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UM PRESENTE DE GREGO: A MQUINA DE HERO DE ALEXANDRIA

Penha Maria Cardoso Dias Andra de Azevedo Morgula Cludia Pinheiro Thompson Luana Mrcia Baptista Tavares Ludmila Gabcan Instituto de Fsica UFRJ Rio de Janeiro RJ Resumo Hero de Alexandria (sculo III a.C.) nos legou uma engenhoca termopneumtica, para abrir e fechar portas (de um templo). Essa mquina pode ser considerada uma legtima mquina trmica. Construmos um modelo da mquina de Hero, de fabricao caseira a partir de desenhos em livros de Histria da Cincia. Nesse trabalho, apresentamos sua flanta e fotos, bem como discutimos as dificuldades que encontramos em sua construo.

I. Introduo
Em um artigo anterior (DIAS et al., 1993), analisamos a explicao que a Antigidade Helnica dava aos fenmenos da expanso do ar aquecido, da contrao do ar esfriado e a outros fenmenos termo-pneumticos. Em particular, Filo de Bizncio (sculo III a.C.) e Hero de Alexandria (sculo I a.C.) conceberam engenhocas movidas pela expanso do ar quente. Entre essas, Hero nos deixou a mquina que abre e fecha as portas do templo, quando o fogo sagrado aceso em um altar (Fig. 1). Os princpios do funcionamento dessa mquina foram, tambm, discutidos em nosso trabalho anterior. Essa mquina particularmente curiosa, por ser uma legtima mquina trmica que em nada difere, no que diz respeito aos princpios e etapas de sua operao, da mquina de Savary, do final do sculo XVIII a primeira a operar comercialmente para uso na produo econmica (CARDWELl, 1971). Construmos um modelo da mquina de Hero. No se trata, aqui, de uma reproduo da mquina que teria sido construda por ele, com os recursos de sua poca. Tratamos, to somente, de reproduzir o equipamento a partir do desenho legado por Hero (COHEN; DRABKIN, 1975) e faz-lo funcionar; isso, dentro de nossas possibilidades, fossem essas financeiras ou mesmo fsicas, pela falta de acesso aos recursos de um laboratrio. Para comear, essa mquina foi, literalmente, de fabricao caseira, em fins de semana, na cozinha ou no quintal, com nossos prprios recursos. Ficou a curiosidade de ver se e como era possvel fazer o modelo funcionar de alguma forma.

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A motivao imediata do trabalho foi que tencionvamos apresentar a mquina no IV Colquio de Histria da Cincia: A Cincia Grega , do Centro de Lgica, Epistemologia e Histria da Cincia (CLE), da UNICAMP. Na poca, dificuldades de transporte impediram-nos de levar o prottipo a Valinhos, onde ocorria o colquio. O modelo que tnhamos j havia sido apresentado em uma palestra que ministramos no Projeto de Iniciao Histria da Cincia , organizado pelo Instituto de Matemtica e o pelo Instituto de Fsica da Universidade Federal Fluminense. Posteriormente, construmos um modelo um pouco menor, que, aqui, apresentamos. Hoje, existe um modelo mais refinado e de construo mais cuidadosa, feito na USP, sob a superviso do Professor Ernst Wolfgang Hamburger. Do ponto de vista de seu funcionamento, nossa mquina extremamente ineficiente. Contudo, pelas questes que coloca, sua ineficincia, mais do que seu sucesso, que a torna interessante. Os problemas que aparecem na construo, as dificuldades para faz-la funcionar e as questes de Fsica da suscitadas fornecem rica fonte para a mente inquisitiva. Do ponto de vista histrico, as dificuldades que encontramos nos fizeram perguntar como teria sido possvel a Hero, com os recursos de sua poca, construir uma mquina que funcionasse, ainda que ineficientemente, como foi o caso com a nossa e com a de Savary. Do ponto de vista da Histria da Fsica, enquanto pretexto para a discusso dos Fundamentos da Fsica, a mquina fornece uma ocasio para revisitar as etapas da criao das categorias da Teoria do Calor. Afinal, foi estudando o funcionamento de mquinas a vapor que Sadi Carnot estabeleceu as categorias do pensamento termodinmico e chegou Segunda Lei da Termodinmica, mais tarde corrigida por Rudolf Julius Emmanuel Clausius (DIAS, 1990). Queremos que este trabalho seja instigante aos filsofos-da-natureza essa espcie de fsicos em extino mais do que ao fsico normal . Queremos que esses filsofos se motivem a ler Carnot, a crtica que lhe fez William Thomson e a brilhante correo que a ambos fez Clausius (KLEIN, 1974).

II. A mquina de Hero


A Fig.1 mostra a mquina de Hero. esquerda est o altar; direita, a porta. O recipiente esfrico, debaixo do altar, contm gua. Cada batente da porta est rigidamente ligado a um cilindro, capaz de girar em torno de seu eixo. Um balde suspenso por duas cordas, que passam por roldanas; as cordas so estiradas e, respectivamente, enroladas nos cilindros. Um contrapeso amarrado a duas cordas, que tambm passam por roldanas, e que so, respectivamente, enroladas nos cilindros dos batentes. Inicialmente, a porta mantida fechada, o peso do balde vazio sendo equilibrado pelo contrapeso. Quando o fogo sagrado aceso no altar, o ar dentro dele aquecido e se expande, empurrando a gua contida no recipiente esfrico, atravs de um sifo, at o balde suspenso. Com o peso da gua, o balde desce, puxando a corda, que, ento, gira os cilindros, causando a abertura da porta. Com a descida do balde cheio, o contrapeso sobe. Ao apagar o fogo, o ar no altar esfria e condensa; a gua retorna ao recipiente esfrico, empurrada pelo ar atmosfrico. O balde, ento, sobe, enquanto o contrapeso desce, causando o giro dos cilindros, em sentido inverso ao anterior, e o fechamento da porta.

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Fig.1- A mquina de Hero de Alexandria (reproduzida de COHEN; MORRIS; DRABKIN, 1975 ).

III. A mquina de Hero revisitada


Essa mquina est representada na Fig.2, em planta de frente, lateral e em planta baixa. A figura contm indicaes dos materiais usados e das solues encontradas para as vrias partes da mquina. Fotos da mquina so, tambm, apresentadas.

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Algumas observaes sobre sua construo so relevantes. 1. Uma dificuldade que encontramos lembra-nos a prpria histria das mquinas trmicas e o problema com que James Watt se defrontou (CARDWELL, 1971), a saber, como evitar perdas de calor do ar aquecido pelo contato com o material do altar, do cano e do recipiente esfrico e, da, para o ambiente. Ns revestimos a parte trmica, externamente, com durepoxi, exceto a tampa do altar, onde o fogo aceso e, portanto, onde queremos que haja rpida transmisso de calor para o interior do altar; a esfera foi, tambm, deixada sem isolamento, experimentalmente. A dificuldade de Watt, de evitar aquecimentos e esfriamentos sucessivos da parte trmica, e que ele resolveu, inventando o condensador, no levada em considerao na mquina de Hero, como no o foi na mquina de Savary. Alis, uma das grandes contribuies de Watt Teoria do Calor foi ter separado as duas fontes (DIAS, 1990). Sem o isolamento, nossa mquina no funcionou. 2. Como combustvel, usamos estopa e carvo embebidos em lcool. 3. A abertura espetacular. As fotos mostram um calo, segurando a porta, para que parasse de girar. 4. Aps apagar o fogo, a gua subiu, um pouco, no sifo, mas no conseguiu retornar ao balde. Suspeitamos que, como o balde desceu pelo peso da gua, as condies na descida no so simtricas s da subida. Conseqentemente, a presso atmosfrica talvez no seja suficiente para vencer a altura da coluna de gua que caiu, devido presso do ar aquecido, mais a altura de queda do balde. 5. Uma grande dificuldade da mquina est na parte trmica, a de conseguir temperaturas suficientemente altas para que a presso seja, tambm, suficientemente alta para conduzir a gua do recipiente esfrico at o balde. De novo, deve haver o problema de perdas de calor. Em um dos melhores resultados, conseguimos manter um fogo capaz de transportar 400 gramas de gua para o balde. 6. Em uma ocasio, tentamos refazer a experincia e a porta no abriu. Era, contudo, inverno e um dia frio, talvez 18oC a 20oC. Refizemos a experincia, meses depois, no calor do vero de 1993, um ano particularmente quente, em que o El Nio se manifestou, e a porta abriu. Nessa ocasio, obtivemos os melhores resultados. Embora outros testes fossem necessrios, em princpio atribumos o fracasso anterior grande perda de calor, causada pela baixa temperatura ambiente. 7. Outra dificuldade diz respeito parte mecnica. Atritos podem ser suficientes para impedir o movimento do sistema. Usamos um rolamento que fica escondido dos fiis . Hero poderia ter usado outros mtodos, por exemplo, uma ponta extremamente afilada e lubrificantes, que existiam. Alm disso, bom observar que o sistema tem que estar em completo equilbrio mecnico: porta na vertical, bancada na horizontal e firme, etc. 8. H um problema, o de como encher de gua a esfera. claro que a gua posta pelo tubo do sifo. Mas o ar dentro da esfera tem que sair, caso contrrio, a gua no entra nela. Para isso, fizemos um furo na esfera. Nesse furo, introduzimos uma pea cilndrica, oca, de plstico; para

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Fig.2- Planta da mquina que construmos: esquerda, vista de frente; direita, vista de lado; em baixo, vista de cima.
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Vista geral da mquina. Note, no topo do altar, um espelho de boto de descarga. O carvo e a estopa so colocados debaixo do espelho, concentrando o calor; a chama sai pelo orifcio do espelho.

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Em primeiro plano, aparecem o contrapeso e o cilindro de ferro, preso porta (de modo que ela gira, quando o cilindro gira). Em segundo plano, o balde e a parte final do sifo. Ao fundo, o recipiente esfrico, onde a gua colocada. O rolamento, no visvel, fica enterrado no bloco de madeira, onde o cilindro se apia; na parte superior do cilindro, onde se atravessa a mesa, um mancal (no visvel) foi improvisado e embutido.

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Detalhe do sistema termodinmico, mostrando o recipiente esfrico: Aparece o pino que tampa o orifcio de sada do ar. A foto mostra o sifo, saindo do recipiente at o balde.

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ajustar a pea no furo, usamos durepoxi. Assim, fica formada uma abertura, por onde o ar pode sair. Entretanto, aps encher de gua a esfera, ela tem de ser vedada. Para vedar a abertura, usamos um pino plstico, desses de suportar prateleiras de estantes, que se ajustasse perfeitamente pea cilndrica, funcionando como rolha. 9. Para termos um controle mais completo do experimento e dirimir dvidas, teramos de repeti-lo, variando situaes, e fazer algumas medidas; por exemplo, a altura que a gua alcana no tubo, na subida, a presso conseguida, a temperatura do ar, a distncia que o balde desce, etc. No o fizemos, menos pelas dificuldades impostas pelo desenho de nossa mquina, do que pelas condies precrias de trabalho. Nosso objetivo no poderia ser o do rigor cientfico, mas o da mera curiosidade.

IV. Agradecimentos
Contamos com ajudas: A do Sr. Ricardo Jos Soares, tcnico do Laboratrio de Criogenia do Instituto de Fsica, que nos sugeriu solues e construiu peas, em horas aps seu expediente; a do Sr. Carlos Alberto Tavares, que, com sua experincia e pendor natural para as cincias empricas, nos ajudou em todos os momentos. Sra. Eneide Baptista Tavares, nosso muito obrigado pelo carinho com que transformou sua casa em laboratrio e cuidou de trogloditas, que perturbaram seus fins de semana.

Referncias
CARDWEL, D. S. L. From Watt to Clausius: the rise of Thermodynamics in the early industrial age. Ithaca: Cornell University Press, 1971. COHEN; MORRIS; DRABKIN, I. E. A Source Book in Greek Science. Cambridge: Harvard University Press, 1975. DIAS, P. M. C. Sadi Carnot: pr-histria e histrias. Revista da USP, v. 7, p. 61-78, 1990. DIAS, P. M. C.; MORGULA, A. A.; THOMPSON, C.; TAVARES, L. M. B.; GABCAN, L. A viso grega de um milagre divino: a realidade atrs das portas do templo. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia, v. 2, p. 85-103, 1993. LUANA, M.B., GABCAN, LUDMILA, A Viso Grega de um Milagre Divino: A Realidade Atrs das Portas do Templo , Cadernos de Histria e Filosofia de Cincia, [srie 3], v.2, 1993, 85-103. KLEIN, M. J. Carnot s contributions to Thermodynamics. Physics Today, v. 27, p. 23-28, 1974.

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