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Este artigo sobre o ciclo do carbono na Terra. Para o processo de fuso nuclear, veja Ciclo CNO.

.O Carbono (C) o quarto elemento mais abundante no Universo, depois do Hidrognio (H), Hlio (He) e o Oxignio (O), e o pilar da vida como a conhecemos. Existem basicamente duas formas de carbono, uma orgnica, presente nos organismos vivos e mortos, no decompostos, e outra inorgnica, presente nas rochas. No planeta Terra o carbono circula atravs dos oceanos, da atmosfera, da terra e do seu interior, num grande ciclo biogeoqumico. Este ciclo pode ser dividido em dois tipos: o ciclo "lento" ou geolgico, e o ciclo "rpido" ou biolgico. O processo pelo qual o nitrognio ou azoto circula atravs das plantas e do solo pela ao de organismos vivos conhecido como ciclo do nitrognio ou ciclo do azoto. O ciclo do nitrognio um dos ciclos mais importantes nos ecossistemas terrestres. O nitrognio usado pelos seres vivos para a produo de molculas complexas necessrias ao seu desenvolvimento tais como aminocidos, protenas e cidos nucleicos. O principal repositrio de nitrognio a atmosfera (78% desta composta por nitrognio) onde se encontra sob a forma de gs (N2). Outros repositrios consistem em matria orgnica nos solos e oceanos. Apesar de extremamente abundante na atmosfera o nitrognio frequentemente o nutriente limitante do crescimento das plantas. Isto acontece porque as plantas apenas conseguem usar o nitrognio sob trs formas slidas: on de amnio (NH4+), ion de nitrito (NO2-) e ion de nitrato (NO3-), cuja existncia no to abundante. Estes compostos so obtidos atravs de vrios processos tais como a fixao e nitrificao. A maioria das plantas obtm o nitrognio necessrio ao seu crescimento atravs do nitrato, uma vez que o on de amnio lhes txico em grandes concentraes. Os animais recebem o nitrognio que necessitam atravs das plantas e de outra matria orgnica, tal como outros animais (vivos ou mortos)

carbonoO Carbono (C) o quarto elemento mais abundante no Universo, depois do Hidrognio (H), Hlio (He) e o Oxignio (O), e o pilar da vida como a conhecemos.
Existem basicamente duas formas de carbono, uma orgnica, presente nos organismos vivos e mortos, no decompostos, e outra inorgnica, presente nas rochas. No planeta Terra o carbono circula atravs dos oceanos, da atmosfera, da terra e do seu interior, num grande ciclo biogeoqumico. Este ciclo pode ser dividido em dois tipos: o ciclo "lento" ou geolgico, e o ciclo "rpido" ou biolgico.

Ciclo geolgico
Este ciclo que opera a uma escala de milhes de anos integrado a prpria estrutura do planeta e iniciou-se h cerca de 4,55 bilhes de anos, quando na formao do Sistema Solar e da Terra, tendo origem nos planetesimais (pequenos corpos que se formaram a partir da nebulosa solar) e nos meteoritos portadores de carbono que colidiram com a Terra. Nesse sentido, mais de 99% do carbono terrestre est contido na litosfera, sendo a maioria carbono inorgnico, armazenado em rochas sedimentares como as rochas calcrias. O carbono orgnico contido na litosfera est armazenado em depsitos de combustveis fsseis. Numa escala geolgica, existe um ciclo entre a crosta terrestre (litosfera), os oceanos (hidrosfera) e a atmosfera. O Dixido de Carbono (CO2) da atmosfera, combinado com a gua, forma o cido carbnico, o qual reage lentamente com o clcio e com o magnsio da crosta terrestre, formando carbonatos. Atravs dos processos de eroso (chuva), estes carbonatos so arrastados para os oceanos,

onde se acumulam no seu leito em camadas, ou so assimilados por organismos marinhos que eventualmente, depois de morrerem, tambm se depositam no fundo do mar. Estes sedimentos vo-se acumulando ao longo de milhares de anos, formando rochas sedimentares como as rochas calcrias. O ciclo continua quando as rochas sedimentares do leito marinho so arrastadas para o manto da Terra, por um processo de subduco (processo pelo qual uma placa tectnica descende por baixo de outra). Desta forma, as rochas sedimentares so sujeitas a grandes presses e temperaturas debaixo da superfcie da Terra, derretendo e reagindo com outros minerais, libertando CO2. O manto terrestre participa deste ciclo.[1] O CO2 devolvido a atmosfera atravs das erupes vulcnicas e outro tipos de atividades vulcnicas, completando-se assim o ciclo. Os balanos entre os diversos processos do ciclo do carbono geolgico controlaram a concentrao de CO2 presente na atmosfera ao longo de centenas de milhares de anos. Os mais antigos sedimentos geolgicos, datados de pocas anteriores ao desenvolvimento da vida na Terra, apontam para concentraes de CO2 atmosfrico 100 vezes superiores aos atuais, proporcionando um forte efeito de estufa. Por outro lado, medies dos ncleos de gelo retirados na Antrtida e na Groenlndia, permitem estimar as concentraes do CO2 que, durante a ltima era glacial, eram cerca de metade das atuais (em 2005: 379,1 ppmv de CO2). Para o carbono orgnico, com origem na matria orgnica incompletamente decomposta na ausncia de oxignio, a qual deu origem ao carvo, petrleo e gs natural, qualquer troca significativa entre os diversos depsitos efetua-se tambm a uma escala geolgica. Isto foi correto at cerca de 200 anos atrs, com o incio da Revoluo Industrial e a explorao e utilizao (combusto) em grande escala dos combustveis fsseis, aes que passaram a libertar para a atmosfera o carbono destes reservatrios em forma de CO2.