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O Primeiro Estruturalismo: Mtodo de Pesquisa para as Cincias da Gesto (1)

Hermano Roberto Thiry-Cherques RESUMO


O objetivo deste texto o exame das idias centrais que conformam o estruturalismo como abordagem metodolgica s cincias sociais e, em especial s cincias da gesto. Nele discutimos as definies bsicas dos conceitos que orientaram o desenvolvimento do estruturalismo original e procuramos explicitar os passos essenciais na aplicao do mtodo estruturalista s pesquisas em cincias da gesto. Conclumos com uma anlise das crticas abordagem estruturalista. Palavras-chave: mtodo; estruturalismo; administrao; pesquisa; cincias da gesto.

A BSTRACT
The purpose of this paper is to assess the central ideas of the structuralism methodological approach to social sciences, chiefly to management sciences. Definitions of the concepts concerned to original structuralism are discussed. Based on this discussion an attempt is made to explain the essential steps to apply the structuralism method on management sciences researches. We conclude the paper with an assessment of main criticism against structuralism approach. Key words: method; structuralism; administration; research; management sciences.

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Hermano Roberto Thiry-Cherques

INTRODUO
O estruturalismo uma construo terica iniciada pelo etnlogo Claude LviStrauss. A partir das suas postulaes, o entendimento estruturalista ganhou corpo e se desdobrou em dois planos. O primeiro fundamentou uma das correntes filosficas que animaram a segunda metade do sculo XX. O segundo irradiou sua epistemologia para os mais diversos campos das cincias humanas e sociais. Dentre esses campos figura o das cincias da gesto, entendida como compreendendo os estudos organizacionais e os estudos administrativos. Como movimento filosfico, o estruturalismo tem um papel decisivo na trajetria que envolve o embate entre o positivismo lgico, a fenomenologia, a fenomenologia existencial e o historicismo. Embora o corpo terico do primeiro estruturalismo tenha perdido homogeneidade, os seus preceitos iniciais continuam a ser uma das fontes da problematizao sobre as quais se verte a ontologia e a gnosiologia contemporneas. Enquanto mtodo, processo organizado, lgico e sistemtico de pesquisa das cincias humanas e das cincias sociais, o estruturalismo tem fortuna variada. Em alguns ramos, como o da psicologia, o da lingstica e o da crtica, ocupa um papel central. Em outros, ou bem foi absorvido pelas linhas metodolgicas posteriores ou foi incorporado apenas fragmentariamente. Nas cincias da gesto tem pouca influncia direta. Mas os seus desenvolvimentos, como o estruturalfuncionalismo e o estruturalismo gentico, embasam uma gama significativa de estudos e pesquisas. o caso do marco de inflexo terico representado por trabalhos como os de Amitai Etzioni (1967), ou de Peter Blau (1970), ou de contribuies metodolgicas de grande impacto, como as de Talcott Parsons (1960), Michel Foucault (1972, 1979) e Pierre Bordieu (2001; 2002). A perspectiva estruturalista prope o abandono do exame particular dos objetos a que se consagra. Estuda as estruturas subjacentes ao organizar e ao administrar, formadas pelos elementos que os caracterizam enquanto traos inerentes ao esprito humano. Desconsidera as organizaes e as formas de administrar, tomadas como manifestaes de outras coisas como segmento social, agente econmico, ator poltico, etc. que no elas mesmas. Seu propsito a constituio de modelos arquetpicos de todas as organizaes e de todas as formas de organizar. Nem sempre o mtodo estruturalista e os mtodos que derivam do estruturalismo so facilmente entendidos pelos pesquisadores. Esta dificuldade observada no embasamento de dissertaes, de teses e de pesquisas aplicadas. Tem razes no

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desconhecimento dos preceitos elementares da epistemologia estruturalista original, no distanciamento entre o estruturalismo e os mtodos predominantes no campo da administrao, geralmente afiliados ao positivismo lgico, nas barreiras idiomticas e, principalmente, na carncia de exposies sobre o emprego prtico do mtodo estruturalista ajustado ao campo das cincias da gesto. Neste artigo procuramos contribuir para a superao desta dificuldade, mediante a apresentao sistemtica dos passos metodolgicos do primeiro estruturalismo, isto , dos passos dos quais derivou a maioria, se no a totalidade das metodologias estruturalistas dos diversos ramos das cincias humanas e sociais.

I DIAS C ENTRAIS

DO

E STRUTURALISMO

O estruturalismo nasceu de uma circunstncia recorrente nas pesquisas empricas. uma tentativa de superao de um problema que aflige grande nmero de estudiosos no campo social: o da multiplicidade infinita de situaes dspares. Em termos objetivos, essa dificuldade se expressa da seguinte forma: quanto maior o rigor no detalhamento da pesquisa, mais os dados e informaes coligidos parecem descrever uma situao nica, s verificvel naquele espao e naquele momento especficos. Esta diversidade, esta riqueza de situaes, geralmente se revela um transtorno para os que realizamos pesquisas empricas. que quando utilizamos o processo indutivo, partindo dos dados particulares (fatos, experincias, enunciados empricos) e, por meio de uma seqncia de operaes cognitivas, procuramos chegar a conceitos mais gerais, indo dos efeitos causa, das conseqncias ao princpio, da experincia teoria, isto , quando procuramos encontrar pontos comuns entre aquela situao e outras que conhecemos, somos compelidos a limitar de tal maneira o nmero de coincidncias comprovveis que terminamos por discorrer sobre o bvio. Por outro lado, quando optamos por analisar os dados e informaes a partir de alguma premissa terica (processo dedutivo), somos constrangidos a deixar de lado a originalidade e a diversidade das particularidades reveladas pela investigao. Os caminhos de escape deste dilema no so muitos. A fenomenologia, o pensamento dialtico e outras, poucas, fontes epistemolgicas oferecem solues e sadas. A maioria envolve um forte aparato de abstrao terica, de sorte que, ao tentarmos ser fieis realidade sem perder o rigor cientfico, nos vemos tolhidos a optar entre um discurso infinito e um enunciado sobre o imaginrio.
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O Percurso de Lvi-Strauss
Foi esta a dificuldade com que se deparou o etnlogo francs Claude LviStrauss. Preso entre instrumental metodolgico da sua poca e a realidade concreta observada, ele se viu obrigado a decidir entre duas linhas de conduta. Ou bem obedecia aos cnones estabelecidos da cincia e desprezava o que havia constatado, ou bem, e esta foi a sua escolha, se dedicava construo de uma base terica que permitisse a superao do dilema. O estruturalismo, que sofre influncias do pensamento dialtico, da fenomenologia existencial e at da geologia (Lvi-Strauss, 1971), mas que nasce das pesquisas de campo e no do raciocnio especulativo, uma tentativa de reconciliar a teoria com a prtica. Lvi-Strauss procurou uma ponte entre o lgico e o emprico, um fundamento que pudesse dar conta da diversidade do mundo, um instrumental que fosse deduzido, ele tambm, do real. Algo que no fosse a simples descrio do emprico imediato, que no resvalasse para o devaneio, para a pura abstrao. Que fosse uma teoria do possvel. A base cientfica criada por Lvi-Strauss, se prope justamente isto: desenvolver uma teoria do logicamente possvel, construda a partir do real concreto. fruto de uma convico terica, da insatisfao e do acaso. A noo terica foi apreendida de Marcel Mauss (1968), um antroplogo de grande envergadura, e que sustentava ser a vida social um mundo de relaes simblicas (1973a). A insatisfao procedia do contraste entre o verificvel na vida social, notadamente na vida das sociedades primitivas, e os ensinamentos que da se podiam tirar. O acaso envolveu as peripcias da derrota francesa no comeo da Segunda Guerra Mundial e a comunidade de intelectuais refugiados em Nova York, tempo e lugar em que Lvi-Strauss tem acesso aos progressos tericos da lingstica estruturalista de Saussure. Freqentando os seminrios de outro exilado, Roman Jakobson (1973), pesquisador e terico da lingstica estruturalista, Lvi-Strauss aprendeu que enquanto a filologia clssica considerava que a lngua era uma espcie de espelho da realidade (teoria mimtica), entendendo que cada vocbulo possua uma relao natural com a coisa que refere, Saussure se preocupou com a sistematizao dos sinais, vindo a criar uma nova cincia, a semiologia, baseada na teoria da arbitrariedade do signo. Uma cincia segundo a qual as relaes entre os vocbulos e o mundo se estabelecem no por leis imanentes da natureza, mas por operaes derivadas de relaes estruturais profundas do esprito humano (Teixeira, 1998, p. 35). O ponto de partida da lingstica de carter estruturalista a idia de que a

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linguagem no pode estar limitada s relaes entre as palavras e as coisas (Hughes & Sharrock, 1999, p. 418). De modo que a forma correta de interpretar a linguagem como sistema diferenciado, em que as unidades lingsticas devem ser caracterizadas pelos papis que desempenham e identificadas pelo contraste que apresentam entre si, deixando de lado a funo referencial. O problema do signo se concentra na relao entre o significado (o conceito) e o significante (a imagem acstica). O foco o da lngua (o construdo), no o da fala (o dado). Com isto, a lingstica se desembaraou do sujeito que fala, da psicologia do falante, da genealogia dos significados, para se concentrar na logicidade da lngua e do discurso (Dosse, 1993, p. 73). As unidades ou elementos lingsticos formam estruturas subjacentes a qualquer idioma e a qualquer discurso. Formam relaes de concordncia, de subordinao e de ordem, que constituem estruturas invariantes universais. Transpostas para o mundo das relaes sociais, as premissas do estruturalismo lingstico permitiram a Lvi-Strauss desenvolver uma construo terica de superao do contraditrio entre a realidade observvel e o que pode ser coligido, ordenado e transmitido, entre o concreto e o que pode ser objeto de cincia. A sua proposta a de: . considerar no o fenmeno consciente e as relaes que mantm entre si os elementos diretamente observveis, mas a voltar-se para a estrutura inconsciente - que sustenta e ordena estes elementos e estas relaes; . estudar no mais os elementos, mas, ao contrrio, privilegiar a descrio e a anlise das relaes entre os elementos; . se concentrar na ordenao destas relaes como sistemas inteligveis, no como invenes do esprito nem como simples abstraes, mas como relaes, que ainda que baseadas no emprico, so tambm racionais, isto , so passveis de serem representadas por esquemas lgico-matemticos; . se restringir aos sistemas efetivos, isto , aos sistemas de relaes simultneas em um tempo dado (os sistemas sincrnicos), e abandonar toda a idia de origem e formao histrica dessas estruturas (a diacronia); . identificar as leis gerais destes sistemas, seja por induo, seja por deduo lgica. munido dessas idias que Lvi-Strauss declara o programa do primeiro estruturalismo, do que vai desencadear a revoluo metodolgica de que nos ocupamos agora.
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E STRUTURAS : S IGNIFICADOS

P ROPRIEDADES

O procedimento metodolgico do estruturalismo orientado pelo entendimento do que vem a ser a estrutura, de suas caractersticas e de suas propriedades. Por definio, uma estrutura um sistema relacional ou um conjunto de sistemas relacionais, tais como as relaes de parentesco, os esquemas de controle de trfego, os cdigos de etiqueta, etc. Uma estrutura um todo formado de fenmenos solidrios. Cada um dos seus elementos depende dos outros e determinado por sua relao com eles. A alterao, acrscimo ou supresso de um elemento implica acomodao e reajuste na posio dos demais. preciso distinguir o conceito de estrutura do de sistema. No campo das cincias da gesto, o conceito de /sistema/ utilizado pelas abordagens funcionalistas ou funcional-estruturalistas, como, por exemplo, a teoria geral dos sistemas e a da contingncia. O sistema um modelo dinmico, descreve a ao de um conjunto de elementos funcionais (entrada, processo, sada, feedback, etc.). Tambm o termo /estrutura/ amplamente utilizado. Em geral significa qualquer disposio de elementos. Mas no contexto do estruturalismo, /estrutura/ tem uma definio precisa: a estrutura um modelo explanatrio abstrato, que descreve propriedades relacionais entre elementos (Runciman, 1969, p. 255). O estruturalismo se distingue de outras correntes de pensamento por tratar os objetos enquanto posies em sistemas estruturados e no enquanto objetos existentes independentemente de uma estrutura. Sistema, estrutura e modelo so termos que muitas vezes se confundem. No estruturalismo a distino entre eles imprescindvel. Um sistema um conjunto de entidades mutuamente interrelacionadas e interdependentes, operando juntas em um nvel determinado de organizao (Caws, 1974, p. 3). Aplicamos o termo sistema para designar o conjunto concreto de elementos harmonicamente funcionais. J uma estrutura um conjunto de relaes. No tem o atributo da funcionalidade. Um sistema funciona. Uma estrutura . As relaes estruturais podem ser abstratas, se e quando puramente lgicas, ou podem ser relaes concretas, se e quando incorporadas a um sistema. O estruturalismo no uma corrente de pensamento que se queira melhor do que as demais. O que sustentam os estruturalistas que a abordagem metodolgica que aplicam adequada a determinados objetos, ao desvelamento de estruturas no aparentes, ocultas sob o que manifesto e intencional. No interessa, por exemplo, ao estruturalismo estruturas organizacionais expressas nos organogramas, mas o que subjaz, como inerente razo humana, sob estas estruturas.

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Enquanto outras formas de pensamento se concentram na elucidao dos sistemas de como as coisas funcionam ou focam diretamente fenmenos isolados, a idia central do estruturalismo a de que a estrutura o conjunto de relaes o determinante na explicao dos objetos psicossociais. Distinguese, portanto, do historicismo, do positivismo lgico e da fenomenologia. O estruturalismo no nega as condicionantes histricas. Ele s se ope histria que pretende estudar os elementos isolados, em lugar de tomar conscincia dos seus nexos. Tem da histria uma noo operacional, no filosfica. Contra o historicismo, Lvi-Strauss (1958, p. 6-8) argumentou que as sociedades no so etapas de um desenvolvimento que chega at hoje (a lgica hegeliana do progresso), que o historicismo no considera as diversidades no espao, as descontinuidades no tempo e que utiliza uma nica categoria de compreenso. Contra o pensamento dialtico e o historicismo em geral, o estruturalismo descr que seja possvel reconstruir a histria dos fenmenos sociais desde seu interior. O estruturalismo aceita que existam causas, relaes causais e mudanas, at mesmo de carter histrico (relaes diacrnicas), mas no cr que tais relaes sejam determinantes na compreenso do mundo que nos cerca. Embora tambm faa uso de tcnicas lgico-formais de anlise da linguagem, o estruturalismo se afasta da idia de que o conhecimento possa ser obtido somente pelo esclarecimento conceitual, pelo esclarecimento dos significados dos enunciados. O estruturalismo se diferencia do conceito de estrutura do empiricismo lgico, ao afirmar que a relao precede a seus termos e a forma precede o contedo. No estruturalismo no existem elementos primeiros determinantes (elementos isolados). O que h so sistemas de relaes entre fenmenos. O estruturalismo substitui a nfase atomista dos fenmenos como entidades unvocas e mutuamente independentes pela elaborao de modelos de ordem geral que enfatizam as relaes entre os fenmenos. Com isto tira o foco da investigao de qualquer elemento particular. At mesmo, e principalmente, tira o foco do sujeito e das questes a ele relacionadas, como a subjetividade, o pathos, a liberdade individual, para enfatizar a condio humana, seus limites e restries inconscientes e os padres que a conformam. O estruturalismo uma filosofia sem sujeito. Outra distino importante a ser feita entre a posio original do estruturalismo e a das correntes de pensamento dele derivadas. O primeiro estruturalismo examina as estrutura em um momento determinado. Distingue a sincronia o estado do campo de estudo como sistema de elementos da diacronia a sucesso dos estados sincrnicos. A anlise sincrnica a anlise de um estado. A anlise diacrnica a anlise no tempo de elementos concretos (no histria); de estruturas
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que se sucedem. O primeiro estruturalismo se atm s estruturas sincrnicas, aos modelos de vida social que se explicam como invariantes no tempo e no espao. A oposio estruturalista entre os elementos referida a uma condio esttica, dentro de um sistema de relaes de elementos presentes. Enquanto a hegeliana, por exemplo, dinmica. referida aos elementos contraditrios que levam a um sistema distinto, onde estes contraditrios j no mais existem isoladamente (Kronenfeld & Decker, 1979, p. 512). No estruturalismo interpretamos a resultante de uma cadeia diacrnica de elementos que ingressaram na estrutura no primeiro estado sincrnico. As estruturas so no-causais. No revelam a origem dos elementos nem o modo como operam, mas as condies, as formas de relaes, que se definem por sua sintaxe, isto , pelas leis de concordncia, de subordinao e de ordem a que esto sujeitos os elementos. A prova do modelo a sua eficcia explicativa. diferena de outras linhas de pensamento, como o marxismo e a fenomenologia, no estruturalismo o termo /estrutura/ conceituado como algo inacessvel observao e descrio observacional. O estruturalismo procura captar os fenmenos humanos aqum da conscincia que deles se tem, escolhendo como terrenos de estudos privilegiados as ordens de fatos muito insignificantes e desprovidas de implicaes prticas (Lvi-Strauss, 1971). As estruturas so modelos de explicao (formas ontolgicas). A propriedade que caracteriza uma estrutura no inferida da abstrao a partir dos objetos, mas da abstrao reflexiva, como a do pensamento lgico-matemtico (Piaget, 2003, p. 20). prprio da abstrao reflexiva ser tirada no dos objetos, mas das aes que se podem fazer sobre eles, tais como reunir, ordenar, corresponder. So operaes de composio, de carter dedutivo (construo apriorstica) e no de induo (anlise regressiva). H estrutura quando os elementos esto reunidos em uma totalidade, apresentando algumas propriedades como totalidade e quando as propriedades dos elementos dependem, total ou parcialmente, dessas caractersticas de totalidade (Goldmann, 1979). O estruturalismo considera a existncia de estruturas superficiais (as que detectamos diretamente por observao) e estruturas profundas (as estruturas lgicas, que subjazem sob o aparente e o imediato) (Lvi-Strauss, 1958, p. 28). As ltimas se reportam s primeiras. Por exemplo: a estrutura superficial do discurso est referida estrutura profunda do conjunto de regras de linguagem. Cada estrutura superficial pode estar referida a vrias estruturas profundas e cada estrutura profunda pode ser referncia de vrias estruturas superficiais. O nmero de estruturas profundas possveis limitado. Alm disso, a estrutura tem

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propriedades finitas. Isto quer dizer que o nmero de relaes , tambm, logicamente limitado. Duas ou mais relaes formam uma estrutura quando pertencem a um mesmo plano, isto so anlogas tm alguma afinidade, algum elemento comum entre si - e sincrnicas - coexistem no mesmo intervalo de tempo. A limitao do nmero e qualidade dos elementos e a limitao temporal permitem nos situarmos metodologicamente ante o vnculo que une diferentes elementos em um conjunto. Permitem operar com elementos e funes que extraem seu significado(2) da referncia uns dos outros e do conjunto que instituem e que podem dar lugar a uma formalizao terica (um modelo matematizvel). Uma estrutura compreende os caracteres de totalidade, de transformao e de auto-regulao (Piaget, 2003, p. 8; 12). Quer isto dizer que as estruturas so agregados totais, compostos a partir de elementos independentes do todo. Os elementos se subordinam a leis que caracterizam o sistema como tal(3). De forma que o que conta a relao entre os elementos (os processos de composio) que seguem leis (critrios) de incluso. So, tambm, transformveis mediante atividades estruturantes, que seguem leis imutveis, como as da matemtica e da lgica. Evitando o associacionismo e as totalidades estticas, dadas a priori, o estruturalismo prope o estudo de conjuntos caracterizados pelas transformaes solidrias em torno de um invariante (que caracteriza a estrutura). As transformaes implicam um construtivismo de formao contnua, uma espiral que se alarga na medida em que nos aprofundamos na investigao (Piaget, 2003, p. 32). As estruturas, assim definidas, so auto-regulveis no sentido da sua prpria conservao, isto , na excluso dos elementos que no se enquadram nas leis que as caracterizam. A regulao pode ser ou no exercida por rgos especializados (como, por exemplo, na biologia o sistema de transpirao, que serve para regular a temperatura do corpo).

O P ROTOCOLO M NIMO

O objeto do estruturalismo o conjunto das relaes interdependentes de fenmenos determinados. O referente da estrutura o observado, o real concreto. O que no significa que a estrutura seja uma representao (uma figurao) da realidade. Significa, ao contrrio, que uma estrutura bem construda representa logicamente as relaes possveis entre os elementos de um domnio psicossocial particular.
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O mtodo consiste em orden-los segundo uma perspectiva unificante. Ele est voltado para a identificao de um sistema relacional de elementos, das suas propriedades e do conjunto de estados e transformaes possveis pelos quais estes elementos e relaes podem passar. O estudo das propriedades consiste em examinar as condies que tornam possvel estrutura passar de um estado a outro, mediante a mudana de elementos, sem alterar o sistema estrutural. Essas passagens ou transformaes assumem vrias formas. Um exemplo clssico o da transposio de uma melodia de tom para outro: todas as notas particulares podem ser alteradas, mas a melodia (a estrutura) permanece a mesma. O estruturalista procura encontrar as totalidades. No faz uso da anlise e decomposio para encontrar os elementos supostamente ltimos e determinantes. Pretende estabelecer a relao primeira da qual parte um ponto nodal - o que Roland Barthes (2000) denominou de /grau zero/ - no definido pelo seu contedo emprico, mas pelo fato de permitir ao contedo instituir-se em uma posio relacional. Barthes, buscou o grau zero da relao do escritor com a sociedade, Lvi-Strauss buscou o grau zero do parentesco e o do mito, Jakobson, o da lngua, etc. (Dosse, 1993, p. 96).

Escolha do Domnio Investigativo


Os elementos do estruturalismo aplicados s cincias da gesto so anlogos aos fonemas, aos mitemas(4), aos elementos qumicos, s notas musicais, etc. Os exemplos de unidades constituintes de estruturas no campo das organizaes e da gesto so variados. Vo desde os ns nas cadeias logsticas at os papis em um processo de negociao. Constituem estruturas as hierarquias, as formas de sociabilidade, as regras sociais, as mentalidades, os modos de dividir o trabalho, os modos de repartir a acumulao, os valores manifestos; os cdigos, as normas, etc. Os temas da anlise estrutural contrastam com os de 20 anos atrs, como os relativos dependncia de recursos, gesto de ativos e aos custos das transaes. Neste incio de sculo, a anlise estruturalista tem sido praticada em estudos sobre desempenho & racionalidade; sobre cultura organizacional e sobre produtividade & trabalho(5). Mas, praticamente, no existem limitaes aplicao do mtodo estruturalista. Ele pode estar dirigido elucidao da estrutura tanto de grupos elementares, entendidos como uma coleo de indivduos, por exemplo, de empregados interdependentes que compartilham uma tarefa comum e que intercambiam para promover sua realizao (derivam desse tipo de estudo as anlises sobre as propriedades estruturais da liderana e sobre as estruturas (redes)

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de comunicao(6)) como da totalidade dos indivduos em um conjunto de organizaes. O estudo das estruturas no campo organizacional e administrativo, como em qualquer campo particular, consiste em descrever um sistema relacional que possa ser identificado a partir de um ponto nodal que declare o significado do que subsiste para alm do diretamente manifesto e o torne inteligvel. Isto feito mediante observao, decomposio em tipos de elementos, conceitualizao dos elementos e relaes, elaborao de um modelo genrico explicativo e de uma interpretao, que oferece a descrio da estrutura e das perspectivas explicativas e antecipatrias que encerra.

Observao
Ao procedermos observao devemos ter sempre em mente que a origem da estrutura no o real, mas o esprito humano. A inteno ltima no a descrever o observado - este apenas o primeiro dos passos metodolgicos - mas a de encontrar o sentido prprio que est por trs das metforas de elaborao (LviStrauss, 1971). A pesquisa emprica apenas um ponto de partida, no uma ncora. O mtodo estruturalista implica superar uma descrio direta do sensvel (como no empiricismo), ou do vivido (como na fenomenologia), ou de uma gnese (como no historicismo). Esta superao se encontra na estrutura, na racionalidade que jaz alm do emprico (Viet, 1973, p. 84). Iniciamos a busca pelas estruturas mediante observao para no nos apartarmos da realidade concreta. Sabemos que no se trata de busc-la nas relaes submetidas observao. Tampouco se trata de construir uma estrutura a priori, sem observao, para depois verificar se est estrutura se ajusta ao emprico. Devemos observar o que existe e procurar isolar os elementos estveis (sempre parciais) que permitem comparar e classificar (Lvi-Strauss, 1958, p. 356). Para isto, todos os fatos devem ser descritos com exatido, em si mesmos; devemos cientificar-nos dos processos concretos que os produzem; em relao com o conjunto, devemos investigar o que o faz com que mudem e o que ocorre quando so alterados (Viet, 1973, p. 87). Como disciplina, procuramos enfocar as resultantes (outputs) da atividade (social) do campo observado. Uma vez reconhecidas estas resultantes, identificamos as operaes que as produzem. Por exemplo, podemos descrever uma estrutura de deciso considerando os elementos chave da deciso, os
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elementos secundrios, os participantes, os interferentes, os no participantes do processo decisrio, etc. Neste caminho, seguimos a orientao da antropologia que para compreender os intercmbios que regem o nascimento, o casamento, a iniciao ou a morte, despoja-os dos seus caracteres qualitativos, reduzindo-os a operaes (Claude Leford como citado em Viet, 1973, p. 86).

Decomposio em Elementos
Ao cabo do processo observacional, temos conjuntos de elementos factuais que se relacionam para produzir um determinado efeito ou situao. Estes elementos formam estruturas aparentes, das quais vamos buscar o fundamento, a estrutura subjacente. Para isto, necessrio descodificar os seus elementos constituintes. Inicialmente os elementos devem ser definidos independentemente da sua articulao na estrutura. De outra forma cairemos em um crculo vicioso: o sentido dos elementos depende da relao em que est compreendido e a relao depende do sentido dos elementos. Devemos ser capazes de pensar o elemento de forma isolada, como conceito, o que no quer dizer que o elemento deva, necessariamente, existir isoladamente. Listados os elementos, conclumos o passo de decomposio pela crtica dos resultados obtidos. Os elementos devem satisfazer as condies de serem: i) distintos, isto , separveis uns dos outros; ii) enumerveis; iii) definveis e, iv) claramente constantes ou claramente variveis. Para integrarem a estrutura, os elementos devem ter uma classe de referncia precisa, uma extenso definida e serem recorrentes em vrias observaes, como, por exemplo, a interdio (classe de referncia) do incesto (extenso definida) recorrente em muitas sociedades.

Conceitualizao dos Elementos


Para que os elementos unidos por relaes possam ser considerados estruturas, devem ser formalmente passveis de substituio por signos, de modo que possamos aplicar-lhes raciocnios lgico-matemticos. Os signos (termos, smbolos, representaes) so conceitos cientifica e rigorosamente determinados. Devem se enunciados na forma: x entendido como y (isto querendo dizer aquilo). Ao conceitualizar os elementos, buscamos identificar as relaes constantes que existem entre eles. O que significa que devemos tanto nos perguntar sobre os vnculos existentes entre os elementos (quais as relaes?), como sobre a tipologia da relao considerada (por exemplo: jurdica, organizacional, social, histrica, geogrfica, etc.)

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Os conceitos dos elementos isolados devem ser destacados e reagrupados enquanto realizao de pensamentos (Benevistes, 1966, p. 64). Notemos que os signos (as palavras, os smbolos) que utilizamos para denotar os elementos das estruturas no representam a experincia do real, mas somente conceitos. Isto , resultam de um esforo de elaborao e, portanto, so condicionados histrica e psicologicamente (Parain-Vial, 1972, p. 77).

Elaborao do Modelo
Uma estrutura sempre a teoria de um sistema de aparncias. Estuda a relao entre termos em seu carter expositivo e diferencial. Por este motivo, a estrutura no pode ser apreendida diretamente na realidade concreta. necessrio estabelecer modelos tericos que dem conta dela. Modelo uma teoria especfica sobre o comportamento de elementos de uma determinada classe. Por exemplo, enuncia a maneira em que os componentes de uma estrutura concreta se mantm unidos. A noo de modelo do estruturalismo foi tomada da logstica, dos modelos descries matemticas do real desenvolvidos para enfrentar o Bloqueio de Berlim, mas puramente formal, cientfica (Dosse, 1993, p. 200). Um modelo cientfico uma seqncia de entidades constituda na forma (B1 ...., Bn (A1 ...., An), R1 ...., Rp) que satisfaz determinadas condies, sendo: . a srie B representativa das proposies bsicas; . a srie A representativa das proposies secundrias e . a srie R representativa das relaes entre algumas dessas proposies. Nos modelos quantitativos os contedos da srie R so grandezas. Nos modelos qualitativos so tipicamente relaes classificatrias (conectivas, disjuntivas, etc.), relaes de ordem (redes, seriaes, correspondncias) e relaes topolgicas (proximidade, continuidade, limite). Os modelos lgico-matemticos independem da realidade concreta. Os modelos das cincias factuais so construdos a partir de mensuraes da realidade concreta. So submetidos a uma teoria geral em conjunto a proposies subsidirias que os confirmam ou infirmam. Os modelos, no sentido em que o termo /modelo/ empregado pelo estruturalismo, so construdos a partir de elementos observacionais, numricos ou no. Servem para construir uma teoria das relaes entre esses elementos: a estrutura. A descrio dos elementos e dos sistemas relacionais nos d modelos da
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realidade. So modelos conscientes, que ainda no so as estruturas. A anlise estrutural tem como objeto os modelos inconscientes, implcitos. O modelo consciente no uma estrutura. um anlogo. Ele construdo, isto , ele no uma viso do esprito, uma illuminatio (Piaget, 2003, p. 31). Serve como ponte entre o concreto (o dado, como o mito, a organizao, a fala) e o inteligvel (o construdo, como a estrutura mtica, as formas de organizar, a lngua). O modelo que d acesso realidade, que nos ajuda a entender a estrutura profunda, no consciente. A construo do modelo consiste nas seguintes operaes: 1. definir o fenmeno em estudo como relao entre dois ou mais termos reais ou supostos; 2. construir uma tabela das permutas possveis entre esses elementos; 3. proceder anlise, adotando esta tabela como referncia, e considerando os fenmenos empricos apenas como uma possvel combinao entre outras, cujo sistema completo deve ser construdo de antemo.

Anlise Interpretativa
A interpretao estrutural parte dos modelos descritivos. Tais modelos podem ser mecnicos (relaes simples) ou estatsticos. A anlise estrutural consiste em: i) proceder a experimentaes com os modelos, isto , em realizar procedimentos que permitam saber como um modelo dado reage a modificaes e, ii) a efetuar comparaes entre modelos de mesmo tipo e de tipos diferentes. Com isto o modelo inconsciente, a estrutura, construdo racionalmente a partir da observao emprica. O caminho dessa construo consistindo, como vimos, em observar, extrair os elementos e as relaes isolveis e modelizar, isto , em expor a estrutura sob a configurao de um esquema formal (simblico) (Viet, 1973, p. 90). Ao trmino do passo observacional tnhamos um modelo relacional concreto de um conjunto de elementos concretos. Ao trmino da interpretao estrutural devemos ser capazes de enunciar uma estrutura relacional formalizada de um conjunto determinado de elementos ordenados. A anlise estrutural parte, portanto, da i) conceitualizao dos elementos, isto , a passagem do concreto ao formal (ao genericamente aplicvel) e, ii) da anlise interpretativa, isto , a determinao dos elementos e das relaes, para chegar a realizar uma construo lgica, isto , uma ordenao estruturada dos elementos. No esforo interpretativo nos voltamos para o exame das propriedades essenciais

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dos procedimentos, dos discursos, das segmentaes, das interaes, das tcnicas, etc, constituintes das estruturas das quais o emprico e o aparente no passam de particularizaes. Recusamos a descrio concreta do objeto (organizaes, formas de organizar, maneiras de administrar). Concentramo-nos em encontrar os esquemas abstratos, anteriores manifestao concreta das organizaes e de gesto. Procuramos alcanar estruturas naturais(7), quer sejam as estruturas profundamente enraizadas na natureza humana, quer estruturas lgicas, independentes das variaes temporais. No estruturalismo, a lgica antecede a associao. Isto , o estruturalismo sustenta que entendemos as associaes mediante a lgica. o contrrio do positivismo, com o qual estamos mais afeitos, que sustenta que entendemos a lgica humana mediante associaes. Por este motivo o modelo deve anteceder a anlise. No interessa ao estruturalismo, por exemplo, uma tipologia de organogramas, mas a determinao que nos faz dividir o trabalho segundo critrios determinados limitados (pela funo, pelo produto, pelo tempo, pelo lugar e as demais distines da organogramao). Uma vez isolados os elementos e relaes, devemos estabelecer as leis de composio do modelo. Tais leis devem ser gerais, porque sempre que as dimenses estruturais (planos / eixos de referncia) ultrapassam certo limite, os mtodos intuitivos j no funcionam. Como constatou Lvi-Strauss, desde o momento em que a representao de um sistema exige um contnuo que ultrapassa trs ou quatro dimenses, impossvel imagin-lo (Lvi-Strauss, 1962, p. 117). O exemplo utilizado por Lvi-Strauss (1958, p. 303-352) para esclarecer sobre o processo de modelizao o do estudo do suicdio. Em um primeiro nvel observacional, ele toma o suicdio da perspectiva dos casos individuais (mecnica). Considera a vtima, o meio, etc. Em um segundo nvel, toma-o a partir do conjunto (estatstica). Considera a freqncia dos suicdios em diferentes sociedades, em diferentes pocas, etc. Dessas relaes extrai os modelos das vrias formas de suicdio, do suicdio em sociedades diferentes, da relao entre o suicdio e outros fenmenos sociais etc. A analise estrutural compara os modelos entre si, procurando encontrar propriedades formais (leis, lgicas) que encerrem estruturas explicativas do fenmeno do suicdio em geral.

Descrio
A estrutura tanto se fundamenta nas relaes sociais como as revela. Ela um instrumento de explicao. Como tal, no considera a gnese das relaes sociais e as vivncias (a continuidade entre o vivido e o real da fenomenologia), mas o que ocorre efetivamente (o real) passvel de descrio lgico-matemtica.
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As formas de descrever as estruturas so variadas. Elas podem ser objeto de uma enunciao linear, ou de grafos, em que a representao dos elementos (vrtices) ligados por linhas que denotam as relaes. As conexes podem ser recprocas ou orientadas, isto , considerar o sentido em que se d a conexo (setas). Podem vir sob a forma de matrizes referidas s correlaes entre os elementos. Podem ser apresentadas como relaes paritrias, como nos sociogramas, que retratam as diversas formas de sociabilidade, ou como relaes hierrquicas, como nos organogramas, etc. O fundamental que tenham sentido.

Sentido
Ter sentido quer dizer ter um significado lgico determinado. Os que torna a estrutura significativa a forma como os seus elementos se relacionam, como a interdependncia se manifesta. O sentido da estrutura obtido atribuindo-se uma interpretao especfica ao conjunto de elementos (referindo-os a algo) e ordenao (enunciando a forma em que as relaes constantes se do). A estrutura vlida quando satisfaz a condio de explicar no s o observado, mas o observvel. As estruturas identificadas e descritas devem ser capazes de autorizar o lanamento de novas hipteses e de predies.

O BSERVAES F INAIS
Para concluir devemos ressaltar que o mtodo estruturalista de investigao encerra dificuldades nada desprezveis. Basta considerar que a sociedade no tem uma estrutura, mas uma multiplicidade delas - parentesco, cdigo de etiqueta, maneiras de cozinhar, etc. - e que os sistemas simblicos que formam a sociedade (organizaes, linguagem, regras matrimoniais, relaes econmicas, arte, cincia, religio) so imensamente diversos. Alm disto, as estruturas podem conter contradies; podem ser ou no ser redutveis umas s outras, podem ser incomensurveis e a expresso de uma estrutura na outra pode estar deformada (toro) (Parain-Vial, 1972, p. 127). A critica ao resultado do processo de elaborao das estruturas proposta por Lvi-Strauss (1958, p. 366) consiste, precisamente, em anular as tores e em encontrar uma homologia ideal. Podemos fazer isto via a elaborao de um protocolo de realizao de testes empricos ou de consistncia lgica. Qualquer modalidade de comprovao emprica, paramtrica, no-paramtrica ou mesmo a simples documentao de ocorrncias (caso) vlida para os fins a que o estruturalismo se prope: demonstrar que a estrutura possvel. O protocolo de verificao define uma atividade operatria que permite fazer corresponder uma

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experincia precisa com os conceitos dos elementos simbolizados matematicamente. A verificao pode levar validao ou invalidao da estrutura, sendo que a validao pode ser emprica, ou, como no caso dos mitos, ser devida ao sentimento de inteligibilidade que aportam. O mtodo estruturalista exige rigor e diligncia para que possa apresentar resultados. Mas no s por este motivo ele no vem sendo utilizado na freqncia e amplitude condizentes com as possibilidades de avano do conhecimento que encerra. que desde o seu surgimento ele sofre crticas sistemticas oriundas tanto da direita, isto do positivismo lgico, como da esquerda do pensamento cientifico, isto , dos adeptos dos mtodos historicistas. De um lado, questiona-se a demonstrabilidade das estruturas inconscientes. De outro, a no-considerao da gnese dessas estruturas. De forma que parece legitimo, para concluir este pequeno resumo do mtodo do primeiro estruturalismo, apresentar a contraargumentao a estas crticas. Alega-se, contra o estruturalismo, que as estruturas no podem ser demonstradas como universais, isto , que no temos como saber, cientificamente, se o esprito (a racionalidade) o mesmo para todos os seres humanos. O estruturalismo concorda que as subjetividades, por definio, so incomparveis e incomunicveis. Mas isto no leva particularizao da racionalidade. Ao contrrio, argumentam os estruturalistas, se interagimos, como de fato o fazemos, porque temos algo em comum para alm da subjetividade, algo de que no temos conscincia, isto , uma vida mental cuja estrutura compartilhada por toda a humanidade. A estrutura inata do esprito humano (Lvi-Strauss, 1973b). A segunda linha de crtica contra o estruturalismo, de que abandona a gnese, a histria dos fenmenos, que desconsidera as estruturas diacrnicas, no procede. Simplesmente o estruturalismo no nega a existncia das estruturas diacrnicas (Lvi-Strauss, 1962, p. 40-45). Apenas afirma que no ser possvel, nem til, estudar ao mesmo tempo as estruturas e o seu processo evolutivo. A temporalidade vivida por um sujeito dentro de uma estrutura no pode ser captada e a perspectiva histrica s pode dar-se pela organizao das condies conscientes. Alm disto, o desenvolvimento histrico no passvel de descrio formal. Isto , no possvel uma modelizao lgico-matemtica dos acontecimentos (Viet, 1973, p. 97) Por isso, o estruturalismo se concentra na estrutura inconsciente, qualquer que seja a sua situao no tempo e no espao. Quando a estuda, estuda uma sincronia, para a qual a historicidade no inexistente, mas secundria. O mtodo estruturalista considera o objeto como totalidade passvel de descrio a partir dos elementos que a constituem e das relaes que mantm entre si. O estruturalismo, ao construir um mtodo de anlise formal, pretende dar objetividade ao estudo do humano. Ao destacar a dimenso sincrnica do objeto, possibilita a
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sua descrio enquanto entidade autnoma, facultando a emancipao dos estudos organizacionais e administrativos dos vnculos que os sujeitam s preocupaes de outras cincias humanas e sociais. Em essncia, leva pratica do organizar e do administrar uma possibilidade concreta de teorizao. Artigo recebido em 12.05.2004. Aprovado em 18.08.2004.

N OTAS
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O autor grato ao Prof. Enrique Saravia e ao Pesquisador Roberto Pimenta, ambos da EBAPEFGV, pelas observaes verso inicial deste artigo. No sentido em que um mesmo termo pode ter significados diferentes. A palavra /time/ em ingls, significa tempo e hora. A palavra /tempo/ em portugus significa o equivalente a time (o tempo que transcorre); tense (o tempo verbal); weather (o tempo meteorolgico).

No sentido em que, por exemplo, os nmeros primos tm propriedades estruturais diferentes das dos nmeros pares e ambas as estruturas tm propriedades diversas das de um nmero (elemento) isolado. Unidades mticas mnimas paradigmticas. O desaninhador de aves no mito Bororo, por exemplo. Para uma discusso ampla sobre a anlise estruturalista na atualidade ver Lounsbury, 2003.

Kurt Lewin (1965) procedeu a uma anlise deste tipo. Procurou encontrar o equilbrio dinmico (equilbrio quase estacionrio) que faz com que a estrutura resista s foras que podem desintegrar os grupos. Natural no sentido em que so naturais os nmeros inteiros positivos, que foram construdos por meio de operaes tiradas da ao cotidiana (Piaget, 2003, p. 25).

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