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A civilizao Maia se concentrava na Amrica Central e do Sul, e era a nica a ter uma linguagem escrita na poca pr-colombiana assim

como os olmecas, a civilizao maia instiga uma srie de questes no respondidas aos diversos paleontlogos, historiadores e antroplogos que investigam este povo pr-colombiano. Os indcios da origem da civilizao maia repousam nos stios arqueolgicos da pennsula do Iucat, que datam entre 700 e 500 a.C. Ao contrrio de outras grandes civilizaes, os maias no se organizaram politicamente atravs de uma estrutura de poder poltico centralizado. Em um vasto territrio que ia da Guatemala at a poro sul do Mxico, observamos a presena de vrios centros urbanos independentes. Entre as principais cidades integradas a esse sistema podemos destacar Piedras Negras, Palenque, Tikal, Yaxchiln, Copn, Uxmal e Labn. O esplendor da sociedade maia fundamentalmente explicado pelo controle e as disciplinas empregadas no desenvolvimento da agricultura. Entre os vrios alimentos que integravam a dieta alimentar dos maias, podemos destacar o milho, produto de grande consumo, o cacau, o algodo e o agave A sade na sociedade Maia era uma mistura entre cincia, religio, mente e corpo. Poucos cidados estudavam a medicina a fundo e praticavam feitiarias, de modo a curar, ver o futuro e controlar eventos naturais. A medicina tinha uma forte relao com a religio, mas as prticas mdicas dos Maias eram muito avanadas. Sabe-se que os mdicos realizavam suturas com cabelos humanos, cuidavam de fraturas, e at faziam prteses dentrias. Mesmo na poca pr-colombiana, o conhecimento mdico dos Maias permitia que eles utilizassem plantas como analgsicos. Plantas alucingenas utilizadas em rituais religiosos eram tambm usadas com este propsito. Os maias tiveram uma ampla gama de conhecimentos desenvolvidos no interior de sua cultura. De acordo com algumas pesquisas, eles utilizavam um sistema de contagem numrico baseado em unidades vigesimais e, assim como os olmecas, utilizavam do nmero zero na execuo de operaes matemticas. Alm disso, desenvolveram o melhor calendrio dentre os povos antigos. Na verdade tratam-se de vrios calendrios conjugados que registravam os fatos de maior vulto de sua histria. Gravados no interior de seus templos-pirmides, cada acontecimento digno de nota recebia uma estrela comemorativa. A pirmide retratada acima, um gigantesco calendrio, com uma escadaria de 91 degraus de cada lado, somavam-se 364, mais o patamar superior, 365 (os dias do ano solar) isso impressionou muito os europeus, pois mesmo sem o conhecimento do telescpio tinham grande conhecimento dos astros. Um dos grandes desafios para os pesquisadores da civilizao maia gira em torno da decifrao do seu complexo sistema de escrita. Um dos maiores empecilhos est relacionado ao fato de que os signos empregados podem representar sons, ideias ou as duas coisas ao mesmo tempo. Alm disso, indcios atestam que eles utilizavam diferentes formas de escrita para um nico conceito. A arquitetura desse povo esteve sempre muito ligada reafirmao de seus ideais religiosos. Vrias colunas, arcos e templos eram erguidos em homenagem ao grande panteo de divindades celebrado pela cultura maia. A face politesta das crenas maias ainda era pautada pela crena na vida aps a morte e na realizao de sacrifcios humanos regularmente executados.Por volta do sculo XIII, a sociedade maia entrou em colapso. Ainda hoje, no existe uma explicao que consiga responder a essa questo envolvendo a trajetria dos maias.

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