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CBPF-CS-002/97

Antonio Augusto Passos Videira Departamento de Filosofia-UERJ Rua So Francisco Xavier, 524, sala 9027 B, Maracan, 20550-013, Rio de Janeiro, RJ ; Departamento de Astrofsica-ON/CNPq Rua General Jos Cristino, 77, So Cristovo, 20921-400, Rio de Janeiro, RJ, e-mail : Guto@on.br

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1- Objetivo

O objetivo do presente artigo, resultado de uma comunicao oral apresentada no V Encontro Nacional de Pesquisadores em Ensino de Fsica realizado em guas de Lindia em setembro de 1996 , consiste em divulgar as principais idias que nortearam a vida acadmica de Guido Beck (1903-1988), fsico austraco, que atuou na Alemanha, ex-Unio Sovitica, Estados Unidos, Argentina e Brasil entre outros pases. No discutiremos tanto a concepo de universidade e/ou cincia de Beck. A rigor, ele nunca as desenvolveu exaustiva e sistematicamente. Aparentemente, ele nunca acreditou ser importante desenvolv-las com a mincia que se pode esperar dos profissionais em Ensino de Fsica. Assim, o que pretendemos aqui apresentar algumas de suas opinies sobre esses temas, ressaltando as razes que o levaram a proferi-las. Todavia, preciso que se observe que Beck foi levado a proferir e defender as suas idias sobre cincia e universidade em circunstncias especficas; muitas delas eram de natureza comemorativa ou evocativa. Finalmente, pensamos ser relevante para todo aquele que se dedica ao ensino e pesquisa em nosso pas conhecer as idias e as opinies defendidas por pesquisadores e professores ao longo de suas carreiras. Algo pode se aprender com eles, nem que seja para evitar os mesmos erros.

2- Introduo

Ao longo de seus mais de sessenta anos de carreira como professor e pesquisador, iniciada em 1926, Beck nunca descuidou da orientao de jovens interessados em ingressar na carreira de fsico. Estamos convencidos de que, desde o momento em que chegou a este continente, Beck convenceu-se de que a sua maior contribuio cincia sul-americana seria transmitir, juntamente com as teorias fsicas mais modernas de ento, os valores e princpios, que acreditava necessrios para o florescimento ideal dessas mesmas teorias. Beck chegou Amrica do Sul em maio de 1943, vindo de Portugal e procura de um pouco de tranquilidade, que lhe seria possvel, acreditava ele, atravs da obteno de uma posio fixa, permitindo-lhe, assim, interromper a sua longa jornada de fuga s instabilidades provocadas pela asceno do regime nazista ao poder central na Alemanha, iniciada praticamente dez anos, e que o

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levou a passar por vrios pases diferentes (Tchecoslovquia, Estados Unidos, ex-Unio Sovitica, Dinamarca, Frana e Portugal). Em funo mesmo das inmeras dificuldades que viveu ao longo do perodo 1933-1943, Beck teve que trabalhar em diferentes condies intelectuais, materiais, polticas e sociais, o que fez com que aprendesse e aprimorasse muito daquilo que necessrio para transmitir o conhecimento cientfico em meios adversos. Possuidor, pois, de uma rica experincia profissional e pessoal, Beck procurou compartilh-la com os seus colegas e estudantes sulamericanos. Sempre que a situao se apresentava, Beck lembrava quo difcil a manuteno da cincia e de seus "instrumentos" (institutos, universidades, associaes, revistas, etc.) em pases que, por no conhecerem devidamente as tradies acadmicas, no respeitam e/ou no querem respeitar as exigncias necessrias para o seu desenvolvimento. Dessa maneira, as intervenes de Beck eram frequentemente negativas, cidas e pouco simpticas. Ele nunca procurou "esconder o Sol com a peneira". Ao contrrio. Por ser estrangeiro, portanto "detentor" de uma maior capacidade de movimentao e de crtica (os seus vnculos com pessoas e instituies seriam menores do que aqueles dos "nativos"), Beck se aproveitou dessa sua situao para exprimir muito claramente o que pensava. As maiores dificuldades para que pases, como Argentina e Brasil, alcancem um bom nvel cientfico raramente esto -ou ao menos, estavam - situadas na falta de dinheiro ou na m vontade do governo. Para Beck, o maior problema era a falta de tradio de ensino e pesquisa, a falta de convvio com aquilo que verdadeiramente importante para a cincia e para o ensino universitrio: dedicao exclusiva, seriedade total, amor intelectual pela fsica e vontade de trabalhar duro.

3- As posies acadmicas ocupadas por Beck

A tabela abaixo uma verso, um pouco modificada, de uma outra de autoria de Peter Havas e publicada no suplemento da Academia Brasileira de Cincias dedicado ao Simpsio Guido Beck.

1921-1925: curso de fsica na Universidade de Viena 1925: doutoramento em fsica (supervisor H. Thirring) 1925-1926: assistente na Universidade de Berna 1926-1928: assistente na Universidade de Viena (F. Eherenhaft)

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1928-1932: primeiro assistente na Universidade de Leipzig (W. Heisenberg) 1930: bolsista da Fundao Rockefeller, Laboratrio Cavendish, Universidade de Cambridge (E. Rutherford) 1932: bolsista da Fundao rsted, Instituto Bohr, Universidade de Copenhague (N. Bohr) 1933-1934: professor visitante da Universidade Alem de Praga (R. Fuerth, P. Frank) 1934-1935: professor visitante da Universidade de Kansas 1935-1937: professor da Universidade de Odessa (M. Schein) 1937: Instituto Bohr 1938: Paris 1938-1941: bolsista do C.N.R.S. no Instituto de Fsica Atmica em Lyon (J. Thibaud) 1942-1943: professor visitante nas Universidades de Coimbra e do Porto 1943-1951: "astronmo" no Observatrio de Crdoba 1951-1954: pesquisador titular do CBPF 1954-1956: professor visitante na USP 1956-1962: pesquisador titular do CBPF 1962-1975: pesquisador titular do Instituto Jos Balseiro 1975-1977: professor visitante na UFRJ 1977-1988: CBPF

3) Os principais trabalhos em que Beck apresentou as suas idias sobre ensino e pesquisa

A lista abaixo relaciona aqueles que, creio eu, constituem os principais trabalhos de Beck nos quais ele apresenta as suas concepes sobre ensino e pesquisa.

1- Teaching in a Soviet University, News Bulletin (The Institute of International Education), vol. 14, n1, october 1938, pp 5-7.

2- Algunas Palabras sobre los trabajos de Fsica Terica, Revista de la Unin Matemtica Argentina, vol. X, 1944, pp. 33-36.

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3- Reuniones cientficas y tcnicas (con Enrique Gaviola), Ciencia e Investigacin, vol. II, n 2, 1946, pp. 81-83.

4- "Full Time", Ciencia e Investigacion, vol. X, n 10, 1946, pp. 437-438.

5- Trabajos de Fsica Terica (Un informe quinquenal poco adelantador), Ciencia e Investigacion, n 8, 1948, pp. 317-321.

6- Jose Wurschmidt (1886-1950), Revista de la Union Matematica Argentina, vol. XV, n 2, 1951, pp. 53-55.

7- Ricardo Gans (7-3-1880/28-6-1954), Revista de la Union Matematica Argentina, vol. XVI, n 4, 1955, pp. 150-153.

8- Escuela de verano para graduados en fsica, Ciencia e Investigacion, vol. 13,n 1, 1957.

9- Jos Antonio Balseiro (1919-1062), Ciencia e Investigacion, vol. 18, n 4, 1962, pp. 145-149.

10- Reflexiones al Cumplirse Diez Aos desde la Cracin del Centro Atmico Bariloche, Ciencia e Investigacion, vol. 21, n 12, 1965, pp. 555-560.

11- 25 Aos de la A.F.A., IN: 25 Aniversario, Universidad Nacional de la Plata, La Plata, 1969, pp. 8-16.

12- Aspects of Physics During the Last Fifty Years, IN: V Brazilian Symposium on Theoretical Physics, vol. 3, Edited by Erasmo Ferreira, Livros Tcnicos e Cientficos Editora S.A., Rio de Janeiro, pp. 219-233.

13- Algumas Consideraes sobre o Desenvolvimento da Fsica e o Papel das Universidades, Srie Cincia e Sociedade, CBPF-CS-009/85, 1985, 7 pginas.

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4- Algumas das Idias de Beck

Citamos abaixo alguns trechos dos artigos relacionados no item anterior :

a) "Todavia, eu senti bastante [ter] que deixar o pequeno grupo de jovens, que havia se tornado bastante interessado em fsica." [1938, a traduo do ingls nossa.]

b) "No vale a pena falar do que j se logrou obter. O que nos interessa precisamente aquilo que no funciona e teremos que averiguar a causa." [1944, a traduo do espanhol nossa.]

c) "E aqui? As pessoas, as capacidades individuais, as possibilidades no so muito distintas. O que falta outra coisa. "No necessitamos de jovens com "vocaes". Necessitamos de jovens que sejam capazes de tomar decises e que, uma vez tomadas, estejam prontos a dedicar todo o seu esforo quilo que escolheram. "Creio que com tais fenmenos teremos que ser absolutamente intransigentes. Teremos que ajudar os jovens, que cumpram com as condies indispensveis. Pode ser que consigamos pouco. Mas, aquilo que fizermos, tem que estar bem feito, tem que ser so e tem que durar." (grifos no original). [1944, a traduo do espanhol nossa.]

d) "A soluo do problema universitrio argentino sumamente complexa. Pode ser um pouco facilitada e acelerada por leis e medidas governamentais apropriadas. Creio que muitos dos dirigentes esto bem inspirados. Mas duvido muito que a maior parte do problema possa ser resolvida pelos de que dispem. [Isso] porque aquilo que necessitamos, em primeiro lugar, no dinheiro." (grifos no original) [1946, a traduo do espanhol nossa.]

e) "Disponho agora do material necessrio para poder comparar a formao, em meu domnio particular, de um formado argentino com a de um brasileiro. A do brasileiro incomparavelmente superior. [Ele] se presta, quase que imediatamente, sem resistncia, a encarar um problema de investigao. O formado argentino est separado do trabalho cientfico por algo como um muro. preciso um ano, ou mais, para fazer-lhe entender do que se trata. um problema srio que tem que

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ser resolvido. Repito: o que faz falta no o interesse dos jovens, nem tampouco so, em primeiro lugar, recursos [financeiros]. O que faz falta, principalmente, a ateno e o respeito perante critrios acadmicos, existentes h muitos sculos e elaborados onde existe cincia. Os resultados sobre os quais eu posso relatar so muito modestos e esto acompanhados de um peso de chumbo de circunstncias adversas, materiais e psicolgicas." [1948, a traduo do espanhol nossa.]

f) "No so muitos, nesta Amrica Latina politizada, os homens que sabem prever as dificuldades de um futuro no muito distante e que tm o valor de dedicar suas vidas para esse futuro das jovens naes. Balseiro era um deles. Seu desaparecimento deixa uma lacuna que no ser fcil de preencher e uma tarefa pesada para a jovem gerao, na formao da qual ele havia participado." [1962, a traduo do espanhol nossa.]

g) "Na Europa e nos Estados Unidos, a competio entre os institutos constitui um dos maiores estmulos para o progresso. Na Amrica do Sul, sabemos, atravs de amarga experincia, que nunca um instituto isolado conseguiu manter seu nvel por muito tempo. No Brasil, por vrias vezes, foi a competio dos institutos no Rio e em So Paulo que salvou a situao. O mesmo jogo deu, pudemos ver, resultados felizes em Buenos Aires e em Bariloche. Ignoramos, no entanto, qual ser o caminho que tomar no futuro a escola de Bariloche. Mas sabemos que o jogo da competio indispensvel para assegurar o progresso dos institutos." [1962, a traduo do espanhol nossa.]

h) "Os institutos cientficos so instrumentos muito frgeis. [Quando] apropriadamente utilizados podem ser muito eficientes mas no sobrevivem a intervenes bruscas. O trabalho cuidadoso de muitos anos pode ser destrudo em poucos minutos atravs de medidas inadequadas." [1965, a traduo do espanhol nossa.]

i) "No, no era culpa das pessoas que ento [por volta de 1944, quando foi criada a Associao Fsica Argentina] trabalhavam. Elas no possuiam os meios para acompanhar o que acontecia no exterior. Quase no havia contato com o exterior. No existiam avies. Uma viagem e uma carta para a Europa demoravam trs semanas. Quase no existiam bolsas. As poucas bibliotecas eram atrazadas e incompletas. E, acima de tudo, ningum chegou para difundir a importnica daquilo que havia acontecido na fsica. E, se de vez em quando, chegou uma pessoa com alguns conhecimentos

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novos, no lhe deram confiana. Com toda razo. Para ter confiana em uma pessoa, preciso observ-la durante [algum] tempo." [1969, a traduo do espanhol nossa.]

j) "As universidades, em primeiro lugar, fizeram poltica local. Se separaram umas das outras. Se recusaram a admitir sangue novo." [1969, a traduo do espanhol nossa.]

l) "Que fez ento a A.F.A.? Primeiro, colocou em contato pessoas de vrios lugares." [1969, a traduo do espanhol nossa.]

m) "O ambiente da cincia [na Europa do incio do sculo XX] era, portanto, muito reduzido e no oferecia aos cientistas condies econmicas muito brilhantes. Porm era suficiente para assegurar a continuidade do trabalho, garantido pelo entusiasmo do seu pessoal e pela sua vontade de fazer sacrifcios. Prometia, ainda, um lugar tranquilo de trabalho, garantido por uma tradio de seis sculos, j que, desde a Idade Mdia, a cincia era considerada neutra, fora das lutas polticas de cada poca. No se sabia, naquele tempo, que havamos chegado ao fim desta era." [1982]

n) "O pas [na Amrica Latina] que tem as melhores condies para chegar a um sistema moderno de universidades o Brasil. Mas devemos cuidar de no nos fazer iluses. S os primeiros passos tm sido dados. No suficiente ter um certo nmero de pesquisadores formados e no suficiente estabelecer um projeto de pesquisa e dar o dinheiro, como um grupo de banqueiros financia uma fbvrica nova, se no se dispe, simultaneamente, do pessoal cientfico para aproveit-lo de maneira adequada e se no existe um ambiente suficientemente crtico para eliminar eventuais falhas. Um erro, aparentemente insignificante numa administrao central, pode, eventualmente, destruir esforos de 10 ou 20 anos de duro trabalho dum grupo grande de pesquisadores. Afortunadamente, no Brasil as autoridades parecem mais dispostas ao dilogo com os grupos afetados que em muitos outros pases. Todos estes problemas se evitam num ambiente que tem uma velha tradio (quer dizer que j cometeu todos os erros possveis e se lembra das consequncias). A nossa juventude no ter a vida fcil e ter que lutar para evitar erros fundamentais e contribuir para a formao duma tradio nova." [1982]

5- Concluso

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Que idia, ou melhor, que avaliao teria feito Beck de sua atividade na Amrica do Sul durante os quarenta e cinco anos em que aqui viveu e trabalhou? Em 1973, numa carta que enviou a Heisenberg, Beck comenta, ainda que rapidamente, o desenvolvimento histrico da fsica na Argentina e no Brasil. Os seus comentrios no ultrapassam um pargrafo. Neste, Beck comenta as atuaes de Gans e de seu aluno Enrique Gaviola, a sua prpria e de seu aluno Balseiro e de Wataghin e do aluno deste ltimo Csar Lattes. Beck reconhece que a situao da fsica na Amrica do Sul era mais fcil do que antes. Em outras palavras, aquele que quisesse se dedicar fsica na Argentina e no Brasil disporiam de mais facilidades, de mais "espao", do que h trinta ou quarenta anos atrs. No entanto, as razes para essa melhoria no teriam sido tanto a incorporao por parte dos cientistas locais e da instituies cientficas dos princpios e valores necessrios para o desenvolvimento da cincia. Mesmo tendo ocorrido uma parcial incorporao, Beck no estava convencido de que ela tivesse ocorrido em grau suficiente para garantir que a cincia sul-americana pudesse progredir de forma contnua e segura, o que a levaria a alcanar melhores resultados cientficos. Como a principal razo para a melhoria ocorrida, Beck apontava o crescimento da aviao comercial, o que teria permitido e obrigado os cientistas sul-americanos a intensificar os seus contatos com o mundo externo. Como se pode ler numa das citaes apresentadas acima, Beck sempre foi favorvel existncia de competio entre as instituies cientficas. Em suma, a melhoria da fsica sul-americana deveria ser creditada a uma razo externa prpria cincia. Foram poucas as pessoas, no entender de Beck que contribuiram significativamente para esse mesmo desenvolvimento. Segundo ele, foram quatro, no mximo, cinco os principais personagens dessa histria: Richard Gans, Jos Antonio Balseiro, Gleb Watghin e Csar Lattes. No que diz respeito a Gans e a Wataghin, Beck diz que ambos, nos momentos de sua morte (Gans) e de sua partida para a Itlia (Wataghin) estavam amargurados. Em parte, essa amargura era devida falta de reconhecimento dos argentinos e brasileiros por alguns dos critrios mais importantes para garantir um desenvolvimento sadio da cincia. Quanto a si prprio, Beck afirma que ele participou apenas marginalmente desse mesmo desenvolvimento e mesmo assim, em grande parte, atravs da atuao de Balseiro. O mximo que ele conseguiu fazer foi convencer, em mdia, um jovem por ano de que a fsica algo bonito e interessante. Na Rssia, os jovens eram cinco vezes mais.

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Acreditamos que o julgamento de Beck sobre a sua prpria atuao, e de alguns outros fsicos como M. Schenberg, J. Tiomno, J. Leite Lopes, J. Wrschmidt, entre outros, duro demais. No entanto, no conseguimos apresentar os motivos que o levaram a isso. inegvel que as palavras de Beck traduzem, elas tambm, um certo ressentimento, mas no necessariamente com indivduos ou instituies. Beck sempre soube o quo difcil fazer cincia. A rigor, foi justamente essa dificuldade que ele procurou transmitir aos seus colegas e estudantes sul-americanos. Se assim for, qual seria a razo da tristeza que encontramos em suas palavras? Para ns, a razo mais provvel se deve sua impossibilidade de assegurar que todo o seu esforo, bem como o das pessoas que ele nomeou, valeu a pena. Mas, como sab-lo? Na impossibilidade de sab-lo pelo prprio Beck, resta-nos apenas conjecturar. Felizmente, Beck, no seu curriculum vit, nos fornece uma preciosa pista para chegarmos a uma concluso. Ao final de seu CV, Beck lista os agradecimentos de todos os jovens cientistas que trabalharam com ele e que publicaram artigos e livros inspirados em idias e discusses que tiveram com ele. So dezenas de agradecimentos, o que nos faz pensar que o registro deles no CV de Beck significa que este considerava positiva a sua obra de orientador. Talvez possamos mesmo ir um pouco mais longe e dizer que Beck orgulhava-se daquilo que conseguira ao longo de mais de cinquenta anos de dedicao cincia e formao de fsicos.

6- Bibliografia 1) Nussenveig, H. M. and A. A. P. Videira (eds.) : Proceedings of the Guido Beck Symposium, Anais da Academia Brasileira de Cincias, Suplemento n1, 1995. 2) Havas, P. : The Life and Work of Guido Beck : The European Years : 1903-1943, IN: Proceedings of the Guido Beck Symposium, H. M. Nussenzveig and A. A. P. Videira (eds.), Anais da Academia Brasileira de Cincias, Suplemento no 1, pp. 11-36, 1995.

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3) Videira, A. A. P. : O Arquivo Guido Beck: Origem, Relevncia Histrica e Principais Dificuldades, Revista da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia, nmero 12, julho-dezembro de 1994, pp. 19-26. 4) Videira, A. A. P. : O Arquivo Guido Beck e a Histria da Fsica Moderna em Portugal, Srie Cincia e Sociedade, CBPF-CS-001/95, janeiro de 1995.