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Contexto

Andrea Pozzo: Apoteose de Santo Incio, teto da Igreja de Santo Incio de Loyola, Roma Politicamente a Itlia havia perdido muito prestgio e fora, mas culturalmente continuava a ser a maior potncia europia, Roma liderando a transio do Maneirismo para o Barroco. Embora tenha o Barroco assumido diversas caractersticas ao longo da histria, seu surgimento est intimamente ligado Contra-Reforma, onde, como j se disse, a arte desempenhou um importante papel propagandstico. Nesse processo a Ordem dos Jesutas foi de especial importncia, agindo como um dos mais ativos paladinos da Contra-Reforma e um dos maiores patronos de arte na poca. Ordem afamada pelo seu refinado preparo intelectual, teolgico e artstico, foi de enorme influncia na determinao dos rumos estticos e ideolgicos seguidos pela arte catlica, estendendo sua presena para a Amrica e o Oriente atravs de suas numerosas misses de evangelizao. Tambm foi um dos grandes responsveis pela preservao da tradio do Humanismo renascentista, e segundo Bailey, longe de serem conservadores como s vezes foram considerados, atuaram na vanguarda de arte da poca e promoveram o maior movimento de revivalismo da filosofia do classicismo pago desde aquele patrocinado por Lorenzo de' Medici no sculo XV.[17][18] Nesse novo contexto, a arte palaciana e sofisticada do Maneirismo j no encontrava lugar, e se tornara especialmente imprpria para a representao sacra. A orientao da Igreja agora era na direo de se produzir uma arte que pudesse cooptar a massa do povo, apelando para o sensacionalismo e uma emocionalidade intensa. O estilo produzido por este programa se provou desde logo paradoxal: pregava a f mas usava de todos os meios para a sensibilizao sensorial do pblico, era ao mesmo tempo um

estilo fortemente sensual e espiritual. As imagens eram criadas com formas naturalistas como meio de oferecerem uma compreensibilidade imediata para o povo inculto, mas faziam uso de complexos recursos ilusionsticos e dramticos, de efeito grandioso e teatral, para acentuar o apelo emotivo e estimular a piedade e a devoo. So especialmente ilustrativos os grandes painis pintados nos tetos nas igrejas catlicas nesse perodo, que aparentemente dissolvem a arquitetura e se abrem para vises sublimes do Paraso, povoado de santos, anjos e do Cristo. Ainda que inspirado pelo movimento contra-reformista, o Barroco no se limitou ao mundo catlico, afetando tambm reas protestantes como a Alemanha, Pases Baixos e Inglaterra, mas por outros motivos, descritos adiante.[19] Outro elemento de importncia para a formao da esttica barroca foi a consolidao das monarquias absolutistas, que atravs da arte procuraram consagrar os valores que defendiam. Os palcios reais passaram a ser construdos em escala monumental, a fim de exibir visivelmente o poder e a grandeza dos Estados centralizados, e o maior exemplo dessa tendncia o Palcio de Versalhes, erguido a mando de Lus XIV da Frana. Por outro lado, nesta mesma poca a burguesia comeou a se afirmar como uma classe economicantente influente, e com isso passou a se educar e abrir um novo mercado consumidor de arte. Tendo preferncias estticas distintas da realeza, foi importante para a formao de certas escolas barrocas mais ligadas ao realismo. Por fim, outra fora ativa foi um renovado interesse no mundo natural e uma gradativa ampliao dos horizontes culturais atravs da explorao do globo e do desenvolvimento da cincia, que trouxeram uma conscincia da insignificncia do homem em meio vastido do universo e da insuspeitada complexidade da natureza. O florescimento da pintura de paisagem durante o Barroco foi um reflexo desses novos descobrimentos.[19] O contexto social em que floresceu o Barroco foi marcado por numerosas mudanas na situao poltica europia e pelo conflito constante. Foi assinalado que entre 1562 e 1721 a Europa como um todo no conheceu a paz seno em quatro anos. A maior guerra deste perodo foi a Guerra dos Trinta Anos (1618-1648), que envolveu a Espanha, Frana, Sucia, Dinamarca, Pases Baixos, ustria, Polnia, Imprio Otomano e Sacro Imprio. De incio desencadeada pela disputa entre catlicos e protestantes, logo repercutiu para o campo secular em questes dinsticas e nacionalistas. Na concluso do confronto, a Paz de Vestflia determinou uma reorganizao ampla na geografia poltica continental, favoreceu o fortalecimento de Estados absolutistas, enfraqueceu outros, mas reconheceu a impossibilidade da reunificao do Cristianismo, que foi deslocado como fora poltica pelas realidades prticas da poltica secular. Na economia a principal mudana foi a formao de um sistema de mercado internacional atravs do desenvolvimento do sistema colonial nas Amricas e Oriente, com a escravido como uma das bases de seu funcionamento. O sistema bancrio tambm foi aprimorado, as prticas de comrcio se tornaram mais complexas e a importao de produtos coloniais, como o caf, tabaco, arroz e acar, transformou hbitos culturais e a dieta. Junto com a afluncia para a Europa de outros bens da colnia, incluindo grandes quantidades de ouro, prata e diamantes, o sucesso do sistema mercantil europeu enriqueceu o continente e afetou as relaes sociais e polticas, originando novas regras de diplomacia e etiqueta, alm de financiar um grande florescimento artstico.[20]

Nesse esprito se encaixaram a religio, a filosofia moral e as cincias, na tentativa de melhor estudar a natureza e motivaes do ser humano, a fim de que o conhecimento resultante fosse usado para fins prticos definidos, mormente o dirigismo e manipulao das massas por parte dos poderes constitudos, e a adaptabilidade por parte dos indivduos em meio a um contexto agitado e incerto. Na cultura da poca, o autoconhecimento, desejado desde o tempo de Scrates, agora se revestia de um carter ttico, racional e utilitarista. E a partir do autoconhecimento e autodomnio, se acreditava que se conheceria o ntimo de todos os homens, e se poderia dominar a natureza e o ambiente social com mais facilidade, um processo que ficou explcito por exemplo na obra dos poetas Corneille e Gracin, dizendo que o homem era um microcosmo, e ao dominar-se se tornava mestre do mundo. Esse autoconhecimento possibilitava ainda que se fizessem previses sobre tendncias e comportamentos futuros, individuais e coletivos, aproveitando oportunidades e evitando desgraas. Nesse sentido, a cultura barroca foi essencialmente pragmtica e regulada pela prudncia, considerada no perodo a maior das virtudes a serem adquiridas. Diversos polticos e moralistas barrocos a enalteceram como meio de se manter alguma ordem e controle num mundo em eterna mudana.[21]

Philippe de Champaigne: Vanitas, c. 1671. Museu de Tess, Le Mans

Charles Le Brun: A apoteose de Lus XIV, 1677. A arte acadmica a servio do Estado Nessa pesquisa do ser humano um papel importante foi desempenhado pela medicina, considerando-se que se acreditava que as funes e aspecto do corpo refletiam condies da alma, e assim o estudo do corpo humano influenciou conceitos religiosos e morais, fazendo com que muitos doutores se sentissem habilitados a discorrer sobre economia, poltica e moralidade. Ao mesmo tempo, o estudo intensificado da anatomia humana e sua ampla divulgao em livros cientficos e gravuras atraiu a ateno dos artistas, se multiplicaram representaes do corpo morto em detalhe, e a descrio artstica da morte e dos cadveres e esqueletos foi usada para se meditar sobre os fins ltimos da existncia e da condio humana. O mesmo impulso cientfico alimentou o interesse pela psicologia e pela anlise das emoes e motivaes atravs da fisionomia fsica do indivduo, considerada o espelho do seu estado de esprito, o que possibilitou a formulao de categorizaes para os tipos caracterolgicos.[22] Ainda que a religio tenha preservado uma grande ascendncia sobre as pessoas, ela comeou a declinar diante do crescente racionalismo e pragmatismo promovidos pela cincia e pela nova realidade poltica, desafiando antigas crenas fundamente enraizadas; foi a poca da chamada revoluo cientfica. s vezes o conflito entre cincia e religio ainda se revelou momentoso, como por exemplo na condenao de Galileu pela Inquisio, mas os avanos foram rpidos e variados.[23] O Renascimento havia preparado um ambiente receptivo para a disseminao de novas idias sobre cincia e filosofia, e a principal questo da poca era a proposta por Michel de Montaigne: "O que eu conheo?", ou seja, estava aberta a dvida sobre a natureza do conhecimento e suas relaes com a f, a razo, a autoridade, a metafsica, tica, poltica, economia e cincia natural. A atitude de questionamento foi a marca da obra de grandes cientistas e filsofos da poca, como Descartes, Pascal e Hobbes, cujas obras lanaram as bases de um novo mtodo de pesquisa e de um novo modo de pensar, centrado no racionalismo e expandido para todos os domnios do entendimento e da percepo, repercutindo profundamente na maneira como o homem via o mundo e a si mesmo.[24] O esprito analtico da poca influiu at mesmo na teoria da arte; consolidando uma tendncia que se havia iniciado timidamente no sculo XVI, o Barroco foi o perodo em que se estruturaram as academias de arte e se fundou o mtodo de ensino rigorosamente normatizado e categorizado conhecido como academismo, que teria imensa influncia sobre toda a arte europia pelos sculos vindouros. Depois de ensaios irregulares na Itlia, o sistema acadmico desabrochou na Frana no reinado de Lus XIV, onde foram criadas as primeiras academias de abrangncia nacional para as vrias modalidades da arte e cincias, das quais uma das mais notveis e influentes foi a Academia Real de Pintura e Escultura. Sob a direo de Charles Le Brun e o patrocnio real a Academia se tornou o principal brao executivo de um programa de glorificao da monarquia absolutista de Lus XIV, estabelecendo definitivamente a associao da escola com o Estado e com isso revestindo-a de enorme poder diretivo sobre todo o sistema de arte francs, o que veio a contribuir para tornar a Frana o novo centro cultural europeu, deslocando a supremacia at ento italiana. Neste perodo a doutrina acadmica atingiu o auge de seu rigor, abrangncia, uniformidade, formalismo e explicitude, e segundo Barasch em nenhum outro momento da histria da teoria da arte a idia de Perfeio foi mais intensamente cultivada como o mais alto objetivo do artista, tendo como modelo mximo a produo da Alta Renascena italiana, da que no caso francs o Barroco

sempre permaneceu mais ou menos afiliado tradio clssica. Enquanto que para os renascentistas italianos a arte era tambm uma pesquisa do mundo natural, para Le Brun era acima de tudo o produto de uma cultura adquirida, de formas herdadas e de uma tradio estabelecida. Assim a Itlia ainda era uma referncia inestimvel.[25][26] Pierre Bourdieu afirmou que a criao do sistema acadmico significou a formulao de uma teoria em que a arte era uma encarnao os princpios da Beleza, da Verdade e do Bem. A nfase no virtuosismo tcnico e na referncia aos modelos da Antiguidade clssica, que ligavam a Arte tica, expressavam uma viso, primeiro, de uma ordem social concebida em fundamentos morais e, segundo, do artista como um pedagogo, um erudito e um humanista.[27][28] As academias, que a partir do fim do sculo XVII se multiplicaram pela Europa e Amricas, foram importantes para a elevao do status profissional dos artistas, afastando-os dos artesos e aproximando-os dos intelectuais. Tambm tiveram um papel fundamental na organizao de todo o sistema de arte enquanto funcionaram, pois alm do ensino monopolizaram a ideologia cultural, o gosto, a crtica, o mercado e as vias de exibio e difuso da produo artstica, e estimularam a formao de colees didticas que acabaram por ser a origem de muitos museus de arte. Essa vasta influncia se deveu principalmente sua estreita associao com o poder constitudo dos Estados, sendo via de regra veculos para a divulgao e consagrao de iderios no apenas artsticos, mas tambm polticos e sociais.[29][30]

[editar] Caractersticas gerais


O Barroco comeou a ser estudado seriamente no final do sculo XIX, e desde ento os tericos da arte tm tentado definir-lhe seus contornos, mas essa tentativa provou-se dificultosa, e pouco consenso foi conseguido. Um dos primeiros estudiosos a abordar o tema foi Heinrich Wlfflin, que o descreveu contrapondo-o ao Renascimento e definido cinco traos genricos principais: o privilgio da cor e da mancha sobre a linha; da profundidade sobre o plano; das formas abertas sobre as fechadas; da impreciso sobre a clareza, e da unidade sobre a multiplicidade. Sua definio ainda tomada como o ponto de partida de muitos estudos contemporneos sobre o Barroco.[29][31][32]

Rubens: As consequncias da guerra, 1637-38. Palazzo Pitti, Florena

Bernini: xtase de Santa Teresa, 1625

Interior da Igreja de So Francisco, Salvador Arnold Hauser explicou a categorizao de Wlfflin dizendo que a busca de um efeito no-linear, essencialmente pictrico e no grfico, procurava criar uma impresso de ilimitado, imensurvel, infinito, dinmico, subjetivo e inapreensvel; o objeto se tornava um devir, um processo, e no uma afirmao final. A preferncia pela espacialidade profunda sobre a rasa acompanhava o mesmo gosto por estruturas dinmicas, a mesma oposio a tudo o que parecia por demais estvel, a todas as fronteiras rgidas, refletindo uma viso de mundo em perptuo movimento e mudana. O recurso favorito dos artistas barrocos para a criao de um espao dinmico e profundo foi o emprego de primeiros planos magnificados com objetos aparentemente bem ao alcance do observador, justapostos a outros em dimenses reduzidas num plano de fundo muito recuado. Tambm foi comum o uso do escoro pronunciado e de perspectiva multifocais. Segundo Hauser, a tendncia barroca de substituir o absoluto pelo relativo, a limitao pela liberdade, expressa mais nitidamente no uso de formas abertas. Numa composio clssica, a cena representada um todo auto-suficiente e autocontido, todos os seus elementos so inter-relacionados e interdependentes, nada suprfluo ou casual e tudo veicula um significado preciso, enquanto que uma obra barroca parece mais frouxamente organizada, com vrios elementos parecendo arbitrrios, circunstanciais ou incompletos, produtos de uma fantasia que adquire valor por si mesma e no pretende

ser essencial ao discurso visual, tendo antes um carter decorativo e improvisatrio. Alm disso, na forma clssica a linha reta, o equilbrio e as coordenadas ortogonais so elementos fortes na articulao da composio, mas no Barroco a preferncia passa para as diagonais, a assimetria, as formas curvas e espiraladas, e um desprezo pela orientao provida pelos limites fsicos da obra, se organizando livremente pelo espao disponvel e parecendo poder continuar para alm da moldura. Esses mesmos traos falam pela relativa pouca clareza na apresentao das cenas, sendo mais difcil do que em uma obra classicista compreender o conjunto de uma s vez. Paradoxalmente, apesar dessas caractersticas contriburem para dar obra barroca um aspecto mais difuso, fragmetrio e complexo, paraceu a Wlfflin que havia entre os barrocos um forte desejo de atingir uma unidade sinttica em suas obras, coordenando os elementos dspares na direo de um efeito final de conjunto unificado e refletindo a busca por princpios compositivos mais eficientes.[31] Ao contrrio do Renascimento, que buscava criar atravs da arte um mundo de formas idealizadas, purificadas de suas imperfeies e idiossincrasias individuais, dentro de uma concepo fixa do universo, durante o Barroco a mutabilidade das formas e da natureza e o dinamismo de seus elementos se tornaram evidentes. Ainda que os modelos do Classicismo idealista tenham permanecido uma referncia importante, em sua interpretao barroca a observao da natureza como ela , e no como ela deveria ser, ganhou peso e deu obra uma feio em muitos pontos anticlssica, pela sua nfase na emoo, no espetaculoso e no teatral, pelas contores dramticas das figuras, pelo registro das formas com suas imperfeies naturais e pela liberdade concedida ao artista para experimentar solues individuais.[29][33] Ciavolella & Coleman pensam que longe de expressar uma rebelio anrquica contra a tradio, as tenses manifestas na arte barroca foram tentativas de se conciliar a humanidade com o mundo transcendental, presente mas indistinto por virtude de sua prpria transcendncia.[34] As construes monumentais erguidas durante o Barroco, como os palcios e os grandes teatros e igrejas, e mesmo os ambiciosos planos barrocos de reurbanizao de cidades inteiras, buscavam impactar os sentidos pela sua exuberncia, opulncia e grandiosidade, propondo uma integrao entre as vrias linguagens artsticas e prendendo o observador numa atmosfera catrtica, retrica e apaixonada. Para Sevcenko, nenhuma obra de arte barroca pode ser analisada adequadamente desvinculada de seu contexto, pois sua natureza sinttica, aglutinadora e envolvente.[35][36] Mas todas estas caractersticas tm o problema de serem elas mesmas dificilmente definveis com clareza, so aplicveis para alguns outros estilos alm do Barroco, e a ausncia de uniformidade em seu uso entre os historiadores da arte complica muito a compreenso do estilo como um movimento unificado; antes, parece atestar que pouca unidade existiu em tudo o que comumente chamado em bloco de "arte barroca". Alm disso, o conceito de "barroco" tem sido transportado para reas alheias arte, como a poltica, a psicologia, a tica, a histria e a ideologia social, fazendo dele mais do que um estilo artstico, mas um perodo histrico e um amplo movimento cultural, e h quem diga que "barroco" um qualificativo genrico independente de poca que aparece periodicamente na histria da arte e da cultura desde tempos remotos at a contemporaneidade, em oposio sua anttese, o "clssico". Parte desse problema de definio do que o Barroco deriva da grande variedade de abordagens entre as vrias regies em que foi cultivado e entre os artistas individualmente. Como lembrou Braider, ainda que em certos lugares o Barroco tenha se revelado bastante "tpico", como por exemplo na Itlia e Espanha, a identificao do estilo se torna mais rdua na Inglaterra,

Alemanha, Frana e nos Pases Baixos, a no ser que nestes locais todo o conceito padro de Barroco seja adaptado, mas ento se assume a posio de que o Barroco, como formulado inicialmente pelos italianos, no foi um estilo universal, e sim limitado a contextos, regies e artistas especficos, ou se reconhece que sua definio ainda no foi estabelecida clara e satisfatoriamente.[37][38][39] Germain Bazin chegou a delimitar oito sub-correntes principais dentro do Barroco, um indicativo de sua grande heterogeneidade,[40] e Giancarlo Maiorino, pelo mesmo motivo, disse que o Barroco continua sendo "uma das bestas mais indomveis da selva da crtica de arte". Apesar de tantas contradies internas e discrdia entre a crtica a respeito de sua definio, o conceito de Barroco permanece vlido na vasta maioria da literatura especializada, e por mais candentes que se revelem os debates, sua legitimidade raramente questionada.[33]