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O CONCEITO DE DOMINNCIA

CEREBRAL REVISITADO

Alexandre Castro-Caldas
*


Faz parte da natureza humana a preocupao sobre a simetria do
Universo e dos seus constituintes. Esta preocupao de certo ditada pela
prpria constituio simtrica da maioria dos seres vivos, forando cada
metade do corpo a sentir o mundo da mesma forma, para assim o
identificar como um todo. Na verdade, dispomos de sensores do mundo,
simtricos, recebendo em cada momento sinais diferentes de cada lado
que integramos num todo coerente. A recepo de sinais idnticos mas
em simetria constitui o modelo de mxima sintonia do corpo com o
exterior e, provavelmente por isso, apreciamos as formas simtricas.
Esta aptido prpria da nossa natureza, quando se confronta com a
anlise do corpo humano, tranquiliza-se nos elementos anatmicos exte-
riores mas sobressalta-se com a constatao da assimetria anatmica das
vsceras e mais ainda com a da assimetria funcional expressa no movi-
mento.
talvez mais importante este ltimo elemento. O movimento sinal
de vida e nele procurou a humanidade o sentido das coisas. tranquili-
dade da convivncia entre o direito e o esquerdo na anatomia esttica do
exterior do corpo contraps-se o conflito da sua dinmica: a metade direi-
ta do corpo no se comporta como a metade esquerda.
Os nossos antepassados no entendiam como hoje a relao entre o
crebro e as diversas funes, nomeadamente o movimento e, por isso,
nunca se preocuparam em estabelecer uma teoria biolgica com base na
funo cerebral para explicar este fenmeno. Como todas as coisas que
acontecem no mundo e se no compreendem, consideravam que a opo
por uma das mos para a realizao de algumas tarefas era ditada por
vontade de uma ordem Universal que os transcendia. Assim, aqueles que

*
Professor de Neurologia. Director do Instituto de Cincias da Sade da Universidade
Catlica Portuguesa. Unidade Neurolgica de Investigao Cientifica do I.M.M.
Faculdade de Medicina de Lisboa. Colaborador da ESSA.
Re(habilitar) Revista da ESSA, n. 0, Edies Colibri, 2004, pp. 17-33.
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optavam pela mo esquerda para a realizao das tarefas consideradas
nobres eram discriminados, quase sempre negativamente, por constitu-
rem bvia minoria. O Direito e o Esquerdo, o Dextro e o Canhoto, entra-
ram, assim, no rol das dicotomias que tambm por instinto natural do
pensamento os humanos gostam de coleccionar. Os conceitos de Bem e
de Mal encabeam em geral este coleccionismo, constituindo-se em mar-
cadores. Devendo o Bem ser a regra e o Mal a excepo, no espanta que
o canhotismo tenha sido sempre encarado com desconfiana na mitologia
individual que tantas vezes nos enviesa o pensamento. So estes aspectos
do pensamento humano que interessa ter em linha de conta quando
reflectimos sobre a histria deste conceito, e no podemos tambm esque-
cer que arrastamos connosco as crenas do passado quase como parte
integrante da nossa forma intuitiva de observar o mundo.
Porm, ocupar o lado esquerdo do corpo nem sempre foi sinal de
discriminao. Na anatomia interna do corpo humano no existe simetria
e Aristteles afirmou que o corao o rgo primordial para a definio
do proprium porque tem uma posio central no corpo, atribuindo a este
facto o valor de argumento para menosprezar a funo do crebro, mas a
verdade que ele est colocado do lado esquerdo. Devemos lembrar que
em casos rarssimos a natureza inverte o corpo, havendo indivduos em
que os rgos internos se distribuem em espelho face aquilo que mais
corrente e assim podem viver toda a vida se ningum tiver necessidade de
lhes explorar o organismo.
A quebra da simetria anatmica externa pode at ser a regra para
alguns seres vivos. H peixes que tem a forma plana e dois olhos na mesma
face e caranguejos com uma s pina. Quanto ao movimento, tambm no
reino animal se encontram preferncias, muitos primatas utilizam predomi-
nantemente uma das mos e podem encontrar-se exemplos de preferncia
em mltiplos nveis, at no movimento helicoidal de crescimento das plan-
tas trepadeiras ao longo de uma guia. As razes das preferncias so contu-
do diversas e encontram decerto explicao em mecanismos de dimenso
molecular que no podemos ainda concatenar de forma organizada.
A emergncia da lateralidade
Como ter ento evoludo, na espcie humana, esta diferena to
marcada entre o movimento dos dois lados do corpo. Importa, em
primeiro lugar, salientar que os movimentos do corpo humano podem ser
realizados com intenes distintas, resultando, por isso, de mecanismos
cerebrais distintos. Para alm de existir um substracto biolgico para o
movimento da mo direita ou do p esquerdo, existe tambm um subs-
tracto biolgico para o tipo de movimento realizado com a mo direita ou
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com o p esquerdo, cuja actividade precede a actividade dos mecanismos
especficos de cada segmento do corpo. Os movimentos da marcha ou da
corrida so diferentes dos de subir uma escada ou dar um pontap numa
bola. Correr e andar numa superfcie plana corresponde a um procedi-
mento motor muito automtico enquanto que os outros movimentos pres-
supem uma programao especfica relacionada com o objectivo parti-
cular a atingir. Por outro lado, podemos tambm considerar que existem
movimentos destinados explorao do meio e outros realizados com
objectivos especficos. Para explorar o meio ambiente os movimentos so
de varrimento de um espao destinado a pr os sensores em contacto com
os estmulos do meio ambiente. No h planeamento prvio, abstracto ou
imagtico, do movimento, o plano vai surgindo medida que as informa-
es vo sendo recebidas. Em contrapartida os movimentos planeados
resultam ou de um pressuposto de caracter simblico dizer adeus ou
ameaar distncia ou de um pressuposto de natureza icnica. Quer
isto dizer que existe uma memria do movimento associada a um deter-
minado objecto. O confronto com esse objecto ou a simples evocao da
sua memria arrasta a evocao da memria do movimento necessria
para o utilizar (Rothi & Heilman, 1997).
Importa considerar que os conhecimentos actuais da funo cerebral
relacionados com o movimento demonstraram que o suporte biolgico
dos movimentos de carcter exploratrio se encontra predominantemente
no hemisfrio direito, enquanto que o que respeita aos movimentos pr-
-programados se encontra no hemisfrio esquerdo (Gitelman et al., 1996).
Estes mecanismos precedem a activao das reas motoras e por isso so
independentes do lado do corpo com que realizada a aco. evidente
que a rea do crtex cerebral motor contralateral ao lado do corpo envol-
vido no movimento estar sempre envolvida como foi dito atrs. Fingir
que utilizamos uma tesoura activar o hemisfrio esquerdo (em regies
parietais e frontais) qualquer que seja a mo utilizada e tambm as reas
motoras esquerdas se fr a mo direita a escolhida ou ento as reas
motoras direitas se fr a mo esquerda.
No so s os estudos realizados com as novas tcnicas de imagem
funcional do crebro que nos ajudam a compreender este processo, tam-
bm o estudo de doentes com leso cerebral nos tinha j informado de
que assim seria. Na verdade, uma leso hemisfrica direita provoca ina-
teno para o lado esquerdo deixando de haver actividade motora explo-
ratria para esse lado, por outro lado, as leses hemisfricas esquerdas
tm tendncia a provocar apraxia, o que significa incapacidade de realizar
movimentos aprendidos previamente.
Mais adiante discutiremos em maior detalhe estas diferenas no que
respeita ao facto de haver mecanismos diferentes distribudos pelos dois
hemisfrios cerebrais. Interessa-nos agora utilizar estes conhecimentos
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para tentar compreender a questo da emergncia da lateralidade na esp-
cie humana. Compreende-se que nas formas mais primitivas da existn-
cia, como ainda hoje se pode observar na grande maioria das espcies
animais no humanas os movimentos realizados destinam-se actividade
exploratria procura de comida ou actividades de interaco social de
acasalamento ou de agresso. Estas duas ltimas, sendo embora muitas
vezes pr-programadas, so sobretudo de carcter simtrico e axial, no
havendo necessidade de lateralizao do movimento.
Em determinado momento a espcie humana desenvolveu a capaci-
dade de utilizar instrumentos, e at de os fabricar, copiando os indiv-
duos, de uns para outros, os gestos apropriados. A construo de um ins-
trumento pressupe a aprendizagem da sequncia dos gestos necessrios
para o fazer. Este movimento resultar ento de mecanismos sediados no
hemisfrio esquerdo. Por esta razo, o lado direito do corpo passou a ser
o preferido para a realizao das tarefas deste tipo pois a ligao entre as
reas cerebrais envolvidas mais curta. No podemos esquecer que toda
a actividade cerebral tende a ser econmica e, por isso, quanto menos
neurnios estiverem envolvidos num determinado processamento menos
consumo de energia haver.
A primeira proposta cientfica para explicar o fenmeno
Embora o reconhecimento da assimetria funcional entre os dois
lados do corpo fosse do domnio do saber comum, s quando comeou a
elaborar-se uma teoria da funo cerebral, que constituiu o embrio do
que hoje sabemos, que foi possvel compreender na profundidade a
natureza do fenmeno. No final do sculo XVIII e princpio do sculo
XIX a Frenologia foi a teoria da funo cerebral que mais se divulgou.
Propunha esta teoria a existncia de mltiplos rgos cerebrais respons-
veis por aptides especficas. Nessa altura fizeram-se os primeiros mapas
de localizaes cerebrais. Porm, os autores da poca consideravam que
havia simetria entre os dois lados do crebro e cada rgo tinha o seu
homlogo do outro lado que carecia de equilbrio funcional. As alteraes
surgiram aps as leses porque se registava desequilbrio.
Foi na sequncia do desenvolvimento destes modelos interpretativos
da funo cerebral que surgiu pela primeira vez a ideia de estudar os
casos de leso cerebral. Em Paris Boulliaud props a Broca que estudasse
doentes que tivessem perdido a linguagem na sequncia de leses
cerebrais. Embora Broca se quisesse distanciar da teoria frenolgica um
pouco enxovalhada pelo excesso de popularidade que nos meados do
sculo XIX adquiriu, no deixou de ser influenciado por essa forma de
concepo da funo cerebral. Comeou por descrever o primeiro caso,
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do doente Leborgne, que apresentava uma leso no p da terceira circun-
voluo frontal. Na descrio deste caso Broca nunca menciona os rgos
frenolgicos e afirma que se trata de uma nova forma de conceber a fun-
o do crebro baseada nas circunvolues. Assim, afirmou o envolvi-
mento daquela regio do crtex cerebral que era visvel simples inspec-
o externa do crebro nos processos da fala, razo porque hoje recebe o
nome de rea de Broca. Porm, este facto no constitui matria de
progresso significativo no conhecimento pois na essncia em nada diferia
daquilo que estava dado por adquirido pela teoria frenolgica. O progres-
so registou-se mais tarde quando, depois de reunir mais casos com leses
hemisfricas esquerdas e alteraes de linguagem, Broca afirmou: Fala-
mos com o hemisfrio esquerdo. Este foi o primeiro momento da desco-
berta cientfica da assimetria funcional baseado no modelo lesional.
hbito relatar a histria da interveno da famlia de Mark Dax em
defesa da descoberta feita por este autor. Na verdade Dax tinha publicado
um texto, alguns anos antes, em que chamava a ateno para o facto de
haver uma relao entre o defeito motor dos membros direitos e a
perturbao da linguagem. Como Benton (1997) chamou ateno h
alguns anos, a constatao desta associao era antiga mas no integrada
numa interpretao de carcter cientfico. Nos prprios salmos da Bblia
se faz aluso a este facto. A importncia do achado de Broca o ter
aberto uma nova pgina da histria da funo cerebral sugerindo a
existncia de dois crebros: um dominante porque era responsvel pela
mais nobre e distintiva funo humana a linguagem e outro menor,
responsvel por funes que na poca eram insuspeitadas mas que nos
aproximariam do homem primitivo.
importante salientar que os achados de Broca sucederam poucos
anos aps a publicao do celebrizado livro de Darwin, A Origem das
Espcies (Darwin, 1859). Natural se torna compreender que para os mais
esclarecidos e conhecedores, a dominncia cerebral era um trao funda-
mental do processo de evoluo das espcies, sendo o hemisfrio esquer-
do e as suas funes a novel aquisio da espcie humana que a distin-
guia das restantes espcies da Natureza.
Assim se configurou e estabeleceu o conceito de dominncia cere-
bral no domnio do saber cientfico.
Alguns aspectos da biologia que podem justificar a assimetria fun-
cional
A formao dos hemisfrios cerebrais resulta da multiplicao,
migrao e diferenciao das clulas que constituem a crista neural
embrionria. Durante muito tempo desconheceram-se as regras que pau-
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tavam esse processo. Hoje conhecem-se j muitos dos mecanismos que
permitem compreender a razo porque uma determinada clula se encon-
tra num determinado local. Um dos determinantes mais estudados neste
domnio com interesse para a discusso do tpico de que estamos a tratar
o sistema endcrino. O sistema endcrino um sistema de sinalizao
orgnico, baseado na libertao na circulao sangunea de molculas
com aces diversas em rgos alvo. A hipfise que se encontra na caixa
craniana, por exemplo, produz, entre outros, a hormona do crescimento
que vai ter uma aco fundamental no crescimento de todos os ossos; as
glndulas supra-renais produzem outras hormonas como o cortisol que
tm uma aco determinante em mltiplos sistemas do organismo. No
caso da formao dos hemisfrios cerebrais so as hormonas sexuais que
mais importam.
Em ratos da estirpe Long-Evans ficou claramente provado que os
nveis de testosterona (hormona masculina) circulantes actuando sobre os
receptores dos estrogeneos assimetricamente distribudos nos dois
hemisfrios tinha um papel determinante na configurao morfo-funcio-
nal do crebro (Lewis & Diamond, 1995). A influncia desta hormona foi
tambm j estudada no comportamento humano. Foi feita a correlao
entre os nveis de testosterona encontrados no lquido amnitico, anali-
sado aquando da realizao de amniocentese para despiste de eventuais
malformaes fetais durante a gestao, e as capacidades executivas em
diversos domnios cognitivos. Isto foi feito estudando j na idade escolar
as crianas nascidas dessas gestaes que acabaram por se revelar nor-
mais. As amostras de lquido amnitico relativas gestao dessas crian-
as, que estiveram congeladas durante alguns anos, puderam ser analisa-
das quando as crianas frequentavam j a escola com rendimento normal.
Foi possvel demonstrar que os nveis mais elevados de testosterona se
correlacionavam com a maior facilidade de realizar operaes vsuo-
-espaciais e com o menor domnio das capacidades verbais. Sabendo que
as primeiras se relacionam com a funo do hemisfrio direito e as segun-
das com a do esquerdo fcil se torna suspeitar que os nveis hormonais
durante a gravidez so importantes para a determinao das funes.
Estes resultados foram obtidos independentemente do gnero da criana.
Embora a testosterona seja a hormona masculina ela existe tambm men-
suravelmente no sexo feminino e por isso as diferenas de desempenho se
encontraram tanto em rapazes como em raparigas.
Do ponto de vista anatmico sabemos bem, desde os tempos de
Broca, que se discutia a assimetria dos lobos frontais. Gratiolet (ver
Harrington, 1995) considerava que o lobo frontal esquerdo era mais
desenvolvido do que o direito acontecendo o inverso no que respeita ao
lobo occipital. Contudo, nessa poca, dava-se sobretudo importncia
funo da linguagem, que na tradio frenologista estaria no lobo frontal,
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e por isso no se ligou tanta importncia aos achados relativos s regies
posteriores do crebro nem ao papel que as leses hemisfricas direitas
tinham na determinao de alteraes visuo-espaciais. Apenas J ackson
em 1876 chamou a ateno para este facto, no entanto, s no ano seguinte
Munk viria a relacionar o lobo occipital com a funes visuais.
Importa contudo salientar que todo este rudo acerca da assimetria
anatmica e a assimetria funcional, nascido na segunda metade do sculo
XIX, viria a ser reactivado na segunda metade do sculo XX pela mo de
Norman Geschwind. Este autor trouxe da literatura alem para a anglosa-
xnica a discusso dos diferentes sndromes de disfuno cognitiva
resultantes das leses cerebrais e deu-lhes uma interpretao global num
artigo que hoje considerado um clssico da literatura neurolgica:
Disconnection syndromes in animals and man (Geschwind, 1965). Na
sequncia deste trabalho este autor reestudou as assimetrias anatmicas
entre os dois lados do crebro chamando a ateno sobretudo para a
assimetria do planum temporale, que corresponde ao crtex cerebral da
poro intrasylvius do lobo temporal (Geschwind & Levitsky, 1968).
Neste caso a rea desta regio cortical era maior do lado esquerdo. Por
outro lado a inclinao do rego de sylvius tambm diferente direita e
esquerda (ver Geschwind & Galaburda, 1984). Por outro lado, nas
imagens de Tomografia Axial Computorizada foi possvel identificar um
padro de assimetria de alta frequncia. Analisando o corte de tomografia
que passa ao nvel da glndula pineal em planos paralelos ao plano
rbito-meatal verifica-se que o lobo frontal direito mais proeminente
que o esquerdo registando-se o inverso na regio occipital em que o lobo
esquerdo mais proeminente que o direito. Estes achados so consisten-
tes entre os vrios estudos realizados (LeMay & Kido, 1978) mas, curio-
samente, contradizem o que estava afirmado pelos anatomistas do tempo
de Broca que chamavam a ateno para uma diferena exactamente
oposta. Deve salientar-se que muito difcil estudar estas assimetrias no
crebro de cadver como foi feito h mais de um sculo. O crebro estu-
dado em autpsia recente tem pouca dureza e por isso s depois de fixado
em formol, ou de outra forma, pode ser analisado em maior rigor. Ora o
processo de fixao pode alterar as dimenses, distorcendo o rgo.
interessante, contudo, notar a vontade de demonstrar que a linguagem
estava no lobo frontal do hemisfrio esquerdo prevaleceu frieza da
observao rigorosa.
Reconhecidas as assimetrias anatmicas de imediato se tentou
encontrar para elas uma justificao funcional. A primeira que natural-
mente se perfilou para anlise foi a lateralidade motora. Contudo, ainda
hoje difcil de dizer se existe alguma relao entre os dois factos visto
que existem estudos que sugerem uma associao e outros que so consi-
derados negativos (ver LeMay, 1984). Por outro lado tentou-se estabele-
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cer uma relao com os processos relacionados com a linguagem. Hen-
derson e colaboradores (1985) reuniram todos os casos publicados na
literatura com afasia cruzada (que corresponde ao defeito de linguagem
resultante de leso hemisfrica direita em indivduos dextros) e mediram
as tomografias computorizadas que estavam disponveis nos artigos.
Puderam, assim, verificar que no havia nenhuma relao entre os dois
factos. Porm, pensmos que esses autores tinham cometido o mesmo
erro de Broca, isto , pensar exclusivamente no problema da linguagem.
sabido que a maioria dos casos de afasia cruzada apresenta sinais de
disfuno visuo perceptiva configurando o sndroma de neglect (ver
Castro-Caldas et al., 1987). Isto pode significar que o hemisfrio direito
destes doentes responsvel tanto pelas funes que habitualmente lhe
competem como por aquelas que geral dependem do hemisfrio esquer-
do. Contudo, nem todos os casos de afasia cruzada tm alteraes visuo-
-perceptivas sugerindo ento que pode haver casos de inverso total de
organizao funcional. Com esta ideia revimos todos os casos estudados
por Henderson e verificmos que havia uma melhor correlao das
assimetrias com a presena ou ausncia de neglect (Castro-Caldas et
al., 1985).
Importa portanto concluir que os hemisfrios cerebrais no so
rgos pares nem do ponto de vista funcional nem do ponto de vista ana-
tmico e que essa assimetria funcional tem que ser conhecida e com-
preendida na sua essncia.
O contributo da calosotomia
A seco cirrgica do corpo caloso para o tratamento da epilepsia
resistente teraputica mdica comeou a ser feita, em casos raros, em
meados do sculo XX. Cedo se compreendeu que constitua na realidade
um beneficio para os doentes, pois sofrendo menos crises epilpticas
ficavam com mais qualidade de vida e com melhores desempenhos nas
actividades da vida diria pois as crises repetidas constituem uma forma
de agresso crnica ao sistema nervoso que lhe reduz significativamente
as capacidades. Os primeiros casos foram estudados de forma insuficien-
te, portanto no foi possvel pr em evidncia o que seria de esperar con-
siderando o que j se sabia sobre as funes do corpo caloso, sobretudo
depois dos trabalhos de Liepmman e de Djrine no final do sculo XIX.
Estes autores tinham demonstrado que esta estrutura anatmica mediana
servia para transportar informao de um lado para o outro do crebro.
Liepmman (1900) estudou casos em que uma leso da profundidade do
lobo frontal esquerdo barrava o acesso da ordem dada verbalmente (e, por
isso, compreendida com o hemisfrio esquerdo) para desempenhar qual-
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quer tarefa com a mo esquerda (sendo a programao motora final deste
movimento dependente do hemisfrio direito). Argumentou o autor que a
leso cortava as vias de comunicao entre os dois hemisfrios cerebrais.
O trabalho de Djrine (1892) relacionou-se com a poro posterior do
corpo caloso e a sua relao com a leitura. A descrio do quadro de ale-
xia sem agrafia pressupe a leso do lobo occipital esquerdo e portanto a
presena de hemianopsia direita e a impossibilidade de fazer transferir a
informao visual respeitante s letras processada no hemisfrio direito
para o lado esquerdo onde existem os operadores capazes de a processar.
Este quadro disconectivo pode existir mesmo sem defeito do campo
visual (Castro-Caldas & Salgado, 1985). Contudo um novo conjunto de
casos operados por Bogen em 1965 foi estudado j luz dos conceitos
disconectivos reavivados por Geschwind. Foi ento possvel demonstrar a
independncia funcional de cada um dos hemisfrios cerebrais e com-
preender tambm a distribuio topogrfica das vias anatmicas que con-
duziam a informao atravs do corpo caloso. Vale a pena mencionar
que, embora exista uma distribuio definida anatomicamente das vias
referentes a cada poro do crtex cerebral, existe uma grande plasticida-
de nesta estrutura anatmica. De facto, se a seco no for completa
como acontece na aproximao cirrgica a um tumor do III ventrculo
registam-se sinais transitrios de desconexo inter-hemisfrica que depois
recuperam (Castro-Caldas et al., 1989). Por outro lado, se uma determi-
nada ligao tiver pouca actividade desenvolve-se menos (Castro-Caldas
et al., 1999).
Com o estudo destes doentes para alm da confirmao da dedicao
prioritria do hemisfrio esquerdo s questes da linguagem, compreen-
deu-se que o direito desempenhava tambm um papel activo na vida cog-
nitiva e comportamental to importante como a prpria linguagem. No
interessa aqui discutir toda a vastssima literatura relativa s assimetrias
funcionais que nasceu a partir de estudos de doentes calosotomizados, o
que talvez merea referncia a questo da conscincia. De facto pos-
svel fornecer informao a cada um dos hemisfrios cerebrais isolada-
mente e dele obter uma resposta sem que o outro participe activamente no
processo podendo mesmo, em simultneo, estar a dar uma resposta con-
traditria. Pode por isso considerar-se que a separao cirrgica dos dois
hemisfrios cerebrais conduz diviso da conscincia em duas parcelas
incomunicantes (ver Baynes & Gazzaniga, 2000). A tendncia dominante
, sem dvida, o tropismo da estrutura biolgica de um lado para o outro
quer durante as fases de desenvolvimento do crebro mais tardias quer na
recuperao. possvel que este tropismo inter-hemisfrico no exista nas
fases iniciais do desenvolvimento do crebro porque o corpo caloso no
est ainda mielinizado, isso s acontece a partir do ano de vida. Por outro
lado, os trabalhos recentes com implantao de clulas germinais no
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crebro demonstraram que a tendncia para essas clulas migrarem para
o hemisfrio contralateral e no no sentido antero-posterior (Modo,
2004).
A razo da lateralizao cognitiva
De acordo com Stephan et al. (2003) os princpios que sustentam o
efeito de especializao cognitiva esto ainda mal compreendidos. Ser o
processo envolvido na operao cognitiva que faz com que este dependa
da maquinaria biolgica existente de um ou de outro lado ou, pelo contr-
rio, ser o tipo de informao fornecida que condiciona a regio do cre-
bro mais adequada para com ela lidar. Estes autores usaram a Ressonn-
cia Magntica Funcional para estudar a identificao de letras e a deciso
vsuo-espacial usando palavras idnticas como estmulo. As palavras
usadas eram constitudas por 4 letras sendo 3 pretas e uma vermelha. A
letra vermelha podia ocupar o lado esquerdo ou o lado direito da palavra
(na 2. ou 3. posio dentro da palavra). A tarefa pedida era que se
indicasse se a letra vermelha estava do lado direito ou do lado esquerdo
da palavra, independentemente do seu significado ou do conhecimento
das letras que a constituam esta era a prova vsuo-espacial. Na prova
verbal era pedido que indicasse se a palavra apresentada continha a letra
A. Os resultados mostraram que na tarefa visuo-espacial estavam
predominantemente envolvidas regies ps-rolndicas do hemisfrio
direito e na tarefa verbal eram as regies pr-rolndicas esquerdas as mais
envolvidas. Os autores concluem, assim, que a tarefa a realizar constitui o
determinante para a regio do crebro a envolver na sua execuo e no o
tipo de informao que recebida.
O trabalho que temos vindo a fazer estudando a influncia do conhe-
cimento da leitura e da escrita na organizao do crebro pode ajudar a
compreender este processo.
H 50 anos, Critchley (1956) sugeriu que, embora a experincia
clnica no suportasse a crena que a afasia rara nos analfabetos, os
doentes afsicos com um domnio melhor da linguagem antes da leso
cerebral ficavam mais perturbados sendo o defeito de linguagem mais
duradoiro quando tinham leses do hemisfrio esquerdo. Deste modo foi
sugerido que a prtica de funes relacionadas com a linguagem, com a
leitura e com a escrita enviariam a informao para o lado esquerdo do
crebro aumentando o efeito de dominncia hemisfrica. Apesar desta
afirmao forte, no deixa de ser verdade que desde Broca se relataram
inmeros casos de afasia independentemente do nvel de escolaridade dos
doentes. Os autores que durante um sculo contriburam significativa-
mente para o desenvolvimento do conhecimento neste domnio nunca
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fizeram esta observao, embora seja fcil de aceitar que centenas de
casos estudados por estes pioneiros fossem analfabetos visto ser rara a
escolaridade no sculo XIX (Castro-Caldas, 1999).
Num trabalho recente Fonseca (Fonseca & Castro-Caldas, 2002)
comparou a evoluo do Quociente de Afasia (QA) que se obtm pela
combinao das pontuaes de quarto medidas: fluncia, nomeao,
repetio de palavras, e compreenso de frases de um grupo de 24
afsicos analfabetos com 42 letrados de controlo emparceirados por tipo
de afasia, tipo de acidente vascular cerebral, gnero e idade. Todos os
doentes foram avaliados na fase aguda da doena e seis meses depois. As
diferenas de QA entre os grupos eram iguais na primeira e na segunda
observao e reflectia as diferenas de pontuaes nos sub-testes devidas
s diferenas culturais que existem tambm na populao de controlo,
sem leso cerebral. A inclinao da curva era, todavia, igual em ambos os
grupos. Estes achados contrariam a ideia de ser menos grave a afasia nos
analfabetos como tinha sido sugerido por Critchley. Porm, havia
diferenas qualitativas, que sugerem uma organizao mais modular das
diferentes dimenses da afasia no grupo dos analfabetos (Fonseca &
Castro-Caldas, 2002).
Em 1971, Cameron et al., questionaram a possibilidade dos analfa-
betos ficarem afsicos com leses do hemisfrio cerebral esquerdo. Estes
autores estudaram indivduos de 3 grupos educacionais com leses cere-
brais: um mais educado (10,5 anos de escolaridade), um grupo intermdio
(6,5 anos de escolaridade) e um pouco educado (2,5 anos de escolarida-
de). Consideraram a associao de diminuio da fora muscular do lado
direito do corpo com qualquer tipo de perturbao de linguagem. Encon-
traram associaes em 78% dos indivduos do grupo mais escolarizado,
64% do segundo grupo e s 36% do terceiro grupo e concluram tambm,
que a escolaridade acentuava o efeito de dominncia. Estes achados no
foram reproduzidos na anlise da nossa srie (Damsio et al., 1976a;
1976b). Entre os 182 indivduos dextros escolarizados com leses cere-
brais, 157 tinham leses do hemisfrio esquerdo sendo 115 (63%) afsi-
cos. Entre os 43 analfabetos tambm dextros estudados nas mesmas cir-
cunstncias 29 (67%) dos 34 que tinham leses hemisfricas esquerdas
estavam afsicos. Nesta srie no foram encontrados casos de afasia com
leses do hemisfrio direito, situao que se designa na literatura, como
j dissemos, por afasia cruzada.
Mais tarde tivemos ocasio de estudar casos de afasia cruzada e
nunca encontramos nenhum analfabeto com este sndrome (Castro-Caldas
et al., 1984; 1987). Contudo Wechsler (1976) relatou um caso de afasia
cruzada num analfabeto e salientou este facto como se de uma relao
causal se tratasse.
O estudo de Lecours et al. (1987; 1988) no qual foram includos
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indivduos analfabetos e letrados sem leso cerebral e com leses hemis-
fricas direitas e esquerdas, tambm permitiu sugerir que o hemisfrio
direito dos analfabetos desempenhava um papel mais importante no
processamento da linguagem do que o dos indivduos escolarizados.
Alguns estudos realizados em indivduos sem leses cerebrais tam-
bm contriburam para a discusso desta questo. Os estudos com audi-
o dictica foram inconclusivos. O primeiro foi realizado com Portugue-
ses no nosso Laboratrio. Foram usados trs testes diferentes: um de
pares de palavras diferentes, outro de pares de dgitos e outro de pares de
palavras diferindo s no fonema inicial. Os resultados mostraram desem-
penhos idnticos para escolarizados e analfabetos nos dois primeiros
testes e uma inverso no efeito de canal no ltimo teste no grupo de anal-
fabetos. Quando as palavras de cada par diferiam s no fonema inicial os
analfabetos optavam pela que era apresentada no canal esquerdo
enquanto que os escolarizados optavam pela que era apresentada direita
(Damsio et al.,1979). Este estudo sugeriu a existncia de processamentos
diferentes consoante o grau de escolaridade relativo aos aspectos formais
das palavras. De certa forma concordante com estes resultados foi o
trabalho feito em indivduos Gregos (Tzavaras et al., 1981). Estes autores
estudaram escolarizados e analfabetos com audio dictica em duas
situaes distintas. Na primeira os sujeitos tinham que repetir o que ouviam
sem qualquer informao complementar, na segunda era-lhes pedido que
repetissem o que ouviam s num dos canais. Os autores construram uma
pontuao de assimetria e concluram que a assimetria era mais marcada no
grupo mais educado. Usando paradigmas desenhados com mais rigor,
Castro e Morais (1987) no demonstraram diferenas significativas entre
analfabetos e escolarizados em provas de audio dictica.
Num estudo realizado em voluntrias com Tomografia de Emisso
de Positres que revelou diferenas entre analfabetos e letrados (Castro-
-Caldas et al., 1998b) tambm conseguimos demonstrar que o balano
entre activao de reas homlogas dos dois hemisfrios era diferente nos
dois grupos estudados. Isto era particularmente importante no lobo parie-
tal sendo a tarefa estudada a repetio de palavras e pseudo-palavras. As
regies superiores do lobo parietal estavam mais activas no lado esquerdo
por comparao com o direito nos analfabetos, enquanto que o inverso
acontecia nas regies inferiores e no pr-cuneus (Castro-Caldas et al.,
1998a). Isto foi interpretado como o resultado de um arranjo diferente
entre analfabetos e letrados das redes neuronais que suportam as funes
em estudo. O lobo parietal desempenha um papel importante nestas
funes. Estes achados foram corroborados com o facto de ser mais fina a
regio do corpo caloso por onde cruzam as vias que transportam infor-
mao dos lobos parietais, nos indivduos analfabetos por comparao
com os seus controlos letrados como j mencionmos acima (Castro-
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O Conceito de Dominncia Cerebral Revisitado 31
-Caldas et al., 1999).
At agora possvel concluir que o conhecimento da ortografia,
adquirida na idade prpria da infncia pode modificar o padro de envol-
vimento de cada hemisfrio no processamento da linguagem oral. Isto
no reveste uma expresso sensvel na gravidade da presena da afasia,
mas pode ter alguma importncia em certos aspectos qualitativos da
afasia que merecem mais investigao
A ligao entre os dois hemisfrios atravs do corpo caloso merece
ainda mais alguma ateno. Estudamos o movimento da mo guiado pela
viso num paradigma em que os analfabetos e letrados tinham que mani-
pular o rato de um computador porttil. Eles tinham que dirigir o cursor
em direco a um alvo que aparecia aleatoriamente no cran. Nenhum
dos participantes tinha manipulado o rato de um computador antes desta
experincia. Media-se o tempo demorado para atingir o alvo tendo o teste
sido feito com ambas as mos. Os resultados demonstravam diferenas
entre grupos de escolaridade no que respeita em particular situao cru-
zada de atingir o alvo do lado esquerdo do computador comandando o
rato com a mo direita. Nesta situao os letrados eram mais rpidos que
os analfabetos (Reis & Castro-Caldas, 1997). Este resultado est prova-
velmente relacionado com o treino de escrita com a mo direita comean-
do do lado esquerdo do papel e implica a funo de transferncia inter-
-hemisfrica de informao.
Resultados mais recentes obtidos com sujeitos que aprenderam a ler
na idade adulta mostram que existe outro handicap relacionado com a
transferncia da informao de um hemisfrio para outro. Usamos um
paradigma em que os sujeitos tinham que escrever palavras com a mo
direita e as mesmas palavras, em espelho, com a mo esquerda (Fernan-
des et al., submetido). O resultado principal foi haver mais erros nos
recm letrados ao tentar escrever em espelho com a mo esquerda. Isto
sugere que os recm-letrados no estavam a fazer passar a informao
motora referente escrita atravs do corpo caloso mas estavam a usar
uma outra estratgia envolvendo a imagem visual das letras.
Mais recentemente estudamos um grupo de voluntrias com Magne-
toencefalografias (MEG) na Universidade Compultense em Madrid
(Castro-Caldas et al., 2003). Comparamos mulheres adultas recm-letra-
dos com controlos que tinham aprendido a ler na idade prpria. Foi-lhes
pedido que executassem duas tarefas diferentes. Na primeira tinham de
dar ateno a uma sequncia de palavras apresentadas por auto falante
com um nvel de som confortvel. A segunda era idntica s que as pala-
vras estavam escritas e eram apresentadas no cran de um computador.
Os resultados mostraram que havia mais fontes de actividade nas regies
temporo-parietais direitas das recm-letrados comparadas com as letradas
na idade prpria. Em contrapartida a regio frontal inferior esquerda tinha
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mais fontes de actividade na populao letrada na infncia. Estes resulta-
dos revelam que as regies recrutadas para o suporte da aprendizagem da
leitura e da escrita na idade adulta so diferentes daquelas que se usam
quando se aprende na infncia.
Em trabalho anterior (Willadino-Braga et al., submetido) consegui-
mos documentar um resultado que consideramos do maior interesse.
Foram estudados analfabetos e indivduos escolarizados por meio de res-
sonncia magntica funcional. A prova utilizada foi uma prova de clculo
em que era pedida a avaliao da magnitude num determinado contexto
(Dez pessoas dentro de um automvel muito ou pouco?; Dez tijolos
para construir uma casa muito ou pouco?). Todos os participantes
desempenharam bem a tarefa, sem erros; e, quando se avaliou a activao
cerebral, verificou-se que os analfabetos activavam mais as regies
occipitais do hemisfrio direito enquanto que os letrados activavam mais
regies do hemisfrio esquerdo. A interpretao que demos foi a de que
se tratava da utilizao de estratgias diferentes para a execuo da
mesma tarefa.
Podemos ento considerar que as reas cerebrais recrutadas para a
execuo de uma tarefa dependem da experincia prvia do sujeito. O
efeito dominncia , assim, o resultado da confluncia de mltiplos facto-
res uns biolgicos outros resultantes da experincia de cada um.
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