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Biologia

Histria da Biologia

Magnlia Fernandes Florncio de Arajo


Alexandre Menezes
Ivaneide Alves Soares da Costa

Histria da Biologia

Magnlia Fernandes Florncio de Arajo


Alexandre Menezes
Ivaneide Alves Soares da Costa

Biologia

Histria da Biologia
2 Edio

Natal RN, 2012

Governo Federal
Presidenta da Repblica
Dilma Vana Rousseff
Vice-Presidente da Repblica
Michel Miguel Elias Temer Lulia
Ministro da Educao
Aloizio Mercadante Oliva

Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN


Reitora
ngela Maria Paiva Cruz
Vice-Reitora
Maria de Ftima Freire Melo Ximenes

Secretaria de Educao a Distncia (SEDIS)


Secretria de Educao a Distncia
Maria Carmem Freire Digenes Rgo

Secretria Adjunta de Educao a Distncia


Eugnia Maria Dantas

FICHA TCNICA
EDITORAO DE MATERIAIS
Criao e edio de imagens
Adauto Harley
Anderson Gomes do Nascimento
Carolina Costa de Oliveira
Dickson de Oliveira Tavares
Heinkel Hugenin
Leonardo dos Santos Feitoza
Roberto Luiz Batista de Lima
Rommel Figueiredo

COORDENAO DE PRODUO DE MATERIAIS DIDTICOS


Marcos Aurlio Felipe
GESTO DE PRODUO DE MATERIAIS
Luciana Melo de Lacerda
Rosilene Alves de Paiva
PROJETO GRFICO
Ivana Lima

Diagramao
Ana Paula Resende
Carolina Aires Mayer
Davi Jose di Giacomo Koshiyama
Elizabeth da Silva Ferreira
Ivana Lima
Jos Antonio Bezerra Junior
Rafael Marques Garcia

REVISO DE MATERIAIS
Reviso de Estrutura e Linguagem
Eugenio Tavares Borges
Janio Gustavo Barbosa
Jeremias Alves de Arajo
Jos Correia Torres Neto
Kaline Sampaio de Arajo
Luciane Almeida Mascarenhas de Andrade
Thalyta Mabel Nobre Barbosa

Mdulo matemtico
Joacy Guilherme de A. F. Filho

Reviso de Lngua Portuguesa


Camila Maria Gomes
Cristinara Ferreira dos Santos
Emanuelle Pereira de Lima Diniz
Janaina Tomaz Capistrano
Priscila Xavier de Macedo
Rhena Raize Peixoto de Lima

IMAGENS UTILIZADAS
Acervo da UFRN
www.depositphotos.com
www.morguefile.com
www.sxc.hu
Encyclopdia Britannica, Inc.

Reviso das Normas da ABNT


Vernica Pinheiro da Silva

Catalogao da publicao na fonte. Bibliotecria Vernica Pinheiro da Silva.

Arajo, Magnlia Fernandes Florncio de.


Histria da biologia / Magnlia Fernandes Florncio de Arajo, Alexandre Menezes e
Ivaneide Alves Soares da Costa. 2. ed. Natal: EDUFRN, 2012.
214 p.: il.
Disciplina ofertada ao curso de Biologia a Distncia da UFRN.
1. Biologia. 2. Histria. 3. Microscopia. 4. Animais. 5. Plantas. I. Menezes, Alexandre. II. Costa,
Ivaneide Alves Soares da. III. Ttulo.


CDU 573

A658h

Copyright2005. Todos os direitos reservados a Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Norte EDUFRN.
Nenhuma parte deste material pode ser utilizada ou reproduzida sem a autorizao expressa do Ministrio da Educaco MEC

Sumrio
Apresentao Institucional

Aula 1 Da Mesopotmia ao Renascimento: quando comeou a Biologia?

Aula 2 Como e quando se iniciaram os estudos dos animais e das plantas?

25

Aula 3 O Renascimento fez a Cincia reflorescer

41

Aula 4 Uma pequena histria da microscopia

59

Aula 5 A histria da classificao dos seres vivos

79

Aula 6 Descobrindo as origens da vida

97

Aula 7 Darwin e a sobrevivncia do mais apto

115

Aula 8 Uma clula vem de outra clula

131

Aula 9 Microrganismos existem no ar

147

Aula 10 Filho de peixe peixinho

163

Aula 11 A descoberta do DNA e o cdigo gentico

177

Aula 12 Clonagem, transgnicos, clulas-tronco: o que mais vem por a?




193

Apresentao Institucional

Secretaria de Educao a Distncia SEDIS da Universidade Federal do Rio Grande


do Norte UFRN, desde 2005, vem atuando como fomentadora, no mbito local, das
Polticas Nacionais de Educao a Distncia em parceira com a Secretaria de Educao
a Distncia SEED, o Ministrio da Educao MEC e a Universidade Aberta do Brasil
UAB/CAPES. Duas linhas de atuao tm caracterizado o esforo em EaD desta instituio: a
primeira est voltada para a Formao Continuada de Professores do Ensino Bsico, sendo
implementados cursos de licenciatura e ps-graduao lato e stricto sensu; a segunda volta-se
para a Formao de Gestores Pblicos, atravs da oferta de bacharelados e especializaes
em Administrao Pblica e Administrao Pblica Municipal.
Para dar suporte oferta dos cursos de EaD, a Sedis tem disponibilizado um conjunto de
meios didticos e pedaggicos, dentre os quais se destacam os materiais impressos que so
elaborados por disciplinas, utilizando linguagem e projeto grfico para atender s necessidades
de um aluno que aprende a distncia. O contedo elaborado por profissionais qualificados e
que tm experincia relevante na rea, com o apoio de uma equipe multidisciplinar. O material
impresso a referncia primria para o aluno, sendo indicadas outras mdias, como videoaulas,
livros, textos, filmes, videoconferncias, materiais digitais e interativos e webconferncias, que
possibilitam ampliar os contedos e a interao entre os sujeitos do processo de aprendizagem.
Assim, a UFRN atravs da SEDIS se integra o grupo de instituies que assumiram o
desafio de contribuir com a formao desse capital humano e incorporou a EaD como modalidade capaz de superar as barreiras espaciais e polticas que tornaram cada vez mais seleto o
acesso graduao e ps-graduao no Brasil. No Rio Grande do Norte, a UFRN est presente
em polos presenciais de apoio localizados nas mais diferentes regies, ofertando cursos de
graduao, aperfeioamento, especializao e mestrado, interiorizando e tornando o Ensino
Superior uma realidade que contribui para diminuir as diferenas regionais e o conhecimento
uma possibilidade concreta para o desenvolvimento local.
Nesse sentido, este material que voc recebe resultado de um investimento intelectual
e econmico assumido por diversas instituies que se comprometeram com a Educao e
com a reverso da seletividade do espao quanto ao acesso e ao consumo do saber E REFLETE O COMPROMISSO DA SEDIS/UFRN COM A EDUCAO A DISTNCIA como modalidade
estratgica para a melhoria dos indicadores educacionais no RN e no Brasil.
SECRETARIA DE EDUCAO A DISTNCIA
SEDIS/UFRN

Da Mesopotmia ao Renascimento:
quando comeou a Biologia?

Aula

Apresentao
Por que estudar Histria se a minha praia a Biologia?
Compreender a natureza, incluindo os seres que nela vivem, foi e continua sendo uma
condio imprescindvel para a sociedade humana atingir o padro de desenvolvimento que
existe hoje e ainda buscar uma melhor condio de vida no futuro.
Esta disciplina pretende proporcionar uma viso histrica da ao dos cientistas que,
a partir de suas descobertas, permitiram que fosse possvel desenvolver estudos modernos
como aqueles que tentam entender o funcionamento do crebro humano, desenvolver vacinas
para doenas como a dengue e a malria ou criar bactrias que tenham capacidade de produzir
protenas encontradas nos seres humanos para aplic-las nos indivduos que no conseguem
produzi-las em quantidades adequadas. Para o professor de Biologia, o conhecimento da
Histria da Cincia vai favorec-lo na hora de ensinar, pois lhe permitir situar no tempo e nas
condies sociais, econmicas e tecnolgicas cada tema que for abordado.
Nesta primeira aula, faremos um passeio pelas descobertas feitas pelos estudiosos que
buscaram entender os seres vivos e os processos vitais, desde o incio da civilizao at o
final da Idade Mdia.
Vamos comear nossas atividades?

Objetivos
1
2

Entender a importncia do estudo da Biologia como uma


das cincias-chave para permitir o incio, a consolidao
e o avano da nossa civilizao.
Identificar os principais estudiosos envolvidos nessa rea,
suas descobertas e pensamentos.

Aula 1 Histria da Biologia

Quando comeou a Biologia?


Filosofia
Filosofia (do grego
: que ama
a sabedoria): disciplina
originada na Grcia Antiga
que rene
a investigao crtica e
racional dos princpios
fundamentais que regem a
vida humana
e a natureza.

Biologia (do grego biologia - bioV, bio, vida; logia, logia, estudo) o termo que
denomina a cincia que estuda os seres vivos e as leis que regem o seu funcionamento. Essa
palavra surgiu pela primeira vez no ttulo do livro Biologia ou Filosofia da Vida Natural,
publicado pelo naturalista alemo Gottfried R. Treviranus (1776-1837) em 1802. Embora o
nome da cincia s tenha surgido no sculo XIX, o estudo dos seres vivos comeou h muito
mais tempo, sendo um dos alicerces para o estabelecimento da nossa civilizao.
O conhecimento de alguns tipos de plantas que poderiam servir como alimento, veneno
ou remdio j existia na poca em que viveu o Homem de Cro-Magnon (ca. 45.000-8.000 a.C.).
Alguns achados arqueolgicos revelaram que os homens primitivos tambm chegaram a fazer
furos no crnio de indivduos (trepanao), provavelmente tentando expulsar demnios para
curar doenas ou aliviar dores.
O conhecimento de caractersticas biolgicas de algumas espcies de plantas permitiu no
s cultiv-las, como tambm produzir diversos derivados, como por exemplo farinha, caldos,
sucos, bebidas alcolicas, armas, abrigos e cordas. Os frutos do conhecimento biolgico
proporcionaram condies para os homens primitivos comearem a desenvolver sociedades
sedentrias, construir cidades e expandir a capacidade de obter novos conhecimentos.
Como a escrita s comeou por volta de 3.000 a.C., o conhecimento cientfico s pode
ser considerado a partir dessa poca, porque as ideias e teorias formuladas a partir de ento
podem ser comprovadas. No entanto, a Cincia comeou a ganhar relevncia em torno de
10.000 a.C., na regio do Oriente Mdio, quando o homem comeou a reunir os conhecimentos
para organizar a sua vida diria e acabou dando origem civilizao que chegou at ns.

Atividade 1
Pesquisando na internet, identifique a que espcie pertencia o Homem de CroMagnon. Por que lhe foi dada esta denominao?

10

Aula 1 Histria da Biologia

O comeo da civilizao
fez comear a Cincia
A Civilizao Ocidental teve incio no Oriente Mdio, com os povos da Mesopotmia e
do Egito. Na Mesopotmia, os sumrios realizaram investigaes sobre hormnios, tecidos e
anatomia, comparando animais de espcies diferentes; produziram remdios utilizando alho,
canela, oliva e vrias outras ervas; e tambm desenvolveram tcnicas para tratar ferimentos
produzidos nos soldados durante os combates e at problemas nos dentes. Para explicar o
surgimento de uma doena e a sua transmisso, diziam ser resultado da ira dos deuses.
No Egito, terra dos faras e das pirmides, o conhecimento da anatomia permitiu a
preparao de mmias que existem at hoje, como tambm um progresso na Medicina que
permitia tratar fraturas, construir prteses e fazer cirurgias para remover tumores, realizar
circuncises, amputaes e trepanaes. Foram os egpcios que fizeram a primeira classificao
anatmica do corpo humano, dividindo-o em cabea, tronco e membros. O conhecimento de
substncias com efeito laxante, cicatrizante, analgsico e contraceptivo permitiu tratar diversas
doenas, embora sem deixar de lado a magia e a religio. Muito do conhecimento adquirido
pelos egpcios serviu de base para os avanos que viriam com os estudiosos gregos.
No Oriente, os chineses desenvolveram estudos sobre plantas, animais, sade e doena
humana. A viso de mundo, natureza, vida, sade e doena deu origem teoria do Yin-Yang.
Os dois termos representam uma viso dualista do Universo, onde yin incluiria as condies
de fmea, escuro, frio, flexvel, terra e vazio, enquanto que em yang estariam macho, claro,
quente, rgido, cu e cheio. Alm disso, os seres vivos e os outros elementos e estruturas que
formam o Universo seriam organizados conforme as variaes do yin-yang, que incluam cinco
fases num ciclo de mudanas: gua, fogo, metal, madeira e terra. Para os chineses, a fase em
que um organismo se encontrava explicaria a forma, o funcionamento e o seu estado de sade.
Um exemplo de ideia obtida a partir dessa teoria era a explicao de que o funcionamento do
corao estava relacionado com o pulso e com a circulao contnua do sangue dentro do
corpo. Esse conceito s veio a ser adotado na Cincia Ocidental a partir do sculo XVII.
Outra regio com desenvolvimento importante no Oriente era a ndia. Na rea do rio
Indo, uma civilizao floresceu entre 2.700 e 1.500 a.C., e parte do conhecimento adquirido
naquele tempo pode ser encontrado hoje nos livros Vedas. No contedo desses livros
existem referncias ao conhecimento da Cincia da vida, inclusive a Medicina. Segundo esses
conhecimentos, o corpo constitudo por cinco elementos (vento, terra, fogo, gua e vazio),
e a sade, a doena e as funes fisiolgicas so explicadas a partir da combinao de trs
humores (ventos, bile e fleuma) que agem combinados com o sangue. Alm disso, as criaturas
vivas so classificadas em quatro categorias a partir de onde nascem (tero, ovo, calor e
umidade, semente).

Vedas
Os Vedas, textos escritos
originalmente em snscrito
por volta de 1.500 a.C.,
constituem a base das
escrituras sagradas
do hindusmo. A hoje
conhecida Medicina
ayurvdica guarda relao
com o conhecimento
desses livros.

Aula 1 Histria da Biologia

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Atividade 2
Procure conhecer algumas invenes e avanos na Cincia (vrios deles usados
at hoje) que os chineses foram capazes de produzir independente de contato
com a Civilizao Ocidental.

Tales de Mileto
O sobrenome dos
filsofos gregos
refere-se cidade onde
cada um deles nasceu.

ca.
ca. a abreviatura da
palavra em latim circa,
que significa cerca de, em
torno de, prximo de. Esta
palavra usada nesse tipo
de informao quando no
se tem certeza do ano que
est sendo citado.

fl.
Significa floresceu. Esta
expresso usada para
informar a poca em que
o filsofo atingiu o seu
brilho e geralmente
colocada quando no se
tem informao sobre as
datas de nascimento e
morte desse filsofo.

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A Cincia na Grcia
A Civilizao Ocidental est baseada nos conhecimentos desenvolvidos na Grcia Antiga.
Muitos foram os estudiosos daquele tempo, tambm conhecidos como filsofos, que lanaram
ideias para explicar os seres, os elementos e os fenmenos que constituam o Universo.
Muito embora a maioria das concluses fosse baseada apenas na razo, algumas das ideias
persistem at hoje.
A primeira explicao sobre a constituio do Universo foi apresentada por Tales de
Mileto (ca. 625-547 a.C.), o filsofo responsvel pelo Teorema de Tales da Matemtica e
considerado o primeiro a investigar as coisas da natureza como um todo, que sugeriu a gua
como o elemento que constitua todos os seres e estruturas do Universo. Posteriormente,
Anaxmenes (fl. 546/545 a.C.) props que o elemento bsico seria o ar, explicando que a gua
resultava da condensao, enquanto que o fogo surgia quando o ar era aquecido. Xenfanes
de Colofon (576-490 a.C.) ensinava que tudo, inclusive o homem, era originado da terra e da
gua, usando como prova os fsseis de animais marinhos encontrados em montanhas e nas
pedreiras de Siracusa. Herclito de feso (556-469 a.C) props que era o fogo o elemento

Aula 1 Histria da Biologia

bsico do Universo. Baseado nessa ideia, quando ficou doente e apresentando edemas, ele
decidiu ficar enterrado at o pescoo em estrume de gado, para que o calor gerado fizesse
com que o excesso de gua do seu corpo fosse evaporado e ele ficasse curado. Obviamente,
ele veio a morrer nessa situao.

Edema
Edema o nome dado aos
inchaos que ocorrem o
corpo em consequncia do
acmulo de gua
nos tecidos.

Aristteles
A Aula 2 (Como e
quando se iniciaram
os estudos dos animais e
das plantas?) ir abordar
os trabalhos realizados por
Aristteles e tambm por
Teofrasto, um dos
seus alunos.

Figura 1 Tales de Mileto


Fonte: <www.mundofisico.joinville.udesc.br/imagem.php?idImagem=138>.
Acesso em: 16 abr. 2009.

Uma proposta que perdurou at o Renascimento foi apresentada por Empdocles de


Agrigento (ca. 492-432 a.C.), que sugeriu o ar, a terra, o fogo e a gua como os elementos
que constituam o Universo. Nos fragmentos dos seus dois livros que sobreviveram, Sobre a
Natureza e Purificaes, esse filsofo tambm sugeriu que, embora os primeiros seres fossem
originados da Terra, os seres atuais seriam resultantes de um processo de seleo daqueles
que tinham mais coragem, habilidade ou velocidade para se proteger, preservar e reproduzir.
Ele tambm pensou que os embries seriam formados por uma parte do pai e outra da me,
mas os filhotes machos seriam desenvolvidos na parte mais quente do tero e teriam uma
proporo de calor maior do que as fmeas.
O atomista Demcrito de Abdera (ca. 460-370 a.C), discpulo do criador da teoria dos
tomos, Leucipo de Mileto (fl. ca. 430 a.C.), desenvolveu essa teoria para explicar a existncia
do Universo, dos seres vivos e de suas interaes. Tendo sido um dos escritores mais fecundos
da Antiguidade, ele lanou ideias de que todos os animais teriam rgos dos sentidos que se
desenvolviam antes do aparelho digestivo, e que na respirao, inalar era absorver tomos, e
exalar era expuls-los. Buscando compreender a natureza das coisas vivas, Demcrito realizou a
dissecao de vrios animais. Alm disso, ele estabeleceu a prtica posteriormente adotada por
Aristteles (384-322 a.C.) de dividir os animais em duas categorias: sanguneos (vertebrados)
e sem sangue (invertebrados). Ele chegou a fazer vrios estudos sobre anatomia, reproduo,
embriologia, febre e doenas respiratrias, e tambm considerou o crebro como o rgo do
pensamento, ideia que seria contestada depois por Aristteles (que considerava o crebro
como o resfriador do sangue).

Aula 1 Histria da Biologia

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Um contemporneo de Demcrito muito famoso foi Hipcrates de Cs (ca. 460-361


a.C.), hoje conhecido como o pai da Medicina. Baseado nas ideias de Demcrito, Hipcrates
desenvolveu a teoria de que a sade e a doena seriam relacionadas com os quatro elementos
(terra, ar, gua e fogo). Da mesma forma que o Universo, o corpo humano seria formado pelos
quatro elementos que eram relacionados com os quatro humores (bile negra, bile amarela,
fleuma e sangue) e com as quatro qualidades (quente, frio, mido e seco). As caractersticas
individuais seriam dependentes das propores de cada um desses fatores, determinando o
temperamento caracterstico que cada pessoa apresenta (melanclico, colrico, sanguneo e
fleumtico). Conforme essa teoria, a sade do indivduo dependia do balanceamento entre os
humores, o que levou a definir tcnicas que so empregadas at hoje na Medicina: sangria,
purgao e controle de dieta.

Figura 2 Hipcrates

Atividade 3
Fazendo uma consulta ao livro A histria e suas epidemias (http://books.google.
com.br/books?id=-EiBuOT8qTUC&dq=isbn:8587864300), procure identificar os
locais onde os humores eram produzidos e como se poderia agir para obter a
cura quando um indivduo estivesse doente.

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Aula 1 Histria da Biologia

Um filsofo de grande importncia at os dias de hoje foi Plato (429-347 a.C.). Plato
foi discpulo de Scrates (470-399 a.C.), que fundou a Academia, uma escola que formou
muitos filsofos, inclusive Aristteles, considerado por muitos o pai da Biologia. Segundo sua
linha de pensamento, Plato considerava que a explicao dos fenmenos naturais deveria
ser feita a partir do exerccio da razo pura, e no pela observao direta da natureza. Diante
disso, ele considerava que o homem foi a primeira criatura a surgir, tendo a cabea como a
primeira parte do corpo a se formar porque ela era quase esfrica e servia como o rgo da
alma imortal. Ainda segundo sua ideia, a alma era dividida em trs partes, estando a poro
racional na cabea, a poro passional no corao e a do apetite no fgado. Numa concluso
contrria teoria de evoluo atual, ele props que as espcies animais seriam resultado de
degeneraes ocorridas no homem. Seu discpulo Aristteles veio a discordar de muitas das
suas ideias, como voc poder perceber na prxima aula.
Uma importante cidade da Antiguidade foi Alexandria, fundada no Egito por Alexandre,
o Grande (356-323 a.C.) e reconhecida pela relevncia da sua gigantesca biblioteca. Dois
importantes cientistas que atuaram nessa cidade foram Herfilo (ca. 330-260 a.C.) e Erasstrato
(ca. 310-250 a.C.). Embora seus escritos no tenham sobrevivido, eles se tornaram anatomistas
conhecidos a partir das crticas severas dos seus inimigos, tendo em vista terem efetuado
vrias vivisseces em seres humanos. A partir das operaes, Herfilo pde observar as
ligaes do sistema nervoso central entre o crebro, a medula e os nervos, diferenciou nervos
de tendes, descreveu o sistema digestrio, diferenciou as artrias das veias a partir das
pulsaes e colocou o crebro como centro da inteligncia. Embora no tivesse rejeitado
a teoria humoral de Hipcrates, ele considerava que a vida era guiada por quatro fatores:
nutrio (fgado e rgos digestivos), poder aquecedor (corao), sensibilidade e percepo
(nervos) e fora racional (crebro). J Erasstrato fez seus estudos tentando explicar e tratar
doenas, chegando a usar torniquetes para reduzir a nutrio do tecido afetado, alm de tentar
preveni-las a partir de remdios e da higiene. Ele descreveu o fgado, a vescula e o corao,
inclusive suas valvas, sugerindo a sua ao como bomba. Quando descobriu que estava com
um cncer, resolveu se suicidar.

Vivisseco
Estudo ou experimento
realizado em animal
vivo a partir de uma
operao cirrgica.

Atividade 4
Qual a importncia da biblioteca de Alexandria para o desenvolvimento na
Antiguidade? Quando e como ela desapareceu?

Aula 1 Histria da Biologia

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O rico Imprio Romano


e a pouca Cincia

Teolgica
Baseada na Cincia
que relaciona Deus
com o homem
e o Universo.

Os romanos so at hoje cultuados pela sua competncia em lidar com agricultura,


engenharia, saneamento, higiene, administrao e, principalmente, com as guerras. O mesmo
no pode ser feito para suas contribuies para a Biologia. Apesar disso, possvel destacar
uns poucos como Lucrcio (99-44 a.C.), que escreveu Sobre a natureza das coisas, tentando
combater a viso teolgica da vida, afirmando que o homem era um produto da natureza como
as outras criaturas. Plnio, o Velho (23-79 d.C.), escreveu o compndio Histria natural, uma
obra que abordava observaes sobre o Cu e Terra, Geografia, Etnografia, Histria natural,
histrias de animais, agricultura, silvicultura e horticultura, como tambm a preparao de
vinho, leo e remdios. Essa obra permaneceu como uma referncia at o sculo XVI. Outro
texto importante (Sobre a matria mdica) foi elaborado por Dioscrides (ca. 40-90), que
descreveu cerca de 500 plantas, alm de drogas derivadas de plantas, de animais e minerais.
Claudio Galeno (ca.130-210 d.C.) foi um importante mdico romano cujas ideias
persistiram como referncia para a prtica mdica, chamada de galenismo at o sculo XIX. Ele
chegou a escrever mais de 300 textos abordando diversos temas, incluindo dados anatmicos
que permaneceram incontestveis at o sc. XVI e conceitos fisiolgicos que persistiram at o
sculo XVII. Partindo da concepo de Plato da existncia de uma alma tripartida (nutritiva,
animal e racional), Galeno definiu que o corpo humano era organizado de modo a aproveitar
o pneuma (ar), que seria o gerador da vida. Partindo dessa ideia, ele estabeleceu que o fgado
processava o pneuma para formar o esprito natural e o distribua pelas veias de modo a
nutrir o corpo e faz-lo crescer; o corao era responsvel por coordenar os movimentos e
distribuir o esprito vital pelas artrias para aquecer e vivificar o corpo; o crebro formava
o esprito animal, que era distribudo pelos nervos para proporcionar as sensaes e os
movimentos musculares. Apesar de ter tido suas concepes aceitas por muito tempo, vrias
delas continham erros que vieram a ser identificados posteriormente. Vrios desses erros
foram registrados nos dados anatmicos em consequncia de ele ter tirado suas concluses
a partir de dissecaes em animais em vez de em humanos.

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Aula 1 Histria da Biologia

Figura 3 Distribuio dos espritos existentes


no ser humano segundo Claudio Galeno

Figura 4 Claudio Galeno


Fonte: <students.ou.edu/E/Brooke.D.Esteves-1/Galen.jpg>.

Fonte: <www.medphys.ucl.ac.uk/teaching/undergrad/projects/2003/

Acesso em: 16 abr. 2009.

group_03/images/galen.jpg>. Acesso em: 16 abr. 2009.

A Biologia na Idade Mdia


Se Galeno foi um cientista importante no Imprio Romano, ningum que pudesse lhe ser
comparvel surgiu durante a Idade Mdia. O avano do cristianismo foi uma das causas dessa
situao, tendo em vista o impedimento do acesso aos livros de origem pag, que incluam as
obras dos pensadores gregos e romanos. Aqueles estudiosos que insistiam em continuar com
aquelas obras foram exilados, levando-as consigo e deixando a pobreza cultural em seu lugar.
O conhecimento transmitido nessa poca era limitado e regulado pelos dogmas e convenes
religiosos. Uma questo que surge diante dessa situao : se os escritos de autores pagos
foram eliminados, como possvel encontrar hoje textos de pensadores como Plato,
Aristteles e Hipcrates? Isso foi possvel porque as obras dos autores rejeitados na Europa
foram preservadas pelos rabes, que as tinham como referncias para seus conhecimentos.
Um evento importante da Idade Mdia foi o surgimento das universidades, no sculo XI,
tendo sido a Universidade de Bolonha (fundada em 1088, na Itlia, e em funcionamento at
hoje) a primeira a ser criada. A criao das universidades permitiu a implantao do ensino
formal, com currculos padronizados e aulas dirigidas a grandes grupos de estudantes que,
embora pudessem vir de diferentes regies e falassem diferentes idiomas, estudavam em
latim, a lngua que permaneceu por muito tempo como aquela utilizada para escrever todos os
textos. O currculo consistia nas sete artes liberais: Gramtica, Retrica, Aritmtica, Geometria,
Astronomia e Msica. No final da Idade Mdia, o nmero de universidades europeias j estava
em 80, e os currculos j comeavam a incluir outras disciplinas.

Aula 1 Histria da Biologia

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Um estudioso importante desse perodo foi o professor da Universidade de Paris e frade


dominicano Toms de Aquino (1225-1274), posteriormente santificado pelo Vaticano, que
resgatou a obra de Aristteles ao promover uma sntese entre a doutrina crist e o pensamento
aristotlico. A interpretao dos trabalhos de Aristteles foi a referncia usada por Alberto
Magno (ca. 1200-1280), tambm professor na Universidade de Paris e dominicano, nos seus
estudos sobre a natureza. Conhecido como Doutor Universal, ele descreveu vrias espcies de
plantas e pode ter sido o primeiro a preparar o arsnico, alm de ser conhecido pela publicao
das obras Sobre os minerais, Sobre os vegetais e plantas e Sobre os animais.

Metafsica
Metafsica (do grego
: alm do
fsico ou natureza): ramo
da Filosofia que trata da
finalidade e da origem da
existncia dos seres.

Roger Bacon (1214-1292), um franciscano que estudou nas universidades de Paris e


Oxford e ficou conhecido como Doutor Maravilhoso hoje considerado como o primeiro
cientista moderno. Ele considerava que a Cincia experimental era compatvel com a Filosofia,
a Metafsica e a religio. Uma opinio dele que ainda vlida a existncia de quatro
obstculos que atrapalham o alcance da verdade das coisas: autoridade fraca e inepta, hbitos
antigos, opinio popular sem instruo e encobrimento da ignorncia de algum por uma
aparncia de sabedoria.
Hildegard de Bingen (1098-1179) foi uma das poucas medievais que conseguiu
ultrapassar a barreira que impedia as mulheres de atuar nas universidades. O seu Livro da
Medicina simples foi provavelmente o primeiro livro escrito por uma mulher que abordou as
propriedades teraputicas de plantas, animais e metais. Embora as ideias do seu tempo fossem
de que os problemas mentais seriam resultado de possesses do demnio, Hildegard props
que esses problemas resultariam de causas naturais, o que hoje est confirmado.
Ao contrrio dos europeus, que s passaram a aceitar os conhecimentos dos gregos
depois da interveno de Toms de Aquino, os rabes lanaram mo de uma enorme quantidade
de material dos gregos, romanos, persas e indianos, o que os levou a desenvolver vrias ideias
e tecnologias bem antes dos europeus. Um dos estudiosos mais importantes dessa poca foi
o mdico Abu Bakr Mohamed Ibn Zakariya al-Razi (865-923), conhecido no Ocidente Medieval
como Razes, que chegou a escrever 200 obras sobre Medicina e Filosofia. Uma delas foi o
livro Sobre a varola e o sarampo, obra que diferenciou as duas doenas, informando sobre
terapias e diagnsticos. Uma caracterstica desse estudioso era a sua viso crtica da Cincia, ao
julg-la como sempre sujeita ao progresso, o que fazia com que os conhecimentos anteriores
fossem sempre passveis de reviso. Nesse sentido, uma obra interessante que ele publicou
foi o livro Dvidas em relao a Galeno.
Classificado como o Galeno islmico, Abu Ali Hysayn ibn Abullah ibn Sina (980-1037),
conhecido no Ocidente como Avicena, escreveu o Cnon da Medicina, que durante muito
tempo foi uma referncia para a Medicina islmica e europeia ao ponto de torn-la estagnada.
Outro notvel mdico islmico foi Ala-al-Din Abu al-Hasan Ali Ibn Abi al-Hazm al-Qarshi
al-Dimashqi (conhecido como Ibn Al-Nafis) (1213-1288), que escreveu o Livro geral da arte
da Medicina, que compilava em 80 volumes os 300 volumes de anotaes que ele possua.
Mas no foi essa obra que fez com que ele fosse lembrado ainda hoje. A sua descrio da
circulao pulmonar, tambm chamada de pequena circulao, mostrou que Galeno estava

18

Aula 1 Histria da Biologia

enganado ao afirmar que o sangue atravessava o corao do lado direito para o esquerdo
atravs do septo cardaco que separa os ventrculos, antecipando em trs sculos a descrio
feita pelos europeus Serveto e Colombo.

Figura 5 Modelo da estrutura do olho humano


proposta por estudioso rabe, encontrada no livro
Opticae thesaurus Alhazeni Arabis

Figura 6 Desenho dos rgos internos do corpo


humano encontrado em manuscrito da Idade de Ouro
do Islamismo

Fonte: <www.nature.com/eye/journal/v18/n11/images/6701578f4.gif>.

Fonte: <http://www.muslimheritage.com/uploads/Mansur_Ilyas_arteries_

Acesso em: 16 abr. 2009.

internal_organs_water_colours_Fig_2.jpg>. Acesso em: 16 abr. 2009.

Atividade 5
1
2

Por que antigamente a Biologia apresentava tanta ligao com a


Medicina? Essa ligao sofreu alguma alterao nos tempos atuais?
Muitas das figuras dos livros publicados na Idade Mdia esto disponveis
na internet. Com uma busca no Google, procure fazer uma comparao
entre algumas estruturas anatmicas descritas nessas figuras com os
desenhos modernos disponveis em atlas de anatomia, buscando avaliar
o percentual de itens identificados pelos primeiros estudiosos.

Aula 1 Histria da Biologia

19

Resumo
Nesta aula, voc estudou as origens do estudo da Biologia. Voc viu os primeiros
achados dos egpcios, mesopotmicos, chineses e indianos. Alm disso, viu
tambm os estudiosos gregos e suas importantes contribuies, assim como
os poucos romanos que produziram estudos importantes. Tambm foram
apresentadas as poucas contribuies para a Biologia proporcionadas pelos
estudiosos da Idade Mdia, tanto europeus quanto rabes.

Autoavaliao
1

20

Aula 1 Histria da Biologia

At hoje Plato considerado um filsofo que muito contribuiu para o avano da


sociedade. Por que sua forma de definir as ideias no trouxe muitas contribuies
para o avano da Biologia?

Como voc explicaria o fato de que uma ideia proposta por um estudioso para
explicar um fenmeno tenha sido aceita, se um outro estudioso depois mostrou
que ela estava errada?

Por que, durante a Idade Mdia, a Cincia pouco avanou na Europa?

Aula 1 Histria da Biologia

21

Referncias
ABRIL CULTURAL. Aristteles. So Paulo: Nova Cultural, 2004a. Coleo os pensadores.
______. Toms de Aquino. So Paulo: Nova Cultural, 2004b. Coleo os pensadores.
______. Pr-socrticos. So Paulo: Nova Cultural, 2005. Coleo Os pensadores.
ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993.
BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.
MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. NovaYork: Marcel Dekker, 2002.
RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: das origens
Grcia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 1.
______. Oriente, Roma e Idade Mdia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 2.
SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL. Aristteles: o pai de todas as cincias. 10. ed. So Paulo:
Duetto Editorial, [19-?]. Coleo Gnios da Cincia.
______. A cincia na antiguidade. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Histria.
______. A cincia na idade mdia. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Histria.

Anotaes

22

Aula 1 Histria da Biologia

Anotaes

Aula 1 Histria da Biologia

23

Anotaes

24

Aula 1 Histria da Biologia

Como e quando se iniciaram os


estudos dos animais e das plantas?

Aula

Apresentao

oda cincia tem uma histria. Voc viu na aula 1(Por que estudar Histria se a minha praia
a Biologia?) que desde sempre o homem procurou conhecer e lidar com as questes
relativas cura das doenas. Logo, apareceu tambm a necessidade de compreender
como o ambiente natural funciona e est organizado. Surgem, ento, os primeiros estudos
sobre os animais e as plantas. Aristteles foi o primeiro interessado na morfologia e no modo
como os animais podem ser agrupados, do ponto de vista de suas semelhanas e diferenas.
E foi Teofrasto quem primeiro organizou as plantas de acordo com essas mesmas caractersticas.
Nesta aula, voc vai conhecer um pouco mais sobre esses dois filsofos que deram um carter
mais cientfico ao estudo dos seres vivos.

Objetivos
1
2

Reconhecer os primeiros relatos de que se tem notcia de


trabalhos sobre animais e plantas.
Explicar as diferenas entre os estudos realizados por
Aristteles e Teofrasto, compreendendo assim como se
deram os primeiros estudos sobre animais e plantas.

Aula 2 Historia da Biologia

27

Plato
Um dos filsofos que
mais influenciou a cultura
ocidental. Nasceu de uma
famlia rica, envolvida
com polticos. Muitos
estudiosos, de sua obra,
dizem que o grego ficou
conhecido como Plato por
causa do seu vigor fsico
e ombros largos (platos,
palavra grega que significa
largueza). A excelncia
na forma fsica era muito
apreciada na Grcia Antiga
e os seus Dilogos esto
repletos de referncias s
competies esportivas.

Esttica
Parte da Filosofia voltada
para a reflexo a respeito
da beleza sensvel e do
fenmeno artstico.
(HOUAISS, 2007,
documento eletrnico).

Desde quando os animais


e as plantas so estudados?
O homem sempre se interessou em entender o ambiente natural, procurando compreender
sua organizao e o modo como funciona. Voc j se perguntou desde quando os animais e
as plantas so estudados? J teve a curiosidade de pensar sobre quem foram os primeiros
interessados em observar e descrever os organismos existentes? Vamos comear esse
interessante caminho conhecendo quem foram Aristteles e Teofrasto.

Quem foi Aristteles?


Voc j deve ter ouvido falar desse grande filsofo chamado Aristteles. Ele nasceu numa
cidade chamada Estagira, no norte da Grcia, em 384 a.C.. Foi enviado a Atenas, por volta dos
dezessete anos de idade, onde teria estudado durante vinte anos na Academia, um centro de
estudos fundado por Plato, de quem foi discpulo. Ali, desenvolveu suas ideias filosficas e
sua paixo pelo estudo da Natureza, tornando-se professor mais tarde.

Metafsica
Subdiviso fundamental
da Filosofia, caracterizada
pela investigao
das realidades que
transcendem a experincia
sensvel, capaz de fornecer
um fundamento a todas
as cincias particulares,
por meio da reflexo
a respeito da natureza
primacial do ser; filosofia
primeira. (HOUAISS, 2007,
documento eletrnico).

Figura 1 Busto de Aristteles

Antes de Aristteles, a cincia natural no era muito prestigiada entre alguns dos mais
importantes filsofos. Plato, o mestre de Aristteles, por exemplo, considerava o mundo
natural inferior ao que ele chamava de mundo das ideias. Para ele, era melhor gastar o tempo
filosofando sobre as formas do tringulo do que observar o mundo sua volta (LANA, 2008).
As investigaes filosficas de Aristteles deram origem a diversas reas do conhecimento
como a Biologia, a Zoologia, a Fsica, a Histria natural, a Potica, a Psicologia, alm das
disciplinas propriamente filosficas como a tica, a Teoria poltica, a Esttica e a Metafsica.
Ele reconhecido como aquele que iniciou o estudo cientfico da vida.

28

Aula 2 Historia da Biologia

No se pode deixar de reconhecer que alguns filsofos naturalistas gregos em muitas


outras ocasies tenham especulado sobre a origem das coisas vivas, e que boa parte dos
estudos de Hipcrates, escritos antes ou durante a poca de Aristteles apresentava um grande
interesse sobre a anatomia humana, a fisiologia e a patologia. Mas o fato que, antes de
Aristteles, apenas alguns dos tratados de Hipcrates levantavam os aspectos sistemtico e
emprico desses temas, estando seu foco exclusivamente voltado para a sade humana e a
doena. Aristteles, ao contrrio, considerava a investigao das coisas vivas, especialmente
dos animais, como sendo fundamental no estudo da Natureza. Seus escritos sobre a zoologia
defendem um mtodo prprio para a investigao biolgica, proporcionando um primeiro
estudo dos animais em termos de sistemtica. No havia nada to bem escrito sobre esse
tema at o Sculo XVI. Por tais razes, Aristteles considerado um dos maiores pensadores
de todos os tempos.
No seu circuito filosfico, Aristteles conheceu Teofrasto, um jovem com interesses
similares aos seus sobre as cincias naturais. Assim, a cincia da biologia se origina a partir
de Aristteles e Teofrasto: o primeiro investigando a sistemtica dos animais e o segundo
fazendo o mesmo com as plantas.

Atividade 1
Aristteles viveu em uma poca de uma tecnologia muito diferente da que temos
hoje. Como voc imagina que ele fazia suas pesquisas?

Emprico
Baseado na experincia e
na observao, metdicas
ou no. (HOUAISS, 2007,
documento eletrnico). J
na Antiguidade, mdicos
e fsicos eram chamados
empirci
(gr. empeiriko) porque,
em oposio aos
dogmatci dogmticos
e aos methodci
metdicos, baseavam
seus conhecimentos
na experincia prtica,
deixando em
2 plano a teoria.

Sistemtica
Cincia que classifica
os seres vivos atravs
do estudo comparativo
de suas caractersticas,
aspectos e fenmenos
morfolgicos, fisiolgicos,
genticos e evolutivos
com o objetivo de
reconstruir seu histrico
evolucionrio a partir
das relaes e afinidades
entre os diversos grupos
de espcies. (HOUAISS,
2007, documento
eletrnico).

Aula 2 Historia da Biologia

29

A Biologia de Aristteles
Aristteles foi capaz de realizar muitas coisas na rea da Biologia porque ele tinha
uma grande capacidade de reflexo sobre a natureza da pesquisa cientfica. Como que
algo pode passar de um estado superficial e da experincia quotidiana em direo a uma
compreenso cientfica organizada? Era essa a pergunta que ele procurava responder. Suas
investigaes, muitas vezes, tinham um carter exploratrio, no chegando a concluses
definitivas. De modo geral, ele fazia uma lista das hipteses j conhecidas sobre determinado
assunto e procurava demonstrar sua inconsistncia para, em seguida, buscar respostas que
preservassem a melhor hiptese.
Aristteles considerado por muitos como o pai da zoologia. Dissecou dezenas de animais
(mas no seres humanos). Seu trabalho na rea da Biologia muito extenso e inovador: ele
descreveu cerca de quinhentas espcies de animais, baseado em informaes coletadas de
caadores, pescadores e viajantes de seu tempo. Ele tambm fazia, pessoalmente, estudos
sobre a anatomia animal. Apesar de bem conhecido, principalmente por seus trabalhos
filosficos, dedicou grande parte do seu tempo ao trabalho cientfico. Ele escreveu mais de
quatrocentos trabalhos, dos quais aproximadamente cento e cinquenta so conhecidos hoje.
Um quarto desses trabalhos so estudos biolgicos. Como exemplos de seus escritos podemos
citar: Sobre o mundo; Sobre a natureza; Sobre os animais; Sobre as Plantas; Sobre a locomoo
animal; Sobre as partes dos animais, entre outros.

Aristteles e o estudo dos animais


Aristteles estudou muitos animais de vida marinha. Ele fez uma srie de importantes
contribuies para a oceanografia e biologia marinha, reconhecendo que os mares e continentes
esto lentamente mudando ao longo do tempo. Ele tambm descreveu e nomeou espcies de
crustceos e aneldeos, moluscos e equinodermos, e dezenas de espcies de peixes (todos
do Mar Egeu). Foi o primeiro a considerar que o golfinho era um cetceo e no um peixe, pois
possua placenta, como os mamferos terrestres. Descreveu com preciso muitos grupos de
vertebrados como ovparos ou vivparos.
Gregrio
Diz-se de animal que
faz parte de um rebanho.
Que tende a viver em
bando. Que gosta de ter
a companhia de outras
pessoas; socivel.
(HOUAISS, 2007,
documento eletrnico).

30

Aristteles observou detalhadamente o comportamento de moluscos, caranguejos e


lagostas. Suas descries remetem a observaes demoradas e detalhadas dos animais, como
pode ser visto ao ler o seu livro Histria dos animais. Ali, descreve que alguns animais se movem
por meio de asas, como as aves e as abelhas. Destaca que alguns tanto podem nadar na gua
como caminhar na terra. Afirma que alguns animais so solitrios e outros vivem em grupos,
ressaltando que alguns compartilham tanto do modo de vida gregrio como do solitrio.
Observa que as aves, em especial, tm comportamento gregrio, bem como certas espcies
de peixes. Afirma que o homem tem comportamento tanto gregrio como solitrio e que os
organismos podem ter um tipo de alimentao carnvora, herbvora (granvora) ou onvora.

Aula 2 Historia da Biologia

Atividade 2
Pesquise, em sites confiveis (como www.brasilescola.com/animais/
classificacao-dos-animais.htm) ou livros de Biologia existentes nos plos, as
palavras carnvora, herbvora (granvora) e onvora utilizadas por Aristteles e
descreva-as.

Aristteles descreveu como sendo criaturas sociais o homem, as abelhas, as vespas e


as formigas. Discorreu sobre as diferentes capacidades de emisso de sons pelos animais,
associando o canto ao perodo de acasalamento.
Ele determinou uma classificao dos animais em aqueles que tem sangue, que ele
considerava superiores em tamanho e os sem sangue, que seriam inferiores. Analise o que
ele escreve, no trecho abaixo, do seu livro Histria dos animais:
Os animais sem sangue so, em regra geral, inferiores em termos de tamanho aos animais
com sangue; embora, tambm sejam encontradas no mar algumas poucas criaturas sem
sangue de tamanho anormal, como o caso de determinados moluscos. (ARISTOTLE,
2007, documento exclusivo da Internet).

Aula 2 Historia da Biologia

31

Figura 2 Manuscrito em latim de um dos trabalhos de Aristteles


Fonte: <http://people.bu.edu/wwildman/WeirdWildWeb/media/galleries/philosophy/
ancient/Aristotle3-Latin_Text.jpg>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Alguns dos trabalhos desenvolvidos por Aristteles foram:


a caracterizao de golfinhos e baleias como animais distintos de peixes e a atribuio da

denominao de cetceos a esses animais, um termo ainda em uso para os golfinhos,


atualmente;

a distino de peixes que tem esqueletos sseos daqueles que no tem;

o ciclo de vida das abelhas, detalhadamente descrito;

os efeitos climticos e ambientais sobre os animais;

padres de migrao sazonal de aves e peixes.


Pouco se sabe do trabalho de Aristteles sobre as plantas, mas seu extensivo estudo
sobre o reino animal influenciou a formao nessa rea durante muitos sculos. Muitos de
seus trabalhos contm referncias natureza das plantas. Em sua opinio, elas estariam
classificadas entre algo inanimado e os animais, pois acreditava na existncia de uma transio
entre esses dois grupos.
Aristteles atribuiu vida a habilidade de pensar e sentir, mover-se e crescer. Estava ciente
da conexo existente entre a ingesto (nas plantas atravs das razes) e o crescimento. Em
contraste com os animais, Aristteles determinou que a fmea, nas plantas, seria indivisvel do
macho. Para ele, as plantas pareciam carregar ambos os gneros. Observou que a finalidade
principal dos vegetais era a produo de frutas e a sua propagao.

32

Aula 2 Historia da Biologia

Aristteles tambm
cometeu erros...
Apesar de ter dado imensa contribuio ao conhecimento dos seres vivos, Aristteles
tambm se enganou em vrios aspectos, quando os descrevia. So enganos cometidos por ele:

achar que a mulher tinha menos dentes que o homem;

achar que o homem era mais quente que a mulher;

a supervalorizao da participao masculina na reproduo;


pensar que haveria trs ossos no crnio masculino e um s, que seria circular, no da mulher;

dizer que o pensamento se dava no corao, e no no crebro, que, para ele, era um
rgo frio;

afirmar que o homem teria apenas um pulmo;

acreditar na gerao espontnea. Por exemplo, ele anotou que poderiam nascer moscas
do estrume animal (ainda que ele tenha observado o processo cuidadosamente, no lhe
ocorreu a possibilidade de os ovos j existirem no abdmen do animal ou que seus ovos
pudessem ser colocados no estrume).
Apesar dos erros de Aristteles, preciso considerar que, na cincia, nada absoluto.
Mesmo hoje, algo que consideramos correto poder no mais ser considerado assim
amanh, pois o conhecimento cientfico construdo historicamente, a cada dia. Na poca
de Aristteles, essas eram as verdades que podiam ser assim consideradas, de acordo com
as condies de pesquisa que existiam naquele tempo. Mas a sua contribuio foi grande
para o estudo dos animais.
Em geral, Aristteles conhecia muito menos
o homem que os outros animais. certo que no
dissecou seres humanos, exceo de alguns
embries, ao passo que dissecou em torno de
cinquenta espcies de outros animais.
Tambm possvel observar que ele se corrige
de uma obra para outra. Por exemplo, depois de ter
afirmado, em Pesquisas sobre os Animais, acreditando
numa informao no testada de Herdoto, que o
crocodilo no tinha lngua, torna a falar nesse assunto em
As Partes dos Animais para declarar que, na realidade, o
crocodilo tem lngua, e explica o motivo do erro.

Figura 3 Um dos livros de Aristteles

Aula 2 Historia da Biologia

33

Qual a importncia
de Aristteles para a biologia?
O que mais importante nas realizaes de Aristteles a combinao que ele fez de
observaes acuradas com um mtodo cientfico crtico que emprega categorias sistemticas para
compreender problemas na rea da Biologia e para ligar estes a outros aspectos da vida humana.

Quando as plantas
comearam a ser estudadas?
Os primeiros registros sobre plantas se referiam principalmente a aspectos utilitrios e
seu uso medicinal. O interesse dos antigos filsofos gregos enfocava mais uma comparao
que colocava de um lado os animais e o homem, e do outro as plantas. Havia uma discusso
sobre se as plantas tinham uma alma (Empdocles de Agriento). J Aristteles, as classificava
em um grupo intermedirio entre organismos animados e inanimados, como j dissemos.
Teofrasto (372?-287? a.C), um aluno de Aristteles, foi o mais importante botnico da
Antiguidade. Ele escreveu dois trabalhos sobre plantas: A histria das plantas (De historia
plantarum) e Sobre as razes do crescimento vegetal (De causis plantarum).

Figura 4 Busto de Teofrasto

Para os autores e colecionadores botnicos do Sculo XVI, os trabalhos de Teofrasto foram


uma importante fonte de informao e um estmulo a futuras contribuies ao conhecimento.

34

Aula 2 Historia da Biologia

Esses tratados, desconhecidos na Europa ocidental antes do Sculo XV, foram primeiro
traduzidos para o latim por Theodoro de Gaza, a mandado do papa Nicholas V. A traduo
ficou pronta em 1453 ou 1454 e foi dedicada ao papa. A despeito de seu belo ttulo, o texto,
exceo de alguns manuscritos de ervas, no contm ilustraes para auxiliar a compreenso
do seu contedo cientfico.

Figura 5 Ilustrao do Livro, De plantis, de Teofrasto


Fonte: <http://www.loc.gov/exhibits/vatican/nature.html>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Figura 6 Digitalizao a partir do original do livro De Historia plantarum

Aula 2 Historia da Biologia

35

Teofrasto, ao contrrio de Aristteles, acreditava que os animais eram capazes de usar


a razo e que eram superiores s plantas, sendo antitico, para ele, comer carne, razo pela
qual era vegetariano.

Resumo
Nesta aula, voc aprendeu um pouco sobre o incio dos estudos na rea da
Biologia. Vimos que foi Aristteles quem primeiro apresentou um estudo mais
organizado sobre os animais. Vimos tambm que foi um aluno de Aristteles,
Teofrasto, quem deu incio ao estudo sobre as plantas.

Leitura complementar
ARISTOTLE. The history of animals. Translated by DArcy Wentworth Thompson. 2007.
Disponvel em: <http://ebooks.adelaide.edu.au/a/aristotle/history/>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Autoavaliao
1

36

Aula 2 Historia da Biologia

Faa uma avaliao pessoal do quanto voc aprendeu nesta aula. Enumere, ponto a
ponto, os aspectos mais interessantes que ela aborda. Escreva em forma de redao
e apresente ao seu tutor.

Discuta a importncia de Aristteles para a implementao dos estudos sobre


os animais.

Compare o modo como Aristteles e Teofrasto conduziam seus estudos sobre os


seres vivos, destacando suas diferenas.

Aula 2 Historia da Biologia

37

Referncias
ARISTOTLE. Disponvel em: <http://au.encarta.msn.com/text_761557129__1/Aristotle.html>.
Acesso em: 28 abr. 2009.
ARISTOTLE. The history of animals. Translated by DArcy Wentworth Thompson. 2007.
Disponvel em: <http://ebooks.adelaide.edu.au/a/aristotle/history/>. Acesso em: 24 abr. 2009.
ARISTOTLE (c. mid 4th century bc). History of animals. Trans. A. L. Peck, Historia animalium.
Cambridge, MA: Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London,
[1965-1991]. v 3. (Collection of observations on different kinds of animals and their behaviour,
providing a basis for Aristotles biological explanations).
______. Parts of animals. Trans. D. M. Balme, De partibus animalium. Oxford: Oxford University
Press, 1972. Book I. (Introduction to the study of animals; explanation of physiology, organs
and behaviour, in light of Aristotles explanatory scheme).
______. Generation of animals. Trans. A. L. Peck, De generatione animalium. Cambridge, MA:
Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London, 1942. (Application
of Aristotles explanatory scheme to reproduction and heredity).
______. On the movement of animals. Ed. and Trans. M. C. Nussbaum, De motu animalium.
Princeton, NJ: Princeton University Press, 1978. (Physiology and psychological explanation
of animal movement).
______. On the progression of animals. Trans. E. S. Foster. ( De incessu animalium).
Cambridge, MA: Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London,
1937. (Physiology of animal movement).
LANA, C. R. A contribuio de Aristteles cincia. 2003. Disponvel em: <http://educacao.
uol.com.br/ciencias/ult1686u48.jhtm>. Acesso em: 15 dez. 2008.
BOTANY: the history of a science. Disponvel em: <http://www.biologie.uni-hamburg.de/bonline/e01/01.htm>. Acesso em: 13 set. 2008.
FALCON, Andrea. The unity, structure, and boundaries of Aristotles science of nature. In: FALCON,
Andrea. Aristotle and the science of nature: unity without uniformity. Cambridge: Cambridge
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PESSOA JUNIOR, Osvaldo. Medicina e biologia greco-romanas. In: PESSOA JUNIOR, Osvaldo.
Teoria do conhecimento e filosofia da cincia I. 2008. Disponvel em: <http://www.fflch.usp.
br/df/opessoa/TCFC1-08-Cap03.pdf>. Acesso em: 28 abr. 2009.
STANFORD ENCYCLOPEDIA OF PHILOSOPHY. Aristotles biology. 2006. Disponvel em: <http://
plato.stanford.edu/entries/aristotle-biology/>. Acesso em: 12 dez. 2008.

38

Aula 2 Historia da Biologia

Anotaes

Aula 2 Historia da Biologia

39

Anotaes

40

Aula 2 Historia da Biologia

O Renascimento fez
a Cincia reflorescer

Aula

Apresentao

t agora, voc teve uma viso geral dos trabalhos realizados pelos primeiros estudiosos
dos organismos vivos e dos fenmenos biolgicos, como tambm das explicaes que
eles propuseram. Tambm foi possvel perceber que a maioria dos trabalhos foi realizada
antes da Idade Mdia, poca em que a Cincia esteve limitada pelo avano do cristianismo
na Europa. Com a chegada do Renascimento, que aconteceu entre os sculos XIV e XVII, a
Europa redescobriu os achados da antiguidade clssica e retomou os estudos do homem e da
natureza. Nesta aula, voc ter uma viso dos achados obtidos pelos estudiosos desse perodo
e das transformaes ocorridas como consequncia dessas descobertas.

Objetivos
1

Reconhecer a importncia do Renascimento para o avano dos


conhecimentos na Biologia.

Identificar os principais cientistas dessa poca e suas contribuies.

Aula 3 Histria da Biologia

43

Retomando o avano da Cincia

perodo do Renascimento ou Renascena aconteceu aps a Idade Mdia, tendo incio


na Itlia, no sculo XIV. Os primeiros trabalhos que caracterizam essa poca podem
ser conhecidos ao se ler textos de Petrarca (1304-1374) e Boccaccio (1313-1375) e
apreciar pinturas de Giotto (1266-1337) e Botticelli (1445-1510). Outros eventos importantes
foram o surgimento dos bancos a partir da expanso do comrcio e a explorao martima
feita pelos portugueses. Alm disso, a recuperao dos escritos dos estudiosos antigos, cujos
trabalhos ficaram rejeitados pela Igreja, que definia quais conhecimentos seriam aceitos, fez
com que surgisse o humanismo. Essa nova maneira de enxergar o mundo permitiu uma
ampliao da cultura, fazendo com que fosse possvel perceber as belezas da natureza sem
que ficassem limitadas pelo que estava nas imagens sacras.
A retomada do estudo dos trabalhos de filsofos, como Plato e Aristteles, tambm
permitiu aos novos estudiosos identificar erros, corrigi-los e buscar explicaes para alguns
antigos e outros novos problemas. A esse respeito, o filsofo Francis Bacon (1561-1639)
destacou que os principais produtos da engenhosidade humana, que mudaram a aparncia
e o estado de todo o mundo, foram a bssola, a plvora e a imprensa. As duas primeiras
foram inventadas pelos chineses, muito tempo antes do Renascimento; a imprensa resultou
do desenvolvimento dos tipos mveis que Johannes Gutenberg (ca. 1390-1468) fez a partir
de blocos de impresso que originalmente tambm foram criados pelos chineses. Desses
produtos, os que podem ser considerados como de maior influncia na Biologia so a imprensa,
por permitir ampliar a divulgao dos trabalhos dos estudiosos, e a plvora que, ao provocar
o surgimento de ferimentos diferentes daqueles provocados pelas armas brancas, fez com
que os achados de Hipcrates e Galeno ficassem insuficientes.
Um dos fatos que marcaram essa poca foi a releitura da situao da Terra em relao ao
Universo. At ento, a referncia era a ideia do geocentrismo, proposta por Cludio Ptolomeu
(85-165), cuja contestao foi feita pelo polons Nicolau Coprnico (1473-1543), que, no seu
livro Das revolues dos corpos celestes, apresentou a proposta do heliocentrismo. As ideias
de Coprnico foram posteriormente confirmadas pelo italiano Galileu Galilei (1564-1642),
que, por conta disso, a partir dos 69 anos, foi condenado pela Inquisio a ficar em priso
domiciliar. Apesar de todas as provas de que sua ideia estava correta, a condenao de Galileu
s foi revogada em 1992, pelo papa Joo Paulo II. Mas, vamos ficar por aqui, pois isso coisa
da rea de Fsica. O que foi mesmo que aconteceu na biologia?

44

Aula 3 Histria da Biologia

Atividade 1
Revisando seus livros de histria, explique por que a Itlia foi o bero do
Renascimento e fonte de muitos cientistas dessa poca.

A anatomia ganha status


As principais referncias para as questes ligadas aos seres vivos estavam baseadas nos
trabalhos de Hipcrates, Aristteles, Teofrasto, Plnio e Cludio Galeno. O trabalho de Galeno era
to importante naquele tempo que, apesar de ter sido preparado a partir de dissecaes feitas
em animais, era usado como guia para as aulas de anatomia. O conhecimento de anatomia
era ministrado aos alunos de medicina em aulas onde o professor, sentado na sua ctedra,
lia o texto de Galeno, enquanto um tcnico (o cirurgio ou cirurgio-barbeiro daquele tempo)
fazia a dissecao. Se a descrio que constasse no texto para alguma estrutura estivesse em
desacordo com o que fosse encontrado no cadver durante a dissecao, o erro estava no
trabalho do tcnico ou era um defeito no cadver, pois ningum podia contestar o que Galeno
havia definido.
As diferenas entre os textos de Galeno e as dissecaes continuaram a ser encontradas
por muito tempo, inclusive por vrios artistas que, para melhor representar o corpo humano
em pinturas e esculturas, tambm chegaram a dissecar cadveres. Nenhum deles chegou a
atingir a qualidade da obra de Leonardo da Vinci (1452-1519). Embora seja mais conhecido
pelas pinturas da Mona Lisa e da Santa Ceia, da Vinci tambm deixou uma boa contribuio
para a anatomia (Figura 1). Tendo dissecado aproximadamente 30 corpos, incluindo um feto
de sete meses e um idoso, da Vinci chegou a desenvolver algumas tcnicas para melhorar a
observao das peas anatmicas, como a injeo de cera aquecida nos ventrculos cerebrais
que, uma vez resfriada, permitia dissecar os frgeis tecidos cerebrais. Ele se utilizou de duas
outras tcnicas para estudar peas de tecidos moles, a saber: realizar cortes seriados de
estruturas e mergulhar o olho do cadver em clara de ovo, aquecendo-a at que coagulasse e
pudesse manter a forma quase esfrica do olho.

Aula 3 Histria da Biologia

45

Figura 1 Dois desenhos anatmicos de da Vinci: (a) representao de um coito; (b) anatomia do pescoo
Fonte: (a) <http://www.metrocamp.edu.br/pesquisa/artigo.php?artigo=7>; (b) <http://www.bshm.org.uk/poynter.htm>. Acesso em: 26 maio 2009.

Nessa figura, pode se perceber um aspecto galeniano: a ligao direta por meio de um
duto do pnis medula espinhal.

Miasma ptrido
Termo que definia
os gases e vapores
emanados por
organismos em
decomposio, que,
como hoje sabido,
poderiam conter micrbios
que contaminariam quem
tivesse contato.

46

O maior anatomista dessa poca e pai da anatomia moderna foi o belga Andrea Vesalio
(1514-1564). Ele iniciou seus estudos em medicina na Universidade de Paris, onde realizou
vrias dissecaes para um professor galenista e passou a criticar os professores que davam
aulas baseadas nos trabalhos de Galeno, no entanto no faziam dissecaes. Ele concluiu seu
curso na Universidade de Pdua, da qual foi professor e onde implantou uma srie de mudanas
nas aulas de anatomia. A principal delas foi a de ele mesmo fazer a dissecao e mostrar as
estruturas, o que levou suas aulas a serem acompanhadas por muitas pessoas, mesmo que
naquele tempo as aulas de anatomia ainda no fossem muito importantes para o estudo da
medicina. Como naquela poca ainda no havia substncias como o formol, que conservam o
cadver, diminuindo assim o problema da putrefao, Vesalio ministrava suas aulas durante o
inverno. Essa talvez tenha sido uma das causas para que ele no tenha sido vtima do miasma
ptrido, que matou muitos anatomistas desse tempo.
A sua grande obra foi A organizao do corpo humano, publicada em 1543 e que apresenta
timos desenhos (Figura 2), sendo 17 de pgina inteira e vrios no meio do texto, descrevendo
em sete livros estruturas desde ossos at vasos sanguneos e nervos. Nesse mesmo ano, ele
tambm publicou o livro Eptome, destinado aos estudantes. Ao fazer seus estudos anatmicos
diretamente nos cadveres, Vesalio percebeu vrias discrepncias entre seus achados e o que
estava descrito por Galeno. Embora tenha mostrado essas diferenas e, consequentemente,
derrubado vrias das idias de Galeno, Vesalio no contestou as descries que ele havia feito
sobre o funcionamento dos rgos.

Aula 3 Histria da Biologia

Figura 2 Duas das figuras que Vesalio colocou na sua grande obra. (a) distribuio de vasos principais
ao longo do corpo; (b): superfcie do crebro exposta aps o corte das meninges
Fonte:  (a) <http://www.bg.ic.ac.uk/Staff/khparker/homepage/BSc_lectures/2002/_Cardiovascular_Mechanics_2003.html>; (b) <http://
magazine.uchicago.edu/0102/features/anatomy.html. Acesso: 26 maio 2009.

Atividade 2
Tendo como referncia a estrutura anatmica chamada de crculo de Willis,
faa uma pesquisa na internet e elabore um resumo da biografia desse outro
importante anatomista.

Aula 3 Histria da Biologia

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O surgimento da fisiologia
A fisiologia ou estudo das funes biolgicas comeou no Renascimento com os
estudos para explicar a circulao do sangue. A circulao pulmonar ou pequena circulao
foi aquela que mais demorou a ser descrita. Na Idade Mdia, o rabe Ibn al Nafis havia feito
uma descrio desse trecho da circulao e levantado dvida quanto afirmao de Galeno de
que, no corao, o sangue passava do ventrculo direito para o esquerdo atravs de poros que
ele no encontrou. Seu trabalho ficou desconhecido dos europeus por muito tempo. Durante o
Renascimento, o espanhol Miguel Servetus (1551-1553) foi o primeiro a descrever a circulao
pulmonar, tambm sem conseguir encontrar os poros. Seu trabalho no conseguiu ser muito
divulgado em consequncia de sua condenao morte em fogo lento at virar cinza feita
pela Inquisio, que tambm fez a cremao dos exemplares do livro Sobre a restaurao da
cristandade, dos quais apenas trs restaram. Sua condenao resultou de uma denncia feita
por Calvino porque o contedo do livro em sua maior parte apresentava questionamentos
sobre a relao entre Deus, o mundo e a vida humana.
Outro anatomista que descreveu a circulao pulmonar foi o italiano Realdo Colombo
(ca. 1510-1559), que substituiu Vesalio na Universidade de Padua quando ele estava cuidando
de publicar A organizao do copo humano. No livro Sobre coisas anatmicas, ao contestar a
passagem de sangue atravs do septo ventricular, Colombo afirmou que o sangue conduzido
do lado direito do corao aos pulmes por artria venosa, onde rarefeito e misturado com
o ar. A veia arterial traz o sangue misturado com o ar de volta ao lado esquerdo do corao
para que seja distribudo ao resto do corpo pelas artrias.
Apesar dos achados desses anatomistas, como seus trabalhos apresentaram vrias
ambiguidades, a clareza das descries feitas pelo italiano Andrea Cesalpino (1519-1603) fez
com que ele passasse a ser considerado como aquele que descobriu a grande e a pequena
circulao. No entanto, como Cesalpino era um seguidor das ideias de Aristteles, ele ainda
considerava o corao como o principal rgo do corpo.

Endotlio
Endotlio a
camada de clulas da
superfcie interna
de todos os vasos
do corpo.

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Uma contribuio importante para explicar a circulao resultou das pesquisas feitas por
Girolamo Fabricius (ca. 1537-1619), professor da Universidade de Padua que no gostava
muito de dar aulas. Tendo estudado a estrutura dos vasos sanguneos, Fabricius mostrou
no seu livro Sobre as valvas dentro das veias a presena de prolongamentos da camada do
endotlio venoso, sugerindo que as valvas atuariam controlando a quantidade de sangue que
alcanaria as diversas partes do corpo. Embora no gostasse das aulas, Fabricius foi professor
do mdico William Harvey, o pai da fisiologia.
William Harvey (1578-1657), formado em medicina na Universidade de Pdua e mdico
dos reis ingleses James I e Charles I, conseguiu descobrir como o sangue circulava por dentro
dos vasos (Figura 3). No seu livro Tratado anatmico sobre o movimento do corao e do
sangue, Harvey mostrou como era a circulao do sangue e qual o papel do corao. Partindo
de estudos com animais heterotrmicos, que, por apresentarem uma menor frequncia de

Aula 3 Histria da Biologia

batimentos cardacos facilitavam a observao, ele pde demonstrar que o corao era um
msculo que impulsionava o sangue para o corpo e para os pulmes, saindo dos ventrculos
pelas artrias e retornando para os trios pelas veias. Como ele no teve acesso aos
microscpios, no pde esclarecer como o sangue migrava das artrias para as veias dentro
dos tecidos (hoje sabemos que acontece pelos capilares). O que chama a ateno nos seus
estudos o fato de que as tcnicas que ele empregou no necessitavam de quaisquer materiais
ou instrumentos que no estivessem disponveis j no tempo de Aristteles, Galeno ou Vesalio.

Figura 3 Figura colocada por Harvey no seu livro demonstrando como identificar o sentido da circulao do
sangue nas veias, levando em considerao a existncia das valvas descritas por Fabrici
Fonte: <http://www.princeton.edu/~his291/Harvey.html>. Acesso em: 26 maio 2009.

Santorio Santorio (1561-1636), outro professor da Universidade de Pdua, realizou uma


srie de experimentos na tentativa de explicar a perspirao insensvel que naquele tempo
era considerada como uma forma de respirao. Os experimentos de Santorio incluam uma
srie de medidas realizadas ao longo de 30 anos, como o peso do corpo antes e depois de
comer, beber, descansar, dormir e exercitar-se, o volume e o grau de turbidez da urina, o pulso
e a temperatura do corpo. Para tanto, ele construiu vrios aparelhos, como uma cadeirabalana (Figura 4), um pulsilgio que media o pulso e o primeiro termmetro com escala
(termoscpio). Seus achados foram publicados no livro Sobre a medicina esttica, que chegou
a ter 32 edies e ser traduzido para vrios idiomas, mas no conseguiram provar que a
perspirao insensvel era uma forma de respirar. Mesmo tendo sido um precursor no estudo
da fisiologia de forma quantitativa, Santorio tambm no questionou as afirmaes de Galeno.

Aula 3 Histria da Biologia

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Figura 4 Fac-smile das pginas iniciais da quarta edio em italiano do livro de Santorio
Fonte: <http://www.istrianet.org/istria/illustri/santorio/index.htm>. Acesso em: 26 maio 2009.

Atividade 3
O que na verdade a perspirao, que Santorio acreditava ser um tipo
de respirao?

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Aula 3 Histria da Biologia

Os pais alemes da botnica


Embora Andrea Cesalpino seja considerado como aquele que descreveu a
circulao pulmonar, os trabalhos que o tornaram mais conhecido foram na rea de botnica,
a ponto de ter seu nome colocado na subfamlia de plantas (Caesalpinioideae), que inclui o
pau-brasil (Caesalpinia echinata), os pais da botnica so alemes.
Seguindo a ordem cronolgica de nascimento, o primeiro deles foi Otto Brunfels (14881534), que trocou a f catlica pela luterana chegando a ser pastor, mas depois abriu uma
escola e, entre outras atividades, preparou os trs volumes do livro Ilustraes vivas de plantas.
Alm da descrio de 238 plantas e das figuras de tima qualidade feitas por um desenhista,
o livro apresenta uma srie de informaes de estudiosos gregos, como Dioscrides, alm de
algumas desculpas pela incluso de plantas que no haviam sido descritas por eles. Apesar
de mostrar bem a estrutura das plantas e indicar o seu habitat, o livro no apresentou a
distribuio geogrfica.
Outro pai foi Jerome Bock (1498-1554), autor de Novo livro das plantas, tambm um
catlico que se tornou luterano. Embora as figuras das plantas s tenham sido includas na
segunda edio, o livro apresentava uma pequena histria de cada planta com referncia
ao local onde era encontrada, alm de uma proposta de relacionar as diferentes espcies
levando em considerao critrios para fazer a classificao. Dentre os critrios utilizados
para classificar as plantas, um deles pode ser considerado como muito falho, pois levava em
conta o paladar. Mesmo assim, o trabalho de Bock trouxe uma importante contribuio para
o estudo da botnica.
O terceiro pai foi Leonhard Fuchs (1501-1566), outro luterano que era mdico e foi
professor da Universidade de Tbingen. Seu livro A histria natural das plantas apresentava
timos desenhos e descries em ordem alfabtica de plantas medicinais, sendo 400 nativas da
Alemanha e 100 de outros pases, com uma proposta de nomenclatura, embora no houvesse
classificao. Devido a sua qualidade, o livro o mais famoso dos livros antigos sobre plantas.
Em homenagem a Fuchs, um arbusto natural do Caribe, recebeu o nome de fcsia, nome
tambm dado para a cor da flor avermelhada dessa planta.
Alm dos pais alemes, a botnica dessa poca deve destacar dois outros estudiosos
franceses. Um deles Mathias de lObel (1538-1616), que elaborou o Novo livro de anotaes
das plantas, com a descrio de cerca de 1300 espcies que foram classificadas levando-se
em conta as folhas e a diviso das sementes (monocotiledneas e dicotiledneas). O outro
Charles de Lcluse (1526-1609), que organizou o primeiro jardim botnico da Europa e
escreveu o primeiro trabalho sobre fungos.

Aula 3 Histria da Biologia

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Figura 5 Exemplos de figuras encontradas nos livros dos pais alemes Brunfels, Boch e Fuchs, respectivamente
Fonte: <http://www.kcl.ac.uk/depsta/iss/library/speccoll/exhibitions/botex/herbals1.html>; <http://www.summagallicana.it/
lessico/b/Bock%20Hieronymus%20detto%20Tragus.htm>;<http://www.med.yale.edu/library/historical/fuchs/460-1.gif>.
Acesso em: 26 maio 2009.

Atividade 4
Faa um levantamento dos estudiosos de botnica do Renascimento que tm os
nomes ligados a alguma das espcies vegetais.
Sugesto Considere aqueles nascidos entre 1450 e 1620, os quais esto
relacionados na pgina: <http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_botanists_by_
author_abbreviation>.

52

Aula 3 Histria da Biologia

A zoologia ganha rumo


Do mesmo modo que a botnica, a zoologia comeou a se organizar durante a Renascena.
Tambm como na botnica, na zoologia trs estudiosos deram rumo.
O francs Guillaume Rondelet (1507-1566), mdico formado pela Universidade de Paris
e depois docente e reitor da Universidade de Montpellier, publicou a obra Livro dos peixes
marinhos, a qual depois foi republicada como A histria completa dos peixes, porque continha
dados e ilustraes de peixes das guas doce e salgada, como tambm outros seres como
golfinho, castor e ourio. Nesse livro, Rondelet foi o primeiro a descrever a bexiga natatria
de peixes de gua doce, alm de abordar os sistemas digestivo, respiratrio e reprodutor,
tentando relacion-los com o ambiente.
Konrad Gesner (1516-1565), suo estudioso de grego e hebraico, mas interessado em
biologia, escreveu os cinco volumes da Histria dos animais, os quais eram compostos por
mais de 4500 pginas, e se tornaram uma referncia da zoologia durante dois sculos. Nessa
obra, ele tentou organizar uma nova classificao que, embora no tenha sido bem aceita,
deixou evidente a necessidade de definir novas regras para faz-la.
O francs Pierre Belon (1517-1564) teve formao em farmcia, estudou botnica e
zoologia, fez dissecaes, exerceu a medicina e publicou livros importantes para a zoologia.
A histria natural de estranhos peixes martimos foi o livro que apresentou uma classificao
com peixes, golfinhos e baleias. Mesmo tendo percebido nos cetceos que ele havia dissecado
a existncia de glndulas mamrias e que os animais respiravam o ar da atmosfera, ainda
assim os deixou classificados como peixes. O mais conhecido foi A histria e natureza dos
pssaros, que apresentou uma anatomia de diversas aves, incluindo uma comparao entre o
esqueleto de ave com o de um ser humano. Por conta disso, Belon passou a ser considerado
o pai da anatomia comparada.

Figura 6 Ilustraes encontradas nas obras dos estudiosos Rondelet, Gesner e Belon, respectivamente
Fonte: <http://www.uflib.ufl.edu/spec/rarebook/art2930c/art2930c.htm>; <http://nuweb.neu.edu/kkelly/med/body.html>; <http://www.summagallicana.it/
Volume1/A.VIII.16.3.htm>. Acesso em: 26 maio 2009.

Aula 3 Histria da Biologia

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Atividade 5
Explique o fato de Pierre Belon ter classificado os cetceos como peixes, mesmo
encontrando glndulas mamrias nas baleias e golfinhos.

O surgimento das associaes


cientficas e dos museus
Na Grcia antiga, a Academia de Plato e o Liceu de Aristteles reuniam os estudiosos
para discutir suas idias e tambm formar novos estudiosos. Durante o Renascimento, os
cientistas comearam a organizar novas sociedades ou academias cientficas que, alm de
funcionar como locais onde as idias eram discutidas, tambm estimulava os filiados a realizar
atividades prticas e experimentos para explicar os achados, em vez de ficarem restritos a
uma abordagem de carter filosfico. As primeiras academias surgiram na Itlia. A primeira,
a Accademia Secretorium Naturae, criada em Npoles nos anos 1560, funcionou na casa do
seu lder Giambatista della Porta (1538-1615), mas durou pouco tempo. Outra sociedade
que funcionou nessa poca foi a Accademia dei Lincei, que esteve ativa entre 1603 e 1630 e
contou com a participao de Galileu. Em Florena, terra da famlia Mdici, foi criada em 1657
a Accademia del Cimento, a qual contava com o apoio de dois membros dessa famlia: o Gro
Duque Ferdinando II e o Prncipe Leopoldo. Apesar do apoio da famlia muito rica, a academia
foi extinta em 1667, quando Leopoldo tornou-se cardeal.
Uma grupo de estudiosos da Inglaterra comeou a fazer reunies na dcada de 1640 para
discutir as idias de Francis Bacon. Em 1660, esse grupo fundou uma sociedade cientfica que
a partir de 1661 passou a se chamar de The Royal Society. Essa instituio est em atividade
at hoje e teve a participao de uma grande quantidade de cientistas das mais diversas reas,
como Robert Boyle, Isaac Newton, seu presidente, e Robert Hooke, seu primeiro curador de
54

Aula 3 Histria da Biologia

experimentos. Em reunies semanais, os cientistas faziam demonstraes de experimentos


e depois discutiam as idias que tinham para explicar os achados. Em 1665, foi publicado o
primeiro volume do Phylosophical Transactions, primeiro peridico cientfico ativo at hoje.
De modo similar ao que houve na Inglaterra, cientistas franceses comearam a fazer
reunies para discutir questes cientficas no incio do sculo XIV. Em 1666, a Acadmie Royal
des Sciences iniciou suas atividades como uma instituio oficial do governo, tendo o nome
sido mudado para Acadmie des Sciences, em 1699. Devido ao financiamento do governo, esta
foi a primeira instituio da Europa ocidental a fazer com que existissem cientistas financiados
pelo estado. Como a academia era um rgo do estado, foi extinta em 1794 com a revoluo
francesa, uma vez que alguns cientistas foram executados, como o pai da qumica, Antoine
Lavoisier, e outros foram exilados. Dois anos depois a instituio foi reorganizada e voltou a
ter o nome em 1816. Tambm est em atividade at hoje.
Entre as instituies que hoje em dia tm contribudo para a popularizao da Cincia, os
museus tambm tiveram origem no Renascimento. Tendo em vista o aumento, nessa poca,
do acesso a outras regies do planeta em funo do avano na navegao e do aumento
do nmero de indivduos com riqueza financeira e cultural, comearam a surgir os acervos
das Cmaras (ou Quartos) das Maravilhas e dos Gabinetes de Curiosidades. Em salas
cheias de objetos por todos os cantos, inclusive no teto, um visitante poderia encontrar desde
animais empalhados, rochas, minerais, pedras preciosas, amostras de madeira e outras coisas
verdadeiras, quadros com desenhos e pinturas representando seres que se dizia existir em
regies remotas, incluindo sereias e drages. Um desses gabinetes muito visitado na poca
foi o que pertencia aos ingleses John Tradescant (pai e filho tinham o mesmo nome), os quais,
alm de donos, eram jardineiros da nobreza e, obviamente, tinham uma grande quantidade de
plantas no seu acervo. Aps a morte dos donos, o acervo foi doado Universidade de Oxford.
Outro acervo importante nesse pas foi o de sir Hans Sloane, que deixou no seu testamento
a doao para o pblico. Essa atitude terminou por gerar a criao do Museu Britnico, que
hoje conta com um acervo de sete milhes de objetos.

Figura 7 Gabinete de Curiosidades do dinamarqus Ole Worm


Fonte: <http://randomknowledge.wordpress.com/2007/03/>. Acesso em: 26 maio 2009.

Aula 3 Histria da Biologia

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Atividade 6
A partir de uma visita ao site da sociedade brasileira de uma de suas reas
de interesse na Biologia, faa um resumo sobre a histria e as atividades
desenvolvidas por essa sociedade.

Resumo
Nesta aula, voc pode conhecer os cientistas que, durante o Renascimento,
contriburam para fazer com que a Biologia avanasse na busca de novos
conhecimentos. Libertando-se das limitaes impostas pela Igreja durante a Idade
Mdia, os cientistas puderam realizar estudos que consolidaram a anatomia e a
fisiologia. As sociedades cientficas e os museus tambm so organizaes que
foram originadas naquele tempo.

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Aula 3 Histria da Biologia

Autoavaliao
A partir de uma reviso desta aula e de consulta aos seus livros de Histria, elabore
um texto de at 20 linhas identificando as consequncias da Renascena para o
avano da Cincia.

Referncias
ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1993.
BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.
HAVEN, K. As 100 maiores descobertas cientficas de todos os tempos. So Paulo: Ediouro,
2008.
MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. Nova York: Marcel Dekker, 2002.
MAYR, E. Isto biologia: a cincia do mundo vivo. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: da Renascena
revoluo cientfica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 3.
SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL. da Vinci: o sbio maior. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?].
Coleo Gnios da Cincia.
______. Galileu: universo em movimento. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Coleo Gnios
da Cincia.
______. Newton: pai da fsica moderna. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Coleo Gnios
da Cincia.
______. A cincia no Renascimento. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Histria.
SIMMONS, J. Os 100 maiores cientistas da histria. 3. ed. Rio de Janeiro: Difel, 2003.

Aula 3 Histria da Biologia

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Anotaes

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Aula 3 Histria da Biologia

Uma pequena histria


da microscopia

Aula

Apresentao

urante o perodo histrico conhecido como a Renascena, aps a Idade Mdia,


vrias invenes importantes aconteceram. Dentre estas, destacamos a inveno do
microscpio luminoso, um instrumento capaz de permitir ao homem, por meio de uma
combinao de lentes, observar objetos minsculos na forma de imagens aumentadas. Isso
tornou visvel o que antes no se sabia existir. Nesta aula, veremos como o homem passou a
utilizar esse maravilhoso instrumento, quem os construa e quem os utilizava.

Objetivos
1

Conhecer a histria da microscopia.

Reconhecer os primeiros microscpios construdos.

Entender a importncia do microscpio para o


desenvolvimento da Biologia.

Aula 4 Histria da Biologia

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Importncia do conhecimento
do mundo microscpico
J no tempo de Aristteles, sabia-se que muitos seres vivos eram formados por rgos.
No entanto, era totalmente desconhecida a existncia das clulas como componentes
daqueles rgos. Qual seria a principal razo para o desconhecimento da existncia de
clulas na Grcia Antiga?

Desde quando o homem usa lentes


para aumentar o tamanho dos objetos?
Microscpio
composto
O microscpio composto
aquele que tem duas
ou mais lentes.

A histria do microscpio tem muitas pginas no reveladas, de modo que no se sabe


ao certo quem fez ou usou primeiro esse instrumento. Sabe-se que as lentes passaram a ser
realmente conhecidas e utilizadas por volta do ano 1280, na Itlia, quando os culos foram
inventados. A partir da, combinaes de lentes passaram a ser usadas para a ampliao de
imagens, at que fosse criado o primeiro microscpio composto.

A criao do microscpio
O crdito pela inveno do microscpio dado ao holands Zacharias Jansen, por volta
do ano 1595. Como era muito jovem na poca, provvel que o primeiro microscpio, com
duas lentes, tenha sido desenvolvido pelo seu pai, Hans Jansen. Contudo, era Zacharias quem
montava os microscpios, distribudos para a realeza europia. No incio, o instrumento era
considerado um brinquedo, que possibilitava a observao de pequenos objetos.

Figura 1 O microscpio de Hans e Zacharias Jansen (cerca de 1595)

62

Aula 4 Histria da Biologia

Afinal, quem
inventou o microscpio?
Antony van Leeuwenhoek no era um cientista. Comerciante holands, ele veio de uma
famlia de comerciantes. No era rico, no estudou muito, no teve formao universitria nem
falava outra lngua. Isso teria sido suficiente para exclu-lo completamente da comunidade
cientfica do seu tempo. Contudo, sua enorme habilidade e curiosidade e ainda, o fato de
estar livre dos dogmas cientficos do seu tempo o fez realizar vrias das mais importantes
descobertas da histria da Biologia: foi ele quem descobriu as bactrias e protistas de vida
livre e parasitas, as clulas do esperma, do sangue, nematides e rotferos microscpicos,
dentre muitos outros. Suas pesquisas abriram a conscincia dos cientistas para a existncia
de toda uma vida microscpica.

Figura 2 Antony van Leeuwenhoek (1632-1723)

Um pouco antes de 1668, Antony van Leeuwenhoek aprendeu a polir lentes, fazendo
microscpios simples, e comeou a fazer observaes com eles. Parece ter-se inspirado para a
microscopia ao ler o livro ilustrado de Robert Hook, Micrographia. Sabe-se que Leeuwenhoek
fez mais de 500 microscpios simples (Figura 3) dos quais cerca de dez ainda existem. Esses
microscpios nada mais eram do que poderosas lentes de aumento e no o microscpio,
como o conhecemos hoje.

Aula 4 Histria da Biologia

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Figura 3 O microscpio de Leeuwenhoek

Comparado aos microscpios modernos, tratava-se de um sistema simples de lente


nica, com um minsculo furo montado em uma placa de bronze, a qual compunha o corpo do
instrumento. A amostra a ser observada era montada sobre a ponta fina que ficava frente da
lente; sua posio e o foco poderiam ser ajustados movimentando-se dois parafusos existentes.
O instrumento tinha apenas 7 a 10 centmetros de comprimento, aproximadamente, e tinha
que ser sustentado perto do olho, requerendo boa iluminao e grande pacincia no seu uso.
Como j vimos, microscpios compostos foram inventados em torno de 1595, cerca de 40
anos antes de Leeuwenhoek nascer. Muitos antecessores e contemporneos dele, notavelmente
Robert Hooke na Inglaterra e Jan Swammerdam na Holanda, construram microscpios
compostos e fizeram importantes descobertas com eles. Aqueles eram microscpios muito
mais semelhantes aos de hoje. Portanto, Leeuwenhoek no foi o inventor do microscpio.

Mas, ento, por que se diz que


Leeuwenhoek o pai da microscopia?
Devido a vrias dificuldades tcnicas, os microscpios compostos no eram prticos
para ampliar os objetos mais do que vinte ou trinta vezes, aproximadamente, do seu tamanho
natural. A habilidade de Leeuwenhoek com as lentes, associada a sua naturalmente boa viso,
alm do grande cuidado em ajustar a iluminao onde trabalhava, permitiu-lhe construir
microscpios que ampliavam mais de 200 vezes, com imagens mais limpas e mais brilhantes
do que alguns de seus colegas conseguiam com microscpios aparentemente melhores. Alm
disso, sua curiosidade para observar quase qualquer coisa que poderia ser colocada sob suas
lentes e seu cuidado em descrever o que via muito lhe ajudavam. Ele ilustrava e escrevia sobre
as coisas que observava, de tal modo que a maioria de suas descries dos microrganismos
so imediatamente reconhecveis (Figura 3).
64

Aula 4 Histria da Biologia

Figura 4 Desenhos de bactrias da boca humana, de Antonie van Leeuwenhoek, Publicado em 1684

Em 1673, Leeuwenhoek comeou a escrever cartas para a Royal Society de Londres.


Ele descrevia, nessas cartas, aquilo que ele conseguia enxergar com seus microscpios. Sua
primeira carta continha algumas observaes sobre os ferres das abelhas. Durante 50 anos
seguidos, ele se escreveu Royal Society. Suas cartas, escritas em holands, foram traduzidas
para o ingls ou para o latim e publicadas no Philosophical Transactions of the Royal Society.
Para dar uma ideia do teor de suas descobertas, veja, a seguir, trechos de suas observaes,
as quais constituem as primeiras observaes feitas sobre bactrias vivas.

Royal Society
de Londres
Fundada em 1660, a Royal
Society de Londres
uma academia cientfica
independente, dedicada
a promover a excelncia
na cincia.

Protistas

Em uma carta de 25 de dezembro de 1702, Leeuwenhoek descreve uma srie de


protistas, incluindo o ciliado do gnero Vorticella:
A estrutura desses pequenos animais tinha um formato de sino, e em volta da
abertura [...] as partculas da gua se movimentavam. Eu vi cerca de 20 desses
pequenos animais com suas longas caldas, um ao lado do outro, movendo-se
muito delicadamente [...]; contudo, no mais que de repente, puxavam seus
corpos e suas caudas, contraindo-se, e comearam outra vez seu movimento
delicado, permanecendo assim por algum tempo [...]

O termo protista refere-se


a organismos unicelulares,
microscpicos, cujas
clulas so eucariticas,
ou seja, possuem um
ncleo individualizado
por uma membrana. Eles
podem ser auttrofos
(grego autos = por si
mesmo; troph = nutrio)
ou hetertrofos. Pode ser
dividido em dois grupos:
o das algas e o dos
protozorios.

Aula 4 Histria da Biologia

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Atividade 1
Pesquise as caractersticas gerais dos protistas, em especial da Vorticella, e proponha
os locais em que Leeuwenhoek pode ter encontrado esse tipo de organismo.

Em 17 de setembro de 1683, Leeuwenhoek escreveu Royal Society sobre suas


observaes acerca das placas que ocorriam em seus prprios dentes, o que descreveu como
uma matria branca pequena e densa. Leeuwenhoek repetiu essas observaes em duas
mulheres (provavelmente, sua esposa e filha) e em dois idosos que nunca haviam escovado os
dentes na sua vida. Ao observar essas amostras em seu microscpio, Leeuwenhoek escrevia
que quase sempre observava, maravilhado, que na referida massa branca havia animlculos
muito pequenos em movimento. Segundo suas palavras,
os de maior tamanho tinham um modo de locomoo forte e rpida e atiravam-se
disparadamente na gua. O segundo tipo girava de maneira circular e estes eram, de
longe, os mais numerosos.

Na boca daqueles idosos, Leeuwenhoek encontrou


[...] um inacreditavelmente grande conjunto de animlculos vivos, nadadores geis como
eu nunca havia visto antes. A maior variedade [...] dobrando seus corpos em curvas que
iam e vinham [...] Alm disso, os outros animlculos estavam em to grande nmero
que toda a gua [...] parecia estar viva.

Foraminferos
So organismos
predominantemente
marinhos, que ocorrem em
grande nmero nesse meio.

Nematdeos
e rotferos
Pequenos animais
invertebrados de ampla
distribuio ambiental.
Rotferos so animais
microscpicos aquticos
de grande diversidade.

Leeuwenhoek observou tecidos de plantas e animais, cristais e fsseis. Ele foi o primeiro
a ver foraminferos microscpicos, os quais foram descritos como pequenos mariscos []
no maiores do que um gro de areia. Ele descobriu as clulas sanguneas e foi o primeiro a ver
clulas vivas do esperma de animais. Ele descobriu animais microscpicos como nematdeos
e rotferos e logo se tornou famoso, pois suas cartas foram publicadas e traduzidas. Em 1680,
ele foi eleito como membro da Royal Society, juntando-se a Robert Hooke, Henry Oldenburg,
Robert Boyle, Christopher Wren, e outros grandes cientistas de sua poca apesar de nunca ter
ido a uma reunio. Ele continuou suas observaes at os ltimos dias de sua vida. Depois de sua
morte, em 30 de agosto de 1723, o pastor da nova Igreja de sua cidade escreveu Royal Society:
Antony Van Leeuwenhoek considerou que o que verdadeiro na filosofia natural pode
ser investigado pelo mtodo experimental, ancorado na evidncia dos sentidos; por esta
razo, com aplicao e trabalho incansveis ele fez com suas prprias mos as melhores
lentes, com o auxilio das quais descobriu muitos segredos da natureza, agora conhecidos
por todo o mundo filosfico.

66

Aula 4 Histria da Biologia

Atividade 2
Voc acha que podemos estabelecer uma relao entre os conhecimentos obtidos
por Leeuwenhoek, no seu tempo, e os conhecimentos que hoje os microscpios
modernos nos permitem alcanar? Justifique.

Aula 4 Histria da Biologia

67

A descrio da clula:
Robert Hooke (1635-1703)

Grande incndio
de 1666
O evento histrico
do grande incndio
de Londres foi uma das
maiores catstrofes da
capital inglesa, e destruiu
as partes centrais
da cidade.

Robert Hooke foi, possivelmente, o maior cientista experimental do sculo XVII. Seus
interesses iam da Fsica e da Astronomia Qumica, Biologia e Geologia, Arquitetura e Tecnologia
Naval. Ele colaborou ou se correspondeu com cientistas famosos na poca e inventou vrios
equipamentos da Fsica. Trabalhou como topgrafo e ajudou na reconstruo de Londres depois
do grande incndio de 1666. Elaborou a teoria correta da combusto; planejou uma equao
que descreve a elasticidade que usada ainda hoje (a Lei de Hooke); ajudou Robert Boyle a
estudar a fsica dos gases. Instrumentos meteorolgicos foram inventados ou melhorados por
ele, tais como o barmetro, o anemmetro e o higrmetro.

Figura 5 Retrato de Robert Hooke

Era o tipo de cientista capaz de contribuir com resultados da maior importncia em


qualquer campo da cincia. Assim, no devemos nos surpreender com o fato de ele ter dado
importantes contribuies Biologia e Paleontologia. A reputao de Hooke na histria da
Biologia se revela em seu livro Micrographia, publicado em 1665. Hooke planejou o microscpio
composto com um sistema de iluminao (Figura 5) e usou-o em suas demonstraes nas
reunies da sociedade real de Londres.
68

Aula 4 Histria da Biologia

Figura 6 Capa do livro Micrographia e o microscpio de Robert Hooke

O livro Micrographia continha um registro preciso e detalhado de suas observaes,


ilustrado com desenhos magnficos, tais como os mostrados a seguir (Figura 7). O livro era
um best-seller de seu tempo e embora ele fosse ridicularizado por alguns leitores, outros o
consideravam o livro o mais engenhoso que j haviam lido na vida. Com seu microscpio,
Hooke observou organismos muito variados, como insetos esponjas, briozorios, foraminferos
e at penas de aves.

Best-seller
Termo em ingls que
significa mais vendido,
um livro de grande
popularidade.

Figura 7 Desenhos de Robert Hooke, em Micrographia

Aula 4 Histria da Biologia

69

Talvez sua observao microscpica mais famosa tenha sido o estudo das finas lminas
de cortia. Na Observao XVIII do livro Micrographia, sobre as observaes que fez da
cortia, ele conta que ele mesmo cortou com um objeto afiado um pedao de cortia e que, a
seguir, examinou cuidadosamente com um microscpio, podendo perceber claramente (como
na Figura 8) que a cortia era, em seu aspecto geral, toda perfurada e porosa, semelhante
a um favo de mel, embora os poros no fossem regulares. Hooke tinha descoberto clulas
vegetais ou, mais precisamente, o que Hooke viu eram divises entre as clulas no tecido da
cortia. De fato, foi ele que inventou o termo clulas. Hooke relatou, igualmente, a visualizao
de estruturas similares em outras plantas.

Figura 8 Clulas de cortia observadas por Hooke, do livro Micrographia

Sabe-se relativamente pouco sobre Robert Hooke. Ele nasceu em 18 de julho de 1635,
em Freshwater, na ilha de Wight, e era filho de um sacerdote. Parece ter sido educado em
grande parte em casa por seu pai. Entrou na escola de Westminster com treze anos e, de l, foi
para Oxford, onde alguns dos melhores cientistas da Inglaterra estavam trabalhando naquele
tempo. Hooke impressionou-os com suas habilidades em projetar experincias e construir
equipamentos e logo se tornou um assistente do qumico Robert Boyle. Em 1662, foi nomeado
curador das experincias da Royal Society, recentemente criada em Londres, o que significava
que era o responsvel por fazer a demonstrao de experincias novas nas reunies semanais
da sociedade. Tornou-se, mais tarde, professor de Geometria na faculdade de Gresham, em
Londres, onde viveu o resto de sua vida. Sua sade ficou abalada durante a ltima dcada de
sua vida, embora um de seus bigrafos tenha escrito:

Era de um gnio ativo, agitado, infatigvel, mesmo quando estava quase no fim.
Morreu em Londres, no dia 3 de maro de 1703.

70

Aula 4 Histria da Biologia

Hooke era um observador igualmente exemplar de fsseis e um estudioso da Geologia.


Enquanto alguns fsseis se assemelhavam muito a animais ou a plantas vivas, outros no eram
assim devido ao modo de preservao, porque j estavam extintos ou porque representavam
espcies vivas que no tinham sido descobertas ou eram pouco conhecidas. No sculo XVII,
vrias hipteses foram propostas para explicar a origem dos fsseis. Uma teoria extensamente
aceita dizia que os fsseis ganhavam forma e cresciam dentro da terra. Haveria, assim, uma
fora que dava forma ou uma virtude plstica extraordinria levando criao de pedras que
pareciam seres vivos, mas no eram. Esses fsseis eram, como sabemos hoje, pertencentes a
espcies extintas, mas a extino no era muito aceita naquele tempo. Hooke examinou fsseis
com um microscpio, sendo a primeira pessoa a fazer isso dessa forma.

Como os microscpios evoluram


No sculo XVIII, o design do microscpio alcanou um grande desenvolvimento, embora
ainda houvesse alguns problemas a resolver, pois mesmo sendo bem construdos, as lentes
ainda mostravam imagens borradas, causando efeitos chamados de aberraes. Por volta do
ano de 1742, os microscpios que projetavam imagens fizeram grande sucesso, sendo uma
das diverses da poca visitar os espetculos de projeo microscpica. Edmund Culpeper e
John Cuff foram grandes projetistas de microscpio dessa poca.

Figura 9 Modelos de microscpios de (A) Edmund Culpeper, 1760; e (B) John Cuff, 1700
Fonte: <http://micro.magnet.fsu.edu/primer/museum/brander.html>. Acesso em: 1 jun. 2009.

No sculo XIX, os fabricantes de microscpios desenvolveram novas tcnicas para


fabricao de lentes. Passaram, tambm, a utilizar espelhos curvos a fim de melhorar a
capacidade de foco desses instrumentos.
Aula 4 Histria da Biologia

71

Figura 10 Modelo de microscpio construdo pelo italiano Giovani Battista em 1850


Fonte: <http://micro.magnet.fsu.edu/primer/museum/brander.html>. Acesso em: 1 jun. 2009.

Finalmente, por volta de 1880, os chamados microscpios luminosos atingiram a


resoluo de 0,2 micrmetros, limite que permanece at os dias de hoje.

Atividade 3
Atividade virtual interativa: acesse o link a seguir e veja imagens com o aumento de
diferentes microscpios antigos.
<http://www.hps.cam.ac.uk/whipple/explore/flashpages/microscopes/>
Depois selecione e desenhe duas das imagens observadas no site nos espaos que seguem.

72

Aula 4 Histria da Biologia

Um microscopista famoso
Sabia que Darwin
usou vrios tipos de
microscpios?

Charles Darwin muito conhecido pela teoria da seleo natural. Para chegar s
evidncias por ele defendidas, estudou por muito tempo animais e plantas, muitas vezes em
detalhados pormenores que no poderiam ser vistos a olho nu. Por isso, Darwin foi um grande
microscopista.
Ele ganhou seu primeiro microscpio de um desconhecido quando era um estudante do
Christs College, em Cambridge. Mais tarde, o doador, John Maurice Herbert, tornou-se seu amigo.
Um dos aspectos mais importantes para o desenvolvimento intelectual de Darwin foi a
famosa viagem do Beagle, em volta do globo, iniciada em 27 de dezembro de 1831, quando
embarcou no navio. A viagem levou Darwin a desenvolver seus interesses em Geologia,
Botnica, Antropologia e Biologia. Ele levava consigo um pequeno e simples microscpio na
viagem, com o qual fez inmeras observaes.

Seleo natural
Segundo Charles Darwin
(1859) a seleo natural
resultado da existncia
de variaes nos seres
vivos, de tal forma a no
existirem dois indivduos
exatamente idnticos, em
qualquer espcie. Como
consequncia da vida num
planeta com recursos
limitados, a competio
pela sobrevivncia acabaria
causando a eliminao
dos menos adaptados.

Beagle
O Beagle foi o navio que
conduziu Darwin, quando
tinha pouco mais de 20
anos, numa viagem ao
redor do mundo.

Figura 11 Microscpio aqutico muito similar ao que Darwin levou consigo


na viagem do Beagle, feito aproximadamente em 1820 por Robert Banks
Fonte: <http://micro.magnet.fsu.edu/primer/museum/brander.html>.
Acesso em: 1 jun. 2009.

Aula 4 Histria da Biologia

73

Aconselhado por amigos que j utilizavam microscpios, Darwin decidiu comprar um


bom microscpio composto. Ele comprou um microscpio em 1847 e o utilizou para aprimorar
suas observaes. Esse microscpio encontra-se hoje nas colees do Whipple Museum.

Figura 12 O microscpio acromtico de Charles Darwin, feito por James


Smith in 1846. Darwin usou esse microscpio para trabalhar com plantas.
Fonte: <http://www.hps.cam.ac.uk/whipple/explore/microscopes/
darwinsmicroscopes>. Acesso em: 1 jun. 2009.

O microscpio nos dias de hoje


Atualmente, os microscpios avanaram muito. Os modelos de microscpios luminosos
atuais permitem regulagens extremamente precisas do foco e da capacidade de ampliao.
O microscpio eletrnico, inventado no incio dos anos de 1930, pelo alemo Ernest
Ruska, um instrumento que utiliza feixes de eltrons e lentes eletromagnticas no lugar da luz
e das lentes de vidro, permitindo ampliaes de at um milho de vezes. Novos microscpios
eletrnicos esto levando a observao a um limite que os cientistas do sculo XVI jamais
imaginariam: o nvel atmico. No sculo XX, o microscpio conquistou seu espao em campos
to diversos quanto medicina e engenharia.

74

Aula 4 Histria da Biologia

Atividade 4
Que importncia voc acha que teve o microscpio para o trabalho de
Charles Darwin?

Resumo
Nesta aula, voc pde conhecer um pouco sobre a histria dos microscpios
e como esse instrumento contribuiu para o avano da Biologia como cincia.
A contribuio de personagens importantes da histria para a criao, uso e
aperfeioamento desse instrumento tambm foi discutida.

Autoavaliao
1
2
3

Como eram os primeiros microscpios construdos? Cite cada uma das caractersticas
e particularidades dos microscpios de Leeuenhoek e Hooke.
Qual a importncia do microscpio no desenvolvimento da Biologia? Justifique sua
resposta.
Escreva um texto (15 a 20 linhas) resumindo a importncia da microscopia para a
Biologia. Elabore seu texto a partir da releitura da aula. Observe sua escrita para que
ela se aperfeioe medida que voc desenvolve a capacidade de expressar suas ideias.

Aula 4 Histria da Biologia

75

Referncias
ANTONY van Leeuwenhoek: 1632-1723. Disponvel em: <http://www.ucmp.berkeley.edu/
history/leeuwenhoek.html>. Acesso em: 1 jun. 2009.
HISTRIA do microscpio. Disponvel em: <http://www.invivo.fiocruz.br/celula/historia_01.
htm>. Acesso em: 1 jun. 2009.
HYSLOP, James. Two Leeuwenhoek-type Microscopes. Disponvel em: <http://www.hps.
cam.ac.uk/whipple/explore/microscopes/adutchpioneer/leeuwenhoekreplicas>. Acesso em:
1 jun. 2009
JARDINE, Boris. Charles Darwins microscopes. Disponvel em: <http://www.hps.cam.ac.uk/
whipple/explore/microscopes/darwinsmicroscopes/>. Acesso em: 1 jun. 2009.
SERAFINI, Anthony. The epic history of Biology. Cambridge, Massachusets: Perseus, 1993. 395p.

Anotaes

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Aula 4 Histria da Biologia

Anotaes

Aula 4 Histria da Biologia

77

Anotaes

78

Aula 4 Histria da Biologia

A histria da classificao
dos seres vivos

Aula

Apresentao
A espcie humana no est sozinha no mundo, mas compartilha o ambiente terrestre
com inmeras espcies de organismos vivos por toda parte. Para qualquer regio do planeta
que pensarmos h seres vivos.
Alm da evidente abundncia desses organismos, sua diversidade ainda mais
impressionante. Podemos pensar, ento, em qual a dimenso da diversidade biolgica? H
quanto tempo o homem classifica os seres vivos e qual a importncia desse procedimento? Esta
aula pretende inserir-lhe nessa perspectiva e mostrar um pouco dessa histria ao longo do tempo.

Objetivos
1

Compreender a importncia de classificar os seres vivos.

Conhecer o sistema de classificao de Lineu, numa


perspectiva histrica.

Aula 5 Histria da Biologia

81

Quantas espcies
de seres vivos existem?
De todos os seres vivos que constituem atualmente a biosfera, j foram identificadas cerca
de um milho e quatrocentas mil espcies. Destas, em torno de um milho so espcies de
animais, das quais apenas 10% so vertebrados. Mais de duzentas mil dessas espcies so
plantas, e as demais, formam os outros grupos, como fungos e algas.
Esses nmeros podem parecer elevados, mas estima-se que o nmero real de espcies
deva ser de cinco a dez milhes, nas menores estimativas, ou de trinta a cento e cinquenta
milhes de espcies, numa perspectiva mais ampla, como sugerem alguns autores. Grande
parte dessa biodiversidade ainda no conhecida e muitas espcies que existiram simplesmente
se extinguiram antes de serem conhecidas por ns.
Essas estimativas, mesmo imprecisas, s so possveis devido s tentativas do homem
em conhecer e classificar os seres vivos.
A existncia dessa enorme variedade de organismos vivos est na essncia dos estudos
da Biologia. Naturalmente, o agrupamento desses seres de acordo com suas diferenas e
semelhanas, desde muito tempo, tornou-se fundamental para uma maior compreenso da vida.
Por natureza, o ser humano tende a classificar as coisas que esto a sua volta, tornando-as
assim mais fceis de serem compreendidas.

Como ser que o


homem primitivo agrupava
os seres vivos?

P R - H I S T R I A

B I O LO G I A
OS SERES VIVOS

82

Aula 5 Histria da Biologia

Desde quando o homem


classifica os seres vivos?

As primeiras tentativas de classificao registradas aparecem com Aristteles (reveja


Aula 2 Como e quando se iniciaram os estudos dos animais e das plantas?).
Para Aristteles, ao tentar explicar a existncia dos animais era preciso estabelecer
atributos comuns a todos eles, ou seja, era preciso identificar caractersticas para
categoriz-los. Em seus estudos, ele estabelece que caractersticas definitivas devem
distinguir o animal como um todo, explicando o que ele tanto em substncia como em
forma sobre as partes dos animais (Abreu, 1994).

Aula 5

Histria da Biologia

83

Mesmo no tendo como base os mesmos critrios que hoje utilizamos para classificar
os seres vivos, Aristteles idealizou uma organizao que, como a atual, partia do geral para
o especfico, e que foi utilizada durante muito tempo.
Lembre-se de que Teofrasto (300 a.C.) j havia pensado numa classificao para as
plantas (reveja a Aula 2). Ele as dividiu em rvores, arbustos, pequenos arbustos e ervas. Esses
grupos foram tambm divididos em outros subgrupos de acordo com a forma e o habitat. O
sistema de Teofrasto inclua cerca de quatrocentas e oitenta plantas.
At o Sculo XVIII, os seres existentes no universo costumavam ser divididos em trs
grupos: animais, vegetais e minerais. Com o avano do conhecimento, descobriu-se que animais
e plantas tinham muito em comum, sendo bem diferentes dos minerais. Assim, os cientistas
dividiram os componentes da Natureza em dois grandes grupos: seres vivos e matria bruta.
Para classificar qualquer coisa, critrios so estabelecidos. Em uma loja, nos dirigimos a
determinadas sesses, onde sabemos que vamos encontrar o que queremos: roupas de cama,
de mesa e de banho estaro agrupadas em um certo lugar; roupas femininas e masculinas em
outro. No supermercado, a disposio dos produtos nos corredores e nas prateleiras obedece
a certas regras: as frutas estaro agrupadas em um local e os biscoitos e massas em outro;
as carnes tm a sua sesso, e assim por diante.

Os cientistas tambm procuram agrupar os seres vivos de acordo com o que eles tm
de parecido uns com os outros, e isso importante porque facilita a compreenso da enorme
variedade de seres vivos existentes. Para compreender melhor a necessidade de critrios para
a classificao dos seres vivos, execute a Atividade 1.

84

Aula 5 Histria da Biologia

Atividade 1
1
2

Liste tantos seres vivos quantos voc possa imaginar neste momento.
Agora, agrupe esses seres de acordo com um determinado critrio,
a sua escolha. Descreva os critrios utilizados. Na Atividade 2, voc
utilizar o que fez nesta.

Aula 5 Histria da Biologia

85

Mas, para que classificar?


Como j vimos, o homem sempre teve a necessidade de nomear tudo o que ele conhece
com o objetivo de organizar esses conhecimentos.

Atividade 2
Retome o item 2 da Atividade 1. Procure encontrar-se com um amigo da turma,
mesmo que seja pela Internet, e discuta com ele (ou em um grupo maior) os
critrios de classificao que cada um utilizou. Certamente, foram critrios
variados, e organismos igualmente pensados por vocs podem ter ficado em
grupos diferentes. Isso ocorre porque cada um utilizou critrios diferentes.
Agora, tente estabelecer critrios juntos e faam novos grupos, isoladamente,
mas com os mesmos critrios.

86

Aula 5 Histria da Biologia

Veja como o novo agrupamento feito por vocs fica mais aproximado. Estabelecer critrios
facilita esse trabalho.
Na cincia, a universalidade dos critrios de classificao tambm muito importante.
Por isso, em qualquer poca, os trabalhos de classificao sempre exigiam, inicialmente, o
estabelecimento de critrios.
Voc j sabe que Aristteles foi um dos primeiros cientistas a classificar os seres vivos.
Ele dividia os seres em animais e vegetais.

Um outro sistema de classificao:


do Sculo XVIII at os dias de hoje
No final do Sculo XVIII, os componentes da Natureza foram divididos em dois grandes
grupos: os seres vivos e no vivos. Carolus Linnaeus (1707-1778) ou simplesmente Lineu
(Figura 1), um naturalista, foi quem criou o sistema pelo qual nomeamos os organismos hoje
em dia. Ele considerado o fundador da taxonomia, a cincia que classifica e organiza os
seres vivos em grupos.

Figura 1 Lineu
Fonte: <http://knbk.incubadora.fapesp.br/portal/f/c/materia2_
boletim_8020.jpg/image_preview>. Acesso em: 10 jun. 2009.

Aula 5 Histria da Biologia

87

Lineu e as plantas

The sexual system


Publicao taxonmica
de Lineu para plantas
com flores, na qual os
gneros so agrupados
estritamente pelo nmero
e arranjos dos estames e
pelo nmero de pistilos.
A despeito de suas
imperfeies, The sexual
system de Lineu foi
amplamente utilizado.

Lineu era completamente dedicado ao estudo da Natureza e gostava especialmente de


botnica, tendo aprendido, nos jardins de seus pais, em Stenbrohult, diferentes nomes de
plantas. Tinha um forte interesse em sistematiz-las, o que o levou ideia de implementar um
novo sistema para classificar as plantas, o chamado The sexual system, o qual se baseava
nos estames e pistilos das plantas com flores.

Estames e pistilos
Estames e pistilos so
os rgos reprodutivos
masculino e feminino,
respectivamente, em
plantas que tm flores,
sendo necessrios
reproduo sexual. Lineu
os descreveu como
homem e mulher em sua
noite de casamento.
As folhas verdes do clice,
ele chamou de a cama
da noiva e as ptalas
coloridas, a colcha.

Figura 2 Sistema sexual de classificao de plantas de Lineu, como foi apresentado em 1736
Fonte: <http://www.linnaeus.uu.se/online/animal/2_1.html>. Acesso em: 9 jun. 2009.

Inicialmente, os botnicos europeus no aceitaram o sistema proposto por Lineu, uma


vez que ele era diferente demais de tudo o que eles conheciam at ento. Muitos tambm
ficaram chocados pelo modo como ele comparou as flores sexualidade humana. Mas, logo
percebeu-se como era prtico utiliz-lo.

88

Aula 5 Histria da Biologia

Atividade 3
Classificando folhas
Vamos, agora, realizar uma atividade que voc, como professor, tambm poder,
posteriormente, fazer com seus alunos.

Colete um nmero significativo de folhas de plantas, as mais


diversificadas em termos de forma, aspecto da borda, tipo de nervuras,
textura e pigmentao.

O formato do limbo foliar


Exemplos de formatos de folhas
Fonte: adaptado de <http://www.educador.brasilescola.com/estrategias-ensino/nomenclaturaseres-vivos.htm>. Acesso em: 9 jun. 2009.

Observe os exemplares de folhas e suas distintas caractersticas.


Estabelea critrios e agrupe os exemplares. Complementarmente,
faa uma pesquisa sobre os critrios bsicos que so usados para se
classificar os vegetais e anote-os, resumidamente.

Observao Se voc j for professor e resolver desenvolver esta atividade com


seus alunos, essa dinmica pode ser feita utilizando-se os espcimes cultivados
na prpria escola, ou uma aula-passeio pode ser programada para isso.

Aula 5

Histria da Biologia

89

Lineu e os animais
Lineu era fascinado pelo fato de todas as espcies dependerem umas das outras
coexistindo na Natureza, especialmente os animais e seu comportamento. Em seu jardim
botnico, ele no apenas cultivava plantas, mas mantinha diferentes tipos de animais.
Outra publicao de Lineu foi o Systema Naturae, na qual em sua dcima edio, em 1758,
empregou pela primeira vez o sistema binomial de nomenclatura em zoologia. Ele classificou
organismos em agrupamentos mais amplos at agrupamentos mais restritos: reino, classe
(incluindo a primeira utilizao de Mammalia), ordem, gnero e espcie (primeira utilizao
de Homo sapiens) com base em traos significativos e utilizando regras bem consistentes.
Assim, organismos similares foram agrupados em um gnero, e a cada organismo foi dado
um nome em latim, com duas palavras. Por exemplo, o co domstico foi chamado Canis
familiaris. Canis o nome do gnero para o grupo de animais que inclui ces, lobos, coiotes
e chacais. A palavra familiaris age como um descritor para diferenciar de maneira destacada
os ces domsticos dos seus primos selvagens.
No livro Systema Naturae, Linnaeus utilizou principalmente o sistema de 1693 feito pelo
cientista britnico John Ray, mas incluiu algumas modificaes importantes. A classificao dos
mamferos, por exemplo, est baseada nos dentes ao invs dos ps, como era anteriormente.
Ele tambm reconheceu a amamentao dos filhotes como sendo uma caracterstica tpica do
grupo e foi o primeiro cientista a reconhecer que tanto baleias como morcegos so mamferos.
Antes, esses animais eram tidos como peixes e aves, respectivamente.

90

Aula 5

Histria da Biologia

Muita coisa no se conhecia no tempo de Lineu


No tempo de Lineu ainda havia muitas coisas desconhecidas a serem descobertas, de tal
forma que muitos animais hoje conhecidos por ns no aparecem no livro Systema Naturae.
Assim, podemos entender hoje o que era desconhecido para Lineu.
A malria, por exemplo, foi uma doena comum na Sucia durante o Sculo XVIII, que
era chamada tambm de peste de Uppsala. Linnaeus escreveu sobre a doena:

Nenhuma doena mais domstica, parecendo ter caractersticas prprias.


Quase todos os estudantes em Uppsala so afetados por ela.

Ningum sabia ao certo o que causava a doena. Acreditava-se que um resfriado ou


diferentes tipos de alimentos poderiam dar origem febre. Lineu escreveu uma tese sobre a
malria. Ele achava que como era mais comum em solos argilosos, por conseguinte, haveria
partculas de argila na gua potvel, e que estas poderiam ser a causa da febre. O corpo tentaria
se livrar delas com febres altas e pesadas transpiraes. Ento, sugeriu um medicamento
(um sudorfero) que faria o doente suar mais, como tratamento para ajudar o organismo a
combater a doena. Naquele tempo, quando doenas como a peste infectavam aldeias inteiras,
as pessoas no conheciam os mecanismos que levavam quelas doenas e tentavam explic-las
como sendo causadas por alimentos ruins ou pela ira de Deus.
Linnaeus, bem como muitos cientistas de sua poca, tentavam, o tempo todo, dar uma
concluso, a mais lgica possvel, ao conhecimento que eles tinham. Mas isso ficava difcil e
a soluo para certos problemas era demorada, porque muitas vezes faltava uma informao
fundamental. Hoje, podemos at rir das concluses de Lineu sobre a malria, mas h que se
considerar que temos duzentos e cinquenta anos de experincia e novas tcnicas que no
existiam antes. Hoje, podemos aumentar o tamanho dos organismos milhares de vezes e
estudar o seu DNA. Mas isso poder ser motivo de riso e parecer muito elementar daqui a
mais duzentos e cinquenta anos!
No sculo XVIII, Lineu e muitos de seus alunos fizeram muitas viagens em que coletaram
plantas e animais para descobrir a diversidade biolgica no mundo. Naquele tempo, muitas
espcies novas, cerca de vinte mil ficaram conhecidas e descritas. Hoje, j conhecemos mais
de um milho e quatrocentas mil espcies em todos os grupos de seres vivos e espcies novas
so descobertas o tempo todo.

Aula 5 Histria da Biologia

91

A classificao
dos seres vivos hoje
Atualmente, as classificaes baseiam-se nas relaes evolutivas entre os diferentes
grupos de seres vivos. Essas relaes so estabelecidas por meio de vrios estudos: anatomia,
composio qumica (DNA), comportamento etc. Com o avano da tecnologia, as pesquisas
progrediram muito. Milhares de novos seres (principalmente microrganismos) foram
descobertos. Os seres vivos so agrupados em cinco grandes grupos, conhecidos como reinos:
Monera, Protista, Fungo, Vegetal e Animal. Mas, j h uma nova perspectiva de considerar que
todos os organismos vivos esto agrupados em trs domnios da vida: os domnios Archaea,
Bacteria e Eucarya, que voc estudar de forma mais detalhada posteriormente.

Resumo
Nesta aula, voc aprendeu sobre a importncia histrica de os seres vivos
serem classificados e que isso feito h muito tempo, uma vez que o homem
tenta classificar tudo que existe em abundncia como forma de organizar o
conhecimento. Vimos tambm que no Sculo XVIII, o botnico sueco Lineu, a
partir de sistemas de classificao j existentes, estabeleceu um novo sistema
de organizao dos seres vivos que utilizado at hoje.

Autoavaliao
1

Organize esta atividade de modo a realiz-la em grupo, no polo.

a) Pelo moodle, organize-se em grupo, marcando um dia para se encontrar com os integrantes
do grupo no polo;

b) Cada integrante do grupo deve levar, para esse encontro, uma certa quantidade de diferentes
tipos de botes de roupa (cinco por aluno, por exemplo). Supondo que cada grupo tenha
quatro alunos, vo ser formados conjuntos com vinte botes;

92

Aula 5 Histria da Biologia

c) No dia marcado, cada grupo deve subdividir o seu conjunto de botes em subconjuntos,
de acordo com as caractersticas observadas nos botes: tamanho, cores, nmero de
furos, relevo, formato, material de que feito etc.

d) Cada grupo deve formar o maior nmero possvel de subconjuntos, sem que o mesmo
boto figure em mais de um subconjunto;

e) Cada grupo deve explicar, escrevendo, os critrios adotados para criar os subconjuntos,
ou seja, seus critrios de classificao dos botes;

f) Compare os critrios estabelecidos pelos grupos e leia o texto que est no link <http://
educacao.uol.com.br/ciencias/ult1686u32.jhtm> para complementar seus conhecimentos.

Escreva uma redao (em torno de 15 linhas) sobre a importncia de classificar os


seres vivos.

Aula 5 Histria da Biologia

93

Referncias
ABRO, Maria Slvia. Como e por que classific-los? Disponvel em: <http://educacao.uol.
com.br/ciencias/ult1686u32.jhtm>. Acesso em: 9 jun. 2009.
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SBHC, n. 11, p. 35 40, 1994
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em: <http://planosdeaulas.blogspot.com/2008/04/cinciasclassificao-dos-seres-vivos.html>.
Acesso em: 9 jun. 2009.

Anotaes

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Aula 5 Histria da Biologia

Anotaes

Aula 5 Histria da Biologia

95

Anotaes

96

Aula 5 Histria da Biologia

Descobrindo as origens da vida

Aula

Apresentao

om a criao do microscpio, os cientistas puderam investigar uma parte do mundo


vivo que, at ento, ou no existia ou era apenas fruto da imaginao. A descoberta das
clulas e dos microrganismos, que aconteceu em decorrncia do uso do microscpio
composto, levou os cientistas a questionar como a vida comeava. Nesta aula, vamos ter uma
viso geral a respeito dos achados e das discusses decorrentes desses achados, os quais
tiveram lugar a partir do final do sculo XVII, com o surgimento do Iluminismo, e terminaram
por abrir caminho para explicar questes como origem das clulas, evoluo e hereditariedade.

Objetivos
1

Conhecer as descobertas que abriram caminho para esclarecer


como os seres vivos so gerados.

Identificar os principais cientistas dessa poca e suas contribuies.

Aula 6 Histria da Biologia

99

O Iluminismo amplia
o avano da Biologia

urante o perodo compreendido entre as ltimas dcadas do sculo XVII e as ltimas do


sculo XVIII aconteceu o Iluminismo, linha filosfica caracterizada por trs aspectos:
estender a razo e a crtica a todos os campos do conhecimento humano, incluindo
qualquer crena; buscar o conhecimento de forma aberta crtica e organizada de modo
a permitir realizar a correo quando ela fosse necessria; usar o conhecimento em todos
os campos buscando melhorar a vida humana. Vrias mudanas na vida aconteceram em
consequncia dessa nova maneira de ver a natureza, com destaque para uma nova viso da
poltica, que levou ao fim o Absolutismo e que atingiu o seu auge com a Revoluo Francesa.
A forma iluminista de explicar a natureza estava baseada no empirismo, o que fazia com que o novo
conhecimento estivesse baseado em experincias realizadas para comprovar ou no a sua existncia. Nessa
poca, a cincia ganhou uma sistematizao que pode ser evidenciada a partir dos trabalhos realizados por
Isaac Newton na Fsica, por Robert Boyle na Qumica e pelos estudiosos da Biologia, que conheceremos a
seguir. No sculo XIX, a cincia aproveitou a forma sistematizada e crtica de estudar, definida a partir
do Iluminismo, para obter os enormes avanos que continuam at hoje.

Atividade 1
Uma das criaes importantes na poca do Iluminismo foi a enciclopdia. Qual
era a finalidade desse tipo de obra? Hoje, ainda existe alguma enciclopdia que
foi publicada naquela poca?

100

Aula 6 Histria da Biologia

Pr-formismo X Epignese
Esses termos correspondem a duas formas, cujo incio se deu ainda na Grcia Antiga,
de explicar o surgimento de um ser vivo. De acordo com o pr-formismo, cada organismo se
originava a partir de um ser em miniatura que j existia dentro do ovo ou no smen e que se
desenvolvia at se tornar adulto, quando recebia um estmulo adequado. Para a epignese,
teoria defendida por Aristteles, os organismos formavam-se progressivamente a partir de
uma massa indiferenciada e ganhavam novas partes em sucessivas etapas. Conforme essa
teoria, a fmea proporcionava a massa indiferenciada, enquanto o smen do macho trazia o
potencial de fazer com que daquela massa surgisse o novo organismo.
Por trs dessa discusso de cunho cientfico, estava a viso religiosa da natureza. O prformismo era a teoria aceita por aqueles que acreditavam que todos os seres vivos existentes
tinham sido criados por Deus e colocados como miniaturas no interior do corpo das primeiras
criaturas. A epignese ganhou fora nesse perodo quando a viso mecanicista da natureza,
iniciada pelos filsofos Ren Descartes e Gottfried Leibnitz, passou a considerar a epignese
como o caminho natural para a origem dos indivduos. Essas duas alternativas permaneceram
ativas at o sculo XIX, quando as descobertas obtidas em consequncia do desenvolvimento
da microscopia trouxeram as explicaes que acabaram por encerr-las. Vamos ver como.

A gerao espontnea sai de cena


A gerao espontnea foi uma questo que permaneceu durante muito tempo explicando
o surgimento de pequenos organismos como insetos, minhocas, parasitas e vermes de todo
tipo. Para as espcies de animais de tamanho grande, a atividade sexual explicava o nascimento
dos filhotes, enquanto as sementes explicavam o surgimento das plantas. A persistncia da
ideia decorria do fato dos organismos pequenos no deixarem visvel seu mecanismo de
reproduo, alm de surgirem em locais onde antes no existiam.
Uma das explicaes aceita durante muito tempo foi feita por Aristteles, ao afirmar
que a origem dos seres resultava da ao do calor como o agente necessrio, tanto para as
reprodues sexual e assexuada, quanto para a gerao espontnea. Enquanto o calor do
corpo dos organismos de grande porte garantia a sua reproduo, nos organismos pequenos
isso decorria do efeito conjunto da lama, das secrees de outros organismos, da chuva, do
ar e do calor do sol. Essa ideia explicava que seres como vermes, abelhas, moscas e larvas de
insetos podiam surgir por conta do efeito do orvalho sobre o estrume e que os camundongos
nasciam no solo mido, todos pela ao do calor do sol da manh. Essa explicao permaneceu
aceita durante muito tempo, chegando at a ser comprovada pelo alquimista Jean Baptista van

Aula 6 Histria da Biologia

101

Helmont (1579-1644), ao afirmar que os camundongos nasciam em frascos cheios de trigo e


panos velhos e mantidos em locais escuros.
Os pr-formistas questionavam a gerao espontnea como um dos fatores que
justificariam a viso materialista da vida. Uma demonstrao, que questionou a gerao
espontnea e teve grande repercusso, foi feita pelo mdico italiano Francesco Redi (16261698) e publicada no seu livro Experimentos sobre a gerao de insetos. Baseado nos princpios
de experimentao definidos pela Academia de Experimentos de Florena da qual era membro,
Redi utilizou uma grande variedade de substratos que incluam carne de leo, de ovelha, de
peixe e de cobra, tanto crua quanto cozida, para avaliar os tipos de organismos e a forma como
eles surgiriam nesses materiais. Ao perceber que o surgimento de larvas de moscas acontecia
depois que os adultos haviam pousado nos materiais, Redi sugeriu que as larvas resultavam
de objetos depositados pelas moscas adultas e tambm concluiu que as diferentes espcies
que surgiam das diferentes larvas eram similares quelas que haviam pousado. Ao explicar
que esses seres no eram produzidos pelos materiais em decomposio, a gerao espontnea
ficou restrita aos infusrios e animlculos que s podiam ser vistos com microscpio.

Figura 1 Esquema do experimento realizado por Redi para questionar o conceito da gerao espontnea

102

Aula 6 Histria da Biologia

Atividade 2
Faa uma pesquisa para identificar os organismos que naquela poca eram
chamados de infusrios e animlculos.

Tentando descobrir a formao dos infusrios, o francs Louis Joblot (1645-1723)


conseguiu mostrar que nesses organismos tambm no havia gerao espontnea. Aps ferver
um caldo com nutrientes, ele o dividiu em duas vasilhas, deixando uma aberta e a outra vedada.
Algum tempo depois, ele observou amostras de cada vasilha no microscpio, encontrando
infusrios apenas no caldo da vasilha que ficou aberta. Para comprovar o achado, deixou aberta
a vasilha que estava selada e depois conseguiu encontrar os infusrios, mostrando que era o
ar que trazia esses organismos. Esses achados foram alvo de contestao do microscopista
ingls John Needham (1713-1781), que repetiu os experimentos de Joblot usando diversas
combinaes de frascos abertos e fechados com caldos preparados com gua fervida ou no
fervida. Tendo observado que todos os lquidos podiam desenvolver organismos microscpicos,
ele concluiu que, quando um organismo morria, a fora vegetativa resultante dos materiais que
constituam os organismos e ficavam no lquido permitia que novos organismos surgissem.
Um cientista que tambm utilizou essa tcnica foi o italiano Lazzaro Spallanzani (17291799), ao realizar uma srie de experimentos que mostraram que as concluses de Needham
estavam incorretas. Ele distribuiu um mesmo caldo nutritivo em vrios frascos os quais foram
aquecidos durante intervalos de tempo crescentes, tendo observado que os animlculos
maiores morriam nos frascos pouco aquecidos, enquanto aqueles menores persistiam, mesmo
quando a fervura acontecia por quase uma hora.

Aula 6 Histria da Biologia

103

Ao constatar que os diferentes tipos de organismos apresentavam diferentes sensibilidades


e levando em conta o fato de que o contato com o ar fazia com que os organismos ressurgissem
no caldo, Spallanzani concluiu que o ar deveria conter ovos dos vrios tipos de organismos.
Uma consequncia curiosa desse achado foi a tcnica de conservao de alimento desenvolvida
pelo chef francs Nicolas Appert (1750-1841), que abriu caminho para o surgimento da
indstria de alimentos enlatados. Ele colocava o alimento e o cozinhava dentro de um frasco
bem limpo, que depois ele vedava com uma tampa de cortia para mergulhar em gua fervente.
a

Figura 2 (a) Francesco Redi; (b) Lazzaro Spallanzani


Fonte:(a) <http://www.sil.si.edu/imagegalaxy/imageGalaxy_collResult.cfm?term=Medical Professional>;
(b) <http://cienciahoje.uol.com.br/controlPanel/materia/view/2524>. Acesso em: 12 maio 2009.

A comprovao de que a gerao espontnea era uma ideia incorreta foi possvel obter
a partir dos experimentos realizados pelo cientista francs Louis Pasteur (1822-1895).
Considerando que era o ar que carregava os organismos surgidos nos substratos com
capacidade nutritiva, Pasteur utilizou frascos com um gargalo comprido de formato curvo
(pescoo de cisne) nos quais colocou o caldo nutritivo, submetendo depois fervura.
Mesmo com o frasco sendo mantido aberto, o formato curvo impedia que o caldo
desenvolvesse os organismos, ainda que no meio do gargalo fossem encontrados alguns
fungos e poeira. O surgimento dos organismos no interior do frasco era possvel quando este
era movimentado para que o caldo entrasse em contato com a poeira ou quando o gargalo
era quebrado. Com essa tcnica, Pasteur provou que mesmo lquidos de fcil decomposio,
como sangue, urina ou leite, podiam permanecer estreis, se fosse usada essa tcnica. Ele
tambm conseguiu provar que uma espcie de micrbio no produzia outra espcie, que
algumas espcies podiam viver em um meio de composio simples e que algumas outras
s conseguiam viver em ambiente sem oxignio. A partir dos seus achados, Pasteur foi
premiado pela Academie des Sciences. Mesmo diante das provas dadas por Pasteur, alguns
cientistas ainda insistiram na existncia da gerao espontnea, principalmente depois que
foram descobertos os vrus. Com a identificao do processo de reproduo viral, a gerao
espontnea ficou indefensvel.

104

Aula 6 Histria da Biologia

Cultura estril

Crescimento
mento dos micrbios

Micrbios na garganta
Figura 3 (a) Louis Pasteur; (b) Um esquema do experimento feito por ele usando os frascos com pescoo de cisne

A teoria moderna para explicar o surgimento de seres vivos no planeta est baseada na
proposta feita em 1920 pelo qumico russo Aleksandr Oparin, ao propor que teria ocorrido
a formao de molculas orgnicas a partir da composio da atmosfera primitiva, rica em
metano, hidrognio e amnia. Como nessa poca o oxignio era raro, as molculas foram sendo
acumuladas nos oceanos at que a vida surgisse como um estgio necessrio na evoluo da
matria. Essa teoria ganhou um reforo quando, em 1953, o bioqumico americano Stanley
Miller (1930-2007) fez um experimento que provou a possibilidade da formao de molculas
no interior de um frasco que simulava um ambiente cuja composio estava de acordo com
a proposta de Oparin.

CH4

Vapor
dgua

NH3

Compartimento
ocenico

Calor

Compartimento
atmosfrico

H2

As fascas
estimulam a
iluminao

CO2

O condensador
refrigera o gs

O oceano provado e sua


composio analisada

Figura 4 Esquema do aparelho usado por Stanley Miller para produzir substncias orgnicas
em um ambiente com caractersticas semelhantes quelas do incio da existncia da Terra

Aula 6

Histria da Biologia

105

Atividade 3
Duas tcnicas utilizadas atualmente para conservar produtos biolgicos, a
pasteurizao e a tyndalizao, foram originadas no sculo XIX. Procure conhecer
o modo de realizar cada uma delas e os cientistas que as conceberam.

A embriologia explica
o nascimento de um organismo
De acordo com Aristteles, um embrio surgia a partir da ao formadora produzida pelo
smen do pai sobre uma matria existente na me. A precipitao e coagulao dessa matria
formavam uma massa que, passando a ser nutrida pelo sangue que antes saa na menstruao,
dava origem ao embrio. Essa explicao permaneceu em vigor mesmo com os estudos de
anatomistas como Vesalio, Colombo, Fabricius e quase foi derrubada por William Harvey, ao
dissecar teros de fmeas de cervos durante e depois da estao reprodutiva da espcie e no
conseguir encontrar a tal massa mesmo sete semanas aps o acasalamento. Apesar desse
achado, Harvey, um grande defensor da epignese, no conseguiu propor uma nova explicao.
Com a chegada do microscpio, algumas descobertas vieram reforar o prformismo. Estudando ovos de galinha, o italiano Marcello Malpighi (1628-1694) descreveu o
desenvolvimento de estruturas como crebro, corao, arcos branquiais, mnio e alantide.
Como as estruturas foram encontradas em ovos fertilizados os quais ainda no estavam
sendo chocados, Malpighi reforou o pr-formismo ao concluir que, mesmo desenvolvendo
gradualmente, o embrio j existia dentro do ovo antes da fecundao. Outro microscopista

106

Aula 6 Histria da Biologia

que concluiu seus achados no mesmo sentido foi o holands Jan Swammerdam (1637-1680)
que, estudando insetos e anfbios, concluiu que estruturas dos adultos j eram encontradas
nas lagartas e nos girinos. Aps dissecar larvas de bicho da seda e encontrar estruturas do
futuro adulto, ele afirmou que as estruturas encontradas nas diferentes fases da metamorfose
j existiam dentro do animal quando este estava na fase anterior.
A descoberta do espermatozide dentro do smen, inicialmente considerado um pequeno
verme e at mesmo um parasita, levou formao de duas correntes entre os pr-formistas,
os ovistas e os espermistas, e iniciou outra discusso. Os ovistas, como j visto, afirmavam
que era o ovo que continha o pequeno ser, enquanto os espermistas passaram a afirmar que
o ser seguia dentro do espermatozide, que se movimentava para sair do interior do macho
e alcanar o ovo no interior da fmea. Levando em conta qual dos pais dava origem ao filho,
o pr-formismo apresentava uma falha em ambas alternativas para explicar o fato de um
descendente apresentar caractersticas do pai e da me. Para os epigenistas, essa explicao
era menos complicada, devido influncia do smen na massa pr-existente dentro da me.
Hoje, sabe-se que essa explicao tornou-se clara com o advento da gentica.
Um achado que veio reforar as ideias dos epigenistas foi feito pelo suo Abraham
Trembley (1710-1784), ao estudar as caractersticas da hidra, um cnidrio que habita na gua
doce e assemelha-se a uma pequena rvore. Tentando confirmar que a hidra era um animal que
morreria quando fosse cortado, diferente do que acontece com uma planta, Trembley cortou
um exemplar pela metade e ficou espantado quando viu que, alm de no morrer, cada uma
das partes restantes deu origem a um novo exemplar. Mais espantado ele ficou quando viu que,
quando uma hidra era cortada em vrios pedaos, cada um formava um espcime completo.
A regenerao de partes do corpo j era conhecida em animais como lagartixas,
salamandras e lagostins, mas, para explicar essa novidade de regenerar um corpo inteiro,
os pr-formistas afirmaram que isso ocorria porque a alma do animal estava espalhada em
todo o corpo. Por outro lado, o tambm suo Charles Bonnet (1720-1793) ficou conhecido
por haver descoberto a partenognese e reforado a teoria do pr-formismo. Estudando a
reproduo de insetos afdeos, dos quais o pulgo um exemplo, Bonnet percebeu que, no
vero, as fmeas produziam filhotes sem que tivessem sido fertilizadas, o que s acontecia
no outono. Ao eliminar os machos de cada ninhada, ele chegou a obter trinta geraes de
afdeos nascidos por partenognese e concluiu que a primeira fmea de uma espcie tinha
em miniatura nos seus ovrios todos os indivduos que iriam nascer nas futuras geraes.
Diante do reforo trazido pela partenognese e levando em conta a existncia da regenerao
encontrada na hidra, os pr-formistas passaram a afirmar que os organismos grandes tinham
seres em miniaturas dentro dos ovrios, enquanto nos pequenos organismos eles estariam
espalhados em todo corpo.
O ovismo ganhou um reforo com a contribuio feita por Spallanzani ao estudar a
regenerao em sapos, rs e salamandras. Procurando explicar sua ideia de que, dentro de
condies adequadas, alm da cauda e de pernas, esses animais poderiam regenerar at a
cabea, ele terminou concluindo que deveria estudar os ovos dessas espcies. Nesses estudos,

Aula 6 Histria da Biologia

107

ele observou que os ovos cresciam ainda dentro do corpo da fmea e chegou a afirmar que os
animais j estavam formados dentro do ovo antes que ele fosse fertilizado.
Quando ocorria a fertilizao, o contato com o esperma fazia com que o pequeno animal
comeasse a se desenvolver. Dando continuidade ao estudo, Spallanzani observou que os ovos
expulsos pela fmea que no recebia o esperma no formavam novos animais, o que s ocorria
quando os ovos entravam em contato com o esperma. Ao demonstrar que a fertilizao em sapos
e rs era feita externamente e que dependia do contato direto com o esperma, ele descartou a
ideia de alguns pr-formistas e espermistas, os quais afirmavam que isso era consequncia
da ao do vapor liberado pelo esperma. Levando em conta a presena dos espermatozides,
Spallanzani concluiu que na realidade eles eram vermes parasitas que eram transferidos para
uma nova gerao em cada acasalamento. Isso ocorria porque o espermatozide penetrava no
ovo e dirigia-se aos rgos genitais, onde esperava o animal chegar puberdade para ter contato
com o lquido seminal, do qual dependia para viver e passar para outro organismo, morrendo
quando tinha contato com o ar. Alm dessas concluses que reforaram o ovismo, seus achados
permitiram que o mdico escocs John Hunter (1728-1793) fizesse a primeira inseminao
artificial com o esperma de um paciente com problema fsico.
O cientista alemo Caspar Wolff (1733-1794), principal defensor da epignese durante o
sculo XVIII, fez a maior parte dos seus estudos na Rssia. Como as ideias do pr-formismo
partiam de uma viso religiosa, Wolff afirmava que a explicao dos fenmenos biolgicos
deveria ser feita a partir da busca de achados cientficos em vez de concepes religiosas. A
partir do estudo do desenvolvimento de embries de aves e de plantas, ele mostrou que tanto
as sementes das plantas quanto os ovos das aves no continham miniaturas das estruturas
dos organismos adultos, concluindo que animais e plantas poderiam ser considerados como
tendo origem nos mesmos tipos de materiais.
Alm da formao de aves e plantas, Wolff tambm estudou alguns animais com
deformidades, como uma galinha com duas cabeas, outra com quatro patas e quatro
asas e uma novilha com duas cabeas. As explicaes para a existncia desses monstros
eram o choque entre dois embries que depois se uniam ou um embrio predestinado a ser
monstro desde a criao da espcie. Embora no tenha conseguido uma explicao para essas
deformidades, Wolff sugeriu que seria decorrente de alguma alterao no embrio, a qual
poderia ocorrer naturalmente.
O curioso que hoje em dia fica evidente que o estudo mais aprofundado da existncia
desses monstros teria colocado em cheque tanto o pr-formismo quanto a epignese.

108

Aula 6 Histria da Biologia

Atividade 4
Se voc estivesse vivendo naquela poca, qual das duas teorias voc defenderia?
Justifique sua deciso.

Aula 6 Histria da Biologia

109

Pr-formismo e
epignese saem de cena
Com o avano da microscopia e uma viso mais crtica da cincia, as duas teorias
terminaram sendo abandonadas. O pr-formismo foi o primeiro a cair com a descoberta
de que a estrutura no visvel que dava origem aos organismos e a qual os cientistas antes
chamavam de ovo, na realidade, era o vulo. Esse achado foi obtido pelo alemo Karl Ernst Von
Baer (1792-1876), ao analisar os folculos de Graaf de uma cadela e perceber que continham
um corpsculo amarelado, antes encontrado por ele no interior da tuba uterina (naquele tempo
era trompa de Falpio) e no tero.
Von Baer tambm conseguiu descrever o estgio de blstula de um embrio, bem como
a formao da notocorda, a qual ele preferia chamar de corda dorsal ou corda vertebral.
Ele chegou a definir algumas generalizaes consideradas como leis do desenvolvimento
embrionrio, quais sejam: as caractersticas gerais de um embrio aparecem antes das
caractersticas especficas; as caractersticas gerais apresentam um desenvolvimento gradual
at formar uma caracterstica especfica; ao longo do desenvolvimento, a forma do embrio de
uma espcie vai progressivamente divergindo de outras espcies; e o embrio de uma espcie
mais complexa passa por estgios correspondentes a espcies mais simples.
A epignese foi sendo abandonada um pouco depois, a partir dos esclarecimentos sobre
o desenvolvimento das diversas estruturas nos embries. O russo Heinrich Christian Pander
(1794-1865), estudando embries em ovos de galinhas, conseguiu encontrar as trs camadas
que do origem s diversas estruturas do organismo. Posteriormente, o alemo Robert Remak
(1815-1865) as denominou de endoderma, mesoderma e ectoderma.
Partindo do achado de von Baer de que um embrio passa por uma srie de estgios em
crescente complexidade, o alemo Ernst Haeckel (1834-1919), um dos primeiros cientistas
a adotar a proposta de Darwin em relao evoluo, chegou a sintetizar essa ideia dizendo:
a ontognese recapitula a filognese. Isso significa que o desenvolvimento de um animal
desde o embrio at a fase adulta consegue repetir o desenvolvimento de uma espcie mais
complexa a partir de uma mais simples.
No final do sculo XIX, embora alguns cientistas ainda persistissem na validade da teoria
da epignese, esta foi abandonada quando ficou claro que o surgimento do embrio acontecia
quando o vulo era fecundado pelo espermatozide e que os diferentes rgos e tecidos eram
originados pela progressiva multiplicao de clulas iniciada pela clula-ovo.

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Aula 6 Histria da Biologia

Atividade 5
1

Ser que a ideia de gerao espontnea realmente est extinta? Para


responder a pergunta, faa uma enquete com 10 pessoas de sua
comunidade aplicando as questes que seguem.

a) De onde vm os tapurus encontrados em uma carne apodrecida?


b) De onde veio a minhoca que existe num jardim?

Para saber o grau de instruo do pesquisado, pergunte qual a ltima


srie que ele cursou.

Aula 6 Histria da Biologia

111

Resumo
Nesta aula, entramos em contato as teorias que buscavam explicar o modo como
os organismos vivos nasciam e as experincias feitas pelos cientistas que as
defendiam ou criticavam. Tambm conhecemos a forma como cada uma delas
foi descartada em consequncia das descobertas proporcionadas pela chegada
da microscopia.

Autoavaliao
a) De que modo o iluminismo contribuiu para o avano da cincia?
b) O que justificava a existncia de ovistas e espermistas?
c) Por que as ideias do pr-formismo e da epignese tiveram que ser descartadas?

Referncias
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ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao
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HAVEN, K. As 100 maiores descobertas cientficas de todos os tempos. So Paulo:
Ediouro, 2008.
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SIMMONS, J. Os 100 maiores cientistas da histria. 3. ed. Rio de Janeiro: Difel, 2003.
112

Aula 6 Histria da Biologia

Anotaes

Aula 6 Histria da Biologia

113

Anotaes

114

Aula 6 Histria da Biologia

Darwin e a sobrevivncia do mais apto

Aula

Apresentao

emonta ao tempo de Aristteles tentar explicar a origem dos seres, que, at o Sculo
XIX, ficou centrada na gerao espontnea. No entanto, com a descoberta de fsseis
de animais e de plantas que no mais existiam, mas eram semelhantes queles que
estavam vivos, uma nova questo surgiu: como surgiram os diferentes tipos de organismos?
Nesta aula, vamos conhecer as principais explicaes propostas antes que Darwin apresentasse
a sua teoria que, mesmo sendo muito contestada, vem se consolidando desde aquela poca.

Objetivos
1

Conhecer as descobertas que acarretaram o desenvolvimento da


teoria da evoluo.

Identificar os principais cientistas envolvidos na questo da evoluo


dos seres vivos e suas contribuies para respond-la.

Aula 7 Histria da Biologia

117

As primeiras ideias
explicando a evoluo

ma das consequncias da descoberta de novas espcies de animais e de plantas foi a


necessidade de organizar modelos de classificao. Desses modelos, o mais importante
foi o de Lineu que, com os aperfeioamentos acrescentados pelos cientistas que vieram
depois dele, tornou-se o modelo hoje utilizado para classificar os organismos. Se hoje em dia
sabemos que o nmero de espcies existentes atinge os milhes, no Sculo XVIII ainda estava
ultrapassando a dezena de milhares.
A diversidade de organismos conhecidos aumentava devido s descobertas proporcionadas
pelas exploraes nos territrios da Amrica, frica e Oceania que estavam sendo alvo das
colonizaes feitas pelos pases europeus. O aumento do nmero de espcies aconteceu
principalmente na explorao das regies de florestas tropicais onde a diversidade enorme.
Seguindo as ideias que predominavam na sua poca, Lineu considerava que as diversas
espcies eram resultantes da criao de Deus e conservavam as mesmas caractersticas desde
que foram criadas.
Por conta disso, ele terminou por deixar de lado as diversas variedades de uma espcie
que eram obtidas nos cruzamentos que os criadores faziam com animais como ces, galinhas,
pombos e cavalos. Na sua classificao, os homens e os grandes macacos estavam muito
prximos, mas ele destacou que os humanos tinham a concesso divina de dominar e controlar
a Terra. Uma proposta de que os homens e os macacos faziam parte do mesmo grupo e
diferiam apenas por conta do poder da linguagem foi feita pelo francs Julien de La Mettrie
(1709-1751), ao publicar o livro com uma concepo materialista intitulado Homem, a mquina.
Uma tentativa de explicar a diversidade de espcies foi feita pelo francs Benoit de Maillet
(1656-1738) no seu livro Telliamed: conversao entre o filsofo indiano e o missionrio
francs sobre a reduo do mar, a formao da Terra, a origem dos homens e dos macacos,
etc. Como as ideias seriam consideradas herticas, ele procurou manter-se longe das crticas
que seriam feitas e decidiu no public-lo enquanto estivesse vivo. O livro foi publicado dez
anos aps a sua morte e o nome do autor, colocado no incio do ttulo do livro, na verdade,
o seu nome escrito de trs para frente. Suas ideias apresentavam uma viso cosmolgica
da evoluo e o texto inclua discusses sobre a idade da Terra como sendo muito antiga, a
formao dos estratos geolgicos, a natureza dos fsseis e a herana de caracteres adquiridos
pelos organismos. Ele tambm considerou que os seres vivos se desenvolviam conforme as
adaptaes s condies ambientais. Como as modificaes nas caractersticas das espcies
no aconteciam de forma rpida, ele props que as mudanas levavam muito tempo para
acontecer, o que se configurou como uma proposta que se opunha ideia do fixismo.

118

Aula 7 Histria da Biologia

Atividade 1
O que era o fixismo? Que argumentos justificavam essa ideia?

O matemtico francs Pierre Louis de Maupertuis (1698-1759) contestou as teorias


espermista e ovista, sugerindo que o cruzamento de indivduos de diferentes variedades de uma
espcie durante muitas geraes terminariam dando origem a uma nova espcie. Ele sugeriu
que as condies do ambiente e a disponibilidade de alimentos poderiam provocar mudanas
na espcie. Como exemplo, ele citou as diferentes raas da espcie humana, colocando a raa
europeia como aquela que deu origem a todas as outras.

Figura 1 Conde de Buffon


Fonte: <http://www.academie-francaise.fr/immortels/
baseacademiciens/fiche.asp?param=215>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

Outro francs que abordou a possibilidade de mudanas nas espcies foi Georges Louis
Leclerc (1707-1788), o Conde de Buffon, cuja obra serviu de referncia a muitos pesquisadores.
Nos quarenta e quatro volumes da Histria natural, Buffon apresentou uma viso do universo
na qual abordou a composio dos constituintes orgnicos e inorgnicos, comeando pelas
estrelas, passando pela Terra e chegando aos organismos. Abordando as caractersticas
das espcies, ele observou que as diferentes regies, mesmo tendo algumas caractersticas

Aula 7 Histria da Biologia

119

semelhantes, apresentavam populaes de diferentes espcies, tanto de animais quanto de


vegetais. Considerando que algumas diferenas existiam mesmo entre indivduos de uma
mesma espcie, ele tambm contestou o fixismo. Buffon tambm considerou a possibilidade de
haver ancestrais comuns para certas espcies, entre as quais as do homem e as dos macacos.

Figura 2 Duas espcies de tangar, uma mexicana e outra brasileira,


apresentadas em um dos volumes da Histria natural.
Fonte: <http://www.museunacional.ufrj.br/Biblioteca/obras_raras15.htm>
Acesso em: 26 jun. 2009.

Atividade 2
Por que a proposta de classificar o homem em um grupo que rene os primatas
sempre alvo de contestao? Que argumento moderno pode ser apresentado
como bastante slido para justificar essa classificao?

120

Aula 7 Histria da Biologia

As ideias de Lamarck
e do av de Darwin

Figura 3 Lamarck (1744-1829)

Tendo sua carreira cientfica iniciada com apoio do Conde de Buffon, o francs, Jean
Baptiste Pierre Antoine de Monet (Figura 3), cavaleiro de Lamarck, deu seguimento ao estudo
das modificaes nas espcies que havia sido iniciado por seu apoiador. Em diversos livros de
hoje que abordam o processo de evoluo, Lamarck destacado pela sua concepo errada.
Se a essa viso de hoje juntarmos as dificuldades que ele enfrentou durante sua longa vida,
podemos coloc-lo no rol daqueles que, apesar de tudo, persistem na busca de seus objetivos.
Tendo iniciado suas atividades como oficial do exrcito durante a Guerra dos Sete Anos, na
qual morreu o seu pai, Lamarck ainda enfrentou uma vida financeiramente difcil, ficou vivo
das suas quatro esposas e chegou a acompanhar a morte de vrios dos seus filhos, sem ver
algumas delas porque ficou cego em 1817. Tendo deixado o exrcito por conta de doena, ele
passou a estudar medicina e depois tornou-se professor de zoologia no Museu Nacional de
Histria Natural, ensinando sobre insetos, vermes e organismos microscpicos.
Conhecido pela ideia errada de que os organismos que incorporavam uma caracterstica
adquirida pelo uso frequente podiam transmiti-la aos seus descendentes (lei do uso e
desuso), Lamarck fez mais que isso, a ponto de ser considerado pelo prprio Darwin como
algum que abriu o interesse pelo estudo da origem das espcies. Partindo da ideia de que
as condies ambientais afetavam os organismos, Lamarck props que, aps um longo
tempo, haveria mudana nas espcies. Isso seria decorrente de uma caracterstica inata que
o organismo teria de aumentar sua complexidade, mesmo que o ambiente no pressionasse.
Caso houvesse mudana no ambiente, a presso sobre o organismo aumentaria e a mudana
ocorreria de um modo forado, porque a espcie poderia ter necessidade de desenvolver um
novo rgo. Levando isso em conta, Lamarck levantou a hiptese de que, quando todos os
Aula 7 Histria da Biologia

121

organismos fossem identificados, seria possvel organiz-los numa sequncia progressiva do


mais simples ao mais complexo, que seria a espcie humana. Se a sequncia apresentasse
alguma falha, isso seria porque faltava descobrir a espcie. Ele tambm levantou a suspeita
de que a espcie humana teria uma origem comum com os grandes macacos, sugerindo que
um grande macaco teria desenvolvido a postura ereta que, junto com outras caractersticas,
teria originado o homem.
Arqutipo
um modelo ou
forma padro que
origina outras
formas semelhantes.

A ideia de que todos os organismos teriam sido originados em um mesmo arqutipo


foi apresentada por Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844), colega de Lamarck e tambm
professor de zoologia do Museu Nacional. Na sua viso, os diferentes organismos
resultariam de formas diferentes de expresso do arqutipo. O curioso que essa ideia
serviu como base para estudiosos da anatomia comparada defenderem propostas tanto
evolucionistas quanto criacionistas.

Figura 4 Erasmus Darwin(1731-1802)


Fonte: <http://www.victorianweb.org/science/darwin/rectenwaldimages/3.jpg>.

Se Darwin considerou Lamarck como um dos seus precursores, mais ainda foi seu av,
que morreu antes de ele nascer. O mdico ingls Erasmus Darwin (Figura 4) desenvolveu
estudos em botnica, zoologia e fisiologia, mas ganhou destaque pela ideia de que havia
mudanas nos organismos que eram descendentes de um filamento primordial. Essas
mudanas teriam acontecido h milhes de anos, quando um filamento deu origem aos
diversos tipos de espcies que passaram a existir, o que ele considerou como sendo a primeira
grande causa dos organismos adquirirem novas caractersticas. As novas boas caractersticas
adquiridas seriam ento repassadas para os descendentes, enquanto que as estruturas
rudimentares ou vestigiais seriam resultado de defeitos na evoluo.

122

Aula 7 Histria da Biologia

Atividade 3
Pesquise, em algum livro didtico de Biologia do Ensino Mdio, o captulo que
aborda a evoluo. Elabore um texto em defesa do trabalho desenvolvido por
Lamarck, que sempre qualificado como errado.

Explicar as espcies
que no existem mais

Figura 5 Baro de Cuvier (1769-1832)


Fonte: <http://www.sil.si.edu/digitalcollections/hst/scientific-identity/fullsize/SIL14-C6-09a.jpg>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

Antes do Sculo XVIII, os fsseis j eram encontrados, mas como eram raros e incompletos,
era difcil explicar quais seriam os organismos donos daqueles ossos ou dentes que no eram
encontrados em nenhuma das espcies vivas. Explicar esses achados foi o trabalho desenvolvido
pelo anatomista francs Georges Leopold Chrtien Frederic Dagobert (Figura 5), o Baro de Cuvier,
que considerado o fundador da paleontologia. Para analisar os fsseis, ele fez comparaes com
ossos de espcies vivas, buscando aplicar a associao de estrutura e funo para explicar o que
faria o animal daquele fssil quando estava vivo. Como havia uma descontinuidade entre os fsseis
e as espcies vivas, Cuvier sugeriu que isso seria consequncia de catstrofes que teriam ocorrido
em tempos antigos e eliminado a populao daqueles animais. Em cada catstrofe, as espcies que
restassem fariam o repovoamento. Como a sua viso era de que no havia mudana nas espcies
ao longo do tempo (fixismo), as novas espcies que fossem encontradas no teriam sido vistas
antes, porque, ao escaparem da catstrofe, habitavam regies que eram desconhecidas.
Aula 7 Histria da Biologia

123

Figura 6 Charles Lyell (1797-1875)


Fonte: <http://www.sil.si.edu/digitalcollections/hst/scientific-identity/CF/display_results.cfm?alpha_sort=L>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

O gelogo e advogado ingls Charles Lyell (Figura 6), amigo de Darwin, contestou a
hiptese das catstrofes propondo que as mudanas geolgicas aconteciam baseadas no
uniformitarismo. De acordo com Lyell, as alteraes na crosta terrestre aconteceram de
modo uniforme ao longo do tempo. Levando em conta essa ideia de um processo uniforme
desde o comeo da Terra para explicar a situao dos seres vivos, ele partiu da distribuio
geogrfica e considerou que cada espcie comeava em uma regio, depois se espalhava por
outras regies at que fosse extinta e substituda por outra.
Ao se estudar os trabalhos de Darwin, interessante perceber que ele levou em
considerao as ideias dos seus antecessores e desse seu amigo at chegar na sua forma de
explicar o processo evolutivo.

Atividade 4
Como possvel definir a idade das espcies fsseis?

124

Aula 7 Histria da Biologia

Darwin e a origem das espcies


Charles Robert Darwin (1809-1882) certamente o mais conhecido estudioso da Biologia.
Se a repercusso da sua obra A origem das espcies fez com que ele fosse criticado e elogiado
enquanto esteve vivo, ainda hoje continua sendo alvo das mesmas formas de comentrio.
Ele iniciou sua formao no curso de medicina da Universidade de Edimburgo, mas teve
seu interesse maior em acompanhar um professor lamarckista e preferia coletar besouros e
empalhar aves a estudar as questes mdicas. Terminou desistindo e foi encaminhado pelo pai
para o Christs College na Universidade de Cambridge, para se formar como clrigo e garantir
seu futuro ao assumir alguma parquia da igreja anglicana. Ele terminou o curso, mas no
assumiu a parquia porque continuou a dar mais ateno ao que preferia. Durante o tempo
que ficou em Cambridge, fez discusses com John Henslow (1796-1861), seu professor de
botnica, cuja amizade tornou-se a mais importante circunstncia na sua vida por ter acentuado
seu interesse pela histria natural.
Uma das consequncias dessa amizade foi a indicao que Henslow fez para que Darwin
acompanhasse o comandante do HMS Beagle, capito Robert Fitzroy, na viagem que tornou
esse navio talvez o mais famoso em todos os tempos. A viagem de volta ao mundo que durou
de dezembro de 1831 a outubro de 1836, foi preparada pela marinha britnica com o objetivo
de mapear vrias regies costeiras e permitiu a Darwin observar ambientes, plantas e animais,
coletar diversos organismos, fsseis e minerais que ele empacotava e mandava de volta para
casa, para estud-los aps o seu retorno. Quando da passagem pela Amrica do Sul, Darwin
pde conhecer, entre vrias outras coisas, a diversidade de uma floresta tropical como a
mata atlntica na Bahia e no Rio de Janeiro, uma regio rica em fsseis como a Patagnia,
um terremoto no Chile e as diferenas nas caractersticas de tartarugas e tentilhes das ilhas
Galpagos.
Aps o retorno, Darwin passou a analisar as anotaes que havia feito durante a viagem,
bem como todas as amostras que havia coletado, alm daquelas que ainda permaneceu
recebendo de Fitzroy e de outros colaboradores que ele foi arranjando ao longo do tempo. A
partir dessas anlises, ele comeou a perceber que as explicaes baseadas nas ideias dos
seus antecessores eram insuficientes para explicar as mudanas que acabaram gerando a
diversidade que ele encontrou. Se Lineu havia deixado de lado estudar as variedades de raas
dos animais mantidos pelos criadores, Darwin usou essas diferenas para avaliar como surgiam
e o que acontecia para preserv-las. Como as mudanas surgiam a partir dos cruzamentos
de animais diferentes, cujos descendentes eram selecionados pelo criador para efetuar novos
cruzamentos, ele percebeu que havia um processo externo ao organismo que selecionava os
descendentes de um mesmo indivduo que iriam seguir adiante e os que seriam excludos. Ele
chegou a essa concluso pouco tempo depois das suas anlises, mas no a publicou temendo
a repercusso contrria que haveria ao derrubar o fixismo, pois sua explicao retirava a
necessidade de existir um controle divino para que as espcies se formassem.

Aula 7 Histria da Biologia

125

Aps desenvolver sua teoria sobre a seleo natural, ele comeou a discutir com alguns
amigos, entre eles, o gelogo Charles Lyell que, embora no concordasse com a ideia, lhe
recomendava public-la antes que algum o fizesse. Isso quase aconteceu. Ao receber uma
carta de Alfred Russel Wallace (1823-1913), um pesquisador que tambm viajou bastante,
chegando a navegar por rios amaznicos, na qual ele pedia que fosse avaliada sua teoria
sobre a seleo natural e, caso ele concordasse, enviasse para Lyell revis-la e public-la. Ao
perceber que a teoria era semelhante sua, chegando a escrever a Lyell que se Wallace tivesse
meu manuscrito de 1842, no poderia ter feito um resumo melhor!, Darwin ficou chocado
e s no entrou em desespero porque seus amigos Lyell e Joseph Hooker (1817-1911), um
pesquisador botnico, sugeriram fazer a comunicao dos dois trabalhos numa mesma ocasio.
Isso aconteceu em primeiro de julho de 1858 na Sociedade Lineana. Logo aps, ele comeou
a organizar o texto de A origem das espcies, que foi publicado no ano seguinte, mas ele j
tinha as ideias definidas vinte anos antes.
a

Figura 7 (a) Imagens de Darwin aos 43 anos e (b) aos 72 anos


Fontes: Figura 7a. Disponvel em: <http://darwin-online.org.uk/graphics/LL_Autobio_Illustrations.html>.Acesso em: 26 jun. 2009.
Figura 7b. Disponvel em: <http://maniadehistoria.files.wordpress.com/2009/03/charles_darwin_011.jpg>.Acesso em: 26 jun. 2009.

Estando sob tratamento das frequentes crises estomacais que sofria, Darwin foi informado
que a primeira edio do livro, Sobre a origem das espcies por meio da seleo natural ou a
preservao de raas favorecidas na luta pela vida, com a cota de 1250 exemplares j havia
sido esgotada, quando foi colocada venda em 22 de novembro de 1859. Levando em conta
o sucesso, ele j comeou a fazer algumas correes que foram includas na segunda edio.
Alm de ser bastante vendido, A origem das espcies comeou a fazer diferena nas ideias
dos leitores, transformando o conceito de evoluo em algo cientificamente consistente e
respeitvel em funo da grande quantidade de provas que Darwin incluiu no texto.

126

Aula 7 Histria da Biologia

Como o texto abria de forma consistente a possibilidade de que homem e macaco


tinham um mesmo ancestral, de um lado levantou a revolta de vrios crticos e de outro
ganhou o apoio de muitos que passaram a perceber que a ideia da seleo explicava como
os seres vivos evoluam. Uma polmica interessante que aconteceu a partir dessas crticas
foi entre Samuel Wilberforce, bispo de Oxford, e o cientista Thomas Huxley, conhecido como
o bulldog de Darwin.
Num debate pblico sobre A origem das espcies no qual Darwin no estava presente,
Wilberforce fez uma grande contestao que incluiu vrios erros cientficos e terminou
perguntando a Huxley se o seu ancestral smio seria o seu av ou a sua av. Quando foi
responder, alm de derrubar cada erro de forma detalhada e consistente, Huxley tambm
afirmou que preferia ser relacionado com um macaco do que com um homem que tinha
habilidade comprovada, mas usava o crebro para perverter a verdade. Alm de ser aplaudido
pela platia, Huxley tambm deixou claro que os evolucionistas no aceitariam aquela oposio
da Igreja catlica.
Apesar de ser alvo de muitas crticas, Darwin continuou a desenvolver suas ideias,
publicando, entre outras obras, o livro A origem do homem e a seleo sexual, onde detalhou
a relao do homem com o restante dos primatas e o modo como a escolha de parceiro sexual
depende de um processo de escolher aquele que seja potencialmente o melhor. Quando de
sua morte, seus apoiadores conseguiram que fosse sepultado na Abadia de Westminster, local
onde esto os reis e os personagens importantes como Isaac Newton.
No ltimo pargrafo de A origem das espcies, Darwin faz uma sntese de sua teoria,
destacando que a construo das espcies foi baseada em
leis que atuam em nosso redor. Essas leis, tomadas no seu sentido mais amplo, so: a lei
do crescimento e reproduo; a lei da hereditariedade de que implica a lei da reproduo;
a lei de variabilidade, resultante da ao direta das condies de vida, do uso e no-uso;
a lei da multiplicao das espcies em razo bastante elevada para provocar a luta pela
sobrevivncia, que tem como consequncia a seleo natural, que determina a divergncia
de caracteres, a extino de formas menos aperfeioadas. O resultado direto desta guerra
da Natureza que se traduz pela fome e pela morte, , pois, o fato mais notvel que
podemos conceber, a saber: a produo de animais superiores. No h uma verdadeira
grandeza nessa forma de considerar a vida, com os seus poderes diversos atribudos
primitivamente pelo Criador a um pequeno nmero de formas, ou mesmo a uma s?
Ora, enquanto nosso planeta, obedecendo lei fixa da gravitao, continua a girar na sua
rbita, uma quantidade infinita de belas e admirveis formas, originadas de um comeo
to simples, no cessou de se desenvolver e desenvolve-se ainda.

Com a chegada da gentica, iniciada pelo trabalho de Mendel, que Darwin havia recebido,
mas no leu, e a explicao da forma como as caractersticas so transmitidas, na primeira
metade do Sculo XX, a teoria darwiniana foi revista e deu origem ao neodarwinismo. Mas
isso vamos estudar depois.

Aula 7 Histria da Biologia

127

Figura 8 (a) Esquema feito por Darwin em seu bloco de anotaes para explicar a diversificao a
partir de uma espcie original. (b) Fac-simile da primeira pgina do artigo sobre seleo natural apresentado
na Sociedade Lineana em 1858.
Fonte: (a) <http://darwin-online.org.uk/EditorialIntroductions/vanWyhe_notebooks.html>;
(b) <http://darwin-online.org.uk/content/frameset?itemID=F350&viewtype=image&pageseq=1>. Acesso em: 26 jun. 2009.

Atividade 5
Faa um levantamento dos locais alcanados por Darwin durante a viagem no
HMS Beagle, identificando os ecossistemas que ele pde observar.

128

Aula 7 Histria da Biologia

Resumo
Nesta aula, voc conheceu os principais trabalhos desenvolvidos tentando
explicar a diversidade de seres vivos, at que Darwin, ao publicar A origem das
espcies, conseguiu apresentar uma teoria que explicava de forma consistente os
achados tanto dos seres vivos de outras regies geogrficas, quanto dos fsseis
encontrados nos diferentes estratos geolgicos.

Autoavaliao
Organize uma tabela com o objetivo de comparar os acertos e os erros de cada
um dos cientistas que tentou explicar o processo de evoluo.

Referncias
ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993.
BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.
DARWIN, C. R. A origem das espcies. So Paulo: Hemus, 1975.
DESMOND, A.; MOORE, J. Darwin: a vida de um evolucionista atormentado. So Paulo: Gerao
Editorial, 1995.
HADDAD JNIOR, H. Uma breve histria da fisiologia. In: AIRES, M. M. Fisiologia. 3. ed. Rio
de Janeiro: Guanabara Koogan, 2008. p. 1 - 37.
HAVEN, K. As 100 maiores descobertas cientficas de todos os tempos. So Paulo: Ediouro, 2008.
MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. Nova York: Marcel Dekker, 2002.
MAYR, E. Isto biologia: a cincia do mundo vivo. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: a cincias nos
sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 3.
SIMMONS, J. Os 100 maiores cientistas da histria. 3. ed. Rio de Janeiro: Difel, 2003.
Aula 7 Histria da Biologia

129

Anotaes

130

Aula 7 Histria da Biologia

Uma clula vem de outra clula

Aula

Apresentao

melhoria na qualidade dos microscpios durante o sculo XIX fez com que os cientistas
pudessem ver melhor o que existia e acontecia no interior dos organismos. Uma das
coisas que mais chamou a ateno foi a variedade de caractersticas nas clulas de
animais e plantas, o que fez com que se questionasse quais seriam as funes das clulas e de
onde elas seriam originadas. Outra consequncia foi o avano na explicao do funcionamento
dos rgos. Nesta aula, vamos conhecer os principais trabalhos que levaram definio da
teoria celular e consolidao da fisiologia.

Objetivos
1

Conhecer as descobertas que levaram definio de que as clulas


so os elementos bsicos da formao dos seres vivos.

Conhecer as descobertas baseadas na experimentao que


conduziram fundao da fisiologia moderna.

Identificar os principais cientistas dessa poca e suas contribuies.

Aula 8 Histria da Biologia

133

Os rgos so formados por tecidos

ma consequncia dos estudos anatmicos mais detalhados iniciados por Vesalio foi
buscar identificar quais seriam os elementos que formavam as vrias estruturas e rgos.
Uma importante contribuio nessa direo foi feita pelo anatomista francs Xavier Bichat
(1771-1802), que, tendo feito perto de 600 autpsias em um ano, tentou explicar o funcionamento
do organismo a partir das caractersticas dos rgos, chamando de tecido o material que formava
cada rgo. Conforme sua proposta, o corpo humano seria composto de 21 diferentes tipos de
tecidos, como nervoso, vascular, fibroso e conectivo, os quais, interligados por vasos e fibras,
formariam os rgos, estes, por sua vez, formariam os sistemas, como respiratrio, circulatrio
e nervoso, que, finalmente, formariam o corpo. Como no chegou a usar microscpio nos seus
estudos, Bichat no chegou a perceber que os tecidos eram formados pelas clulas, mas deu
incio ao ramo da Biologia que estuda os tecidos: a histologia.

O que mesmo essa tal de clula?


Esta seria uma pergunta que teria lugar no sculo XVII depois que Robert Hooke publicou

Polegada Cbica
Como Hooke era ingls,
a unidade de medida
usada era a polegada,
que equivale a 2,54 cm.
Ento, uma polegada
cbica equivale a
16,39 cm3.

134

o livro Micrographia. Entre as figuras referentes a diversos organismos ou parte deles, o livro
apresenta uma figura com as clulas da cortia (lembre-se de que voc j viu na aula 4 - Uma
pequena histria da microscopia). Como o que ele viu eram espaos pequenos e fechados, ele
resolveu usar o termo clula, palavra do latim que significa quarto pequeno. Na verdade, as
clulas que Hooke encontrou na cortia eram os espaos vazios correspondentes aos locais
ocupados pelas clulas quando elas estavam vivas, pois a cortia na realidade formada do
tecido morto chamado de sber. Como ele no examinou s cortia, Hooke tambm percebeu
que outras clulas de plantas (essas eram vivas) continham o que ele chamou de suco verde.
Levando em conta a quantidade de clulas que ele contava num pedao de material examinado,
Hooke chegou a estimar que uma polegada cbica conteria mais de 1.000.000.000 de clulas!
Na mesma poca de Hooke, alguns outros microscopistas pioneiros tambm perceberam
a existncia de clulas. O seu colega da Royal Society Nehemiah Grew (1641-1712) notou que
as clulas das partes mais jovens das plantas mostravam-se mais juntinhas do que as outras
e bem mais cheias de suco. Nessa onda da microscopia, Malpighi chegou a afirmar que as
plantas eram constitudas de pequenos pacotes de clulas, enquanto Leeuwenhoek informou
que havia visto esperma, infusrios, bactrias e tambm corpsculos no sangue. Embora
naquele tempo esses itens ainda no fossem tambm chamados de clulas, hoje sabemos
que todos eles o so.

Aula 8 Histria da Biologia

Uma contribuio importante para caracterizar o que seria uma clula foi feita pelo
ingls Robert Brown (1773-1858), aquele mesmo que descreveu o movimento aleatrio
que as partculas apresentam dentro de um ambiente e que depois passou a ser chamado
de movimento browniano. Alm desse achado importante para a fsica, Robert Brown ficou
conhecido dentro da biologia por haver descrito a existncia do ncleo. Estudando o processo
de fecundao em orqudeas, Brown percebeu que o gro de plen tinha uma estrutura escura
no seu interior que lhe chamou a ateno pelo tamanho e pela forma arredondada. Tentando
observar essa estrutura em outras clulas da planta, percebeu que todas elas tinham um ncleo,
o mesmo ocorrendo em outros tipos de planta.
A descoberta do ncleo nas clulas vegetais tornou mais fcil que os pesquisadores
pudessem identificar os diferentes tipos de clulas que formam uma planta. No caso dos animais,
a coisa no ficou to evidente, porque a visualizao de suas clulas no microscpio no to
fcil quanto a das plantas, o que s se tornou vivel com o desenvolvimento dos corantes.

Atividade 1
Colocando a mo na massa! Certamente, voc j viu o movimento browniano, mas
no o identificou. Para v-lo, pegue um copo transparente, coloque gua e uma gota
de tinta ou um lquido colorido. Agite para fazer a mistura e, depois que o lquido
cessar o movimento, coloque o copo na frente de um papel ou pano preto com uma
luz incidindo na lateral. Descreva o movimento das partculas dentro do lquido e
pesquise qual o nome do efeito provocado pela incidncia da luz.

Com a descoberta da clula, uma das questes que se passou a ser discutida naquela
poca foi qual seria o seu papel no organismo. O naturalista alemo Lorenz Oken (1779-1851),
baseado em estudos de microscopia e em ideias filosficas, props que os organismos mais
complexos seriam formados por colnias de infusrios, os organismos mais simples seriam
formados de um fluido indiferenciado de aspecto semelhante ao do muco. A ideia desse fluido
existente no interior da clula tambm foi adotada pelo tcheco Johannes Purkinje (1787-1869),
que passou a cham-lo de protoplasma. Segundo Purkinje, o corpo era formado por fluidos
como o sangue, a linfa e o plasma, por fibras como as dos tendes e por clulas. O alemo Hugo
von Mohl (1805-1872) tambm usou esse termo para denominar o contedo de uma clula
vegetal. A partir dessas ideias, vrios cientistas passaram a considerar que o protoplasma seria
uma unidade estrutural e funcional dos diversos tipos de animais e plantas, dos mais simples
at os mais complexos. Hoje sabemos que a unidade estrutural e funcional dos organismos
na realidade a clula, o que se deve teoria celular que foi originada dos trabalhos de dois
cientistas alemes: Mathias Schleiden e Theodor Schwann.

Muco
o tipo de fluido
produzido nas
mucosas do
organismo que,
alm de rico em
gua, contm
protenas e sais.

Aula 8 Histria da Biologia

135

A teoria celular
Antes de passar a estudar a botnica, Mathias Schleiden (1804-1881) estudou Direito e
chegou a exercer atividades nessa rea. No entanto, como sua prtica estava deficiente, ele
chegou a tentar suicdio dando um tiro na cabea, provocando apenas um ferimento superficial.
Depois disso, ele resolveu estudar medicina e tornou-se pesquisador e professor de botnica.
Atribuindo importncia ao ncleo da clula, o qual havia sido descoberto por Robert Brown,
Schleiden passou a cham-lo de citoblasto e afirmou que ele seria o rgo elementar de
todas as plantas ao publicar seu trabalho Contribuies para a fitognese, em 1838. Alm
disso, ele considerou que as plantas seriam formadas por conjuntos de clulas que seriam
completamente independentes, individualizadas e separadas. Devido a essas caractersticas,
as clulas teriam uma forma dupla de vida: uma delas seria decorrente de sua independncia
e a outra seria a sua contribuio para o funcionamento da planta da qual ela fazia parte.
Diante da constatao de que a planta era formada por clulas, Schleiden avaliou diversas
alternativas para explicar como as clulas seriam formadas e passou a considerar que elas
teriam origem em um processo de livre formao, que ele afirmava nada se relacionar gerao
espontnea. Conforme sua ideia, a clula seria formada de modo semelhante ao da cristalizao,
no qual um nuclolo (um ncleo pequeno e no o nuclolo que hoje se sabe que existe dentro
do ncleo) cresceria pelo acmulo de partculas originadas do citoblastema, um fluido rico em
acares e muco, at que se formasse o citoblasto. Uma vez constitudo o citoblasto, a clula
jovem comearia a formar o fluido transparente ao seu redor at que atingisse o tamanho da clula
adulta limitado pela parede celular. Uma proposta alternativa formao de uma nova clula foi
feita pelo cientista alemo Franz Meyen (1804-1840), ao sugerir que a diviso de uma clula daria
origem a novas clulas. Como ele morreu cedo, no pde dar seguimento ao seu estudo, que
foi considerado por Schleiden como uma viso pr-formacionista, a qual no deveria ser aceita.
a

Figura 1 Mathias Schleiden e Theodor Scwann


Fonte: (a) <http://www.math.uni-hamburg.de/spag/ign/hh/biogr/schleid.htm>;
(b) <http://www.chemistrydaily.com/chemistry/Theodor_Schwann>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

136

Aula 8 Histria da Biologia

Se os trabalhos de Schleiden foram desenvolvidos em plantas, uma abordagem semelhante


feita em animais foi realizada por Theodor Schwann (1810-1882), o mesmo que descobriu a
pepsina e a clula que reveste alguns neurnios com mielina e que tem o seu nome. Apesar da
dificuldade de visualizar a clula animal, que bastante transparente e no tem a forma definida
pela parede celular como uma clula vegetal, Schwann conseguiu perceber a existncia do
ncleo e lhe atribuiu importncia similar quela que Schleiden havia considerado nas plantas.
Em seu trabalho publicado em 1839, Pesquisa microscpica de acordo com a estrutura e o
crescimento de animais e plantas, alm de demonstrar que as clulas constituam a base de
qualquer dos tecidos do corpo do animal, Schwann explicou a sua teoria segundo a qual os
diversos tipos de clulas dos animais tinham origem em outras clulas, mas tambm aceitava
que as clulas pudessem ser originadas do citoblastema, como Schleiden havia explicado para
as clulas das plantas. Ele tambm props que as clulas animais apresentariam uma vida
independente e uma outra ligada funo do tecido onde elas existiam.

Pepsina
Pepsina uma das
enzimas envolvidas
no processo digestivo.

Embora Schleiden e Schwann sejam considerados os pais da teoria celular, a ideia de que a
clula seria originada do citoblastema foi depois corrigida a partir dos achados de outros cientistas.
Tais achados foram obtidos nas tentativas de explicar as descries feitas por Swammerdam e
Spallanzani sobre a clivagem dos ovos, uma das quais foi feita por Robert Remak (1815-1865)
estudando embries de rs. Nesse estudo, ele percebeu que cada clula surgia a partir da diviso
de uma clula pr-existente e que a diviso da clula era iniciada pela diviso do ncleo. Esse
achado foi confirmado pelo alemo Rudolf Virchow (1821-1902), considerado pai da patologia,
que, ao estudar as clulas envolvidas em um processo inflamatrio, estabeleceu que toda clula
vem de outra clula e incorporou essa ideia medicina.

Atividade 2
Qual a composio da parede celular encontrada nas clulas vegetais e por que
ela define a forma da clula?

Aula 8 Histria da Biologia

137

Descartes e o mecanicismo
Embora Harvey tenha conseguido explicar como o sangue circulava a partir de vrios
experimentos que ele realizou, explicar o funcionamento do organismo ainda era algo que
dependia mais de uma abordagem filosfica.
Uma contribuio filosfica muito importante para a Cincia como um todo, e
particularmente para a Fisiologia, foi feita pelo francs Ren Descartes (1596-1650), ao afirmar
que os fenmenos ligados aos seres vivos poderiam ser explicados apenas utilizando as leis
da Fsica e da Qumica que, por sua vez, j explicavam a parte inanimada da natureza.
Conhecido por haver concludo a ideia de que: penso, logo existo, Descartes afirmou
que a atividade dos animais poderia ser explicada de uma forma puramente mecnica baseada
no movimento de corpsculos materiais existentes no corpo e no calor gerado pelo corao.
Para explicar o funcionamento do corpo humano, ele props o dualismo mente-corpo. O
funcionamento do corpo seria baseado na mesma mecnica que explicava o corpo dos animais,
enquanto a mente seria consequncia da racionalidade e do conhecimento adquirido, controlada
pela glndula pineal que, segundo ele, s existiria em humanos. Na realidade, alm de tambm
existir em outros animais, a pineal uma glndula que produz a melatonina, hormnio que
participa na regulao do ciclo de sono e viglia.
Apesar de terem sido uma referncia no mecanicismo, as explicaes de Descartes
no eram baseadas em experimentos, mas nas concluses de suas ideias. Um mecanicista
experimentador importante foi o italiano Giovanni Borelli (1608-1697), que aplicou princpios
mecnicos e matemticos para explicar o funcionamento dos msculos. Para avaliar a ao
da musculatura do estmago, ele chegou a colocar peas ocas de vidro, chumbo ou madeira
dentro do estmago de perus. No dia seguinte, ele percebeu que as peas estavam pulverizadas
ou esmagadas e tambm tinham sofrido eroso, levando a admitir que, alm da ao muscular,
a digesto tambm tinha atuao de agentes qumicos. Estudando a musculatura esqueltica,
Borelli afirmou que o msculo aumentava o volume durante a contrao em decorrncia da
fermentao que acontecia dentro do msculo em resposta a uma ao determinada pelo
crebro por meio do nervo. Ele contestou a ideia de Descartes de que o corao seria o gerador
de calor, ao constatar que a temperatura desse rgo no tinha muita diferena daquelas de
vrios outros rgos do corpo de um cervo.
A questo da temperatura corporal foi melhor observada pelos ingleses John Hunter
(1728-1793) e Charles Blagden (1748-1820) que, ao medir a temperatura do corpo e de
materiais como gua, ovo ou carne submetidos a diferentes temperaturas ambientais,
perceberam que a temperatura corporal permanecia sem alterao, diferente do que acontecia
com os outros materiais. Eles concluram que a regulao da temperatura corporal era uma
condio necessria para a manuteno da vida. A questo do aumento de volume do msculo
durante a contrao foi contestada por Francis Glisson (1597-1677), que, estando dentro de
uma banheira, percebeu que o volume no variava quando o msculo contraa.

138

Aula 8 Histria da Biologia

O suo Albrecht von Haller (1708-1777) realizou experimentos para estudar a irritabilidade
e a sensibilidade, duas propriedades que foram sugeridas anteriormente como existentes no
organismo, e que alguns estudiosos consideravam serem a mesma coisa. O que von Haller
conseguiu foi distinguir as duas propriedades e estabelecer que as partes que eram irritadas
reagiam contraindo (os msculos), enquanto as partes sensveis seriam aquelas que levariam
a informao para a mente (os nervos).

Atividade 3
Qual a composio da parede celular encontrada nas clulas vegetais e por que
Por que o mecanicismo proposto por Descartes proporcionou avano significativo
ela define a forma da clula?
para a Cincia?

Uma polmica sobre a eletricidade


O italiano Luigi Galvani (1737-1798), professor de anatomia na Universidade de Bolonha,
protagonizou uma grande polmica com Alessandro Volta (1745-1827), professor de Fsica na
Universidade de Pavia e criador da pilha eltrica, cujo nome foi utilizado na unidade de medida
do potencial eltrico.
A polmica aconteceu devido a uma contestao que Volta fez sobre as concluses a
respeito da eletricidade animal apresentadas por Galvani no seu livro Sobre o poder da
eletricidade no movimento dos msculos, a partir de experimentos que ele havia realizado
com rs. Tendo como ponto de partida as concluses de von Haller sobre a irritabilidade,
Galvani pendurou pernas de r amarradas com fios de cobre em barras de ferro e notou que
os msculos contraam. Como o animal j havia morrido, a atividade muscular no podia ser
decorrente da ao de uma fora vital, o que o levou a concluir que os msculos estariam

Aula 8 Histria da Biologia

139

gerando eletricidade. Quando Volta repetiu o experimento, percebeu que a fonte de eletricidade
estava no fato de usar dois metais diferentes, o que o levou a terminar criando a pilha. A
polmica durou enquanto Galvani esteve vivo, tendo a ideia de Volta predominado.
O curioso que hoje em dia pode-se afirmar que os dois estariam certos, porque os dois
metais diferentes, quando em contato, geram eletricidade, o que tambm ocorre no organismo
em decorrncia das diferenas de concentrao entre os dois lados da membrana celular, cuja
atividade eltrica pode ser evidenciada no eletrocardiograma e no eletroencefalograma.
A existncia de atividade eltrica no organismo tambm foi levantada pelo reverendo
Stephen Hales (1677-1761) ao observar os reflexos no corpo de rs que ele decapitou. A
partir desse estudo, pde concluir que havia conexo entre a medula espinhal e os nervos
ligados aos msculos e que as contraes seriam consequncia de atividade eltrica e no da
presso do sangue, uma ideia antiga que explicava o aumento do msculo quando ele contraa.
Alm de estudar a fisiologia das rs, Hales tambm pesquisou o funcionamento das plantas,
procurando entender o crescimento e a interao delas com o ambiente, a circulao da seiva,
a captura da gua nas razes e a transpirao nas folhas. Uma ideia anterior afirmava que a
seiva circulava s custas de um processo semelhante ao da circulao do sangue. Como as
plantas no tm corao, ele conseguiu demonstrar que o movimento de subida da seiva era
decorrente da perda de gua pelas folhas e no da presso da gua nas razes. Ele tambm
conseguiu coletar os gases envolvidos na atividade vegetal, oxignio e dixido de carbono,
embora eles ainda no fossem conhecidos.

Figura 2 Luigi Galvani e uma figura de seu livro mostrando como estimular o msculo da r. Alessandro Volta
Fonte: (a) e (b) <http://www.alchemical.org/em/Handout10-LuigiGalvani.html>;
(c) <http://spider.allegheny.edu/employee/g/grodgers/ScientificTravelingWebsite/Volta.html>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

140

Aula 8 Histria da Biologia

A Qumica comea a explicar


fenmenos da Biologia
Para explicar os diversos fenmenos da Biologia, em particular da Fisiologia, e os
processos a eles relacionados, necessrio estudar os elementos e reaes qumicas neles
envolvidos. Como at o sculo XVIII a Qumica estava restrita s ideias dos alquimistas e os
estudos da Biologia eram mais restritos anatomia, explicar o funcionamento dos rgos e
seus produtos era coisa praticamente invivel. Com a chegada da microscopia, enxergar as
clulas e suas aes exigiu entender os seus produtos: as substncias qumicas.
Um dos processos fisiolgicos que h mais tempo procurava ser explicado era a respirao,
que j havia sido relacionada com a combusto, tendo em vista o seu envolvimento com o
flogisto. A explicao do processo comeou com os trabalhos de Hales e teve prosseguimento
quando o escocs Joseph Black (1728-1799) descobriu o gs carbnico, o ingls Joseph
Priestley (1733-1804), o oxignio e o francs Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794) explicou
que o oxignio era absorvido e o gs carbnico era liberado, de modo semelhante ao que ocorre
na combusto. Alm de descobrir o oxignio, Priestley conseguiu perceber que ele era liberado
pelas plantas, consumido pelos animais e modificava a cor do sangue, o qual se tornava mais
avermelhado quando entrava em contato com o oxignio.
A produo de oxignio pela planta resultado da fotossntese, processo que foi descrito
pelo alemo Jan Ingenhousz (1730-1799) a partir da repetio dos experimentos de Priestley.
Ele percebeu que o processo acontecia nas folhas verdes que necessariamente deveriam estar
submetidas ao da luz do sol para que pudessem atuar.

Flogisto
Flogisto seria uma
substncia existente
no organismo que
estaria ligada ao
processo de respirao
e combusto. Essa
teoria foi iniciada pelo
alemo Johann
Becher (1635-1681) e
aperfeioada por Geroge
Stahl (1660-1734).

Figura 3 Gravura desenhada pela esposa de Lavoisier, que tambm est


presente, mostrando a realizao de experimento sobre a respirao
Fonte: <http://www.chemheritage.org/classroom/chemach/pop/01forerunners/lavoisier1.html>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

Aula 8 Histria da Biologia

141

A Fisiologia geral
atinge a modernidade
Positivismo
Positivismo o sistema de
estudo criado pelo francs
Auguste Comte (17981857) que coloca a cincia
para explicar os fenmenos
baseado exclusivamente
na experimentao,
desconsiderando as
explicaes metafsicas
e teolgicas.

Quimgrafo
Quimgrafo um aparelho
que faz o registro grfico
em papel esfumaado de
diversas variveis que podem
ser detectadas por sistemas
mecnicos como presso
arterial, respirao, batimento
cardaco e fora muscular.
Ainda hoje pode ser
encontrado sendo usado
em algumas instituies.

Journal of Physiology
O Journal of Physiology est
com todos os seus nmeros
disponveis no site <http://
www.pubmedcentral.nih.gov/
tocrender.fcgi?iid=131937>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

O avano da Qumica explicando os diversos processos fisiolgicos terminou dando


origem Bioqumica, mas sua contribuio para a Fisiologia continua at hoje, cujo estudo
tornou-se consolidado durante o sculo XIX com a abordagem experimental e a chegada do
Positivismo. Essa consolidao deveu-se s contribuies realizadas por muitos cientistas,
dos quais cinco devem ser destacados.

Atividade 4
Qual
a composio
da parede celular
encontrada
nasligao
clulasimportante
vegetais e por
queo
A implantao
da repblica
no Brasil
teve uma
com
ela
define a forma
da aclula?
positivismo.
Procure
explicao para a influncia do positivismo na elaborao
da atual bandeira nacional.

Um desses cinco cientistas foi o alemo Johannes Muller (1801-1858). Estudando o


funcionamento do sistema nervoso, conseguiu perceber que o que sentimos depende do tipo
de rgo estimulado e no do estmulo aplicado. Assim, se uma estrutura como a retina receber
estmulo trmico, mecnico ou qumico, a sensao ser sempre de ver alguma coisa. Justus
von Liebig (1803-1873), outro alemo, descobridor do nitrognio e de seu papel como nutriente
das plantas, desenvolveu vrias tcnicas que permitiram medir precisamente a respirao,
a presso arterial e a atividade muscular, alm de mtodos para avaliar a composio de
fluidos corporais. Carl Ludwig (1816-1895), o terceiro alemo, reconhecido como o fundador
da escola fsico-qumica da Fisiologia, mas tambm contribuiu desenvolvendo tcnicas e
mtodos de estudo como o quimgrafo. O ingls Michael Foster (1836-1907), embora no
tenha conseguido alguma importante descoberta, reconhecido pelo modelo de laboratrio
de pesquisa em Fisiologia que organizou e passou a servir de referncia aos pesquisadores,
alm de ter fundado a Sociedade de Fisiologia e implantado o peridico Journal of Physiology,
em atividade at hoje.
O mais importante dos fisiologistas dessa lista foi o francs Claude Bernard (18131878), considerado o pai da Fisiologia moderna. Ao constatar que a explicao de alguns

142

Aula 8 Histria da Biologia

processos fisiolgicos no podia se basear apenas nas leis da Fsica e da Qumica, ele abriu
o caminho para a comprovao de que esses processos eram regidos por leis fisiolgicas.
Hoje sabemos que vrios processos biolgicos so regidos por leis especficas da Biologia.
Dentre as suas descobertas, merecem destaque a glicognese do fgado, o papel do pncreas
na digesto, a ao vasomotora dos nervos e a atividade de substncias venenosas como o
monxido de carbono e o curare. No entanto, ele mais conhecido atualmente por ter chegado
concluso de que, para conseguir sobreviver de forma adequada, o organismo deve manter
em estabilidade o ambiente em que as clulas vivem, que ele chamou de meio interno.
Posteriormente, estudando a preservao da estabilidade do meio interno, o americano
Walter Cannon (1871-1945) props o termo homeostase para caracterizar o objetivo dos vrios
processos fisiolgicos em manter as condies internas do organismo de modo estvel ao
logo do tempo, reagindo s eventuais alteraes que possam acontecer, usando, por exemplo,
os mecanismos de feedback. Alm da Fisiologia, esse termo tambm muito usado em
outras reas como Economia, Sociologia, Ecologia, Engenharia e Matemtica. A ideia de que
o organismo est sempre buscando manter a estabilidade do meio interno transformou-se
na referncia para o estudo dos vrios processos biolgicos como tambm para a prtica da
Medicina, na qual se procura fazer o organismo recuperar sua estabilidade partindo do uso
de tcnicas e drogas.

Homeostase
um termo que rene
as palavras homeo que
significa semelhante
e stasis que significa
parado.

Feedback
o termo usado para
caracterizar o processo
pelo qual um sistema
regula sua atividade a
partir do monitoramento
do seu produto.

Figura 4 Claude Brenard e Walter Cannon


Fonte: (a) <http://www.cerebromente.org.br/n18/history/stimulation_p.
htm>; (b) <http://www1.umn.edu/ships/db/cannon.htm>.
Acesso em: 26 jun. 2009.

Aula 8 Histria da Biologia

143

Atividade 5
Qual
a composio
da do
parede
celular
clulas
vegetais
e por
que
No primeiro
nmero
Journal
of encontrada
Physiology,nas
esto
listadas
vrias
novas
ela
define a forma
da clula? daquela poca, inclusive um dos cinco cientistas
publicaes
de pesquisadores
que iniciaram a Fisiologia moderna. Acesse o link do item Advertisements, listado
na pgina <http://www.pubmedcentral.nih.gov/tocrender.fcgi?iid=131937>, e
identifique esse cientista e qual trabalho foi divulgado.

Resumo
Nesta aula, voc conheceu os cientistas envolvidos com a explicao de que cada
clula viva se origina de outra clula, o que deu origem teria celular. Tambm
ficou evidente a importncia das contribuies dos fisiologistas para que hoje seja
possvel explicar os processos biolgicos responsveis por manter a estabilidade
do organismo e garantir a sua sobrevivncia.

Autoavaliao
Elabore uma sequncia cronolgica dos achados obtidos pelos cientistas citados
nesta aula, destacando aqueles que passaram a ser referncias nos estudos
desenvolvidos posteriormente.

144

Aula 8 Histria da Biologia

Referncias
ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993.
BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.
HADDAD JNIOR, H. Uma breve histria da fisiologia. In: AIRES, M. M. Fisiologia. 3. ed. Rio
de Janeiro: Guanabara Koogan, 2008. p. 1 37.
HAVEN, K. As 100 maiores descobertas cientficas de todos os tempos. So Paulo: Ediouro, 2008.
MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. Nova York: Marcel Dekker, 2002.
MAYR, E. Isto biologia: a cincia do mundo vivo. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: a cincias nos
sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 3.
SIMMONS, J. Os 100 maiores cientistas da histria. 3. ed. Rio de Janeiro: Difel, 2003.

Anotaes

Aula 8 Histria da Biologia

145

Anotaes

146

Aula 8 Histria da Biologia

Microrganismos existem no ar

Aula

Apresentao

descoberta do mundo microscpico levou a questionamentos imediatos sobre a origem


dos microrganismos. Embora j se sabendo que organismos como plantas e animais
no se originavam espontaneamente, alguns ainda acreditavam que os microrganismos
apareciam espontaneamente, o que ficou conhecido como a teoria da gerao espontnea ou
abiognese. Durante muito tempo, ainda, muitos experimentos foram realizados na tentativa
de comprovar ou refutar essa teoria. Muitos desses procedimentos no eram controlados ou
eram inadequados e levavam a concluses erradas.
Nesta aula, voc ir rever aspectos da teoria da gerao espontnea, ver como os
experimentos de Lazaro Spallanzani, Francesco Redi e Louis Pasteur contriburam para refutar
essa teoria que perdurava desde os tempos de Aristteles.
Vai saber tambm como Pasteur definitivamente provou que o ar contm organismos
microscpicos capazes de contaminar alimentos e como Robert Koch provou que
microrganismos so causadores de doenas.

Refutar
Refutar (dicionrio
Houaiss): 1afirmar o
contrrio de; desmentir,
negar; no aceitar, no
dar aprovao; rejeitar;
contestar; destruir com
razes incontestveis as
afirmaes de outrem.

Objetivos
1

Reconhecer as caractersticas da teoria da gerao


espontnea.

Diferenciar os experimentos realizados por Lazzaro


Spallanzani, Francesco Redi e Louis Pasteur para provar
que a vida vinha de uma vida preexistente.

Compreender os postulados de Robert Koch os quais


definem o modo de provar que um determinado
microrganismo o causador de uma doena.

Aula 9

Historia de Biologia

149

Revendo a teoria da
gerao espontnea
Abiognese
Abiognese (dicionrio
Houaiss): hiptese
(no mais aceita
cientificamente)
segundo a qual os
seres vivos poderiam
originar-se contnua e
espontaneamente de
matria no viva; gerao
espontnea, heterognese,
heterogenia.

A gerao espontnea, voc j sabe, refere-se idia de que a vida se origina diretamente
de matria no-viva. Ou seja, a vida surgiria da no-vida. Isso bem conhecido como
a abiognese.
Francesco Redi foi um dos primeiros a refutar a gerao espontnea da vida. Ele era
um mdico italiano, que formulou a hiptese segundo a qual as larvas que apareciam em
um alimento vinham de moscas. Redi colocou carne em trs tipos de frascos separados,
executando o seguinte experimento:

Figura 1 Modelo dos frascos utilizados no experimento de Redi


Fonte: <http://www.harlem-school.com/5TH/sci_pdf/sci.html>. Acesso em: 24 maio 2009.

A jarra 1 foi deixada aberta, a jarra 2, coberta com gaze e a 3 foi completamente fechada.
Na jarra 1, que havia ficado aberta, as larvas se desenvolveram. Foram observadas moscas
voando sobre ela e pondo ali seus ovos. Na jarra 2, que foi coberta com um tecido, foram
observadas moscas pondo seus ovos sobre ele. Na 3, que estava totalmente fechada, no se
desenvolveram larvas.

150

Aula 9 Historia de Biologia

Atividade 1
O que Redi descobriu com seu experimento? Sua hiptese estava certa?

Provando a presena de
microrganismos no ar
Uma das primeiras pessoas a demonstrar que os microrganismos no aparecem
espontaneamente em infuses orgnicas foi o italiano Lazzaro Spallanzani. Em meados do
sculo dezoito, ele conduziu uma srie de experimentos sobre esse tema, mostrou, por
vrias vezes, que o crescimento de microrganismos em infuses poderia ser impedido pelo
calor. Mas, se tais infuses fossem expostas ao ar depois do aquecimento, elas sofreriam
degradao. A partir desses experimentos, concluiu que o ar continha microrganismos e que
estes contaminavam infuses que eram mantidas abertas depois de serem aquecidas,em
seguida, tornando-as degradadas.
Mas, adeptos da gerao espontnea disseram que Spallanzani, ao ferver o caldo nutritivo,
destrua o princpio vital defendido por Aristteles (reveja Aula 2 - Como e quando se iniciaram
os estudos dos animais e das plantas?) para a formao dos seres vivos. Apenas com as
experincias de Louis Pasteur sobre os microrganismos, um sculo mais tarde, que ficou
provado que Spallanzani estava certo.

Aula 9 Historia de Biologia

151

Pasteur: os microrganismos no
surgem espontaneamente
Em 1859, um dos pais da microbiologia moderna, Louis Pasteur decidiu tentar resolver a
questo da gerao espontnea de uma vez por todas. Pasteur era muito bom na delimitao
de experimentos e estabeleceu uma srie de procedimentos com frascos chamados pescoo
de cisne. Esses frascos permaneciam em contato com o ar, mas possuam uma curvatura
que s permitia a entrada de ar at certo ponto.

Figura 2 Pasteur em seu laboratrio


Disponvel em: <http://dodd.cmcvellore.ac.in/hom/32%20-%20Pasteur.jpg>. Acesso em: 2 jul. 2009

Pasteur acrescentou um caldo nutritivo e o ferveu para destruir os microrganismos ali


presentes. Tais frascos foram ento incubados e observados durante meses. Pasteur defendia
que os micrbios do ar que poderiam contaminar o caldo estril ficariam presos nos lados
do pescoo de vidro antes de atingirem o caldo estril. Segundo ele, se a gerao espontnea
no fosse possvel, nenhum crescimento deveria ocorrer no caldo. E aconteceu exatamente
isso: os frascos permaneceram estreis indefinidamente, at que Pasteur fez com que o caldo
estril entrasse em contato com a parte curva do frasco, onde previa que os microrganismos
ficariam presos.

152

Aula 9 Historia de Biologia

Figura 3 O experimento de Pasteur com os frascos pescoo de cisne. 1. Meio de cultura colocado em um frasco de
pescoo longo reto. 2. O meio fervido e o pescoo do frasco encurvado. 3. Modelo do frasco usado por Pasteur.

Aps fazer isso, sempre cresciam microrganismos no caldo, o que ps fim controvrsia
ainda existente sobre a teoria da gerao espontnea. O experimento pensado por Pasteur era
to simples, que qualquer um poderia repeti-lo. E assim, sendo, os resultados eram muito claros.

O experimento de
Pasteur passo a passo
Observe mais detalhadamente como Pasteur realizou o experimento.

1) Pasteur preparou um caldo nutritivo semelhante ao caldo usado em uma sopa.


2) Em seguida, ele colocou as quantidades iguais de caldo em dois bales de gargalos
longos. Deixou um balo com o pescoo reto; o outro dobrou (por aquecimento) para
formar um S.

Aula 9 Historia de Biologia

153

3) Ento, ele cozinhou o caldo em cada balo para matar qualquer matria viva possivelmente
existente no lquido. Os caldos estreis foram depois, esfriados temperatura ambiente e
expostos ao ar, em seus frascos de boca aberta.

4) Aps vrias semanas, Pasteur observou que o caldo contido no balo de pescoo reto estava
turvo, enquanto o caldo no pescoo curvo-balo no tinha mudado, continuava lmpido.

5) Ele concluiu que os germes presentes no ar foram capazes de cair, pelo gargalo reto do balo,
e contaminar o caldo. O outro balo, no entanto, aprisionava os germes no seu pescoo curvo,
impedindo-os de alcanar o caldo, que no mudava de cor nem se tornava turvo.

154

Aula 9 Historia de Biologia

Assim, se a gerao espontnea fosse um fenmeno real, argumentou Pasteur, o caldo


do balo de pescoo curvo teria eventualmente se reinfectado porque os germes teriam sido
gerados espontaneamente. Mas, os bales de pescoo curvo nunca foram infectados, indicando
que os germes s poderiam vir de outros germes.
O experimento de Pasteur tem todas as caractersticas modernas de investigao
cientfica. Ele comea com uma hiptese testada a partir de um experimento cuidadosamente
controlado. esse mesmo processo, baseado na mesma sequncia lgica de passos, que tem
sido empregado pelos cientistas h 150 anos.

A microbiologia de Pasteur
Pasteur descobriu muitos dos princpios bsicos da microbiologia e, juntamente com
Robert Koch, lanou as bases dessa cincia. Pasteur, utilizando seu microscpio, era capaz de
analisar vinhos, determinando se eles estavam estragados e reconhecendo seus contaminantes.
Ele defendeu que, se o vinho fosse aquecido a um ponto em que o sabor no fosse
afetado, mas os micrbios nocivos fossem mortos, o vinho no iria estragar. Esse processo,
hoje conhecido como pasteurizao, funcionou exatamente da maneira como ele previu e a
base do tratamento moderno de lquidos que so engarrafados para evitar a sua deteriorao.

Atividade 2
importante saber que pasteurizao no o mesmo que esterilizao. Pesquise
e compare os dois termos, estabelecendo as diferenas existentes entre eles.
Pasteurizao

Esterilizao

Aula 9 Historia de Biologia

155

Pasteur trabalhou na Faculdade de Cincias de Dijon por um breve perodo e depois foi
transferido para a Universidade de Estrasburgo, onde continuou seus estudos sobre assimetria
molecular. Em Estrasburgo, Pasteur teve a imensa sorte de conhecer e posteriormente casar-se
com a filha do Reitor da Universidade, Marie Laurent, dedicada esposa, me e parceira cientfica
pelo resto de sua vida.
Em 1854, Pasteur foi nomeado reitor e professor de qumica na Faculdade de Cincias,
em Lille, Frana, uma cidade industrial com um grande nmero de destilarias e fbricas.
Em 1856, o pai de um dos alunos de qumica de Pasteur chamou-o para que o ajudasse
a superar as dificuldades que ele tinha em fabricar lcool a partir da fermentao de beterraba.
Muitas vezes, em vez de lcool, as fermentaes de Bigot produziam cido lctico.
preciso que compreendamos como se acreditava, naquela poca, que ocorria
a fermentao alcolica. Os misteriosos processos qumicos dos animais vivos foram
lentamente sendo desvendados. Lavoisier tinha demonstrado que o acar, o produto inicial
da fermentao, poderia ser desdobrado em lcool, CO2 e H2O. Demonstrou-se, tambm,
naquela poca, que compostos orgnicos, os quais se acreditava at ento que s os animais
vivos sintetizavam, poderiam ser feitos em um tubo de ensaio. E, devido, em grande parte,
ao trabalho de Pasteur sobre cristais, a estrutura interna e a anlise de compostos orgnicos
complexos estava se tornando rotineira.
Encontraram-se as clulas de levedura em cubas de fermentao do vinho, estas foram
reconhecidas como sendo organismos vivos, mas acreditava-se que eram simplesmente um
produto de fermentao ou um agente cataltico til para que a fermentao ocorresse. Os
primeiros bilogos concluram que as leveduras eram o motivo da fermentao e no um
produto dela foram ridicularizados pelos cientistas.
Infelizmente, a cincia no estava contribuindo muito com os fabricantes de cerveja,
vinho e vinagre. Esses fabricantes eram atormentados por graves problemas econmicos
relacionados fermentao. O rendimento do lcool poderia cair repentinamente; o vinho
poderia inesperadamente azedar ou virar vinagre. O vinagre, quando desejado, poderia no ser
formado e o cido lctico aparecia em seu lugar; a qualidade e o sabor da cerveja poderiam
mudar inesperadamente, e isso deixava em desespero o controle de qualidade das indstrias.
Frequentemente, os produtores eram obrigados a jogar fora alguns lotes e comear novamente,
esperando melhor sorte!
Na fbrica do pai de seu aluno, Pasteur rapidamente encontrou pistas que lhe permitiram
resolver o enigma da fermentao alcolica. Ele concluiu e foi capaz de provar que clulas
vivas, as leveduras, foram responsveis pela formao de lcool a partir de acar e que
microrganismos contaminantes azedavam as fermentaes.
Ao longo dos anos seguintes, Pasteur identificou e isolou os microrganismos responsveis
pelas fermentaes na produo de vinho, cerveja e vinagre. Ele mostrou que, se ele aquecia
o vinho, a cerveja, e o leite, a temperaturas moderadamente altas, por alguns minutos, isso
poderia matar microrganismos e, assim, pasteurizar o produto evitando a sua degradao.
156

Aula 9 Historia de Biologia

Atividade 3
1

Acesse o site
<http://rived.mec.gov.br/atividades/biologia/experimentos_de_redi_
spallanzan_pasteur/> e execute os experimentos de Redi, Pasteur e
Spallanzani, virtualmente.
Descreva, no quadro a seguir, brevemente, as concluses dos
trs experimentos.

Concluses de Spallanzani

Concluses de Redi

Concluses de Pasteur

Aula 9 Historia de Biologia

157

Robert Koch e o Antraz


No final dos anos de 1870, um mdico chamado Robert Koch se interessou, durante sua
atividade em rea rural, pelo antraz, uma doena comum em agricultores e nos seus animais.
Usando um microscpio comprado por ele prprio, Koch viu uma bactria grande no sangue
das vtimas do antraz. Ele defendeu que aquele poderia ser o agente da doena, mas sabia que
o pas teria dificuldade em aceitar como um mdico do campo poderia ter tal proposta aceita
como sendo verdade.
Fazendo de sua casa um laboratrio, ele desenvolveu as tcnicas microbiolgicas bsicas
e trabalhou minuciosamente sobre a bactria do carbnculo. Ele ento purificou e inoculou
essas bactrias em animais saudveis e conseguiu produzir neles o mesmo quadro clnico
clssico da doena. Quando ele examinava o sangue dos animais inoculados, era capaz de
voltar a isolar a mesma bactria.
Esse procedimento de isolamento, infeco e o acompanhamento do ciclo da doena
foi repetido at que Koch estivesse certo de ter encontrado o agente do carbnculo hemtico.
Por ser uma doena de extrema importncia e pelo fato de que, por tcnicas simples, o
experimento podia ser facilmente repetido, outros rapidamente verificaram seus resultados
e Koch tornou-se famoso. Ele teria, em breve, seu prprio instituto, como Pasteur, e faria
outras descobertas em seguida.
Koch atraiu outros brilhantes cientistas e juntamente com o grupo do Pasteur
desenvolveram as tcnicas bsicas utilizadas at hoje nos laboratrios de microbiologia.
Essas tcnicas incluem a esterilizao dos meios de cultura, a obteno de culturas puras,
a utilizao de placas Petri, a inoculao com agulhas em meios slidos, o uso de gar
para produzir uma superfcie slida para crescimento microbiano, a bacterioscopia e vrios
procedimentos de colorao.
Alm disso, Koch descobriu o agente etiolgico da clera e da tuberculose. Seus estudos,
em combinao com os de Pasteur, instituram a chamada Teoria do Germe da doena. Os
procedimentos para se definir o agente de qualquer doena, chamados postulados de Koch,
so constitudos pelas seguintes etapas.

1) O agente microbiano suspeito isolado de um organismo doente.


2) O agente levado a crescer em uma cultura pura.
3) O agente inoculado em um hospedeiro saudvel que fica infectado, desenvolvendo a
forma clnica clssica da doena.

4) O mesmo agente infeccioso isolado desse novo organismo que adquiriu a doena.

158

Aula 9 Historia de Biologia

2
1

Figura 4 Etapas dos postulados de Koch

De uma forma geral, os postulados de Koch so seguidos ainda hoje, entretanto, h


casos em que isso no possvel. Por exemplo, muitas doenas de origem viral do homem
(como a AIDS, causada pelo HIV) no ocorrem em outras espcies. Por isso, nem sempre
possvel levar a cabo os passos 3 e 4. Em outros casos, como no da sfilis, da lepra e no do
vrus causador de verrugas genitais tem sido difcil, se no impossvel, obter crescimento in
vitro, isto , em tubo de ensaio, do causador da doena, o que limita severamente a nossa
capacidade de estudar o organismo.

Resumo
Nesta aula, voc conheceu melhor a histria da comprovao da existncia
dos microrganismos no ar. Foram discutidos os experimentos que ajudaram
a derrubar a teoria da gerao espontnea, realizados por Spallanzani, Redi
e Pasteur, alm dos postulados da teoria do germe da doena, de Robert Koch.

Aula 9 Historia de Biologia

159

Autoavaliao
1

Quais as diferenas existentes entre os experimentos de Spallanzani e Redi? Pesquise


e procure saber se eles deixaram de acreditar na gerao espontnea depois disso.

Explique como Pasteur comprovou a existncia de microrganismos no ar.

Resuma os postulados de Koch.

Referncias
MUNDO EDUCAO. Experimentos de Redi. Disponvel em: <http://www.mundoeducacao.
com.br/biologia/experimentos-redi.htm>. Acesso em: 8 jun. 2009.
PASTEURs papers on the germ theory. Disponvel em: <http://biotech.law.lsu.edu/cphl/history/
articles/pasteur.htm>. Acesso em: 8 jun. 2009.
PEREIRA, Aline. Louis Pasteur, o pai dos micrbios. Cincia Hoje das Crianas, 2 maio 2002.
Disponvel em: <http://cienciahoje.uol.com.br/controlPanel/materia/view/2614>. Acesso em:
8 jun. 2009.
PORTOCARRERO, V. Pasteur e a microbiologia. Revista da SBHC, v. 5, p. 69-81, 1991.
REDE INTERATICA VIRTUAL DE EDUCAO RIVED. Disponvel em: <http://rived.mec.gov.
br/atividades/biologia/experimentos_de_redi_spallanzan_pasteur/>. Acesso em: 8 jun. 2009.
THE EARLY Experiments. Disponvel em: <http://web.nwe.ufl.edu/~jdouglas/lit_rev_wildlife.
pdf>. Acesso em: 8 jun. 2009.

160

Aula 9 Historia de Biologia

Anotaes

Aula 9 Historia de Biologia

161

Anotaes

162

Aula 9 Historia de Biologia

Filho de peixe peixinho

Aula

10

Apresentao

ttulo da aula uma expresso popular que traduz o principal efeito da gentica.
O organismo citado na expresso pode ser trocado por qualquer outro de qualquer
um dos reinos dos seres vivos, porque os mecanismos que controlam a herana das
caractersticas de uma espcie tm uma mesma base. Os estudos que buscam explicar os
processos relacionados com a herana e as mutaes iniciaram-se no sculo XIX e tiveram
grande avano no sculo XX. Nesta aula, vamos estudar a descoberta inicial de Mendel e as
principais consequncias que ela gerou para esclarecer os mecanismos de herana, como
tambm consolidar a teoria darwiniana de evoluo.

Objetivos
1

Conhecer as descobertas que iniciaram e consolidaram o ramo


da gentica.

Identificar os principais cientistas responsveis por contribuir de


forma significativa para explicar os mecanismos de herana.

Aula 10 Histria da Biologia

165

Tentando explicar a herana


dos descendentes

ealizar cruzamentos entre indivduos, tanto de diferentes raas de uma mesma espcie
quanto de espcies diferentes, algo que acontece desde que a civilizao comeou.
Essa iniciativa gerou as diferentes raas de ces, gado, galinhas e vrias outras. Nessas
situaes, os filhotes apresentavam caractersticas dos dois pais, algumas mais do que outras.
Mesmo quando os cruzamentos aconteciam entre indivduos da mesma espcie, inclusive
na espcie humana, as caractersticas dos indivduos passavam de uma gerao para outra.
Explicar como isso acontece foi tentado por Hipcrates ao imaginar que as caractersticas
dos descendentes resultavam da combinao daquelas existentes nos dois pais. Curiosa foi a
discordncia de Aristteles, ao imaginar que as caractersticas dos filhos seriam definidas pelo
pai, que usava a me para fazer com que a semente existente no esperma se desenvolvesse.
Novas ideias apareceram depois deles, mas no acrescentaram muito.
Para definir sua teoria da evoluo, Darwin estudou processos que envolviam herana e
variao. Para explic-los, ele props uma teoria que chamou de hiptese provisria de pangnese,
cuja base era relacionada com a ideia de Hipcrates. Segundo essa teoria, as caractersticas
de cada um dos pais seriam transferidas para a prole a partir de unidades que ele chamou
de gmulas, que existiriam em todas as estruturas do organismo e, aps circular pelo corpo,
seriam incorporadas nos gametas para formar o embrio quando acontecesse a fecundao.
Para explicar o fato de algumas caractersticas de um dos pais no aparecerem no descendente,
Darwin props que isto ocorreria porque em alguns casos as gmulas de um dos pais teriam
dominncia sobre as do outro. O curioso que essa teoria foi contestada pelo seu primo Francis
Galton (1822-1911), que testou a transferncia de caractersticas entre coelhos, s que sem
fazer cruzamento. Como Darwin havia sugerido que as gmulas circulavam, Galton considerou
que isto ocorreria pelo sangue e fez transfuso de um coelho para outro. Ao ter conhecimento
de que os filhotes do coelho que recebeu o sangue no tinham qualquer trao da cor de pelo do
doador, Darwin chegou a contestar o trabalho de Galton, afirmando que no era o sangue que
transportava as gmulas, mas um outro mecanismo que ele no descreveu. No entanto, suas
justificativas no conseguiram recuperar sua teoria.
Controlar a reproduo de animais algo relativamente simples, pois basta escolher macho
e fmea que iro copular. Com plantas isso mais complicado, o que fez com que somente no
sculo XVIII isto acontecesse. Um dos primeiros a fertilizar plantas artificialmente foi o botnico
alemo Joseph Koelreuter (1733-1806), que realizou mais de 500 testes de fertilizao com
138 espcies. Ele foi o primeiro a controlar a polinizao ao extrair as anteras da flor para evitar
a autopolinizao e cobri-la para impedir a polinizao provocada por aves, insetos ou pelo
vento. Ele realizou cruzamentos com plantas de tabaco e observou que todos os descendentes
de primeira gerao apresentavam caractersticas intermedirias entre os pais. Quando ele

166

Aula 10 Histria da Biologia

cruzava esses descendentes, em vez de caractersticas intermedirias, a nova gerao tinha


indivduos com caractersticas distintas uns dos outros. Alm disso, ele percebeu que alguns
desses descendentes eram estreis, enquanto que outros eram mais vigorosos do que a gerao
parental. Para explicar seus achados, Koelreuter sups que essas aparentes anomalias seriam
resultantes de interferncias externas da natureza sobre a reproduo das plantas.

Atividade 1
Nquel Nusea

Fernando Gonsales

Como a tirinha acima pode ser usada para iniciar uma discusso sobre herana
e evoluo?

O nascimento da gentica
Johann Mendel (1822-1884) o nome original do monge Gregor Mendel, que fez
uma pesquisa com ervilhas e descobriu as regras bsicas do mecanismo de herana, hoje
conhecidas como leis de Mendel. Tendo nascido numa famlia pobre, Mendel entrou para
a ordem agostiniana e passou a viver no monastrio da cidade de Brno, que hoje est na
Repblica Tcheca, mas naquele tempo estava no Imprio Austro-Hngaro. Para completar
sua formao, foi aluno da Universidade de Viena, onde estudou Matemtica, Qumica, Fsica,
Zoologia, Botnica, Fisiologia Vegetal e Paleontologia. Durante o tempo em que esteve na
universidade, entre outras coisas, ele aprendeu com o professor de Fisiologia Vegetal que o
processo de hibridao poderia ser um meio de produzir novas espcies de plantas, alm de
associar-se Sociedade de Zoologia e Botnica de Viena. Depois que voltou para o monastrio,
ficou algum tempo como professor substituto a ensinar Fsica e Histria Natural na Escola
Tcnica de Brno, mas no conseguiu ser aprovado para professor efetivo por no conseguir
controlar seu nervosismo. Ele terminou desistindo de ensinar e passou a se concentrar em
Aula 10

Histria da Biologia

167

atividades experimentais com cruzamentos em abelhas e camundongos e polinizao artificial


e estudar as condies meteorolgicas, tempestades e atividade solar.

Figura 1 Gregor Mendel


Fonte: <http://www.sil.si.edu/digitalcollections/hst/scientific-identity/
fullsize/SIL14-M003-04a.jpg>. Acesso em: 6 jul. 2009.

Entre os resultados que conseguiu nos seus estudos, pode-se destacar a obteno de uma
linhagem de ervilha que, pelo tamanho grande e gosto agradvel, foi cultivada no monastrio
durante um bocado de tempo, alm da assistncia prestada aos agricultores daquela regio,
fazendo previso das condies meteorolgicas. Em 1868, ele passou a dirigir o monastrio
e diminuiu muito seu envolvimento com a pesquisa, embora continuasse envolvido nas
sociedades cientficas locais. Uma consequncia lamentvel dessa atividade administrativa
foi o seu cuidado extremo ao escrever textos abordando suas ideias filosficas, o que limitou
suas explicaes, e a perda, aps a sua morte, de vrios manuscritos que ele deixou com
resultados de suas pesquisas, mas que terminaram sendo destrudos pelos sucessores.

Texto
Uma verso em ingls
do artigo Experimentos
sobre hibridao de
plantas est disponvel em:
<http://www.mendelweb.org/
Mendel.html>.

168

Apesar dessas limitaes, foi o seu trabalho Experimentos sobre hibridao de plantas,
apresentado em 1865 na Sociedade de Histria Natural de Brno, que abriu caminho para explicar
a herana das caractersticas dos pais para os filhos. Para descobrir as suas leis, ele comeou a
trabalhar em 1854 com 34 variedades de ervilhas, das quais selecionou 22 para seus experimentos.
Entre 1856 e 1863, Mendel trabalhou com quase 30.000 unidades de plantas, selecionando
caractersticas e fazendo cruzamentos controlados pela polinizao artificial. A partir dos dados,
ele decidiu escolher sete caractersticas distintas para analisar os resultados das transferncias
aos descendentes, comparando as propores que cada uma delas apresentava nas diferentes
geraes. Partindo da ideia de que cada caracterstica era produzida por um par de elementos,
onde cada membro era originado de um dos pais, ele comeou realizando cruzamentos entre
indivduos com caractersticas distintas e obtendo descendentes cujas caractersticas, embora
semelhantes entre si, no repetiam as dos pais. Fazendo o cruzamento entre esses descendentes,
foi possvel perceber que as caractersticas dos avs e dos pais se repetiam, mas havia uma
diferena de proporo. Em seu texto, Mendel explicou esse achado:

Aula 10 Histria da Biologia

A partir daqui, nesse texto, esses caracteres que so inteiramente transmitidos, ou quase
no mudam na hibridizao, e ento eles mesmos constituem as caracteres dos hbridos, so
chamados de dominantes, e aqueles que se tornam latentes no processo, de recessivos. A
expresso recessivo foi escolhida porque os caracteres assim designados afastam-se ou
desaparecem completamente nos hbridos, mas mesmo assim reaparecem sem mudana na
sua progenia, como ser demonstrado posteriormente.
Alm de haver descoberto que uma caracterstica pode ser dominante ou recessiva, o que
originou a chamada primeira lei de Mendel, ele tambm percebeu que a transferncia de cada
caracterstica para os descendentes era independente das outras, constituindo a segunda lei.
Embora essas leis sejam importantes e bsicas a ponto de constarem em cada incio de estudo
da gentica, alm do fato de o peridico em que est o artigo ter sido distribudo a cerca de 100
instituies cientficas na Europa e nos Estados Unidos, seu trabalho no teve repercusso at
que fosse alvo de uma redescoberta que aconteceu no incio do sculo XX.

Progenia
um termo
que significa
descendncia
ou prole.

Figura 2 Caractersticas da ervilha estudadas por Mendel


Fonte: <http://mac122.icu.ac.jp/gen-ed/mendel-gifs/03-mendel-characters2.JPG>.
Acesso em: 7 jul. 2009.

Aula 10 Histria da Biologia

169

Atividade 2
No site da Comperve <http://www.comperve.ufrn.br/conteudo/provas/provas.htm>
esto disponveis as provas de vestibular que foram aplicadas desde 2001. Faa
um levantamento para identificar quantas questes foram aplicadas em relao a
cada uma das leis de Mendel.

O renascimento da gentica
Fazendo uma srie de experimentos de hibridao com a papoula, o holands Hugo
de Vries (1848-1935) observou que o cruzamento de plantas de marcas pretas com as de
marcas brancas produzia uma gerao F2 com proporo de 3:1. Ao fazer a autopolinizao
em plantas dessa gerao, ele percebeu que as de marca branca s produziam descendentes
com a mesma marca, enquanto que as de marca preta produziam descendentes tanto de marca
preta quanto branca.
Embora esse experimento tenha sido concludo em 1896 e apresentado em discusso na
Universidade de Amsterdam, de Vries s publicou o trabalho em 1900, dessa vez apresentando
dados de 15 espcies diferentes de plantas. Por ter realizado vrios outros trabalhos sobre
hibridao e demonstrado as leis de forma consolidada, ele chegou a ser considerado por
alguns opositores como algum que havia manipulado as leis de Mendel. Ele reconheceu que
foi Mendel quem primeiro definiu as leis da herana, mas considerou que o seu trabalho foi
muito importante porque foi mais abrangente, alm de ter ligao com sua teoria da pangnese.
Essa teoria estabelecia que havia uma relao entre as caractersticas que eram herdadas e um
elemento ou fator hereditrio que existia no ncleo da clula, ao qual ele chamou de pangene.
Embora os microscopistas daquela poca no tenham conseguido encontrar esses fatores
dentro do ncleo, ou mesmo dentro da clula, ao observar a regenerao de protozorios
que eram cortados, eles perceberam que apenas os pedaos que continuavam com o ncleo
conseguiam regenerar.
Alm de haver proposto essa teoria, de Vries tambm elaborou uma teoria de mutao.
Enquanto a teoria de evoluo propunha que as mudanas que surgiam nas espcies ao
longo do tempo ocorriam de forma gradual, a teoria de de Vries colocava essas mudanas
como consequncia de alteraes bruscas que ele chamava de saltos ou mutaes. Trabalhos
posteriores mostraram que os achados em que de Vries baseou sua teoria na verdade eram
relacionados com a recombinao dos cromossomos, e no com a ocorrncia de mutaes.

170

Aula 10 Histria da Biologia

Atividade 3
Proponha uma justificativa para o fato de os microscopistas daquela poca no
terem conseguido encontrar os pangenes propostos por de Vries.

Embora Mendel seja considerado o pai da gentica, o termo s apareceu em 1905, sugerido
pelo ingls William Bateson (1861-1926). Alm do termo gentica (do grego descendncia), que
substituiu o que naquela poca se chamava mendelismo, Bateson tambm introduziu outros termos
como zigoto, homozigoto, heterozigoto e alelomorfo e mostrou que a gentica e a Biologia como
um todo poderiam ter fenmenos explicados e tambm previstos a partir de anlises matemticas,
da mesma forma como acontecia na Fsica e na Qumica. Nesta poca de incio da gentica, o
dinamarqus Wilhelm Johansenn (1857-1927) introduziu os termos gene para nomear os
fatores que definiam as caractersticas e fentipo e gentipo, que significam, respectivamente,
as caractersticas de aparncia e de gentica de cada indivduo. Outra contribuio importante neste
perodo foi feita pelo ingls Reginald Punnet (1875-1967) que, na sua publicao Mendelismo, o
primeiro livro didtico que descreveu os achados sobre a hereditariedade, apresentou um diagrama
conhecido com o seu nome que permite calcular, de modo simplificado, as propores que as
caractersticas apresentam como resultantes dos cruzamentos.

Atividade 4
Comparando o formato original do diagrama de Punnet, apresentado na segunda
edio do seu livro Mendelismo, com aquele apresentado nos livros de Ensino
Mdio, caracterize a diferena que existe entre eles. Por que o diagrama facilita
o clculo da proporo dos gentipos resultantes de um cruzamento?

Aula 10 Histria da Biologia

171

Explicando como a
herana transmitida
Na tentativa de explicar o processo de hereditariedade, o alemo August Weissmann
(1834-1914) apresentou uma teoria partindo da ideia de que a clula seria constituda pelo
germoplasma e pelo somatoplasma. O somatoplasma seria o conjunto de estruturas da
clula, e o germoplasma, o fator responsvel pela transferncia das caractersticas para os
descendentes. Como a descrio do processo de diviso celular (mitose) informava que os
cromossomos eram repassados s novas clulas no mesmo nmero que na clula parental,
Weissmann afirmou que para formar um novo indivduo com a combinao de clulas de dois
genitores, a transferncia de cromossomos de cada um dos pais deveria ser pela metade, o
que foi posteriormente comprovado quando se descreveu o processo de diviso que acontece
durante a formao dos gametas (meiose).
Para avaliar como acontecia o desenvolvimento, o alemo Theodor Boveri (1862-1915)
pesquisou a reproduo do ourio, fertilizando vulos de uma espcie com espermatozides
de outra, e concluiu que o controle era efetuado pelo ncleo, e no pelo citoplasma. A partir
de cruzamentos entre vrias diferentes espcies, ele tambm concluiu que cada cromossomo
deveria possuir diferentes qualidades e, embora no pudesse comprovar sua afirmao, ele
props a teoria de que o controle da herana era feito pelos cromossomos.
A partir de uma traduo que realizou do trabalho de Boveri, o americano Thomas
Morgan (1866-1945) passou a avaliar a ao dos cromossomos no mecanismo de herana,
buscando esclarecer a discordncia que ele tinha com a teoria de Boveri. Morgan concluiu que
realmente nos cromossomos que os genes esto localizados e distribudos numa sequncia
linear, achados que o levaram a ganhar o prmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1933.

Figura 3 Thomas Morgan


Fonte: <http://nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/articles/lewis/>.
Acesso em: 6 jul. 2009.

172

Aula 10 Histria da Biologia

Para obter os importantes resultados nos seus experimentos, Morgan utilizou um


organismo que at hoje uma referncia nos estudos de gentica: a espcie de mosca-dasfrutas Drosophila melanogaster. Embora ele no tenha sido o primeiro a realizar criao dessas
moscas, a sua deciso em us-las deveu-se s caractersticas desse tipo de animal. Como os
experimentos que ele realizava dependiam de cruzamentos, o organismo a ser utilizado deveria
apresentar caractersticas que favorecessem obter resultados em grande quantidade e em
pouco tempo. Com Drosophila isto fcil de fazer porque essa mosca, um animal de quatro
pares de cromossomos, tem um tamanho pequeno (pouco mais de 3 mm), mas fcil de
ser visualizada em microscpio, tem um ciclo de vida de 2 semanas, produz proles de grande
nmero, faz os cruzamentos com muita facilidade e sem discriminao, alm de ser muito
fcil e barata de manter em laboratrio.
A confirmao de que os genes estariam contidos nos cromossomos veio a partir da
observao de que a cor dos olhos, a forma das asas e o sexo estavam agregados ao cromossomo
X. A partir da grande quantidade de dados obtidos nos estudos com essas moscas e que foram
consolidados a partir da anlise estatstica, Morgan conseguiu definir cinco princpios para
explicar a ao dos genes: a segregao dos alelos e a segregao independente de alelos
mltiplos, que j tinham sido observados por Mendel, o linkage, o crossing over e a ordem linear
dos alelos. Alm dos diversos artigos cientficos em que apresentou esses achados, em 1926
Morgan publicou o livro A teoria do gene, no qual sintetizou todos os achados.

Fmea

Macho

Figura 4 Cromossomos de Drosophila


Fonte: <http://www.nature.com/scitable/topicpage/Developing-theChromosome-Theory-164>. Acesso em: 7 jul. 2009.

Atividade 5
Pesquise e responda: o que significam, na gentica, os termos linkage e crossing over?

Aula 10 Histria da Biologia

173

O neodarwinismo
Diante dos diversos achados obtidos pelos cientistas e que permitiram explicar os de
Mendel, uma questo que ficou buscando uma confirmao foi a teoria da evoluo de Darwin.
A chamada teoria sinttica foi inicialmente definida pelo russo Theodosius Dobzhanski
(1900-1975), bolsista e depois pesquisador no laboratrio de Morgan, ao publicar o livro A
gentica e a origem das espcies, onde a gentica de populaes e as teorias cromossmica
e da seleo natural foram reunidas para explicar o processo evolutivo das espcies. Conforme
Dobzahnski, a evoluo seria definida em trs estgios ou nveis. No primeiro estariam as
mutaes e mudanas cromossmicas que seriam controladas pela fisiologia do indivduo,
enquanto que, no segundo estgio, a seleo, a migrao e o isolamento geogrfico definiriam a
nova estrutura gentica da populao em funo das condies ambientais e do comportamento
reprodutivo da espcie. No terceiro estgio, estariam os mecanismos de preservao de cada
espcie, definidos a partir de isolamento geogrfico, sexual ou esterilidade hbrida.
Dois outros pesquisadores so reconhecidos tambm como definidores do
neodarwinismo. Um deles o alemo Ernst Mayr (1904-2005). Ele estudou 137 espcies de
aves de Nova Guin e concluiu que as espcies se diferenciavam no pela forma como eram
classificadas at ento mas pelas caractersticas genticas definidas ao longo do tempo, a
partir do isolamento geogrfico que um grupo ou mesmo uma fmea atingia, fazendo com
que os descendentes passassem a apresentar isolamento reprodutivo, de modo a formar uma
nova espcie. O outro o paleontlogo americano George Simpsom (1902-1984), que apontou
trs definies para a teoria de evoluo. Uma delas foi a especiao, que o processo de
diferenciao que forma novas espcies; outra foi a evoluo linear ou filtica, que descreve
a mudana gradual em uma populao de uma espcie ou na espcie completa. A terceira foi
a evoluo quntica ou descontnua, dando a ideia que as mudanas poderiam acontecer de
modo no gradual, ao contrrio do que Darwin havia proposto. A teoria sinttica de Dobzhanski,
reforada pelas propostas de Mayr e Simpsom, proporcionou uma reviso na teoria de Darwin,
tornando-a mais consistente para explicar o processo evolutivo dos seres vivos.

Atividade 6
Em 1972 foi proposta a teoria de equilbrio pontuado para melhor explicar a evoluo
das espcies. Procure identificar os autores dessa teoria e qual das teorias citadas
nesta aula foi tomada por eles como ponto de partida para a sua proposta.

174

Aula 10 Histria da Biologia

Resumo
Nesta aula foram abordados os achados do pai da gentica e os estudos feitos
pelos pesquisadores que, aps redescobrirem os achados de Mendel, explicaram
como os genes so organizados e repassados aos descendentes, de modo
que fique evidente que filho de peixe peixinho. Tambm foram estudados os
principais achados que vieram consolidar a teoria de evoluo de Darwin.

Autoavaliao
Construa um organograma relacionando os pesquisadores apresentados nesta
aula e seus achados, tendo como pontos de partida Darwin e Mendel.

Referncias
ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993.
BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.
BRODY, D. E.; BRODY, A. R. As sete maiores descobertas cientficas da histria e seus
autores. So Paulo: Companhia das Letras, 1999.
HAVEN, K. As 100 maiores descobertas cientficas de todos os tempos. So Paulo: Ediouro, 2008.
MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. Nova York: Marcel Dekker, 2002.
MAYR, E. The growth of biological thought. Cambridge: Harvard University Press, 1982.
______. Isto biologia: a cincia do mundo vivo. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: a cincias nos
sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 3.
SIMMONS, J. Os 100 maiores cientistas da histria. 3. ed. Rio de Janeiro: Difel, 2003.

Aula 10 Histria da Biologia

175

Anotaes

176

Aula 10 Histria da Biologia

A descoberta do DNA
e o cdigo gentico

Aula

11

Apresentao

oc j sabe que a histria da Biologia tem muita coisa pra contar sobre o mundo
cientfico. Aps a teoria da Evoluo, elaborada pelos bilogos ingleses Charles Darwin
e Alfred Russel Wallace, uma das maiores descobertas foi feita somente no sculo
XX, em 1944, quando o bacteriologista norte-americano Oswald Theodore Avery descobriu
que o DNA era a matria-prima da qual so feitos os genes, estabelecendo, assim, o cdigo
gentico. H mais de 50 anos, os cientistas sabem que as informaes hereditrias contidas
nos genes so constitudas pelo cido desoxirribonucleico. Em abril de 1953, os pesquisadores
James Watson e Francis Crick, por meio de uma publicao na revista Nature, elucidaram
a estrutura dessa molcula complexa, comparando-a com uma escada de cordas. este o
fascinante tema desta aula.

Objetivos
1
2
3
4

Compreender como se deu a histria da descoberta do DNA.


Conhecer o que se pensava sobre a informao gentica antes dos
anos de 1950.
Discutir a evoluo do conceito de gene ao longo do tempo.
Identificar os pesquisadores que antecederam Watson e Crick na
compreenso da estrutura do DNA.

Aula 11 Histria da Biologia

179

DNA ou protena?
Mitose
Mitose um processo
no qual o ncleo de uma
clula eucaritica se divide
depois de duplicar seus
cromossomos, produzindo
duas clulas filhas que so
geneticamente idnticas
clula me. Walter
Flemming (1843-1905)
descobriu e nomeou esse
processo em 1870.

Meiose
Meiose o processo no
qual o ncleo de uma
clula eucaritica se divide
duas vezes, produzindo
quatro clulas filhas
(chamadas gametas ou
clulas reprodutivas), cada
qual com a metade de
cromossomos da clula
me. Esse processo foi
assim denominado por
Farmer e Moore em 1905.

Antes da descoberta dos cidos nucleicos, o monge austraco Gregor Mendel


(1822-1884) havia proposto, em 1865, que fatores de cada um dos pais eram os responsveis
pela herana de certas caractersticas nas plantas.
O bioqumico suo Friedrich Miescher (1844-1895) descobriu os cidos nucleicos em
1868, em ncleos isolados de clulas de pus raspadas de material coletado em cirurgias. No
entanto, a investigao sobre a estrutura qumica dos cidos nucleicos ficou defasada at que
novas tcnicas analticas se tornaram disponveis em meados do sculo XX.
Os processos de mitose e meiose foram descobertos entre 1870 e 1890. Naquele
perodo observou-se que, enquanto as clulas estavam em diviso, cromossomos eram
visualizados em volta delas, e se comeou a imaginar qual seria a sua funo. Determinou-se,
ento, que os cromossomos eram feitos de protenas e DNA, sobre o qual no se sabia quase nada.
Considerava-se maior a possibilidade de serem as protenas as implicadas na hereditariedade.
a
b
PROFASE I

2n cromossomas
4Q DNA

METAFASE I

ANAFASE I

n cromossomas
2Q DNA

PROFASE II

ANAFASE II

TELOFASE II

Figura 1 (A) Visualizao de cromossomos na mitose; (B) meiose


Fonte: (A) <http://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/9/98/Zell-substanz-book-illustrations.jpg>.
(B) <http://www.esec-odivelas.rcts.pt/BioGeo/ficha_mei.htm>. Acesso em: 30 jun. 2009.

180

Aula 11 Histria da Biologia

n cromossomas
Q DNA

Embora houvesse suspeitas de que os cromossomos tivessem algo a ver com gentica,
no se conseguia explicar o que nem de que forma isso acontecia. Mas, no incio dos anos de
1900, muitos ainda pensavam que, de alguma forma, as protenas eram melhores candidatas
a transmitir informaes hereditrias, porque pareciam diversificadas o suficiente para garantir
a variedade gentica. J se sabia que o DNA tambm ficava nos cromossomos, mas como sua
estrutura era desconhecida, e no se sabia muito sobre ele, poucos achavam que ele pudesse
ser o material gentico.

Voc sabia que as protenas eram candidatas a serem o material gentico


das clulas?

Atividade 1
1

Pesquise as diferenas entre genes e protenas e estabelea essas


diferenas.

Descreva o que levava os pesquisadores a pensarem que era a protena


a molcula que continha a informao gentica.

Aula 11 Histria da Biologia

181

O gene feito de DNA!


O famoso experimento de Griffith de 1928 foi o primeiro a demonstrar que a informao
gentica poderia ser transferida. Mesmo sem saber o que era essa informao, ele a chamou
de princpio da transformao. Quando Griffith injetou uma mistura de bactrias causadoras
de pneumonia, mortas pelo calor (no podendo, portanto, causar a doena), a uma cepa de
bactrias vivas avirulentas (que tambm no poderiam causar pneumonia), ele descobriu que
se injetasse o extrato em camundongos eles contrairiam pneumonia e morreriam.

Estirpe
Ascendncia, linhagem,
origem, casta. Cultura
microbiana para
experincias. Fonte:
dicionrio Michaelis.

Ao fazer o isolamento de bactrias do sangue dos ratos mortos, ele encontrou bactrias
virulentas vivas. Griffith interpretou que isso indicava que alguma substncia (o princpio
transformador) tinha sido transferida das bactrias mortas para a estirpe de bactrias vivas,
de modo a transformar esta estirpe em uma cepa virulenta.
Cientistas de todo o mundo comearam a repetir a experincia, mas de forma ligeiramente
diferente, tentando descobrir exatamente o que acontecia. Estava claro que, quando as
bactrias causadoras de doena eram mortas pelo calor, suas clulas se partiam e liberavam
diversas substncias. Algumas delas poderiam ser absorvidas por bactrias vivas, levando a
uma transformao gentica. Mas, como a mistura continha protenas, RNA, DNA, lipdios e
carboidratos, a questo permaneceu: qual dessas molculas seria o agente transformador?
Esse questionamento foi investigado de vrias formas. O modo mais conhecido dessa
investigao foi realizado por trs cientistas que trabalhavam no Instituto Rockefeller (agora
Universidade Rockefeller) em Nova York, em 1944: foi l onde Oswald Avery (1877-1955),
Colin MacLeod e Maclyn McCarty fizeram quase o mesmo experimento que Griffith tinha feito,
mas com as seguintes alteraes: em primeiro lugar, depois de matar a estirpe bacteriana
causadora da doena pelo calor, o filtrado foi separado em seis tubos de ensaio. Assim, cada
um dos tubos poderia ser testado de maneira diferente. exceo do frasco controle, o qual
no recebeu nada, uma enzima diferente foi ento adicionada a cada um dos outros cinco
tubos, como sejam: RNase, uma enzima que destri RNA; protease, uma enzima que destri
protenas; DNase, uma enzima que destri DNA; lipase, uma enzima que destri lipdios, ou
uma combinao de enzimas que quebram carboidratos. A hiptese que estava por trs deste
experimento era a de que se o agente transformador fosse, por exemplo, a protena, ele seria
destrudo no tubo de ensaio contendo protease, mas no nos outros. Assim, qualquer que fosse
o agente transformador, o lquido em um dos tubos j no seria capaz de transformar a cepa
bacteriana. Quando isso foi feito, o resultado encontrado foi bem claro. Os tubos contendo os
lquidos que receberam RNase, protease, lipase e as enzimas capazes de digerir carboidratos
ainda eram capazes de transformar a estirpe no causadora de pneumonia em uma estirpe que
causava a doena. No entanto, o tubo com o lquido que foi tratado com DNase tinha perdido
completamente a capacidade de transformar a bactria.

182

Aula 11 Histria da Biologia

Amostra tratada com


enzima que destri o RNA,
protenas, DNA, lipdeos ou
carboidratos.
Cepa virulenta
(morta)

Adicionam-se as amostras
tratadas a cultura de bactrias
no causadoras da doena
(cepas R)
RNase
SeR
tenses
Protease

Bactria morta
pelo calor
(homogeneizada
e filtrada)

SeR
tenses

DNase
Filtrado
virulento

R
tenso

Lipase
SeR
tenses
Carbo-ase

SeR
tenses

Cepa R
(no patognica)

Culturas tratadas com todas as


enzimas exceto DNase apresenta
bactria no virulenta (R)
transformada em virulenta (S)

Figura 2 Experimento de Avery e colaboradores


Fonte: <http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=149>.
Acesso em: 30 jun. 2009.

Assim, concluiu-se que o agente transformador era aquele presente no lquido que
continha o DNA. Para melhor demonstrar isso, os cientistas purificaram o DNA a partir da mistura
e observaram que esse DNA puro tambm era capaz de transformar a estirpe no causadora de
doena na estirpe patognica. Estes resultados forneceram fortes evidncias de que poderosos
DNAs, e no protena, foram efetivamente o material gentico no interior das clulas vivas.
Com base nestes dados, Avery e seu grupo de trabalho concluram que o DNA era o
material gentico responsvel pela transmisso de caractersticas entre os organismos.

Figura 3 Oswald Avery, Maclyn McCarty e Colin MacLeod

No entanto, a aceitao generalizada do DNA, e no das protenas, como o material que


continha a informao gentica s foi realmente confirmada por outros cientistas nos anos de 1950.
Aula 11 Histria da Biologia

183

Bactrias e vrus
tambm possuem DNA
Voc j sabe que os microscpios foram fundamentais para provar a existncia de
microrganismos. Havia, no entanto, um debate sobre se as bactrias tinham genes e sobre o
que elas teriam em comum com as formas de vida superiores. Esse debate se aprofundou
em 1940, quando ficou estabelecido que as bactrias realizavam trocas de genes entre si, por
meio de uma ligao clula a clula. Mais tarde, o microscpio eletrnico viria comprovar que
tambm era possvel que vrus bacterianos levassem genes de uma bactria para outra.
Apesar de terem conseguido um resultado muito claro, alguns cientistas permaneceram
achando mais provvel que as protenas fossem a molcula gentica. Oito anos aps o famoso
experimento de Avery, MacLeod e McCarty ter sido publicado, em 1952, os cientistas Alfred
Hershey e Martha Chase realizaram um experimento gentico totalmente diferente mostrando
que o DNA era responsvel pela reproduo de novos vrus dentro de uma clula infectada.
Eles trabalharam com um pequeno vrus chamado bacterifago (ou fago), que infecta
exclusivamente clulas bacterianas. Naquela poca, os cientistas sabiam que, quando esses
fagos infectavam uma clula bacteriana, de alguma maneira eles reprogramavam a bactria,
de modo a for-la a produzir mais fagos. Eles tambm sabiam que o fago em si no penetra
a bactria durante uma infeco, mas uma pequena quantidade de material era injetado na
bactria, o qual deveria conter todas as informaes necessrias para construir mais fagos.
Hershey e Chase conceberam um experimento muito simples para determinar qual a
molcula, o DNA ou protenas, funcionava como o material gentico em fagos. Para conseguir
isso, fizeram uso de uma tcnica chamada marcao radioativa. Na marcao radioativa, um
istopo radioativo de um determinado tomo usado e pode ser seguido pelo monitoramento
da radioatividade (a radioatividade j era facilmente detectada por instrumentos de laboratrio
na dcada de 1940, e continua a ser uma ferramenta muito comum na investigao cientfica).

Istopo: Cada uma de duas ou mais espcies de tomos do mesmo elemento que
tm o mesmo nmero atmico e ocupam a mesma posio na tabela peridica; so
quase idnticos no comportamento qumico, mas diferem na massa atmica ou
nmero de massa e, desse modo, comportam-se diferentemente no espectrgrafo
de massa, nas transformaes radioativas e nas propriedades fsicas (como
difusibilidade no estado gasoso); podem ser detectados e separados por meio
dessas diferenas, como o deutrio e o trtio, istopos do hidrognio. Cada uma
de tais espcies de tomos, ou mistura de tais espcies, pode ser preparada para
uso como indicador radioativo ou em Medicina. Istopos radioativos: os que
possuem radioatividade. Fonte: Dicionrio Michaelis.

184

Aula 11 Histria da Biologia

Eles cultivaram dois lotes de fagos em seu laboratrio. Um dos lotes foi cultivado na
presena de fsforo radioativo, marcando o DNA. O elemento fsforo est presente em grandes
quantidades no DNA, mas no est presente nas protenas de bactrias ou de fagos. O segundo
lote de fagos foi cultivado na presena de enxofre radioativo. O enxofre um elemento que
frequentemente encontrado em protenas, mas no existe no DNA. Assim, esse lote teria as
protenas marcadas.
Os pesquisadores utilizaram esses dois cultivos de fagos separadamente para infectar
bactrias e, em seguida, mediram a radioatividade. Eles observaram, ento, que apenas as
bactrias infectadas por fagos marcados com o fsforo tornaram-se radioativas. Assim,
Hershey e Chase concluram definitivamente que era o DNA, e no as protenas, que era
injetado nas bactrias quando estas eram infectadas por fagos.

Figura 4 Experimento de Herchey-Chase


Fonte: <http://citruscollege.com/pic/46/0238bl.jpg>.
Acesso em: 30 jun. 2009.

Isso provou de forma inegvel que os experimentos de Avery, indicando que o DNA era a
molcula responsvel pela informao gentica, estavam corretos. Tambm ficou demonstrado
que vrus e bactrias seriam timos modelos de estudo sobre os princpios universais da gentica.

Figura 5 Martha Chase e Alfred Herchey


Fonte: <http://www.ucm.es/info/genetica/grupod/Basemol/
Chase__Hershey_1953.jpg>. Acesso em: 30 jun. 2009.

Aula 11 Histria da Biologia

185

Quem contribuiu
para o estudo do DNA?
Nos anos de 1940, Linus Pauling tambm tentava compreender a estrutura do DNA. Ele
descobriu, em 1951, a estrutura em alfa-hlice das protenas.

Figura 6 Linus Pauling

Em 1950, Erwin Chargaff publicou seu trabalho sobre bases nitrogenadas. Ele descobriu
que as bases adenina/timina e guanina/citosina existiam em iguais quantidades no DNA,
determinando o seu pareamento.

Figura 7 Erwin Chargaff

No incio dos anos de 1950, Rosalind Franklin, uma inglesa, fazia investigaes que
envolviam os raios-x de cristais de vrias substncias (um processo que chamado de
cristalografia), incluindo o DNA. Maurice Wilkens, seu parceiro de trabalho, dividiu, com Watson
e Crick, o prmio Nobel de Medicina em 1962. Rosalind morreu em 1958.

186

Aula 11 Histria da Biologia

Figura 8 Maurice Wilkins e Rosalind Franklin

Atividade 2
Pesquise e cite outros pesquisadores que contriburam para as pesquisas sobre
a constituio do DNA, alm dos citados nesta aula.

Aula 11 Histria da Biologia

187

Desvendando o mistrio:
Watson e Crick
Em 1953, James Watson (1928-) e Francis Crick (1916-) propuseram o modelo da
estrutura de dupla hlice para explicar a organizao tridimensional do DNA. Eles inferiram
corretamente que a informao gentica era codificada na forma de uma sequncia de
nucleotdeos na molcula de DNA.

Figura 9 James Watson e Francis Crick com seu modelo de DNA


Fonte: <http://www.chem.ucsb.edu/~kalju/chem110L/public/tutorial/images/
WatsonCrick.jpg>. Acesso em: 30 jun. 2009.

O marco dessa descoberta iniciou uma era de gentica molecular na Biologia. Oito anos
mais tarde, o cdigo gentico foi estabelecido. Eles descobriram que sequncias especficas
de trinucleotdeos (trs sequncias de nucleotdeos) geravam cdigos para cada um dos 20
aminocidos existentes, os quais formavam as protenas.
Baseados em dados de Rosalind Franklin e Maurice Wilkins, Watson e Crick publicaram
um trabalho no qual propuseram uma estrutura hipottica do DNA. Posteriormente, pesquisas
realizadas por muitos outros pesquisadores confirmaram a hiptese deles e, com base em
relatrios e anotaes posteriores encontradas no laboratrio de Roselind Franklin, sabe-se
que ela, provavelmente, dentro de alguns dias, chegaria mesma concluso.

188

Aula 11 Histria da Biologia

Por sua descoberta, Watson e Crick receberam o prmio Nobel em 1962, junto ainda com
Maurice Wilkins. Rosalind Franklin morreu em 1958, de cncer de ovrio, devido, em grande
parte, ao seu trabalho com raios-X. Muito provavelmente ela teria sido includa pelo comit do
prmio Nobel a esse prmio se ainda estivesse viva na poca.
A estrutura que Watson e Crick propuseram sugeria de imediato que os genes
sofriam replicao. De maneira mais importante, Crick sugeriu que as sequncias de bases
determinavam a sequncia de aminocidos das protenas, e que a sequncia de aminocidos,
por ela prpria, determinava a estrutura tridimensional dessas protenas.
Aps a sua descoberta, Watson e Crick permaneceram em contato, mas tomaram rumos
diferentes na cincia. Watson passou a compor o corpo docente da Universidade de Harvard
em 1955, passando a investigar o papel do cido ribonucleico (ARN) na sntese proteica. Em
1968, ele se tornou diretor do Laboratrio Cold Spring Harbor, em Long Island, Nova York.
Realizou investigaes sobre o cncer, Biologia Molecular de plantas, Bioqumica Celular
e Neurocincia. Em 1989, foi nomeado diretor do Centro Nacional para Pesquisa do Genoma
Humano e lanou um esforo mundial para sequenciar e mapear o genoma humano.
Em 1961, j havia mostrado que essa traduo envolve um cdigo de trs nucleotdeos,
ou cdon, o que abriu as portas para novas pesquisas que foram da biotecnologia, a partir de
impresso digital gentica, ao estudo de doenas hereditrias. Em 1976, Crick ingressou no
Salk Institute for Biological Studies, em San Diego, Califrnia, onde se envolveu em estudos
de neurnios no crebro e no seu funcionamento. Morreu em 28 de julho de 2004, com a
idade de 88 anos.

Resumo
Nesta aula, voc estudou o caminho que foi percorrido por vrios pesquisadores
at que se chegasse compreenso de qual molcula carregava as caractersticas
hereditrias das espcies e os passos que foram dados at que ficasse
estabelecida a estrutura do DNA. Tambm acompanhou os experimentos que
foram desenvolvidos pelos pesquisadores, ao longo de muitas dcadas, para que
se chegasse ao desenvolvimento em que se encontra o mundo hoje, na rea da
gentica, o que ser complementado na prxima aula.

Aula 11 Histria da Biologia

189

Autoavaliao
Preencha a tabela abaixo com um resumo dos principais achados dos experimentos
citados:

Experimento de Griffith

190

Aula 11 Histria da Biologia

Experimento de Avery MacLeod


e McCarty

Experimento de Hershey e Chase

De que forma Rosalind Franklin e Maurice Wilkins contriburam para a descoberta


da estrutura do DNA?

Pesquise e desenhe, em linhas gerais, a estrutura do DNA, conforme descrita por


Watson e Crick.

Referncias
FERREIRA, Ricardo; WATSON; CRICK. A histria da descoberta da estrutura do DNA. REVISTA
DA SBHC, Rio de Janeiro, v. 2, n. 2, p. 166-170, jul./dez. 2004.

GIORDANO, Fabio. Biologia: Os 50 anos de histria do DNA e o genoma humano.


2003. Disponvel em: <http://www1.folha.uol.com.br/folha/educacao/ult305u12871.
shtml>. Acesso em: 30 jun. 2009.
HISTRIA da biologia. Disponvel em: <http://www.brasilescola.com/biologia/historia-dabiologia.htm>. Acesso em: 30 jun. 2009.

Anotaes

Aula 11 Histria da Biologia

191

Anotaes

192

Aula 11 Histria da Biologia

Clonagem, transgnicos, clulas-tronco: o que mais vem por a?

Aula

12

Apresentao

ps a descoberta da estrutura do DNA, uma nova rea da cincia emergiu de forma


acelerada: a engenharia gentica. O que se quer agora saber sobre as possibilidades de
modificar geneticamente um indivduo e, consequentemente, as suas futuras geraes.
Nesta aula, iremos discutir como se deram essas novas buscas cientficas e quais os avanos
atuais da Biologia, notadamente a partir da consolidao do DNA como a molcula que contm
a informao gentica e do esclarecimento da sua estrutura.

Objetivos
1

Compreender o conceito de engenharia gentica,


clonagem e clulas-tronco.

Compreender de que maneira os avanos cientficos que


ocorreram a partir da descoberta da estrutura do DNA
contriburam para o desenvolvimento da biotecnologia.

Aula 12 Histria da Biologia

195

A enzima transcriptase
reversa descoberta
Howard Temin
Virologista americano,
Howard Temin ganhou o
prmio Nobel de Medicina/
Fisiologia em 1975. Ele
contribuiu de maneira
significativa nas pesquisas
sobre a interao entre
vrus que causam tumores
e o material gentico.

partir de 1953, quando Watson e Crick propuseram o modelo da estrutura do DNA, no


se acreditava que o RNA pudesse transmitir informaes genticas. Assim, em 1965,
Howard Temin, um professor de Oncologia da Universidade de Wisconsin, props
que em alguns vrus o RNA produziria molculas de DNA, um processo conhecido como
transcrio reversa.
Em 1970, David Baltimore encontrou, enquanto estudava um vrus que causava leucemia
em ratos, um tipo de enzima que copiava a informao gentica para o DNA da clula hospedeira.
Ao mesmo tempo, Temin encontrou uma enzima similar no vrus do sarcoma de Rous, que
infecta galinhas. Isso ocorreu de maneira independente, e essa enzima hoje conhecida como
transcriptase reversa. Os vrus que usam esse mtodo para alterar o DNA do hospedeiro so
chamados de retrovrus.

David Baltimore
Biologista molecular
americano, David
Baltimore dividiu com
Temin (e mais um terceiro
cientista, Dulbecco) o
prmio Nobel de Medicina/
Fisiologia em 1975.
Baltimore pesquisou o
mecanismo de mudanas
genticas em clulas que
foram expostas a certos
tipos de vrus.

196

Voc sabia que o vrus da imunodeficincia humana (AIDS) um retrovrus?


E que a descoberta da transcriptase reversa permitiu compreender melhor
como uma clula normal se transforma em uma clula cancerosa? Isso ocorre
porque as clulas normais podem monitorar seu prprio crescimento, mas
um retrovrus pode destruir esse mecanismo, resultando em um crescimento
desordenado das clulas.

Aula 12 Histria da Biologia

Atividade 1
Muitas estratgias para tratar o cncer e a AIDS se apoiam nos estudos de
Baltimore e Temin. Pesquise como a transcriptase atua na AIDS.

Aula 12 Histria da Biologia

197

Pedaos de DNA independentes:


os plasmdeos entram em cena
DNA
extracromossmico
Refere-se a um trecho
de DNA que no pertence
ao genoma da clula.

DNA recombinante
DNA recombinante (rDNA)
uma sequncia
de DNA que resulta
da combinao de genes
de fontes diferentes.

Em 1973, Stanley Cohen e Herbert Boyer mostraram que pedaos de DNA


extracromossmico chamados plasmdeos poderiam atuar como vetores para manter
genes clonados inseridos em bactrias. Eles mostraram que, se o DNA fosse quebrado em
fragmentos e combinado com DNA plasmidial, essa molcula de DNA recombinante poderia ser
reproduzida se fosse inserida em clulas bacterianas. Essa descoberta representou um grande
avano para a engenharia gentica, permitindo outros passos importantes para a Cincia, como
a modificao e clonagem de genes. Com isso, Stanley Cohen e Herbert Boyer fizeram aquilo
que viria a ser uma das primeiras experincias em engenharia gentica, pois agora era possvel
construir molculas de DNA recombinante, isto , molculas compostas por segmentos de
duas origens diferentes e mesmo de dois organismos diferentes. A partir do momento em
que essas ferramentas se tornaram disponveis, a engenharia gentica e a biotecnologia se
tornaram possveis.
Clulas
eucariticas
doadoras

Clulas
bacterianas

Ruptura e
isolamento dos
plasmdios

Extrao do
DNA nuclear

Tratamento com enzima de


restrio quebra o DNA
Enzima (DNA ligase) rene
o gene da clula doadora
ao plasmdio bacteriano

Gene da clula doadora

Mistura

DNA recombinante

Acrescentar cultura
de clulas bacterianas
As clulas bacterianas hospedeiras
incorporam o plasmdio recombinante
que ser replicado medida que essas
clulas se reproduzirem

Figura 1 Tecnologia do DNA recombinante


Fonte: <http://www.mundovestibular.com.br/materias/imagens/5dna.
gif>. Acesso em: 9 jul. 2009.

198

Aula 12 Histria da Biologia

Atividade 2
Pesquise no dicionrio e descreva os termos:

a) Biotecnologia
b) Engenharia gentica

Aula 12 Histria da Biologia

199

Cinco Reinos ou trs Domnios?


A biologia molecular altera a
classificao dos seres vivos
Antes da possibilidade de se trabalhar com tcnicas moleculares, a classificao
dos seres vivos passou por diversas modificaes. Lembra-se de como Lineu
(sculo XVIII) classificava os organismos em Reinos Animal e Vegetal, apenas (reveja
Aula 5 - A histria da classificao dos seres vivos)? O termo Protista foi introduzido por
Haeckel em 1866, e Whittaker, em 1969, props o sistema de classificao dos 5 reinos, com
base, principalmente, em caractersticas morfolgicas e fisiolgicas: Monera (Procariotos);
Protista (Eucariotos unicelulares e algumas algas); Fungi (Eucariotos aclorofilados); Plantae
(Vegetais) e Animalia (Animais).

RNA ribossomal
Molcula de RNA
especfica que forma
parte da estrutura de um
ribossomo e participa da
sntese de protenas.

A partir dos estudos de Carl Woese (1977), passamos a dispor de um sistema de


classificao baseado principalmente em aspectos evolutivos (filogentica), a partir da
comparao das sequncias de RNA ribossomal de diferentes organismos. Com esta nova
proposta de classificao, os organismos so agora subdividos em 3 domnios (os quais
contm os 5 reinos), empregando-se, para isso, dados associados ao carter evolutivo. De
acordo com Woese, os domnios so:
Archaea: Procariotos
Bacteria: Procariotos
Eukarya: Eucariotos

Figura 2 Carl Woese


Fonte: <http://bio.fsu.edu/~stevet/pictures/CarlWoese.
jpg>. Acesso em 20 jul. 2009.

Carl Woese baseou seu sistema de classificao em molculas, e no em como os


organismos agem ou em como eles se assemelham entre si. Essa modificao no modo de
classificar, antes pelo fentipo (taxonomia) para se passar a uma classificao com base
no gentipo, habilitaram Woese a determinar as relaes evolucionrias (uma filogenia)
entre bactrias.
200

Aula 12 Histria da Biologia

rvore filogentica da vida


Bacteria

Archaea

Eukaria

Mycetozos
Entamoebidea Animais
Bactrias verdes
Methanosarcina
Fungos
filamentosas
Spirochetes
Methanobacterium
Plantas
Gram
Protobacteria
Halophiles
positivas Methanococcus
Ciliados
T.
celer
Cyanobacteria
Flagelados
Thermoproteus
Planctomyces
Trichomonadida
Pyrodicticum
Bacteroides
Microsporidia
cythophaga
Diplomonadida
Thermotoga
Aquifex

Figura 3 Os trs domnios da vida, segundo Carl Woese, 1977


Fonte: (a) <http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/12/Phylogenetic_
tree_pt.svg/340px-Phylogenetic_tree_pt.svg.png>. (b) <http://news.illinois.edu/
news/03/0213woesegfx.bmp>. Acesso em: 13 jul. 2009.

A era da genmica: a sequncia


do DNA determinada
Em 1972, Walter Fiers e sua equipe, na Blgica, foram os primeiros a determinar a sequncia
de um gene, e em 1976 determinaram a sequncia completa do RNA do bacterifago MS2.
Em 1977, Walter Gilbert e Fred Sanger, de maneira independente um do outro,
desenvolveram mtodos para a determinao da sequncia exata do DNA. Gilbert determinou
a sequncia de um trecho de genoma bacteriano. Sanger e colaboradores usaram uma tcnica
para determinar a sequncia de todos os 5.375 nucleotdeos do bacterifago phi-X174, a
primeira determinao completa do genoma de uma entidade biolgica. Junto com Paul Berg
que havia conseguido recombinar o DNA de um vrus com o de uma bactria - Gilbert e Sanger
ganharam o prmio Nobel de Qumica em 1980, por seus trabalhos nessa rea.

Aula 12 Histria da Biologia

201

Em 1995, o genoma de um organismo vivo (Haemophilus influenzae) foi sequenciado


pela primeira vez. A partir de ento, uma srie enorme de sequenciamentos de genomas de
organismos unicelulares e pluricelulares vm acontecendo e formando os bancos de dados de
genomas, com livre acesso pela internet. Pesquise e explore o site <http://www.ncbi.nlm.nih.gov/>.
Trata-se de um site em ingls, mas l voc vai encontrar muitas sequncias genmicas e outras
informaes sobre os vrios organismos j sequenciados, inclusive sobre o genoma humano.

Por isso... bactrias


podem produzir insulina humana
O modo mais antigo para se conseguir obter insulina extrair esse composto de pncreas
de bois e porcos. Apesar de a insulina produzida por esses animais ser bastante parecida com
a insulina humana e ser capaz de desempenhar o mesmo papel em nosso organismo, ela pode
causar reaes alrgicas em algumas pessoas, alm do tempo para produo e purificao
dessa substncia ser demorado.
Hoje em dia possvel fazer bactrias produzirem insulina humana a partir de tcnicas da
engenharia gentica, introduzindo-se o gene da insulina humana no cromossomo bacteriano,
como pode ser visto de maneira esquemtica na figura que segue:

Figura 4 Esquema da produo de insulina pela tcnica do DNA recombinante


Fonte: <http://pwp.netcabo.pt/sistema.imune/Producao_Insulina_ficheiros/image002.
jpg>. Acesso em: 13 jul. 2009.

202

Aula 12 Histria da Biologia

Sobre a clonagem
O termo clonagem bastante utilizado pelas pessoas hoje. A palavra clone utilizada para
designar um conjunto de indivduos que deram origem a outros por reproduo assexuada.
Um marco importante ocorrido em relao a isso foi a clonagem da ovelha Dolly em
1997, uma tecnologia que permite a obteno de indivduos geneticamente idnticos. Como
o primeiro mamfero clonado, Dolly foi notcia na mdia por muito tempo e fonte de muitas
controvrsias. Depois disso, vrios animais j foram clonados, como macacos, bezerros e
camundongos. Esse tipo de pesquisa tido como o primeiro passo na busca de uma soluo
para o problema da falta de doadores de rgos. Para muitos cientistas, os esforos at agora
empregados na clonagem de animais podero possibilitar, no futuro, a produo de rgos
que podero ser transplantados para o homem sem perigo de rejeio, o que certamente
ter um impacto marcante sobre a longevidade humana. Isso abre espao para uma srie de
possibilidades, bem como debates ticos, sociais e morais.

Figura 5 A clonagem da ovelha Dolly


Fonte: <http://www.integral.br/zoom/imgs/267/image009.jpg>. Acesso em: 13 jul. 2009.

Aula 12 Histria da Biologia

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O Projeto Genoma Humano


O Projeto Genoma Humano constituiu-se em um esforo cientfico internacional de 13
anos, tendo comeado formalmente em outubro de 1990 e sido concludo em 2003, com
a finalidade de descobrir todos os 20.000-25.000 estimados genes humanos e torn-los
acessveis para futuros estudos biolgicos. Como parte do projeto, estudos paralelos foram
conduzidos em modelos de organismos selecionados como a bactria Escherichia coli e no
rato, como o objetivo de ajudar no desenvolvimento de tecnologias na interpretao das funes
dos genes humanos.

Atualmente
A cincia e a tecnologia so duas atividades que esto diretamente associadas ao nosso
cotidiano. A cincia se relaciona ao desejo humano de saber, compreender, explicar ou prever
fenmenos naturais. A tecnologia se desenvolve face s tentativas humanas de encontrar novas
e melhores maneiras de satisfazer as nossas necessidades, usando, para isso, conhecimentos,
ferramentas, recursos naturais e energia.
Ainda nos tempos mais antigos, o homem fazia po e bebidas fermentadas e os Astecas
comiam algas que cultivavam em lagos. A partir do sculo XIX, com o progresso da cincia,
surgiram grandes avanos tecnolgicos na Biologia, como pudemos ver ao longo das aulas.

Benefcios e controvrsias do
desenvolvimento biotecnolgico
A biotecnologia, mesmo com todos os benefcios e produtos gerados, tem provocado
inmeros debates e controvrsias (biodiversidade, patentes, tica). Seu futuro depende dos
fatores econmicos e sociais, que condicionam o desenvolvimento industrial.
Alguns dos bens e produtos obtidos atravs da biotecnologia so os pesticidas, mudas
de plantas ou de rvores, plantas transgnicas, entre outros. Na alimentao, a biotecnologia
permitiu avanos na produo de pes, queijos, vegetais industrializados, cerveja, vinho,
aditivos etc. A reproduo de vrios produtos qumicos, como combustveis, o biogs

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(importante fonte de energia), a recuperao de reas atingidas por derramamento de petrleo,


tratamento do lixo, purificao da gua, a produo de embries selecionados na pecuria, sem
falar nos antibiticos, hormnios e outros produtos farmacuticos; vacinas, reagentes e testes
para diagnstico, todos importantes para a sade humana. Mas nem tudo de fcil aceitao...

Atividade 3
Pesquise e descreva o conceito de transgnicos.

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Clonagem e clulas-tronco
O primeiro relato de pesquisa em clulas-tronco utilizando clulas embrionrias humanas
foi publicado em 1998 pela equipe do Prof. James A. Thompson, da Universidade de Wisconsin/
EUA. Neste mesmo ano, a equipe do Prof. John D. Gearhart, da Universidade Johns Hopkins,
realizou pesquisas com clulas-tronco fetais humanas. Desde ento, vrias so as discusses
internacionais sobre a legalidade e a melhor forma de se fazer isso, pois muitas so as questes
ticas na rea da pesquisa em clulas-tronco embrionrias.

Atividade 4
1

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Acesse o site abaixo e leia a entrevista do mdico Druzio Varela com


a geneticista Mayana Zatz, da Universidade de So Paulo: <http://
drauziovarella.ig.com.br/entrevistas/celulastronco5.asp>. Depois,
escreva o seu prprio conceito de clulas-tronco:
Agora, relate brevemente a compreenso que voc teve sobre o
assunto, a partir da entrevista.

Assim, quando, em 1973, os bioqumicos Stanley Cohen e Herbert Boyer conseguiram


transferir pedaos de um gene de um organismo para outro, estvamos inaugurando a era
da biotecnologia. Ela surgia trazendo a esperana de alimentos produzidos de forma mais
saudvel, uma maior proteo ao meio ambiente e a melhoria da sade humana. Essa rea
tem evoludo muito e, cada vez mais, associa-se quela esperana, a polmica em torno de
questes de grande destaque na mdia e na sociedade atuais, como clonagem, clulas-tronco,
alimentos geneticamente modificados e biossegurana. O que mais vem por a?

Leituras complementares
GOLDIM, Jos Roberto. Clonagem: aspectos biolgicos e ticos. Disponvel em: <http://www.
ufrgs.br/bioetica/clone.htm>. Acesso em: 13 jul. 2009.
TILL, James Edgar. Entrevista exclusiva/James Edgar Till. Entrevista concedida a Rodrigo
Craveiro, publicada em Clulas-Tronco Esperana. Disponvel em: <http://www.celula-tronco.
com/noticias.php?codigo=70>. Acesso em: 13 jul. 2009.
Leia entrevista com o pai das clulas-tronco.

Resumo
Nesta aula, voc pde compreender como a descoberta da estrutura do DNA
desencadeou uma srie de empreendimentos cientficos que nos fizeram avanar
rapidamente na era o desenvolvimento biotecnolgico. Vimos que coisas antes
inimaginveis, como a transferncia de uma caracterstica de um organismo para
outro, passaram a ser procedimentos de rotina na cincia. Tambm discutimos que
esses avanos devem ser acompanhados com cautela, porque embora prometam
grandes oportunidades de melhoria da qualidade de vida humana, ao mesmo
tempo eles mexem com a essncia da vida, podendo levar a aes no desejveis.

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Autoavaliao
1

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Pesquise e cite 2 exemplos concretos de aplicao da engenharia gentica nos


dias atuais.

Explique como possvel clonar um organismo.

Explique duas possveis aplicaes das clulas-tronco na sade humana.

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Numa perspectiva histrica, selecione 4 fatos que marcaram poca pela sua importncia
cientfica na gentica, de maneira a preencher o quadro, conforme o exemplo:
Fato histrico

Perodo

Descrio da estrutura do DNA

1953, por Watson e Crick

Explique por que a descoberta da estrutura do DNA influenciou o desenvolvimento


da pesquisa em Biologia.

Referncias
ABCSADE. Clulas tronco. Disponvel em: <http://www.abcdasaude.com.br/artigo.php?602>.
Acesso em: 9 jul. 2009.
BALTIMORE, D. Viral RNA-dependent DNA polymerase. In: JOKLIK, Wolfgang K. (Ed.).
Microbiology: a centenary perspective. Cambridge, Massachusetts: ASM Press, 1999. p. 518.
CLULASTRONCO: de Mendel s clonagens reprodutivas e teraputicas. Disponvel em:
<http://www.eca.usp.br/njr/voxscientiae/edith31.html>. Acesso em: 9 jul. 2009.
COHEN, S. N. et al. 1973. Construction of biologically functional bacterial plasmids in vitro. In:
JOKLIK, Wolfgang K. (Ed.). Microbiology: a centenary perspective. Cambridge, Massachusetts:
ASM Press, 1999. p. 518.
DEOXYRIBONUCLEIC Acid (DNA): history. Disponvel em: <http://science.jrank.org/pages/2000/
Deoxyribonucleic-Acid-DNA-History.html>. Acesso em: 9 jul. 2009.
TEMIN, H. M.; MIZUTANI, S. RNA-dependent DNA polymerase in virions of Rous carcinoma
virus. In: JOKLIK, Wolfgang K. (Ed.). Microbiology: a centenary perspective. Cambridge,
Massachusetts: ASM Press, 1999.
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Anotaes

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Esta edio foi produzida em ms de 2012 no Rio Grande do Norte, pela Secretaria de
Educao a Distncia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (SEDIS/UFRN).
Utilizando-se Helvetica Lt Std Condensed para corpo do texto e Helvetica Lt Std Condensed
Black ttulos e subttulos sobre papel offset 90 g/m2.
Impresso na nome da grfica
Foram impressos 1.000 exemplares desta edio.
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