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Vinha de Luz

III

FRANCISCO CNDIDO XAVIER

Vinha de Luz
PELO ESPRITO

EMMANUEL

FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA


DEPARTAMENTO EDITORIAL Rua Souza Valente, 17 20941-040 - Rio - RJ - Brasil

ISBN 85-7328-039-5 EDIO INTERNET BASEADA NA: 14 edio

Do 181 ao 205 milheiro


Capa de CECCONI B.N. 8.878 492-BB;000.52-O;7/1996

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NDICE
Brilhe v o ssa luz 1 - Q uem l, at enda 2 - V como v iv es 3 - O necessrio 4 - Em silncio 5 - Com amor 6 - M ult ides 7 - Aos discpulos 8 - M arcas 9 - A luz segue sempre 10 - Lev ant ai os olhos 11 - Ab re a port a 12 - Padro 13 - No confundas 14 - Aprov eit ament o 15 - No ent endem 16 - T u , porm 17 - Auxlio ef icient e 18 - O uamos at ent os 19 - Execut ar bem 20 - Port a est reit a 21 - O rao e renov ao 22 - Corrigendas 23 - E olhai por v s 24 - No reino int erior 25 - Apliquemo- nos 26 - Vus 27 - Indicao de Pedro 28 - Em peregrinao 29 - G uardemos o corao 30 - De alma despert a 31 - De nimo f ort e 32 - Em nossa lut a 33 - V, pois 34 - No bast a v er 35 - Q ue pedes? 36 - Faccionismo 37 - O rient ao 38 - Serv icinhos 39 - Em que persev eras? 40 - F 41 - Credores diferentes 42 - Af irmao e ao 43 - Vs, port ant o 44 - Saber como conv m 45 - Necessidade essencial 46 - Crescei 47 - O pov o e o Ev angelho 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 Cooperemos fielmente Exort ados a bat alhar Para o alv o No se env ergonhar Av arez a Sement eiras e ceif as Fariseus Igreja liv re M aiorais No t e af ast es pg. 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 58 - Crises 59 - Poltica div ina 60 - Q ue faz eis de especial? 61 - T ambm tu 62 - Resistncia ao mal 63 - Atritos fsicos 64 - Fermento v elho 65 - Cultiv a a paz 66 - Inv erno 67 - Adiante de v s 68 - No campo 69 - No serv io crist o 70 - G uardemos o ensino 71 - Em nosso trabalho 72 - No as palav ras 73 - Falat rios 74 - M aus obreiros 75 - Esperana 76 - Na propaganda ef icaz 77 - Sof rers perseguies 78 - Purif iquemo- nos 79 - Em combat e 80 - Como sof res? 81 - Est ejamos cert o s 82 - Sem desf aleciment o s 83 - Examinai 84 - Somos de Deus 85 - Subst it u t o s 86 - Saibamos conf iar 87 - O lhai 88 - T u e t u a casa 89 - Na int imidade do ser 90 - De corao puro 91 - M igalha e mult ido 92 - O b jet iv o da f 93 - Ces e coisas sant as 94 - Escrit ura indiv idual 95 - Procuremos 96 - Div ersidade 97 - O v erbo criador 98 - A prece recompe 99 - Nos div ersos caminhos 100 - Q u e f az emos do M est re? 101 - O u v ist es? 102 - At ribulados e perplexos 103 - Perant e a mult ido 104 - Nos mesmos prat os 105 - P a z d o m u n d o e p a z d o
Cristo

pg . 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121

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Como cooperas? Joio O p eremos em Crist o Nisto conheceremos Caridade essencial Sublime recomendao Cincia e temperana A fuga O quadro-negro Amai- v o s

NDICE
116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 No s Para ist o Queixas Fort alez a Herdeiros Amiz ade e compreenso Hoje, onde estiv ermos Amargura O som O Senhor mostrar O bedincia const rut iv a O t eu dom Liberdade Serv io de salv ao Amai- v o s Conscincia Vigilncia Casa espirit ual Alf aias Pais Filhos Vida conjugal Iluminemos o sant urio a sant if icao O capacet e O est udo T ribulaes Cart as espirit uais Em meio de lobos Demonst raes Q uem segue Nos coraes M embros div inos Escamas Dv ida de amor Ressuscit ar Cuidados Cont rist ao Por que desdenhas? T ranqilidade O v aso O remdio salut ar T ransf ormao Brilhar Filhos da luz Crist os A luz inextinguv el O irmo Acima de ns Assim como Respost as do Alt o Nossos irmos Parecem, mas no so Enquanto hoje Amanh No campo f sico M anjares O po div ino pg. 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 174 175 176 177 178 179 180 Plataforma do M estre A v erdade O caminho Edificao do Reino O bra indiv idual Palav ras Depois pg. 180 181 182 183 184 185 186

BRILHE VOSSA LUZ


Meu amigo, no vasto caminho da Terra, cada criatura procura o alimento espiritual que lhe corresponde posio evolutiva. A abelha suga a flor, o abutre reclama despojos, o homem busca emoes. Mas ainda mesmo no terreno das emoes, cada esprito exige tipos especiais. H sofredores inveterados que outra coisa no demandam alm do sofrimento, pessimistas que se enclausuram em nuvens negras, atendendo a propsito deliberado, durante sculos. Suprem a mente de torturas contnuas e no pretendem construir seno a piedade alheia, sob a qual se com prazem. Temos os ironistas e caadores de gargalhadas que apenas solicitam motivos para o sarcasmo de que se alimentam. Observamos os discutidores que devoram pginas respeitveis, com o nico objetivo de recolher contradies para sustentarem polmicas infindveis. Reparamos os temperamentos enfermios que sorvem txicos intelectuais, atravs de livros menos dignos, com a incompreensvel alegria de quem traga envenenado licor. Nos variados climas do mundo, h quem se nutra de tristeza, de insulamento, de prazer barato, de revolta, de conflitos, de clculos, de aflies, de mentiras... O discpulo de Jesus, porm - aquele homem que j se entediou das substncias deterioradas da experincia transitria -, pede a luz da sabedoria, a fim de aprender a semear o amor em companhia do Mestre... Para os companheiros que esperam a vida renovada em Cristo, famintos de claridade eterna, foram escritas as pginas deste livro despretensioso. Dentro dele, no h palavras de revelao sibilina. Traduz, simplesmente, um esforo para que nos integremos no Evangelho, celeiro divino do nosso po de imortalidade. No exortao, nem profecia. apenas convite. Convite ao trabalho santificante, planificado no Cdigo do Amor Divino. Se a candeia ilumina, queimando o prprio leo, se a lmpada resplende, consumindo a energia que a usina lhe fornece, ofereamos a instrumentalidade de nossa vida aos imperativos da perfeio, para que o ensinamento do Senhor se revele, por nosso intermdio, aclarando a senda de nossos semelhantes. O Evangelho o Sol da Imortalidade que o Espiritismo reflete, com sabedoria, para a atualidade do mundo. Brilhe vossa luz! - proclamou o Mestre. Procuremos brilhar! - repetimos ns. EMMANUEL Pedro Leopoldo, 25 de novembro de 1951.

1 QUEM L, ATENDA
"Quem l, atenda." - Jesus. (MATEUS, 24:15.) Assim como as criaturas, em geral, converteram as produes sagradas da Terra em objeto de perverso dos sentidos, movimento anlogo se verifica no mundo, com referncia aos frutos do pensamento. Freqentemente as mais santas leituras so tomadas conta de tempero emotivo, destinado s sensaes renovadas que condigam com o recreio pernicioso ou com a indiferena pelas obrigaes mais justas. Rarssimos so os leitores que buscam a realidade da vida. O prprio Evangelho tem sido para os imprevidentes e levianos vasto campo de observaes pouco dignas. Quantos olhos passam por ele, apressados e inquietos, anotando deficincias da letra ou catalogando possveis equvocos, a fim de espalharem sensacionalismo e perturbao? Alinham, com avidez, as contradies aparentes e tocam a malbaratar, com enorme desprezo pelo trabalho alheio, as plantas tenras e dadivosas da f renovadora. A recomendao de Jesus, no entanto, infinitamente expressiva. razovel que a leitura do homem ignorante e animalizado represente conjunto de ignominiosas brincadeiras, mas o esprito de religiosidade precisa penetrar a leitura sria, com real atitude de elevao. O problema do discpulo do Evangelho no o de ler para alcanar novidades emotivas ou conhecer a Escritura para transform-la em arena de esgrima intelectual, mas, o de ler para atender a Deus, cumprindo-lhe a Divina Vontade.

2 V COMO VIVES
"E chamando dez servos seus, deu-lhes dez minas e disse-lhes: negociai at que eu venha." - Jesus. (LUCAS, 19:13.) Com a precisa madureza do raciocnio, compreender o homem que toda a sua existncia um grande conjunto de negcios espirituais e que a vida, em si, no passa de ato religioso permanente, com vistas aos deveres divinos que nos prendem a Deus. Por enquanto, o mundo apenas exige testemunhos de f das pessoas indicadas por detentoras de mandato essencialmente religioso. Os catlicos romanos rodeiam de exigncias os sacerdotes, desvirtuando-lhes o apostolado. Os protestantes, na maioria, atribuem aos ministros evanglicos as obrigaes mais completas do culto. Os espiritistas reclamam de doutrinadores e mdiuns as supremas demonstraes de caridade e pureza, como se a luz e a verdade da Nova Revelao pudessem constituir exclusivo patrimnio de alguns crebros falveis. Urge considerar, porm, que o testemunho cristo, no campo transitrio da luta humana, dever de todos os homens, indistintamente. Cada criatura foi chamada pela Providncia a determinado setor de trabalhos espirituais na Terra. O comerciante est em negcios de suprimento e de fraternidade. O administrador permanece em negcios de orientao, distribuio e responsabilidade. O servidor foi trazido a negcios de obedincia e edificao. As mes e os pais terrestres foram convocados a negcios de renncia, exemplificao e devotamento. O carpinteiro est fabricando colunas para o templo vivo do lar. O cientista vive fornecendo equaes de progresso que melhorem o bem-estar do mundo. O cozinheiro trabalha para alimentar o operrio e o sbio. Todos os homens vivem na Obra de Deus, valendo-se dela para alcanarem, um dia, a grandeza divina. Usufruturios de patrimnios que pertencem ao Pai, encontram-se no campo das oportunidades presentes, negociando com os valores do Senhor. Em razo desta verdade, meu amigo, v o que fazes e no te esqueas de subordinar teus desejos a Deus, nos negcios que por algum tempo te forem confiados no mundo.

3 O NECESSRIO
"Mas uma s coisa necessria." - Jesus. (LUCAS, 10:42.) Ters muitos negcios prximos ou remotos, mas no poders subtrair-lhes o carter de lio, porque a morte te descerrar realidades com as quais nem sonhas de leve... Administrars interesses vrios, entretanto, no poders controlar todos os ngulos do servio, de vez que a maldade e a indiferena se insinuam em todas as tarefas, prejudicando o raio de ao de todos os missionrios da elevao. Amealhars enorme fortuna, todavia, ignorars, por muitos anos, a que regio da vida te conduzir o dinheiro. Improvisars pomposos discursos, contudo, desconheces as conseqncias de tuas palavras. Organizars grande movimento em derredor de teus passos, no entanto, se no construres algo dentro deles para o bem legtimo, cansar-te-s em vo. Experimentars muitas dores, mas, se no permaneceres vigilante no aproveitamento da luta, teus dissabores correro inteis. Exaltars o direito com o verbo indignado e ardoroso, todavia, provvel no estejas seno estimulando a indisciplina e a ociosidade de muitos. "Uma s coisa necessria", asseverou o Mestre, em sua lio a Marta, cooperadora dedicada e ativa. Jesus desejava dizer que, acima de tudo, compete-nos guardar, dentro de ns mesmos, uma atitude adequada, ante os desgnios do Todo-Poderoso, avanando, segundo o roteiro que nos traou a Divina Lei. Realizado esse "necessrio", cada acontecimento, cada pessoa e cada coisa se ajustaro, a nossos olhos, no lugar que lhes prprio. Sem essa posio espiritual de sintonia com o Celeste Instrutor, muito difcil agir algum com proveito.

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4 EM SILNCIO
"No servindo vista, como para agradar aos homens, mas como servos do Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus." - Paulo. (EFSIOS, 6:6.) Se sabes, atende ao que ignora, sem ofusc-lo com a tua luz. Se tens, ajuda ao necessitado, sem molest-lo com tua posse. Se amas, no firas o objeto amado com exigncias. Se pretendes curar, no humilhes o doente. Se queres melhorar os outros, no maldigues ningum. Se ensinas a caridade, no te trajes de espinhos, para que teu contacto no dilacere os que sofrem. Tem cuidado na tarefa que o Senhor te confiou. muito fcil servir vista. Todos querem faz-lo, procurando o apreo dos homens. Difcil, porm, servir s ocultas, sem o ilusrio manto da vaidade. por isto que, em todos os tempos, quase todo o trabalho das criaturas dispersivo e enganoso. Em geral, cuida-se de obter a qualquer preo as gratificaes e as honras humanas. Tu, porm, meu amigo, aprende que o servidor sincero do Cristo fala pouco e constri, cada vez mais, com o Senhor, no divino silncio do esprito... Vai e serve. No te dem cuidado as fantasias que confundem os olhos da carne e nem te consagres aos rudos da boca. Faze o bem, em silncio. Foge s referncias pessoais e aprendamos a cumprir, de corao, a vontade de Deus.

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5 COM AMOR
"E, sobre tudo isto, revesti-vos de caridade, que o vinculo da perfeio." - Paulo. (COLOSSENSES, 3:14.) Todo discpulo do Evangelho precisar coragem para atacar os servios da redeno de si mesmo. Nenhum dispensar as armaduras da f, a fim de marchar com desassombro sob tempestades. O caminho de resgate e elevao permanece cheio de espinhos. O trabalho constituir-se- de lutas, de sofrimentos, de sacrifcios, de suor, de testemunhos. Toda a preparao necessria, no capitulo da resistncia; entretanto, sobre tudo isto indispensvel revestir-se nossa alma de caridade, que amor sublime. A nobreza de carter, a confiana, a benevolncia, a f, a cincia, a penetrao, os dons e as possibilidades so fios preciosos, mas o amor o tear divino que os entrelaar, tecendo a tnica da perfeio espiritual. A disciplina e a educao, a escola e a cultura, o esforo e a obra, so flores e frutos na rvore da vida, todavia, o amor a raiz eterna. Mas, como amaremos no servio dirio? Renovemo-nos no esprito do Senhor e compreendamos os nossos semelhantes. Auxiliemos em silncio, entendendo a situao de cada um, temperando a bondade com a energia, e a fraternidade com a justia. Ouamos a sugesto do amor, a cada passo, na senda evolutiva. Quem ama, compreende; e quem compreende, trabalha pelo mundo melhor.

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6 MULTIDES
"Tenho compaixo da multido." - Jesus. (MARCOS, 8:2.)

Os espritos verdadeiramente educados representam, em todos os tempos, grandes devedores multido. Raros homens, no entanto, compreendem esse imperativo das leis espirituais. Em geral, o mordomo das possibilidades terrestres, meramente instrudo na cultura do mundo, esquiva-se da massa comum, ao invs de ajud-la. Explora-lhe as paixes, mantm-lhe a ignorncia e costuma roubar-lhe o ensejo de progresso. Traa leis para que ela pague os impostos mais pesados, cria guerras de extermnio, em que deva concorrer com os mais elevados tributos de sangue. O sacerdcio organizado, quase sempre, impe-lhe sombras, enquanto a filosofia e a cincia lhe oferecem sorrisos escarnecedores. Em todos os tempos e situaes polticas, conta o povo com escassos amigos e adversrios em legies. Acima de todas as Possibilidades humanas, entretanto, a multido dispe do Amigo Divino. Jesus prossegue trabalhando. Ele, que passou no Planeta entre pescadores e proletrios, aleijados e cegos, velhos cansados e mes aflitas, volta-se para a turba sofredora e alimenta-lhe a esperana, como naquele momento da multiplicao dos pes. Lembra-te, meu amigo, de que s parte integrante da multido terrestre. O Senhor observa o que fazes. No roubes o po da vida; procura multiplic-lo.

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7 AOS DISCPULOS
"Mas ns pregamos a Cristo crucificado, que escndalo para os judeus e loucura para os gregos." - Paulo. (I CORNTIOS, 1:23.) A vida moderna, com suas realidades brilhantes, vai ensinando s comunidades religiosas do Cristianismo que pregar revelar a grandeza dos princpios de Jesus nas prprias aes dirias. O homem que se internou pelo territrio estranho dos discursos, sem atos correspondentes elevao da palavra, expe-se, cada vez mais, ao ridculo e negao. H muitos sculos prevalece o movimento de filosofias utilitaristas. E, ainda agora, no escasseiam orientadores que cogitam da construo de palcios egosticos base do magnetismo pessoal e psiclogos que ensinam publicamente a sutil explorao das massas. nesse quadro obscuro do desenvolvimento intelectual da Terra que os aprendizes do Cristo so expoentes da filosofia edificante da renncia e da bondade, revelando em suas obras isoladas a experincia divina dAquele que preferiu a crucificao ao pacto com o mal. Novos discpulos, por isso, vo surgindo, alm do sacerdcio organizado. Irmos dos sofredores, dos simples, dos necessitados, os espiritistas cristos encontram obstculos terrveis na cultura intoxicada do sculo e no esprito utilitrio das idias comodistas. H quase dois mil anos, Paulo de Tarso aludia ao escndalo que a atitude dos aprendizes espalhava entre os judeus e falsa impresso de loucura que despertava nos nimos dos gregos. Os tempos de agora so aqueles mesmos que Jesus declarava chegados ao Planeta; e os judeus e gregos, atualizados hoje nos negocistas desonestos e nos intelectuais vaidosos, prosseguem na mesma posio do inicio. Entre eles, surge o continuador do Mestre, transmitindo-lhe o ensinamento com o verbo santificado pelas aes testemunhais. Aparecem dificuldades, sarcasmos e conflitos. O aprendiz fiel, porm, no se atemoriza. O comercialismo da avareza permanecer com o escndalo e a instruo envenenada demorar-se- com os desequilbrios que lhe so inerentes. Ele, contudo, seguir adiante, amando, exemplificando e educando com o Libertador imortal.

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8 MARCAS
"Desde agora ningum me moleste, porque trago no meu corpo as marcas do Senhor Jesus." - Paulo. (GLATAS, 6:17.) Todas as realizaes humanas possuem marca prpria. Casas, livros, artigos, medicamentos, tudo exibe um sinal de identificao aos olhos atentos. Se medida semelhante aproveitada na lei de uso dos objetos transitrios, no se poderia subtrair o mesmo princpio, na catalogao de tudo o que se refira vida eterna. Jesus possui igualmente os sinais dEle. A imagem utilizada por Paulo de Tarso, em suas exortaes aos glatas, pode ser mais extensa. As marcas do Cristo no so apenas as da cruz, mas tambm as de sua atividade na experincia comum. Em cada situao, o homem pode revelar uma demonstrao do Divino Mestre. Jesus forneceu padres educativos em todas as particularidades da sua passagem pelo mundo. O Evangelho no-lo apresenta nos mais diversos quadros, junto ao trabalho, simplicidade, ao pecado, pobreza, alegria, dor, a glorificao e ao martrio. Sua atitude, em cada posio da vida, assinalou um trao novo de conduta para os aprendizes. Todos os dias, portanto, o discpulo pode encontrar recursos de salientar suas aes mais comuns com os registros de Jesus. Quando termine cada dia, passa em revista as pequeninas experincias que partilhaste na estrada vulgar. Observa os sinais com que assinalaste os teus atos, recordando que a marca do Cristo , fundamentalmente, aquela do sacrifcio de si mesmo para o bem de todos.

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9 A LUZ SEGUE SEMPRE


"E as suas palavras lhes pareciam como desvario, e no as creram." - (LUCAS, 24:11.) A perplexidade surgida no dia da Ressurreio do Senhor ainda a mesma nos tempos que passam, sempre que a natureza divina e invisvel ao olhar comum dos homens manifesta suas gloriosas mensagens. As mulheres devotadas, que se foram em romaria de amor ao tmulo do Mestre, sempre encontraram sucessores. Todavia, so muito raros os Pedros que se dispem a levantar para a averiguao da verdade. Em todos os tempos, os transmissores de notcias de alm-tmulo peregrinaram na Terra, quanto hoje. As escolas religiosas deturpadas, porm, somente em raras ocasies aceitaram o valioso concurso que se lhes oferecia. Nas pocas passadas, todos os instrumentos da revelao espiritual, com raras excees, foram categorizados como bruxos, queimados na praa pblica, e, ainda hoje, so tidos por dementes, visionrios e feiticeiros. que a maioria dos companheiros de jornada humana vivem agarrados aos inferiores interesses de alguns momentos e as palavras da verdade imortalista sempre lhes pareceram consumado desvario. Entregues ao efmero, no crem na expanso da vida, dentro do infinito e da eternidade, mas a luz da Ressurreio prossegue sempre, inspirando seus missionrios ainda incompreendidos.

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10 LEVANTAI OS OLHOS
"Eis que eu vos digo: Levantai os vossos olhos e vede as terras, que j esto brancas para a ceifa." - Jesus. (JOO, 4:35.) O mundo est cheio de trabalhos ligados ao estmago. A existncia terrestre permanece transbordando emoes relativas ao sexo. Ningum contesta o fundamento sagrado de ambos, entretanto, no podemos estacionar numa ou noutra expresso. H que levantar os olhos e devassar zonas mais altas. preciso cogitar da colheita de valores novos, atendendo ao nosso prprio celeiro. No se resume a vida a fenmenos de nutrio, nem simplesmente continuidade da espcie. Laborioso servio de iluminao espiritual requisita o homem. Valiosos conhecimentos reclamam-no a esferas superiores. Verdades eternas proclamam que a felicidade no um mito, que a vida no constitui apenas o curto perodo de manifestaes carnais na Terra, que a paz tesouro dos filhos de Deus, que a grandeza divina a maravilhosa destinao das criaturas; no entanto, para receber to altos dons indispensvel erguer os olhos, elevar o entendimento e santificar os raciocnios. imprescindvel alar a lmpada sublime da f, acima das sombras. Irmo muito amado, que te conservas sob a divina rvore da vida, no te fixes tosomente nos frutos da oportunidade perdida que deixaste apodrecer, ao abandono... No te encarceres no campo inferior, a contemplar tristezas, fracassos, desenganos!... Olha para o alto! ... Repara as frondes imortais, balouando-se ao sopro da Providncia Divina! D-te aos labores da ceifa e observa que, se as razes ainda se demoram presas ao solo, os ramos viridentes, cheios de frutos substanciosos, avanam no Infinito, na direo dos Cus.

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11 ABRE A PORTA
"E havendo dito isto, assoprou sobre eles e disse-lhes: Recebei o Esprito Santo." - (JOO, 20:22.) Profundamente expressivas as palavras de Jesus aos discpulos, nas primeiras manifestaes depois do Calvrio. Comparecendo reunio dos companheiros, espalha sobre eles o seu esprito de amor e vida, exclamando: "Recebei o Esprito Santo." Por que no se ligaram as bnos do Senhor, automaticamente, aos aprendizes? por que no transmitiu Jesus, pura e simplesmente, o seu poder divino aos sucessores? Ele, que distribura ddivas de sade, bnos de paz, recomendava aos discpulos recebessem os divinos dons espirituais. Por que no impor semelhante obrigao? que o Mestre no violentaria o santurio de cada filho de Deus, nem mesmo por amor. Cada esprito guarda seu prprio tesouro e abrir suas portas sagradas comunho com o Eterno Pai. O Criador oferece semente o sol e a chuva, o clima e o campo, a defesa e o adubo, o cuidado dos lavradores e a bno das estaes, mas a semente ter que germinar por si mesma, elevando-se para a luz solar. O homem recebe, igualmente, o Sol da Providncia e a chuva de ddivas, as facilidades da cooperao e o campo da oportunidade, a defesa do amor e o adubo do sofrimento, o carinho dos mensageiros de Jesus e a bno das experincias diversas; todavia, somos constrangidos a romper por ns mesmos os envoltrios inferiores, elevando-nos para a Luz Divina. As inspiraes e os desgnios do Mestre permanecem a volta de nossa alma, sugerindo modificaes teis, induzindo-nos legtima compreenso da vida, iluminandonos atravs da conscincia superior, entretanto, est em ns abrir-lhes ou no a porta interna. Cessemos, pois, a guerra de nossas criaes inferiores do passado e entreguemonos, cada dia, s realizaes novas de Deus, institudas a nosso favor, perseverando em receber, no caminho, os dons da renovao constante, em Cristo, para a vida eterna.

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12 PADRO
"Porque era homem de bem e cheio do Espirito Santo e de f. E muita gente se uniu ao Senhor." - (ATOS, 11:24.)

Alcanar o ttulo de sacerdote, em obedincia a meros preceitos do mundo, no representa esforo essencialmente difcil. Bastar a ilustrao da inteligncia na ordenao convencional. Ser telogo ou exegeta no relaciona obstculos de vulto. Requere-se apenas a cultura intelectual com o estudo acurado dos nmeros e das letras. Pregar a doutrina no apresenta bices de relevo. Pede-se to-s a nfase ligada correta expresso verbalista. Receber mensagens do Alm e transmiti-las a outrem pode ser a cpia do servio postal do mundo. Aconselhar os que sofrem e fornecer elementos exteriores de iluminao constituem servios peculiares a qualquer homem que use sensatamente a palavra. Sondagens e pesquisas, indagaes e anlises so velhos trabalhos da curiosidade humana. Unir almas ao Senhor, porm, atividade para a qual no se prescinde do apstolo. Barnab, o grande cooperador do Mestre, em Jerusalm, apresenta as linhas fundamentais do padro justo. Vejamos a aplicao do ensinamento nossa tarefa crist. Todos podem transmitir recados espirituais, doutrinar irmos e investigar a fenomenologia, mas para imantar coraes em Jesus-Cristo indispensvel sejamos fiis servidores do bem, trazendo o crebro repleto de inspirao superior e o corao inflamado na f viva. Barnab iluminou a muitos companheiros "porque era homem de bem, cheio do Esprito Santo e de f". Jamais olvidemos semelhante lio dos Atos. Trata-se de padro que no poderemos esquecer.

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13 NO CONFUNDAS
"Porque a Escritura diz: Todo aquele que nele crer no ser confundido." - Paulo. (ROMANOS, 10:11.)

Em todos os crculos do Cristianismo h formas diversas quanto crena individual. H catlicos romanos que restringem ao padre o objeto de confiana; reformistas evanglicos que se limitam frmula verbal e espiritistas que concentram todas as expresses da f na organizao medinica. natural, portanto, a colheita de desiluses. Em todos os lugares, h sacerdotes que no satisfazem, frmulas verbalistas que no atendem e mdiuns que no solucionam todas as necessidades. Alm disso, temos a considerar que toda crena cega, distante do Cristo, pode redundar em sria perturbao... Quase sempre, os devotos no pedem algo mais que a satisfao egostica no culto comum, no sentimento rudimentar de religiosidade, e, da, os desastres do corao. O discpulo sincero, em todas as circunstncias, compreende a probabilidade de falncia na colaborao humana e, por isso, coloca o ensino de Jesus acima de tudo. O Mestre no veio ao mundo operar a exaltao do egosmo individual, e, sim, traar um roteiro definitivo s criaturas, instituindo trabalho edificante e revelando os objetivos sublimes da vida. Lembra sempre que a tua existncia jornada para Deus. Em que objeto centralizas a tua crena, meu amigo? Recorda que necessrio crer sinceramente em Jesus e segui-Lo, para no sermos confundidos.

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14 APROVEITAMENTO
"Medita estas coisas; ocupa-te nelas para que o teu aproveitamento seja manifesto a todos." - Paulo. (I TIMTEO, 4:15.) Geralmente, o primeiro impulso dos que ingressam na f constitui a preocupao de transformar compulsoriamente os outros. Semelhante propsito, s vezes, raia pela imprudncia, pela obsesso. O novo crente flagela a quantos lhe ouvem os argumentos calorosos, azorragando costumes, condenando idias alheias e violentando situaes, esquecido de que a experincia da alma laboriosa e longa e de que h muitas esferas de servio na casa de Nosso Pai. Aceitar a boa doutrina, decorar-lhe as frmulas verbais e estender-lhe os preceitos so tarefas importantes, mas aproveit-la essencial. Muitos companheiros apregoam ensinamentos valiosos, todavia, no fundo, esto sempre inclinados a rudes conflitos, em face da menor alfinetada no caminho da crena. No toleram pequeninos aborrecimentos domsticos e mantm verdadeiro jogo de mscara em todas as posies. A palavra de Paulo, no entanto, muito clara. A questo fundamental de aproveitamento. Indubitvel que a cultura doutrinria representa conquista imprescindvel ao seguro ministrio do bem; contudo, imperioso reconhecer que se o corao do crente ambiciona a santificao de si mesmo, a caminho das zonas superiores da vida, indispensvel se ocupe nas coisas sagradas do esprito, no por vaidade, mas para que o seu justo aproveitamento seja manifesto a todos.

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15 NO ENTENDEM
"Querendo ser doutores da lei, e no entendendo nem o que dizem nem o que afirmam." - Paulo. (I TIMTEO, 1:7.) Em todos os lugares surgem multides que abusam da palavra. Avivam-se discusses destrutivas, na esfera da cincia, da poltica, da filosofia, da religio. Todavia, no somente nesses setores da atividade intelectual se manifestam semelhantes desequilbrios. A sociedade comum, em quase todo o mundo, campo de batalha, nesse particular, em vista da condenvel influncia dos que se impem por doutores em informaes descabidas. Pretensiosas autoridades nos pareceres gratuitos, espalham a perturbao geral, adiam realizaes edificantes, destroem grande parte dos germens do bem, envenenam fontes de generosidade e f e, sobretudo, alterando as correntes do progresso, convertem os santurios domsticos em trincheiras da hostilidade cordial. So esses envenenadores inconscientes que difundem a desarmonia, no entendendo o que afirmam. Quem diz, porm, alguma coisa est semeando algo no solo da vida, e quem determina isto ou aquilo est consolidando a semeadura. Muitos espritos nobres so cultivadores das rvores da verdade, do bem e da luz; entretanto, em toda parte movimentam-se tambm os semeadores do escalracho da ignorncia, dos cardos da calnia, dos espinhos da maledicncia. Atravs deles opera-se a perturbao e o estacionamento. Abusam do verbo, mas pagam a leviandade a dobrado preo, porquanto, embora desejem ser doutores da lei e por mais intentem confundir-lhe os pargrafos e ainda que dilatem a prpria insensatez por muito tempo, mais se aproximam dos resultados de suas aes, no circulo das quais, essa mesma lei lhes impe as realidades da vida eterna, atravs da desiluso, do sofrimento e da morte.

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16 TU, PORM
"Tu, porm, fala o que convm s doutrina." - Paulo. (TITO, 2:1.) Desde que no permaneas em temporria inibio do verbo, sers assediado a falar em todas as situaes. Convocar-te-o a palavra os que desejam ser bons e os deliberadamente maus, os cegos das estradas sombrias e os caminheiros das sendas tortuosas. Coraes perturbados pretendero arrancar-te expresses perturbadoras. Caluniadores induzir-te-o a caluniar. Mentirosos levar-te-o a mentir. Levianos tentaro conduzir-te leviandade. Ironistas buscaro localizar-te a alma no falso terreno do sarcasmo. Compreende-se que procedam assim, porquanto so ignorantes, distrados da iluminao espiritual. Cegos desditosos sem o saberem, vo de queda em queda, desastre a desastre, criando a desventura de si mesmos. Tu, porm, que conheces o que eles desconhecem, que cultivas na mente valores espirituais que ainda no cultivam, toma cuidado em usar o verbo, como convm ao Esprito do Cristo que nos rege os destinos. muito fcil falar aos que nos interpelam, de maneira a satisfaz-los, e no difcil replicar-lhes como convm aos nossos interesses e convenincias particulares; todavia, dirigirmo-nos aos outros, com a prudncia amorosa e com a tolerncia educativa, como convm s doutrina do Mestre, tarefa complexa e enobrecedora, que requisita a cincia do bem no corao e o entendimento evanglico nos raciocnios. Que os ignorantes e os cegos da alma falem desordenadamente, pois no sabem, nem vem... Tu, porm, acautela-te nas criaes verbais, como quem no se esquece das contas naturais a serem acertadas no dia prximo.

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17 AUXLIO EFICIENTE
"E abrindo a sua boca os ensinava." - (MATEUS, 5:2.) O homem que se distancia da multido raramente assume posio digna frente dela. Em geral, quem recebe autoridade cogita de encastelar-se em zona superior. Quem alcana patrimnio financeiro elevado costuma esquecer os que lhe foram companheiros do princpio e traa linhas divisrias humilhantes para que os necessitados no o aborream. Quem aprimora a inteligncia, quase sempre abusa das paixes populares facilmente explorveis. E a massa, na maioria das regies do mundo, prossegue relegada a si prpria. A poltica inferior converte-a em joguete de manobra comum. O comrcio desleal nela procura o filo de lucros exorbitantes. O intelectualismo vaidoso envolve-a nas expanses do pedantismo que lhe peculiar. De poca em poca, a multido sempre objeto de escrnio ou desprezo pelas necessidades espirituais que lhe caracterizam os movimentos e atitudes. Rarssimos so os homens que a ajudam a escalar o monte iluminativo. Pouqussimos mobilizam recursos no amparo social. Jesus, porm, traou o programa desejvel, instituindo o auxlio eficiente. Observando que os filhos do povo se aproximavam dEle, comeou a ensinar-lhes o caminho reto, dando-nos a perceber que a obra educativa da multido desafia os religiosos e cientistas de todos os tempos. Quem se honra, pois, de servir a Jesus, imite-lhe o exemplo. Ajude o irmo mais prximo a dignificar a vida, a edificar-se pelo trabalho sadio e a sentir-se melhor.

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18 OUAMOS ATENTOS
"Buscai primeiro o Reino de Deus e sua justia." - Jesus. (MATEUS, 6:33.) Apesar de todos os esclarecimentos do Evangelho, os discpulos encontram dificuldade para equilibrarem, convenientemente, a bssola do corao. Recorre-se f, na sede de paz espiritual, no anseio de luz, na pesquisa da soluo aos problemas graves do destino. Todavia, antes de tudo, o aprendiz costuma procurar a realizao dos prprios caprichos; o predomnio das opinies que lhe so peculiares; a subordinao de outrem aos seus pontos de vista; a submisso dos demais fora direta ou indireta de que portador; a considerao alheia ao seu modo de ser; a imposio de sua autoridade personalssima; os caminhos mais agradveis; as comodidades fceis do dia que passa; as respostas favorveis aos seus intentos e a plena satisfao prpria no imediatismo vulgar. Raros aceitam as condies do discipulado. Em geral, recusam o ttulo de seguidores do Mestre. Querem ser favoritos de Deus. Conhecemos, no entanto, a natureza humana, da qual ainda somos participes, no obstante a posio de espritos desencarnados. E sabemos que a vida burilar todas as criaturas nas guas lustrais da experincia. Lutaremos, sofreremos e aprenderemos, nas variadas esferas de luta evolutiva e redentora. Considerando, porm, a extenso das bnos que nos felicitam a estrada, acreditamos seria til nossa felicidade e equilbrio permanentes ouvir, com ateno, as palavras do Senhor: "Buscai primeiro o Reino de Deus e sua justia."

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19 EXECUTAR BEM
"E ele lhes disse: - "No peais mais do que o que vos est ordenado." - Joo Batista. (LUCAS, 3:13.) A advertncia de Joo Batista massa inquieta dos avisos mais preciosos do Evangelho. A ansiedade inimiga do trabalho frutuoso. A precipitao determina desordens e recapitulaes conseqentes. Toda atividade edificante reclama entendimento. A palavra do Precursor no visa anular a iniciativa ou diminuir a responsabilidade, mas recomenda esprito de preciso e execuo nos compromissos assumidos. As realizaes prematuras ocasionam grandes desperdcios de energia e atritos inteis. Nos crculos evanglicos da atualidade, o conselho de Joo Batista deve ser especialmente lembrado. Quantos pedem novas mensagens espirituais, sem haver atendido a sagradas recomendaes das mensagens velhas? quantos aprendizes aflitos por transmitir a verdade ao povo, sem haver cumprido ainda a menor parcela de responsabilidade para com o lar que formaram no mundo? Exigem revelaes, emoes e novidades, esquecidos de que tambm existem deveres inalienveis desafiando o esprito eterno. O programa individual de trabalho da alma, no aprimoramento de si mesma, na condio de encarnada ou desencarnada, lei soberana. Intil enganar o homem a si mesmo com belas palavras, sem lhes aderir intimamente, ou recolher-se proteo de terceiros, na esfera da carne ou nos crculos espirituais que lhe so prximos. De qualquer modo, haver na experincia de cada um de ns a ordenao do Criador e o servio da criatura. No basta multiplicar as promessas ou pedir variadas tarefas ao mesmo tempo. Antes de tudo, indispensvel receber a ordenao do Senhor, cada dia, e execut-la do melhor modo.

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20 PORTA ESTREITA
"Porfiai por entrar pela porta estreita, porque eu vos digo que muitos procuraro entrar, e no podero." - Jesus. (LUCAS, 13:24.) Antes da reencarnao necessria ao progresso, a alma estima na "porta estreita" a sua oportunidade gloriosa nos crculos carnais. Reconhece a necessidade do sofrimento purificador. Anseia pelo sacrifcio que redime. Exalta o obstculo que ensina. Compreende a dificuldade que enriquece a mente e no pede outra coisa que no seja a lio, nem espera seno a luz do entendimento que a elevar nos caminhos infinitos da vida. Obtm o vaso frgil de carne, em que se mergulha para o servio de retificao e aperfeioamento. Reconquistando, porm, a oportunidade da existncia terrestre, volta a procurar as "portas largas" por onde transitam as multides. Fugindo dificuldade, empenha-se pelo menor esforo. Temendo o sacrifcio, exige a vantagem pessoal. Longe de servir aos semelhantes, reclama os servios dos outros para si. E, no sono doentio do passado, atravessa os campos de evoluo, sem algo realizar de til, menosprezando os compromissos assumidos. Em geral, quase todos os homens somente acordam quando a enfermidade lhes requisita o corpo s transformaes da morte. "Ah! se fosse possvel voltar!..." - pensam todos. Com que aflio acariciam o desejo de tornar a viver no mundo, a fim de aprenderem a humildade, a pacincia e a f!... com que transporte de jbilo se devotariam ento felicidade dos outros! ... Mas... tarde. Rogaram a "porta estreita" e receberam-na, entretanto, recuaram no instante do servio justo. E porque se acomodaram muito bem nas "portas largas", volvem a integrar as fileiras ansiosas daqueles que procuram entrar, de novo, e no conseguem.

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21 ORAO E RENOVAO
"Holocaustos e oblaes pelo pecado no te agradaram." - PAULO. (HEBREUS, 10:6.) certo que todo trabalho sincero de adorao espiritual nos levanta a alma, elevando-nos os sentimentos. A splica, no remorso, traz-nos a bno das lgrimas consoladoras. A rogativa na aflio d-nos a conhecer a deficincia prpria, ajudando-nos a descobrir o valor da humildade. A solicitao na dor revela-nos a fonte sagrada da Inesgotvel Misericrdia. A orao refrigera, alivia, exalta, esclarece, eleva, mas, sobretudo, afeioa o corao ao servio divino. No olvidemos, porm, de que os atos ntimos e profundos da f so necessrios e teis a ns prprios. Na essncia, no o Senhor quem necessita de nossas manifestaes votivas, mas somos ns mesmos que devemos aproveitar a sublime possibilidade da repetio, aprendendo com a sabedoria da vida. Jesus espera por nossa renovao espiritual, acima de tudo. Se erraste, preciso procurar a porta da retificao. Se ofendeste a algum, corrige-te na devida reconciliao. Se te desviaste da senda reta, volta ao caminho direito. Se te perturbaste, harmoniza-te de novo. Se abrigaste a revolta, recupera a disciplina de ti mesmo. Em qualquer posio de desequilbrio, lembra-te de que a prece pode trazer-te sugestes divinas, ampliar-te a viso espiritual e proporcionar-te consolaes abundantes; todavia, para o Senhor no bastam as posies convencionais ou verbalistas. O Mestre confere-nos a Ddiva e pede-nos a iniciativa. Nos teus dias de luta, portanto, faze os votos e promessas que forem de teu agrado e proveito, mas no te esqueas da ao e da renovao aproveitveis na obra divina do mundo e sumamente agradveis aos olhos do Senhor.

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22 CORRIGENDAS
"Porque o Senhor corrige ao que ama e aoita a qualquer que recebe por filho." Paulo. (HEBREUS, 12:6.) Quando os discpulos do Evangelho comeam a entender o valor da corrigenda, eleva-se-lhes a mente a planos mais altos da vida. Naturalmente que o Pai ama a todos os filhos, no entanto, os que procuram compreend-lo percebero, de mais perto, o amor divino. Mxima identificao com o Senhor representa mxima capacidade sentimental. Chegado a essa posio, penetra o esprito em outras zonas de servio e aprendizado. A princpio, doem-lhe as corrigendas, atormentam-no os aoites da experincia, entretanto, se sabe vencer nas primeiras provas, entra no conhecimento das prprias necessidades e aceita a luta por alimento espiritual e o testemunho de servio dirio por indispensvel expresso da melhoria de si mesmo, A vida est repleta de lies nesse particular. O mineral dorme. A rvore sonha. O irracional atende ao impulso. O homem selvagem obedece ao instinto. A infncia brinca. A juventude idealiza. O esprito consciente esfora-se e luta. O homem renovado e convertido a Jesus, porm, o filho do cu, colocado entre as zonas inferiores e superiores do caminho evolutivo. Nele, o trabalho de iluminao e aperfeioamento incessante; deve, portanto, ser o primeiro a receber as corrigendas do Senhor e os aoites da retificao paterna. Se te encontras, pois, mais perto do Pai, aprende a compreender o amor da educao divina.

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23 E OLHAI POR VS
"E olhai por vs, no acontea que os vossos coraes se carreguem de glutonaria, de embriaguez e dos cuidados desta vida, e venha sobre vs de improviso aquele dia." - Jesus. (LUCAS, 21:34.) Em geral, o homem se interessa por tudo quanto diga respeito ao bem-estar imediato da existncia fsica, descuidando-se da vida espiritual, a sobrecarregar sentimentos de vcios e inquietaes de toda sorte. Enquanto lhe sobra tempo para comprar aflies no vasto noticirio dos planos inferiores da atividade terrena, nunca encontra oportunidade para escassos momentos de meditao elevada. Fixa com interesse as ondas destruidoras de dio e treva que assolam naes, mas no v, comumente, as sombras que o invadem. Vasculha os males do vizinho e distrai-se dos que lhe so prprios. No cuida seno de alimentar convenientemente o veculo fsico, mergulhando-se no mar de fantasias ou encarcerando-se em laos terrveis de dor, que ele prprio cria, ao longo do caminho. Depois de plasmar escuros fantasmas e de nutrir os prprios verdugos, clama, desesperado, por Jesus e seus mensageiros. O Mestre, porm, no se descuida em tempo algum e, desde muito, recomendou vele cada um por si, na direo da espiritualidade superior. Sabia o Senhor quanto amargo o sofrimento de improviso e no nos faltou com o roteiro, antecedendo-nos a solicitao, h muitos sculos. Retire-se cada um dos excessos na satisfao egostica, fuja ao relaxamento do dever, alije as inquietaes mesquinhas - e estar preparado sublime transformao. Em verdade, a Terra no viver indefinidamente, sem contas; contudo, cada aprendiz do Evangelho deve compreender que o instante da morte do corpo fsico dia de juzo no mundo de cada homem.

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24 NO REINO INTERIOR
"Sigamos, pois, as coisas que contribuem para a paz e para a edificao de uns para com os outros." - Paulo. (ROMANOS, 14:19.) No podemos esperar, por enquanto, que o Evangelho de Jesus obtenha vitria imediata no esprito dos povos. A influncia dele manifesta no mundo, em todas as coletividades; entretanto, em nos referindo s massas humanas, somos compelidos a verificar que toda transformao vagarosa e difcil. No acontece o mesmo, porm, na esfera particular do discpulo. Cada esprito possui o seu reino de sentimentos e raciocnios, aes e reaes, possibilidades e tendncias, pensamentos e criaes. Nesse plano, o ensino evanglico pode exteriorizar-se em obras imediatas. Bastar que o aprendiz se afeioe ao Mestre. Enquanto o trabalhador espia questes do mundo externo, o servio estar perturbado. De igual maneira, se o discpulo no atende s diretrizes que servem paz edificante, no lugar onde permanece, e se no aproveita os recursos em mo para concretizar a verdadeira fraternidade, seu reino interno estar dividido e atormentado, sob a tormenta forte. No nos entreguemos, portanto, ao desequilbrio de foras em homenagens ao mal, atravs de comentrios alusivos deficincia de muitos dos nossos irmos, cujo barco ainda no aportou praia do justo entendimento. O caminho infinito e o Pai vela por todos. Auxiliemos e edifiquemos. Se s discpulo do Senhor, aproveita a oportunidade na construo do bem. Semeando paz, colhers harmonia; santificando as horas com o Cristo, jamais conhecers o desamparo.

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25 APLIQUEMO-NOS
"E os nossos aprendam tambm a aplicar-se s boas obras, nas coisas necessrias, para que no sejam infrutuosos." - Paulo. (TITO, 3:14.) preciso crer na bondade, todavia, indispensvel movimentarmo-nos com ela, no servio de elevao. necessrio guardar a f, contudo, se no a testemunhamos, nos trabalhos de cada dia, permaneceremos na velha superfcie do palavrrio. Claro que todos devemos aprender o caminho da iluminao, entretanto, se nos no dispomos a palmilh-lo, no passaremos da atitude verbalista. H no Espiritismo cristo palpitantes problemas para os discpulos de todas as situaes. muito importante o conhecimento do bem, mas que no esqueamos as boas obras; justo se nos dilate a esperana, diante do futuro, frente da sublimidade dos outros mundos em glorioso porvir, mas no olvidemos os pequeninos deveres da hora que passa. De outro modo, seramos legies de servidores, incapazes de trabalhar, belas figuras na vitrina das idias, sem qualquer valor na vida prtica. A natureza costuma apresentar lindas rvores que se cobrem de flores e jamais frutificam; o cu, por vezes, mostra nuvens que prometem chuva e se desfazem sem qualquer benefcio terra sedenta. As escolas religiosas, igualmente, revelam grande nmero de demonstraes dessa ordem. So os crentes promissores e infrutuosos, que a todos iludem pelo aspecto brilhante. Dia vir, porm, no qual se certificaro de que sempre melhor fazer para ensinar depois, que ensinar sempre sem fazer nunca.

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26 VUS
"Mas quando se converterem ao Senhor, ento o vu se tirar." - Paulo. (II CORNTIOS, 3:16.) No fcil rasgar os vus que ensombram a mente humana. Quem apenas analisa, pode ser defrontado por dificuldades inmeras, demorandose muito tempo nas interpretaes alheias. Quem somente se convence, pode tender ao dogmatismo feroz. Muitos cientistas e filsofos, escritores e pregadores assemelham-se aos pssaros de bela plumagem, condenados a baixo vo em cipoais extensos. Vigorosas inteligncias, temporariamente frustradas por vus espessos, esto sempre ameaadas de surpresas dolorosas, por no se afeioarem, realmente, s verdades que elas mesmas admitem e ensinam. Exportadores de teorias, olvidam os tesouros da prtica e dai as dvidas e negaes que, por vezes, lhes assaltam o entendimento. Esperam o bem que ainda no semearam e exigem patrimnios que no construram, por descuidados de si prprios. Conseguem teorizar valorosamente, aconselhar com xito, mas, nos grandes momentos da vida, sentem-se perplexos, confundidos, desalentados... que lhes falta a verdadeira transformao para o bem, com o Cristo, e, para que sintam efetivamente a vida eterna com o Senhor, indispensvel se convertam ao servio de redeno. Somente quando chegam a semelhante cume espiritual que se libertam dos vus pesados que lhes obscurecem o corao e o entendimento, atingindo as esferas superiores, em vos sublimes para a Divindade.

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27 INDICAO DE PEDRO
"Aparte-se do mal, e faa o bem; busque a paz, e siga-a." - Pedro. (I PEDRO, 3:11.) A indicao do grande apstolo, para que tenhamos dias felizes, parece extremamente simples pelo reduzido nmero de palavras, mas revela um campo imenso de obrigaes. No fcil apartar-se do mal, consubstanciado nos desvios inmeros de nossa alma atravs de consecutivas reencarnaes, e muito difcil praticar o bem, dentro das nocivas paixes pessoais que nos empolgam a personalidade, cabendo-nos ainda reconhecer que, se nos conservarmos envolvidos na tnica pesada de nossos velhos caprichos, impossvel buscar a paz e segui-la. Cegaram-nos males numerosos, aos quais nos inclinamos nas sendas evolutivas, e acostumados ao exclusivismo e ao atrito intil, no desperdcio de energias sagradas, ignoramos como procurar a tranqilidade consoladora. Esta a situao real da maioria dos encarnados e de grande parte dos desencarnados que se acomodam aos crculos do homem, porque a morte fsica no soluciona problemas que condizem com o foro ntimo de cada um. A palavra de Pedro, desse modo, vale por desafio generoso. Nosso esforo deve convergir para a grande realizao. Dilacere-se-nos o ideal ou fira-se-nos a alma, apartemo-nos do mal e pratiquemos o bem possvel, identifiquemos a verdadeira paz e sigamo-la. E to logo alcancemos as primeiras expresses do sublime servio, referente prpria edificao, lembremo-nos de que no basta evitar o mal e sim nos afastarmos dele, semeando sempre o bem, e que no vale to-somente desejar a paz, mas busc-la e segui-la com toda a persistncia de nossa f.

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28 EM PEREGRINAO
"Porque no temos aqui cidade permanente, mas buscamos a futura." - Paulo. (HEBREUS, 13:14.) Risvel o instinto de apropriao indbita que assinala a maioria dos homens. No ser a Terra comparvel a grande carro csmico, onde se encontra o esprito em viagem educativa? Se a criatura permanece na abastana material, apenas excursiona em aposentos mais confortveis. Se respira na pobreza, viaja igualmente com vistas ao mesmo destino, apesar da condio de segunda classe transitria. Se apresenta notvel figurao fsica, somente enverga efmera vestidura de aspecto mais agradvel, atravs de curto tempo, na jornada empreendida. Se exibe traos menos belos ou caracterizados de evidentes imperfeies, vale-se de indumentria to passageira quanto a mais linda roupagem do prximo, na peregrinao em curso. Por mais que o impulso de propriedade ateie fogueiras de perturbaes e discrdias, na maquinaria do mundo, a realidade que homem algum possui no cho do Planeta domiclio permanente. Todos os patrimnios materiais a que se atira, vido de possuir, se desgastam e transformam. Nos bens que incorpora ao seu nome, at o corpo que julga exclusivamente seu, ocorrem modificaes cada dia, impelindo-o a renovar-se e melhorar-se para a eternidade. Se no ests cego, pois, para as leis da vida, se j despertaste para o entendimento superior, examina, a tempo, onde te deixar, provisoriamente, o comboio da experincia humana, nas sbitas paradas da morte.

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29 GUARDEMOS O CORAO
"O homem de corao dobre inconstante em todos os seus caminhos." - (TIAGO, 1:8.) Urge reconhecer que no sentimento reside o controle da vida. Na romagem terrestre, mltiplos so os caminhos que conduzem ao aperfeioamento. Fartura e escassez; formosura e fealdade, alegria e sofrimento, liberdade e tolhimento, podem aliciar excelentes possibilidades de realizao humana para a espiritualidade superior. O homem de corao dobre, porm, infiel s bnos divinas em todos os setores da luta construtiva. Se recebe talentos da riqueza terrestre, entrega-se, comumente, s alucinaes da vaidade. Se detm os dons da pobreza, liga-se, quase sempre, aos monstros da inconformao. Se possui belo corpo, d-se, em via de regra, aos excessos destruidores. Se dispe de vaso orgnico defeituoso, na maioria dos casos perde o tempo em desespero intil. No prazer, incontido. Na dor, revoltado. Quando livre, oprime os irmos e escraviza-os. Quando subalterno, perturba os semelhantes e insinua a indisciplina. O sentimento o santurio da criatura. Sem luz a dentro, impossvel refletir a paz luminosa que flui incessantemente de Cima. Ofereamos ao Senhor um corao firme e terno para que as Divinas Mos nele gravem os Augustos Desgnios. Atendida semelhante disposio em nossa vida ntima, encontraremos em todos os caminhos o abenoado lugar de cooperadores da Divina Vontade.

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30 DE ALMA DESPERTA
"Por isso te lembro despertes o dom de Deus que existe em ti." - Paulo. (II TIMTEO, 1:6.) indispensvel muito esforo de vontade para no nos perdermos indefinitamente na sombra dos impulsos primitivistas. frente dos milnios passados, em nosso campo evolutivo, somos suscetveis de longa permanncia nos resvaladouros do erro, cristalizando atitudes em desacordo com as Leis Eternas. Para que no nos demoremos no fundo dos precipcios, temos ao nosso dispor a luz da Revelao Divina, ddiva do Alto, que, em hiptese alguma, devemos permitir se extinga em ns. Em face da extensa e pesada bagagem de nossas necessidades de regenerao e aperfeioamento, as tentaes para o desvio surgem com esmagadora percentagem sobre as sugestes de prosseguimento no caminho reto, dentro da ascenso espiritual. Nas menores atividades da luta humana, o aprendiz influenciado a permanecer s escuras. Nas palestras comuns, cercam-no insinuaes caluniosas e descabidas. Nos pensamentos habituais, recebe mil e um convites desordenados das zonas inferiores. Nas aplicaes da justia, compelido a difceis recapitulaes, em virtude do demasiado individualismo do pretrito que procura perpetuar-se. Nas aes de trabalho, em obedincia s determinaes da vida, , muita vez, levado a buscar descanso indevido. At mesmo na alimentao do corpo conduzido a perigosas convocaes ao desequilbrio. Por essa razo, Paulo aconselhava ao companheiro no olvidasse a necessidade de acordar o "dom de Deus", no altar do corao. Que o homem sofrer tentaes, que cair muitas vezes, que se afligir com decepes e desnimos, na estrada iluminativa, no padece dvida para nenhum de ns, irmos mais velhos em experincia maior; entretanto, imprescindvel marcharmos de alma desperta, na posio de reerguimento e reedificao, sempre que necessrio. Que as sombras do passado nos fustiguem, mas jamais nos esqueamos de reacender a prpria que luz.

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31 DE NIMO FORTE
"Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, amor e moderao." - Paulo. (II TIMTEO, 1:7.)

No faltam recursos de trabalho espiritual a todo irmo que deseje reerguer-se, aprimorar-se, elevar-se. Lacunas e necessidades, problemas e obstculos desafiam o esprito de servio dos companheiros de f, em toda parte. A ignorncia pede instrutores, a dor reclama enfermeiros, o desespero suplica orientadores. Onde, porm, os que procuram abraar o trabalho por amor de servir? Com raras excees, observamos, na maioria das vezes, a fuga, o pretexto, o retraimento. Aqui, h temor de responsabilidade; ali, receios da crtica; acol, pavor de iniciativa a benefcio de todos. Como poder o artista fazer ouvir a beleza da melodia se lhe foge o instrumento? Nesse caso. temos em Jesus o artista divino e em ns outros, encarnados e desencarnados, os instrumentos dEle para a eterna melodia do bem no mundo. Se algemamos o corao ao medo de trabalhar em benefcio coletivo, como encontrar servio feito que tranqilize e ajude a ns mesmos? como recolher felicidade que no semeamos ou amealhar dons de que nos afastamos suspeitosos? Onde esteja a possibilidade de sermos teis, avancemos, de nimo forte, para a frente, construindo o bem, ainda que defrontados pela ironia, pela frieza ou pela ingratido, porque, conforme a palavra iluminada do apstolo aos gentios, "Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, amor e moderao".

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32 EM NOSSA LUTA
"Segundo o poder que o Senhor me deu para edificao, e no para destruio." Paulo. (II CORNTIOS, 13:10.) Em nossa luta diria, tenhamos suficiente cuidado no uso dos poderes que nos foram emprestados pelo Senhor. A idia de destruio assalta-nos a mente em ocasies incontveis. Associaes de foras menos esclarecidas no bem e na verdade? Somos tentados a movimentar processos de aniquilamento. Companheiros menos desejveis nos trabalhos de cada dia? Intentamos abandon-los de vez. Cooperadores endurecidos? Deix-los ao desamparo. Manifestaes apaixonadas, em desacordo com os imperativos da prudncia evanglica? Nossos mpetos iniciais resumem-se a propsitos de sufocao violenta. Algo que nos contrarie as idias e os programas pessoais? Nossa intolerncia cristalizada reclama destruio. Entretanto, qual a finalidade dos poderes que repousam em nossas mos, em nome do Divino Doador? Responde-nos Paulo de Tarso, com muita propriedade, esclarecendo-nos que recebeu faculdades do Senhor para edificar e no para destruir. No estamos na obra do mundo para aniquilar o que imperfeito, mas para completar o que se encontra inacabado. Renovemos para o bem, transformemos para a luz. O Supremo Pai no nos concede poderes para disseminarmos a morte. Nossa misso de amor infatigvel para a Vida Abundante.

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33 V, POIS
"V, pois, que a luz que h em ti no sejam trevas." - Jesus. (LUCAS, 11:35.) H cincia e h sabedoria, inteligncia e conhecimento, intelectualidade e luz espiritual. Geralmente, todo homem de raciocnio fcil interpretado conta de mais sbio, no entanto, h que distinguir. O homem no possui ainda qualidades para registrar a verdadeira luz. Da, a necessidade de prudncia e vigilncia. Em todos os lugares, h industriosos e entendidos, conhecedores e psiclogos. Muitas vezes, porm, no passam de oportunistas prontos para o golpe do interesse inferior. Quantos escrevem livros abominveis, espalhando veneno nos coraes? Quantos se aproveitam do rtulo da prpria caridade visando extrair vantagens ambio? No bastam o engenho e a habilidade. No satisfaz a simples viso psicolgica. preciso luz divina. H homens que, num instante, apreendem toda a extenso dum campo, conhecemlhe a terra, identificam-lhe o valor. H, todavia, poucos homens que se apercebem de tudo isso e se disponham a suar por ele, amando-o antes de explor-lo, dando-lhe compreenso antes da exigncia. Nem sempre a luz reside onde a opinio comum pretende observ-la. Sagacidade no chega a ser elevao, e o poder expressivo apenas respeitvel e sagrado quando se torna ao construtiva com a luz divina. Raciocina, pois, sobre a prpria vida. V, com clareza, se a pretensa claridade que h em ti no sombra de cegueira espiritual.

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34 NO BASTA VER
"E logo viu, e o foi seguindo, glorificando a Deus. E todo o povo, vendo isto, dava louvores a Deus." - (LUCAS, 18:43.) A atitude do cego de Jeric representa padro elevado a todo discpulo sincero do Evangelho. O enfermo de boa-vontade procura primeiramente o Mestre, diante da multido. Em seguida cura, acompanha Jesus, glorificando a Deus. E todo o povo, observando o benefcio, a gratido e a fidelidade reunidos, volta-se para a confiana no Divino Poder. A maioria dos necessitados, porm, assume posio muito diversa. Quase todos os doentes reclamam a atuao do Cristo, exigindo que a ddiva desa aos caprichos perniciosos que lhes so peculiares, sem qualquer esforo pela elevao de si mesmos bno do Mestre. Raros procuram o Cristo luz meridiana; e, de quantos lhe recebem os dons, rarssimos so os que lhe seguem os passos no mundo. Da procede a ausncia da legtima glorificao a Deus e a cura incompleta da cegueira que os obscurecia, antes do primeiro contacto com a f. Em razo disso, a Terra est repleta dos que crem e descrem, estudam e no aprendem, esperam e desesperam, ensinam e no sabem, confiam e duvidam. Aquele que recebe ddivas pode ser somente beneficirio. O que, porm, recebe o favor e agradece-o, vendo a luz e seguindo-a, ser redimido. bvio que o mundo inteiro reclama viso com o Cristo, mas no basta ver simplesmente; os que se circunscrevem ao ato de enxergar podem ser bons narradores, excelentes estatsticos, entretanto, para ver e glorificar o Senhor indispensvel marchar nas pegadas do Cristo, escalando, com Ele, a montanha do trabalho e do testemunho.

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35 QUE PEDES?
"Louco, esta noite te pediro a tua alma." - Jesus. (LUCAS, 12:20.) Que pedes vida, amigo? Os ambiciosos reclamam reservas de milhes. Os egostas exigem todas as satisfaes para si somente. Os arbitrrios solicitam ateno exclusiva aos caprichos que lhes so prprios. Os vaidosos reclamam louvores. Os invejosos exigem compensaes que lhes no cabem. Os despeitados solicitam consideraes indbitas. Os ociosos pedem prosperidade sem esforo. Os tolos reclamam divertimentos sem preocupao de servio. Os revoltados reclamam direitos sem deveres. Os extravagantes exigem sade sem cuidados. Os impacientes aguardam realizaes sem bases. Os insaciveis pedem todos os bens, olvidando as necessidades dos outros. Essencialmente considerando, porm, tudo isto verdadeira loucura, tudo fantasia do corao que se atirou exclusivamente posse efmera das coisas mutveis. Vigia, assim, cautelosamente, o plano de teus desejos. Que pedes vida? No te esqueas de que, talvez nesta noite, pedir o Senhor a tua alma.

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36 FACCIOSISMO
"Mas se tendes amarga inveja e sentimento faccioso, em vosso corao, no vos glorieis nem mintais contra a verdade." - (TIAGO, 3:14.)

Toda escola religiosa apresenta valores inconfundveis ao homem de boa-vontade. No obstante os abusos do sacerdcio, a explorao inferior do elemento humano e as fantasias do culto exterior, o corao sincero beneficiar-se- amplamente, na fonte da f, iluminando-se para encontrar a Conscincia Divina em si mesmo. Mas, em todo instituto religioso, propriamente humano, h que evitar um perigo - o sentimento faccioso, que adia, indefinidamente, as mais sublimes edificaes espirituais. Catlicos, protestantes, espiritistas, todos eles se movimentam, ameaados pelo monstro da separao, como se o pensamento religioso traduzisse fermento da discrdia. Infelizmente, muito grande o nmero de orientadores encarnados que se deixam dominar por suas garras perturbadoras. Espessos obstculos impedem a viso da maioria. Querem todos que Deus lhes pertena, mas no cogitam de pertencer a Deus. Que todo aprendiz do Cristo esteja preparado a resistir ao mal; imprescindvel, porm, que compreenda a paternidade divina por sagrada herana de todas as criaturas, reconhecendo que, na Casa do Pai, a nica diferena entre os homens a que se mede pelo esforo nobre de cada um.

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37 ORIENTAO
"E procureis viver quietos e tratar dos vossos prprios negcios e trabalhar com vossas prprias mos, como j vo-lo temos mandado." - Paulo. (I TESSALONICENSES, 4:11.) A cada passo, encontramos irmos ansiosos por orientao nova, nos crculos de aprendizado evanglico. Valiosos servios, programas excelentes de espiritualidade superior experimentam grave dilao esperando terminem as splicas inoportunas e reiteradas daqueles que se descuidam dos compromissos assumidos. Assim nos pronunciamos, diante de quantos se propem servir a Jesus sinceramente, porque, indiscutivelmente, as diretrizes crists permanecem traadas, de h muito, esperando mos operosas que as concretizem com firmeza. Procure cada discpulo manter o quinho de paz relativa que o Mestre lhe conferiu, cuide cada qual dos negcios que lhe dizem respeito e trabalhe com as mos com que nasceu, na conquista de expresses superiores da vida, e construir elevada residncia espiritual para si mesmo. Aquele que conserva a harmonia, ao preo do bem infatigvel, atende aos desgnios do Senhor no crculo dos compromissos individuais e da famlia humana; o que cuida dos prprios negcios desincumbe-se retamente das obrigaes sociais, sem ser pesado aos interesses alheios, e o que trabalha com as prprias mos encontra o luminoso caminho da eternidade gloriosa. Antes de buscares, pois, qualquer orientao, junto de amigos encarnados ou desencarnados, no te esqueas de verificar se j atendeste a isto.

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38 SERVICINHOS
"Antes sede uns para com os outros benignos." - Paulo. (EFSIOS, 4:32.) Grande massa de aprendizes queixa-se, por vezes, da ausncia de grandes oportunidades nos servios do mundo. Aqui, algum desgostoso por no haver obtido um cargo de alta relevncia; alm, um irmo inquieto porque ainda no conseguiu situar o nome na grande imprensa. A maioria anda esquecida do valor dos pequenos trabalhos que se traduzem, habitualmente, num gesto de boas maneiras, num sorriso fraterno e consolador... Um copo de gua pura, o silncio ante o mal que no comporta esclarecimentos imediatos, um livro santificante que se d com amor, uma sentena carinhosa, o transporte de um fardo pequenino, a sugesto do bem, a tolerncia em face de uma conversao fastidiosa, os favores gratuitos de alguns vintns, a ddiva espontnea ainda que humilde, a gentileza natural, constituem servios de grande valor que raras pessoas tomam justa considerao. Que importa a cegueira de quem recebe? que poder significar a malevolncia das criaturas ingratas, diante do impulso afetivo dos bons coraes? Quantas vezes, em outro tempo, fomos igualmente cegos e perversos para com o Cristo, que nos tem dispensado todos os obsquios, grandes e pequenos? No te mortifiques pela obteno do ensejo de aparecer nos cartazes enormes do mundo. Isso pode traduzir muita dificuldade e perturbao para teu esprito, agora ou depois. S benevolente para com aqueles que te rodeiam. No menosprezes os servicinhos teis. Neles repousa o bem-estar do caminho dirio para quantos se congregam na experincia humana.

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39 EM QUE PERSEVERAS?
"E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho e no partir do po e nas oraes." - (ATOS, 2:42.) Observadores menos avisados pretendem encontrar inteira negao de espiritualidade nos acontecimentos atuais do Planeta. Acreditam que a poca das revelaes sublimes esteja morta, que as portas celestiais permaneam cerradas para sempre. E comentam entusiasmados, como se divisassem um paraso perdido, os resplendores dos tempos apostlicos, quando um pugilo de cristos renovou os princpios seculares do mais poderoso imprio do mundo. Asseveram muitos que o Cu estancou a fonte das ddivas, esquecendo-se de que a generalidade dos crentes entorpeceu a capacidade de receber. Onde a coragem que revestia coraes humildes, frente dos lees do circo? onde a f que punha afirmaes imortais na boca ferida dos mrtires annimos? onde os sinais pblicos das vozes celestiais? onde os leprosos limpos e os cegos curados? As oportunidades do Senhor continuam fluindo, incessantes, sobre a Terra. A misericrdia do Pai no mudou. A Providncia Divina invarivel em todos os tempos. A atitude dos cristos, na atualidade, porm, muito diferente. Rarssimos perseveram na doutrina dos apstolos, na comunho com o Evangelho, no esprito de fraternidade, nos servios da f viva. A maioria prefere os chamados "pontos de vista", comunga com o personalismo destruidor, fortalece a raiz do egosmo e raciocina sem iluminao espiritual. A Bondade do Senhor constante e imperecvel. Reparemos, pois, em que direo somos perseverantes. Antes de aplaudir os mais afoitos, procuremos saber se estamos com a volubilidade dos homens ou com a imutabilidade do Cristo.

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40 F
"Mas os cuidados deste mundo, os enganos das riquezas e as ambies doutras coisas, entrando, sufocam a palavra, que fica infrutfera." - Jesus. (MARCOS, 4:19.) A rvore da f viva no cresce no corao, miraculosamente. Qual acontece na vida comum, o Criador d tudo, mas no prescinde do esforo da criatura. Qualquer planta til reclama especial ateno no desenvolvimento. Indispensvel cogitar-se do trabalho de proteo, auxlio e defesa. Estacadas, adubos, vigilncia, todos os fatores de preservao devem ser postos em movimento, a fim de que o vegetal precioso atinja os fins a que se destina. A conquista da crena edificante no servio de menor esforo. A maioria das pessoas admite que a f constitua milagrosa aurola doada a alguns espritos privilegiados pelo favor divino. Isso, contudo, um equvoco de lamentveis conseqncias. A sublime virtude construo do mundo interior, em cujo desdobramento cada aprendiz funciona como orientador, engenheiro e operrio de si mesmo. No se faz possvel a realizao, quando excessivas ansiedades terrestres, de parceria com enganos e ambies inferiores, torturam o campo ntimo, maneira de vermes e malfeitores, atacando a obra. A lio do Evangelho semente viva. O corao humano receptivo, tanto quanto a terra. imprescindvel tratar a planta divina com desvelada ternura e instinto enrgico de defesa. H muitos perigos sutis contra ela, quais sejam os txicos dos maus livros, as opinies ociosas, as discusses excitantes, o hbito de analisar os outros antes do autoexame. Ningum pode, pois, em s conscincia, transferir, de modo integral, a vibrao da f ao esprito alheio, porque, realmente, isso tarefa que compete a cada um.

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41 CREDORES DIFERENTES
"Eu, porm, vos digo: amai os vossos inimigos." - Jesus. (MATEUS, 5:44.)

O problema do inimigo sempre merece estudos mais acurados. Certo, ningum poder aderir, de pronto, completa unio com o adversrio do dia de hoje, como Jesus no pde rir-se com os perseguidores, no martrio do Calvrio. Entretanto, a advertncia do Senhor, conclamando-nos a amar os inimigos, reveste-se de profunda significao em todas as facetas pelas quais a examinemos, mobilizando os instrumentos da anlise comum. Geralmente, somos devedores de altos benefcios a quantos nos perseguem e caluniam; constituem os instrumentos que nos trabalham a individualidade, compelindonos a renovaes de elevado alcance que raramente compreendemos nos instantes mais graves da experincia. So eles que nos indicam as fraquezas, as deficincias e as necessidades a serem atendidas na tarefa que estamos executando. Os amigos, em muitas ocasies, so imprevidentes companheiros, porquanto contemporizam com o mal; os adversrios, porm, situam-no com vigor. Pela rudeza do inimigo, o homem comumente se faz rubro e indignado uma s vez, mas, pela complacncia dos afeioados, torna-se plido e acabrunhado, vezes sem conta. No queremos dizer com isto que a criatura deva cultivar inimizades; no entanto, somos daqueles que reconhecem por benemritos credores quantos nos proclamam as faltas. So mdicos corajosos que nos facultam corretivo. difcil para muita gente, na Terra, a aceitao de semelhante verdade; todavia, chega sempre um instante em que entendemos o apelo do Cristo, em sua magna extenso.

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42 AFIRMAO E AO
"Disse-lhes Jesus: A minha comida fazer eu a vontade daquele que me enviou, e cumprir a sua obra." - (JOO, 4:34.) Aqui e ali, encontramos crentes do Evangelho invariavelmente prontos a alegar a boa inteno de satisfazer os ditames celestiais. Entregam-se alguns ociosidade e ao desnimo e, com manifesto desrespeito s sagradas noes da f, asseguram ao amigo ou ao vizinho que vivem atendendo s determinaes do Todo-Poderoso. No so poucos os que no prevem, nem providenciam a tempo e, quando tudo desaba, quando as foras inferiores triunfam, eis que, em lgrimas, declaram que foram obedecidas as ordens do Altssimo. No que condiz, porm, com a atuao do Pai, urge reconhecer que, se h manifestao de sua vontade, h, simultaneamente, objetivo e finalidade que lhe so conseqentes. Programa elevado, sem concretizao, projeto morto. Deus no expressaria propsitos a esmo. Em razo disso, afirmou Jesus que vinha ao mundo fazer a vontade do Pai e cumprir-lhe a obra. Segundo observamos, no se reportava somente ao desejo paternal, mas igualmente execuo que lhe dizia respeito. No razovel permanecer o homem em referncias infindveis aos desgnios do Alto, quando no cogita de materializar a prpria tarefa. O Pai, naturalmente, guarda planos indevassveis acerca de cada filho. imprescindvel, no entanto, que a criatura coopere na objetivao dos propsitos divinos em si prpria, compreendendo que se trata de lamentvel abuso muita aluso vontade de Deus quando vivemos distrados do trabalho que nos compete.

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43 VS, PORTANTO...
"Vs, portanto, amados, sabendo isto de antemo, guardai-vos de que, pelo engano dos homens abominveis, sejais juntamente arrebatados e descaiais da vossa firmeza." - Pedro. (II PEDRO, 3:17.) O esclarecimento ntimo inalienvel tesouro dos discpulos sinceros do Cristo. O mundo est cheio de enganos dos homens abominveis que invadiram os domnios da poltica, da cincia, da religio e ergueram criaes chocantes para os espritos menos avisados; contam-se por milhes as almas com eles arrebatadas s surpresas da morte e absolutamente desequilibradas nos crculos da vida espiritual. Do cume falso de suas noes individualistas precipitam-se em despenhadeiros apavorantes, onde perdem a firmeza e a luz. Grande nmero dos imprevidentes encontram socorro justo, porquanto desconheciam a verdadeira situao. No se achavam devidamente informados. Os homens abominveis ocultavam-lhes o sentido real da vida. Semelhante benemerncia, contudo, no poder atingir os aprendizes que conhecem, de antemo, a verdade. O aluno do Evangelho somente se alimentar de equvocos deplorveis, se quiser. Rodopiar, por isso mesmo, no torvelinho das sombras se nele cair voluntariamente, no captulo da preferncia individual. O ignorante alcanar justificativa. A vtima ser libertada. O doente desprotegido receber enfermagem e remdio. Mas o discpulo de Jesus, bafejado pelos benefcios do Cu todos os dias, que se rodeia de esclarecimentos e consolaes, luzes e bnos, esse deve saber, de antemo, quanto lhe compete realizar em servio e vigilncia e, caso aceite as iluses dos homens abominveis, agir sob a responsabilidade que lhe prpria, entrando na partilha das aflitivas realidades que o aguardam nos planos inferiores.

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44 SABER COMO CONVM


"E se algum cuida saber alguma coisa, ainda no sabe como convm saber." Paulo. (I CORNTIOS, 8:2.) A civilizao sempre cuida saber excessivamente, mas, em tempo algum, soube como convm saber. por isto que, ainda agora, o avio bombardeia, o rdio transmite a mentira e a morte, e o combustvel alimenta maquinaria de agresso. Assim tambm, na esfera individual, o homem apenas cogita saber, esquecendo que indispensvel saber como convm. Em nossas atividades evanglicas, toda a ateno necessria ao xito na tarefa que nos foi cometida. Aprendizes do Evangelho existem que pretendem guardar toda a revelao do Cu, para imp-la aos vizinhos; que se presumem de posse da humildade, para tiranizarem os outros; que se declaram pacientes, irritando a quem os ouve; que se afirmam crentes, confundindo a f alheia; que exibem ttulos de benemerncia, olvidando comezinhas obrigaes domsticas. Esses amigos, principalmente, so daqueles que cuidam saber sem saberem de fato. Os que conhecem espiritualmente as situaes ajudam sem ofender, melhoram sem ferir, esclarecem sem perturbar. Sabem como convm saber e aprenderam a ser teis. Usam o silncio e a palavra, localizam o bem e o mal, identificam a sombra e a luz e distribuem com todos os dons do Cristo. Informam-se quanto Fonte da Eterna Sabedoria e ligam-se a ela como lmpadas perfeitas ao centro da fora. Fracassos e triunfos, no plano das formas temporrias, no lhes modificam as energias. Esses sabem porque sabem e utilizam os prprios conhecimentos como convm saber.

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45 NECESSIDADE ESSENCIAL
"Mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea." - Jesus. (LUCAS, 22:32.) Justo destacar que Jesus, ciente de que Simo permanecia num mundo em que imperam as vantagens de carter material, no intercedesse, junto ao Pai, a fim de que lhe no faltassem recursos fsicos, tais como a satisfao do corpo, a remunerao substanciosa ou a considerao social. Declara o Mestre haver pedido ao Supremo Senhor para que em Pedro no se enfraquea o dom da f. Salientou, assim, o Cristo, a necessidade essencial da criatura humana, no que se refere confiana em Deus, num crculo de lutas onde todos os benefcios visveis esto sujeitos transformao e morte. Testemunhava que, de todas as realizaes sublimes do homem atual, a f viva e ativa das mais difceis de serem consolidadas. Reconhecia que a segurana espiritual dos companheiros terrestres no obra de alguns dias, porque pequeninos acontecimentos podem interromp-la, feri-la, adi-la. A ingratido de um amigo, um gesto impensado, a incompreenso de algum, uma insignificante dificuldade, podem prejudicar-lhe o desenvolvimento. Em plena oficina humana, portanto, imprescindvel reconheas a transitoriedade de todos os bens transferveis que te cercam. Mobiliza-os sempre, atendendo aos superiores desgnios da fraternidade que nos ensinam a amar-nos uns aos outros com fidelidade e devotamento. Convence-te, porm, de que a f viva na vitria final do esprito eterno o leo divino que nos sustenta a luz interior para a divina ascenso.

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46 CRESCEI
"Antes crescei na graa e no conhecimento de Nosso Senhor e Salvador, JesusCristo." - Pedro. (II PEDRO. 3:18.) A situao de destaque preocupa constantemente a idia do homem. O prprio mendigo, esfarrapado e faminto, muita vez permanece, orgulhoso, na expectativa de realce no Cu. Habitualmente, porm, toda ansiedade, nesse particular, propsito mal dirigido objetivando crescimento ao inverso. No seria, propriamente, o ato de se desenvolver, mas de inchar. Nessa mesma pauta, muitos aprendizes irrequietos pleiteiam altas remuneraes financeiras, favores do dinheiro fcil, elevao aos postos de autoridade, invocando a necessidade de crescer para maior eficincia no servio do Cristo. Isto, contudo, quase sempre pura iluso. Materializadas as exigncias, transformam-se em servidores rodeados de impedimentos. O Mestre Divino, que organizou a vida planetria ao influxo do Eterno Pai, possui suficiente poder, e, para a execuo de sua obra, no se demoraria espera de que esse ou aquele dos aprendizes se convertesse em especialista em determinados negcios do mundo. O crescimento, a que o Evangelho se reporta, deve orientar-se na virtude crist e no conhecimento da vontade divina. Aprenda cada um a sua parte, na esfera de nossos deveres com Jesus. Atenda ao programa de edificao que lhe compete, ainda que se encontre sozinho ou perseguido pela incompreenso dos homens e, ento, estar crescendo na graa e no discernimento para a vida imortal.

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47 O POVO E O EVANGELHO
"E no achavam meio de lhe fazerem mal, porque todo o povo pendia para ele, escutando-o." - (LUCAS, 19:48.) A perseguio aos postulados do Cristianismo de todos os tempos. Nos prprios dias do Mestre Divino, nos crculos carnais, j se exteriorizavam hostilidades de todos os matizes contra os movimentos da iluminao crist. Em todas as ocasies, no entanto, tem sido possvel observar a gravitao do povo para Jesus. Entre Ele e a multido, nunca se extinguiu o poderoso magnetismo da virtude e do amor. Debalde surgem medidas draconianas da ignorncia e da crueldade, em vo aparecem os prejuzos eclesisticos do sacerdcio, quando sem luz na misso sublime de orientar; cientistas presunosos, demagogos subornados por interesses mesquinhos, clamam nas praas pela consagrao de fantasias brilhantes. O povo, porm, inclina-se para o Cristo, com a mesma fascinao do primeiro dia. Indiscutivelmente, considerados num todo, achamo-nos ainda longe da unio com Jesus, em sentido integral. De quando em quando, a turba experimenta pavorosos desastres. Tormentas de sangue e lgrimas varrem-lhe os caminhos. A claridade do Mestre, contudo, acena-lhe a distncia. Velhos e crianas identificam-lhe o brilho santificado. Os polticos do mundo formulam mil promessas ao esprito das massas; raras pessoas, entretanto, se interessam por semelhantes plataformas. Os enunciados do Senhor, todavia, em cada sculo se renovam, sempre mais altos para a mente popular, traduzindo consolaes e apelos imortais.

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48 COOPEREMOS FIELMENTE
"Pois somos cooperadores de Deus." - Paulo. (I CORNTIOS, 3:9.) O Pai o Supremo Criador da Vida, mas o homem pode ser fiel cooperador dEle. Deus visita a criatura pela prpria criatura. Almas cerradas sobre si mesmas declarar-se-o incapazes de servios nobres; afirmar-se-o empobrecidas ou incompetentes. H companheiros que atingem o disparate de se proclamarem to pecadores e to maus que se sentem inabilitados a qualquer espcie de concurso sadio na obra crist, como se os devedores e os ignorantes no necessitassem trabalhar na prpria melhoria. As portas da colaborao com o divino amor, porm, permanecem constantemente abertas e qualquer homem de mediana razo pode identificar a chamada para o servio divino. Cultivemos o bem, eliminando o mal. Faamos luz onde a treva domine. Conduzamos harmonia s zonas em discrdia. Ajudemos a ignorncia com o esclarecimento fraterno. Seja o amor ao prximo nossa base essencial em toda construo no caminho evolutivo. At agora, temos sido pesados economia da vida. Filhos perdulrios, ante o Oramento Divino, temos despendido preciosas energias em numerosas existncias, desviando-as para o terreno escuro das retificaes difceis ou do crcere expiatrio. Ao que nos parece, portanto, segundo os conhecimentos que possumos, por "acrscimo de misericrdia", j tempo de cooperarmos fielmente com Deus, no desempenho de nossa tarefa humilde.

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49 EXORTADOS A BATALHAR
"Amados, procurando eu escrever-vos com toda a diligncia acerca da salvao comum, tive por necessidade dirigir-vos esta carta, exortando-vos a batalhar pela f que urna vez foi dada aos santos." - (JUDAS, 3.) O Cristianismo campo imenso de vida espiritual, a que o trabalhador chamado para a sublime renovao. O sedento encontra nele as fontes da "gua viva", o faminto, os celeiros do "eterno po". Os cegos de entendimento nele recebem a viso do caminho; os leprosos da alma, o alvio e a cura. Todos os viajores da vida, porm, so felicitados pelos recursos indispensveis jornada terrestre, com a finalidade de se erguerem, de fato, nAquele que a Luz dos Sculos. Desde ento, restaurados em suas energias espirituais, so exortados a batalhar na grande causa do bem. Ningum se engane, pois, na oficina generosa e ativa da f. No servio cristo, lembre-se cada aprendiz de que no foi chamado a repousar, mas peleja rdua, em que a demonstrao do esforo individual imperativo divino. Jesus iniciou, no crculo das inteligncias encarnadas, o maior movimento de libertao do esprito humano, no primeiro dia da Manjedoura. No se equivoquem, pois, os que buscam o Mestre dos mestres... Recebero, certamente, a esperada iluminao, o consolo edificante e o ensinamento eficaz, mas penetraro a linha de batalha, em que lhes constitui obrigao o combate permanente pela vitria do amor e da verdade, na Terra, atravs de speros testemunhos, porque todos ns, encarnados e desencarnados, oscilantes ainda entre a animalidade e a espiritualidade, entre o vale do homem e a culminncia do Cristo, estamos constrangidos a batalhar at o definitivo triunfo sobre ns mesmos pela posse da Vida Imortal.

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50 PARA O ALVO
"Prossigo para o alvo." - Paulo. (FILIPENSES, 3:14.) Quando Paulo escreveu aos filipenses, j possua vasta experincia de apostolado. Doutor da Lei em Jerusalm, abandonara as vaidades de raa e de famlia, rendendo-se ao Mestre em santificadora humildade. Aps dominar pela fora fsica, pela cultura intelectual e pela inteligncia nobre, voltou-se para o tear obscuro, conquistando o prprio sustento com o suor dirio. Ingressando nos espinhosos testemunhos para servir ao prximo, por amor a Jesus, recebeu a ironia e o desamparo de familiares, a desconfiana e o insulto de velhos amigos, os aoites da maldade e as pedradas da incompreenso. O convertido de Damasco, no entanto, jamais desanimou, prosseguindo, invariavelmente, para o alvo, que, ainda e sempre, a unio divina do discpulo com o Mestre. Quantos aprendizes estaro, atual mente, dispostos ao grande exemplo? Espalham-se, em vo, os convites ao sublime banquete, debalde envia Jesus mensageiros aos estudantes novos, revelando a excelncia da vida superior. A maioria deles, contudo, abrange operrios fugitivos, plenamente distrados da realizao... Perdem de vista a obra por fazer, desinteressam-se das lies necessrias e esquecem as finalidades da permanncia na Terra. Comumente, nos primeiros obstculos mais fortes da marcha, nas corrigendas iniciais do servio, pem-se em lgrimas de desespero, acabrunhados e tristes. Declaram-se, incompreensivelmente, desalentados, vencidos, sem esperana... A explicao simples, todavia. Perderam o rumo para o Cristo, seduzidos por espetculos fugazes, nas numerosas estaes da jornada espiritual, e, por esquecerem o alvo sublime, chega de modo inevitvel o instante em que, cessados os motivos da transitria fascinao, se sentem angustiados, como viajores sedentos nos ridos desertos da vida humana.

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51 NO SE ENVERGONHAR
"Porque qualquer que de mim e das minhas palavras se envergonhar, dele se envergonhar o Filho do homem." - Jesus. (LUCAS, 9:26.) Muitos aprendizes existem satisfeitos consigo mesmos to-somente em razo de algumas afirmativas quixotescas. Congregam-se em grandes discusses, atrabilirios e irascveis, tentando convencer gregos e troianos, relativamente f religiosa e, quando interpelados sobre a fria em que se comprazem, na imposio dos pontos de vista que lhes so prprios, costumam redargir que imprescindvel no nos envergonharmos do Mestre, nem de seus ensinamentos perante a multido. Todavia, por vezes, a preocupao de preservar o Cristianismo no passa de posio meramente verbal. Tais defensores do Cristo andam esquecidos de que, antes de tudo, indispensvel no esquecer-lhe os princpios sublimes, diante das tarefas de cada dia. A vida de um homem a sua prpria confisso pblica. A conduta de cada crente a sua verdadeira profisso de f. Muito infantis o trovo da voz e a mmica verbalista, filhos da vaidade individual, junto de ouvintes incompreensivos e complacentes, com pleno esquecimento dos necessrios testemunhos com o Mestre, na oficina de trabalho comum e no lar purificador. Torna-se indispensvel no se envergonhar o aprendiz de Jesus, no em perlengas calorosas, das quais cada contendor regressa mais exasperado, mas sim perante as situaes, aparentemente insignificantes ou eminentemente expressivas, em que se pede ao crente o exemplo de amor, renncia e sacrifcio pessoal que o Senhor demonstrou em sua trajetria sublime.

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52 AVAREZA
"E disse-lhes: Acautelai-vos e guardai-vos da avareza, porque a vida de cada um no consiste na abundncia das coisas que possui." - (LUCAS, 12:15.) Fujamos reteno de qualquer possibilidade sem esprito de servio. Avareza no consiste apenas em amealhar o dinheiro nos cofres da mesquinhez. As prprias guas benfeitoras da Natureza, quando encarceradas sem preocupao de benefcio, costumam formar zonas infecciosas. Quem vive cata de compensaes, englobando-as ao redor de si, no passa igualmente de avaro infeliz. Toda avareza centralizao doentia, preparando metas de sofrimento. No basta saber pedir, nem basta a habilidade e a eficincia em conquistar. preciso adquirir no clima do Cristo, espalhando os benefcios da posse temporria, para que a prpria existncia no constitua obstculo paz e alegria dos outros. Inmeros homens, atacados pelo vrus da avareza, muito ganharam em fortuna, autoridade e inteligncia, mas apenas conseguiram, ao termo da experincia, a perverso dos que mais amavam e o dio dos que lhes eram vizinhos. Amontoaram vantagens para a prpria perda. Arruinaram-se, envenenando, igualmente, os que lhes partilharam as tarefas no mundo. Recordemos a palavra do Mestre Divino, gravando-a no esprito. A vida do homem no consiste na abundncia daquilo que possui, mas na abundncia dos benefcios que esparge e semeia, atendendo aos desgnios do Supremo Senhor.

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53 SEMENTEIRAS E CEIFAS
"Porque o que semeia na sua carne, da carne ceifar a corrupo." - Paulo. (GLATAS, 6:8.) Plantaremos todos os dias. da lei. At os inativos e ociosos esto cultivando o joio da imprevidncia. necessrio reconhecer, porm, que diariamente colheremos. H vegetais que produzem no curso de breves semanas, outros, no entanto, s revelam frutos na passagem laboriosa de muito tempo. Em todas as pocas, a turba cria complicaes de natureza material, acentuando o labirinto das reencarnaes dolorosas, demorando-se nas dificuldades da decadncia. Ainda hoje, surgem os que pretendem curar a honra com o sangue alheio e lavar a injustia com as represlias do crime. Da, o dio de ontem gerando as guerras de hoje, a ambio pessoal formando a misria que h de vir, os prazeres fceis reclamando as retificaes de amanh. At hoje, decorridos mais de dezenove sculos sobre o Cristianismo, apenas alguns discpulos, de quando em quando, compreendem a necessidade da sementeira da luz espiritual em si mesmos, diferente de quantas se conhecem no mundo, e avanam a caminho do Mestre dos Mestres. Se desejas, pois, meu amigo, plantar na Lavoura Divina, foge ao velho sistema de semeaduras na corrupo e ceifas na decadncia. Cultiva o bem para a vida eterna. Repara as multides, encarceradas no antigo processo de se levantarem para o erro e carem para a corrigenda, e segue rumo ao Senhor, organizando as prprias aquisies de dons imortais.

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54 FARISEUS
"Acautelai-vos, primeiramente, do fermento dos fariseus" - Jesus. (LUCAS, 12:1.) Fariseu ainda todo presunoso, dogmtico, exclusivo, pretenso privilegiado das Foras Divinas. O orgulhoso descendente dos doutores de Jerusalm ainda vive. Atravessa todas as organizaes humanas. Respira em todos os templos terrestres. Acredita-se o herdeiro nico da Divina Bondade. Nada aprecia seno pelo prisma do orgulho pessoal. Traa programas caprichosos e intenta torcer as prprias leis universais, submetendo-as ao ponto de vista que esposou na sua escola ou no seu argumento sectarista. Jamais comparece, ante a bno do Senhor, na condio de algum que se converteu em instrumento de seus amorosos desgnios, mas como crente orgulhoso, cheio de propsitos individualistas, declarando-se detentor de consideraes especiais. Os aprendizes fiis necessitam acautelar-se contra o lvedo de tais enfermos do esprito. Toda idia opera fermentaes mentais. Certamente que o Mestre no determinou a morte dos fariseus, mas recomendou cautela em se tratando da influenciao deles. Exigncias farisaicas constituem perigosas molstias da alma. Urge auxiliar o doente e extinguir a enfermidade. Todavia, no conseguiremos a realizao, provocando tumultos, e sim usando a cautela na antiga recomendao de vigilncia.

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55 IGREJA LIVRE
"Mas a Jerusalm que de cima, livre, a qual me de todos ns." - Paulo. (GLATAS, 4:26.) O exame isolado deste versculo sugere um tema de infinita grandeza para os discpulos religiosos do Cristianismo. A palavra do apstolo aos gentios recorda-nos a igreja liberta do Cristo, no na esfera estreita dos homens, mas no ilimitado pensamento divino. O esprito orgulhoso e sectrio, h tanto tempo dominante nas atividades da f, encontra na afirmativa de Paulo de Tarso um antdoto para as suas venenosas preocupaes. Em todas as pocas, tm vivido na Terra os nobres excomungados, os incompreendidos valorosos e os caluniados sublimes. Passaram, nos crculos das criaturas, qual acontece ainda hoje, perseguidos e desprezados, entre o sarcasmo e a indiferena. Por vezes, sofrem o degredo social por no se aviltarem ante as exploraes delituosas do fanatismo; em outras ocasies, so categorizados conta de ateus pelas suas idias mal interpretadas. que, de quando em quando, rajadas de dios e dvidas sopram nas igrejas desprevenidas da Terra. Os crentes olvidam o "no julgueis" e confiam-se a lutas angustiosas. Semelhantes atritos, contudo, no alteram a conscincia tranqila dos anatematizados que se sentem sob a tutela do Divino Poder. Instintivamente, reconhecem que alm da esfera obscura da ao fsica resplandece o templo soberano e invisvel em que Jesus recolhe os servidores fiis, sem deter-se na cor ou no feitio de suas vestimentas. Benfeitores e servos excomungados dos caminhos humanos, se tendes uma conscincia sem mcula, no vos magoe a pedrada dos homens que se distanciam uns dos outros pelo separatismo infeliz! H uma Igreja augusta e livre, na vida espiritual, que acolhedora me de todos ns! ...

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56 MAIORAIS
"E ele, assentando-se, chamou os doze e disse-lhes: Se algum quiser ser o primeiro, ser o ltimo de todos e servo de todos." - (MARCOS, 9:35.) Ser dos primeiros na Terra no problema de soluo complicada. H maiorais no mundo em todas as situaes. A cincia, a filosofia, o sacerdcio, tanto quanto a poltica, o comrcio e as finanas podem exibi-los, facilmente. Os homens principais da cincia, com legitimas excees, costumam ser grandes presunosos; os da filosofia, argutos sofistas do pensamento; os do sacerdcio, fanticos sem compreenso da verdadeira f. Em poltica, muitos dos maiorais so tiranos; no comrcio, inmeros so exploradores e, nas finanas, muitos deles no passam de associados das sombras contra os interesses coletivos. Ser dos primeiros, no entanto, nas esferas de Jesus sobre a Terra, no questo de fcil acesso criatura vulgar. Nos departamentos do mundo materializado, os principais devem ser os primeiros a serem servidos e contam com a obedincia compulsria de todos. Em Cristianismo puro, os espritos dominantes so os ltimos na recepo dos benefcios, porquanto so servos reais de quantos lhes procuram a colaborao fraterna. por isto que em todas as escolas crists h numerosos pregadores, muitos mordomos, turbas de operrios, cooperadores do culto, polemistas valiosos, doutores da letra, intrpretes competentes, reformistas apaixonados, mas rarssimos apstolos. De modo geral, quase todos os crentes se dispem ao ensino e ao conselho, prontos ao combate espetaculoso e advertncia humilhante ou vaidosa, poucos surgindo com o desejo de servir, em silncio, convencidos de que toda a glria pertence a Deus.

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57 NO TE AFASTES
"Mas livra-nos do mal." - Jesus. (MATEUS, 6:13.) A superfcie do mundo , indiscutivelmente, a grande escola dos espritos encarnados. Impossvel recolher o ensinamento, fugindo lio. Ningum sabe, sem aprender. Grande nmero de discpulos do Evangelho, em descortinando alguns raios de luz espiritual, afirmam-se declarados inimigos da experincia terrestre. Furtam-se, desde ento, aos mais nobres testemunhos. Defendem-se contra os homens, como se estes lhes no fossem irmos no caminho evolutivo. Enxergam espinhos, onde a flor desabrocha, e feridas venenosas, onde h riso inocente. E, condenando a paisagem a que foram conduzidos pelo Senhor, para servio metdico no bem, retraem-se, de olhos baixos, recuando do esforo de santificao. Declaram-se, no entanto, desejosos de unio com o Cristo, esquecendo-se de que o Mestre no desampara a Humanidade. Estimam, sobretudo, a orao, mas, repetindo as sublimes palavras da prece dominical, olvidam que Jesus rogou ao Senhor Supremo nos liberte do mal, mas no pediu o afastamento da luta. Alis, a sabedoria do Cristianismo no consiste em insular o aprendiz na santidade artificialista, e, sim, em faz-lo ao mar largo do concurso ativo de transformao do mal em bem, da treva em luz e da dor em bno. O Mestre no fugiu aos discpulos; estes que fugiram dEle no extremo testemunho. O Divino Servidor no se afastou dos homens; estes que o expulsaram pela crucificao dolorosa. A fidelidade at ao fim no significa adorao perptua em sentido literal; traduz, igualmente, esprito de servio at ao ltimo dia de fora utilizvel no mecanismo fisiolgico. Se desejas, pois, servir com o Senhor Jesus, pede a Ele te liberte do mal, mas que no te afaste dos lugares de luta, a fim de que aprendas, em companhia dEle, a cooperar na execuo da Vontade Celeste, quando, como e onde for necessrio.

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58 CRISES
"Pai, salva-me desta hora; mas para isto vim a esta hora." - Jesus. (JOO. 12:27.) A lio de Jesus, neste passo do Evangelho, das mais expressivas. la o Mestre provar o abandono dos entes amados, a ingratido de beneficirios da vspera, a ironia da multido, o apodo na via pblica, o suplcio e a cruz, mas sabia que ali se encontrava para isto, consoante os desgnios do Eterno. Pede a proteo do Pai e submete-se na condio do filho fiel. Examina a gravidade da hora em curso, todavia reconhece a necessidade do testemunho. E todas as vidas na Terra experimentaro os mesmos trmites na escala infinita das experincias necessrias. Todos os seres e coisas se preparam, considerando as crises que viro. a crise que decide o futuro. A terra aguarda a charrua. O minrio ser remetido ao cadinho. A rvore sofrer a poda. O verme ser submetido luz solar. A ave defrontar com a tormenta. A ovelha esperar a tosquia. O homem ser conduzido luta. O cristo conhecer testemunhos sucessivos. por isso que vemos, no servio divino do Mestre, a crise da cruz que se fez acompanhar pela bno eterna da Ressurreio. Quando pois te encontrares em luta imensa, recorda que o Senhor te conduziu a semelhante posio de sacrifcio, considerando a probabilidade de tua exaltao, e no te esqueas de que toda crise fonte sublime de esprito renovador para os que sabem ter esperana.

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59 POLTICA DIVINA
"Eu, porm, entre vs, sou como aquele que serve." - Jesus. (LUCAS, 22:27.) O discpulo sincero do Evangelho no necessita respirar o clima da poltica administrativa do mundo para cumprir o ministrio que lhe cometido. O Governador da Terra, entre ns, para atender aos objetivos da poltica do amor, representou, antes de tudo, os interesses de Deus junto do corao humano, sem necessidade de portarias e decretos, respeitveis embora. Administrou servindo, elevou os demais, humilhando a si mesmo. No vestiu o traje do sacerdote, nem a toga do magistrado. Amou profundamente os semelhantes e, nessa tarefa sublime, testemunhou a sua grandeza celestial. Que seria das organizaes crists, se o apostolado que lhes diz respeito estivesse subordinado a reis e ministros, cmaras e parlamentos transitrios? Se desejas penetrar, efetivamente, o templo da verdade e da f viva, da paz e do amor, com Jesus, no olvides as plataformas do Evangelho Redentor. Ama a Deus sobre todas as coisas, com todo o teu corao e entendimento. Ama o prximo como a ti mesmo. Cessa o egosmo da animalidade primitiva. Faze o bem aos que te fazem mal. Abenoa os que te perseguem e caluniam. Ora pela paz dos que te ferem. Bendize os que te contrariam o corao inclinado ao passado inferior. Reparte as alegrias de teu esprito e os dons de tua vida com os menos afortunados e mais pobres do caminho. Dissipa as trevas, fazendo brilhar a tua luz. Revela o amor que acalma as tempestades do dio. Mantm viva a chama da esperana, onde sopra o frio do desalento. Levanta os cados. S a muleta benfeitora dos que se arrastam sob aleijes morais. Combate a ignorncia, acendendo lmpadas de auxlio fraterno, sem golpes de crtica e sem gritos de condenao. Ama, compreende e perdoa sempre. Dependers, acaso, de decretos humanos para meter mos obra? Lembra-te, meu amigo, de que os administradores do mundo so, na maioria das vezes, venerveis prepostos da Sabedoria Imortal, amparando os potenciais econmicos, passageiros e perecveis do mundo; todavia, no te esqueas das recomendaes traadas no Cdigo da Vida Eterna, na execuo das quais devemos edificar o Reino Divino, dentro de ns mesmos.

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60 QUE FAZEIS DE ESPECIAL?


"Que fazeis de especial?" - Jesus. (MATEUS, 5:47.) Iniciados na luz da Revelao Nova, os espiritistas cristos possuem patrimnios de entendimento muito acima da compreenso normal dos homens encarnados. Em verdade, sabem que a vida prossegue vitoriosa, alm da morte; que se encontram na escola temporria da Terra, em favor da iluminao espiritual que lhes necessria; que o corpo carnal simples vestimenta a desgastar-se cada dia; que os trabalhos e desgostos do mundo so recursos educativos; que a dor o estmulo s mais altas realizaes; que a nossa colheita futura se verificar, de acordo com a sementeira de agora; que a luz do Senhor clarear-nos- os caminhos, sempre que estivermos a servio do bem; que toda oportunidade de trabalho no presente uma bno dos Poderes Divinos; que ningum se acha na Crosta do Planeta em excurso de prazeres fceis, mas, sim, em misso de aperfeioamento; que a justia no uma iluso e que a verdade surpreender toda a gente; que a existncia na esfera fsica abenoada oficina de trabalho, resgate e redeno e que os atos, palavras e pensamentos da criatura produziro sempre os frutos que lhes dizem respeito, no campo infinito da vida. Efetivamente, sabemos tudo isto. Em face, pois, de tantos conhecimentos e informaes dos planos mais altos, a beneficiarem nossos crculos felizes de trabalho espiritual, justo ouamos a interrogao do Divino Mestre: - Que fazeis mais que os outros?

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61 TAMBM TU
"E os principais dos sacerdotes tomaram a deliberao de matar tambm a Lzaro." - (JOO, 12:10.) Interessante observar as cogitaes do farisasmo, relativamente a Lzaro, nas horas supremas de Jesus. No bastava a crucificao do Mestre. Intentava-se, igualmente, a morte do amigo de Betnia. Lzaro fora cadver e revivera, sepultara-se nas trevas do tmulo e regressara luz da vida. Era, por isso, uma glorificao permanente do Salvador, uma cura insofismvel do Mdico Divino. Constituiria em Jerusalm a carta viva do poder do Cristo, destoava dos conterrneos, tornara-se diferente. Considerava-se, portanto, indispensvel a destruio dele. O farisasmo dos velhos tempos ainda o mesmo nos dias que passam, apenas com a diferena de que Jerusalm a civilizao inteira. Para ele, o Mestre deve continuar crucificado e todos os Lzaros ressurgiro sentenciados morte. Qualquer homem, renovado em Cristo, incomoda-o. H participantes do Evangelho que se sentem verdadeiramente ressuscitados, trazidos claridade da f, aps atravessarem o sepulcro do dio, do crime, da indiferena ... O farisasmo, entretanto, no lhes tolera a condio de redivivos, a demonstrarem a grandeza do Mestre. Instala perseguies, desclassifica-os na conveno puramente humana, tenta anular-lhes a ao em todos os setores da experincia. Somente os Lzaros que se unam ao amor de Jesus conseguem vencer o terrvel assdio da ignorncia. Tem, pois, cuidado contigo mesmo. Se te sentes trazido da sombra para a luz, do mal para o bem, ao sublime influxo do Senhor, recorda que o farisasmo, visvel e invisvel, obedecendo a impulsos de ordem inferior, ainda est trabalhando contra o valor de tua f e contra a fora de teu ideal. No bastou a crucificao do Mestre. Tambm tu conhecers o testemunho.

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62 RESISTNCIA AO MAL
"Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal." - Jesus. (MATEUS, 5:39.) Os expoentes da m-f costumam interpretar falsamente as palavras do Mestre, com relao resistncia ao mal. No determinava Jesus que os aprendizes se entregassem, inermes, s correntes destruidoras. Aconselhava a que nenhum discpulo retribusse violncia por violncia. Enfrentar a crueldade com armas semelhantes seria perpetuar o dio e a desregrada ambio no mundo. O bem o nico dissolvente do mal, em todos os setores, revelando foras diferentes. Em razo disso, a atitude requisitada pelo crime jamais ser a indiferena e, sim, a do bem ativo, enrgico, renovador, vigilante e operoso. Em todas as pocas, os homens perpetraram erros graves, tentando reprimir a maldade, filha da ignorncia, com a maldade, filha do clculo. E as medidas infelizes, grande nmero de vezes, foram concretizadas em nome do prprio Cristo. Guerras, revolues, assassnios, perseguies foram movimentados pelo homem, que assim presume cooperar com o Cu. No entanto, os empreendimentos sombrios nada mais fizeram que acentuar a catstrofe da separao e da discrdia. Semelhantes revides sempre constituem pruridos de hegemonia indbita do sectarismo pernicioso nos partidos polticos, nas escolas filosficas e nas seitas religiosas, mas nunca determinao de Jesus. Reconhecendo, antecipadamente, que a miopia espiritual das criaturas lhe desfiguraria as palavras, o Mestre reforou a conceituao, asseverando: "Eu, porm, vos digo..." O plano inferior adota padres de resistncia, reclamando "olho por olho, dente por dente"... Jesus, todavia, nos aconselha a defesa do perdo setenta vezes sete, em cada ofensa, com a bondade diligente, transformadora e sem-fim.

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63 ATRITOS FSICOS
"Mas se algum te bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra." - Jesus. (MATEUS, 5:39.) Alguns humoristas pretendem descobrir na advertncia do Mestre uma exortao covardia, sem noo de respeito prprio. O parecer de Jesus, no entanto, no obedece apenas aos ditames do amor, essncia fundamental de seu Evangelho. igualmente uma pea de bom senso e lgica rigorosa. Quando um homem investe contra outro, utilizando a fora fsica, os recursos espirituais de qualquer espcie j foram momentaneamente obliterados no atacante. O murro da clera somente surge quando a razo foi afastada. E sobrevindo semelhante problema, somente a calma do adversrio consegue atenuar os desequilbrios, procedentes da ausncia de controle. O homem do campo sabe que o animal enfurecido no regressa naturalidade se tratado com a ira que o possui. A abelha no ferretoa o apicultor, amigo da brandura e da serenidade. O nico recurso para conter um homem desvairado, compelindo-o a reajustar-se dignamente, conservar-se o contendor ou os circunstantes em posio normal, sem cair no mesmo nvel de inferioridade. A recomendao de Jesus abre-nos abenoado avano ... Oferecer a face esquerda, depois que a direita j se encontra dilacerada pelo agressor, cham-lo razo enobrecida, reintegrando-o, de imediato, no reconhecimento da perversidade que lhe prpria. Em qualquer conflito fsico, a palavra reveste-se de reduzida funo nos crculos do bem. O gesto a fora que se expressar convenientemente. Segundo reconhecemos, portanto, no conselho do Cristo no h convite fraqueza, mas apelo superioridade que as pessoas vulgares ainda desconhecem.

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64 FERMENTO VELHO
"Alimpai-vos, pois, do fermento velho, para que sejais uma nova massa." - Paulo. (I CORNTIOS, 5:7.) Existem velhas fermentaes de natureza mental, que representam txicos perigosos ao equilbrio da alma. Muito comum observarmos companheiros ansiosos por ntima identificao com o pretrito, na teia de passadas reencarnaes. Acontece, porm, que a maioria dos encarnados na Terra no possuem uma vida pregressa respeitvel e digna, em que possam recolher sementes de exemplificao crist. Quase todos nos embebedvamos com o licor mentiroso da vaidade, em administrando os patrimnios do mundo, quando no nos embriagvamos com o vinho destruidor do crime, se chamados a obedecer nas obras do Senhor. Quem possua foras e luzes para conhecer experincias fracassadas, compreendendo a prpria inferioridade, talvez aproveite algo de til, relendo pginas vivas que se foram. Os aprendizes desse jaez, contudo, so ainda raros, nos trabalhos de recapitulao na carne, junto da qual a Compaixo Divina concede ao servo falido a bno do esquecimento para a valorizao das novas iniciativas. No guardes, portanto, o fermento velho no corao. Cada dia nos conclama vida mais nobre e mais alta. Reformemo-nos, claridade do Infinito Bem, a fim de que sejamos nova massa espiritual nas mos de Nosso Senhor Jesus.

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65 CULTIVA A PAZ
"E, se ali houver algum filho da paz, repousar sobre ele a vossa paz; e, se no, ela voltar para vs." - Jesus. (LUCAS, 10:6.) Em verdade, h muitos desesperados na vida humana. Mas quantos se apegam, voluptuosamente, prpria desesperao? quantos revoltados fogem luz da pacincia? quantos criminosos choram de dor por lhes ser impossvel a consumao de novos delitos? quantos tristes escapam, voluntariamente, s bnos da esperana? Para que um homem seja filho da paz, imprescindvel trabalhe intensamente no mundo Intimo, cessando as vozes da inadaptao Vontade Divina e evitando as manifestaes de desarmonia, perante as eis eternas. Todos rogam a paz no Planeta atormentado de horrveis discrdias, mas raros se fazem dignos dela. Exigem que a tranqilidade resida no mesmo apartamento onde mora o dio gratuito aos vizinhos, reclamam que a esperana tome assento com a inconformao e rogam f lhes aprove a ociosidade, no campo da necessria preparao espiritual. Para esmagadora maioria dessas criaturas comodistas a paz legtima realizao muito distante. Em todos os setores da vida, a preparao e o mrito devem anteceder o benefcio. Ningum atinge o bem-estar em Cristo, sem esforo no bem, sem disciplina elevada de sentimentos, sem iluminao do raciocnio. Antes da sublime edificao, podero registrar os mais belos discursos, vislumbrar as mais altas perspectivas do plano superior, conviver com os grandes apstolos da Causa da Redeno, mas podero igualmente viver longe da harmonia interior, que constitui a fonte divina e inesgotvel da verdadeira felicidade, porque se o homem ouve a lio da paz crist, sem o propsito firme de se lhe afeioar, da prpria recomendao do Senhor que esse bem celestial volte ao ncleo de origem como intransfervel conquista de cada um.

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66 INVERNO
"Procura vir antes do inverno." - Paulo. (II TIMTEO, 4:21.) Claro que a anlise comum deste versculo revelar a prudente recomendao de Paulo de Tarso para que Timteo no se arriscasse a viajar na estao do frio forte. Na poca recuada da epstola, o inverno no oferecia facilidades navegao. possvel, porm, avanar mais longe, alm da letra e acima do problema circunstancial de lugar e tempo. Mobilizemos nossa interpretao espiritual. Quantas almas apenas se recordam da necessidade do encontro com os emissrios do Divino Mestre por ocasio do inverno rigoroso do sofrimento? quantas se lembram do Salvador somente em hora de neblina espessa, de tempestade ameaadora, de gelo pesado e compacto sobre o corao? Em momentos assim, o barco da esperana costuma navegar sem rumo, ao sabor das ondas revoltas. Os nevoeiros ocultam a meta, e tudo, em torno do viajante da vida, tende desordem ou desorientao. indispensvel procurar o Amigo Celeste ou aqueles que j se ligaram, definitivamente, ao seu amor, antes dos perodos angustiosos, para que nos instalemos em refgios de paz e segurana. A disciplina, em tempo de fartura e liberdade, distino nas criaturas que a seguem; mas a conteno que nos imposta, na escassez ou na dificuldade, converte-se em martrio. O aprendiz leal do Cristo no deve marchar no mundo ao sabor de caprichos satisfeitos e, sim, na pauta da temperana e da compreenso. O inverno imprescindvel e til, como perodo de prova benfica e renovao necessria. Procura, todavia, o encontro de tua experincia com Jesus, antes dele.

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67 ADIANTE DE VS
"Mas ide dizer a seus discpulos, e a Pedro, que ele vai adiante de vs para a Galilia." - (MARCOS, 16:7.) raro encontrarmos discpulos decididos fidelidade sem mescla, nos momentos que a luta supera o mbito normal. Comumente, em se elevando a experincia para maiores demonstraes de coragem, valor e f, modifica-se-lhes o nimo, de imediato. Converte-se a segurana em indeciso, a alegria em desalento. Multipliquem-se os obstculos e surgir dolorosa incerteza. Os aprendizes, no entanto, no devem olvidar a sublime promessa do princpio, quando o pastor recompunha o rebanho disperso. Quando os companheiros, depois da Ressurreio, refletiam no futuro, oscilando entre a dvida e a perplexidade, eis que o Mensageiro do Mestre lhes enderea aviso salutar, assegurando que o Senhor marcharia adiante dos amigos, para a Galilia, onde aguardaria os amados colaboradores, a fim de assentarem as bases profundas do trabalho evanglico no porvir. No nos cabe esquecer que, nas primeiras providncias do apostolado divino, Jesus sempre se adiantou aos companheiros nos testemunhos santificantes. E assim acontece, invariavelmente, no transcurso dos sculos. O Mestre est sempre fazendo o mximo na obra redentora, contando com o esforo dos cooperadores apenas nas particularidades minsculas do celeste servio... No vos entregueis s sombras da indeciso quando permanecerdes sozinhos ou quando o trabalho se agrave na estrada comum. Ide, confiantes e otimistas, s provaes salutares ou s tarefas dilacerantes que esperam por nosso concurso e ao. Decerto, no seremos quinhoados por facilidades deliciosas, num mundo onde a ignorncia ainda estabelece lamentveis prises, mas sigamos felizes no encalo das obrigaes que nos competem, conscientes de que Jesus, amoroso e previdente, j seguiu adiante de ns ...

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68 NO CAMPO
"O campo o mundo." - Jesus. (MATEUS, 13:38.) Jesus tem o seu campo de servio no mundo inteiro. Nele, naturalmente, como em todo campo de lavoura, h infinito potencial de realizaes, com faixas de terra excelente e zonas necessitadas de arrimo, corretivo e proteo. Por vezes, aps florestas dadivosas, surgem charcos gigantescos, requisitando drenagem e socorro imediato. Ao lado de montanhas aureoladas de luz, aparecem vales envolvidos em sombra indefinvel. Troncos retos alteiam-se, junto de rvores retorcidas; galhos mortos entram em contraste com frondes verdes, repletas de ninhos. A gleba imensa do Cristo reclama trabalhadores devotados, que no demonstrem predilees pessoais por zonas de servio ou gnero de tarefa. Apresentam-se muitos operrios ao Senhor do Trabalho, diariamente, mas os verdadeiros servidores so raros. A maioria dos tarefeiros que se candidatam obra do Mestre no seguem alm do cultivo de certas flores, recuam frente dos pntanos desprezados, temem os stios desertos ou se espantam diante da magnitude do servio, recolhendo-se a longas e ruinosas vacilaes ou fugindo das regies infecciosas. Em algumas ocasies costumam ser hbeis horticultores ou jardineiros, no entanto, quase sempre repousam nesses ttulos e amedrontam-se perante os terrenos agressivos e multiformes. Jesus, todavia, no descansa e prossegue aguardando companheiros para as realizaes infinitas, em favor do Reino Celeste na Terra. Reflete nesta verdade e enriquece as tuas qualidades de colaborao, aperfeioando-as e intensificando-as nas obras do bem indiscriminado e ininterrupto... certo que no se improvisa um cooperador para Jesus, entretanto, no te esqueas de trabalhar, dia a dia, na direo do glorioso fim ...

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69 NO SERVIO CRISTO
"Nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho." - (I PEDRO, 5:3.) Aos companheiros de Espiritismo cristo cabem tarefas de enormes propores, junto das almas. Preocupam-nos profundos problemas da f, transcendentes questes da dor. Porque do de graa o que por graa recebem, contam com a animosidade dos que vendem os dons divinos; porque procuram a sabedoria espiritual, recebem a gratuita averso dos que se cristalizam na pequena cincia; porque se preparam em face da vida eterna, desligando-se do egosmo destruidor, so categorizados como loucos, pelos que se satisfazem na fantasia transitria. Quanto maior, porm, a incompreenso do mundo, mais se dever intensificar naqueles as noes da responsabilidade. No falamos aqui dos estudiosos, dos investigadores ou dos observadores simplesmente. Referimo-nos aos que j entenderam a grandeza do auxlio fraternal e a ele se entregaram, de corao voltado para o Cristo. Encontram-se nos crculos de uma experincia nobre demais para ser comentada, mas a responsabilidade que lhes compete igualmente muito grande para ser definida. A ti, pois, meu irmo, que guardas contigo os interesses de muitas almas, repito as palavras do grande apstolo, para que jamais te envaideas, nem procedas "como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho"

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70 GUARDEMOS O ENSINO
"Ponde vs estas palavras em vossos ouvidos." - Jesus. (LUCAS, 9:44.) Muitos escutam a palavra do Cristo, entretanto, muito poucos so os que colocam a lio nos ouvidos. No se trata de registrar meros vocbulos e sim fixar apontamentos que devem palpitar no livro do corao. No se reportava Jesus letra morta, mas ao verbo criador. Os crculos doutrinrios do Cristianismo esto repletos de aprendizes que no sabem atender a esse apelo. Comparecem s atividades espirituais, sintonizando a mente com todas as inquietaes inferiores, menos com o Esprito do Cristo. Dobram joelhos, repetem frmulas verbalistas, concentram-se em si mesmos, todavia, no fundo, atuam em esfera distante do servio justo. A maioria no pretende ouvir o Senhor e, sim, falar ao Senhor, qual se Jesus desempenhasse simples funo de pajem subordinado aos caprichos de cada um. So alunos que procuram subverter a ordem escolar. Pronunciam longas oraes, gritam protestos, alinhavam promessas que no podem cumprir. No estimam ensinamentos. Formulam imposies. E, maneira de loucos, buscam agir em nome do Cristo. Os resultados no se fazem esperar. O fracasso e a desiluso, a esterilidade e a dor vo chegando devagarinho, acordando a alma dormente para as realidades eternas. No poucos se revoltam, desencantados ... No se queixem, contudo, seno de si mesmos. "Ponde minhas palavras em vossos ouvidos", disse Jesus. O prprio vento possui uma direo. Teria, pois, o Divino Mestre transmitido alguma lio, ao acaso?

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71 EM NOSSO TRABALHO
"Porque toda casa edificada por algum, mas o que edificou todas as coisas Deus." - Paulo. (HEBREUS, 3:4.) O Supremo Senhor criou o Universo, entretanto, cada criatura organiza o seu mundo particular. O Arquiteto Divino o possuidor de todas as edificaes, todavia, cada Esprito constri a habitao que lhe prpria. O Doador dos Infinitos Bens espalha valores ilimitados na Criao, contudo, cada um de ns outros dever criar valores que nos sejam inerentes personalidade. A natureza maternal, rica de bnos, em toda parte constitui a representao do patrimnio imensurvel do Poder Divino e, em todo lugar, onde exista algum, a palpita a vontade igualmente criadora do homem, que o herdeiro de Deus. O Pai levanta fundamentos e estabelece leis. Os filhos contribuem na construo das obras e operam interferncias. compreensvel, portanto, que empenhemos todo o cuidado em nosso esforo individualista, nas edificaes do mundo, convictos de que responderemos pela nossa atuao pessoal, em todos os quadros da vida. Colaboremos no bem com o entusiasmo de quem reconhece a utilidade da prpria ao, nos crculos do servio, mas sem paixes destruidoras que nos amarrem s ilhas do isolacionismo. Apresentemos nosso trabalho ao Senhor, diariamente, e peamos a Ele destrua as particularidades em desacordo com os seus propsitos soberanos e justos, rogando-Lhe viso e entendimento. Seremos compelidos a formar o campo mental de ns mesmos, a erguer a casa de nossa elevao e a construir o santurio que nos seja prprio. No desdobramento desse servio, porm, jamais nos esqueamos de que todos os patrimnios da vida pertencem a Deus.

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72 NO AS PALAVRAS
"Mas em breve irei ter convosco, se o Senhor quiser, e ento conhecerei, no as palavras dos que andam inchados, mas a virtude." - Paulo. (I CORNTIOS, 4:19.) Cristo e os seus cooperadores no viro ao encontro dos aprendizes para conhecerem as palavras dos que vivem na falsa concepo do destino, mas sim dos que se identificaram com o esprito imperecvel da construo evanglica. indubitvel que o Senhor se interessar pelas obras; contudo, toda vez que nos reportamos a obras, geralmente os ouvintes somente se lembram das instituies materiais, visveis no mundo, ricas ou singelas, simples ou suntuosas. Muita vez, as criaturas menos favorecidas de faculdades orgnicas, qual o cego ou o aleijado, acreditam-se aniquiladas ou inteis, ante conceituao dessa natureza. que, comumente, se esquece o homem das obras de santificao que lhe compete efetuar no prprio esprito. Raros entendem que necessrio manobrar pesados instrumentos da vontade a fim de conquistar terreno ao egosmo; usar enxada de esforo pessoal para o estabelecimento definitivo da harmonia no corao. Poucos se recordam de que possuem idias frgeis e pequeninas acerca do bem e que imprescindvel manter recursos ntimos de proteo a esses germens para que frutifiquem mais tarde. lgico que as palavras dos que no vivem inchados de personalismo sero objeto das atenes do Mestre, em todos os tempos, mesmo porque o verbo tambm fora sagrada que esclarece e edifica. Urge, todavia, fugir aos abusos do palavrrio improdutivo que menospreza o tempo na "vaidade das vaidades". No olvides, pois, que, antes das obras externas de qualquer natureza, sempre fceis e transitrias, tens por fazer a construo ntima da sabedoria e do amor, muito difcil de ser realizada, na verdade, mas, por isto mesmo, sublimada e eterna.

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73 FALATRIOS
"Mas evita os falatrios profanos, porque produziro maior impiedade." - Paulo. (II TIMTEO, 2:16). Poucas expresses da vida social ou domstica so to perigosas quanto o falatrio desvairado, que oferece vasto lugar aos monstros do crime. A atividade religiosa e cientfica h descoberto numerosos fatores de desequilbrio no mundo, colaborando eficazmente por extinguir-lhes os focos essenciais. Quanto se h trabalhado, louvavelmente, no combate ao lcool e sfilis? Ningum lhes contesta a influncia destruidora. Arruinam coletividades, estragam a sade, deprimem o carter. No nos esqueamos, porm, do falatrio maligno que sempre forma, em derredor, imensa famlia de elementos enfermios ou aviltantes, feio de vermes letais que proliferam no silncio e operam nas sombras. Raros meditam nisto. No ser, porventura, o verbo desregrado o pai da calnia, da maledicncia, do mexerico, da leviandade, da perturbao? Deus criou a palavra, o homem engendrou o falatrio. A palavra digna infunde consolao e vida. A murmurao perniciosa propicia a morte. Quantos inimigos da paz do homem se aproveitam do vozerio insensato, para cumprirem criminosos desejos? Se o lcool embriaga os viciosos, aniquilando-lhes as energias, que dizer da lngua transviada do bem que destri vigorosas sementeiras de felicidade e sabedoria, amor e paz? Se h educadores preocupados com a intromisso da sfilis, por que a indiferena alusiva aos desvarios da conversao? Em toda parte, a palavra ndice de nossa posio evolutiva. Indispensvel aprimor-la, ilumin-la e enobrec-la. Desprezar as sagradas possibilidades do verbo, quando a mensagem de Jesus j esteja brilhando em torno de ns, constitui ruinoso relaxamento de nossa vida, diante de Deus e da prpria conscincia. Cada frase do discpulo do Evangelho deve ter lugar digno e adequado. Falatrio desperdcio. E quando assim no seja no passa de escura corrente de venenos psquicos, ameaando espritos valorosos e comunidades inteiras.

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74 MAUS OBREIROS
"Guardai-vos dos maus obreiros." - Paulo. (FILIPENSES, 3:2.) Paulo de Tarso no recomenda sem razo o cuidado a observar-se, ante o assdio dos maus obreiros. Em todas as atividades do bem, o trabalhador sincero necessita preservar-se contra o veneno que procede do servidor infiel. Enquanto os servos leais se desvelam, dedicados, nas obrigaes que lhes so deferidas, os maus obreiros procuram o repouso indbito, conclamando companheiros desero e revolta. Ao invs de cooperarem, atendendo aos compromissos assumidos, entregam-se crtica jocosa ou spera, menosprezando os colegas de luta. Estimam as apreciaes desencorajadoras. Fixam-se nos ngulos ainda inseguros da obra em execuo, despreocupados das realizaes j feitas. Manuseiam textos legais a fim de observarem como faro valer direitos com esquecimento de deveres. Ouvem as palavras alheias com religiosa ateno para extrarem os conceitos verbais menos felizes, de modo a estabelecerem perturbaes. Chamam covardes aos cooperadores humildes, e bajuladores aos eficientes ou compreensivos. Destacam os defeitos de todas as pessoas, exceto os que lhes so peculiares. Alinham frases brilhantes e complacentes, ensopando-as em leo de perversidades ocultas. Semeiam a dvida, a desconfiana e o dissdio, quando percebem que o xito vem prximo. Espalham suspeitas e calnias, entre os que organizam e os que executam. Fazem-se advogados para serem acusadores. Vestem-se maneira de ovelhas, dissimulando as feies de lobos. Costumam lamentar-se por vitimas para serem verdugos mais completos. "Guardai-vos dos maus obreiros." O conselho do apstolo aos gentios permanece cheio de oportunidade e significao.

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75 ESPERANA
"Porque tudo que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que pela pacincia e consolao das Escrituras tenhamos esperana." - Paulo. (ROMANOS, 15:4.) A esperana a luz do cristo. Nem todos conseguem, por enquanto, o vo sublime da f, mas a fora da esperana tesouro comum. Nem todos podem oferecer, quando querem, o po do corpo e a lio espiritual, mas ningum na Terra est impedido de espalhar os benefcios da esperana. A dor costuma agitar os que se encontram no "vale da sombra e da morte", onde o medo estabelece atritos e onde a aflio percebe o "ranger de dentes", nas "trevas exteriores", mas existe a luz interior que a esperana. A negao humana declara falncias, lavra atestados de impossibilidade, traa inextricveis labirintos, no entanto, a esperana vem de cima, maneira do Sol que ilumina do alto e alimenta as sementeiras novas, desperta propsitos diferentes, cria modificaes redentoras e descerra vises mais altas. A noite espera o dia, a flor o fruto, o verme o porvir... O homem, ainda mesmo que se mergulhe na descrena ou na dvida, na lgrima ou na dilacerao, ser socorrido por Deus com a indicao do futuro. Jesus, na condio de Mestre Divino, sabe que os aprendizes nem sempre podero acertar inteiramente, que os erros so prprios da escola evolutiva e, por isto mesmo, a esperana um dos cnticos sublimes do seu Evangelho de Amor. Imensas tm sido, at hoje, as nossas quedas, mas a confiana do Cristo sempre maior. No nos percamos em lamentaes. Todo momento instante de ouvir Aquele que pronunciou o "Vinde a mim ..." Levantemo-nos e prossigamos, convictos de que o Senhor nos ofereceu a luz da esperana, a fim de acendermos em ns mesmos a luz da santificao espiritual.

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76 NA PROPAGANDA EFICAZ
" necessrio que ele cresa e que eu diminua." - Joo Batista. (JOO, 3:30.) H sempre um desejo forte de propaganda construtiva no corao dos crentes sinceros. Confortados pelo po espiritual de Jesus, esforam-se os discpulos novos por estend-lo aos outros. Mas, nem sempre acertam na tarefa. Muitas vezes, movidos de impulsos fortes, tornam-se exigentes ou precipitados, reclamando colheitas prematuras. O Evangelho, porm, est repleto de ensinamentos nesse sentido. A assertiva de Joo Batista, nesta passagem, significativa. Traa um programa a todos os que pretendam funcionar em servio de precursores do Mestre, nos coraes humanos. No vale impor os princpios da f. A exigncia, ainda que indireta, apenas revela seus autores. As polmicas destacam os polemistas... As discusses intempestivas acentuam a colaborao pessoal dos discutidores. Puras pregaes de palavras fazem belos oradores, com fraseologia preciosa e deslumbrantes ornatos da forma. Claro que a orientao, o esclarecimento e o ensino so tarefas indispensveis na extenso do Cristianismo, entretanto, de importncia fundamental para os discpulos que o Esprito de Jesus cresa em suas vidas. Revelar o Senhor na prpria experincia diria a propaganda mais elevada e eficiente dos aprendizes fiis. Se realmente desejas estender as claridades de tua f, lembra-te de que o Mestre precisa crescer em teus atos, palavras e pensamentos, no convvio com todos os que te cercam o corao. Somente nessa diretriz possvel atender ao Divino Administrador e servir aos semelhantes, curando-se a hipertrofia congenial do "eu".

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77 SOFRER PERSEGUIES
"E tambm todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecero perseguies." - Paulo. (II TIMTEO, 3:12.) Incontestavelmente, os cdigos de boas maneiras do mundo so sempre respeitveis, mas preciso convir que, acima deles, prevalecem os cdigos de Jesus, cujos princpios foram por Ele gravados com a prpria exemplificao. O mundo, porm, raramente tolera o cdigo de boas maneiras do Mestre Divino. Se te sentes ferido e procuras a justia terrestre, considerar-te-o homem sensato; contudo, se preferes o silncio do Grande Injustiado da Cruz, ser-te-o lanadas ironias face. Se reclamas a remunerao de teus servios, h leis humanas que te amparam, considerando-te prudente; mas se algo de til produzes sem exigir recompensa, recordando o Divino Benfeitor, interpretar-te-o por louco. Se te defendes contra os maus, fazendo valer as tuas razes, sers categorizado por homem digno; entretanto, se aplicares a humildade e o perdo do Senhor, sers francamente acusado de covarde e desprezvel. Se praticares a explorao individual, disfaradamente, mobilizando o prximo a servio de teus interesses passageiros, ser-te-o atribudos admirveis dotes de inteligncia e habilidade; todavia, se te dispes ao servio geral para benefcio de todos, por amor a Jesus, considerar-te-o idiota e servil. Enquanto ouvires os ditames das leis sociais, dando para receber, fazendo algo por buscar alheia admirao, elogiando para ser elogiado, recebers infinito louvor das criaturas, mas, no momento em que, por fidelidade ao Evangelho, fores compelido a tomar atitudes com o Mestre, muita vez com pesados sofrimentos para o teu corao, sers classificado conta de insensato. Atende, pois, ao teu ministrio onde estiveres, sem qualquer dvida nesse particular, certo de que, por muito tempo ainda, o discpulo fiel de Jesus, na Terra, sofrer perseguies.

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78 PURIFIQUEMO-NOS
"De sorte que, se algum se purificar destas coisas, ser vaso para honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a boa obra." - Paulo. (II TIMTEO 2:21.) Em cada dia de luta, indispensvel atentar para a utilizao do vaso de nossas possibilidades individuais. Na Terra, onde a maioria das almas encarnadas dorme ainda o sono da indiferena, mais que necessria a vigilncia do trabalhador de Jesus, nesse particular. Quem no guarde os ouvidos pode ser utilizado pela injustia. Quem no vigie sobre a lngua pode facilmente converter-se em vaso da calnia, pela leviandade ou pela preocupao de sensacionalismo. Quem no ilumine os olhos pode tornar-se vaso de falsos julgamentos. Quem no se orientar pelo esprito cristo, ser naturalmente conduzido a muitos disparates e perturbaes, ainda mesmo quando a boa--f lhe incuta propsitos louvveis. Os homens e mulheres, de todas as condies, esto sendo usados pelas foras da vida, diariamente. Por enquanto, a maioria constitui material utilizado pela malcia e pela viciao. Vasos frgeis e imperfeitos, fundem-se e refundem-se todos os dias, em meio de experincias inquietantes e rudes. Rarssimos so aqueles que, de interior purificado, podem servir ao Senhor, habilitados para as boas obras. Muitos ambicionam essa posio elevada, mas no cuidam de si mesmos. Reclamam a situao dos grandes missionrios, exigem a luz divina, clamem por revelaes avanadas, contudo, em coisa alguma se esforam por se libertarem das paixes baixas. Observa, pois, amigo, a que princpios serves na lida diria. Lembra-te de que o vaso de tuas possibilidades sagrado. Que foras da vida se utilizam dele? No olvides, acima de tudo, que precisamos da legtima purificao, a fim de que sejamos vasos para honra e idneos para uso do Senhor.

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79 EM COMBATE
"Ainda no resististes at ao sangue, combatendo contra o pecado." - Paulo. (HEBREUS, 12:4.) O discpulo sincero do Evangelho vive em silenciosa batalha no campo do corao. A princpio, desenrola-se o combate em clima sereno, ao doce calor do lar tranqilo. As rvores das afeies domsticas amenizam as experincias mais fortes. Esperanas de todos os matizes povoam a alma, nem sempre atenta realidade. Falam os ideais em voz alta, relativamente s vitrias porvindouras. O lutador domina os elementos materiais e, no poucas vezes, supe consumado o triunfo verdadeiro. O trabalho, entretanto, continua. A vitria do esprito exige esforo integral do combatente. E, mais tarde, o lidador cristo convidado a testemunhos mais speros, compelido batalha solitria, sem o recurso de outros tempos. A lei de renovao modifica-lhe os roteiros, subtrai-lhe as iluses, seleciona-lhe os ideais. A morte devasta-lhe o circulo ntimo, submete-o ao insulamento, impele-o meditao. O tempo impe retiradas, mudanas e retificaes... Muitos se desanimam na grande empreitada e voltam, medrosos, s sombras inferiores. Os que perseverarem, todavia, experimentaro a resistncia at ao sangue. No se trata aqui, porm, do sangue das carnificinas e sim dos laos consangneos que no somente unem o esprito ao vaso corpreo, como tambm o enlaam aos companheiros de squito familiar. Quando o aprendiz receber a dor em si prprio, compreendendo-lhe a santificante finalidade, e exercer a justia ou aceit-la, acima de toda a preocupao dos elos consangneos, estar atingindo a sublime posio de triunfo no combate contra o mal.

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80 COMO SOFRES?
"Mas, se padece como cristo, no se envergonhe, antes glorifique a Deus nesta parte." - Pedro. (I PEDRO, 4:16.) No basta sofrer simplesmente para ascender glria espiritual. Indispensvel saber sofrer, extraindo as bnos de luz que a dor oferece ao corao sequioso de paz. Muita gente padece, mas quantas criaturas se complicam, angustiadamente, por no saberem aproveitar as provas retificadoras e santificantes? Vemos os que recebem a calnia, transmitindo-a aos vizinhos; os que so atormentados por acusaes, arrastando companheiros s perturbaes que os assaltam; e os que pretendem eliminar enfermidades reparadoras, com a desesperao. Quantos coraes se transformam em poos envenenados de dio e amargura, porque pequenos sofrimentos lhes invadiram o circulo pessoal? No so poucos os que batem porta da desiluso, da descrena, da desconfiana ou da revolta injustificveis, em razo de alguns caprichos desatentidos. Seria til sofrer com a volpia de estender o sofrimento aos outros? no ser agravar a divida o ato de agresso ao credor, somente porque resolveu ele chamar-nos a contas? Raros homens aprendem a encontrar o proveito das tribulaes. A maioria menospreza a oportunidade de edificao e, sobretudo, agrava os prprios dbitos, confundindo o prximo e precipitando companheiros em zonas perturbadas do caminho evolutivo. Todas as criaturas sofrem no cadinho das experincias necessrias, mas bem poucos espritos sabem padecer como cristos, glorificando a Deus.

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81 ESTEJAMOS CERTOS
"Porei minhas leis em seus coraes e as escreverei em seus entendimentos." Paulo. (HEBREUS, 10:16.) As instituies humanas vivem cheias de cdigos e escrituras. Os templos permanecem repletos de pregaes. Os ncleos de natureza religiosa alinham inmeros compndios doutrinrios. O Evangelho, entretanto, no oculta os propsitos do Senhor. Toda a movimentao de pginas rasgveis, portadoras de vocabulrio restrito, representa fase de preparo espiritual, porque o objetivo de Jesus inscrever os seus ensinamentos em nossos coraes e inteligncias. Poderemos aderir de modo intelectual aos mais variados programas religiosos, navegarmos a pleno mar da filosofia e da cultura meramente verbalistas, com certo proveito nossa posio individual, diante do prximo; mas, diante do Senhor, o problema fundamental de nosso esprito a transformao para o bem, com a elevao de todos os nossos sentimentos e pensamentos. O Mestre escrever nas pginas vivas de nossa alma os seus estatutos divinos. Tenhamos disso a certeza. E no estejamos menos convencidos de que, s vezes, por acrscimo de misericrdia, nos conferir os precisos recursos para que lavemos nosso livro intimo com a gua das lgrimas, eliminando os resduos desse trabalho com o fogo purificador do sofrimento.

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82 SEM DESFALECIMENTOS
"E no nos cansemos de fazer bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no houvermos desfalecido." - Paulo. (GLATAS, 6:9.) H pessoas de singulares disposies em matria de servio espiritual. Hoje crem, amanh descrem. Entregaram-se, ontem, s manifestaes da f; entretanto, porque algum no se curou de uma enxaqueca, perdem hoje a confiana, penetrando o caminho largo da negao. Iniciam a prtica do bem, mas, se aparece um espinho de ingratido dos semelhantes, proclamam a falncia dos propsitos de bem-fazer. So crianas que ensaiam aprendizado na escola da vida, distantes ainda da posio de discpulos do Mestre. O exerccio do amor verdadeiro no pode cansar o corao. Quem ama em Cristo Jesus, guarda confiana em Deus, feliz na renncia e sabe alimentar-se de esperana. O mal extenua o esprito, mas o bem revigora sempre. O aprendiz sincero do Evangelho, portanto, no se irrita nem conhece a derrota nas lutas edificantes, porque compreende o desnimo por perda de oportunidade. Problemas da alma no se circunscrevem a questes de dias e semanas terrestres, nem podem viver condicionados a deficincias fsicas. So problemas de vida, renovao e eternidade. No te canses, pois, de fazer o bem, convencido, todavia, de que a colheita, por tuas prprias mos, depende de prosseguires no sacerdcio do amor, sem desfalecimentos.

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83 EXAMINAI
"Se algum vem ter convosco e no traz esta doutrina, no o recebais em casa." Joo. (II Joo, 10.) razovel que ningum impea o prximo de falar o que melhor lhe parea; justo, porm, que o ouvinte apenas retenha o que reconhea til e melhor. Em todos os setores da atividade terrestre e no curso de todas as tarefas dirias, aproximam-se irmos que vm ter convosco, trazendo as suas mensagens pessoais. Esse portador de convite insubmisso, aquele outro um vaso de queixas enfermias. Indispensvel que a casa terrestre no se abra aos fantasmas. Batem porta? A prudncia aconselha vigilncia. O corao um recinto sagrado, onde no se deve amontoar resduos inteis. imprescindvel examinar as solicitaes que avanam. Se o mensageiro no traz as caractersticas de Jesus, convm negar-lhe guarida, de carter absoluto, na casa Intima, proporcionando-lhe, porm, algo das preciosas bnos que conseguimos recolher, em nosso benefcio, no setor das utilidades essenciais. Inmeros curiosos que se aproximam dos discpulos sinceros nada possuem, alm da presuno de bons faladores. So, quase sempre, grandes necessitados sob a veste falaciosa da teoria. Sem feri-los, nem escandaliz-los, justo que o devotado aprendiz de Jesus lhes prodigalize algum motivo de reflexo sria. Desse modo, os que julgam conduzir um estandarte de suposta redeno passam a conduzir consigo a mensagem do bem, verdadeiramente salvadora. O problema no o de nos informarmos se algum est falando em nome do Senhor; antes de tudo, importa saber se o portador possui algo do Cristo para dar.

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84 SOMOS DE DEUS
"Ns somos de Deus." - Joo (I JOO, 4:6.) No nos fcil desvencilharmos dos laos que nos imantam aos crculos menos elevados da vida aos quais ainda pertencemos. Apesar de nossa origem divina, mil obstculos nos prendem idia de separao da Paternidade Celeste. Cega-nos o orgulho para a universalidade da vida. O egosmo encarcera-nos o corao. A vaidade ergue-nos falso trono de favoritismo indbito, buscando afastar-nos da realidade. A ambio inferior precipita-nos em abismos de fantasia destruidora. A revolta forma tempestades de dio sobre as nossas cabeas. A ansiedade fere-nos o ser. E julgamos, nesses velhos conflitos do sentimento, que pertencemos ao corpo fsico, ao preconceito multissecular e conveno humana, quando todo o patrimnio material que nos circunda representa emprstimo de foras e possibilidades para descobrirmos ns mesmos, enriquecendo o prprio valor. Na maioria das vezes, demoramo-nos no sombrio crcere da separao, distrados, enganados, cegos... Contudo, a vida continua, segura e forte, semeando luz e oportunidade para que no nos faltem os frutos da experincia. Pouco a pouco, o trabalho e a dor, a enfermidade e a morte, compelem-nos a reconsiderar os caminhos percorridos, impelindo-nos a mente para zonas mais altas. No desprezes, pois, esses admirveis companheiros da jornada humana, porquanto, quase sempre, em companhia deles, que chegamos a compreender que somos de Deus.

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85 SUBSTITUTOS
"Para alumiar os que esto assentados em trevas e sombra de morte, a fim de dirigir os nossos ps pelo caminho da paz." - (LUCAS, 1:79.) razovel que o administrador distribua servio e responda pela mordomia que lhe foi confiada. Detendo encargos da direo, o homem obrigado a movimentar grande nmero de pessoas. Orientar os seus dirigidos, educar os subalternos, dar-lhes- incumbncias que lhes apurem as qualidades no servio. Ainda assim, o dirigente no se exime das obrigaes fundamentais que lhe competem. Se houve algum que poderia mobilizar milhes de substitutos para o testemunho na Crosta da Terra, esse algum foi Jesus. Dispunha o Senhor de legies de emissrios esclarecidos, mantinha incalculveis reservas ao seu dispor. Poderia enviar ao mundo iluminados filsofos para renovarem o entendimento das criaturas, mdicos sbios que curassem os cegos e os loucos, condutores fiis, dedicados a ensinar o caminho do bem. Em verdade, desde os primrdios da organizao humana mobiliza o Senhor a multido de seus cooperadores diretos, a nosso favor, mesmo porque suas mos divinas enfeixam o poder administrativo da Terra, mas urge reconhecer que, no momento julgado essencial para o lanamento do Reino de Deus entre os homens, veio, Ele mesmo, nossa esfera de sombras e conflitos. No enviou substitutos ou representantes. Assumiu a responsabilidade de seus ensinamentos e, sozinho, suportou a incompreenso e a cruz. Inspiremo-nos no Cristo e atendamos pessoalmente ao dever que a vida nos confere. Perante o Supremo Senhor, todos temos servio intransfervel.

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86 SAIBAMOS CONFIAR
"No andeis, pois, inquietos." - Jesus. (MATEUS, 6:31.) Jesus no recomenda a indiferena ou a irresponsabilidade. O Mestre, que preconizou a orao e a vigilncia, no aconselharia a despreocupao do discpulo ante o acervo do servio a fazer. Pede apenas combate ao pessimismo crnico. Claro que nos achamos a pleno trabalho, na lavoura do Senhor, dentro da ordem natural que nos rege a prpria ascenso. Ainda nos defrontaremos, inmeras vezes, com pntanos e desertos, espinheiros e animais daninhos. Urge, porm, renovar atitudes mentais na obra a que fomos chamados, aprendendo a confiar no Divino Poder que nos dirige. Em todos os lugares, h derrotistas intransigentes. Sentem-se nas trevas, ainda mesmo quando o Sol fulgura no znite. Enxergam baixeza nas criaturas mais dignas. Marcham atormentados por desconfianas atrozes. E, por suspeitarem de todos, acabam inabilitados para a colaborao produtiva em qualquer servio nobre. Aflitos e angustiados, desorientam-se a propsito de mnimos obstculos, inquietam-se, com respeito a frivolidades de toda sorte e, se pudessem, pintariam o firmamento cor negra para que a mente do prximo lhes partilhe a sombra interior. Na Terra, Jesus o Senhor que se fez servo de todos, por amor, e tem esperado nossa contribuio na oficina dos sculos. A confiana dEle abrange as eras, sua experincia abarca as civilizaes, seu devotamento nos envolve h milnios... Em razo disso, como adotar a aflio e o desespero, se estamos apenas comeando a ser teis?

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87 OLHAI
"Olhai, vigiai e orai, porque no sabeis quando chegar o tempo." - Jesus. (MARCOS, 13:33.) Marcos registra determinada frmula de vigilncia que revela a nossa necessidade de mobilizar todos os recursos de reflexo e anlise. Muitas vezes, referimo-nos ao "orai e vigiai", sem meditar-lhe a complexidade e a extenso. indispensvel guardar os caminhos, imprescindvel se torna movimentar possibilidades na esfera do bem, entretanto, essa atitude no dispensa a viso com entendimento. O imperativo colocado por Marcos, ao princpio da recomendao de Jesus, de valor inestimvel perfeita interpretao do texto. preciso olhar, isto , examinar, ponderar, refletir, para que a vigilncia no seja incompleta. Discernir a primeira preocupao da sentinela. O discpulo no pode guardar-se, defendendo simultaneamente o patrimnio que lhe foi confiado, sem estender a viso psicolgica, buscando penetrar a intimidade essencial das situaes e dos acontecimentos. Olhai o trabalho de cada dia. O servio comum permanece repleto de mensagens proveitosas. Fixai as relaes afetivas. So portadoras de alvitres necessrios ao vosso equilbrio. Fiscalizai as circunstncias observando as sugestes que vos lanam ao centro dalma. Na casa sentimental, renem-se as inteligncias invisveis que permutam impresses convosco, em silncio. Detende-vos na apreciao do dia; seus campos constitudos de horas e minutos so repositrios de profundos ensinamentos e valiosas oportunidades. Olhai, refleti, ponderai!... Depois disso, naturalmente, estareis prontos a vigiar e orar com proveito.

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88 TU E TUA CASA
"E eles disseram: Cr no Senhor Jesus-Cristo, e sers salvo, tu e a tua casa." (ATOS, 16:31.) Geralmente, encontramos discpulos novos do Evangelho que se sentem profundamente isolados no centro domstico, no captulo da crena religiosa. Afirmam-se absolutamente ss, sob o ponto de vista da f. E alguns, despercebidos de exame srio, tocam a salientar o endurecimento ou a indiferena dos coraes que os cercam. Esse reporta-se zombaria de que vtima, aquele outro acusa familiares ausentes. Tal incompreenso, todavia, demonstra que os princpios evanglicos lhes enfeitam a zona intelectual, sem lhes penetrarem o mago do corao. Por que salientar os defeitos alheios, olvidando, por nossa vez, o bom trabalho de retificao que nos cabe, no plano da bondade oculta? O conselho apostlico profundamente expressivo. No lar onde exista uma s pessoa que creia sinceramente em Jesus e se lhe adapte aos ensinamentos redentores, pavimentando o caminho pelos padres do Mestre, a permanecer a suprema claridade para a elevao. No importa que os progenitores sejam descrentes, que os irmos se demorem endurecidos, nem interessam a ironia, a discusso spera ou a observao ingrata. O cristo, onde estiver, encontra-se no domiclio de suas convices regenerativas, para servir a Jesus, aperfeioando e iluminando a si mesmo. Basta uma estaca para sustentar muitos ramos. Uma pedra angular equilibra um edifcio inteiro. No te esqueas, pois, de que se verdadeiramente aceitas o Cristo e a Ele te afeioas, sers conduzido para Deus, tu e tua casa.

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89 NA INTIMIDADE DO SER
"Vs, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, revesti-vos de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade." - Paulo. (COLOSSENSES, 3:12.) Indubitavelmente, no basta apreciar os sentimentos sublimes que o Cristianismo inspira. indispensvel revestirmo-nos deles. O apstolo no se refere a raciocnios. Fala de profundidades. O problema no de pura cerebrao. de intimidade do ser. Algum que possua roteiro certo do caminho a seguir, entre multides que o desconhecem, naturalmente eleito para administrar a orientao. Detendo to copiosa bagagem de conhecimentos, acerca da eternidade, o cristo legtimo pessoa indicada a proteger os interesses espirituais de seus irmos na jornada evolutiva; no entanto, preciso encarecer o testemunho, que no se limita fraseologia brilhante. Imprescindvel que estejamos revestidos de "entranhas de misericrdia" para enfrentarmos, com xito, os perigos crescentes do caminho. O mal, para ceder terreno, compreende apenas a linguagem do verdadeiro bem; o orgulho, a fim de renunciar aos seus propsitos infelizes, no entende seno a humildade. Sem esprito fraternal, impossvel quebrar o escuro estilete do egosmo. necessrio dilatar sempre as reservas de sentimento superior, de modo a avanarmos, vitoriosamente, na senda da ascenso. Os espiritistas sinceros encontraro luminoso estmulo nas palavras de Paulo. Alguns companheiros por certo observaro em nossa lembrana mero problema de f religiosa, segundo o seu modo de entender; todavia, entre fazer psiquismo por alguns dias e solucionar questes para a vida eterna, h sempre considervel diferena.

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90 DE CORAO PURO
"Amai-vos ardentemente uns aos outros com um corao puro." - (I PEDRO, 1:22.) Espritos levianos, em todas as ocasies, deram preferncia s interpretaes maliciosas dos textos sagrados. O "amai-vos uns aos outros" no escapou ao sistema depreciativo. A esfera superior, entretanto, sempre observa a ironia conta de ignorncia ou infantilidade espiritual das criaturas humanas. A sublime exortao constitui poderosa sntese das teorias de fraternidade. O entendimento e a aplicao do "amai-vos" a meta luminosa das lutas na Terra. E a quantos experimentam dificuldade para interpretar a recomendao divina temos o providencial apontamento de Pedro, quando se reporta ao corao puro. Conhecem os homens alguns raios do amor que no passam de rstias fugidias, a luzirem atravs das muralhas dos interesses egosticos, porque a maioria das aproximaes de criaturas, na Crosta da Terra, inspiram-se em mveis obscuros e mesquinhos, no terreno dos prazeres fceis ou das associaes que se dirigem para o lucro imediatista. O amor a que se refere o Evangelho antes a divina disposio de servir com alegria, na execuo da Vontade do Pai, em qualquer regio onde permaneamos. Muita gente afirma que ama, contudo, logo que surjam circunstncias contra os seus caprichos, passa a detestar. Gestos que aparentavam dedicao convertem-se em atitudes do interesse inferior. Relativamente ao assunto, porm, o apstolo fornece a nota dominante da lio. Amemo-nos uns aos outros, ardentemente, mas guardemos o corao elevado e puro.

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91 MIGALHA E MULTIDO
"E tendo mandado que a multido se assentasse sobre a relva, tomou os cinco pes e os dois peixes e, erguendo os olhos ao cu, os abenoou, e, partindo os pes, deuos aos discpulos, e os discpulos multido." - (MATEUS, 14:19.) Ante o quadro da legio de famintos, qualquer homem experimentaria invencvel desnimo, considerando a migalha de cinco pes e dois peixes. Mas Jesus emprega o imenso poder da bondade e consegue alimentar a todos, sobejamente. Observemos, contudo, que para isso toma os discpulos por intermedirios. O ensinamento do Mestre, nesse passo do Evangelho, altamente simblico. Quem identifica a aluvio de males criados por ns mesmos, pelos desvios da vontade, na sucesso de nossas existncias sobre a Terra, custa a crer na migalha de bem que possumos em ns prprios. Aqui, corri a enfermidade, alm, surge o fracasso, acol, manifestam-se expresses mltiplas do crime. Como atender s necessidades complexas? Muitos aprendizes recuam ante a extenso da tarefa. Entretanto, se o servidor fiel caminha para o Senhor, a migalha de suas luzes imediatamente suprida pelo milagre da multiplicao, de vez que Jesus, considerando a oferta espontnea, abenoar-lhe- o patrimnio pequenino, permitindo-lhe nutrir verdadeiras multides de necessitados. A massa de nossas imperfeies ainda inaquilatvel. Em toda parte, h molstias, deficincias, runas ... imprescindvel, no entanto, no duvidar de nossas possibilidades mnimas no bem. Nossas migalhas de boa-vontade na disposio de servir santamente, quando conduzidas ao Cristo, valem mais que toda a multido de males do mundo.

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92 OBJETIVO DA F
"Alcanando o fim da vossa f, que a salvao das vossas almas." - Pedro. (I PEDRO, 1:9.) "Qual a finalidade do esforo religioso em minha vida?" Esta a interrogao que todos os crentes deveriam formular a si mesmos, freqentemente. O trabalho de auto-esclarecimento abriria novos caminhos viso espiritual. Raramente se entrega o homem aos exerccios da f, sem esprito de comercialismo inferior. Comumente, busca-se o templo religioso com a preocupao de ganhar alguma coisa para o dia que passa. Raciocnios elementares, contudo, conduziriam o pensamento a mais vastas ilaes. Seria a crena to-somente recurso para facilitar certas operaes mecnicas ou rudimentares da vida humana? Os irracionais, porventura, no as realizam sem maior esforo? Nutrir-se, repousar, dilatar a espcie, so caractersticos dos prprios seres embrionrios. O objetivo da f constitui realizao mais profunda. a "salvao" a que se reporta a Boa Nova, por excelncia. E como Deus no nos criou para a perdio, salvar, segundo o Evangelho, significa elevar, purificar e sublimar, intensificando-se a iluminao do esprito para a Vida Eterna. No h vitria da claridade sem expulso das sombras, nem elevao sem suor da subida. A f representa a bssola, a lmpada acesa a orientar-nos os passos atravs dos obstculos; localiz-la em ngulos inferiores do caminho um engano de conseqncias desastrosas, porque, muito longe de ser uma alavanca de impulso para baixo, asa libertadora a conduzir para cima.

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93 CES E COISAS SANTAS


"No deis aos ces as coisas santas." - Jesus. (MATEUS, 7:6.) Certo, o cristo sincero nunca se lembrar de transformar um co em participe do servio evanglico, mas, de nenhum modo, se reportava Jesus feio literal da sentena. O Mestre, em lanando o apelo, buscava preservar amigos e companheiros do futuro contra os perigos da imprevidncia. O Evangelho no somente um escrnio celestial de sublimes palavras. tambm o tesouro de ddivas da Vida Eterna. Se reprovvel o desperdcio de recursos materiais, que no dizer da irresponsabilidade na aplicao das riquezas sagradas? O aprendiz inquieto na comunicao de dons da f s criaturas de projeo social, pode ser generoso, mas no deixa de ser imprudente. Porque um homem esteja bem trajado ou possua larga expresso de dinheiro, porque se mostre revestido de autoridade temporria ou se destaque nas posies representativas da luta terrestre, isto no demonstra a habilitao dele para o banquete do Cristo. Recomendou o Senhor seja o Evangelho pregado a todas as criaturas; entretanto, com semelhante advertncia no espera que os seguidores se convertam em demagogos contumazes, e, sim, em mananciais ativos do bem a todos os seres, atravs de aes e ensinamentos, cada qual na posio que lhe devida Ningum se confie aflio para impor os princpios evanglicos, nesse ou naquele setor da experincia que lhe diga respeito. Muitas vezes, o que parece amor no passa de simples capricho, e, em conseqncia dessa leviandade, que encontramos verdadeiras maltas de ces avanando em coisas santas.

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94 ESCRITURA INDIVIDUAL
"Mas tudo isto aconteceu para que se cumpram as escrituras dos profetas. Ento, todos os discpulos, deixando-o, fugiram." - (MATEUS, 26:56.) O desgnio a cumprir-se no constitui caracterstica exclusiva para a misso de Jesus. Cada homem tem o mapa da ordem divina em sua existncia, a ser executado com a colaborao do livre-arbtrio, no grande plano da vida eterna. Acima de tudo, nesse sentido, toda criatura pensante no ignora que ser compelida a restituir o corpo de carne terra. Os companheiros menos educados sabem, intuitivamente, que comparecero a exame de contas, que se lhes defrontaro paisagens novas, alm do sepulcro, e que colhero, sem mais nem menos, o fruto das aes que houverem semeado no seio da coletividade terrestre. Em geral, porm, ao homem comum esse contrato, entre o servo encarnado e o Senhor Supremo, parece extremamente impreciso, e prossegue, experincia a fora, de rebeldia em rebeldia. Nem por isso, todavia, a escritura, principalmente nos pargrafos da morte, deixar de cumprir-se. O momento, nesse particular, surge sempre, com mltiplos pretextos, para que as determinaes divinas se realizem. No minuto exato, familiares e amigos excursionam em diferentes mundos de idias, atravs das esferas da perplexidade, do temor, da tristeza, da dvida, da interrogao dolorosa e, apesar da presena tangvel dos afeioados, no quadro de testemunhos que lhe dizem respeito, o homem atende, sozinho, no capitulo da morte, aos itens da escritura grafada por ele prprio, diante das Leis do Eterno Pai, com seus atos, palavras e pensamentos de cada dia.

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95 PROCUREMOS
"Antes, vindo ele a Roma, com muito cuidado me procurou e me achou." - Paulo. (II TIMTEO, 1:17.) Todas as sentenas evanglicas permanecem assinaladas de beleza e sabedoria ocultas. Indispensvel meditar, estabelecer comparaes no silncio e examinar experincias dirias para descobri-las. Aquele gesto de Onesforo, buscando o apstolo dos gentios, com muito cuidado, na vida cosmopolita de Roma, representa ensinamento sobremaneira expressivo. A anotao de Paulo designa ocorrncia comum, entretanto o aprendiz aplicado ultrapassa a letra para recolher a lio. Quantos amigos de Jesus e de seus seguidores diretos lhes aguardam a visita, ansiosos e impacientes? Quantos se fixam, imveis, nas atitudes inferiores, reclamando providncias que no fizeram por merecer? H crentes presunosos que procuram imporse aos Desgnios Divinos, formulando exigncias ao Cu, em espinhosas bases de ingratido e atrevimento. Outros se lamentam, amargurados, quais voluntariosas criancinhas, porque o Mestre no lhes satisfez os desejos absurdos e inconvenientes. Raros os aprendizes que refletem nos servios imensos do Cristo. Estaria Jesus, vagueante e desocupado, na Vida Superior? Respirariam seus colaboradores diretos, cristalizados na ociosidade beatfica? Imprescindvel meditar na magnitude do trabalho e da responsabilidade dos obreiros divinos. Lembremo-nos de que se Paulo era um prisioneiro aos olhos do mundo, era j, em si mesmo, uma luz viva e brilhante, na condio de apstolo que o prprio Jesus glorificara. No era, ante a viso do esprito, um encarcerado e sim um triunfador. Apesar disso, Onesforo, a fim de v-lo, foi constrangido a procur-lo com muito cuidado. Semelhante impositivo ainda o mesmo nos dias que passam. Para encontrarmos Jesus e aqueles que o servem, faz-se mister busc-los zelosamente.

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96 DIVERSIDADE
"E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em todos." Paulo. (I CORNTIOS, 12:6.) Sem luz espiritual no caminho, reduz-se a experincia humana a complicado acervo de acontecimentos sem sentido. Distantes da compreenso legtima, os coraes fracos interpretam a vida por mera penitncia expiatria, enquanto os crebros fortes observam na luta planetria desordenada aventura. A peregrinao terrena, todavia, curso preparatrio para a vida mais completa. Cada esprito exercita-se no campo que lhe prprio, dilatando a celeste herana de que portador. A Fora Divina est operando em todas as inteligncias e superintendendo todos os trabalhos. indispensvel, portanto, guardarmos muito senso da obra evolutiva que preside aos fenmenos do Universo. No existem milagres de construo repentina no plano do esprito, como impossvel improvisar, de momento para outro, qualquer edificao de valor na zona da matria. O servio de iluminao da mente, com a elevao dos sentimentos e raciocnios, demanda tempo, esforo, pacincia e perseverana. Da, a multiplicidade de caracteres a se aprimorarem na oficina da vida humana, e, por isso mesmo, a organizao de classes, padres e esferas em nmero infinito, obedecendo aos superiores desgnios do Pai. necessrio, pois, que os discpulos da Revelao Nova, com o Cristianismo redivivo, aprendam a valorizar a oportunidade do servio de cada dia, sem inquietudes, sem aflies. Todas as atividades terrestres, enquadradas no bem, procedem da orientao divina que aproveita cada um de ns outros, segundo a posio em que nos colocamos na ascenso espiritual. Toda tarefa respeitvel e edificante de origem celeste. Cada homem e cada mulher, pode funcionar em campos diferentes, no entanto, em circunstncia alguma deveremos esquecer a indiscutvel afirmao de Paulo, quando assevera que "h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em todos".

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97 O VERBO CRIADOR
"Mas o que sai da boca procede do corao, e isso contamina o homem." - Jesus. (MATEUS, 15:18.) O ensinamento do Mestre, sob o vu da letra, consubstancia profunda advertncia. Indispensvel cuidar do corao, como fonte emissora do verbo, para que no percamos a harmonia necessria prpria felicidade. O que sai do corao e da mente, pela boca, fora viva e palpitante, envolvendo a criatura para o bem ou para o mal, conforme a natureza da emisso. Do ntimo dos tiranos, por esse processo, origina-se o movimento inicial da guerra, movimento destruidor que torna fonte em que nasceu, lanando runa e aniquilamento. Da alma dos caluniadores, partem os venenos que atormentam espritos generosos, mas que voltam a eles mesmos, escurecendo-lhes os horizontes mentais. Do corao dos maus, dos perversos e dos inconscientes, surgem, atravs do poder verbalista, os primrdios das quedas, dos crimes e das injustias; todavia, tais elementos perturbadores no se articulam debalde para os prprios autores, porque dia chegar em que colhero os frutos amargos da atividade infeliz a que deram impulso. Assim tambm, a alegria semeada, por intermdio das palavras salutares e construtivas, cresce e d os seus resultados. O auxlio fraterno espalha benefcios infinitos, e o perfume do bem, ainda quando derramado sobre os ingratos, volta em ondas invisveis a reconfortar a fronte que o emite. O ato de bondade invarivel fora benfica, em derredor de quem o mobiliza. H imponderveis energias edificantes, em torno daqueles que mantm viva a chama dos bons pensamentos a iluminar o caminho alheio, por intermdio da conversao estimulante e sadia. Os elementos psquicos que exteriorizamos pela boca so potncias atuantes em nosso nome, fatores ativos que agem sob nossa responsabilidade, em plano prximo ou remoto, de acordo com as nossas intenes mais secretas. imprescindvel vigiar a boca, porque o verbo cria, insinua, inclina, modifica, renova ou destri, por dilatao viva de nossa personalidade. Em todos os dias e acontecimentos da vida, recordemos com o Divino Mestre de que a palavra procede do corao e, por isso mesmo, contamina o homem.

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98 A PRECE RECOMPE
"E, tendo orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos." - (ATOS, 4:31.) Na construo de simples casa de pedra, h que despender longo esforo para ajustar ambiente prprio, removendo bices, eliminando asperezas e melhorando a paisagem. Quando no necessrio acertar o solo rugoso, preciso, muitas vezes, aterrar o cho, formando leito seguro, base forte. Instrumentos variados movimentam-se, metdicos, no trabalho renovador. Assim tambm na esfera de cogitaes de ordem espiritual. Na edificao da paz domstica, na realizao dos ideais generosos, no desdobramento de servios edificantes, urge providenciar recursos ao entendimento geral, com vistas cooperao, responsabilidade, ao processo de ao imprescindvel. E, sem dvida, a prece representa a indispensvel alavanca renovadora, demovendo obstculos no terreno duro da incompreenso. A orao divina voz do esprito no grande silncio. Nem sempre se caracteriza por sons articulados na conceituao verbal, mas, invariavelmente, prodigioso poder espiritual comunicando emoes e pensamentos, imagens e idias, desfazendo empecilhos, limpando estradas, reformando concepes e melhorando o quadro mental em que nos cabe cumprir a tarefa a que o Pai nos convoca. Muitas vezes, nas lutas do discpulo sincero do Evangelho, a maioria dos afeioados no lhe entende os propsitos, os amigos desertam, os familiares cedem sombra e ignorncia; entretanto, basta que ele se refugie no santurio da prpria vida, emitindo as energias benficas do amor e da compreenso, para que se mova, na direo de mais alto, o lugar em que se demora com os seus. A prece tecida de inquietao e angstia no pode distanciar-se dos gritos desordenados de quem prefere a aflio e se entrega imprudncia, mas a orao tecida de harmonia e confiana fora imprimindo direo bssola da f viva, recompondo a paisagem em que vivemos e traando rumos novos para a vida superior.

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99 NOS DIVERSOS CAMINHOS


"Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f; provai-vos a vs mesmos." Paulo. (II CORNTIOS, 13:5.) Diversas atitudes caracterizam os estudantes da Revelao Nova. Os que permanecem na periferia dos ensinamentos exigem novas demonstraes fenomenolgicas, sem qualquer propsito de renovao interior. Aqueles que se demoram na regio da letra estimam as longas discusses sem proveito real. Quantos preferem a zona do sectarismo, lanam-se s lutas de separatividade, lamentveis e cruis. Todos os que se cristalizam no "eu" dormitam nos petitrios infindveis, a reclamarem proteo indbita, adiando a soluo dos seus problemas espirituais. Os que se retardam nos desvarios passionais rogam alimento para as emoes, mantendo-se distantes do legtimo entendimento. Os que se atiram s correntes da tristeza negativa gastam o tempo em lamentaes estreis. Aqueles que se consagram ao culto da dvida perdem a oportunidade da edificao divina em si mesmos, convertendo-se em crticos gratuitos, ferindo companheiros e estraalhando reputaes. Quantos se prendem curiosidade crnica, borboleteiam aqui e ali, longe do trabalho srio e necessrio. Aqueles que se regozijam na presuno, passam o dia zurzindo o prximo, quais se tossem inquisidores permanentes do mundo. Os que vivem na f, contudo, acompanham o Cristo, examinam a si prprios e experimentam a si mesmos, convertendo-se em refletores da Vontade Divina, cumprindoa, fielmente, no caminho da redeno.

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100 QUE FAZEMOS DO MESTRE?


"Que farei ento de Jesus, chamado o Cristo?" - Pilatos. (MATEUS, 27:22.) Nos crculos do Cristianismo, a pergunta de Pilatos reveste-se de singular importncia. Que fazem os homens do Mestre Divino, no campo das lies dirias? Os ociosos tentam convert-lo em orculo que lhes satisfaa as aspiraes de menor esforo. Os vaidosos procuram transform-lo em galeria de exibio, atravs da qual faam mostrurio permanente de personalismo inferior. Os insensatos chamam-no indebitamente aprovao dos desvarios a que se entregam, a distncia do trabalho digno. Grandes fileiras seguem-lhe os passos, qual a multido que o acompanhava, no monte, apenas interessada na multiplicao de pes para o estmago. Outros se acercam dEle, buscando atorment-lo, maneira dos fariseus arguciosos, rogando "sinais do cu". Numerosas pessoas visitam-no, imitando o gesto de Jairo, suplicando bnos, crendo e descrendo ao mesmo tempo. Diversos aprendizes ouvem-lhe os ensinamentos, ao modo de Judas, examinando o melhor caminho de estabelecerem a prpria dominao. Vrios coraes observam-no, com simpatia, mas, na primeira oportunidade, indagam, como a esposa de Zebedeu, sobre a distribuio dos lugares celestes. Outros muitos o acompanham, estrada a fora, iguais a inmeros admiradores de Galilia, que lhe estimavam os benefcios e as consolaes, detestando-lhe as verdades cristalinas. Alguns imitam os beneficirios da Judia, a levantarem mos-postas no instante das vantagens, e a fugirem, espavoridos, do sacrifcio e do testemunho. Grande maioria procede moda de Pilatos que pergunta solenemente quanto ao que far de Jesus e acaba crucificando-o, com despreocupao do dever e da responsabilidade. Poucos imitam Simo Pedro que, aps a iluminao no Pentecostes, segue-o sem condies at morte. Raros copiam Paulo de Tarso que se ergue, na estrada do erro, colocando-se a caminho da redeno, atravs de impedimentos e pedradas, at ao fim da luta. No basta fazer do Cristo Jesus o benfeitor que cura e protege. indispensvel transform-lo em padro permanente da vida, por exemplo e modelo de cada dia.

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101 OUVISTES?
"Tenho-vos dito estas coisas, para que vos no escandalizeis." - Jesus. (JOO, 16:1.) Antes de retornar s Esferas Resplandecentes, o Mestre Divino no nos deixou ao desamparo, quanto s advertncias no trabalho a lazer. Quando o esprito amadurecido na compreenso da obra redentora se entrega ao campo de servio evanglico, no prescinde das informaes prvias do Senhor. indispensvel ouvi-las para que se no escandalize no quadro das obrigaes comuns. Esclareceu-nos a palavra do Mestre que, enquanto perdurasse a dominao da ignorncia no mundo, os legtimos cultivadores dos princpios da renovao espiritual, por Ele trazidos, no seriam observados com simpatia. Seriam perseguidos sem trguas pelas foras da sombra. Compareceriam a tribunais condenatrios para se inteirarem das falsas acusaes dos que se encontram ainda incapacitados de maior entendimento. Suportariam remoques de familiares, estranhos iluminao interior. Sofreriam a expulso dos templos organizados pela pragmtica das seitas literalistas. Escutariam libelos gratuitos das inteligncias votadas ao escrnio das verdades divinas. Viveriam ao modo de ovelhas pacificas entre lobos famulentos. Sustentariam guerra incessante contra o mal. Cairiam em ciladas torpes. Contemplariam o crescimento do joio ao lado do trigo. Identificariam o progresso efmero dos mpios. Carregariam consigo as marcas da cruz. Experimentariam a incompreenso de muitos. Sentiriam solido nas horas graves. Veriam, de perto, a calnia, a pedrada, a ingratido... O Mestre Divino, pois, no deixou os companheiros e continuadores desavisados. No oferecia a nenhum aprendiz, na Terra, a coroa de rosas sem espinhos. Prometeu-lhes luta edificante, trabalho educativo, situaes retificadoras, ensejos de iluminao, atravs da grandeza do sacrifcio que produz elevao e do esprito de servio que estabelece luz e paz. importante, desse modo, para quantos amadureceram os raciocnios na luta terrestre, a viva recordao das advertncias do Cristo, no setor da edificao evanglica, para que se no escandalizem nos testemunhos difceis do plano individual.

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102 ATRIBULADOS E PERPLEXOS


"Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados." - Paulo. (II CORNTIOS, 4:8.) Desde os primeiros tempos do Evangelho, os leais seguidores de Jesus conhecem tribulaes e perplexidades, por permanecerem na f. Quando se reuniam em Jerusalm, recordando o Mestre nos servios do Reino Divino, conheceram a lapidao, a tortura, o exlio e o confisco dos bens; quando instituram os trabalhos apostlicos de Roma, ensinando a verdade e o amor fraterno, foram confiados aos lees do circo, aos espetculos sangrentos e aos postes de martrio. Desde ento, experimentam dolorosas surpresas em todas as partes do mundo. A idade medieval, envolvida em sombras, tentou desconhecer a misso do Cristo e acendeu-lhes fogueiras, conduzindo-os, alm disso, a tormentos inesperados e desconhecidos, atravs dos tribunais polticos e religiosos da Inquisio. E, ainda hoje, enquanto oram confiantes, exemplificando o amor evanglico, reparam o progresso dos mpios e sofrem a dominao dos vaidosos de todos os matizes. Enquanto triunfam os maus e os indiferentes, nas facilidades terrestres, so eles relegados a dificuldades e tropeos, frente das situaes mais simples. Apesar da evoluo inegvel do direito no mundo, ainda so chamados a contas pelo bem que fazem e vigiados, com rudeza, devido verdade consoladora que ensinam. Mas todos os discpulos fiis sabem, com Paulo de Tarso, que "em tudo sero atribulados e perplexos", todavia, jamais se entregaro angstia e ao desnimo. Sabem que o Mestre Divino foi o Grande Atribulado e aprenderam com Ele que da perplexidade, da aflio, do martrio e da morte, transfere-se a alma para a Ressurreio Eterna.

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103 PERANTE A MULTIDO


"E outros, zombando, diziam: Esto cheios de mosto." - (ATOS, 2:13.) A lio colhida pelos discpulos de Jesus, no Pentecostes, ainda um smbolo vivo para todos os aprendizes do Evangelho, diante da multido. A revelao da vida eterna continua em todas as direes. Aquele "som como de um vento veemente e impetuoso" e aquelas "lnguas de fogo" a que se refere a descrio apostlica, descem at hoje sobre os continuadores do Cristo, entre os filhos de todas as naes. As expresses do Pentecostes dilatam-se, em todos os pases, embora as vibraes antagnicas das trevas. Todavia, para milhares de ouvintes e observadores apenas funcionam alguns raros apstolos, encarregados de preservarem a divina luz. Realmente, so inumerveis aqueles que, consciente ou inconscientemente, recebem os benefcios da celeste revelao; entretanto, no so poucos os zombadores de todos os tempos, dispostos irreverncia e ironia, diante da verdade. Para esses, os leais seguidores do Mestre esto embriagados e loucos. No compreendem a humildade que se consagra ao bem, a fraternidade que d sem exigncias descabidas e a f que confia sempre, no obstante as tempestades. indispensvel no estranhar o assdio desses pobres inconscientes, se te dispes, efetivamente, a servir ao Senhor da Vida. Cercar-te-o o trabalho, acusando-te de bbado; criticar-te-o as atitudes, chamando-te covarde; escutar-te-o as palavras de amor, conservando a ironia na boca. Para eles, a tua abnegao ser envilecimento, a tua renncia significar incapacidade, a tua f ser interpretada conta de loucura. No hesites, porm, no esprito de servio. Permaneces, como os primeiros apstolos, nas grandes praas, onde se acotovelam homens e mulheres, ignorantes e sbios, velhos e crianas... Aperfeioa tuas qualidades de recepo, onde estiveres, porque o Senhor te chamou para intrprete de Sua Voz, ainda que os maus zombem de ti.

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104 NOS MESMOS PRATOS


"E ele, respondendo, disse: O que mete comigo a mo no prato, esse me h de trair." - (MATEUS, 26:23.) Toda ocorrncia, na misso de Jesus, reveste-se de profunda expresso simblica. Dificilmente o ataque de estranhos poderia provocar o Calvrio doloroso. Os juizes do Sindrio, pessoalmente, no se achavam habilitados a movimentar o sinistro assunto, nem os acusadores gratuitos do Mestre poderiam, por si mesmos, efetuar o processo infamante. Reclamava-se algum que fraquejasse e trasse a si mesmo. A ingratido no planta de campo contrrio. O infrator mais temvel, em todas as boas obras, sempre o amigo transviado, o companheiro leviano e o irmo indiferente. No obstante o respeito que devemos a Judas redimido, convm recordar a lio, em favor do servio de vigilncia, no somente para os discpulos em aprendizado, a fim de que no fracassem, como tambm para os discpulos em testemunho para que exemplifiquem com o Senhor, compreendendo, agindo e perdoando. Nas linhas do trabalho cristo, no demais aguardar grandes lutas e grandes provas, considerando-se, porm, que as maiores angstias no procedero de crculos adversos, mas justamente da esfera mais ntima, quando a inquietao e a revolta, a leviandade e a imprevidncia penetram o corao daqueles que mais amamos. De modo geral, a calnia e o erro, a defeco e o fel no partem de nossos opositores declarados, mas, sim, daqueles que se alimentam conosco, nos mesmos pratos da vida. Conserve-se cada discpulo plenamente informado, com respeito a semelhante verdade, a fim de que saibamos imitar o Senhor, nos grandes dias.

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105 PAZ DO MUNDO E PAZ DO CRISTO


"A paz vos deixo, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d." Jesus. (JOO, 14:27.) indispensvel no confundir a paz do mundo com a paz do Cristo. A calma do plano inferior pode no passar de estacionamento. A serenidade das esferas mais altas significa trabalho divino, a caminho da Luz Imortal. O mundo consegue proporcionar muitos acordos e arranjos nesse terreno, mas somente o Senhor pode outorgar ao esprito a paz verdadeira. Nos crculos da carne, a paz das naes costuma representar o silncio provisrio das baionetas; a dos abastados inconscientes a preguia improdutiva e incapaz; a dos que se revoltam, no quadro de lutas necessrias, a manifestao do desespero doentio; a dos ociosos sistemticos, a fuga ao trabalho; a dos arbitrrios, a satisfao dos prprios caprichos; a dos vaidosos, o aplauso da ignorncia; a dos vingativos, a destruio dos adversrios; a dos maus, a vitria da crueldade; a dos negociantes sagazes, a explorao inferior; a dos que se agarram s sensaes de baixo teor, a viciao dos sentidos; a dos comiles, o repasto opulento do estmago, embora haja fome espiritual no corao. H muitos mpios, caluniadores, criminosos e indiferentes que desfrutam a paz do mundo. Sentem-se triunfantes, venturosos e dominadores no sculo. A ignorncia endinheirada, a vaidade bem vestida e a preguia inteligente sempre diro que seguem muito bem. No te esqueas, contudo, de que a paz do mundo pode ser, muitas vezes, o sono enfermio da alma. Busca, desse modo, aquela paz do Senhor, paz que excede o entendimento, por nascida e cultivada, portas a dentro do esprito, no campo da conscincia e no santurio do corao.

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106 COMO COOPERAS?


"Ns, porm, no recebemos o esprito do mundo, mas o esprito que provm de Deus." - Paulo. (I CORNTIOS, 2:12.) Lendo a afirmativa de Paulo, reconhecemos que, em todos os tempos, o discpulo sincero do Evangelho defrontado pelo grande conflito entre as sugestes da regio inferior e as inspiraes das esferas superiores da vida. O "esprito do mundo" o acervo de todas as nossas aes delituosas, em sculos de experincias incessantes; o "esprito que provm de Deus" o constante apelo das Foras do Bem, que nos renovam a oportunidade de progredir cada dia, a fim de descobrirmos a glria eterna a que a Infinita Bondade nos destinou. Deus o Pai da Criao. Tudo, fundamentalmente, pertence a Ele. Todo campo de trabalho do Senhor, todo servio que se fizer ser entregue ao Senhor, mas nem todas as aes que se processam na atividade comum provm do Senhor. Coexistem nas oficinas terrestres, quaisquer que sejam, a criao divina e a colaborao humana. E cooperadores surgem que se valem da mordomia para exercer a dominao cruel, que se aproveitam da inteligncia para intensificar a ignorncia alheia ou que estimam a enxada prestimosa, no para cultivar o campo, mas para utiliz-la no crime. O cientista, no conforto do laboratrio, e o marinheiro rude, sob a tempestade, esto trabalhando para o Senhor; entretanto, para a felicidade de cada um, importante saber como esto trabalhando. Lembremo-nos de que h servio divino dentro de ns e fora de ns. A favor de nossa prpria redeno, justo indagar se estamos cooperando com o esprito inferior que nos dominava at ontem ou se j nos afeioamos ao esprito renovador do Eterno Pai.

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107 JOIO
"Deixai crescer ambos juntos at ceifa e, por ocasio da ceifa, direi aos ceifeiros: Colhei primeiro o joio e atai-o em molhos para o queimar." - Jesus. (MATEUS, 13:30.) Quando Jesus recomendou o crescimento simultneo do joio e do trigo, no quis seno demonstrar a sublime tolerncia celeste, no quadro das experincias da vida. O Mestre nunca subtraiu as oportunidades de crescimento e santificao do homem e, nesse sentido, o prprio mal, oriundo das paixes menos dignas, pacientemente examinado por seu infinito amor, sem ser destrudo de pronto. Importa considerar, portanto, que o joio no cresce por relaxamento do Lavrador Divino, mas sim porque o otimismo do Celeste Semeador nunca perde a esperana na vitria final do bem. O campo do Cristo regio de atividade incessante e intensa. Tarefas espantosas mobilizam falanges hericas; contudo, apesar da dedicao e da vigilncia dos trabalhadores, o joio surge, ameaando o servio. Jesus, porm, manda aplicar processos defensivos com base na iluminao e na misericrdia. O tempo e a bno do Senhor agem devagarinho e os propsitos inferiores se transubstanciam. O homem comum ainda no dispe de viso adequada para identificar a obra renovadora. Muitas plantas espinhosas ou estreis so modificadas em sua natureza essencial pelos filtros amorosos do Administrador da Seara, que usa afeies novas, situaes diferentes, estmulos inesperados ou responsabilidades ternas que falem ao corao; entretanto, se chega a poca da ceifa, depois do tempo de expectativa e observao, faz-se ento necessria a eliminao do joio em molhos. A colheita no igual para todas as sementes da terra. Cada espcie tem o seu dia, a sua estao. Eis por que, aparecendo o tempo justo, de cada homem e de cada coletividade exige-se a extino do joio, quando os processos transformadores de Jesus foram recebidos em vo. Nesse instante, vemos a individualidade ou o povo a se agitarem atravs de aflies e hecatombes diversas, em gritos de alarme e socorro, como se estivessem nas sombras de naufrgio inexorvel. No entanto, verifica-se apenas a destruio de nossas aquisies ruinosas ou inteis. E, em vista do joio ser atado, aos molhos, uma dor nunca vem sozinha.

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108 OPEREMOS EM CRISTO


"E quanto fizerdes, por palavras ou por obras, fazei tudo em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus e Pai." - Paulo. (COLOSSENSES, 3:17.) A espera de resultados, depois de expresses e aes reconhecidamente elevadas, pode provocar enormes prejuzos em nossa romagem para a Suprema Luz. Enquanto aguardamos manifestaes alheias de gratido ou melhoria, somos suscetveis de paralisar nossas prprias obrigaes, desviando-nos para o terreno escuro da maledicncia ou do julgamento precipitado. Quanto seja possvel, distribuamos o bem, entregando nossas atividades ao Cristo, divino doador dos benefcios terrestres. perigoso estabelecer padres de reconhecimento para coraes alheios, ainda mesmo quando sejam preciosas jias do nosso escrnio espiritual. Em nossa expectao ansiosa por enxergar a soma de nossos gestos nobres, podemos parecer egostas, ingratos e maldizentes. Copiemos o pomicultor sensato. Preparemos a terra, auxiliando-a e adubando-a. Em seguida, lancemos ao solo sementes e mudas valiosas. O servio mais importante caber ao Senhor da Vida. Ele cuidar das circunstncias favorveis no espao e no tempo, desenvolvendo-nos a sementeira, ou anular-nos- o servio, atravs de processos naturais, adiando a realizao de nossos desejos, em virtude de razes que desconhecemos. O pomicultor equilibrado trabalha com ttulos de sincera confiana no Cu, ignorando, de maneira absoluta, se colher flores ou frutos de suas obras, no quadro do imediatismo humano. Ampara-se, todavia, na Providncia Divina e trabalha sempre, a benefcio de todos. Cumpramos, assim, nossa tarefa, por mais alta ou mais humilde, operando invariavelmente em nome de Jesus. Junto dEle, sejam para ns a glria de amar e o prazer de servir.

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109 NISTO CONHECEREMOS


"Nisto conhecemos o esprito da verdade e o esprito do erro." (I JOO, 4:6.) Quando sabemos conservar a ligao com a Paz Divina, apesar de todas as perturbaes humanas, perdoando quantas vezes forem necessrias ao companheiro que nos magoa; esquecendo o mal para construir o bem; amparando com sinceridade aos que nos aborrecem; cooperando espiritualmente, atravs da ao e da orao, a benefcio dos que nos perseguem e caluniam; olvidando nossos desejos particulares para servirmos em favor de todos; guardando a f no Supremo Poder como luz inapagvel no corao; perseverando na bondade construtiva, embora mil golpes da maldade nos assediem; negando a ns mesmos para que a bno divina resplandea em torno de nossos passos; carregando nossas dificuldades como ddivas celestes; recebendo adversrios por instrutores; bendizendo as lutas que nos aperfeioam a alma, frente da Esfera Maior; convertendo a experincia terrena em celeiros de alegrias para a Eternidade; descortinando ensejos de servir em toda parte; compreendendo e auxiliando sempre, sem a preocupao de sermos entendidos e ajudados; amando os nossos semelhantes qual temos sido amados pelo Senhor, sem expectativa de recompensa; ento, conheceremos o esprito da verdade em ns, iluminando-nos a estrada para a redeno divina.

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110 CARIDADE ESSENCIAL


"E a caridade esta: que andemos segundo os seus mandamentos. Este o mandamento, como j desde o principio ouvistes; que andeis nele." - Joo. (II JOO, 6.) Em todos os lugares e situaes da vida, a caridade ser sempre a fonte divina das bnos do Senhor. Quem d o po ao faminto e gua ao sedento, remdio ao enfermo e luz ao ignorante, est colaborando na edificao do Reino Divino, em qualquer setor da existncia ou da f religiosa a que foi chamado. A voz compassiva e fraternal que ilumina o esprito irm das mos que alimentam o corpo. Assistncia, medicao e ensinamento constituem modalidades santas da caridade generosa que executa os programas do bem. So vestiduras diferentes de uma virtude nica. Conjugam-se e completam-se num todo nobre e digno. Ningum pode assistir a outrem, com eficincia, se no procurou a edificao de si mesmo; ningum medicar, com proveito, se no adquiriu o esprito de boa-vontade para com os que necessitam, e ningum ensinar, com segurana, se no possui a seu favor os atos de amor ao prximo, no que se refira compreenso e ao auxlio fraternais. Em razo disso, as menores manifestaes de caridade, nascidas da sincera disposio de servir com Jesus, so atividades sagradas e indiscutveis. Em todos os lugares, sero sempre sublimes luzes da fraternidade, disseminando alegria, esperana, gratido, conforto e intercesses benditas. Antes, porm, da caridade que se manifesta exteriormente nos variados setores da vida, pratiquemos a caridade essencial, sem o que no poderemos efetuar a edificao e a redeno de ns mesmos. Trata-se da caridade de pensarmos, falarmos e agirmos, segundo os ensinamentos do Divino Mestre, no Evangelho. a caridade de vivermos verdadeiramente nEle para que Ele viva em ns. Sem esta, poderemos levar a efeito grandes servios externos, alcanar intercesses valiosas, em nosso benefcio, espalhar notveis obras de pedra, mas, dentro de ns mesmos, nos instantes de supremo testemunho na f, estaremos vazios e desolados, na condio de mendigos de luz.

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111 SUBLIME RECOMENDAO


"Jesus, porm, no lho permitiu, mas disse-lhe: Vai para tua casa, para os teus e anuncia-lhes quo grandes coisas o Senhor te fez, e como teve misericrdia de ti." (MARCOS, 5:19.) Eminentemente expressiva a palavra de Jesus ao endemoninhado que recuperara o equilbrio, ao toque de seu divino amor. Aquele doente que, aps a cura, se sentia atormentado de incompreenso, rogava ao Senhor lhe permitisse demorar ao seu lado, para gozar-lhe a sublime companhia. Jesus, porm, no Iho permite e recomenda-lhe procure os seus, para anunciar-lhe os benefcios recebidos. Quantos discpulos copiam a atitude desse doente que se fazia acompanhar por uma legio de gnios perversos! Olhos abertos verdade, corao tocado de nova luz, primeira dificuldade do caminho pretendem fugir ao mundo, famintos de repouso ao lado do Nazareno, esquecendo-se de que o Mestre trabalha sem cessar. O problema do aprendiz do Cristo no o de conquistar feriados celestes, mas de atender aos servios ativos, a que foi convocado, em qualquer lugar, situao, idade e tempo. Se recebeste a luz do Senhor, meu amigo, vai servir ao Mestre junto dos teus, dos que se prendem tua caminhada. Se no possuis a famlia direta, possuis a indireta. Se no contas parentela, tens vizinhos e companheiros. Anuncia os benefcios do Salvador, exibindo a prpria cura. Quem demonstra a renovao de si mesmo, em Cristo, habilita-se a cooperar na renovao espiritual dos outros. Quanto ao bem-estar prprio, sers chamado a ele, no momento oportuno.

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112 CINCIA E TEMPERANA


"E cincia, a temperana; temperana, a pacincia; pacincia, a piedade." - (II PEDRO, 1:6.) Quem sabe precisa ser sbrio. No vale saber para destruir. Muita gente, aos primeiros contactos com a fonte do conhecimento, assume atitudes contraditrias. Impondo idias, golpeando aqui e acol, semelhantes expositores do saber nada mais realizam que a perturbao. por isso que a cincia, em suas expresses diversas, d mo forte a conflitos ruinosos ou inteis em poltica, filosofia e religio. Quase todos os desequilbrios do mundo se originam da intemperana naqueles que aprenderam alguma coisa. No esqueamos. Toda cincia, desde o recanto mais humilde ao mais elevado da Terra, exige ponderao. O homem do servio de higiene precisa temperana, a fim de que a sua vassoura no constitua objeto de tropeo, tanto quanto o homem de governo necessita sobriedade no lanamento das leis, para no conturbar o esprito da multido. E no olvidemos que a temperana, para surtir o xito desejado, no pode eximir-se pacincia, como a pacincia, para bem demonstrar-se, no pode fugir piedade, que sempre compreenso e concurso fraternal. Se algo sabes na vida, no te precipites a ensinar como quem tiraniza, menosprezando conquistas alheias. Examina as situaes caractersticas de cada uni e procura, primeiramente, entender o irmo de luta. Saber no tudo. necessrio fazer. E para bem fazer, homem algum dispensar a calma e a serenidade, imprescindveis ao xito, nem desdenhar a cooperao, que a companheira dileta do amor.

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113 A FUGA
"E orai para que a vossa fuga no acontea no inverno, nem no sbado." - Jesus. (MATEUS, 24:20.) A permanncia nos crculos mais baixos da natureza institui para a alma um segundo modo de ser, em que a viciao se faz obsidente e imperiosa. Para que algum se retire de semelhantes charcos do esprito imprescindvel que fuja. Raramente, porm, a vitima conseguir libertar-se, sem a disciplina de si mesma. Muita vez, preciso violentar o prprio corao. Somente assim demandar novos planos. Justo, pois, recorrer imagem do Mestre, quando se reportou ao Planeta em geral, salientando as necessidades do indivduo. conveniente a todo aprendiz a fuga proveitosa da regio lodacenta da vida, enquanto no chega o "inverno" ou os derradeiros recursos de tempo, recebidos para o servio humano. Cada homem possui, com a existncia, uma srie de estaes e uma relao de dias, estruturadas em precioso clculo de probabilidades. Razovel se torna que o trabalhador aproveite a primavera da mocidade, o vero das foras fsicas e o outono da reflexo, para a grande viagem do inferior para o superior; entretanto, a maioria aguarda o inverno da velhice ou do sofrimento irremedivel na Terra, quando o ensejo de trabalho est findo. As possibilidades para determinada experincia jazem esgotadas. No o fim da vida, mas o termo de preciosa concesso. E, naturalmente, o servidor descuidado, que deixou para sbado o trabalho que deveria executar na segunda-feira, ser obrigado a recapitular a tarefa, sabe Deus quando!

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114 O QUADRO-NEGRO
"Mas tenho-vos dito isto, a fim de que, quando chegar aquela hora, vos lembreis de que j vo-lo tinha dito." - Jesus. (JOO, 16:4.) Referia-se Jesus aos prprios testemunhos, entretanto, podemos igualmente aplicar-lhe os divinos conceitos a ns mesmos, desencarnados e encarnados. Cada discpulo ter sua hora de revelaes do aproveitamento individual. As escolas primrias no dispensam o habitual quadro-negro, destinado s demonstraes isoladas do aluno. frente do professor consciencioso, o aprendiz mostrar quanto lucrou, sem os recursos do plgio afetuoso, entre companheiros. Sobre a zona escura, o giz claro definir, fielmente, a posio firme ou insegura do estudante. E no ser isto mesmo o que se repete na escola vasta do mundo? O homem, nas lutas vulgares, poder socorrer-se, indefinidamente, dos bons amigos. O Pai permite semelhantes contactos para que as oportunidades de aprender se lhe tornem irrestritas; no entanto, l vem "aquela hora" em que a criatura deve tomar o giz alvo e puro das realizaes espirituais, colocando-se junto ao quadro-negro das provas edificantes. Alguns aprendizes fracassam porque no sabem multiplicar os bens, nem dividilos. Ignoram como subtrair a luz das trevas, somam os conflitos e formam equaes de dio e vingana. Esquecem-se de que Jesus salientou o amor, por mxima glria, em todas as situaes do apostolado evanglico e que, mesmo na cruz, depois de receber os fatores da injria, da perseguio, da ironia e do desprezo, somou-os na tbua do corao, extraindo a divina equao de serenidade, entendimento e perdo. Oh! vs, que ides ao quadro-negro das atividades terrestres, abandonai o giz escuro da desesperao! escrevei em caracteres de luz o que aprendestes do Mestre Divino! Revela o prprio valor! Lembrai-vos que instrutores benevolentes e sbios vos inspiram as mos! Abenoai o quadro-negro que vos pede o giz de suor e lgrimas, porque junto dele podereis conquistar o curso maior!...

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115 ARMAI-VOS
"Portanto tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes." - Paulo. (EFSIOS, 6:13.) O movimento da f no proporciona consolaes to-somente. Buscar-lhe as fontes sublimes para retirar apenas conforto, seria proceder maneira das crianas que nada enxergam seno guloseimas. indispensvel tomar as armaduras de Deus nas casas consagradas ao labor divino. Ilgico aproximar-se o filho adulto da presena paterna com a exclusiva preocupao de receber carinho. A mente juvenil necessita aceitar a educao construtiva que lhe oferecida, revestindo-se de poderes benficos, na ao incessante do bem, a fim de que os progenitores se sintam correspondidos na sua herica dedicao. A sede de ternura palpita em todos os seres, contudo, no se deve olvidar o trabalho que enrijece as energias comuns, a responsabilidade que define a posio justa e o esforo prprio que enobrece o caminho. Em todos os templos do pensamento religioso elevado, o Pai est oferecendo armaduras aos seus filhos. Os crentes, num impulso louvvel, podem entregar-se naturalmente s melhores expanses afetivas, mas no se esqueam de que o Senhor lhes oferece instrumentos espirituais para a fortaleza de que necessitam, dentro da luta redentora; somente de posse de semelhantes armaduras pode a alma resistir, nos maus dias da experincia terrestre, sustentando a serenidade prpria, nos instantes dolorosos e guardando-se na couraa da firmeza de Deus.

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116 NO S
"E peo isto: que a vossa caridade abunde mais e mais em cincia e em todo o conhecimento." - Paulo. (FILIPENSES, 1:9.) A caridade , invariavelmente, sublime nas menores manifestaes, todavia, inmeras pessoas muitas vezes procuram limit-la, ocultando-lhe o esprito divino. Muitos aprendizes crem que pratic-la apenas oferecer ddivas materiais aos necessitados de po e teto. Caridade, porm, representa muito mais que isso para os verdadeiros discpulos do Evangelho. Em sua carta aos filipenses, oferece Paulo valiosa assertiva, com referncia ao assunto. Indispensvel que a caridade do cristo fiel abunde em conhecimento elevado. Certo benfeitor distribuir muito po, mas se permanece deliberadamente nas sombras da ignorncia, do sectarismo ou da auto-admirao no estar faltando com o dever de assistncia caridosa a si mesmo? Espalhar o bem no somente transmitir facilidades de natureza material. Muitas mquinas, nos tempos modernos, distribuem energia e. poder, automaticamente. Caridade essencial intensificar o bem, sob todas as formas respeitveis, sem olvidarmos o imperativo de auto-sublimao para que outros se renovem para a vida superior, compreendendo que indispensvel conjugar, no mesmo ritmo, os verbos dar e saber. Muitos crentes preferem apenas dar e outros se circunscrevem simplesmente em saber; as atividades de todos os benfeitores dessa espcie so teis, mas incompletas. Ambas as classes podem sofrer presuno venenosa. Bondade e conhecimento, po e luz, amparo e iluminao, sentimento e conscincia so arcos divinos que integram os crculos perfeitos da caridade. No s receber e dar, mas tambm ensinar e aprender.

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117 PARA ISTO


"Porque para isto sois chamados; pois tambm o Cristo padeceu por ns, deixando-nos o exemplo." - Pedro. (I PEDRO, 2:21.) Elevada percentagem de crentes considera-se imune de todos os sofrimentos, porque, no conceito de grande parte daqueles que aceitam a f crist, entregar-se s frmulas religiosas subtrair-se luta, candidatando-se beatitude imperturbvel. Na apreciao de muita gente, os que oram no deveriam conhecer a dor. O socorro divino assemelhar-se-ia proteo de um monarca terrestre, doador de favores segundo as bajulaes recebidas. A situao do aprendiz de Jesus , todavia, muito diversa. Os ttulos do Cristo no so os da inatividade, com iseno de responsabilidade e esforo. Todos os chamados ao trabalho evanglico no podem esquecer as necessidades do servio. O Mestre, naturalmente, precisa companheiros que nEle confiem, mas no prescindir dos que se revelem colaboradores fiis de sua obra. Seria justo postar-se indefinidamente o devedor, ante a generosidade do credor, confiando sempre, sem o mnimo sinal de soluo ao dbito adquirido? No somente os homens vivem na lei de permuta. As Foras Divinas baseiam a movimentao do bem no mesmo princpio. O Mestre Celestial ensina a todos, em verdade, as sublimes lies da vida; entretanto, no razovel que todos os sculos assinalem nos bancos escolares da experincia humana os mesmos alunos preguiosos e inquietos. indispensvel que as turmas de bons obreiros se dirijam s zonas de servio, preparados para os testemunhos dos ensinamentos recebidos. Simo Pedro sintetiza o trabalho dos cristos de maneira magistral. Sois chamados para isto - assevera o apstolo. A afirmativa simples indica que os discpulos leais foram convocados a sofrer pelo bem.

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118 QUEIXAS
"Irmos, no vos queixeis uns contra os outros, para que no sejais condenados." - (TIAGO, 5:9.) A queixa nunca resolveu problemas de ordem evolutiva, entretanto, se os aprendizes do Evangelho somassem os minutos perdidos nesse falso sistema de desabafo, admirar-se-iam do volume de tempo perdido. Realmente, muitos trabalhadores valiosos no se referem a sofrimento e servio, com esprito de repulsa tarefa que lhes foi cometida. A amizade e a confiana sempre autorizam confidncias; mesmo nesse particular, contudo, vale disciplinar a conversao. A palavra lamentosa desfigura muitos quadros nobres do caminho, alm de anular grandes cotas de energia, improficuamente. O discpulo do Evangelho deveria, antes de qualquer aluso amargosa, tranqilizar o mundo interno e perguntar a si mesmo: "Queixar por qu? No ser a esfera de luta o campo de aprendizado? Acaso, no a sombra que pede luz, a dor que reclama alvio? No o mal que requisita o concurso do bem?" A queixa um vcio imperceptvel que distrai pessoas bem-intencionadas da execuo do dever justo. Existem obrigaes pequeninas e milagrosas que, levadas a efeito, beneficiariam grupos inteiros; todavia, basta um momento de queixa para que sejam irremediavelmente esquecidas. Se algum ou algum acontecimento te oferece ocasio ao concurso fraterno, faze o bem que puderes sem reparar a gratido alheia e, por mais duro te parea o servio comum, aprende a cooperar com o Cristo, na soluo das dificuldades. A queixa no atende realizao crist, em parte alguma, e complica todos os problemas. Lembra-te de que se lhe deres a lngua, conduzir-te- ociosidade, e, se lhe deres os ouvidos, te encaminhar perturbao.

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119 FORTALEZA
"Sabendo que a tribulao produz fortaleza." - Paulo. (ROMANOS, 5:3.) Quereis fortaleza? No vos esquiveis tempestade. Muita gente pretende robustecer-se ao preo de rogativas para evitar o servio spero. Chegada a preciosa oportunidade de testemunhar a f, internam-se os crentes, de maneira geral, pelos caminhos largos da fuga, acreditando-se em segurana. Entretanto, mais dia menos dia, surge a ocasio dolorosa em que abrem falncia de si mesmos. Julgam-se, ento, perseguidos e abandonados. Semelhantes impresses, todavia, nascem da ausncia de preparo interno. Esquecem-se os imprevidentes de que a tempestade possui certas funes regeneradoras e educativas que imprescindvel no menosprezar. A tribulao a tormenta das almas. Ningum deveria olvidar-lhe os benefcios. Quando a verdade brilhar, no caminho das criaturas, ver-se- que obstculos e sofrimentos no representam espantalho para os homens, mas sim quadros preciosos de lies sublimes que os aprendizes sinceros nunca podem esquecer. Que seria da criana sem a experincia? que ser do esprito sem a necessidade? Aflies, dificuldades e lutas so foras que compelem dilatao de poder, ao alargamento de caminho. necessrio que o homem, apesar das rajadas aparentemente destruidoras do destino, se conserve de p, desassombradamente, marchando, firme, ao encontro dos sagrados objetivos da vida. Nova luz lhe felicitar, ento, a esfera ntima, conduzindo-o, desde a Terra, gloriosa ressurreio no plano espiritual. Escutemos as palavras de Paulo e vivamo-las! Ai daqueles que se deitarem sob a tempestade! Os detritos projetados do monte pelas correntes do aguaceiro podero sufoc-los, arrastando-os para o fundo do abismo.

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120 HERDEIROS
"E se ns somos filhos, somos logo herdeiros tambm, herdeiros de Deus e coherdeiros do Cristo." - Paulo. (ROMANOS, 8:17) Incompreensivelmente, muitas escolas religiosas, atravs de seus expositores, relegam o homem esfera de miserabilidade absoluta. Plpitos, tribunas, praas, livros e jornais esto repletos de tremendas acusaes. Os filhos da Terra so categorizados conta de rus da pena ltima. Ningum contesta que o homem, na condio de aluno em crescimento na Sabedoria Universal, tem errado em todos os tempos; ningum ignora que o crime ainda obceca, muitas vezes, o pensamento das criaturas terrestres; entretanto, indispensvel restabelecer a verdade essencial. Se muitas almas permanecem cadas, Deus lhes renova, diariamente, a oportunidade de reerguimento. Alm disso, o Evangelho o roteiro do otimismo divino. Paulo, em sua epstola aos romanos, confere aos homens, com justia, o ttulo de herdeiros do Pai e co-herdeiros de Jesus. Por que razo se dilataria a pacincia do Cu para conosco, se ns, os trabalhadores encarnados e desencarnados da Terra, no passssemos de seres desventurados e inteis? Seria justa a renovao do ensejo de aprimoramento a criaturas irremediavelmente malditas? necessrio fortalecer a f sublime que elevamos ao Alto, sem nos esquecermos de que o Alto deposita santificada f em ns. Que a Humanidade no menospreze a esperana. No somos fantasmas de penas eternas e sim herdeiros da Glria Celestial, no obstante nossas antigas imperfeies. O imperativo de felicidade, porm, exige que nos eduquemos, convenientemente, habilitando-nos posse morredoura da herana divina. Olvidemos o desperdcio da energia, os caprichos da infncia espiritual e cresamos, para ser, com o Pai, os tutores de ns mesmos.

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121 AMIZADE E COMPREENSO


"Com leite vos criei, e no com manjar, porque ainda no podeis, nem ainda agora podeis." - Paulo. (I CORNTIOS, 3:2.) Muitos companheiros de luta exigem cooperadores esclarecidos para as tarefas que lhes dizem respeito, amigos valiosos que lhes entendam os propsitos e valorizem os trabalhos, esquecidos de que as afeies, quanto as plantas, reclamam cultivo adequado. Compreenso no se improvisa. obra de tempo, colaborao, harmonia. O prprio Cristo, primeiramente, semeou o ideal divino no corao dos continuadores, antes de recolher-lhes o entendimento. Sofreu-lhes as negaes, toleroulhes as fraquezas e desculpou-lhes as exigncias para formar, por fim, o colgio apostlico. Nesse particular, Paulo de Tarso fornece-nos judiciosa lio, declarando aos Corntios que os criara "com leite". To pequena afirmativa transborda sabedoria vastssima. O apstolo generoso, gigante no conhecimento e na f viva, edificara os companheiros de sua misso evanglica em Corinto, no com o alimento complexo das teses difceis, mas com os ensinamentos simples da verdade e as puras demonstraes de amor em Cristo Jesus. No lhes conquistara a confiana e a estima exibindo cultura ou impondo princpios, mas, sim, orando e servindo, trabalhando e amando. Existe uma cincia de cultivar a amizade e construir o entendimento. Como acontece ao trigo, no campo espiritual do amor, no ser possvel colher sem semear. Examina, pois, diariamente, a tua lavoura afetiva. Observa se ests exigindo flores prematuras ou frutos antecipados. No te esqueas da ateno, do adubo, do irrigador. Coloca-te na posio da planta em jardim alheio e, reparando os cuidados que exiges, no desdenhes resgatar as tuas dvidas de amor para com os outros. Imita o lavrador prudente e devotado, se desejas atingir a colheita de grandes e precisos resultados.

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122 HOJE, ONDE ESTIVERMOS


"Porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus Nosso Senhor." - Paulo. (ROMANOS, 6:23.) Para os que permanecem na carne, a morte significa o fim do corpo denso; para os que vivem na esfera espiritual, representa o reinicio da experincia. De qualquer modo, porm, o trmino cheio de dor ou a recapitulao repleta de dificuldades constituem o salrio do erro. Quanta vez temos voltado aos crculos carnais em obrigaes expiatrias, sentindo, de novo, a sufocao dentro dos veculos fisiolgicos para tornar vida verdadeira? Muitos aprendizes estimam as longas repeties, entretanto, pelo que temos aprendido, somos obrigados a considerar que vale mais um dia bem vivido com o Senhor que cem anos de rebeldia em nossas criaes inferiores. Infelizmente, porm, tantos laos grosseiros inventamos para nossas almas que o nosso viver, na maioria das ocasies, na condio de encarnados ou desencarnados, ainda o cativeiro a milenrias paixes. Concedeu-nos o Senhor a Vida Eterna, mas no temos sabido viv-la, transformando-a em enfermia experimentao. Da procede a nossa paisagem de sombra, em desencarnando na Terra ou regressando aos seus umbrais. A provao complicada conseqncia do erro, a perturbao o fruto do esquecimento do dever. Renovemo-nos, pois, no dia de Hoje, onde estivermos. Olvidemos as linhas curvas de nossas indecises e faamos de nosso esforo a linha reta para o bem com a Vontade do Senhor. Os pontos minsculos formam as figuras gigantescas. As coisas mnimas constrem as grandiosas edificaes. Retiremo-nos das regies escuras da morte na prtica do mal, para que nos tornemos dignos da vida eterna, que dom gratuito de Deus.

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123 AMARGURA
"Tendo cuidado de que ningum se prive da graa de Deus e de que nenhuma raiz de amargura, brotando, vos perturbe, e por ela muitos se contaminem." - Paulo. (HEBREUS, 12:15.) Para bem servir ao Senhor, no razovel marchemos ao longo do trabalho honroso maneira de cooperadores lacrimosos e descontentes. A mgoa, muitas vezes, traduz desconfiana e deslealdade. O corao operoso e confiante nunca perde o otimismo, colocando-se, antes de tudo, frente do Infinito e da Eternidade. H dificuldades e problemas? Prossigamos em servio e o Mestre Divino oferecer-nos- a soluo. H sombras? Lembremo-nos de que no existem nuvens eternas, porque o Centro da Criao Luz Imperecvel. H quedas? Estejamos convictos de que o reerguimento no se far esperar. O dever do trabalhador continuar a tarefa que lhe foi conferida, tanto quanto a obrigao do servo fiel marchar na realizao do programa de quem lhe concedeu a bno do servio edificante. Tenhamos em mente que, em favor do xito geral de nosso esforo, imprescindvel o incessante combate s razes de amargura no corao. Se brotarem livremente, sero venenosos arbustos, prejudicando a movimentao dos interesses coletivos de elevao e paz. Guardemos reflexo e prudncia, mas destruamos a amargura injustificvel, para que no perturbemos a obra do Mestre e para que os nossos amados no se privem da graa de Deus.

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124 O SOM
"Porque, se a trombeta der sonido incerto, quem se preparar para a batalha?" Paulo. (I CORNTIOS, 14:8.) Ningum julgue sejam necessrios grandes cataclismos para que se efetue a modificao de planos da criatura. O homem pode mudar-se de esfera, sem alarido csmico, e as zonas superiores e inferiores representam graus de vida, na escala do Infinito. Elevao e queda, diante da prpria conscincia, constituem impulso para cima ou para baixo, no campo ilimitado de manifestaes do esprito imperecvel. Toda modificao para melhor reclama luta, tanto quanto qualquer ascenso exige esforo. imprescindvel a preparao de cada um para a subida espiritual. natural, portanto, que os vanguardeiros sejam porta-vozes a todos aqueles que acompanham o trabalho de melhoria, aglomerados em multido. Eis por que, personificando no discpulo do Evangelho a trombeta viva do Cristo, dele devemos esperar avisos seguros. Em quase todos os lugares, observamos os instrumentos de sons incertos que do notcia do servio a fazer, mas no revelam caminhos justos. Na maioria dos ncleos do Cristianismo renascente, deparam-se-nos trabalhadores altamente dotados de luz espiritual, que duvidam de si mesmos, companheiros valiosos cuja f somente vibra em descontnuas fulguraes. necessrio compreender, porm, que o som incerto no atende ao roteiro exato. Serve para despertar, mas no fornece orientao. Os aprendizes da Boa Nova constituem a instrumentalidade do Senhor. Sabemos que, coletivamente, permanecem todos empenhados em servi-lo, entretanto, ningum olvide a necessidade de afinar a trombeta dos sentimentos e pensamentos pelo diapaso do Divino Mestre, para que a interferncia individual no se faa nota dissonante no sublime concerto do servio redentor.

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125 O SENHOR MOSTRAR


"E eu lhe mostrarei quanto deve padecer pelo meu nome." - Jesus. (ATOS, 9:16.) O dilogo entre o Mestre e Ananias, relativamente ao socorro de que Paulo necessitava, reveste-se de significao especial para todos os aprendizes do Evangelho. Digna de nota a observao de Jesus, recomendando ao apstolo da gentilidade que ingressasse em Damasco, onde lhe revelaria quanto convinha fazer, e muito importante a determinao a Ananias para que atendesse ao famoso verdugo trazido f. O apelo do Cu ao cooperativismo transborda da lio. Perseguidor e perseguido, renem-se no altar da fraternidade e do trabalho til. O velhinho de Damasco presta socorro ao ex-rabino, Paulo, em troca, prodigaliza-lhe enorme alegria ao corao. Acresce notar, porm, que Jesus chamou a si a tarefa de revelar ao recmconvertido quanto lhe competia lutar e sofrer por amor ao Reino Divino. Semelhantes operaes espirituais se repetem, cada dia, nas atividades terrestres. Debaixo da inspirao do Cristo, diariamente h movimentos de aproximao entre quantos se candidatam ao bom entendimento, perante a vida eterna. Alguns trazem a mo confortadora e amiga da assistncia fraternal, outros o jbilo sagrado da esperana sublime. Estabelecem-se novos acordos. Traam-se novas diretrizes. Imperioso reconhecer, porm, que o Senhor mostrar a cada trabalhador o contedo de servio e testemunho que lhe compete fornecer no ministrio do seu Amor Infinito.

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126 OBEDINCIA CONSTRUTIVA


"E assim vos rogo eu, o preso do Senhor, que andeis como digno da vocao com que fostes chamados." - Paulo. (EFSIOS, 4:1.) Na leitura do Evangelho, necessrio fixar o pensamento nas lies divinas, para que lhes sorvamos o contedo de sabedoria. No versculo sob nossa ateno, reparamos em Paulo de Tarso o exemplo da suprema humildade, perante os desgnios da Providncia. Escrevendo aos Efsios, declara-se o apstolo prisioneiro do Senhor. Aquele homem sbio e vigoroso, que se rendera a Jesus, incondicionalmente, s portas de Damasco, revela comunidade crist a sublime qualidade de sua f. No se afirma detento dos romanos, nem comenta a situao que resultava da intriga judaica. No nomeia os algozes, nem se refere s sentinelas que o acompanham de perto. No examina servios prestados. No relaciona lamentaes. Compreendendo que permanece a servio do Cristo e cnscio dos deveres sagrados que lhe competem, d-se por prisioneiro da Ordem Celestial e continua tranqilamente a prpria misso. Simples frase demonstra-lhe a elevada concepo de obedincia. Anotando-lhe a nobre atitude, conviria lembrar a nossa necessidade de conferir primazia vontade de Jesus, em nossas experincias. Quando predominarem, nos quadros da evoluo terrestre, os discpulos que se sentem administradores do Senhor, operrios do Senhor e cooperadores do Senhor, a Terra alcanar expressiva posio no seio das esferas. Imitando o exemplo de Paulo, sejamos fiis servidores do Cristo, em toda parte. Somente assim, abandonaremos a caverna da impulsividade primitiva, colocando-nos a caminho do mundo melhor.

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127 O TEU DOM


"No desprezes o dom que h em ti" - Paulo. (I TIMTEO, 4:14.) Em todos os setores de reorganizao da f crist, nos quadros do Espiritismo contemporneo, h sempre companheiros dominados por nocivas inquietaes. O problema da mediunidade, principalmente, dos mais ventilados, esquecendose, no raro, o impositivo essencial do servio. Aquisies psquicas no constituem realizaes mecnicas. indispensvel aplicar nobremente as bnos j recebidas, a fim de que possamos solicitar concesses novas. Em toda parte, h insopitvel ansiedade por recolher dons do Cu, sem nenhuma disposio sincera de espalh-los, a benefcio de todos, em nome do Divino Doador. Entretanto, o campo de lutas e experincias terrestres a obra extensa do Cristo, dentro da qual a cada trabalhador se impe certa particularidade de servio. Diariamente, haver mais farta distribuio de luz espiritual em favor de quantos se utilizam da luz que j lhes foi concedida, no engrandecimento e na paz da comunidade. No razovel, porm, conferir instrumentos novos a mos ociosas, que entregam enxadas ferrugem. Recorda, pois, meu amigo, que podes ser o intermedirio do Mestre, em qualquer parte. Basta que compreendas a obrigao fundamental, no trabalho do bem, e atendas Vontade do Senhor, agindo, incessantemente, na concretizao dos Celestes Desgnios. No te aflijas, portanto, se ainda no recebeste a credencial para o intercmbio direto com o plano invisvel, sob o ponto de vista fenomnico. Se suspiras pela comunicao franca com os espritos desencarnados, lembra-te de que tambm s um esprito imortal, temporariamente na Terra, com o dever de aplicar o sublime dom de servir que h em ti mesmo.

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128 LIBERDADE
"No useis, porm, da liberdade para dar ocasio carne, mas servi-vos uns aos outros pela caridade." - Paulo. (GLATAS, 5:13.) Em todos os tempos, a liberdade foi utilizada pelos dominadores da Terra. Em variados setores da evoluo humana, os mordomos do mundo aproveitam-na para o exerccio da tirania, usam-na os servos em exploses de revolta e descontentamento. Quase todos os habitantes do Planeta pretendem a exonerao de toda e qualquer responsabilidade, para se mergulharem na escravido aos delitos de toda sorte. Ningum, contudo, deveria recorrer ao Evangelho para aviltar o sublime princpio. A palavra do apstolo aos gentios bastante expressiva. O maior valor da independncia relativa de que desfrutamos reside na possibilidade de nos servirmos uns aos outros, glorificando o bem. O homem gozar sempre da liberdade condicional e, dentro dela, pode alterar o curso da prpria existncia, pelo bom ou mau uso de semelhante faculdade nas relaes comuns. foroso reconhecer, porm, que so muito raros os que se decidem aplicao dignificante dessa virtude superior. Em quase todas as ocasies, o perseguido, com oportunidade de desculpar, mentaliza represlias violentas; o caluniado, com ensejo de perdo divino, recorre vingana; o incompreendido, no instante azado de revelar fraternidade e benevolncia, reclama reparaes. Onde se acham aqueles que se valem do sofrimento, para intensificar o aprendizado com Jesus-Cristo? Onde os que se sentem suficientemente livres para converter espinhos em bnos? No entanto, o Pai concede relativa liberdade a todos os filhos, observando-lhes a conduta. Rarssimas so as criaturas que sabem elevar o sentido da independncia a expresses de vo espiritual para o Infinito. A maioria dos homens cai, desastradamente, na primeira e nova concesso do Cu, transformando, s vezes, elos de veludo em algemas de bronze.

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129 SERVIO DE SALVAO


"E acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo." - (ATOS, 2:21.) Os espritos mais renitentes no crime sero salvos das garras do mal, se invocarem verdadeiramente o amparo do Senhor. E foroso observar que chega sempre um instante, na experincia individual, em que somos constrangidos a recorrer ao que possumos de mais precioso, no terreno da crena. Os prprios materialistas no escapam a semelhante impositivo da luta humana; qual ocorre aos demais, nas contingncias dilacerantes requisitam o socorro do dinheiro, da cincia provisria, das posies convencionalistas, que, alis, em boa tese, auxiliam mas no salvam. Indispensvel se torna recorrer a Jesus para a soluo de nossas questes fundamentais. Invoquemos a compaixo dEle e no nos faltar recurso adequado. No bastar, contudo, to-somente aprender a rogar. Estudemos tambm a arte de receber. s vezes, surgem diferenas superficiais entre pedido e suprimento. O trabalho salvador do Cu vir ao nosso encontro, mas no obedecer, em grande nmero de ocasies, expectativa de nossa viso imperfeita. Em muitos casos, a Providncia Divina nos visita em forma de doena, escassez e contrariedade... A miopia terrena, todavia, de modo geral, s interpreta a palavra "salvao" por "vantagem imediata" e, por isso, um leve desgosto ou uma desiluso til provocam torrentes de lamentaes improdutivas. Apesar de tudo, porm, o Cristo nunca deixa de socorrer e aliviar e o seu sublime esforo de redeno assume variados aspectos tanto quanto so diversas as necessidades de cada um.

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130 AMAI-VOS
"No amemos de palavra, nem de lngua, mas por obras e em verdade." - Joo. (I JOO, 3:18.) Por norma de fraternidade pura e sincera, recomenda a Palavra Divina: "Amai-vos uns aos outros." No determina selees. No exalta convenincias. No impe condicionais. No desfavorece os infelizes. No menoscaba os fracos. No faz privilgios. No pede o afastamento dos maus. No desconsidera os filhos do lar alheio. No destaca a parentela consangnea. No menospreza os adversrios. E o apstolo acrescenta: "No amemos de palavra, mas atravs das obras, com todo o fervor do corao." O Universo o nosso domiclio. A Humanidade a nossa famlia. Aproximemo-nos dos piores, para ajudar. Aproximemo-nos dos melhores, para aprender. Amarmo-nos, servindo uns aos outros, no de boca, mas de corao, constitui para ns todos o glorioso caminho de ascenso.

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131 CONSCINCIA
"Guardando o mistrio da f numa conscincia pura." - Paulo. (I TIMTEO, 3:9.) Curiosidade ou sofrimento oferecem portas f, mas no representam o vaso divino destinado sua manuteno. Em todos os lugares, observamos pessoas que, em seguida a grandes calamidades da sorte, correm pressurosas aos templos ou aos orculos novos, manifestando esperana no remdio das palavras. O fenmeno, entretanto, muitas vezes, apenas verbal. O que lhes vibra no corao o capricho insatisfeito ou ferido pelos azorragues de experincias cruis... Claro que semelhante recurso pode constituir um caminho para a edificao da confiana, sem ser, contudo, a providncia ideal. Paulo de Tarso, em suas recomendaes a Timteo. esclarece o problema com trao firme. imprescindvel guardar a f e a crena em sentimentos puros. Sem isso, o homem oscilar, na intranqilidade, pela insegurana do mundo Intimo. A conscincia obscura ou tisnada inclina-se, invariavelmente, para as retificaes dolorosas, em cujo servio podem nascer novos dbitos, quando a criatura se caracteriza pela vontade frgil e enfermia. Os aprendizes do Evangelho devem recordar o conselho paulino que se reveste de profunda importncia para todas as escolas do Cristianismo. O divino mistrio da f viva problema de conscincia cristalina. Trabalhemos, portanto, por apresentarmos ao Pai a retido e a pureza dos pensamentos.

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132 VIGILNCIA
"Vigiai, pois, porque no sabeis a que hora vir o vosso Senhor." - Jesus. (MATEUS, 24:42.) Ningum alegue o ttulo de aprendiz de Jesus para furtar-se ao servio ativo na luta do bem contra o mal, da luz contra a sombra. A determinao de vigilncia partiu dos prprios lbios do Mestre Divino. Como possvel preservar algum patrimnio precioso sem vigi-lo atentamente? O homem de conscincia retilnea, em todas as pocas, ser obrigado a participar do esforo de conservao, dilatao e defesa do bem. verdade indiscutvel que marchamos todos para a fraternidade universal, para a realizao concreta dos ensinamentos cristos; todavia, enquanto no atingirmos a poca em que o Evangelho se materializar na Terra, no ser justo entregar ao mal, desordem ou perturbao a parte de servio que nos compete. Para defender-se de intempries, de rigores climticos, o homem edificou o lar e vestiu-se, convenientemente. Semelhante lei de preservao vigora em toda esfera de trabalho no mundo. As coletividades exigem instituies que lhes garantam o bem-estar e o trabalho digno, sem aflies de cativeiro. As naes requerem "casas" de princpios nobilitantes, em que se refugiem contra as tormentas da ignorncia ou da agressividade, do desespero ou da decadncia. E no servio de construo crist do mundo futuro, indispensvel vigiar o campo que nos compete. O apostolado de Jesus; a obra pertence-lhe. Ele vir, no momento oportuno, a todos os departamentos de servio, orientando as particularidades do ministrio de purificao e sublimao da vida, contudo, ningum se esquea de que o Senhor no prescinde da colaborao de sentinelas.

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133 CASA ESPIRITUAL


"Vs, tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual." - Pedro. (I PEDRO, 2:5.) Cada homem uma casa espiritual que deve estar, por deliberao e esforo do morador, em contnua modificao para melhor. Valendo-nos do smbolo, recordamos que existem casas ao abandono, caminhando para a runa, e outras que se revelam sufocadas pela hera entrelaada ou transformadas em redutos de seres traioeiros e venenosos da sombra; aparecem, de quando em quando, edificaes relaxadas, cujos inquilinos jamais se animam a remover o lixo desprezvel e observam-se as moradias fantasiosas, que ostentam fachada soberba com indisfarvel desorganizao interior, tanto quanto as que se encontram penhoradas por hipotecas de grande vulto, sendo justo acrescentar que so raras as residncias completamente livres, em constante renovao para melhor. O aprendiz do Evangelho precisa, pois, refletir nas palavras de Simo Pedro, porque a lio de Jesus no deve ser tomada apenas como carcia embaladora e, sim, por material de construo e reconstruo da reforma integral da casa ntima. Muita vez, imprescindvel que os alicerces de nosso santurio interior sejam abalados e renovados. Cristo no somente uma figurao filosfica ou religiosa nos altiplanos do pensamento universal. tambm o restaurador da casa espiritual dos homens. O cristo sem reforma interna dispe apenas das plantas do servio. O discpulo sincero, porm, o trabalhador devotado que atinge a luz do Senhor, no em benefcio de Jesus, mas, sobretudo, em favor de si mesmo.

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134 ALFAIAS
"Naquele dia, quem estiver no telhado, tendo as suas alfaias em casa, no desa a tom-las." - Jesus. (LUCAS, 17:31.) A palavra do Mestre no deixa margem a hesitaes. Naturalmente, todo aprendiz vive na organizao que lhe prpria. Cada qual permanece em casa, isto , na criao individual ou no campo de testemunho a que o Senhor o conduziu. Geralmente, porm, jamais est sozinho. Reduzido ou extenso, h sempre um squito de afeies a acompanh-lo. Muita vez, contudo, a companheira, o pai e o filho no conseguem mover-se alm das zonas inferiores de compreenso, quando o discpulo, pelos nobres esforos despendidos, se equilibra, vitorioso, na parte mais alta do entendimento. Chegados a semelhante situao, muitos trabalhadores aplicados experimentam dificuldades de vulto. No sabem separar as alfaias de adorno dos vasos essenciais, as frivolidades dos deveres justos e sofrem dolorosos abalos no corao. Indispensvel se precatem contra esse perigo comum. Cumpra-se a obrigao sagrada, atenda-se, antes de tudo, ao programa da Vontade Divina, exemplifique-se a fraternidade e a tolerncia, acendendo-se a lmpada do esforo prprio, mas que se no prejudique o servio divino da ascenso, por receio aos melindres pessoais e s convenes puramente exteriores. Um lar no vive simplesmente em razo das alfaias que o povoam, transitoriamente, e sim pelos fundamentos espirituais que lhe construram as bases. Um homem no ser superior porque satisfaa a opinies passageiras, mas sim porque sabe cumprir, em tudo, os desgnios de Deus.

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135 PAIS
"E vs, pais, no provoqueis a ira a vossos filhos, mas criai-os na doutrina e admoestao do Senhor." - Paulo. (EFSIOS, 6:4.) Assumir compromissos na paternidade e na maternidade constitui engrandecimento do esprito, sempre que o homem e a mulher lhes compreendam o carter divino. Infelizmente, o Planeta ainda apresenta enorme percentagem de criaturas malavisadas relativamente a esses sublimes atributos. Grande nmero de homens e mulheres procura prazeres envenenados nesse particular. Os que se localizam, contudo, na perseguio fantasia ruinosa, vivem ainda longe das verdadeiras noes de humanidade e devem ser colocados margem de qualquer apreciao. Urge reconhecer, alis, que o Evangelho no fala aos embries da espiritualidade, mas s inteligncias e coraes que j se mostram suscetveis de receber-lhe o concurso. Os pais do mundo, admitidos s assemblias de Jesus, precisam compreender a complexidade e grandeza do trabalho que lhes assiste. natural que se interessem pelo mundo, pelos acontecimentos vulgares, todavia, imprescindvel no perder de vista que o lar o mundo essencial, onde se deve atender aos desgnios divinos, no tocante aos servios mais importantes que lhes foram conferidos. Os filhos so as obras preciosas que o Senhor lhes confia s mos, solicitando-lhes cooperao amorosa e eficiente. Receber encargos desse teor alcanar nobres ttulos de confiana. Por isso, criar os filhinhos e aperfeio-los no servio to fcil. A maioria dos pais humanos vivem desviados, atravs de vrios modos, seja nos excessos de ternura ou na demasia de exigncia, mas luz do Evangelho caminharo todos no rumo da era nova, compreendendo que, se para ser pai ou me so necessrios profundos dotes de amor, frente dessas qualidades deve brilhar o divino dom do equilbrio.

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136 FILHOS
"Vs, filhos, sede obedientes a vossos pais, no Senhor, porque isto justo." Paulo. (EFSIOS, 6:1.) Se o direito campo de elevao, aberto a todos os espritos, o dever zona de servio peculiar a todos os seres da Criao. No somente os pais humanos esto cercados de obrigaes, mas igualmente os filhos, que necessitam vigiar a si mesmos, com singular ateno. Quase sempre a mocidade sofre de estranhvel esquecimento. Estima criar rumos caprichosos, desdenhando sagradas experincias de quem a precedeu, no desdobramento das realizaes terrestres, para voltar, mais tarde, em desnimo, ao ponto de partida, quando o sofrimento ou a madureza dos anos lhe restauram a compreenso. Os filhos esto marcados por divinos deveres, junto daqueles aos quais foram confiados pelo Supremo Senhor, na senda humana. indispensvel prestar obedincia aos progenitores, dentro do esprito do Cristo, porque semelhante atitude justa. Se muitas vezes os pais se furtam claridade do progresso espiritual, escolhendo o estacionamento em zonas inferiores, nem mesmo nas circunstncias dessa ordem seria razovel releg-los ao prprio infortnio. Claro est que os filhos no devem descer ao sorvedouro da insensatez ou do crime por atender-lhes aos venenosos caprichos, mas encontraro sempre o recurso adequado para retriburem aos benfeitores os inestimveis dons que lhes devem. No nos esqueamos de que o filho descuidado, ocioso ou perverso o pai inconsciente de amanh e o homem inferior que no fruir a felicidade domstica.

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137 VIDA CONJUGAL


"Assim tambm vs, cada um em particular, ame a sua prpria mulher como a si mesmo, e a mulher reverencie o seu marido." - Paulo. (EFSIOS, 5:33.) As tragdias da vida conjugal costumam povoar a senda comum. Explicando o desequilbrio, invoca-se a incompatibilidade dos temperamentos, os desencantos da vida ntima ou as excessivas aflies domsticas. O marido disputa companhias novas ou entretenimentos prejudiciais, ao passo que, em muitos casos, abre-se a mente feminina ao imprio das tentaes, entrando em falso rumo. Semelhante situao, porm, ser sempre estranhvel nos lares formados sobre as escolas da f, nos crculos do Cristianismo. Os cnjuges, com o Cristo, acolhem, acima de tudo, as doces exortaes da fraternidade. possvel que os sonhos, muita vez, se desfaam ao toque de provas salvadoras, dentro dos ninhos afetivos, construdos na rvore da fantasia. Muitos homens e mulheres exigem, por tempo vasto, flores celestes sobre espinhos terrenos, reclamando dos outros atitudes e diretrizes que eles so, por enquanto, incapazes de adotar, e o matrimnio se lhes converte em instituio detestvel. O cristo, contudo, no pode ignorar a transitoriedade das experincias humanas. Com Jesus, impossvel destruir os divinos fundamentos da amizade real. Busque-se o lado til e santo da tarefa e que a esperana seja a lmpada acesa no caminho... Tua esposa mantm-se em nvel inferior tua expectativa? Lembra-te de que ela me de teus filhinhos e serva de tuas necessidades. Teu esposo ignorante e cruel? No olvides que ele o companheiro que Deus te concedeu ...

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138 ILUMINEMOS O SANTURIO


"Pois ns somos um santurio do Deus vivo." - Paulo. (II CORNTIOS, 6:16.) O esforo individual estabelece a necessria diferenciao entre as criaturas, mas a distribuio das oportunidades divinas sempre a mesma para todos. Indiscriminadamente, todas as pessoas recebem possibilidades idnticas de crescimento mental e elevao ao campo superior da vida. Todos somos, pois, consoante a sentena de Paulo, santurios do Deus vivo. Apesar disso, inmeras pessoas se declaram afastadas da luz eterna, deserdadas da f. Enquanto dispem da sade e do tesouro das possibilidades humanas, fazem anedotrio leve e irnico. Ao apagar das luzes terrestres, porm, inabilitados movimentao no campo da fantasia, revoltam-se contra a Divindade e precipitam-se em abismo de desespero. So companheiros invigilantes que ocuparam o santurio do esprito com material inadequado. Absorvidos pelas preocupaes imediatistas da esfera inferior, transformaram esperanas em ambies criminosas, expresses de confiana em fanatismo cego, aspiraes do Alto em interesses da zona mais baixa. Debalde se faz ouvir a palavra delicada e pura do Senhor, no santurio interno, quando a criatura, obcecada pelas iluses do plano fsico, perde a faculdade de escutar. Entre os seus ouvidos e a sublime advertncia, erguem-se fronteiras espessas de egosmo cristalizado e de viciosa aflio. E, pouco a pouco, o filho de Deus encarnado na Terra, de rico de ideais humanos e realizaes transitrias, passa condio de mendigo de luz e paz, na velhice e na morte... O Senhor continua ensinando e amando, orientando e dirigindo, mas, porque a surdez prossegue sempre, chegam a seu tempo as bombas renovadoras do sofrimento, convidando a mente desviada e obscura descoberta dos valores que lhe so prprios, reintegrando-a no santurio de si mesma para o reencontro sublime com a Divindade.

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139 A SANTIFICAO
"Santifica-os na verdade." - Jesus (JOO, 17:17.)

No podemos esquecer que, em se dirigindo ao Pai, nos derradeiros momentos do apostolado, rogou-lhe Jesus santificasse os discpulos que ficariam no plano carnal. significativo observar que o Mestre no pediu regalias e facilidades para os continuadores. No recomendou ao Senhor Supremo situasse os amigos em palcios encantados do prazer, nem os ilhasse em privilgios particularistas. Ao invs disso, suplicou ao Pai para que os santificasse na condio humana. compreensvel, portanto, que os discpulos sinceros recebam da Providncia maior quinho de elementos purificadores em trabalhos e testemunhos benficos. Na Terra, quase sempre, o dever e a responsabilidade parecem esmag-los, no entanto, a palavra do Evangelho bastante clara no terreno das conquistas eternas. No nos referimos a recompensas banais de periferia. Destacamos o engrandecimento espiritual, a iluminao divina e a perfeio redentora, inacessveis ainda ao entendimento comum. Em verdade, o Senhor anunciou sacrifcios e sofrimentos aos seguidores, acentuando, porm, que os no deixaria rfos. Seriam convocados a interrogatrios humilhantes, contudo, no lhes faltaria a Sublime Inspirao. Seguiriam atribulados, mas no angustiados; perseguidos, mas nunca desamparados. Receberiam golpes e decepes, mas no lhes seriam negados a esperana e o reconforto. Suportariam a incompreenso humana, todavia, os desgnios superiores agiriam em favor deles. Sofreriam flagelaes no mundo, no entanto, suas dores abasteceriam os celeiros da graa e da consolao para os aflitos. Muita vez, participariam dos ltimos lugares, entre as criaturas terrestres, para serem dos primeiros na cooperao com o Divino Trabalhador, Seriam detidos nos crceres, mas disporiam da presena dos anjos sob cnticos de glorificao. Carregariam cicatrizes por sinais celestes. Tolerariam sarcasmos em honroso servio Verdade. Perseguidos e torturados, representariam as cartas palpitantes do Cristo Humanidade. Servos sofredores e humilhados no campo carnal, marchariam assinalados por luz imperecvel. Escalariam calvrios de dor, suportando cruzes, encontrando, porm, a ressurreio, coroados de glria. Efetivamente, pois, os colaboradores do Evangelho so, de modo geral, annimos e desprezados nas esferas convencionalistas da Terra; todavia, para eles, repete o Mestre, em todos os tempos, as sublimes palavras: "Sois meus amigos porque tudo quanto ouvi de meu Pai vos dei a conhecer."

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140 O CAPACETE
"Tomai tambm o capacete da salvao" - Paulo. (EFSIOS, 6:17.) Se justa a salvaguarda de membros importantes do corpo, com muito mais propriedade imprescindvel defender a cabea, nos momentos de luta. Alis, razovel considerar que os braos e as pernas nem sempre so requisitados a maiores dispndios de energia. A cabea, porm, no descansa. A sede do pensamento um viveiro de trabalho incessante. Necessrio se faz resguard-la, defend-la. Nos movimentos blicos, o soldado preserva-a, atravs de recursos especiais. Na luta diria mantida pelo discpulo de Jesus, igualmente no podemos esquecer o conselho do apstolo aos gentios. indispensvel que todo aprendiz do Evangelho tome o capacete da salvao, simbolizado na cobertura mental de idias slidas e atitudes crists, estruturadas nas concepes do bem, da confiana e do otimismo sincero. Teamos, pois, o nosso capacete espiritual com os fios da coragem inquebrantvel, da f pura e do esprito de servio. De posse dele enfrentaremos qualquer combate moral de grandes propores. Nenhum discpulo da Boa Nova olvide a sua condio de lutador. As foras contrrias ao bem, meu amigo, alvejar-te-o o mundo ntimo, atravs de todos os flancos. Defende a tua moradia interior. Examina o revestimento defensivo que vens usando, em matria de desejos e crenas, de propsitos e idias, para que os projetis da maldade no te alcancem por dentro.

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141 O ESCUDO
"Embraando, sobretudo, o escudo da f, com o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do maligno." - Paulo. (EFSIOS, 6:16.) Ningum se decide luta sem aparelhamento necessrio. No nos referimos aqui aos choques sanguinolentos. Tomemos, para exemplificar, as realizaes econmicas. Quem garantir xito produo, sem articular elementos bsicos, imprescindveis indstria? A agricultura requisita instrumentos do campo, a fbrica pede maquinaria adequada. Na batalha de cada um, tambm indispensvel a preparao de sentimentos. Requere-se intenso trabalho de semeadura, de cuidado, esforo prprio e disciplina. Paulo de Tarso, que conheceu to profundamente os assdios do mal, que lhe suportou as investidas permanentes, dentro e fora dele mesmo, recomendou usemos o escudo da f, acima de todos os elementos da defensiva. Somente a confiana no Poder Maior, na Justia Vitoriosa, na Sabedoria Divina consegue anular os dardos invisveis, inflamados no veneno que intoxica os coraes. Todo trabalhador sincero do Cristo movimenta-se na frente de longa e porfiada luta na Terra. Golpes da sombra e estiletes da incompreenso cercam-no em todos os lugares. E, se a bondade conforta e a esperana ameniza, imprescindvel no esquecer que s a f representa escudo bastante forte para conservar o corao imune das trevas.

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142 TRIBULAES
"Tambm nos gloriamos nas tribulaes." - Paulo. (ROMANOS, 5:3.) Comentando Paulo de Tarso os favores recebidos do Plano Superior, com muita propriedade no se esquecia de acrescentar o seu jbilo nas tribulaes. O Cristianismo est repleto de ensinamentos sublimes para todos os tempos. Muitos aprendizes no lembram o apstolo da gentilidade seno em seu encontro divino com o Messias, s portas de Damasco, fixando-lhe a transformao sob o hlito renovador de Jesus, e muitos companheiros se lhe dirigem ao corao, mentalizando-lhe a coroa de esprito redimido e de trabalhador glorificado na casa do Pai Celestial. A palavra do grande operrio do Cristo, entretanto, no deixa margem a qualquer dvida, quanto ao preo que lhe custou a redeno. Muita vez, reporta-se s dilaceraes do caminho, salientando as estaes educativas e restauradoras, entre o primeiro claro da f e o supremo testemunho. Depois da bno consoladora que lhe reforma a vida, ei-lo entre aoites, desesperanas e pedradas. Entre a graa de Jesus que lhe fora ao encontro e o esforo que lhe competia efetuar, por reencontr-lo, so indispensveis anos pesados de servio spero e contnua renunciao. Reparemos em ns mesmos, frente da luz evanglica. Nem todos renascem na Terra, com tarefas definidas na autoridade, na eminncia social ou no governo do mundo, mas podemos asseverar que todos os discpulos, em qualquer situao ou circunstncia, podem dispor de fora, posio e controle de si prprios. Recordemos que a tribulao produz fortaleza e pacincia e, em verdade, ningum encontra o tesouro da experincia, no pntano da ociosidade. necessrio acordar com o dia, seguindo-lhe o curso brilhante de servio, nas oportunidades de trabalho que ele nos descortina. A existncia terrestre passagem para a luz eterna. E prosseguir com o Cristo acompanhar-lhe as pegadas, evitando o desvio insidioso. No exame, pois, das consideraes paulinas, no olvidemos que se Jesus veio at ns, cabe-nos marchar desassombradamente ao encontro dEle, compreendendo que, para isso, o grande servio de preparao h de ser comeado na maravilhosa e desconhecida "terra de ns mesmos"

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143 CARTAS ESPIRITUAIS


"E, quando esta epstola tiver sido lida entre vs, fazei que tambm o seja na igreja dos laodicenses, e a que veio de Laodicia lde-a vs tambm." - Paulo. (COLOSSENSES, 4 :16.)

O correio do cu nunca se interrompeu. Desde que a inteligncia humana se colocou em condies de receber a vibrao dos planos mais altos, no cessou o Pai de enviar-lhe apelos, atravs de todos os recursos. Em razo disso, a inspirao edificante nunca faltou s criaturas. E, na atualidade, com a intensificao do intercmbio entre os crculos visveis e invisveis, face do Espiritismo evanglico que restaura no mundo o Cristianismo, na sua pureza essencial, as cartas espirituais so mais diretas, mais tangveis. Grande parte dos estudantes, contudo, seguindo a velha corrente do indiferentismo, em reparando essa ou aquela pgina edificadora, procura avidamente os nomes daqueles a quem so dirigidas. Se h conselhos sbios, devem ser para os outros; se surgem advertncias amigas ou severos apelos, devem ser igualmente para os outros. E compacta assemblia de companheiros demonstra singular ansiedade para receber mensagens particularistas, com apontamentos individuais. Para prevenir tais extremos, recomendava Paulo que as epstolas dedicadas a determinada igreja fossem lidas e comentadas em diferentes santurios para a necessria fuso e dilatao dos conhecimentos elevados. As cartas espirituais de hoje devem observar idntico processo. Somos compelidos a reconhecer que todos somos, individualmente, portadores de um templo interno. Saibamos extinguir as solicitaes egosticas e busquemos em cada mensagem do Plano Superior a consolao, o remdio, o conselho ou a advertncia de que carecemos. Quando soubermos compreender as pequeninas experincias de cada dia com a luz do Evangelho, concluiremos que todas as epstolas do bem procedem de Deus para a comunidade geral de seus filhos.

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144 EM MEIO DE LOBOS


"Ide! Eis que vos mando como cordeiros ao meio de lobos." - Jesus. (LUCAS, 10:3.) Naturalmente Jesus, em pronunciando semelhante recomendao, reportava-se a cordeiros fortes que conseguissem respirar em plano superior aos lobos vorazes. Seria razovel enviar ovelhas frgeis a bestas violentas? Seria o mesmo que ajudar a carnificina. O Mestre, indubitavelmente, desejava as qualidades de ternura e magnanimidade dos continuadores, mas no lhes endossaria as vacilaes e fraquezas. Alis, para servio de tal envergadura, desdobrado em verdadeiras batalhas espirituais, ele necessitava de cooperadores fiis, bondosos, prudentes, mas valorosos. Enviava os discpulos ao centro de conflito spero, no no gesto de quem remete carneiros ao matadouro, e sim gleba de servio, onde pudessem semear novos e sublimados dons espirituais, entre os lobos famintos, atravs da exemplificao no bem incessante. Entretanto, h companheiros, ainda hoje, que se acreditam colaboradores do Cristo apenas porque levantam aos cus as mos-postas, em atitude suplicante. Esquecem-se de que Jesus afirmou, peremptrio: "Ide! eis que vos mando!..." Em tal determinao, vemos claramente que existem trabalhos a efetuar, aes benemritas a instituir. O mundo o campo, onde o trabalhador encontrar a sua cota de colaborao. preciso realmente ir aos lobos. Seria perigoso esper-los. Muitos lidadores, porm, reclamam contra a cruz e o martrio, olvidando que o Senhor e seus corajosos sucessores neles encontraram a ressurreio e a eternidade atravs da resistncia construtiva contra o mal. Se os madeiros e lees retornassem, deveriam encontrar o trabalhador no esforo que lhe compete e nunca em atitude de inrcia, a distncia do ministrio que lhe foi confiado. O apelo do Cristo ressoa, ainda agora... imprescindvel caminhar na direo dos lobos, no na condio de fera contra fera, mas na posio de cordeiros-embaixadores; no por emissrios da morte, mas por doadores da vida eterna.

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DEMONSTRAES

"E saram os fariseus e comearam a disputar com ele, pedindo-lhe, para o tentarem, um sinal do Cu." - (MARCOS, 8:11.) No Espiritismo cristo, de quando em quando aparecem aprendizes do Evangelho sumamente interessados em atender a certas requisies, no captulo da fenomenologia psquica. Exigem sinais do Cu, tangveis, incontestveis. Na maioria das vezes, porm, a movimentao no passa de simples repetio do gesto dos fariseus antigos. Mdiuns e companheiros outros, em grande nmero, no se precatam de que os pedidos de demonstraes celestes so formulados, quase que invariavelmente, em obedincia a propsitos inferiores. H ilaes lgicas no assunto, que importa no desprezarmos. Se um esprito permanece encarnado na Terra, como poder fornecer sinais de Jpiter? Se as solicitaes dessa natureza, endereadas ao prprio Cristo, foram situadas no mbito das tentaes, com que argumento podero imp-las os discpulos novos aos seus amigos do invisvel? Ao invs disso, alis, os aprendizes fiis devem estar preparados para o trabalho demonstrativo de Jesus, na Terra. bvio que o cristo no possa provocar uma tela mgica sobre as nuvens errantes, mas pode revelar como se exerce o ministrio da fraternidade no mundo. No poder desdobrar a paisagem total onde se movimentam as criaturas desencarnadas, em outros campos vibratrios; entretanto, est habilitado a prestar colaborao intensiva no esclarecimento dos homens do presente e do futuro. Quem reclama sinais do Cu ser talvez ignorante ou portador de m-f; contudo, o seguidor da Boa Nova que procura satisfazer o insensato distrado ou louco. Se te requisitam demonstraes exticas, replica, resoluto, que no foste designado para a produo de maravilhas e esclarece a teu irmo que permaneces determinado a aprender com o Mestre a cincia da Vida Abundante, a fim de ofereceres Terra o teu sinal de amor e luz, inquebrantvel na f, para no sucumbir s tentaes.

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146 QUEM SEGUE


"E outra vez lhes falou Jesus, dizendo: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a luz da vida." - (JOO, 8:12.) H crentes que se no esquivam s imposies do culto exterior. Reclamam a genuflexo e o pblico trovejante, de momento a momento. Preferem outros o comentrio leviano, acerca das atividades gerais da f religiosa, confiando-se a querelas inteis ou barateando os recursos divinos. A multido dos seguidores, desse tipo, costuma declarar que as atitudes externas e as discusses doentias representam para ela sacrossanto dever contudo, to logo surgem inesperados golpes do sofrimento ou da experincia na estrada vulgar, precipitase em sombrio desespero, recolhendo-se em abismos sem esperana. Nessas horas cinzentas, os aprendizes sentem-se abandonados e oprimidos, mostrando a insuficincia interna. Muitos se fazem relaxados nas obrigaes, afirmandose desprotegidos de Jesus ou esquecidos do Cu. Isso ocorre, porm, porque no ouviram a revelao divina, qual se faz necessrio. O Mestre no prometeu claridade senda dos que apenas falam e crem. Assinou, no entanto, real compromisso de assistncia continua aos discpulos que o seguem. Nesse passo, importante considerar que Jesus no se reporta a lmpadas de natureza fsica, cujas irradiaes ferem os olhos orgnicos. Assegurou a doao de luz da vida. Quem efetivamente se dispe a acompanh-lo, no encontrar tempo a gastar com exames particularizados de nuvens negras e espessas, porque sentir a claridade eterna, dentro de si mesmo. Quando fizeres, pois, o costumeiro balano de tua f, repara, com honestidade imparcial, se ests falando apenas do Cristo ou se procuras seguir-lhe os passos, no caminho comum.

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147 NOS CORAES


"Recebei-nos em vossos coraes." - Paulo. (II CORNTIOS, 7:2.) Os crentes e trabalhadores do Evangelho usam diversos meios para lhe fixarem as vantagens, mas raros lhe abrem as portas da vida. As palavras de Paulo, de Pedro, de Mateus ou de Joo so comumente utilizadas em longos e porfiados duelos verbais, atravs de contendas inteis, incapazes de produzir qualquer ao nobre. Recebem outros as advertncias e luzes evanglicas, maneira de negociantes ambiciosos, buscando convert-las em fontes econmicas de grande vulto. Ainda outros procuram os avisos divinos, fazendo valer princpios egoltricos, em polmicas laboriosas e infecundas. No imenso conflito das interpretaes dever-se-ia, porm, acatar o pedido de Paulo de Tarso em sua segunda epstola aos Corntios. O apstolo da gentilidade roga para que ele e seus companheiros de ministrio sejam recebidos nos coraes. Muito diversa surgir a comunidade crist, se os discpulos atenderem solicitao. Quando o aprendiz da Boa Nova receber a visita de Jesus e dos emissrios divinos, no plano interno, ento a discrdia e o sectarismo tero desaparecido do continente sublime da f. Em razo disso, meu amigo, ainda que a maioria dos irmos de ideal conserve cerrada a porta ntima, faze o possvel por no adiar a tranqilidade prpria. Registra a lio do Evangelho no dito do ser. No te descuides, relegando-a ao mundo externo, ao sabor da maledicncia, da perturbao e do desentendimento. Abrigaa, dentro de ti, preservando a prpria felicidade. Orna-te com o brilho que decorre de sua grandeza e o Cu comunicar-se- com a Terra, atravs de teu corao.

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148 MEMBROS DIVINOS


"Ora vs sois corpo do Cristo e seus membros em particular." - Paulo. (I CORNTIOS, 12:27.) No admissvel que algum entregue o esprito direo do Cristo e a veste corporal aos adversrios da Luz Divina. Muitos crentes transviados realizam estaes de prazer, nos continentes do crime, e exclamam, inconscientes: "Hoje, meu corpo atende a fatalidades do mundo, mas, amanh, estarei na igreja com Jesus." Outros, depois de confiarem a mocidade tutela do vcio, aguardam a decrepitude, a fim de examinarem os magnos problemas espirituais. Existem, igualmente, os que flagelam a carne, atravs de mortificaes descabidas, supondo cooperar no aprimoramento da alma, empregando, para isso, tosomente alguns fenmenos de epiderme. Todos os aprendizes dessa classe desconhecem que a vida em Cristo equilbrio justo, encarnando-lhe os sentimentos e os desgnios, em todas as linhas do servio terrestre. Paulo de Tarso assevera que somos os membros do Mestre, "em particular". Onde estivermos, atendamos ao impositivo de nossas tarefas, convencidos de que nossas mos substituem as do Celeste Trabalhador, embora em condio precria. O Senhor age em ns, a favor de ns. indiscutvel que Jesus pode tudo, mas, para fazer tudo, no prescinde da colaborao do homem que lhe procura as determinaes. Os cooperadores fiis do Evangelho so o corpo de trabalho em sua obra redentora. Haja, pois, entre o servo e o orientador legtimo entendimento. Jesus reclama instrumentos e companheiros. Quem puder satisfazer ao imperativo sublime, recorde que deve comparecer diante dEle, demonstrando harmonia de vistas e objetivos, em primeiro lugar.

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149 ESCAMAS
"E logo lhe caram dos olhos como que umas escamas, e recuperou a vista." (ATOS, 9:18.) A visita de Ananias a Paulo de Tarso, na aflitiva situao de Damasco, sugere elevadas consideraes. Que temos sido nas sombras do pretrito seno criaturas recobertas de escamas pesadas sob todos os pontos de vista? No somente os olhos se cobriram de semelhantes excrescncias. Todas as possibilidades confiadas a ns outros ho sido eclipsadas pela nossa incria, atravs dos sculos. Mos, ps, lngua, ouvidos, todos os poderes da criatura, desde milnios permanecem sob o venenoso revestimento da preguia, do egosmo, do orgulho, da idolatria e da insensatez. O socorro concedido a Paulo de Tarso oferece, porm, ensinamento profundo. Antes de receb-lo, o ex-perseguidor rende-se incondicionalmente ao Cristo; penetra a cidade, em obedincia recomendao divina, derrotado e sozinho, revelando extrema renncia, onde fora aplaudido triunfador. Acolhido em hospedaria singela, abandonado de todos os companheiros, confiou em Jesus e recebeu-lhe a sublime cooperao. importante notar, contudo, que o Senhor, utilizando a instrumentalidade de Ananias, no lhe cura seno os olhos, restituindo-lhe o dom de ver. Paulo sente que lhe caem escamas dos rgos visuais e, desde ento, oferecendo-se ao trabalho do Cristo, entra no caminho do sacrifcio, a fim de extrair, por si mesmo, as demais escamas que lhe obscureciam as outras zonas do ser. Quanto lutou e sofreu Paulo, a fim de purificar os ps, as mos, a mente e o corao? Trata-se de pergunta digna de ser meditada em todos os tempos. No te esqueas, pois, de que na luta diria poders encontrar os Ananias da fraternidade, em nome do Mestre; aproximar-se-o, compassivos, de tuas necessidades, mas no olvides que o Senhor apenas permite que te devolvam os olhos, a fim de que, vendo claramente, retifiques a vida por ti mesmo.

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150 DVIDA DE AMOR


"Portanto, dai a cada um o que deveis; a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem temor, temor; a quem honra, honra." - Paulo. (ROMANOS, 13:7.) Todos ns guardamos a dvida geral de amor uns para com os outros, mas esse amor e esse dbito se subdividem, atravs de inmeras manifestaes. A cada ser, a cada coisa, paisagem, circunstncia e situao, devemos algo de amor em expresso diferente. A criatura que desconhece semelhante impositivo no encontrou ainda a verdadeira noo de equilbrio espiritual. Valiosas oportunidades iluminativas so relegadas, pelas almas invigilantes, obscuridade e perturbao. Que prodigioso den seria a Terra se cada homem concedesse ao prximo o que lhe deve por justia! O homem comum, todavia, gravitando em torno do prprio "eu", em clima de egosmo feroz, cerra os olhos s necessidades dos outros. Esquece-se de que respira no oxignio do mundo, que se alimenta do mundo e dele recebe o material imprescindvel ao aperfeioamento e redeno. A qualquer exigncia do campo externo, agasta-se e irritase, acreditando-se o credor de todos. Muitos sabem receber, raros sabem dar. Por que esquivar-se algum aos petitrios do fragmento de terra que nos acolhe o esprito? por que negar respeito ao que comanda, ou ateno ao que necessita? Resgata os ttulos de amor que te prendem a todos os seres e coisas do caminho. Quanto maior a compreenso de um homem, mais alto o dbito dele para com a Humanidade; quanto mais sbio, mais rico para satisfazer aos impositivos de cooperao no progresso universal. No te iludas. Deves sempre alguma coisa ao companheiro de luta, tanto quanto estrada que pisas despreocupadamente. E quando resgatares as tuas obrigaes, caminhars na Terra recebendo o amor e a recompensa de todos.

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151 RESSUSCITAR
"Disse-lhe Jesus: Teu irmo h de ressuscitar." - (JOO, 11:23.) H muitos sculos, as escolas religiosas do Cristianismo revestiram o fenmeno da morte de paisagens deprimentes. Padres que assumem atitudes hierticas, ministros que comentam as flagelaes do inferno, catafalcos negros e panos de luto. Que poderia criar tudo isso seno o pavor instintivo e o constrangimento obrigatrio? Ningum nega o sofrimento da separao, esprito algum se furtar ao plantio da saudade no jardim interior. O prprio Cristo emocionou-se junto ao sepulcro de Lzaro. Entretanto, a comoo do Celeste Amigo edificava-se na esperana, acordando a f viva nos companheiros que o ouviam. A promessa dEle, ao carinho fraternal de Marta, bastante significativa. "Teu irmo h de ressuscitar" - asseverou o Mestre. Da a instantes, Lzaro era restitudo experincia terrestre, surpreendendo os observadores do inesperado acontecimento. Gesto que se transformou em vigoroso smbolo, sabemos hoje que o Senhor nos reergue, em toda parte, nas esferas variadas da vida. H ressurreio vitoriosa e sublime nas zonas carnais e nos crculos diferentes que se dilatam ao infinito. O esprito mais ensombrado no sepulcro do mal e o corao mais duro so arrancados das trevas psquicas para a luz da vida eterna. O Senhor no se sensibilizou to-somente por Lzaro. Amigo Divino, a sua mo carinhosa se estende a ns todos. Reponhamos a morte em seu lugar de processo renovador e enchei-vos de confiana no futuro, multiplicando as sementeiras de afeies e servios santificantes. Quando perderdes temporariamente a companhia direta de um ente amado, recordai as palavras do Cristo; aquela reduzida famlia de Betnia a miniatura da imensa famlia da Humanidade.

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152 CUIDADOS
"No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh, porque o dia de amanh, cuidar de si mesmo". - Jesus. (MATEUS, 6:34.) Os preguiosos de todos os tempos nunca perderam o ensejo de interpretar falsamente as afirmativas evanglicas. A recomendao de Jesus, referente inquietude, daquelas que mais se prestaram aos argumentos dos discutidores ociosos. Depois de reportar-se o Cristo aos lrios do campo, no foram poucos os que reconheceram a si mesmos na condio de flores, quando no passam, ainda, de plantas espinhosas. Decididamente, o lrio no fia, nem tece, consoante o ensinamento do Senhor, mas cumpre a vontade de Deus. No solicita a admirao alheia, floresce no jardim ou na terra inculta, d seu perfume ao vento que passa, enfeita a alegria ou conforta a tristeza, til doena e sade, no se revolta quando fenece o brilho que lhe prprio ou quando mos egostas o separam do bero em que nasceu. Aceitaria o homem inerte o padro do lrio, em relao existncia na comunidade? Recomendou Jesus no guarde a alma qualquer nsia nociva, relativamente comida, ao vesturio ou s questes acessrias do campo material; asseverou que o dia, constituindo a resultante de leis gerais do Universo, atenderia a si prprio. Para o discpulo fiel, agasalhar-se e alimentar-se so verbos de fcil conjugao e o dia representa oportunidade sublime de colaborao na obra do bem. Mas basear-se nessas realidades simples para afirmar que o homem deva marchar, sem cuidado consigo, seria menoscabar o esforo do Cristo, convertendo-lhe a plataforma salvadora em campanha de irresponsabilidade. O homem no pode nutrir a pretenso de retificar o mundo ou os seus semelhantes de um dia para outro, atormentando-se em aflies descabidas, mas deve ter cuidado de si, melhorando-se, educando-se e iluminando-se, sempre mais. Realmente, a ave canta, feliz, mas edifica a prpria casa. A flor adorna-se, tranqila; entretanto, obedece aos desgnios do Eterno. O homem deve viver confiante, sempre atento, todavia, em engrandecer-se na sabedoria e no amor para a obra divina da perfeio.

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153 CONTRISTAO
"Agora folgo, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para o arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus." - Paulo. (II CORNTIOS, 7:9.) Quanta vez se agitam famlias, agrupamentos ou coletividades para que a tormenta lhes no alcance o ambiente comum? quantas vezes a criatura contempla o cu, em splica, para que a dor lhe no visite a senda ou para que a adversidade fuja, ao encalo de outros rumos? Entretanto, a realidade chega sempre, inevitvel e inflexvel. No turbilho de sombras da contristao, o homem, no raro, se sente vencido e abandonado. Todavia, o que parece infortnio ou derrota pode representar providncias salvadoras do Todo-Compassivo. Em muitas ocasies, quando as criaturas terrestres choram, seus amigos da Esfera Superior se alegram, maneira dos pomicultores que descansam, tranqilos, depois do campo bem podado. Lgrimas, nos lares da carne, freqentemente expressam jbilos de lares celestiais. Os orientadores divinos, porm, no folgam porque os seus tutelados sejam detentores de padecimentos, mas justamente porque semelhante situao indica possibilidades renovadoras no trabalho de aperfeioamento. Todo campo deve conhecer o tempo de ceifa ou de limpeza necessrias. Quando estiverdes contristados, face de faltas que cometestes impensadamente, razovel sofrais a passagem das nuvens pesadas e negras que amontoastes sobre o corao; contudo, quando a prova e a luta vos surpreenderem a casa ou o esprito, em circunstncias que independem de vossa vontade, ento chegada a hora da contristao segundo Deus, a qual vos eleva espiritualmente e que, por isso mesmo, provoca a alegria dos anjos que velam por vs.

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154 POR QUE DESDENHAS?


"Examinai tudo. Retende o bem." - Paulo. (I TESSALONICENSES, 5:21.) O cristo no deve perder o bom nimo por mais inquietantes se apresentem as perplexidades do caminho. No somente no que diz respeito dor, mas tambm no que se reporta a costumes, acontecimentos, mudanas, perturbaes... H companheiros excessivamente preocupados com a extenso dos erros alheios, sem se precatarem contra as prprias faltas. Assinalam casas suspeitas, fogem ao movimento social, malsinam fatos ou reprovam pessoas, antes de qualquer exame srio das situaes. E nesse complexo emocional que os distancia da realidade, dilatam desentendimentos com pretensas atitudes de salvadores improvisados, que apenas acentuam a esterilidade do fanatismo. Longe de prestarem benefcios reais, constituem material neutralizante do movimento renovador. O Evangelho do Cristo, contudo, no instituiu cubculos de isolamento; procura estabelecer, alis, fontes de Vida Abundante, em toda parte. Examinar com imparcialidade buscar esclarecimento. Por que a condenao apressada ou a crtica destrutiva? Quando Paulo dirigiu a clebre recomendao aos tessalonicenses no se reportava apenas a livros e cincias da Terra. Referia-se a tudo, incluindo os prprios impulsos da opinio popular, com aluso aos fenmenos mximos e mnimos do caminho vulgar. Em todas as ocorrncias dos povos e das personalidades, em todos os fatos e realizaes humanas, o aprendiz fiel da Boa Nova deve analisar tudo e reter o bem. Por que te afastares do trabalho e da luta em comum? Por que desencorajar os que cooperam na lide purificadora com o teu impensado desdm? Se te sentes unido ao Cristo, lembra-te de que o Senhor a ningum abandona, nem mesmo os seres aparentemente venenosos do cho.

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155 TRANQILIDADE
"Tenho-vos dito estas coisas, para que em mim tenhais paz." - Jesus. (JOO, 16:33.) A palavra do Cristo est sempre fundamentada no esprito de servio, a fim de que os discpulos no se enganem no captulo da tranqilidade. De maneira geral, os aprendizes do Evangelho aguardam a paz, onde a calma reinante nada significa alm de estacionamento por vezes delituoso. No conceito da maioria, a segurana reside em garantia financeira, em relaes prestigiosas no mundo, em salrios astronmicos. Isso, no entanto, secundrio. Tempestades da noite costumam sanear a atmosfera do dia, angstias da morte renovam a viso falsa da experincia terrestre. Vale mais permanecer em dia com a luta que guardar-se algum no descanso provisrio e encontr-la, amanh, com a dolorosa surpresa de quem vive defrontado por fantasmas. A Terra escola de trabalho incessante. Obstculos e sofrimentos so orientadores da criatura. indispensvel, portanto, renovar-se a concepo da paz, na mente do homem, para ajust-lo misso que foi chamado a cumprir na obra divina, em favor de si mesmo. Conservar a paz, em Cristo, no deter a paz do mundo. encontrar o tesouro eterno de bnos nas obrigaes de cada dia. No fugir ao servio; aceit-lo onde, como e quando determine a vontade dAquele que prossegue em ao redentora, junto de ns, em toda a Terra. Muitos homens costumam buscar a tranqilidade dos cadveres, mas o discpulo fiel sabe que possui deveres a cumprir em todos os instantes da existncia. Alcanando semelhante zona de compreenso, conhece o segredo da paz em Jesus, com o mximo de lutas na Terra. Para ele continuam batalhas, atritos, trabalho e testemunhos no Planeta, entretanto, nenhuma situao externa lhe modifica a serenidade interior, porque atingiu o luminoso caminho da tranqilidade fundamental.

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156 O VASO
"Que cada um de vs saiba possuir o seu vaso em santificao e honra." - Paulo. (I TESSALONICENSES, 4:4.) A recomendao de Paulo de Tarso aos tessalonicenses ainda se reveste de plena atualidade. O vaso da criatura o corpo que lhe foi confiado. O homem comum, em sua falsa viso do caminho evolutivo, inadvertidamente procura satur-lo de enfermidade, lama e sombras e, em toda parte, observam-se conseqncias funestas de semelhantes desvios. Aqui, aparecem abusos da alimentao; alm, surgem excessos inconfessveis. Existncias numerosas esbarram no tmulo, maneira de veculos preciosos atropelados ou esmagados pela imprevidncia. Entretanto, no faltam recursos da Bondade Divina para que o patrimnio se mantenha ntegro, nas mos do beneficirio que a nossa alma imortal. A higiene, a temperana, a medicina preventiva, a disciplina jamais devero ser esquecidas. O Pai Compassivo no se despreocupa das necessidades dos filhos, mas sim os prprios filhos que menoscabam os valores que a Sabedoria Infinita lhes empresta por amor. Alguns superlotam o vaso sagrado com bebidas txicas e estonteantes, transformam-no outros em mquina da gula carniceira, quando o no despedaam nos choques do prazer delituoso. Em obedecer aos impositivos de equilbrio, na Lei Divina, reside a magnfica prova para todos os filhos da inteligncia e da razo. Raros saem dela integralmente vitoriosos. A maioria espera milagres para exonerar-se dos compromissos assumidos, olvidando que o problema do resgate e do reajustamento compete a cada um. O melhor pai terrestre no conseguir preservar o vaso dos filhos, seno transmitindo-lhes as diretrizes do reto proceder. Fora, pois, da lio da palavra e do exemplo, imprescindvel reconhecer que cada criatura deve saber possuir o prprio vaso em santificao e honra para Deus.

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157 O REMDIO SALUTAR


"Confessai as vossas culpas uns aos outros, e orai uns pelos outros para que sareis." - (TIAGO, 5:16.) A doena sempre constitui fantasma temvel no campo humano, qual se a carne fosse tocada de maldio; entretanto, podemos afianar que o nmero de enfermidades, essencialmente orgnicas, sem interferncias psquicas, positivamente diminuto. A maioria das molstias procede da alma, das profundezas do ser. No nos reportando imensa caudal de provas expiatrias que invade inmeras existncias, em suas expresses fisiolgicas, referimo-nos to-somente s molstias que surgem, de inesperado, com razes no corao. Quantas enfermidades pomposamente batizadas pela cincia mdica no passam de estados vibratrios da mente em desequilbrio? Qualquer desarmonia interior atacar naturalmente o organismo em sua zona vulnervel. Um experimentar-lhe- os efeitos no fgado, outro, nos rins e, ainda outro, no prprio sangue. Em tese, todas as manifestaes mrbidas se reduzem a desequilbrio, desequilbrio esse cuja causa repousa no mundo mental. O grande apstolo do Cristianismo nascente foi mdico sbio, quando aconselhou a aproximao recproca e a assistncia mtua como remdio salutares. O ofensor que revela as prprias culpas, ante o ofendido, lana fora detritos psquicos, aliviando o plano interno; quando oramos uns pelos outros, nossas mentes se unem, no crculo da intercesso espiritual, e, embora no se verifique o registro imediato em nossa conscincia comum, h conversaes silenciosas pelo "sem-fio" do pensamento. A cura jamais chegar sem o reajustamento ntimo necessrio, e quem deseje melhoras positivas, na senda de elevao, aplique o conselho de Tiago; nele, possumos remdio salutar para que saremos na qualidade de enfermos encarnados ou desencarnados.

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158 TRANSFORMAO
"Na verdade, nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados." - Paulo. (I CORNTIOS, 15:51.) Refere-se o apstolo dos gentios a uma das mais belas realidades da vida espiritual. Nos problemas da morte, as escolas crists, trabalhadas pelas cogitaes teolgicas de todos os tempos, erigiram teorias diversas, definindo a situao da criatura, aps o desprendimento carnal. justo que semelhante situao seja a mais diversificada possvel. Ningum penetra o circulo da vida terrena em processo absolutamente uniforme, como no existem fenmenos de desencarnao com analogia integral. Cada alma possui a sua porta de "entrada" e "sada", conforme as conquistas prprias. Fala-se demasiadamente em zonas purgatoriais, em trevas exteriores, em regies de sono psquico. Tudo isso efetivamente existe em plano grandioso e sublime que, por enquanto, transcende o limitado entendimento humano. Todos os que se abeberam nas fontes puras da verdade, com o Cristo, devem guardar sempre o otimismo e a confiana. "Nem todos dormiremos" - diz Paulo. Isto significa que nem todas as criaturas caminharo s tontas, nas regies mentais da semi-inconscincia, nem todas sero arrebatadas a esferas purgatoriais e, ainda que tais ocorrncias sucedessem, ouamos, ainda, o abnegado amigo do Evangelho, quando nos assevera - "mas todos seremos transformados". Paulo no promete sofrimento inesgotvel nem repouso sem-fim. Promete transformao. Ningum parte ao chamado da Vida Eterna seno para transformar-se. Morte do corpo crescimento espiritual. O tmulo numa esfera bero em outra. E, como a funo da vida renovar para a perfeio, transformemo-nos para o bem, desde hoje.

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159 BRILHAR
"Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai que est nos cus." - Jesus (MATEUS, 5:16.) Admitem muitos aprendizes que brilhar ser adquirir destacada posio em servios de inteligncia, no campo da f. Realmente, excluir a cultura espiritual, em seus diversos ngulos, da posio luminosa a que todos devemos aspirar, seria rematada insensatez. Aprender sempre para melhor conhecer e servir a destinao de quem se consagra fielmente ao Mestre Divino. Urge, no entanto, compreender, no imediatismo, da experincia humana, que se o Salvador recomendou aos discpulos brilhassem, frente dos homens, no se esqueceu de acrescentar que essa claridade deveria resplandecer, de tal maneira, que eles nos vejam as boas obras, rendendo graas ao Pai, em forma de alegria com a nossa presena. Ningum se iluda com os fogos-ftuos do intelectualismo artificioso. Ensinemos o caminho da redeno, tracemos programas salvadores onde estivermos; brilhe a luz do Evangelho em nossa boca ou em nossa frase escrita, mas permaneamos convencidos de que se esses clares no descortinam as nossas boas obras, seremos invariavelmente recebidos no ouvido alheio e no alheio entendimento, entre a expectao e a desconfiana, porque somente em fundido pensamento, verbo e ao, no ensinamento do Cristo Jesus, haver em torno de ns glorificao construtiva ao Nosso Pai que est nos Cus.

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160 FILHOS DA LUZ


"Andai como filhos da luz." - Paulo. (EFSIOS, 5:8.) Cada criatura d sempre notcias da prpria origem espiritual. Os atos, palavras e pensamentos constituem informaes vivas da zona mental de que procedemos. Os filhos da inquietude costumam abafar quem os ouve, em mantos escuros de aflio. Os rebentos da tristeza espalham o nevoeiro do desnimo. Os cultivadores da irritao fulminam o esprito da gentileza com os raios da clera. Os portadores de interesses mesquinhos ensombram a estrada em que transitam, estabelecendo escuro clima nas mentes alheias. Os coraes endurecidos geram nuvens de desconfiana, por onde passam. Os afeioados calnia e maledicncia distribuem venenosos quinhes de trevas com que se improvisam grandes males e grandes crimes. Os cristos, todavia, so filhos da luz. E a misso da luz uniforme e insofismvel. Beneficia a todos sem distino. No formula exigncias para dar. Afasta as sombras sem alarde. Espalha alegria e revelao crescentes. Semeia renovadas esperanas. Esclarece, ensina, ampara e irradia-se.

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161 CRISTOS
"Se a vossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, de modo algum entrareis no Reino dos Cus." - Jesus. (MATEUS, 5 :20.) Os escribas e fariseus no eram criminosos, nem inimigos da Humanidade. Cumpriam deveres pblicos e privados. Respeitavam as leis estabelecidas. Reverenciavam a Revelao Divina. Atendiam aos preceitos da f. Jejuavam. Pagavam impostos. No exploravam o povo. Naturalmente, em casa, deviam ser excelentes mordomos do conforto familiar. Entretanto, para o Emissrio Celeste a justia deles deixava a desejar. Adoravam o Eterno Pai, mas no vacilavam em humilhar o irmo infeliz. Repetiam frmulas verbais no culto prece, todavia, no oravam expondo o corao. Eram corretos na posio exterior, contudo, no sabiam descer do pedestal de orgulho falso em que se erigiam, para ajudar o prximo e desculp-lo at o prprio sacrifcio. Raciocinavam perfeitamente no quadro de seus interesses pessoais, todavia, eram incapazes de sentir a verdadeira fraternidade, suscetvel de conduzir os vizinhos ao regao do Supremo Senhor. Eis por que Jesus traa aos aprendizes novo padro de vida. O cristo no surgiu na Terra para circunscrever-se casinhola da personalidade; apareceu, com o Mestre da Cruz, para transformar vidas e aperfeio-las com a prpria existncia que, sob a inspirao do Mentor Divino, ser sempre um cntico de servio aos semelhantes, exalando o amor glorioso e sem-fim, na direo do Reino dos Cus que comea, invariavelmente, dentro de ns mesmos.

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162 A LUZ INEXTINGUVEL


"A caridade jamais se acaba." - Paulo. (I CORNTIOS, 13:8.) Permaneces no campo da experincia humana, em plena atividade transformadora. Todas as situaes de que te envaideces, comumente, so apenas ngulos necessrios mas instveis de tua luta. A fortuna material, se no a fundamentas no trabalho edificante e continuo, patrimnio inseguro. A famlia humana, sem laos de verdadeira afinidade espiritual, ajuntamento de almas, em experimentao de fraternidade, da qual te afastars, um dia, com extremas desiluses. A eminncia diretiva, quando no solidificada em alicerces robustos de justia e sabedoria, de trabalho e consagrao ao bem, antecmara do desencanto. A posio social sempre um jogo transitrio. As emoes da esfera fsica, em sua maior parte, apagam-se como a chama duma vela. A mocidade do corpo denso florao passageira. A fama e a popularidade costumam ser processos de tortura incessante. A tranqilidade mentirosa introduo a tormentos morais. A festa desequilibrante vspera de laborioso reparo. O abuso de qualquer natureza compele ao reajustamento apressado. Tudo, ao redor de teus passos, na vida exterior, obscuro e problemtico. O amor, porm, a luz inextinguvel. A caridade jamais se acaba. O bem que praticares, em algum lugar, teu advogado em toda parte. Atravs do amor que nos eleva, o mundo se aprimora. Ama, pois, em Cristo, e alcanars a glria eterna.

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163 O IRMO
"A caridade sofredora, benigna; a caridade no invejosa, no trata com leviandade, no se ensoberbece." - Paulo. (I CORNTIOS, 13:4.) Quem d para mostrar-se vaidoso. Quem d para torcer o pensamento dos outros, dobrando-o aos pontos de vista que lhe so peculiares, tirano. Quem d para livrar-se do sofredor displicente. Quem d para exibir ttulos efmeros tolo. Quem d para receber com vantagens ambicioso. Quem d para humilhar companheiro das obras malignas. Quem d para sondar a extenso do mal desconfiado. Quem d para afrontar a posio dos outros soberbo. Quem d para situar o nome na galeria dos benfeitores e dos santos invejoso. Quem d para prender o prximo e explor-lo delinqente potencial. Em todas essas situaes, na maioria dos casos, quem d se revela um tanto melhor que todo aquele que no d, de mente cristalizada na indiferena ou na secura; todavia, para aquele que d, irradiando o amor silencioso, sem propsitos de recompensa e sem mescla de personalismo inferior, reserva o Plano Maior o ttulo de Irmo.

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164 ACIMA DE NS
"Porque est escrito: Destruirei a cincia dos sbios e aniquilarei a inteligncia dos inteligentes." - Paulo. (I CORNTIOS, 1:19.) Dezenas de sculos passaram sobre o Planeta, renovando a estruturao de todos os conceitos humanos. A cincia da guerra multiplicou os Estados, entretanto, todos os gabinetes administrativos que lhe traam os escuros caminhos sucumbem, atravs do tempo, pelas garras dos monstros que eles prprios criaram. A cincia religiosa estabeleceu muitos templos venerveis, contudo, toda vez que esses santurios se confiam ao conforto material desregrado, sobre o pedestal do dogma e do despotismo, caem, pouco a pouco, envenenados pelo vrus do separatismo e da perseguio que decretam para os outros. A cincia filosfica erige sistemas sobre sistemas, todavia, quando procura instalar-se no negativismo absoluto, perante a Divindade do Senhor, sofre humilhaes e reveses, dentro dos quais atinge fins integralmente contrrios aos que se propunha realizar. Em toda parte da Histria, vemos triunfadores de ontem arrojados ao p da Terra, cientistas que semeiam vaidade e recolhem os frutos da morte, filsofos louvados pela turba invigilante, que plantam audaciosas teorias de raa e economia, conduzindo o povo fome, ignorncia e destruio. Procura, pois, a f e age, de conformidade com a lei de amor que ela te descortina ao corao, porque, acima de ns, infinito o Poder do Senhor e dia vir em que toda a mentira e toda a vaidade sero confundidas.

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165 ASSIM COMO


"Assim como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs." - Jesus. (JOO, 20:21.) Todo cristo sincero sabe como o Senhor Supremo enviou Terra o Embaixador Divino. F-lo nascer na manjedoura singela. Deu-lhe trabalho construtivo na infncia. Conferiu-lhe deveres pesados, na preparao, com prece e jejum no deserto. Inspirou-lhe vida frugal e simples. No lhe permitiu o estacionamento em alegrias artificiais. Conduziu-o ao servio ativo no bem de todos. Inclinou-lhe o corao para os doentes e necessitados. Enviou-o ao crculo de pecadores contumazes. Induziu-o a banquetear-se com pessoas consideradas de m vida, para que o seu amor no fosse uma jia de luxo e sim o clima abenoado para a salvao de muitos. F-lo ensinar o bem e pratica-lo entre os paralticos e cegos, leprosos e loucos, de modo a benefici-los. E, ao trmino de sua misso sublime, deu-lhe a morte na cruz, entre ladres, com o abandono dos amigos, sob perseguio e desprezo, para que as criaturas aprendessem o processo de sacrifcio pessoal, como garantia de felicidade, a caminho da ressurreio do homem interior na vida eterna. Foi assim que o Supremo Pai enviou Terra o Filho Divino e, nesse padro, podemos entender o que Jesus desejava dizer quando asseverou que expediria mensageiros ao mundo nas mesmas normas. Assim, pois, o cristo que aspira a movimentar-se entre facilidades terrestres, certamente ainda no acordou para a verdade.

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166 RESPOSTAS DO ALTO


"E qual o pai dentre vs que, se o filho lhe pedir po, lhe dar uma pedra?" - Jesus. (LUCAS, 11:11.) Nos crculos da f, encontramos diversos coraes extenuados e desiludidos. Referem-se orao, maneira de doentes desenganados quanto eficcia do remdio, alegando que no recebem respostas do Alto. Entretanto, a meditao mais profunda lhes conferiria mais elevada noo dos Divinos Desgnios, entendendo, enfim, que o Senhor jamais oferece pedras ao filho que pede po. Nem sempre possvel compreender, de pronto, a resposta celeste em nosso caminho de luta, no entanto, nunca demais refletir para perceber com sabedoria. Em muitas ocasies, a contrariedade amarga aviso benfico e a doena recurso de salvao. No poucas vezes, as flores da compaixo do Cristo visitam a criatura em forma de espinhos e, em muitas circunstncias da experincia terrestre, as bnos da medicina celestial se transformam temporariamente em feridas santificantes. Em muitas fases da luta, o Senhor decreta a cassao de tempo ao crculo do servidor, para que ele no encha os dias com a repetio de graves delitos e, no raro, dlhe fealdade ao corpo fsico para que sua alma se ilumine e progrida. Se a paternidade terrena, imperfeita e deficiente, vela em favor dos filhos, que dizer da Paternidade de Deus, que sustenta o Universo ao preo de inesgotvel amor? O Todo-Compassivo nunca atira pedras s mos splices que lhe rogam auxlio. Se te demoras, pois, no seio das inibies provisrias, permanece convicto de que todos os impedimentos e dores te foram concedidos por respostas do Alto aos teus pedidos de socorro, amparo e lio, com vistas vida eterna.

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167 NOSSOS IRMOS


"E dele temos este mandamento: que quem ama a Deus, ame tambm a seu irmo." - Joo. (I JOO, 4:21.) Em verdade, amamos a Deus, em todos os motivos de jbilo dentro da nossa marcha evolutiva. O Evangelho, entretanto, farto de recomendaes, no sentido de amarmos tambm os nossos irmos, entre as pedras e sombras da escabrosa subida. Certo, a palavra da Boa Nova no se reporta aos companheiros amados e felizes que j solucionaram conosco as questes de harmonia mental, e sim aos que respiram em nossa atmosfera, exigindo auxlio fraterno e seguro. So eles: - os nossos irmos doentes que reclamam remdio; - os infortunados que pedem consolo; - os fracos que esperam defesa; - os ignorantes que anseiam por esclarecimento; os desajustados que necessitam de compreenso; - os criminosos distanciados do socorro e da luz; - os insubmissos que nos desafiam a tolerncia; - os desequilibrados que nos induzem a vigiar para o bem; - os demolidores que nos oferecem o ensejo de reconstruir; - os revolucionrios que nos auxiliam a reconhecer os benefcios da ordem; - os que nos ferem, ajudando-nos a desbastar as prprias imperfeies; - os que nos perseguem e caluniam, proporcionando-nos a oportunidade de suportar com o Cristo, na prtica do Evangelho. O irmo iluminado e bondoso, em si, j representa uma obra viva do Pai, atravs da qual O conhecemos e admiramos; o irmo ignorante ou infeliz, porm, uma obra que o Cu nos convida a amparar e embelezar, no rumo da perfeio, em nome do TodoMisericordioso. Se amas a Deus no irmo que te entende e ajuda, no te esqueas de honr-lo e quer-lo no irmo que ainda te no pode amar.

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168 PARECEM, MAS NO SO


"Mas quem no possui o esprito do Cristo, esse tal no dele." - Paulo. (ROMANOS, 8:9.) O governante recorrer ao Testamento Divino para conciliar os interesses do povo. O legislador lanar pensamentos do Evangelho nas leis que estabelece. O juiz valer-se- das sugestes do Mestre para iluminar com elas as sentenas que redige. O administrador combinar versculos sagrados para alicerar pareceres em processos de servio. O escritor senhorear sublimes imagens da Revelao para acordar o entusiasmo e a esperana em milhares de leitores. O poeta usar passagens do Senhor para colorir os versos de sua inspirao. O pintor reportar-se- aos quadros apostlicos e realizar primores imperecveis ajustando a tela, a tinta e o pincel. O escultor fixar no mrmore a lembrana das lies eternas do Divino Mensageiro. O revolucionrio repetir expresses do Orientador Celeste para justificar reivindicaes de todos os feitios. O prprio mendigo se pronunciar em nome do Salvador, rogando esmolas. Ningum se iluda, porm, com as aparncias exteriores. Se o governante, o legislador, o juiz, o administrador, o escritor, o poeta, o pintor, o escultor, o revolucionrio e o mendigo no revelam na individualidade traos marcantes e vivos do Mestre, demonstrando possuir-lhe o esprito, em verdade, ainda no so dEle. Parecem, mas no so.

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169 ENQUANTO HOJE


"Enquanto se diz: Hoje, se ouvirdes a sua voz, no endureais os vossos coraes." - Paulo. (HEBREU 5, 3:15.) Encarecer a oportunidade de regenerao espiritual na vida fsica nunca ser argumento fastidioso nos crculos de educao religiosa. O corpo denso, de alguma forma, representa o molde utilizado pela compaixo divina, em nosso favor, em grande nmero de reencarnaes, para reajustar nossos hbitos e aprimora-los. A carne, sob muitos aspectos, barro vivo de sublime cermica, onde o Oleiro Celeste nos conduz muitas vezes, mesma forma, ao calor da luta, a fim de aperfeioarnos o veculo sutil de manifestao do esprito eterno; entretanto, quase sempre, estragamos a oportunidade, encaminhando-nos para a inutilidade ou para a runa. Dentro do assunto, porm, a palavra de Paulo valiosa e oportuna. Enquanto puderes escutar ou perceber a palavra Hoje, com a audio ou com a reflexo, no campo fisiolgico, vale-te do tempo para registrar as sugestes divinas e concretiz-las em tua marcha. Para o homem brutalizado a morte no traz grandes diferenas. A ignorncia passa o dia na impulsividade e a noite na inconscincia, at que o tempo e o esforo individual operem o desgaste das sombras, clareando-lhe o caminho. Aqui, todavia, nos referimos criatura medianamente esclarecida. Todos os pequenos maus hbitos, aparentemente inexpressivos, devem ser muito bem extirpados pelos seus portadores que, desde a Terra, j disponham de algum conhecimento da vida espiritual, porque um dos maiores tormentos para a alma desencarnada, de algum modo instruda sobre os caminhos que se desdobram alm da morte, sentir, nos crculos de matria sublimada, flores e trevas, luz e lama dentro de si mesma.

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170 AMANH
"Digo-vos que no sabeis o que acontecer amanh." - (TIAGO, 4:14.) Diz o preguioso: "amanh farei". Exclama o fraco: "amanh, terei foras". Assevera o delinqente: "amanh, regenero-me". imperioso reconhecer, porm, que a criatura, adiando o esforo pessoal, no alcanou, ainda, em verdade, a noo real do tempo. Quem no aproveita a bno do dia, vive distante da glria do sculo. Alma sem coragem de avanar cem passos, no caminhar vinte mil. O lavrador que perde a hora de semear, no consegue prever as conseqncias da procrastinao do servio a que se devota, porque, entre uma hora e outra, podem surgir impedimentos e lutas de indefinvel durao. Muita gente aguarda a morte para entrar numa boa vida, contudo, a lei clara quanto destinao de cada um de ns. Alcanaremos sempre os resultados a que nos propomos. Se todas as aves possuem asas, nem todas se ajustam mesma tarefa, nem planam no mesmo nvel. A andorinha voa na direo do clima primaveril, mas o corvo, de modo geral, se consagra, em qualquer tempo, aos detritos do cho. Aquilo que o homem procura agora, surpreender amanh, frente dos olhos e em torno do corao. Cuida, pois, de fazer, sem delonga, quanto deve ser feito a benefcio de tua prpria felicidade, porque o Amanh ser muito agradvel e benfico somente para aquele que trabalha no bem, que cresce no ideal superior e que aperfeioa, valorosamente, nas abenoadas horas de Hoje.

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171 NO CAMPO FSICO


"Semeia-se corpo animal, ressuscitar corpo espiritual." - Paulo. (I CORNTIOS, 15:44.) Ningum menospreze a expresso animal da vida humana, a pretexto de preservarse na santidade. A imerso da mente nos fluidos terrestres uma oportunidade de sublimao que o esprito operoso e desperto transforma em estruturao de valores eternos. A sementeira comum smbolo perfeito. O grmen lanado cova escura sofre a ao dos detritos da terra, afronta a lama, o frio, a resistncia do cho, mas em breve se converte em verdura e utilidade na folhagem, em perfume e cor nas flores e em alimento e riqueza nos frutos. Compreendamos, pois, que a semente no estacionou. Rompeu todos os obstculos e, sobretudo, obedeceu influncia da luz que a orientava para cima, na direo do Sol. A cova do corpo tambm preciosa para a lavoura espiritual, quando nos submetemos lei que nos induz para o Alto. Toda criatura provisoriamente algemada matria pode aproveitar o tempo na criao de espiritualidade divina. O apstolo, todavia, muito claro quando emprega o termo "semeia-se". Quem nada planta, quem no trabalha na elevao da prpria vida, coagula a atividade mental e rola no tempo maneira do seixo que avana quase inaltervel, a golpes inesperados da natureza. Quem cultiva espinhos, naturalmente alcanar espinheiros. Mas, o corao prevenido que semeia o bem e a luz, no solo de si mesmo, espere, feliz, a colheita da glria espiritual.

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172 MANJARES
"Os manjares so para o ventre, e o ventre para os manjares; Deus, porm, aniquilara tanto um como os outros." - Paulo. (I CORNTIOS, 6:13.) O alimento do corpo e da alma, no que se refere ao po e emoo, representa meio para a evoluo e no o fim da evoluo em si mesma. H criaturas, no entanto, que fazem do prato e do continuismo simplista da espcie nicas razes de ser em toda a vida. Trabalham para comer e procriam sem pensar. Quando se lhes fala do esprito ou da eternidade, bocejam despreocupadas, quando no trocam, aflitivamente, de assunto. Efetivamente, a satisfao dos sentidos fisiolgicos para a alma o amparo que o solo e o adubo constituem para a semente. Todavia, se a semente persiste em reter-se na cova para gozar as delicias do adubo, contrariando a Divina Lei, nunca se lhe utilizar a colaborao preciosa. Valioso e indispensvel experincia fsica o estmago. Venerveis e sublimes so as faculdades criadoras. Urge, contudo, entender as necessidades do esprito imperecvel. Esclarecimento pelo estudo, crescimento mental pelo trabalho e iluminao pela virtude santificante so imperativos para o futuro estgio dos homens. Quem gasta o tempo consagrando todas as foras da alma s fantasias do corpo, esquecendo-se de que o corpo deve permanecer a servio da alma, cedo esbarrar na perturbao, na inutilidade ou na sombra. Para a comunidade dos aprendizes aplicados e prudentes, todavia, brilha no Evangelho o eloqente aviso de Paulo: "Os manjares so para o ventre e o ventre para os manjares; Deus, porm, aniquilar tanto um como os outros".

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173 O PO DIVINO
"Moiss no vos deu o po do Cu; mas meu Pai vos d o verdadeiro po do Cu." - Jesus. (JOO, 6:32.) Toda arregimentao religiosa na Terra no tem escopo maior que o de preparar as almas, ante a grandeza da vida espiritual. Templos de pedra arruinam-se. Princpios dogmticos desaparecem. Cultos externos modificam-se. Revelaes ampliam-se. Sacerdotes passam. Todos os servios da f viva representam, de algum modo, aquele po que Moiss dispensou aos hebreus, alimento valioso sem dvida, mas que sustentava o corpo apenas por um dia, e cuja finalidade primordial a de manter a sublime oportunidade da alma em busca do verdadeiro po do Cu. O Espiritismo Evanglico, nos dias que correm, abenoado celeiro desse po. Em suas linhas de trabalho, h mais certeza e esperana, mais entendimento e alegria. Esteja, porm, cada companheiro convencido de que o esforo pessoal no po divino para a renovao, purificao e engrandecimento da alma h de ser culto dominante no aprendiz ou prosseguiremos nas mesmas obscuridades mentais e emocionais de ontem. Observaes de ordem fenomnica destinam-se ao olvido. Afirmativas doutrinrias elevam-se para o bem. Horizontes do conhecimento dilatam-se ao infinito. Processos de comunicao com o invisvel progridem sempre. Mdiuns sucedem-se uns aos outros. Se procuras, pois, a prpria felicidade, aplica-te com todas as energias ao aproveitamento do po divino que desce do Cu para o teu corao, atravs da palavra dos benfeitores espirituais, e aprende a subir, com a mente inflamada de amor e luz, aos inesgotveis celeiros do po celestial.

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174 PLATAFORMA DO MESTRE


"Ele salvar seu povo dos pecados deles." - (MATEUS, 1:21.) Em verdade, h dois mil anos, o povo acreditava que Jesus seria um comandante revolucionrio, como tantos outros, a desvelar-se por reivindicaes polticas, custa da morte, do suor e das lgrimas de muita gente. Ainda hoje, vemos grupos compactos de homens indisciplinados que, administrando ou obedecendo, se reportam ao Cristo, interpretando-o qual se fora patrono de rebelies individuais, sedento de guerra civil. Entretanto, do Evangelho no transparece qualquer programa nesse sentido. Que Jesus o Divino Governador do Planeta no podemos duvidar. O que far Ele do mundo redimido ainda no sabemos, porque ao soldado humlimo so defesos os planos do General. A Boa Nova, todavia, muito clara, quanto primeira plataforma do Mestre dos mestres. Ele no apresentava ttulos de reformador dos hbitos polticos, viciados pelas ms inclinaes de governadores e governados de todos os tempos. Anunciou-nos a celeste revelao que Ele viria salvar-nos de nossos prprios pecados, libertar-nos da cadeia de nossos prprios erros, afastando-nos do egosmo e do orgulho que ainda legislam para o nosso mundo consciencial. Achamo-nos, at hoje, em simples fase de comeo de apostolado evanglico Cristo libertando o homem das chagas de si mesmo, para que o homem limpo consiga purificar o mundo. O reino individual que puder aceitar o servio liberatrio do Salvador encontrar a vida nova.

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175 A VERDADE
"Eu sou o caminho e a verdade." - Jesus. (JOO, 14:6.) Por enquanto, ningum se atrever, em boa lgica, a exibir, na Terra, a verdade pura, ante a viso das foras coletivas. A profunda diversidade das mentes, com a heterogeneidade de caracteres e temperamentos, aspiraes e propsitos, impede a exposio da realidade plena ao esprito das massas comuns. Cada escola religiosa, em razo disso, mantm no mundo cursos diferentes da revelao gradativa. A claridade imaculada no seria, no presente estgio da evoluo humana, assimilvel por todos, de imediato. H que esperar pela passagem das horas. Nos crculos do tempo, a semente, com o esforo do homem, prov o celeiro; e o carvo, com o auxlio da natureza, se converte em diamante. Por isto, vemos verdades estagnadas nas igrejas dogmticas, verdades provisrias nas cincias, verdades progressivas nas filosofias, verdades convenientes nas lides polticas e verdades discutveis em todos os ngulos da vida civilizada. Semelhante imperativo, porm, para a mentalidade crist, apenas vigora quanto s massas. Diante de cada discpulo, no reino individual, Jesus a verdade sublime e reveladora. Todo aquele que lhe descobre a luz bendita, absorve-lhe os raios celestes, transformadores... E comea a observar a experincia sob outros prismas, elege mais altos padres de luta, descortina metas santificantes e identifica-se com horizontes mais largos. O reino do prprio corao passa a gravitar ao redor do novo centro vital, glorioso e eterno. E medida que se vai desvencilhando das atraes da mentira, cada discpulo do Senhor penetra mais intensivamente na rbita da Verdade, que a Pura Luz.

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176 O CAMINHO
"Eu sou o caminho..." - Jesus - (JOO, 14:6.) H muita gente acreditando, ainda, na Terra, que o Cristianismo seja uma panacia como tantas para a salvao das almas. Para essa casta de crentes, a vida humana um processo de gozar o possvel no corpo de carne, reservando-se a luz da f para as ocasies de sofrimento irremedivel. H decadncia na carne? Procura-se o aconchego dos templos. Veio a morte de pessoas amadas? Ouve-se uma ou outra pregao que auxilie a descida de lgrimas momentneas. H desastres? Dobram-se os joelhos, por alguns minutos, e aguarda-se a interveno celeste. Usa-se a orao, em momentos excepcionais, maneira de pomada miraculosa, somente aconselhvel pele, em ocasies de ferimento grave. A maioria dos estudantes do Evangelho parecem esquecer que o Senhor se nos revelou como sendo o caminho... No se compreende estrada sem proveito. Abraar o Cristianismo avanar para a vida melhor. Aceitar a tutela de Jesus e marchar, em companhia dEle, aprender sempre e servir diariamente, com renovao incessante para o bem infinito, porque o trabalho construtivo, em todos os momentos da vida, a jornada sublime da alma, no rumo do conhecimento e da virtude, da experincia e da elevao. Zonas sem estradas que lhes intensifiquem o servio e o transporte so regies de economia paraltica. Cristos que no aproveitam o caminho do Senhor para alcanarem a legtima prosperidade espiritual so criaturas voluntariamente condenadas estagnao.

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177 EDIFICAO DO REINO


"O Reino de Deus est no meio de vs." - Jesus. (LUCAS, 17:21.) Nem na alegria excessiva que ensurdece. Nem na tristeza demasiada que deprime. Nem na ternura incondicional que prejudica. Nem na severidade indiscriminada que destri. Nem na cegueira afetiva que jamais corrige. Nem no rigor que resseca. Nem no absurdo afirmativo que dogma. Nem no absurdo negativo que vaidade. Nem nas obras sem f que se reduzem a pedra e p. Nem na f sem obras que estagnao da alma. Nem no movimento sem ideal de elevao que cansao vazio. Nem no ideal de elevao sem movimento que ociosidade brilhante. Nem cabea excessivamente voltada para o firmamento com inteira despreocupao do valioso trabalho na Terra. Nem ps definitivamente chumbados ao cho do Planeta com integral esquecimento dos apelos do Cu. Nem exigncia a todo instante. Nem desculpa sem-fim. O Reino Divino no ser concretizado na Terra, atravs de atitudes extremistas. O prprio Mestre asseverou-nos que a sublime realizao est no meio de ns. A edificao do Reino Divino obra de aprimoramento, de ordem, esforo e aplicao aos desgnios do Mestre, com bases no trabalho metdico e na harmonia necessria. No te prendas excessivamente s dificuldades do dia de ontem, nem te inquietes demasiado pelos provveis obstculos de amanh. Vive e age bem no dia de hoje, equilibra-te e vencers.

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178 OBRA INDIVIDUAL


"Saiba que aquele que fizer converter do erro do seu caminho um pecador, salvar da morte uma alma e cobrir uma multido de pecados." - (TIAGO, 5:20.) Quando um homem comete uma ao m, os reflexos dela perduram, por muito tempo, na atmosfera espiritual em que ele vive. A criatura ignorante que a observa se faz pior. Os olhos menos benevolentes que a vem se tornam mais duros. O homem quase retificado que a identifica estaciona e desanima. O missionrio do bem que a surpreende encontra mais dificuldades para socorrer os outros. Em derredor de um gesto descaridoso, congregam-se a indisciplina, o despeito, a revolta e a vingana, associando-se em operaes mentais malignas e destrutivas. Uma boa ao, contudo, edifica e ilumina sempre. A criatura ignorante que a observa aprende a elevar-se. Os olhos menos benevolentes que a vem recebem nova claridade para a vida ntima. O homem quase retificado que a identifica adquire mais fortaleza para restaurar-se. O missionrio do bem que a surpreende nela se exalta, a benefcio do seu apostolado de luz. Em torno da manifestao crist, enlaam-se a gratido, a alegria, a esperana e o otimismo, organizando criaes mentais iluminativas e santificantes. Se desejas, portanto, propagar o esprito sublime do Cristianismo, atende obra individual com Jesus. Afasta os coraes amados do campo escuro do erro, atravs de teus atos que constituem lies vivas do amor edificante. Recorda-te de que pela converso verdadeira e substancial de um s esprito ao Infinito Bem, escuras multides de males podero desaparecer para sempre.

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179 PALAVRAS
"Da mesma boca procede bno e maldio." - (TIAGO, 3:10.) Nunca te arrependers: De haver ouvido cem frases, pronunciando simplesmente uma ou outra pequena observao. De evitar o comentrio alusivo ao mal, qualquer que seja. De calar a exploso de clera. De preferir o silncio nos instantes de irritao. De renunciar aos palpites levianos nas menores controvrsias. De no opinar em problemas que te no dizem respeito. De esquivar-te a promessas que no poderias cumprir. De meditar muitas horas sem abrir os lbios. De apenas sorrir sempre que visitado pela desiluso ou pela amargura. De fugir a reclamaes de qualquer natureza. De estimular o bem sob todos os prismas. De pronunciar palavras de perdo e bondade. De explanar sobre o otimismo, a f e a esperana. De exaltar a confiana no Cu. De ensinar o que seja til, verdadeiro e santificante. De prestar informaes que ajudem aos outros. De exprimir bons pensamentos. De formular apelos fraternidade e concrdia. De demonstrar benevolncia e compreenso. De fortalecer o trabalho e a educao, a justia e o dever, a paz e o bem, ainda mesmo com sacrifcio do prprio corao. Examina o sentido, o modo e a direo de tuas palavras, antes de pronunci-las. Da mesma boca procede bno ou maldio para o caminho.

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180 DEPOIS...
"Depois, sobrevindo tribulao ou perseguio..." - Jesus. (MARCOS, 4:17.) Toda a gente conhece a cincia de comear as boas obras. Aceita-se o brao de um benfeitor, com exclamaes de jbilo, todavia, depois... quando desaparece a necessidade, cultiva-se a queixa descabida, no rumo da ingratido declarada, afirmando-se - "ele no to bom quanto parece". Inicia-se a misso de caridade, com entusiasmo santo, contudo, depois... ao surgirem os primeiros espinhos, proclama-se a falncia da f, gritando-se com toda fora "no vale a pena". Empreende-se a jornada da virtude e aproveita-se o estmulo que o Senhor concede alma, atravs de mil recursos diferentes, entretanto, depois... quando a disciplina e o sacrifcio cobram o justo imposto devido iluminao espiritual, clama-se com enfado - "assim tambm, no". Ajuda-se a um companheiro da estrada, com extremado carinho, adornando-se-lhe o corao de flores encomisticas, no entanto, depois... se a nossa sementeira no corresponde ternura exigente, abandonamo-lo aos azares da senda, asseverando com nfase - "no posso mais". Todos sabem principiar o ministrio do bem, poucos prosseguem na lide salvadora, rarssimos terminam a tarefa edificante. Entretanto, por outro lado, as perigosas realizaes da perturbao e da sombra se concretizam com rapidez. Um companheiro comea a trair os seus compromissos divinos e efetua, sem demora, o que deseja. Outro enceta a plantao do desnimo e, lesto, alcana os fins a que se prope. Outro, ainda, inicia a discrdia e, sem detena, cria a desarmonia geral. Realmente, muito difcil perseverar no bem e sempre fcil atingir o mal. Todavia, depois...

FEB
LIVROS DE EMMANUEL PSICOGRAFADOS PELO MDIUM FRANCISCO CNDIDO XAVIER
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