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A sociedade contra o social, ou a sociedade privatizada 1

O exame da linguagem corrente hoje no Brasil constata uma curiosa oposio entre os termos sociedade e social. Isso ocorre, em particular, no seu uso por parte de empresrios, polticos e jornalistas para comearmos por uma caracterizao profissional. Mas tambm sucede, para passarmos a uma determinao poltica, que, porm, se sobrepe primeira, por parte dos setores mais direita. Estes ltimos anos, no discurso dos governantes ou no dos economistas, "a sociedade" veio a designar o conjunto dos que detm o poder econmico, ao passo que "social" remete, na fala dos mesmos governantes ou dos publicistas, a uma poltica que procura minorar a misria. Assim, "a sociedade" ativa: ela manda, sabe o que quer e quer funcionar por si mesma, sem tutela do Estado. Corresponde em boa medida ao que, na linguagem marxista, se chamariam as classes dominantes. A confirmar esta leitura, podemos pinar frases quase a esmo, tantas so elas: o modo de pr fim indexao da economia, disse Eliseu Resende, quando ministro da Fazenda, "seria acertado com a sociedade"2; na mesma ocasio, afirmava o deputado Delfim Neto respondendo tese de que o atraso na aprovao do Imposto Provisrio sobre a Movimentao Financeira teria feito o governo perder US$ 600 milhes por ms que, "ao contrrio, a sociedade ganha 600 milhes de dlares por ms". J o social tem, por melhor ocorrncia no discurso poltico, o lema "tudo pelo social", que serviu ao presidente Sarney para enunciar a inteno de acudir aos pobres, atravs de ministrios e agncias que reduziriam a misria absoluta mas que acabou transmitindo uma imagem de franco fisiologismo e clientelismo. Essa poltica nunca deixou de ser assistencial, paternalista ao oposto do que se entende por cidadania , dado que apostava nos dispositivos da carncia e da caridade. *** Assim se mede a distncia que vai da sociedade ao social: este adjetivo indica tanto as carncias quanto o socorro que, sem lhes pr fim, apenas as minora. Fica na esfera do paliativo. A caridade pode ter mudado de alcance nas ltimas dcadas, mas permanecem alguns de seus traos essenciais. Estes so os que determinam uma hierarquia na sociedade como sendo desejada por Deus, determinada pela natureza ( o que dizia o pensamento tradicional) ou, pelo menos assim hoje expressa o discurso dominante , como resultado normal do jogo das relaes sociais de mercado. E em sua atuao efetiva os rgos do Estado que se ligam assistncia ou caridade aparecem como no sendo nada srios, mas no melhor dos casos corporativistas, ou, com maior freqncia, corruptos. J a seriedade fixou residncia nos ministrios econmicos, que dentre as vrias instncias de governo so as que prevalecem3. A economia sria e moderna; o social, perdulrio e arcaico. o que justifica priorizar o socorro a um banco ou banca em geral, sobre as necessidades sociais. Torna-se imaginvel um discurso que pretenda o fim do social, a fim de emancipar a sociedade. No haveria, desse ponto de vista, grandes males em extinguir o que governos e polticos chamam o "social" (o que se associa, alis, a um sonho que ronda o pas, o de uma poltica sem polticos)4. O problema, porm, que entre "a sociedade" e "o social" se trava uma luta sem trguas, por que no, de classes. Isso porque o social e a sociedade no se referem aos mesmos meios sociais, s mesmas pessoas, mesma integrao que tenham no processo produtivo, no acesso aos bens, ao mercado, ao mundo dos direitos. O social diz respeito ao carente, a sociedade ao eficiente. Por isso a distncia entre os dois se mostra quase intransponvel. No se trata apenas de passar do adjetivo ao substantivo, ou do passivo ao ativo. Simplesmente, no possvel quem objeto da ao social tornar-se membro integrante e eficaz da sociedade. A razo disso que a diferena entre o social e a sociedade no somente de perspectiva ou atitude: o social aquilo que no pode tornar-se sociedade. Faltam, claro, razes para justificar a ciso exposta, a esquizofrenia entre social e sociedade. Faltam argumentos para sustentar o formato do que a imprensa e os conservadores chamam de "a sociedade". Por que aceitar to facilmente que a forma por excelncia de manifestar-se a voz coletiva seja a da economia, que as vozes a considerar sejam as dos "agentes

econmicos"? por que aceitar que se exclua o mundo da poltica, com seu pressuposto democrtico da igualdade? e por que, na economia, supor que s tenha racionalidade para agir quem detm o capital? Numa sociedade democrtica atual, o espao pblico se delineia no conflito dos inmeros discursos que o atravessam e constituem incluindo os que tratam diretamente da poltica, e de economia, mas tambm todos os que dizem algo sobre e para a sociedade, at mesmo, no raro, os religiosos. Ora, o que justifica reduzi-los para sobressair a voz da economia? Por que acreditar que ela fale por ltimo, que seja sua a deciso soberana, como, na sociedade prdemocrtica do sculo XVIII, a voz de Roma 5 (que, uma vez falasse, encerrava a causa ou a discusso) ou o estrondo dos canhes, dos quais se dizia que constituam a razo ltima, e definitiva, dos reis?6 Ter sucedido ao dogma religioso e fora armada, como discurso irretorquvel, o da economia? Mas a irretorquibilidade no , justamente, algo que nega, de forma radical, a democracia, na qual todas as posies e por isso mesmo todas as falas se espera que sejam retorquveis ou cambiveis?7 Com esse discurso se transmite, implcita ou subliminarmente, a convico pouco contestada de que a sociedade ativa enquanto economia, e passiva enquanto vida social. Remetem-se carncia, passividade, assuntos importantes como a sade, a educao, a habitao, o transporte coletivo. Ao modo de trat-los, confere-se o selo do fisiologismo e do clientelismo. Aos profissionais mesmos dessas reas se paga mal e se coloca sob suspeita.

NOTAS
1 Uma primeira verso deste artigo saiu na Folha de S. Paulo em 27-6-1993, p. 1-3. 2 Folha de S. Paulo, 21/6/1993. O comentrio de Delfim Neto data de dois dias depois, no mesmo jornal. 3 Sempre h vozes dissonantes dessa primazia econmica, at no interior do prprio governo, mas sistematicamente so derrotadas. Cito Adib Jatene, ento ministro da Sade, em choque com o ncleo de poder, que alis o acabou utilizando e vencendo: "H uma viso diferente da rea econmica e da rea de sade. S que a rea da sade prioridade de governo. Foi prioridade de campanha [ou seja, da campanha presidencial de 1994]" (Folha de S. Paulo, 22/6/1995, p. 1-6). Esse discurso tem lgica: nele, a economia meio de assegurar escolhas polticas e/ou nacionais, as que o povo, como eleitor, efetuou. 4 Vejam-se, no mesmo livro, os artigos "O Brasil pela novela" e "Uma poltica sem polticos: Collor e Senna". 5 Roma locuta, causa finita. 6 Nos sculos XVII e XVIII, s vezes se escrevia nos canhes "ltima razo dos reis", para indicar que, no havendo mais dilogo ou arrazoado entre as partes, s restava a voz da guerra. Ver a apresentao de meu A ltima razo dos reis, So Paulo, Companhia das Letras, 2a edio, 2002. 7 , por isso, incompatvel a democracia com a ditadura militar e com a teocracia, no por acaso seus dois maiores antagonistas na segunda metade do sculo XX.