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LEONTIEV, Alexis. O desenvolvimento do psiquismo. Lisboa: Horizonte, 1978. Pgina: 261-284 O Homem e a Cultura 1.

De longa data, o homem considerado como um ser parte, qualitativamente diferente dos animais. A acumulao de conhecimentos biolgicos concretos permitiu a Darwin elaborar a sua clebre teoria da evoluo, segundo a qual o homem o produto da evoluo gradual do mundo animal e tem uma origem animal. Depois, a anatomia comparada, a paleontologia, a embriologia e a antropologia forneceram imensas provas novas desta teoria. Todavia a idia de que o homem se distingue radicalmente das espcies animais, mesmo as mais desenvolvidas, continuou a ser firmemente sustentada. Quanto a saber onde que os diversos autores viam esta diferena e como a explicavam, isso, outra histria. No necessrio determo-nos em todas as consideraes emitidas neste domnio. No concederemos qualquer ateno s que partem da idia de uma origem espiritual, divina do homem, que constituiria a sua essncia particular: admitir uma tal teoria colocarmo-nos fora da cincia. O essencial das discusses cientficas incidiu antes sobre o papel dos caracteres e das dificuldades biolgicas inatas do homem. Uma grosseira exagerao do seu papel serviu de fundamento terico s teses pseudobiolgicas mais reacionrias e mais racistas. A orientao oposta, desenvolvida pela cincia progressista, parte, pelo contrrio, da idia de que o homem um ser de naturezas ocial, que tudo o que tem de humano nele provm da sua vida ems ociedade, no seio dacultur a criada pela humanidade. No sculo passado, pouco aps o aparecimento do livro de Darwin, A Origem das espcies, Engels, sustentando a idia de uma origem animal do homem,

mostrada ao mesmo tempo que o homem profundamente distinto dos seus antepassados animais e que a hominizao resultou da passagem vida numa sociedade organizada na base do trabalho; que esta passagem modificou a sua natureza e marcou o incio de um desenvolvimento que, diferentemente do desenvolvimento dos animais, estava e est submetido no s leis biolgicas, mas as leis socio-histricas. luz dos dados atuais da paleantropologia, o processo da passagem dos animais ao homem pode rapidamente traar-se da seguinte maneira: Trata-se de um longo processo que compreende toda uma srie de estdios. O primeiro estdio o dapr epar ao biolgica do homem. Comea no fim do tercirio e prossegue no incio do quaternrio. Os seus representantes, chamados australopitecos, eram animais que levavam uma vida gregria; conheciam a posio vertical e serviam-se de utenslios rudimentares, no trabalhados; verosmil que possussem meios extremamente primitivos para comunicar entre si. Neste estdio reinavam ainda sem partilha as leis da biologia. O segundo estdio que comporta uma srie de grandes etapas pode designar-se como o da passagem ao homem. Vai desde o aparecimento do pitecantropo poca do homem de Neanderthal inclusive. Este estdio marcado pelo incio da fabricao de instrumentos e pelas primeiras formas, ainda embrionrias, detrabalho e desociedade. A formao do homem estava ainda submetida, neste estdio, s leis biolgicas, quer dizer que ela continuava a traduzir-se por alteraes anatmicas, transmitidas de gerao em gerao pela hereditariedade. Mas ao mesmo tempo, elementos novos apareciam no seu desenvolvimento. Comeavam a produzir-se, sob a influncia do desenvolvimento do trabalho e da comunicao pela linguagem que ele suscitava, modificaes da constituio anatmica do homem, do seu crebro, dos seus rgos dos sentidos, da sua mo e dos rgos da linguagem; em resumo, o seu desenvolvimento biolgico tornava-se dependente do desenvolvimento da produo. Mas a produo desde o incio um processo social que se desenvolve segundo as suas leis objetivas prprias, leis scio-histricas. A biologia ps-se, portanto, a inscrever na estrutura anatmica do homem a histria nascente da sociedade humana.

Assim se desenvolvia o homem, tornado sujeito do processo social de trabalho, sob a ao de duas espcies de leis: em primeiro lugar, as leis biolgicas, em virtude das quais os seus rgos se adaptaram s condies e s necessidades da produo; em segundo lugar, s leis scio-histricas que regiam o desenvolvimento da prpria produo e os fenmenos que ela engendra. Notemos que numerosos autores modernos consideramtoda a histria do homem como um processo que conserva esta dupla determinao. Consideram, tal como Spencer, que o desenvolvimento da sociedade ou, como eles preferem dizer, o desenvolvimento do meio supra- orgnico (isto , social), no faz seno colocar o homem em condies de existncia particularmente complexas, s quais ele se adapta biologicamente. Esta hiptese no tem fundamento. Na realidade, a formao do homem passa ainda por um terceiro estdio, onde o papel respectivo do biolgico e do social na natureza do homem sofreu nova mudana. o estdio essencial, a viragem. o momento com efeito em que a evoluo do homem se liberta totalmente da sua dependncia inicial para com as mudanas biolgicas inevitavelmente lentas, que se transmitem por hereditariedade.Apenas as leis scio-histricas regero doravante a evoluo do homem. O antroplogo sovitico I. I. Roguinski descreve assim esta viragem: Do outro lado da fronteira, isto , no homem em vias de se formar, a atividade no trabalho estava estreitamente ligada evoluo morfolgica. Deste lado da fronteira, isto , no homem atual, acabado, a atividade do trabalho no tem qualquer relao com a progresso morfolgica1 . Isto significa que o homem definitivamente formado possui j todas as propriedades biolgicas necessrias ao seu desenvolvimento scio-histrico ilimitado. Por outras palavras, a passagem do homem a uma vida em que a sua cultura cada vez mais elevada no exige mudanas biolgicas hereditrias. O homem e a humanidade libertaram-se, segundo a expresso de Vandel, do despotismo da hereditariedade e podem prosseguir o seu desenvolvimento num ritmo desconhecido no mundo animal2. E, efetivamente, no decurso das quatro ou cinco dezenas de milnios que nos separam dos primeiros representantes do

Homo sapiens, as condies histricas e o modo de vida dos homens sofreram, em ritmos sempre mais rpidos, mudanas sem precedente. Todavia, as particularidades biolgicas da espcie no mudaram ou, mais exatamente, as suas modificaes no saram dos limites de variaes reduzidas, sem alcanceess encial nas condies da vida social. No queremos com isto dizer que a passagem ao homem ps fim ao das leis da variao e da hereditariedade ou que a natureza do homem, uma vez constituda, no tenha sofrido qualquer mudana. O homem no est evidentemente subtrado ao campo de ao das leis biolgicas. O que verdade que as modificaes biolgicas hereditrias no determinam o desenvolvimento scio-histrico do homem e da humanidade; este doravante movido por outras foras que no as leis da variao e da hereditariedade biolgicas. Na obra que consagrou teoria da evoluo, Timiriazev exprime esta idia de uma maneira notvel: A teoria da luta pela existncia detm-se no limiar da histria cultural. Toda a atividade racional do homem no seno uma luta, a luta contra a luta pela existncia. um combate para que todas as pessoas na Terra possam satisfazer as necessidades, para que no conheam nem a indigncia, nem a fome, nem a morte lenta...3 . 1I. I. Roguinski, M. G. Levine: Fundamentos da antropologia, Moscovo, 1955. A hominizao, enquanto mudanas essenciais na organizao fsica do homem, termina com o surgimento da histria social da humanidade. Esta idia no nos parece, nos nossos dias paradoxal. No colquio cientfico sobre a hominizao que se reuniu recentemente em Paris, foi partilhada pela maioria dos participantes4. Mas ento como que a evoluo dos homens se produziu? Qual o mecanismo? Pois, desde o princpio da histria humana, os prprios homens e as suas condies de vida no deixaram de se modificar e as aquisies da evoluo de se transmitir de gerao em gerao, o que era a condio necessria da continuidade do progresso histrico.

-se sob o efeito da herana biolgica? Foi sob uma forma absolutamente particular, forma que s aparece com a sociedade humana: a dos fenmenos externos da cultura material e intelectual. Esta forma particular de fixao e de transmisso s geraes seguintes das aquisies da evoluo deve o seu aparecimento ao fato, diferentemente dos animais, de os homens terem uma atividade criadora e produtiva. antes de mais o caso da atividade humana fundamental: o trabalho. Pela sua atividade, os homens no fazem seno adaptar-se natureza. Eles modificam-na em funo do desenvolvimento de suas necessidades. Criam os objetos que devem satisfazer as suas necessidades e igualmente os meios de produo desses objetos, dos instrumentos s mquinas mais complexas. Constroem habitaes, produzem as suas roupas e outros bens materiais. Os progressos realizados na produo de bens materiais so acompanhados pelo desenvolvimento da cultura dos homens; o seu conhecimento do mundo circundante e deles mesmos enriquece-se, desenvolvem-se a cincia e a arte. Ao mesmo tempo, no decurso da atividade dos homens, as suas aptides, os seus conhecimentos e o seu saber-fazer cristalizam-se de certa maneira nos seus produtos (materiais, intelectuais, ideais). Razo por que todo o progresso no aperfeioamento, por exemplo, dos instrumentos de trabalho pode considerar-se, deste ponto de vista, como marcando um novo grau do desenvolvimento histrico nas aptides motoras do homem; tambm a complexificao da fontica das lnguas encarna os progressos realizados na articulao dos sons e do ouvido verbal, os progressos das obras de arte, um desenvolvimento esttico, etc. Cada gerao comea, portanto, a sua vida num mundo de objetos e de fenmenos criado pelas geraes precedentes. Ela apropria-se das riquezas deste mundo participando no trabalho, na produo e nas diversas formas de atividade social e desenvolvendo assim as aptides especificamente humanas que se cristalizaram, encarnaram nesse mundo. Com efeito, mesmo a aptido para usar a linguagem articulada s se forma, em cada gerao, pela aprendizagem da lngua. O mesmo se passa com o desenvolvimento do pensamento ou da aquisio do saber.

Est fora de questo que a experincia individual de um homem, por mais rica que seja, baste para produzir a formao de um pensamento lgico ou matemtico abstrato e sistemas conceituais correspondentes. Seria preciso no uma vida, mas mil. De fato, o mesmo pensamento e o saber de uma gerao formam-se a partir da apropriao dos resultados da atividade cognitiva das geraes precedentes. Est hoje estabelecido com toda a certeza que se as crianas se desenvolverem desde a mais tenra idade, fora da sociedade e dos fenmenos por ela criados, o seu nvel o dos animais (Zingg)5. No possuem nem linguagem nem pensamento e os seus prprios movimentos em nada se assemelham aos dos humanos; no adquirem mesmo a posio vertical. Conhecem-se, pelo 3K. A. Timiriazev:Obras escolhidas, em 4 volumes, t. III. M. 1949, p. 196. 4 Les processus de Phominisation, Paris, 1958. 5 R. Zingg: Feral Man and Extreme cases of Isolations, American Journal of Psychology, 1940, n 53.

contrrio, casos inversos em que crianas, oriundas de povos que se encontram num nvel de desenvolvimento econmico e cultural muito baixo, so colocadas muito cedo em condies culturais elevadas; formam-se ento nelas todas as aptides necessrias para a sua plena integrao nesta cultura. O caso citado por H. Piron6 um exemplo. A tribo dos Guayaquils, no Paraguai, das mais primitivas que se conhecem atualmente. A sua civilizao chamada civilizao do mel porque um dos seus meios de subsistncia a recolha do mel de abelhas selvagens. difcil entrar em contato com eles, pois no tem lugar de habitao fixa. Assim que os estrangeiros se aproximam, fogem para os bosques. Mas conseguiu-se um dia apanhar uma criana desta tribo com sete anos de idade. Pde assim conhecer-se a sua lngua que se verificou ser extremamente primitiva. Noutra vez, o etnlogo francs Vellard encontrou uma menina de dois anos num acampamento abandonado pela tribo. Confiou a sua educao me dele. Vinte anos mais tarde (em 1958) ela em nada se distinguia no seu desenvolvimento das intelectuais europias. Dedica-se etnografia e fala francs, espanhol e portugus. Estes dados e muitos outros provam que as aptides e caracteres especificamente humanos no se transmitem de modo algum por hereditariedade biolgica, mas adquirem-se no decurso da vida por um processo de apropriao da cultura criada pelas geraes precedentes. Razo por que todos os homens atuais (pelo menos no que respeita aos casos normais), qualquer que seja a sua pertena tnica, possuem as disposies elaboradas no perodo de formao do homem e que permitem, quando reunidas as condies requeridas, a realizao deste processo desconhecido no mundo dos animais. Podemos dizer que cada indivduoaprende a ser um homem. O que a natureza lhe d quando nasce no lhe basta para viver em sociedade. -lhe ainda preciso adquirir o que foi alcanado no decurso do desenvolvimento histrico da sociedade humana.

O indivduo colocado diante de uma imensidade de riquezas acumuladas ao longo dos sculos por inumerveis geraes de homens, os nicos seres, no nosso planeta, que socr iador es. As geraes humanas morrem e sucedem-se, mas aquilo que criaram passa s geraes seguintes que multiplicam e aperfeioam pelo trabalho e pela luta as riquezas que lhes foram transmitidas e passam o testemunho do desenvolvimento da humanidade. Foi Karl Marx, o fundador do socialismo cientfico, o primeiro que forneceu uma anlise terica da natureza social do homem e do seu desenvolvimento sciohistrico: Todas as suas (tratamundo, a viso, a audio, o olfato, o gosto, o tato, o pensamento, a contemplao, o sentimento, a vontade, a atividade, o amor, em resumo, todos os rgos da sua individualidade que, na sua forma, so imediatamente rgos sociais, so no seu comportamentoobjetivo ou na sua relao com o objeto a apropriao deste, a apropriao da realidade humana7. Mais de cem anos passaram depois que Marx escreveu estas linhas, mas as idias que elas encerram permanecem at aos nossos dias a expresso mais profunda da verdadeira natureza das aptides humanas ou, como dizia Marx, das foras essenciais do homem (Wesenskrfte ds Menschen). 3. a questo do desenvolvimento do homem, considerado em ligao com o desenvolvimento da cultura e da sociedade, levanta uma srie de interrogaes. Em particular, leva a perguntar-se em que consiste e como se desenrola o processo descrito mais acima de apropriao pelos indivduos das aquisies do desenvolvimento histrico da sociedade. J vimos que a experincia scio-histrica da humanidade se acumula sob a forma de fenmeno do mundo exterior objetivo. Este mundo, o da indstria, das cincias e da arte, a expresso da histria verdadeira da natureza humana; o saldo da sua transformao histrica. Mas 6 H. Piron: De lActinie lHomme, t. II, Paris, 1959. 7 Manuscrits de 1844, ob. Cit., p. 91.

em que que consiste o prprio processo de apropriao deste mundo, que ao mesmo tempo o processo de formao das faculdades especficas do homem? Devemos sublinhar que este processo sempre ativo do ponto de vista do homem. Para se apropriar dos objetos ou dos fenmenos que so o produto do desenvolvimento histrico, necessrio desenvolver em relao a eles uma atividade que reproduza, pela sua forma, os traos essenciais da atividade encarnada, acumulada no objeto. Esclareamos esta idia com a ajuda de um exemplo simples: a aquisio doins tr um ento. O instrumento o produto da cultura material que leva em si, da maneira mais evidente e mais material, os traos caractersticos da criao humana. No apenas um objeto de uma forma determinada, possuindo dadas propriedades. O instrumento ao mesmo tempo um objetos ocial no qual esto incorporadas e fixadas as operaes de trabalho historicamente elaboradas. O fato de este contedo, simultaneamente social e ideal, estar cristalizado nos instrumentos humanos, isso distingue-os dos instrumentos dos animais. Estes ltimos devem igualmente realizar certas operaes. Sabe-se, por exemplo, que o smio aprende a servir-se de um pau para puxar um fruto para si. Mas estas operaes no se fixam nos instrumentos dos animais e estes instrumentos no se tornam os suportes permanentes destas operaes. Logo que o pau tenha desempenhado a sua funo s mos do smio, torna-se um objeto indiferente para ele. por isso que os animais no guardam os seus instrumentos e no os transmitem de gerao em gerao. Eles no podem, portanto, preencher esta funo de acumulao, segundo a expresso de J. Bernal, que prpria da cultura. isto que explica que no existam nos animais processos de aquisio do instrumento: o emprego do instrumento no forma neles novas operaes

motoras; o prprio instrumento que est subordinado aos movimentos naturais, fundamentalmente instintivos, no sistema dos quais se integra. Esta relao inversa no caso do homem. a sua mo, pelo contrrio, que se integra no sistema scio-historicamente elaborado das operaes incorporadas no instrumento e a mo que a ele se subordina. A apropriao dos instrumentos implica, portanto, uma reorganizao dos movimentos naturais instintivos do homem e a formao de faculdades superiores. A aquisio do instrumento consiste, portanto, para o homem, em se apropriar das operaes motoras que nele esto incorporadas. ao mesmo tempo um processo de formao ativa de aptides novas, de funes superiores, psicomotoras a sua esfera motriz. Isto aplica-se igualmente aos fenmenos da cultura intelectual. Assim, a aquisio da linguagem no outra coisa seno o processo de apropriao das operaes de palavras que so fixadas historicamente nas suas significaes; igualmente a aquisio da fontica da lngua que se efetua no decurso destes processos que se formam no homem as funes de articulao e de audio da palavra, assim como esta atividade cerebral a que os fisilogos chamam o segundo sistema de sinalizao (Pavlov). evidente que todas estas caractersticas psicofisiolgicas so formadas pela lngua que o homem fala e no inatas, ao ponto do conhecimento das caractersticas de uma lngua dada permitir descrever outras com a maior verosimilhana, sem qualquer estudo particular. Assim, sabendo que a lngua materna de um dado grupo humano faz parte das lnguas de tom, podemos estar absolutamente certos que todos os seus membros tm um ouvido tonal desenvolvido8. A principal caracterstica do processo de apropriao ou de aquisio que descrevemos , portanto, criar no homem aptides novas, funes psquicas novas. nisto que se diferencia do

8Ver A. N. Leontiev, I. B. Guippenreiter: Influncia da lngua materna sobre a formao do ouvido, dokl. Ak. Pd. Naouk, R. S. F. R., 1959, N 2.

processo de aprendizagem dos animais. Enquanto este ltimo o resultado de uma a d a p ta o individual do comportamento genrico a condies de existncia complexas e mutantes, a assimilao no homem um processo dereproduo, nas propriedades do indivduo, das propriedades e aptides historicamente formadas da espcie humana. Falando do papel da aquisio da cultura no desenvolvimento do homem, o autor de uma obra recente consagrada a este problema nota muito justamente que se o animal se contenta com o desenvolvimento da sua natureza, o homemcons tr i a sua natureza9. Mas como que este processo possvel no plano fisiolgico e como se processa? Trata- se de uma questo muito difcil. Com efeito, por outro lado, os fatos indicam que as aptides e as funes que se desenvolvem no decurso da histria social da humanidade no se fixam no crebro do homem e no se transmitem segundo as leis da hereditariedade. Por outro lado, absolutamente evidente que uma aptido ou uma funo no pode ser seno a funo de um rgo ou de um conjunto de rgos determinados. A resoluo da contradio entre estas duas posies igualmente indiscutveis constitui um dos sucessos mais importantes que a fisiologia e a psicofisiologia do nosso sculo obtiveram. Em W. Wundt encontramos j a idia de que o carteres pecfico da atividade se deve ao fato de ela assentar no sobre as funes fisiolgicas elementares do crebro, mas sobre as associaes que elas formam no decurso do desenvolvimento individual. Um novo passo decisivo foi transposto neste sentido com a descoberta, por Pavlov, do trabalho por sistemas dos grandes hemisfrios cerebrais. Por seu turno, um dos mais eminentes contemporneos de Pavlov, A. A. Oukhotonski, emitiu a idia de que existem rgos particulares do sistema nervoso, os rgos fisiolgicos ou funcionais10. O que so estes rgos fisiolgicos do crebro? So rgos que funcionam da mesma maneira que os rgos habituais, de morfologia constante, mas distinguese por serem neoformaes que aparecessem no decurso do desenvolvimento

individual (ontognico). Eles constituem, portanto, o substrato material das aptides e funes especficas que se formam no decurso da apropriao pelo homem do mundo dos objetos e fenmenos criados pela humanidade, isto , da cultura. As propriedades e os mecanismos de formao destes rgos so suficientemente conhecidos hoje, ao ponto de ser possvel construir modelos deles em laboratrios. Alm disto, podemos doravante representar com maior clareza como se efetuou a hominizao do crebro, aquilo que permitiu ao desenvolvimento do homem obedecer s leis scio-histricas e acelerar-se assim de maneira considervel: essa hominizao traduz-se pelo fato de que o crtex do crebro humano, com os seus 15 bilhes de clulas nervosas; se tornou, num grau bem mais elevado que nos animais superiores, um rgo capaz de formar rgos funcionais.