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INTRODUO Praticamente todas as reas da atividade humana so afetadas, direta ou indiretamente pelo processo logstico.

Podemos tentar imaginar uma campanha publicitria de vrios milhes de dlares e quando o comprador vai procurar o produto ele no o encontra na loja. Como seria possvel comprar uma camisa de seda feita na China em uma loja em So Paulo? Porque um quilo de tomate to barato no campo e custa to caro no supermercado? Qual deve ser a embalagem ideal para um iogurte? E para uma bijuteria? Porque o transporte de carga area, muito mais cara que os outros modais, est tendo um crescimento to grande no Brasil e no mundo? As dvidas e perguntas acima, assim como muitas outras, exemplificam a influncia da logstica do nosso dia-a-dia e por isso to importante o nosso entendimento do processo logstico Algumas pessoas costumam alegar que a logstica importante apenas nas operaes industriais, caindo de importncia nas operaes comerciais e tornando-se pouco importante na rea de prestao de servio. Para esta ltima afirmao, podemos analisar, por exemplo, a operao de um banco tradicional. Normalmente costumamos concentrar a nossa ateno na prestao de servios em si e esquecemos que os equipamentos e instalaes tm que ser armazenados e transportados; os formulrios, tales de cheques, documentos, dinheiro (papel moeda) tambm, e assim por diante. Com a globalizao da economia, a logstica ganhou uma maior importncia numa escala global. Na economia mundial, sistemas logsticos eficientes formam a base para o comrcio e a manuteno do padro de vida na maioria dos pases. Custos logsticos so um fator chave para estimular o comrcio. O comercio entre pases e regies de um mesmo pas freqentemente determinado pelo fato de que diferenas nos custos de produo podem mais do que compensar os custos logsticos necessrios para o transporte entre regies. Enquanto os Estados Unidos, o Japo e os membros da comunidade Econmica Europia gozam de alto padro de vida e trocam mercadorias livremente devido eficincia de seus sistemas logsticos, muitas pores do mundo, como as partes do Sudoeste Asitico, frica, China e Amrica do Sul, ainda apresentam sistemas de transporte e armazenagem inadequados para apoiar um comrcio extensivo. Por isso estes povos so forados a uma auto-suficincia localizada e um padro de vida relativamente baixo. Uma diferena crtica entre essas duas situaes o ponto no qual se situa o desenvolvimento de seus sistemas logsticos. Quanto mais sofisticado for o seu desenvolvimento e quanto mais baratas forem suas movimentaes e armazenagens, mais livre ser a troca de mercadorias e maior