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Os europeus que viajaram para as Amricas no sculo XVI acreditavam que iam encontrar gigantes, amazonas e pigmeus, a Fonte

da Eterna Juventude, mulheres cujos corpos nunca envelheciam e homens que viviam centenas de anos. Os ndios americanos foram inicialmente olhados como criaturas selvagens que tinham mais afinidades com os animais do que com os seres humanos. Paracelso, nunca l tendo ido, descreveu o continente norte-americano povoado por criaturas que eram meio homens meio bestas. Julgava-se que os ndios, os nativos desse continente, eram seres sem alma nascidos espontaneamente das profundezas da terra. O bispo de Santa Marta, na Colmbia, descrevia os indgenas como homens selvagens das florestas e no homens dotados de uma alma racional, motivo pelo qual no podiam assimilar nenhuma doutrina crist, nenhum ensinamento, nem adquirir a virtude. Anthony Giddens, Sociology, Polity Press, Cambridge, p. 30 Se bem que o complexo de superioridade cultural no fosse um exclusivo dos Europeus (os chineses do sculo XVIII consideraram desinteressantes e brbaros os seus visitantes ingleses), o domnio tecnolgico, cientfico e militar da Europa, bem vincado a partir das Descobertas, fez com que os Europeus julgassem os prprios padres, valores e realizaes culturais como superiores. Povos pertencentes a sociedades diferentes foram, na sua grande maioria, desqualificados como inferiores, brbaros e selvagens. O etnocentrismo a atitude caracterstica de quem s reconhece legitimidade e validade s normas e valores vigentes na sua cultura ou sociedade. Tem a sua origem na tendncia de julgarmos as realizaes culturais de outros povos a partir dos nossos prprios padres culturais, pelo que no de admirar que consideremos o nosso modo de vida como prefervel e superior a todos os outros. Os valores da sociedade a que pertencemos so, na atitude etnocntrica, declarados como valores universalizveis, aplicveis a todos os homens, ou seja, dada a sua "superioridade" devem ser seguidos por todas as outras sociedades e culturas. Adoptando esta perspectiva, no de estranhar que alguns povos tendam a intitular-se os nicos legtimos e verdadeiros representantes da espcie humana. Quais os perigos da atitude etnocntrica? A negao da diversidade cultural humana (como se uma s cor fosse prefervel ao arco-ris) e, sobretudo os crimes, massacres e extermnios que a conjugao dessa atitude ilegtima com ambies econmicas provocou ao longo da Histria. Depois da Segunda Guerra Mundial e do extermnio de milhes de indivduos pertencentes a povos que pretensos representantes de valores culturais superiores definiram como sub-humanos, a antropologia cultural promoveu a abertura das mentalidades, a compreenso e o respeito pelas normas (valores das outras culturas Mensagens fundamentais: a) Em todas as culturas encontramos valores positivos e valores negativos; b) Se certas normas e prticas nos parecem absurdas devemos procurar o seu sentido integrando-as na totalidade cultural sem a qual so incompreensveis, c) O conhecimento metdico e descomplexado de culturas diferentes da nossa permite-nos compreender o que h de arbitrrio nalguns dos nossos costumes, torna legtimo optar, por exemplo, por orientaes religiosas que no aquelas em que fomos educados, questionar determinados valores vigentes, propor novos critrios de valorao das relaes sociais, com a natureza, etc. A defesa legtima da diversidade cultural conduziu, contudo, muitos antroplogos actuais a exagerarem a diversidade das culturas e das sociedades: no existiriam valores universais ou normas de comportamentos vlidos independentemente do tempo e do espao. As valoraes so relativas a um determinado contexto cultural, pelo que julgar as prticas de uma certa sociedade, no existindo escala de valores

universalmente aceite, seria avali-los em funo dos valores que vigoram na nossa cultura. Indio, Amerindio ou nativo americano so nomes dados aos habitantes humanos das Amricas antes da chegada dos europeos, e os seus descendentes actuais.

Etnocentrismo uma atitude na qual a viso ou avaliao de um grupo social sempre seria baseada nos valores adotados pelo seu grupo, como referncia, como padro de valor. Trata-se de uma atitude discriminatria e preconceituosa. Basicamente, encontramos em tal posicionamento um grupo tnico considerar-se como superior a outro. No existem grupos superiores ou inferiores, mas grupos diferentes. Um grupo pode ter menor desenvolvimento tecnolgico (como, por exemplo, os habitantes anteriores aos europeus que residiam nas Amricas, na frica e na Oceania) se comparado a outro mas, possivelmente, mais adaptado a determinado ambiente, alm de no possuir diversos problemas que esse grupo "superior" possui. Racismo; O racismo a tendncia do pensamento, ou do modo de pensar em que se d grande importncia noo da existncia de raas humanas distintas e superiores umas s outras. Onde existe a convico de que alguns indivduos e sua relao entre caractersticas fsicas hereditrias, e determinados traos de carter e inteligncia ou manifestaes culturais, so superiores a outros. O racismo no uma teoria cientfica, mas um conjunto de opinies pr concebidas onde a principal funo valorizar as diferenas biolgicas entre os seres humanos, em que alguns acreditam ser superiores aos outros de acordo com sua matriz racial. A crena da existncia de raas superiores e inferiores foi utilizada muitas vezes para justificar a escravido, o domnio de determinados povos por outros, e os genocdios que ocorreram durante toda a histria da humanidade.
ROCK N ROLL A nova dcada que comeava j prometia grandes mudanas no comportamento, iniciada com o sucesso do rock and roll e o rebolado frentico de Elvis Presley, seu maior smbolo. A imagem do jovem de bluso de couro, topete e jeans, em motos ou lambretas, mostrava uma rebeldia ingnua sintonizada com dolos do cinema como James Dean e Marlon Brando. As moas bem comportadas j comeavam a abandonar as saias rodadas de Dior e atacavam de calas cigarette, num prenncio de liberdade. Os anos 60, acima de tudo, viveram uma exploso de juventude em todos os aspectos. Era a vez dos jovens, que influenciados pelas idias de liberdade "On the Road" [ttulo do livro do beatnik Jack Keurouac, de 1957] da chamada gerao beat, comeavam a se opor sociedade de consumo vigente. O movimento, que nos 50 vivia recluso em bares nos EUA, passou a caminhar pelas ruas nos anos 60 e influenciaria novas mudanas de comportamento jovem, como a contracultura e o pacifismo do final da dcada. Nesse cenrio, a transformao da moda iria ser radical. Era o fim da moda nica, que passou a ter vrias propostas e a forma de se vestir se tornava cada vez mais ligada ao comportamento. Conscientes desse novo mercado consumidor e de sua voracidade, as empresas criaram produtos especficos para os jovens, que, pela primeira vez, tiveram sua prpria moda, no mais derivada dos mais velhos. Alis, a moda era no seguir a moda, o que representava claramente um sinal de liberdade, o grande desejo da juventude da poca. O lance dessa galera era ser contra o "sistema" - a sociedade branca de classe mdia que pregava o apego aos bens materiais. Baseados nos princpios da no-violncia e da cooperao, os hippies mais tradicionais costumavam viver em grupos. O centro do movimento foi a cidade americana de So Francisco, na Califrnia. Por l, os hippies alugavam casares antigos, onde moravam at 30 pessoas (se liga na ilustrao ao lado). Eles faziam jus ao lema "sexo, drogas e rockn roll", mas, ao contrrio do que se pensa, tambm trabalhavam e tinham hbitos de higiene normais. A expresso "hippie" deriva da gria americana "hip", que significa "bacana, antenado" e era usada pelos antecessores dos hippies, os beats ( intelectuais rebeldes dos anos 1950), para indicar coisas legais. Bebendo dessa influncia, professores e alunos de universidades da Califrnia fundaram o movimento hippie no comeo dos anos 1960. Lutando contra a Guerra do Vietn (1954-1975) e a convocao obrigatria, seus ideais pacifistas se espalharam pelo mundo ocidental e foram fundamentais no desenvolvimento da chamada contracultura - forma de expresso que combatia os valores do capitalismo. O maior canal do movimento foi a msica. Roqueiros como Jimi Hendrix, Janis Joplin e os Beatles aderiram ao "paz e amor" e ao experimentalismo psicodlico nas letras e sons. Com o fim da Guerra do Vietn, em 1975, o movimento passou por uma desmobilizao - afinal, o grande motor da unio pacifista acabara. Se as "sociedades alternativas" de So Francisco foram desmontadas, os ideais hippies influenciaram outros grupos que surgiram nos anos 1980 e 1990, como os movimentos ecolgicos, de defesa dos direitos indgenas e femininos.