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Histria da Qumica

A Histria da Sntese de Elementos Transurnicos e Extenso da Tabela Peridica Numa Perspectiva Fleckiana

Cristhiane Cunha Flr


Neste trabalho, alguns aspectos da epistemologia de Ludwik Fleck so empregados na leitura de episdios histricos envolvendo a sntese de elementos transurnicos e consequente alterao da Tabela Peridica. Particularmente, analisado como ocorreu a comunicao das ideias e produes cientficas naquele contexto, luz dos conceitos fleckianos de coletivos de pensamento, circulao intracoletiva e intercoletiva de ideias e crculos esotrico e exotrico do conhecimento. Epistemologia de Ludwik Fleck, elementos transurnicos

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Recebido em 13/01/09, aceito em 08/07/09

udwik Fleck nasceu em Lww, na regio da Galcia1 que hoje faz parte da Ucrnia. Formou-se em medicina e atuou como clnico geral e pesquisador na rea de bioqumica e microbiologia, perodo no qual desenvolveu um forte senso crtico em relao sua prtica e s questes relativas produo e disseminao do conhecimento cientfico. Iniciou suas incurses no campo da epistemologia em 1926, quando proferiu uma conferncia sobre as caractersticas do modo de pensar mdico na Sociedade de Amigos da Histria da Medicina. Atualmente, trabalhos utilizando o referencial fleckiano (Delizoicov e cols., 2002; Da Ros, 2000) permitem compreender como aconteceu historicamente o desenvolvimento desse pensar epistemolgico. A epistemologia fleckiana trabalha com um modelo interativo do processo de conhecimento, descartando a hiptese do observador neutro a coletar dados. Para Fleck (apud Schaffer e Schnelle, 1986), os fatos cientficos

so condicionados e explicados sociohistoricamente:

dade social de uma comunidade de cientistas. Lembrando que, para ele,

Assim como cada indivduo [...] s tendo em conta as possui uma realidade prpria, condies sociais e culturais todo grupo social dispe tamdo conhecer pode fazer-se bm de uma realidade social compreensvel a apario de determinada e especfica. Poroutras muitas realidades junto tanto, o conhecer, enquanto realidade estabelecida pelas atividade social est unido aos cincias naturais. (p. 21) condicionantes Neste trabalho, sociais dos indivA epistemologia fleckiana so utilizados aspecduos que o levam trabalha com um modelo tos da epistemoloa cabo. (p. 21) interativo do processo gia fleckiana, como de conhecimento, Fleck (apud aqueles relativos ao descartando a hiptese Schaffer e Schnelle, surgimento de novos do observador neutro a 1986) compreende coletivos de pensacoletar dados. que a formao de mento, circulao cientistas ocorre por intracoletiva e intermeio da apropriao de um detercoletiva das ideias e aos crculos exominado estilo de pensamento, que trico e esotrico de conhecimento, possibilita o sentir seletivo e a ao para compreender como ocorreu a consequentemente dirigida (p. 145). ampliao da Tabela Peridica por Em linhas gerais, ao se apropriar meio da descoberta de elementos de um determinado estilo de pentransurnicos. samento, o cientista em formao A busca por elementos transurnicos e passa a fazer parte de um coletivo de o surgimento de um novo coletivo de pensamento, o qual representa a uni-

pensamento

Esta seo contempla a histria da Qumica como parte da histria da cincia, buscando ressaltar como o conhecimento cientfico construdo.
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As primeiras tentativas de proVol. 31, N 4 , NOVEMBRO 2009

duo de elementos alm do urnio foram feitas por Fermi, Segr e colaboradores em 1934. A princpio, em 19 de janeiro de 1934, Irene Curie e Frederic Joliot (apud Segr, 1987) enviaram uma carta ao peridico Nature na qual relatavam a produo de radioatividade artificial: Nossas mais recentes experincias mostram um fato espantoso. Quando uma lmina de alumnio irradiada sobre uma preparao de polnio, a emisso de psitrons no para logo que a preparao removida. (p. 201) Esse feito permitiu um melhoramento das atividades experimentais por meio da utilizao de nutrons como projteis. A divulgao de resultados de pesquisas promove o que Fleck chama de circulao intracoletiva de ideias, na qual os cientistas que compartilham do mesmo estilo de pensamento comunicam-se entre si. Esse tipo de divulgao promove tambm a chamada circulao intercoletiva de ideias, que acontece quando cientistas portadores de diferentes estilos de pensamento tomam conhecimento dos desenvolvimentos cientficos de outras reas. A participao em vrios coletivos de pensamento e o intercmbio entre diversos estilos de pensamento pode promover mudanas tericas e afrouxar a coero de pensamento, contribuindo para a mudana de significados de termos e propiciando o surgimento de um novo estilo de pensamento. (Leite e cols., 2001, p. 99) Dessa forma, por meio da circulao de ideias no fervoroso mundo cientfico do incio do sculo XX, Fermi e colaboradores descobriram novas substncias radioativas mediante o bombardeamento do ncleo de urnio com nutrons (pela tcnica de Curie e Joliot), identificando-as como elementos transurnicos. No entanto, investigaes qumicas foram levadas a cabo por Hahn, Meitner e Strassmann, mostrando que as interpretaes dadas por Fermi no
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estavam corretas, pois os elementos resultantes do bombardeamento dos ncleos de urnio eram produtos de fisso nuclear. Segundo Seaborg (1969):

conhecidas pelo nome geral de qumica dos traadores ou radioqumica. (p. 20-21)

Surgiu nesse perodo a necessidade de integrar mtodos qumicos A descoberta da fisso nue fsicos para a produo e identificlear por O. Hahn e F. S. Strascao de elementos transurnicos, smann, em dezembro de 1938, instituindo um novo campo de conhedescoberta essa que abriu a cimento conhecido como radioquidade atmica , portanto, um mica, que era sustentado por novos subproduto da pesquisa para conhecimentos produzidos tanto no a procura e para a produo campo da qumica quanto no campo dos elementos transurnicos. da fsica. Por outro lado e, curiosamenApesar dos avanos proporciote, a descoberta do primeiro nados pela qumica dos traadores, elemento transurnico, nepa teoria qumica relativa Tabela tnio, foi um subproduto dos Peridica ainda no explicava satisestudos levados a cabo por E. fatoriamente muitos fenmenos obM. McMillan, em 1940, sobre servados. A radioqumica permitiu a o fenmeno da fisso. (p. 24) produo e identificao do elemento relevante notar que, na poca, de nmero atmico 93 (netnio), por talvez impulsionados pelo fervor E. M. McMillan e P H. Abelson, e do . das pesquisas ao redor do ncleo elemento de nmero atmico 94 (pluatmico, tanto qutnio), por G. Seamicos quanto fsicos borg, E. M. McMillan, Ao se apropriar de um trabalhavam com os J. W. Kennedy e A. determinado estilo de mesmos materiais e C. Wahl em 1940. pensamento, o cientista seus procedimentos No entanto, esses em formao passa a experimentais e reelementos recmfazer parte de um coletivo sultados obtidos se descobertos no se de pensamento, o qual complementavam comportavam como representa a unidade social e eram alimentados era de se esperar de uma comunidade de pela circulao intercom propriedades cientistas. coletiva de ideias. O semelhantes s do afrouxamento nos rnio e do smio, estilos de pensamento da qumica e eram colocados acima dos primeiros da fsica, no que dizia respeito aos na tabela que vigorava na poca. elementos transurnicos e ao ncleo Da mesma forma, ainda no era atmico respectivamente, permitiu possvel identificar os elementos de a formao de um novo coletivo de nmeros atmicos 95 e 96. Essa pensamento. Nas palavras de Seainconsistncia levou Glenn Seaborg, borg (1969): em 1944, a propor a hiptese de que os elementos de nmero atmico extremamente importante acima do actnio (Z = 89) formaschamar a ateno para o fato sem uma nova srie semelhante aos de que, [...] mesmo quando lantandeos. todos os tomos so coletados em uma pequena superfcie, Este novo conceito significaainda impossvel v-los, pesva que os elementos 95 e 96 los ou levar a cabo qualquer deveriam ter algumas proprieteste qumico, como se faz dades em comum com as do com uma quantidade macrosactnio e algumas em comum cpica, visvel ou pondervel. com seus irmos de terras Portanto, as propriedades quraras, eurpio e gadolnio, micas dos novos elementos principalmente no que diz restm de ser estudadas por tcpeito dificuldade de oxidao nicas especiais, as quais so acima do estado de valncia
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III. Quando se planificaram os experimentos de acordo com esse novo conceito, os elementos 95 e 96 foram imediatamente descobertos. (Seaborg, 1969, p. 67) A proposta de Seaborg para uma nova configurao da Tabela Peridica permitiu a identificao de numerosos elementos transurnicos, alm de permitir a explicao das propriedades qumicas tanto de elementos j identificados quanto os ainda no identificados.

Em tempo de guerra, a populao precisava saber das contribuies da cincia para com a sociedade e seus soldados. Revistas no especializadas, jornais e programas de rdio tentavam acompanhar de perto o que os cientistas estavam produzindo. o caso da revista New Yorker, citada por Seaborg (1969): Ainda dentro do lado pitoresco de todos estes estudos extremamente absorventes, interessante lembrar o comentrio da revista New Yorker na seo denominada O Comentrio da Cidade:

mais nada, previmos a terrvel possibilidade de ocorrer o fato de que, indicando 97 e 98 por universium e ofium algum novayorquino poderia descobrir os elementos 99 e 100 e batiz-los com os nomes de newium e yorkium. A resposta do New Yorker a essa ltima carta do grupo da Califrnia foi breve: Estamos despendendo o mximo de nossos esforos em nossos escritrios e laboratrios para descobrir os elementos newium e yorkium. At agora a nica coisa que temos so somente os nomes. (p. 43-44) Esse episdio bem humorado da divulgao est perpassado por sentimentos patriticos, presses sociais e da mdia em torno da cincia e temores relativos alarmante frequncia com que eram descobertos novos elementos. A escolha de nomes para novos elementos qumicos tem suas regras prprias e as prioridades definidas no crculo esotrico correspondente, no entanto, no est isenta de presses tanto desse crculo esotrico quanto de crculos exotricos mais prximos os leigos formados, por exemplo ou mais distantes a populao em geral. Quanto participao dos indivduos em crculos exotricos e esotricos, Delizoicov e cols. (2002) lembram que esta deve ser sempre relativizada: O crculo exotrico no se relaciona diretamente com o fato cientfico, mas pela mediao indireta do crculo esotrico. Estabelece-se, dessa forma, sempre uma relao dos crculos esotricos com seus crculos exotricos correspondentes baseado na confiana nos primeiros, iniciados, e nas necessidades objetivas dos segundos,leigos formados. (p. 60) A participao em crculos exotricos e esotricos s faz sentido se for
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A transmisso de conhecimento a partir dos crculos esotricos

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Para compreender o papel dado por Fleck divulgao dos feitos cientficos, necessrio conhecer um pouco mais da estrutura que esse autor prope para a produo desses conhecimentos. Na concepo fleckiana, segundo Scheid e cols. (2005), entende-se o coletivo de pensamento como uma comunidade de indivduos que compartilham prticas, concepes, tradies e normas, relacionando-se com seu objeto de conhecimento por meio dos estilos de pensamento. Para esses autores,

Novos tomos vm sendo produzidos de um modo espetacular, e com uma frequncia talvez alarmante e a Universidade da Califrnia, em Berkeley, cujos cientistas descobriram os elementos 97 e 98, batizou-os de berklio e califrnio, respectivamente. [...] Os ocupadssimos cientistas da Califrnia sem dvida nenhuma surgiro com mais um ou dois elementos em futuro no remoto [...]. Entretanto j perderam a oportunidade de se imortalizar nas Tabelas AtOs coletivos de pensamento micas com a seguinte sequnestratificam-se em crculos: o cia: univrsio 97, ofio 98, exotrico e o esotrico. O pricalifrnio 99, berklio 100. meiro entendido como sendo (Universitium constitudo pelos 97, ofium 98, indivduos que, de A divulgao de resultados californium 99, uma forma ou de de pesquisas promove berkelium 100, outra, consomem o que Fleck chama de isto , Universio conhecimento circulao intracoletiva ty of Califrnia, produzido pelo de ideias, na qual os Berkeley). segundo. (p. 224) cientistas que compartilham

do mesmo estilo de A comunicao Os descobridopensamento comunicam-se por cientistas dos res enviaram ao New entre si. resultados e das Yorker a seguinte resconcluses de suas posta: pesquisas deve ser feita de uma Os Comentrios da Cidade forma compreensvel populao no atingiram o alvo relativade no iniciados, isto , tende para o mente ao batismo dos elemenexotrico. No caso abordado no pretos 97 e 98. Devemos chamar sente trabalho tratando da sntese a ateno para o fato de que dos elementos transurnicos e da no tivemos falta de viso ao modificao da estrutura da Tabela indicar esses elementos como Peridica dos elementos qumicos , berkelium e californium. a comunicao se fazia necessria Usando esses nomes, antes de principalmente por presses sociais.
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relativizada, isto , se uma for consite, 16 de novembro, num simpsio Perante essa complexidade, o prederada em relao outra. Assim, por na Sociedade Americana de Qusente texto pode contribuir para com exemplo, os cientistas que trabalhamica. A seu ver, essa antecipao a proposio de uma leitura mais vam na produo e identificao de de um dia num Quizz Show para crtica da cincia, uma vez que poselementos transurnicos pertenciam jovens estudantes no traria grandes sibilita mudanas na viso de cincia ao crculo esotrico dos radioqumirepercusses. O cientista ficou surdos leitores em especial dos estucos. Professores de preso ao conhecer dantes e professores , geralmente qumica, por sua vez, as consequncias centrada em dois posicionamentos A divulgao de resultados faziam parte de um dessa ao: epistemolgicos: de pesquisas promove crculo exotrico de empirismo/indutivismo, segunComo resultatambm a circulao leigos formados, do o qual as teorias nascem de do da radiodifuintercoletiva de ideias, que mais prximo e manobservao e experimentos, so, na qual eu acontece quando cientistas tendo mais relaes num processo que vai do pardisse audincia portadores de diferentes e interaes com o ticular para o geral; que havia 96 eleestilos de pensamento anterior do que, por positivismo lgico, segundo o mentos ao invs tomam conhecimento exemplo, um advogaqual a cincia neutra e objetiva. de 92, eu recebi dos desenvolvimentos do ou um comercirio. Tais posicionamentos desconnumerosas cartas cientficos de outras reas. Nesse sentido, sideram os aspectos sociais da de estudantes fadentre os episdios cincia. Diante desse quadro, a lando que dissemencionados neste trabalho, um sociognese do conhecimento ram a seus professores o que deles, que diz respeito comunicade Ludwik Fleck articulada a eu lhes pedi, mas os profeso da descoberta dos elementos de episdios histricos apresenta sores no acreditaram neles. nmero atmico 95 e 96, chamou a timas possibilidades de auEles me pediam para tir-los ateno para a circulao intercolexiliar na compreenso desses do problema no qual eu os tiva de ideias. Glenn Seaborg relata aspectos, uma vez que enfatiza coloquei; eu fiz o melhor que sua participao no programa de a dinmica social contida no pude escrevendo cartas de rdio Quizz Kids, por ocasio de uma empreendimento cientfico. confirmao que eles podiam comemorao do dia do armistcio, No caso tratado, da extenso da mostrar aos seus professores. em 15 de novembro de 1945. Nesse Tabela Peridica no contexto da des(p. 289) programa, jovens estudantes faziam coberta de elementos transurnicos, perguntas ao convidado, nesse Houve uma inverso na sequn possvel perceber por meio de concaso, relativas s aplicaes dos cia por meio da qual acontece norceitos fleckianos como circulao novos elementos em situao de malmente a circulao intercoletiva intercoletiva e intracoletiva de ideias, guerra ou no e tambm relacionade ideias: do crculo esotrico com por exemplo , que o cientista no das aos novos elementos descobers para os leigos um sujeito isolado, tos no Laboratrio Metalrgico da formados do crculo mas consulta seus A necessidade de integrar Universidade de Chicago2 durante a exotrico com x e pares e se comunica mtodos qumicos e guerra. Seaborg (1969) transcreveu ento destes para com a comunidade fsicos para a produo e vrios trechos do programa, dentre crculos exotricos qual pertence. identificao de elementos os quais o que segue abaixo: cada vez mais pe importante estransurnicos instituiu rifricos. Foi como clarecer que este Richard: Oh, outra coisa um novo campo de se uma etapa dessa texto no tem a pretm sido descobertos outros conhecimento conhecido circulao tivesse tenso de abranelementos como o plutnio e como radioqumica. sido pulada. Como ger toda a extenso o netnio? consequncia, os dessa rica histria, professores no acreditaram que porm permite entrever alguns asSeaborg: Oh, sim Dick. Rea comunicao tivesse acontecido pectos da dinmica cientfica em um centemente dois novos eleantes aos seus alunos do que a eles perodo de grandes feitos. A histria mentos foram descobertos, prprios. da Tabela Peridica em si apresenta elementos com nmeros atgrandes possibilidades de explorar a micos 95 e 96 no Laboratrio Consideraes finais dimenso epistemolgica da cincia. Metalrgico aqui em Chicago. A ideia de cincia como um emNiaz e cols. (2004), por exemplo, Ento agora vocs devem dizer preendimento realizado por gnios utilizam a epistemologia lakatosiana a seus professores para mudar em um determinado campo vem senpara mostrar a importncia do papel em seus livros escolares de 92 do amplamente discutida e revisada. das predies de Mendeleev no depara 96 elementos. (p. 288) Sabemos hoje em dia que a cincia senvolvimento da Tabela Peridica. Seaborg comunicaria a deteco bem mais complexa e diversificada No que diz respeito Educao dos novos elementos no dia seguindo que essas imagens simplistas. Cientfica, a literatura da rea vem
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apontando sistematicamente para a necessidade de reflexes epistemolgicas que suscitem questionamentos a esse respeito. Kosminsky e Giordan (2002) apresentam uma investigao a respeito das vises sobre cincias e cientistas entre estudantes do Ensino Mdio, mostrando que estes veem o cientista como um sujeito isolado, fazendo uma cincia de carter preponderantemente experimental e sem troca de ideias com os pares. Os autores defendem a incorporao de elementos da cincia contempornea s aulas no Ensino Mdio, de forma a gerar discusses a respeito do fazer cincia e ser cientista; Lbo e Moradillo (2003) ressaltam que as concepes epistemolgicas de professores e licenciandos influenciam na prtica docente, logo precisam ser discutidas e inseridas na formao inicial e continuada de professores de Qumica; Oki (2004) apresenta alguns conceitos da epistemologia kuhniana luz da histria da qumica e aponta a articulao entre Histria

e Filosofia da Cincia e Ensino de Qumica como conhecimentos importantes para uma formao crtica a respeito da cincia em todos os nveis de ensino. Textos que abordam episdios histricos a partir de algum referencial epistemolgico podem e devem ser utilizados na licenciatura, a fim de que os futuros professores tenham a experincia da utilizao de abordagens histricas e possam esclarecer e revisar suas vises acerca da cincia. Alm disso, a publicao de trabalhos envolvendo episdios histricos pode constituir um acervo de pesquisa para professores e estudantes.

Notas
1. No Brasil, tambm se utiliza a palavra Galcia para designar a Galiza, comunidade autnoma situada a noroeste da Espanha, e cuja capital a cidade de Santiago de Compostela. No caso do presente trabalho, o termo Galcia refere-se regio histrica situada no leste da Ucrnia, ao Sul da Polnia.
n. 2, p. 97-108, 2001. LBO, S.F. e MORADILLO, E.F. Epistemologia e a formao docente em qumica. Qumica Nova na Escola, n. 17, p. 39-41, 2003. NIAZ, M.; RODRIGUEZ, M.A. e BRITO, A. An appraisal of Mendeleevs contribution to the development of the periodic table. Studies in History and Philosophy of Science Part A, v. 35, n. 2, p. 271-282, 2004. OKI, M.C.M. Paradigmas, crises e revolues: A Histria da Qumica na perspectiva kuhniana. Qumica Nova na Escola, n. 20, p. 32 37, 2004. SCHAFFER, L. e SCHNELLE, T. Los fundamentos de la vision sociolgica de Ludwik Fleck de la teoria de la cincia. In: FLECK, L. La gnesis y el desarrollo de um hecho cientfico. Trad. L. Meana. Madrid: Alianza, 1986. SCHEID, N.M.J.; FERRARI, N. e DELIZOICOV, D. A construo coletiva do conhecimento cientfico sobre a estrutura do DNA. Cincia & Educao, v. 11, n. 2, p. 223-233, 2005.

2. Metallurgical Laboratory ou Met Lab foi um nome em cdigo adotado por Arthur Holly Compton fsico norte-americano, ganhador do Prmio Nobel de fsica em 1927 pela descoberta do efeito Compton para preservar em segredo as pesquisas sobre o elemento Urnio e reaes em cadeia, levadas a cabo na Universidade de Chicago. Tais pesquisas foram realizadas entre 1940 e 1945 no mbito do Projeto Manhattan. Em 1946, foi renomeado como Argonne National Laboratory e atualmente considerado um dos maiores laboratrios de pesquisa cientfica do Departamento de Energia dos Estados Unidos da Amrica (Holl e cols., 1997).
Cristhiane Cunha Flr (cristhiane.flor@ufv.br), licenciada em Qumica pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC), mestre em Educao Cientfica e Tecnolgica pelo Programa de PsGraduao em Educao Cientfica e Tecnolgica (PPGECT/UFSC), doutoranda no PPGECT/UFSC e professora assistente no Departamento de Qumica da Universidade Federal de Viosa (UFV).

Referncias
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Para saber mais


DA ROS, M. A. Fleck e a escola polonesa de filosofia da medicina. In: Encontro da Associao de Filosofia e Histria da Cincia do Conesul, 5, 2006. Florianpolis. Caderno de Resumos Florianpolis: Associao de Filosofia e Histria da Cincia do Conesul, 2006. FLECK, L. La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico. Trad. Lus Meana. Madrid: Alianza, 1986. YARRIS, L. Seaborg: an educating man. Disponvel em: <http://www.lbl.gov/ Science-Articles/Archive/seaborg-edulegacy.html>.

Abstract: The history of the synthesis of transuranic elements and stretch of the periodic table in a fleckian perspective. In this essay, some aspects of the epistemology of Ludwik Fleck are utilized in the reading of historical episodes involving the synthesis of transuranic elements and consequent alteration of the Periodic Table. Particularly, how the communication of the ideas and scientific productions occurred in this context is analyzed based in the fleckian concepts of collectives of thought, intracollective circulation and intercollective circulation of ideas and esoteric and exoteric circles of the knowledge. Keywords: Ludwik Fleck`s epistemology, transuranic elements.

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