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PATRIARCAS E

PROFETAS

Ellen G. White

Introduo
Este volume trata de assuntos da histria
bblica; assuntos que, em si mesmos, no so
novos, mas apresentados aqui de um modo que
lhes d nova significao, revelando motivos de
ao, mostrando o importante propsito de certos
movimentos e realando alguns aspectos que so
apenas mencionados sucintamente na Bblia. As
cenas tm assim uma vividez e importncia que
tendem a causar impresses recentes e
duradouras. lanada tal luz sobre o relato
bblico que revele mais cabalmente o carter e os
desgnios de Deus; manifeste os ardis de Satans e
a forma pela qual ser finalmente destrudo o seu
poder; aponte a debilidade do corao humano; e
mostre como a graa de Deus tem habilitado os
homens a serem vitoriosos na batalha contra o
mal. Tudo isso est em harmonia com o que Deus
tem demonstrado ser o Seu propsito ao desdobrar
as verdades de Sua Palavra para os seres
humanos. Percebe-se que o meio pelo qual tm
sido dadas essas revelaes - ao ser testado pelas
2

Escrituras - um dos mtodos que Deus ainda


utiliza para dar instrues aos filhos dos homens.
Conquanto agora no seja como no princpio,
quando o homem, em sua santidade e inocncia,
recebia instrues pessoais do seu Criador, os
seres humanos no so deixados sem um mestre
divino que Deus proveu na pessoa de Seu
representante, o Esprito Santo. Ouvimos,
portanto, o apstolo Paulo declarar que
determinada "iluminao" divina constitui o
privilgio dos seguidores de Cristo; e que eles so
"iluminados" ao se tornarem "participantes do
Esprito Santo". Heb. 10:32; 6:4. Joo tambm
afirma: "Vs possus uno que vem do Santo." I
Joo 2:20. E Cristo prometeu aos discpulos, ao
estar prestes a deix-los, que lhes enviaria o
Esprito Santo como Consolador e Guia para
conduzi-los a toda a verdade. Joo 14:16 e 26.
Para mostrar como essa promessa se
cumpriria para a Igreja, o apstolo Paulo, em
duas de suas epstolas, faz a declarao formal de
que certos dons do Esprito foram colocados na
3

Igreja para sua edificao e instruo at o fim do


tempo. I Cor. 12; Efs. 4:8-13; Mat. 28:20. E isto
no tudo. Diversas profecias bem definidas e
explcitas declaram que nos ltimos dias haver
um derramamento especial do Esprito Santo, e
que a Igreja, por ocasio do aparecimento de
Cristo, ter tido, durante sua experincia final, "o
testemunho de Jesus", que o esprito de profecia.
Atos 2:17-20 e 39; I Cor. 1:7; Apoc. 12:17; 19:10.
Vemos nestes fatos uma evidncia do cuidado e do
amor de Deus por Seu povo; pois a presena do
Esprito Santo, como Consolador, Mestre e Guia,
tanto nos Seus mtodos de atuao ordinrios
como extraordinrios, certamente necessria
Igreja, ao enfrentar os perigos dos ltimos dias,
mais do que em qualquer outra parte de sua
experincia.
As Escrituras apontam para diversos meios
pelos quais o Esprito Santo operaria no corao e
na mente dos homens para iluminar-lhes o
entendimento e guiar-lhes os passos. Entre estes,
encontram-se as vises e os sonhos. Seria deste
modo que Deus ainda Se comunicaria com os seres
4

humanos. Eis a Sua promessa a esse respeito:


"Ouvi agora as Minhas palavras; se entre vs h
profeta, Eu, o Senhor, em viso a ele Me fao
conhecer, ou falo com ele em sonhos." Nm. 12:6.
Desse modo foi transmitido conhecimento
sobrenatural a Balao. Ele disse, portanto:
"Palavra de Balao, filho de Beor, palavra do
homem de olhos abertos, palavra daquele que ouve
os ditos de Deus, e sabe a cincia do Altssimo;
daquele que tem a viso do Todo-poderoso, e
prostra-se, porm de olhos abertos." Nm. 24:15 e
16.
Pesquisar o testemunho das Escrituras acerca
da amplitude com que o Senhor tencionava que o
Esprito Santo Se manifestasse na Igreja durante o
perodo de prova dos seres humanos constitui,
portanto, uma questo de grande importncia.
Depois que foi elaborado o plano da salvao,
Deus, segundo vimos, ainda poderia, pelo
ministrio de Seu Filho e dos santos anjos,
comunicar-Se com os homens atravs do abismo
causado pelo pecado. Algumas vezes Ele falou-lhes
5

face a face, como no caso de Moiss; mas, com


mais freqncia, por meio de sonhos e vises.
Exemplos dessa comunicao se destacam por
toda parte do registro sagrado, e abrangem todas
as dispensaes. Enoque, o stimo depois de Ado,
olhou antecipadamente, pelo esprito de profecia,
para o segundo advento de Cristo em poder e
glria, e exclamou: "Olhem! O Senhor vir com
muitos milhares dos Seus anjos." Jud. 14, BLH.
"Homens santos falaram da parte de Deus movidos
pelo Esprito Santo." II Ped. 1:21.
Se por vezes, quando declinava a
espiritualidade do povo, a atuao do esprito de
profecia quase parecia haver desaparecido, ela
assinalou, porm, todas as grandes crises na
experincia da Igreja e as pocas que
testemunharam a mudana de uma dispensao
para a outra. Ao chegar a era que se distinguiu
pela encarnao de Cristo, o pai de Joo Batista
ficou repleto do Esprito Santo, e profetizou. Luc.
1:67. A Simeo foi revelado que, antes de morrer,
ele veria o Senhor; e quando os pais de Jesus O
levaram ao templo, para a dedicao, Simeo foi
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ao templo, movido pelo Esprito, tomou o Menino


nos braos e profetizou algo a Seu respeito. E Ana,
uma profetisa, chegando naquele momento, falava
dEle a todos os que esperavam a redeno em
Jerusalm. Luc. 2:26 e 36.
O derramamento do Esprito Santo que
acompanharia a pregao do evangelho pelos
seguidores de Cristo foi anunciado pelo profeta,
nestas palavras: "E acontecer depois que
derramarei o Meu Esprito sobre toda a carne;
vossos filhos e vossas filhas profetizaro, vossos
velhos sonharo, e vossos jovens tero vises; at
sobre os servos e sobre as servas derramarei o
Meu Esprito naqueles dias. Mostrarei prodgios
no cu e na Terra; sangue, fogo, e colunas de
fumo. O Sol se converter em trevas, e a Lua em
sangue, antes que venha o grande e terrvel dia do
Senhor." Joel 2:28-31.
No dia de Pentecostes, Pedro citou esta
profecia na explicao da maravilhosa cena que
ocorreu ento. Lnguas repartidas, como de fogo,
pousaram sobre cada um dos discpulos; eles
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ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a


falar em outras lnguas. Quando os escarnecedores
disseram que eles estavam embriagados, Pedro
respondeu: "Estes homens no esto embriagados
como vindes pensando, sendo esta a terceira hora
do dia. Mas o que ocorre o que foi dito por
intermdio do profeta Joel." Ento ele citou, em
essncia, a profecia de Joel transcrita mais acima,
substituindo, porm, a palavra "depois" por "nos
ltimos dias", e fazendo com que a profecia
dissesse o seguinte: "E acontecer nos ltimos
dias, diz o Senhor, que derramarei do Meu Esprito
sobre toda a carne", etc.
evidente que foi somente a parte da profecia
relacionada com o derramamento do Esprito
Santo que comeou a cumprir-se naquele dia; pois
no havia velhos sonhando ali, nem jovens tendo
vises e profetizando; e no apareceram ento
prodgios de sangue e fogo, e colunas de fumo. O
Sol no se escureceu, e a Lua no ficou vermelha
como sangue naquela ocasio. Contudo, o que foi
visto ali ocorreu em cumprimento da profecia de
Joel. Outrossim, evidente que essa parte da
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profecia a respeito do derramamento do Esprito


no se exauriu naquela nica manifestao; pois a
profecia abrange todos os dias, daquele tempo em
diante, at vinda do grande dia do Senhor.
O dia de Pentecostes constituiu, porm, o
cumprimento de outras profecias, alm da de Joel.
Ele cumpriu tambm as prprias palavras de
Cristo. Em Sua ltima mensagem aos discpulos,
antes da crucifixo, Jesus lhes disse: "Eu rogarei
ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador, ... o
Esprito da verdade." Joo 14:16 e 17. "Mas o
Consolador, o Esprito Santo, a quem o Pai
enviar em Meu nome, esse vos ensinar todas as
coisas." Joo 14:26.
"Quando vier, porm, o Esprito da verdade,
Ele vos guiar a toda a verdade." Joo 16:13. E
depois que ressuscitou dentre os mortos, Cristo
disse aos discpulos: "Eis que envio sobre vs a
promessa de Meu Pai; permanecei, pois, na
cidade, at que do alto sejais revestidos de poder."
Luc. 24:49.
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No dia de Pentecostes, os discpulos foram,


portanto, revestidos do poder do alto. Essa
promessa de Cristo, assim como a profecia de Joel,
no se restringiu, porm, quela ocasio. Pois Ele
lhes deu a mesma promessa sob outra forma,
assegurando-lhes que estaria com eles todos os
dias at o fim do mundo. Mat. 28:20. Marcos nos
diz em que sentido e de que maneira o Senhor
estaria com eles, afirmando: "E eles, tendo
partido, pregaram em toda parte, cooperando com
eles o Senhor, e confirmando a palavra por meio
de sinais, que se seguiam." Mar. 16:20. E Pedro,
no dia de Pentecostes, comprovou a perpetuidade
dessa atuao do Esprito Santo testemunhada por
eles. Quando os judeus convictos perguntaram aos
apstolos: "Que faremos?", Pedro respondeu:
"Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado
em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos
pecados, e recebereis dom do Esprito Santo.
Pois para vs outros a promessa, para vossos
filhos, e para todos os que ainda esto longe, isto
, para quantos o Senhor nosso Deus chamar."
Atos 2:37-39. Isto certamente confirma a atuao
do Esprito Santo na Igreja, mesmo em suas
10

manifestaes especiais, por todo o tempo futuro,


enquanto a misericrdia divina convidar as
pessoas a aceitarem o compassivo amor de Cristo.
Vinte e oito anos mais tarde, em sua carta aos
Corntios, Paulo exps perante essa igreja um
argumento formal sobre essa questo, dizendo: "A
respeito dos dons espirituais, no quero, irmos,
que sejais ignorantes" (I Cor. 12:1) - to
importante era para ele que este assunto fosse
compreendido na Igreja crist! Depois de afirmar
que, embora o Esprito seja um, h diversidades de
realizaes, e explicar quais so essas
diversidades, ele apresenta a figura do corpo
humano, com os seus vrios membros, para
mostrar como a Igreja se compe de diversos dons
e funes. E, assim como o corpo consiste de
vrias partes, cada uma das quais desempenha
uma funo especial, e todas trabalham de comum
acordo para a formao de um conjunto
harmonioso, tambm o Esprito Santo atuaria na
Igreja de diversas formas, para constituir uma
corporao religiosa que funcionasse muito bem.
Paulo prossegue, ento, com estas palavras: "A
11

uns estabeleceu Deus na igreja, primeiramente


apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro
lugar mestres, depois operadores de milagres,
depois dons de curar, socorros, governos,
variedades de lnguas."
A declarao de que Deus estabeleceu alguns
na igreja, etc., denota algo mais do que o fato de
que o caminho estava desimpedido para o
aparecimento dos dons se as circunstncias fossem
favorveis. Quer dizer que eles deviam ser partes
permanentes da verdadeira estrutura espiritual da
Igreja, e que, se no estivessem sendo atuantes, a
Igreja se encontraria na mesma condio que o
corpo humano cujos membros, por acidente ou
enfermidade, se houvessem estropiado ou
invalidado. Uma vez estabelecidos na Igreja, esses
dons deviam permanecer ali at que fossem
removidos formalmente. No h, porm, nenhuma
indicao de que tenham sido removidos.
Cinco anos mais tarde, o mesmo apstolo
escreveu aos Efsios a respeito dos mesmos dons,
expondo claramente o seu objetivo e mostrando
12

assim, indiretamente, que precisam continuar at


que seja alcanado esse objetivo. Ele declara:
"Por isso diz: Quando Ele subiu s alturas, levou
cativo o cativeiro, e concedeu dons aos homens. ...
E Ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros
para profetas, outros para evangelistas, e outros
para pastores e mestres, com vistas ao
aperfeioamento dos santos para o desempenho do
seu servio, para a edificao do corpo de Cristo,
at que todos cheguemos unidade da f e do
pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita
varonilidade, medida da estatura da plenitude de
Cristo." Efs. 4:8 e 11-13.
Na era apostlica, a Igreja no atingiu a
unidade apresentada a; e logo depois dessa era,
as trevas da grande apostasia espiritual
comearam a envolver a Igreja; e, certamente,
durante essa situao de decadncia, no foram
atingidas a plenitude de Cristo e a unidade da f.
Nem sero atingidas at que a ltima mensagem de
misericrdia tenha colhido, de cada tribo e nao,
de cada classe da sociedade, e de toda
organizao do erro, um ovo completo em todas as
13

reformas do evangelho, aguardando a vinda do


Filho do homem. E, na verdade, se j houve
alguma ocasio, em sua experincia, na qual a
Igreja necessitasse do benefcio de todas as
instrumentalidades estabelecidas para seu bemestar e orientao, encorajamento e proteo, isso
seria em meio aos perigos dos ltimos dias,
quando os poderes do mal, preparados para sua
nefanda obra pela experincia e o preparo,
procurariam, mediante suas obras-primas de
impostura, enganar, se possvel, os prprios
eleitos. muito apropriado, portanto, que haja
profecias especiais acerca do derramamento do
Esprito Santo para o benefcio da Igreja nos
ltimos dias.
Na literatura do mundo cristo , porm,
ensinado comumente que os dons do Esprito s se
destinavam era apostlica; que foram dados
simplesmente para a implantao do evangelho; e
que, uma vez estabelecido o evangelho, no
haveria mais necessidade dos dons espirituais;
estando eles, conseqentemente, destinados a
desaparecer da Igreja. Mas o apstolo Paulo
14

advertiu os cristos de seu tempo, dizendo que "o


mistrio da iniqidade j estava operando e que
depois de sua partida penetrariam entre eles lobos
vorazes, que no poupariam o rebanho; e tambm
que, dentre eles mesmos, se levantariam homens
falando coisas pervertidas para arrastar os
discpulos aps si. Atos 20:29 e 30. No poderia
ser, portanto, que os dons, colocados na Igreja
para proteg-la desses males, estivessem prestes,
quando chegasse esse tempo, a desaparecer, como
se houvessem realizado seu objetivo; pois sua
presena e ajuda, nessas circunstncias, seria mais
necessria do que quando os prprios apstolos
estavam no palco da ao.
Na carta de Paulo igreja de Corinto,
encontramos outra declarao, a qual demonstra
que o conceito popular da durao temporria dos
dons no pode ser correto. o seu contraste entre
o atual estado imperfeito e a gloriosa condio
imortal a que finalmente chegar o cristo. Nos
versos 9 e 10 de I Corntios 13, ele diz: "Porque
em parte conhecemos, e em parte profetizamos.
Quando, porm, vier o que perfeito, ento o que
15

em parte ser aniquilado." Ele ilustra mais ainda o


estado atual, comparando-o ao perodo da
infncia, com sua fraqueza e imaturidade de
pensamento e ao; e a situao perfeita,
condio de uma pessoa adulta, com sua viso
mais clara, maturidade, e fora. E inclui os dons
entre as coisas que so necessrias na situao
atual e imperfeita, mas que no precisaremos mais
quando chegar o estado de perfeio. "Agora - diz
ele - vemos como em espelho, obscuramente, ento
veremos face a face; agora conheo em parte,
ento conhecerei como tambm sou conhecido." I
Cor. 13:12. Em seguida, ele declara quais so as
virtudes adaptveis condio eterna, e que
existiro ali: a f, a esperana e o amor; "estes
trs: porm o maior destes o amor".
Isto explica o que declarado no verso 8: "O
amor jamais acaba"; isto , a virtude celestial do
amor durar para sempre; ele a suprema glria
da futura condio imortal dos seres humanos;
"mas, havendo profecias, desaparecero"; chegar
o tempo em que as profecias no sero mais
necessrias, e o dom de profecia, como um dos
16

meios de ajuda na Igreja, deixar de ser exercido;


"havendo lnguas, cessaro"; isto , o dom de
lnguas no ter mais utilidade; "havendo cincia,
passar"; o conhecimento, no na forma abstrata,
mas como um dos dons especiais do Esprito Santo,
tornar-se- desnecessrio pelo conhecimento
perfeito de que seremos dotados no mundo eterno.
Pois bem, se adotarmos a posio de que os
dons cessaram com a era apostlica, porque no
eram mais necessrios, estaremos dando a
entender que o perodo apostlico foi a poca
fraca e infantil da Igreja, em que tudo era visto
como em espelho, obscuramente; mas a poca que
se seguiu, na qual apareceriam lobos vorazes, que
no perdoariam o rebanho, e em que, at mesmo
na Igreja, se levantariam homens falando coisas
pervertidas para atrair discpulos aps si, foi um
perodo de perfeita luz e conhecimento, no qual
desaparecera o conhecimento imperfeito, pueril e
obscurecido dos tempos apostlicos! Pois, importa
lembrar que os dons s cessam quando atingido
um estado de perfeio, porque isso faz com que
no sejam mais necessrios. No entanto, ningum,
17

em seu juzo perfeito, poder manter, nem que seja


por um momento, o conceito de que a era
apostlica foi inferior, em elevao espiritual, a
qualquer perodo posterior. E se os dons foram
necessrios naquele tempo, certamente so
necessrios agora.
Entre as instrumentalidades que o apstolo, em
suas cartas aos Corntios e aos Efsios, apresenta
como "dons" estabelecidos na Igreja, encontram-se
os "pastores", "mestres", "socorros" e "governos";
e todos estes so reconhecidos, em toda parte,
como estando ainda presentes na Igreja. Por que
no, portanto, tambm os outros, como a f, os
dons de curar, a profecia, etc.? Quem competente
para traar a linha separatria, e dizer que dons
foram "eliminados" da Igreja, se no comeo todos
foram igualmente includos nela?
Tem-se feito aluso a Apocalipse 12:17 como
uma profecia de que os dons seriam restaurados
nos ltimos dias. O exame do seu testemunho
confirma este conceito. O texto fala do
remanescente da descendncia da mulher.
18

Admitindo-se que a mulher constitui um smbolo da


Igreja, sua descendncia seriam os membros
individuais que compem a Igreja em qualquer
tempo; e o "restante" da sua descendncia seria a
ltima gerao de cristos, nu os que estiverem
vivendo na Terra por ocasio da segunda vinda de
Cristo. O texto tambm declara que essas pessoas
"guardam os mandamentos de Deus e tm o
testemunho de Jesus"; e no captulo 19, verso 10,
explicado que "o testemunho de Jesus o esprito
de profecia", o qual constitui, entre os dons, aquele
que tem sido denominado "o dom de profecia" (I
Cor. 12:9 e 10).
A colocao dos dons na Igreja no denota que
cada membro iria exerc-los individualmente. Em I
Corntios 12:29, o apstolo pergunta o seguinte a
esse respeito: "Porventura so todos apstolos? ou
todos profetas? so todos mestres?" A bvia
resposta : No! Os dons so, porm, repartidos
entre os membros segundo apraz a Deus. I Cor.
12:7 e 11. Contudo, declarado que esses dons
foram estabelecidos na igreja, e se um dom
concedido a determinado membro da igreja, pode19

se dizer que esse dom est "na igreja", ou que a


igreja o "possui". Por conseguinte, a ltima
gerao deveria ter, e acredita-se que tem agora, o
testemunho de Jesus, ou o dom de profecia.
Outro trecho das Escrituras que evidentemente
foi escrito com referncia aos ltimos dias,
salienta claramente o mesmo fato. I Tess. 5. O
apstolo inicia o captulo com estas palavras:
"Irmos, relativamente aos tempos e s pocas,
no h necessidade de que eu vos escreva; pois vs
mesmos estais inteirados com preciso de que o
dia do Senhor vem como ladro de noite." No
verso 4, ele acrescenta. "Mas, vs, irmos, no
estais em trevas, para que esse dia como ladro
vos apanhe de surpresa." Ento lhes faz diversas
admoestaes referentes a esse acontecimento,
entre as quais se encontram as seguintes: "No
apagueis o Esprito. No desprezeis profecias;
julgai todas as coisas, retende o que bom." I
Tess. 5:19-21. E no verso 23 ele ora para que
aqueles mesmos que assim tivessem de lidar com
"profecias" fossem conservados ntegros e
irrepreensveis na vinda do Senhor.
20

Em vista destas consideraes, no temos


razes suficientes para crer que o dom de profecia
ser manifestado na Igreja nos ltimos dias, e que
por meio dele ser comunicada muita luz, e
transmitidas muitas instrues oportunas?
Todas as coisas devem ser tratadas de acordo
com a regra do apstolo: "Julgai [ou examinai]
todas as coisas, retende o que bom."; e ser
provadas pela norma do Salvador: "Pelos seus
frutos os conhecereis." Apelando para essa norma
em favor do que se apresenta como uma
manifestao do dom de profecia, recomendamos
este volume considerao dos que crem que a
Bblia a Palavra de Deus, e que a Igreja constitui
o corpo do qual Cristo a cabea.
Urias Smith.

21

Captulo 1

Por que Foi Permitido o


Pecado?
D eus amor 1 Joo 4:8. Sua natureza, Sua
lei, so amor. Assim sempre foi; assim sempre
ser. O Alto e o Sublime, que habita na
eternidade (Isaas 57:15), cujos caminhos so
eternos (Habacuque 3:6), no muda. NEle no h
mudana nem sombra de variao Tiago 1:17.
Toda manifestao de poder criador uma
expresso de amor infinito. A soberania de Deus
compreende a plenitude de bnos a todos os
seres criados.
Diz o salmista: Forte a Tua mo, e elevada a
Tua destra. Justia e juzo so a base de Teu trono;
Misericrdia e verdade vo adiante do Teu rosto.
Bem-aventurado o povo que conhece o som
festivo: Andar, Senhor, na luz da Tua face. Em
Teu nome se alegrar todo o dia, e na Tua justia
22

se exaltar. Pois Tu s a glria da sua fora. [...]


Porque o Senhor a nossa defesa, e o santo de
Israel o nosso Rei Salmos 89:13-18.
A histria do grande conflito entre o bem e o
mal, desde o tempo em que a princpio se iniciou
no Cu at o final da rebelio e extirpao total do
pecado, tambm uma demonstrao do imutvel
amor de Deus.
O Soberano do Universo no estava s em Sua
obra de beneficncia. Tinha um companheiro - um
cooperador que poderia apreciar Seus propsitos, e
participar de Sua alegria ao dar felicidade aos seres
criados. No princpio era o Verbo, e o Verbo
estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele estava
no princpio com Deus Joo 1:1, 2. Cristo, o
Verbo, o Unignito de Deus, era um com o eterno
Pai - um em natureza, carter, propsito - o nico
ser que poderia penetrar em todos os conselhos e
propsitos de Deus. O Seu nome ser:
Maravilhoso Conselheiro, Deus forte, Pai da
eternidade, Prncipe da paz Isaas 9:6. Suas
sadas so desde os tempos antigos, desde os dias
23

da eternidade Miquias 5:2. E o Filho de Deus


declara a respeito de Si mesmo: O Senhor Me
possuiu no princpio de Seus caminhos, e antes de
Suas obras mais antigas. [...] Quando compunha os
fundamentos da Terra, ento Eu estava com Ele e
era Seu aluno; e era cada dia as Suas delcias,
folgando perante Ele em todo o tempo Provrbios
8:22-30.
O Pai operou por Seu Filho na criao de todos
os seres celestiais. NEle foram criadas todas as
coisas, [...] sejam tronos, sejam dominaes, sejam
principados, sejam potestades: tudo foi criado por
Ele e para Ele Colossences 1:16. Os anjos so
ministros de Deus, radiantes pela luz que sempre
flui de Sua presena, e rpidos no vo para
executarem Sua vontade. Mas o Filho, o Ungido de
Deus, a expressa imagem de Sua pessoa
(Hebreus 1:3), o resplendor da Sua glria (Isaas
66:11), sustentando todas as coisas pela palavra
do Seu poder (Hebreus 1:3), tem a supremacia
sobre todos eles. Um trono de glria, posto bem
alto desde o princpio (Hebreus 1:3, 8), foi o lugar
de Seu santurio; cetro de eqidade o cetro de
24

Seu reino Jeremias 17:12. Glria e majestade


esto ante a Sua face, fora e formosura no Seu
santurio Salmos 96:6. Misericrdia e verdade
vo adiante do Seu rosto Salmos 89:14.
Sendo a lei do amor o fundamento do governo
de Deus, a felicidade de todos os seres inteligentes
depende da perfeita harmonia, com seus grandes
princpios de justia. Deus deseja de todas as Suas
criaturas o servio de amor, servio que brote de
uma apreciao de Seu carter. Ele no tem prazer
na obedincia forada; e a todos concede vontade
livre, para que Lhe possam prestar servio
voluntrio.
Enquanto todos os seres criados reconheceram
a lealdade pelo amor, houve perfeita harmonia por
todo o Universo de Deus. Era a alegria da hoste
celestial cumprir o propsito do Criador.
Deleitavam-se em refletir a Sua glria, e patentear
o Seu louvor. E enquanto foi supremo o amor para
com Deus, o amor de uns para com outros foi cheio
de confiana e abnegado. Nenhuma nota
discordante havia para deslustrar as harmonias
25

celestiais. Sobreveio, porm, uma mudana neste


estado de felicidade. Houve um ser que perverteu a
liberdade que Deus concedera a Suas criaturas. O
pecado originou-se com aquele que, abaixo de
Cristo, fora o mais honrado por Deus, e o mais
elevado em poder e glria entre os habitantes do
Cu. Lcifer, filho da alva, era o primeiro dos
querubins cobridores, santo, incontaminado.
Permanecia na presena do grande Criador, e os
incessantes raios de glria que cercavam o eterno
Deus, repousavam sobre ele. Assim diz o Senhor
Jeov: Tu s o aferidor da medida, cheio de
sabedoria e perfeito em formosura. Estavas no
den, jardim de Deus; toda a pedra preciosa era a
tua cobertura. [...] Tu eras querubim ungido para
proteger, e te estabeleci; no monte santo de Deus
estavas, no meio das pedras afogueadas andavas.
Perfeito eras nos teus caminhos, desde o dia em
que foste criado, at que se achou iniqidade em ti
Ezequiel 28:12-15.
Pouco a pouco Lcifer veio a condescender
com o desejo de exaltao prpria. Dizem as
Escrituras: Elevou-se o teu corao por causa da
26

tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por


causa do teu resplendor Ezequiel 28:17. Tu
dizias no teu corao: [...] acima das estrelas de
Deus exaltarei o meu trono. [...] Serei semelhante
ao Altssimo Isaas 14:13, 14. Se bem que toda a
sua glria proviesse de Deus, este poderoso anjo
veio a considerla como pertencente a si prprio.
No contente com sua posio, embora fosse mais
honrado do que a hoste celestial, arriscou-se a
cobiar a homenagem devida unicamente ao
Criador. Em vez de procurar fazer com que Deus
fosse o alvo supremo das afeies e fidelidade de
todos os seres criados, consistiu o seu esforo em
obter para si o servio e lealdade deles. E,
cobiando a glria que o infinito Pai conferira a
Seu Filho, este prncipe dos anjos aspirou ao poder
que era a prerrogativa de Cristo apenas.
Quebrantou-se ento a perfeita harmonia do
Cu. A disposio de Lcifer para servir a si em
vez de ao Criador, suscitou um sentimento de
apreenso ao ser observada por aqueles que
consideravam dever a glria de Deus ser suprema.
No conselho celestial os anjos insistiam com
27

Lcifer. O Filho de Deus apresentou perante ele a


grandeza, a bondade e a justia do Criador, e a
natureza imutvel, sagrada de Sua lei. O prprio
Deus estabelecera a ordem do Cu; e, desviando-se
dela, Lcifer desonraria ao seu Criador, e traria a
runa sobre si. Mas a advertncia, feita com amor e
misericrdia infinitos, apenas despertou esprito de
resistncia. Lcifer consentiu que prevalecessem
seus sentimentos de inveja para com Cristo, e se
tornou mais decidido.
Disputar a supremacia do Filho de Deus,
desafiando assim a sabedoria e o amor do Criador,
tornara-se o propsito desse prncipe dos anjos.
Para tal objetivo estava ele a ponto de aplicar as
energias daquela mente superior, que, abaixo da de
Cristo, era a primeira dentre os exrcitos de Deus.
Mas Aquele que queria livres as vontades de todas
as Suas criaturas, a ningum deixou desprevenido
quanto ao sofisma desconcertante por meio do qual
a rebelio procuraria justificar-se. Antes que se
iniciasse a grande luta, todos deveriam ter uma
apresentao clara a respeito da vontade dAquele
cuja sabedoria e bondade eram a fonte de toda a
28

sua alegria.
O Rei do Universo convocou os exrcitos
celestiais perante Ele, para, em sua presena,
apresentar a verdadeira posio de Seu Filho, e
mostrar a relao que Este mantinha para com
todos os seres criados. O Filho de Deus partilhava
do trono do Pai, e a glria do Ser eterno, existente
por Si mesmo, rodeava a ambos. Em redor do trono
reuniam-se os santos anjos, em uma multido
vasta, inumervel - milhes de milhes, e
milhares de milhares (Apocalipse 5:11), estando
os mais exaltados anjos, como ministros e sditos,
a regozijar-se na luz que, da presena da
Divindade, caa sobre eles. Perante os habitantes do
Cu, reunidos, o Rei declarou que ningum, a no
ser Cristo, o Unignito de Deus, poderia penetrar
inteiramente em Seus propsitos, e a Ele foi
confiado executar os poderosos conselhos de Sua
vontade. O Filho de Deus executara a vontade do
Pai na criao de todos os exrcitos do Cu; e a
Ele, bem como a Deus, eram devidas as
homenagens e fidelidade daqueles. Cristo ia ainda
exercer o poder divino na criao da Terra e de
29

seus habitantes. Em tudo isto, porm, no


procuraria poder ou exaltao para Si mesmo,
contrrios ao plano de Deus, mas exaltaria a glria
do Pai, e executaria Seus propsitos de
beneficncia e amor.
Os anjos alegremente reconheceram a
supremacia de Cristo, e, prostrando-se diante dEle,
extravasaram seu amor e adorao. Lcifer curvouse com eles; mas em seu corao havia um conflito
estranho, violento. A verdade, a justia e a lealdade
estavam a lutar contra a inveja e o cime. A
influncia dos santos anjos pareceu por algum
tempo lev-lo com eles. Ao ascenderem os cnticos
de louvores, em melodiosos acordes, avolumados
por milhares de alegres vozes, o esprito do mal
pareceu subjugado; indizvel amor fazia fremir
todo o seu ser; em concerto com os adoradores
destitudos de pecado, expandia-se-lhe a alma em
amor para com o Pai e o Filho. De novo, porm,
achou-se repleto de orgulho por sua prpria glria.
Voltou-lhe o desejo de supremacia, e uma vez mais
condescendeu com a inveja de Cristo. As altas
honras conferidas a Lcifer no eram apreciadas
30

como um dom especial de Deus, e, portanto, no


provocavam gratido para com o seu Criador. Ele
se gloriava em seu brilho e exaltao, e almejava
ser igual a Deus. Era amado e reverenciado pelo
exrcito celestial, anjos se deleitavam em executar
suas ordens, e estava ele revestido de sabedoria e
glria mais do que todos eles. Contudo, o Filho de
Deus era mais exaltado do que ele, sendo um em
poder e autoridade com o Pai. Partilhava dos
conselhos do Pai, enquanto Lcifer no penetrava
assim nos propsitos de Deus. Por que,
perguntava este poderoso anjo, deveria Cristo ter
a primazia? Por que Ele mais honrado do que
Lcifer?
Deixando seu lugar na presena imediata do
Pai, Lcifer saiu a difundir o esprito de
descontentamento entre os anjos. Ele agia em
misterioso segredo, e durante algum tempo
escondeu seu propsito real sob uma aparncia de
reverncia para com Deus. Comeou a insinuar
dvidas com respeito s leis que governavam os
seres celestiais, dando a entender que, conquanto
pudessem as leis ser necessrias para os habitantes
31

dos mundos, no necessitavam de tais restries os


anjos, mais elevados por natureza, pois que sua
sabedoria era um guia suficiente. No eram eles
seres que pudessem acarretar desonra a Deus; todos
os seus pensamentos eram santos; no havia para
eles maior possibilidade de errar do que para o
prprio Deus. A exaltao do Filho de Deus
igualdade com o Pai, foi representada como sendo
uma injustia a Lcifer, o qual, pretendia-se, tinha
tambm direito reverncia e honra. Se este
prncipe dos anjos pudesse to-somente alcanar a
sua verdadeira e elevada posio, grande bem
resultaria para todo o exrcito do Cu; pois era seu
objetivo conseguir liberdade para todos. Agora,
porm, mesmo a liberdade que eles at ali haviam
desfrutado, tinha chegado a seu fim; pois lhes havia
sido designado um Governador absoluto, e todos
deveriam prestar homenagem Sua autoridade.
Tais foram os erros sutis que por meio dos ardis de
Lcifer estavam a propagar-se rapidamente nos
lugares celestiais.
No tinha havido mudana alguma na posio
ou autoridade de Cristo. A inveja e falsa
32

representao de Lcifer, bem como sua pretenso


igualdade com Cristo, tornaram necessria uma
declarao a respeito da verdadeira posio do
Filho de Deus; mas esta havia sido a mesma desde
o princpio. Muitos dos anjos, contudo, ficaram
cegos pelos enganos de Lcifer.
Tirando vantagem da amvel e leal confiana
nele depositada pelos seres santos que estavam sob
suas ordens, com tal arte infiltrara em suas mentes
a sua prpria desconfiana e descontentamento que
sua participao no foi percebida. Lcifer havia
apresentado os propsitos de Deus sob uma luz
falsa, interpretando-os mal e torcendo-os, de modo
a incitar a dissenso e descontentamento.
Astuciosamente levou os ouvintes a dar expresso
aos seus sentimentos; ento eram tais expresses
repetidas por ele quando isto servisse aos seus
intuitos, como prova de que os anjos no estavam
completamente de acordo com o governo de Deus.
Ao mesmo tempo em que, de sua parte, pretendia
uma perfeita fidelidade para com Deus, insistia que
modificaes na ordem e leis do Cu eram
necessrias para a estabilidade do governo divino.
33

Assim, enquanto trabalhava para provocar


oposio lei de Deus, e infiltrar seu prprio
descontentamento na mente dos anjos sob seu
mando, ostensivamente estava ele procurando
remover o descontentamento e reconciliar anjos
desafetos com a ordem do Cu. Ao mesmo tempo
em que secretamente fomentava a discrdia e a
rebelio, com uma astcia consumada fazia parecer
como se fosse seu nico intuito promover a
lealdade, e preservar a harmonia e a paz.
O esprito de descontentamento que assim se
acendera, estava a fazer sua obra funesta.
Conquanto no houvesse uma insurreio
declarada,
a
diviso
de
sentimentos
imperceptivelmente crescia entre os anjos. Alguns
havia que olhavam com favor para as insinuaes
de Lcifer contra o governo de Deus. Posto que
tivessem estado at ali em perfeita harmonia com a
ordem que Deus estabelecera, achavam-se agora
descontentes e infelizes, porque no podiam
penetrar Seus conselhos insondveis; no estavam
satisfeitos com Seu propsito de exaltar a Cristo.
Estes se encontravam prontos para apoiar a
34

exigncia de Lcifer para ter autoridade igual do


Filho de Deus. Entretanto, anjos que eram fiis e
verdadeiros sustentavam a sabedoria e justia do
decreto divino, e se esforavam por reconciliar este
ser desafeto com a vontade de Deus. Cristo era o
Filho de Deus; tinha sido um com Ele antes que os
anjos fossem chamados existncia. Sempre
estivera Ele destra do Pai; Sua supremacia, to
cheia de bno a todos os que vinham sob Seu
domnio benigno, no havia at ento sido posta
em dvida. A harmonia do Cu nunca fora
interrompida; por que deveria agora haver
discrdia? Os anjos fiis apenas podiam ver
conseqncias terrveis para esta dissenso, e com
rogos ansiosos aconselhavam os que estavam
desafetos a renunciarem seu intuito e se mostrarem
leais para com Deus, pela fidelidade ao Seu
governo.
Com grande misericrdia, de acordo com o Seu
carter divino, Deus suportou longamente a
Lcifer. O esprito de descontentamento e
desafeio nunca antes havia sido conhecido no
Cu. Era um elemento novo, estranho, misterioso,
35

inexplicvel. O prprio Lcifer no estivera a


princpio ciente da natureza verdadeira de seus
sentimentos; durante algum tempo receou exprimir
a ao e imaginaes de sua mente; todavia no as
repeliu. No via para onde se deixava levar.
Entretanto, esforos que somente o amor e a
sabedoria infinitos poderiam imaginar, foram feitos
para convenc-lo de seu erro. Provou-se que sua
desafeio era sem causa, e fez-se-lhe ver qual
seria o resultado de persistir em revolta. Lcifer
estava convencido de que no tinha razo. Viu que
justo o Senhor em todos os Seus caminhos, e
santo em todas as Suas obras (Salmos 145:17);
que os estatutos divinos so justos, e que, como
tais, ele os deveria reconhecer perante todo o Cu.
Houvesse ele feito isto, e poderia ter salvo a si
mesmo e a muitos anjos. Ele no tinha naquele
tempo repelido totalmente sua lealdade a Deus.
Embora tivesse deixado sua posio como
querubim cobridor, se contudo estivesse ele
disposto a voltar para Deus, reconhecendo a
sabedoria do Criador, e satisfeito por preencher o
lugar a ele designado no grande plano de Deus,
teria sido reintegrado em suas funes. Chegado
36

era o tempo para um deciso final; deveria renderse completamente soberania divina, ou colocar-se
em franca rebelio. Quase chegou deciso de
voltar; mas o orgulho o impediu disto. Era
sacrifcio demasiado grande, para quem fora to
altamente honrado, confessar que estivera em erro,
que suas imaginaes eram errneas, e render-se
autoridade que ele procurara demonstrar ser
injusta.
Um compassivo Criador, sentindo terna
piedade por Lcifer e seus seguidores, procurava
faz-los retroceder do abismo de runa em que
estavam prestes a imergir. Sua misericrdia,
porm, foi mal-interpretada. Lcifer apontou a
longanimidade de Deus como uma prova de sua
superioridade, como indicao de que o Rei do
Universo ainda concordaria com suas imposies.
Se os anjos permanecessem firmes com ele,
declarou, poderiam ainda ganhar tudo que
desejassem. Persistentemente defendeu sua
conduta, e entregou-se amplamente ao grande
conflito contra seu Criador. Assim foi que Lcifer,
o portador de luz, aquele que participava da
37

glria de Deus, que servia junto ao Seu trono,


tornou-se,
pela
transgresso,
Satans,
o
adversrio de Deus e dos seres santos, e
destruidor daqueles a quem o Cu confiou a sua
guia e guarda.
Rejeitando com desdm os argumentos e rogos
dos anjos fiis, acusou-os de serem escravos
iludidos. A preferncia mostrada para com Cristo
declarou ele ser um ato de injustia tanto para si
como para todo o exrcito celestial, e anunciou que
no mais se sujeitaria a esta usurpao dos direitos,
seus e deles. Nunca mais reconheceria a
supremacia de Cristo. Resolvera reclamar a honra
que deveria ter sido conferida a ele, e tomar o
comando de todos os que se tornassem seus
seguidores; e prometeu queles que entrassem para
as suas fileiras um governo novo e melhor, sob o
qual todos desfrutariam liberdade. Grande nmero
de anjos deram a entender seu propsito de o
aceitar como seu chefe. Lisonjeado pelo apoio com
que suas insinuaes eram recebidas, esperou
conquistar todos os anjos para o seu lado, tornar-se
igual ao prprio Deus, e ser obedecido por todo o
38

exrcito celestial.
Os anjos fiis ainda instavam com ele e com os
que com ele simpatizavam, para que se
submetessem a Deus; apresentavam-lhes o
resultado inevitvel caso se recusassem a isso:
Aquele que os criara poderia subverter seu poder, e
castigar de maneira notvel sua revoltosa ousadia.
Nenhum anjo poderia com xito opor-se lei de
Deus, que to sagrada como Ele prprio.
Advertiram todos a que fechassem os ouvidos ao
raciocnio enganador de Lcifer, e insistiram com
este e seus seguidores para buscarem a presena de
Deus sem demora, e confessarem o erro de pr em
dvida Sua sabedoria e autoridade.
Muitos estiveram dispostos a dar ateno a este
conselho, arrependerse de sua desafeio, e
procurar de novo ser recebidos no favor do Pai e de
Seu Filho. Lcifer, porm, tinha pronto outro
engano. O grande rebelde declarou ento que os
anjos que com ele se uniram tinham ido muito
longe para voltarem; que ele conhecia a lei divina,
e sabia que Deus no perdoaria. Declarou que
39

todos os que se sujeitassem autoridade do Cu


seriam despojados de sua honra, rebaixados de sua
posio. Quanto a si, estava decidido a nunca mais
reconhecer a autoridade de Cristo. A nica maneira
de agir que restava a ele e seus seguidores, dizia,
consistia em vindicar sua liberdade, e adquirir pela
fora os direitos que no lhes haviam sido de boa
vontade concedidos.
Tanto quanto dizia respeito ao prprio Satans,
era verdade que ele havia ido agora demasiado
longe para que pudesse voltar. Mas no era assim
com os que tinham sido iludidos pelos seus
enganos. Para estes, os conselhos e rogos dos anjos
fiis abriram uma porta de esperana; e, se
houvessem eles atendido a advertncia, poderiam
ter sido arrancados da cilada de Satans. Mas ao
orgulho, ao amor para com seu chefe, e ao desejo
de uma liberdade sem restries permitiu-se terem
o domnio, e as instncias do amor e misericrdia
divinos foram finalmente rejeitadas.
Deus permitiu que Satans levasse avante sua
obra at que o esprito de desafeto amadurecesse
40

em ativa revolta. Era necessrio que seus planos se


desenvolvessem completamente a fim de que todos
pudessem ver sua verdadeira natureza e tendncia.
Lcifer, sendo o querubim ungido, fora altamente
exaltado; era grandemente amado pelos seres
celestiais, e forte era sua influncia sobre eles. O
governo de Deus inclua no somente os habitantes
do Cu, mas de todos os mundos que Ele havia
criado; e Lcifer concluiu que, se ele pde levar
consigo os anjos do Cu rebelio, poderia
tambm levar todos os mundos. Tinha ele
artificiosamente apresentado a questo sob o seu
ponto de vista, empregando sofisma e fraude, a fim
de conseguir seus objetivos. Seu poder para
enganar era muito grande. Disfarando-se sob a
capa da falsidade, alcanara uma vantagem. Todos
os seus atos eram de tal maneira revestidos de
mistrio, que era difcil descobrir aos anjos a
verdadeira natureza de sua obra. Antes que se
desenvolvesse completamente, no poderia
mostrar-se a coisa ruim que era; sua desafeio no
seria vista como sendo rebelio. Mesmo os anjos
fiis no podiam discernir-lhe completamente o
carter, ou ver para onde sua obra estava a levar.
41

Lcifer havia a princpio dirigido suas


tentaes de tal maneira que ele prprio no
pareceu achar-se comprometido. Os anjos que ele
no pde trazer completamente para o seu lado,
acusou-os de indiferena aos interesses dos seres
celestiais. Da mesma obra que ele prprio estava a
fazer, acusou os anjos fiis. Consistia sua astcia
em perturbar com argumentos sutis, referentes aos
propsitos de Deus. Tudo que era simples ele
envolvia em mistrio, e por meio de artificiosa
perverso lanava a dvida sobre as mais claras
declaraes de Jeov. E sua elevada posio, to
intimamente ligada com o governo divino, dava
maior fora a suas representaes.
Deus apenas podia empregar meios que fossem
coerentes com a verdade e justia. Satans podia
usar o que Deus no podia - a lisonja e o engano.
Procurara falsificar a Palavra de Deus, e de
maneira errnea figurara Seu plano de governo,
pretendendo que Deus no era justo ao impor leis
aos anjos; que, exigindo submisso e obedincia de
Suas criaturas, estava simplesmente a procurar a
42

exaltao de Si mesmo. Era, portanto, necessrio


demonstrar perante os habitantes do Cu, e de
todos os mundos, que o governo de Deus justo,
que Sua lei perfeita. Satans fizera com que
parecesse estar ele procurando promover o bem do
Universo. O verdadeiro carter do usurpador e seu
objetivo real devem ser compreendidos por todos.
Ele deve ter tempo para manifestar-se pelas suas
obras inquas.
A discrdia que sua conduta determinara no
Cu, Satans lanara sobre o governo de Deus.
Todo o mal declarou ele ser o resultado da
administrao divina. Alegava que era seu objetivo
aperfeioar os estatutos de Jeov. Por isso permitiu
Deus que ele demonstrasse a natureza de suas
pretenses, a fim de mostrar o efeito de suas
propostas mudanas na lei divina. A sua prpria
obra o deve condenar. Satans pretendera desde o
princpio que no estava em rebelio. O Universo
todo deve ver o enganador desmascarado.
Mesmo quando foi expulso do Cu, a
Sabedoria infinita no destruiu Satans. Visto que
43

unicamente o servio de amor pode ser aceito por


Deus, a fidelidade de Suas criaturas deve repousar
em uma convico de Sua justia e benevolncia.
Os habitantes do Cu, e dos mundos, no estando
preparados para compreender a natureza ou
conseqncia do pecado, no poderiam ter visto
ento a justia de Deus na destruio de Satans.
Houvesse ele sido imediatamente destrudo, e
alguns teriam servido a Deus pelo temor em vez de
o fazer pelo amor. A influncia do enganador no
teria sido completamente destruda, tampouco o
esprito de rebelio teria sido totalmente
desarraigado. Para o bem do Universo todo, atravs
dos intrminos sculos, ele deveria desenvolver
mais completamente seus princpios, a fim de que
suas acusaes contra o governo divino pudessem
ser vistas sob sua verdadeira luz, por todos os seres
criados, e a justia e a misericrdia de Deus, bem
como a imutabilidade de Sua lei, pudessem para
sempre ser postas fora de toda a questo.
A rebelio de Satans deveria ser uma lio
para o Universo, durante todas as eras vindouras perptuo testemunho da natureza do pecado e de
44

seus terrveis resultados. A atuao do governo de


Satans, seus efeitos tanto sobre os homens como
sobre os anjos, mostrariam qual seria o fruto de se
pr de parte a autoridade divina. Testificariam que,
ligado existncia do governo de Deus, est o
bem-estar de todas as criaturas que Ele fez. Assim,
a histria desta terrvel experincia com a rebelio
seria uma salvaguarda perptua para todos os seres
santos, para impedir que fossem enganados quanto
natureza da transgresso, para salv-los de
cometer pecado, e de sofrerem sua pena.
Aquele que governa no Cu O que v o fim
desde o princpio - o Ser perante o qual os
mistrios do passado e do futuro esto igualmente
expostos, e que, para alm da misria, trevas e
runa que o pecado acarretou, contempla o
cumprimento de Seus propsitos de amor e
bnos. Se bem que nuvens e obscuridade esto
ao redor dEle, justia e juzo so a base de Seu
trono Salmos 97:2. E isto os habitantes do
Universo, tanto fiis como infiis, compreendero
um dia. Ele a Rocha, cuja obra perfeita, porque
todos os Seus caminhos juzo so; Deus a
45

verdade, e no h nEle injustia: justo e reto


Deuteronmio 32:4.

46

Captulo 2

A Criao
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e
todo o exrcito deles pelo esprito da Sua boca
Salmos 33:6, 9. Porque falou, e tudo se fez;
mandou, e logo tudo apareceu. Lanou os
fundamentos da Terra, para que no vacile em
tempo algum Salmos 104:5.

Quando a Terra saiu das mos de seu Criador,


era extraordinariamente bela. Variada era a sua
superfcie, contendo montanhas, colinas e
plancies, entrecortadas por majestosos rios e
formosos lagos; as colinas e montanhas, entretanto,
no eram abruptas e escabrosas, tendo em grande
quantidade tremendos despenhadeiros e medonhos
abismos como hoje elas so; as arestas agudas e
speras do ptreo arcabouo da terra estavam
sepultadas por sob o solo frtil, que por toda parte
produzia um pujante crescimento de vegetao.
47

No havia asquerosos pntanos nem ridos


desertos. Graciosos arbustos e delicadas flores
saudavam a vista aonde quer que esta se volvesse.
As elevaes estavam coroadas de rvores mais
majestosas do que qualquer que hoje exista. O ar,
incontaminado por miasmas perniciosos, era puro e
saudvel. A paisagem toda sobrepujava em beleza
os terrenos ornamentados do mais soberbo palcio.
A hoste anglica olhava este cenrio com deleite, e
regozijava-se com as obras maravilhosas de Deus.
Depois que a Terra com sua abundante vida
animal e vegetal fora suscitada existncia, o
homem, a obra coroadora do Criador, e aquele para
quem a linda Terra fora preparada, foi trazido em
cena. A ele foi dado domnio sobre tudo que seus
olhos poderiam contemplar; pois disse Deus:
Faamos o homem Nossa imagem, conforme
Nossa semelhana; e domine [...] sobre toda a
Terra. Criou Deus, pois, o homem Sua
imagem; [...] homem e mulher os criou Gnesis
1:26, 27. Aqui est claramente estabelecida a
origem da raa humana; e o relato divino refere to
compreensivelmente que no h lugar para
48

concluses errneas. Deus criou o homem Sua


prpria imagem. No h aqui mistrio. No h
lugar para a suposio de que o homem evoluiu,
por meio de morosos graus de desenvolvimento,
das formas inferiores da vida animal ou vegetal.
Tal ensino rebaixa a grande obra do Criador ao
nvel das concepes estreitas e terrenas do
homem. Os homens so to persistentes em excluir
a Deus da soberania do Universo, que degradam ao
homem, e o despojam da dignidade de sua origem.
Aquele que estabeleceu os mundos estelares nos
altos cus, e com delicada percia coloriu as flores
do campo, Aquele que encheu a Terra e os cus
com as maravilhas de Seu poder, vindo a coroar
Sua obra gloriosa a fim de pr em seu meio algum
para ser o governador da linda Terra, no deixou de
criar um ser digno das mos que lhe deram vida. A
genealogia de nossa raa, conforme dada pela
inspirao, remonta sua origem no a uma
linhagem de micrbios, moluscos e quadrpedes a
se desenvolverem, mas ao grande Criador. Posto
que formado do p, Ado era filho de Deus
Lucas 3:38.
49

Ele foi posto, como representante de Deus,


sobre as ordens inferiores de seres. Estes no
podem compreender ou reconhecer a soberania de
Deus, todavia foram feitos com capacidade de
amar e servir ao homem. Diz o salmista: Fazes
com que ele tenha domnio sobre as obras das Tuas
mos; tudo puseste debaixo de seus ps: [...] os
animais do campo, as aves dos cus, [...] e tudo o
que passa pelas veredas dos mares Salmos 8:6-8.
O homem deveria ter a imagem de Deus, tanto
na aparncia exterior como no carter. Cristo
somente a expressa imagem do Pai (Hebreus
1:3); mas o homem foi formado semelhana de
Deus. Sua natureza estava em harmonia com a
vontade de Deus. A mente era capaz de
compreender as coisas divinas. As afeies eram
puras; os apetites e paixes estavam sob o domnio
da razo. Ele era santo e feliz, tendo a imagem de
Deus, e estando em perfeita obedincia Sua
vontade.
Ao sair o homem das mos do Criador era de
elevada estatura e perfeita simetria. O rosto trazia a
50

rubra colorao da sade, e resplendia com a luz da


vida e com alegria. A altura de Ado era muito
maior do que a dos homens que hoje habitam a
Terra. Eva era um pouco menor em estatura;
contudo suas formas eram nobres e cheias de
beleza. Esse casal, que no tinha pecados, no fazia
uso de vestes artificiais; estavam revestidos de uma
cobertura de luz e glria, tal como a usam os anjos.
Enquanto viveram em obedincia a Deus, esta
veste de luz continuou a envolv-los.
Depois da criao de Ado, toda criatura
vivente foi trazida diante dele para receber seu
nome; ele viu que a cada um fora dada uma
companheira, mas que entre eles no se achava
adjutora que estivesse como diante dele Gnesis
2:20. Entre todas as criaturas que Deus fez sobre a
Terra, no havia uma igual ao homem. E disse
Deus: No bom que o homem esteja s: far-lheei uma adjutora que esteja como diante dele
Gnesis 2:18. O homem no foi feito para habitar
na solido; ele deveria ser um ente social. Sem
companhia, as belas cenas e deleitosas ocupaes
do den teriam deixado de proporcionar perfeita
51

felicidade. Mesmo a comunho com os anjos no


poderia satisfazer seu desejo de simpatia e
companhia. Ningum havia da mesma natureza
para amar e ser amado.

O prprio Deus deu a Ado uma companheira.


Proveu-lhe uma adjutora - ajudadora esta que lhe
correspondesse - a qual estava em condies de ser
sua companheira, e que poderia ser um com ele, em
amor e simpatia. Eva foi criada de uma costela
tirada do lado de Ado, significando que no o
deveria dominar, como a cabea, nem ser pisada
sob os ps como se fosse inferior, mas estar a seu
lado como igual, e ser amada e protegida por ele.
Como parte do homem, osso de seus ossos, e carne
de sua carne, era ela o seu segundo eu, mostrando
isto a ntima unio e apego afetivo que deve existir
nesta relao. Porque nunca ningum aborreceu a
sua prpria carne; antes a alimenta e sustenta
Efsios 5:29. Portanto deixar o varo a seu pai e
a sua me, e apegar-se- sua mulher, e sero
ambos uma carne Gnesis 2:24.
52

Deus celebrou o primeiro casamento. Assim


esta instituio tem como seu originador o Criador
do Universo. Venerado [...] seja o matrimnio
(Hebreus 13:4); foi esta uma das primeiras ddivas
de Deus ao homem, e uma das duas instituies
que, depois da queda, Ado trouxe consigo alm
das portas do Paraso. Quando os princpios
divinos so reconhecidos e obedecidos nesta
relao, o casamento uma bno; preserva a
pureza e felicidade do gnero humano, prov as
necessidades sociais do homem, eleva a natureza
fsica, intelectual e moral.
E plantou o Senhor Deus um jardim no den,
da banda do Oriente; e ps ali o homem que tinha
formado Gnesis 2:8. Tudo o que Deus havia feito
era a perfeio da beleza, e nada parecia faltar do
que pudesse contribuir para a felicidade do santo
par; deu-lhes, contudo, o Criador ainda outra
demonstrao de Seu amor, preparando um jardim
especialmente para ser o seu lar. Neste jardim
havia rvores de toda variedade, muitas das quais
carregadas de deliciosos frutos. Havia lindas
trepadeiras, que cresciam eretas, apresentando
53

todavia um graciosssimo aspecto, com seus ramos


pendendo sob a carga de tentadores frutos, dos
mais belos e variados matizes. Era o trabalho de
Ado e Eva amoldar os ramos da trepadeira de
maneira a formar caramanchis, fazendo assim,
para si, com as rvores vivas, moradas cobertas
com folhagem e frutos. Havia fragrantes flores de
toda cor, em grande profuso. No meio do jardim
estava a rvore da vida, sobrepujando em glria a
todas as outras rvores. Seu fruto assemelhava-se a
mas de ouro e prata, e tinha a propriedade de
perpetuar a vida.
A criao estava agora completa. Os cus, e a
Terra e todo o seu exrcito foram acabados
Gnesis 2:1. E viu Deus tudo quanto tinha feito, e
eis que era muito bom Gnesis 1:31. O den
florescia sobre a Terra. Ado e Eva tinham franco
acesso rvore da vida. Nenhuma mancha de
pecado ou sombra de morte deslustrava a formosa
criao. As estrelas da alva juntas alegremente
cantavam, e todos os filhos de Deus rejubilavam
J 38:7.
54

O grande Jeov lanara os fundamentos da


Terra; ornamentara o mundo inteiro nas galas da
beleza, e enchera-o de coisas teis ao homem;
criara todas as maravilhas da Terra e do mar. Em
seis dias a grande obra da Criao se cumprira. E
Deus descansou no stimo dia de toda Sua obra,
que tinha feito. E abenoou Deus o dia stimo, e o
santificou; porque nele descansou de toda a Sua
obra, que Deus criara e fizera Gnesis 2:2, 3.
Deus olhou com satisfao para a obra de Suas
mos. Tudo era perfeito, digno de seu Autor
divino; e Ele descansou, no como algum que
estivesse cansado, mas satisfeito com os frutos de
Sua sabedoria e bondade, e com as manifestaes
de Sua glria.
Depois de repousar no stimo dia, Deus o
santificou, ou p-lo parte, como dia de repouso
para o homem. Seguindo o exemplo do Criador,
deveria o homem repousar neste santo dia, a fim de
que, ao olhar para o cu e para a Terra, pudesse
refletir na grande obra da criao de Deus; e para
que, contemplando as provas da sabedoria e
bondade de Deus, pudesse seu corao encher-se
55

de amor e reverncia para com o Criador.


No den, Deus estabeleceu o memorial de Sua
obra da criao, depondo a Sua bno sobre o
stimo dia. O sbado foi confiado a Ado, pai e
representante de toda a famlia humana. Sua
observncia deveria ser um ato de grato
reconhecimento, por parte de todos os que
morassem sobre a Terra, de que Deus era seu
Criador e legtimo Soberano; de que eles eram a
obra de Suas mos, e sditos de Sua autoridade.
Assim,
a
instituio
era
inteiramente
comemorativa, e foi dada a toda a humanidade.
Nada havia nela prefigurativo, ou de aplicao
restrita a qualquer povo.
Deus viu que um repouso era essencial para o
homem, mesmo no Paraso. Ele necessitava pr de
lado seus prprios interesses e ocupaes durante
um dia dos sete, para que pudesse de maneira mais
ampla contemplar as obras de Deus, e meditar em
Seu poder e bondade. Necessitava de um sbado
para, de maneira mais vvida, o fazer lembrar de
Deus, e para despertar-lhe gratido, visto que tudo
56

quanto desfrutava e possua viera das benignas


mos do Criador.
Era o desgnio de Deus que o sbado
encaminhasse a mente dos homens contemplao
de Suas obras criadas. A natureza fala aos sentidos,
declarando que h um Deus vivo, Criador e
supremo Governador de tudo. Os cus manifestam
a glria de Deus e o firmamento anuncia a obra das
Suas mos. Um dia faz declarao a outro dia, e
uma noite mostra sabedoria a outra noite Salmos
19:1, 2. A beleza que reveste a Terra um sinal do
amor de Deus. Podemos v-Lo nas colinas eternas,
nas rvores altaneiras, no boto que se entreabre, e
nas delicadas flores. Tudo nos fala de Deus. O
sbado, apontando sempre para Aquele que tudo
fez, ordena aos homens abrirem o grande livro da
natureza, e rastrear ali a sabedoria, o poder e o
amor do Criador.
Nossos primeiros pais, se bem que criados
inocentes e santos, no foram colocados fora da
possibilidade de praticar o mal. Deus os fez como
entidades morais livres, capazes de apreciar a
57

sabedoria e benignidade de Seu carter, e a justia


de Suas ordens, e com ampla liberdade de prestar
obedincia ou recus-la. Deviam desfrutar
comunho com Deus e com os santos anjos; antes,
porm, que pudessem tornar-se eternamente livres
de perigo, devia ser provada sua fidelidade. No
incio mesmo da existncia do homem, um
empecilho fora posto ao desejo de satisfao
prpria, paixo fatal que est na base da queda de
Satans. A rvore da cincia, que se achava
prxima da rvore da vida, no meio do jardim,
devia ser uma prova da obedincia, f e amor de
nossos primeiros pais. Ao mesmo tempo em que se
lhes permitia comer livremente de todas as outras
rvores, era-lhes proibido provar desta, sob pena de
morte. Deviam tambm estar expostos s tentaes
de Satans; mas, se resistissem prova, seriam
finalmente colocados fora de seu poder, para
desfrutarem o favor perptuo de Deus.
Deus ps o homem sob a lei, como condio
indispensvel de sua prpria existncia. Ele era um
sdito do governo divino, e no pode haver
governo sem lei. Deus poderia ter criado o homem
58

sem a faculdade de transgredir a Sua lei; poderia


ter privado a mo de Ado de tocar no fruto
proibido; neste caso, porm, o homem teria sido,
no uma entidade moral, livre, mas um simples
autmato. Sem liberdade de opo, sua obedincia
no teria sido voluntria, mas forada. No poderia
haver desenvolvimento de carter. Tal maneira de
agir seria contrria ao plano de Deus ao tratar Ele
com os habitantes de outros mundos. Seria indigna
do homem como um ser inteligente, e teria apoiado
a acusao, feita por Satans, de governo arbitrrio
por parte de Deus.
Deus fez o homem reto; deu-lhe nobres traos
de carter, sem nenhum pendor para o mal. Dotouo de altas capacidades intelectuais, e apresentoulhe os mais fortes incentivos possveis para que
fosse fiel a seu dever. A obedincia, perfeita e
perptua, era a condio para a felicidade eterna.
Sob esta condio teria ele acesso rvore da vida.
O lar de nossos primeiros pais deveria ser um
modelo para outros lares, ao sarem seus filhos para
ocuparem a Terra. Aquele lar, embelezado pela
59

mo do prprio Deus, no era um suntuoso palcio.


Os homens, em seu orgulho, deleitam-se com
edifcios magnificentes e custosos, e gloriam-se
com as obras de suas mos; mas Deus colocou
Ado em um jardim. Esta era a sua morada. O cu
azul era a sua cpula; a terra, com suas delicadas
flores e tapete de relva viva, era o seu pavimento; e
os ramos folhudos das formosas rvores eram o seu
teto. De suas paredes pendiam os mais
magnificentes adornos - obra do grande e magistral
Artfice. No ambiente em que vivia o santo par
havia uma lio para todos os tempos, a lio de
que a verdadeira felicidade encontrada, no na
satisfao do orgulho e luxo, mas na comunho
com Deus mediante Suas obras criadas. Se os
homens dessem menos ateno s coisas artificiais,
e cultivassem maior simplicidade, estariam em
muito melhores condies de corresponderem com
o propsito de Deus em Sua criao. O orgulho e a
ambio nunca se satisfazem; aqueles, porm, que
so verdadeiramente sbios encontraro um prazer
real e enobrecedor nas fontes de alegria que Deus
colocou ao alcance de todos.
60

Aos moradores do den foi confiado o cuidado


do jardim, para o lavrar e o guardar. Sua
ocupao no era cansativa, antes agradvel e
revigoradora. Deus indicou o trabalho como uma
bno para o homem, a fim de ocupar-lhe o
esprito, fortalecer o corpo e desenvolver as
faculdades. Na atividade mental e fsica Ado
encontrava um dos mais elevados prazeres de sua
santa existncia. E quando, como resultado de sua
desobedincia, foi ele expulso de seu belo lar, e
obrigado a lutar com o obstinado solo para ganhar
o po cotidiano, aquele mesmo trabalho, se bem
que grandemente diverso de sua deleitvel
ocupao no jardim, foi uma salvaguarda contra a
tentao, e fonte de felicidade. Aqueles que
consideram
o
trabalho
como
maldio,
acompanhado embora de cansao e dor, esto
acalentando um erro. Os ricos freqentemente
olham com desdm para as classes trabalhadoras;
mas isto est inteiramente em desacordo com o
propsito de Deus ao criar o homem. O que so as
posses do mais rico mesmo, em comparao com a
herana proporcionada ao nobre Ado? Contudo,
Ado no devia estar ocioso. Nosso Criador, que
61

compreende o que necessrio para a felicidade do


homem, designou a Ado o seu trabalho. A
verdadeira alegria da vida encontrada apenas
pelos homens e mulheres do trabalho. Os anjos so
diligentes obreiros; so ministros de Deus para os
filhos dos homens. O Criador no preparou lugar
algum para a prtica estagnante da indolncia.
Enquanto permanecessem fiis a Deus, Ado e
sua companheira deveriam exercer governo sobre a
Terra. Deu-se-lhes domnio ilimitado sobre toda a
coisa vivente. O leo e o cordeiro brincavam
pacificamente em redor deles, ou deitavam-se-lhes
os ps. Os ditosos pssaros esvoaavam ao seu
redor, sem temor; e, ao ascenderem seus alegres
cantos em louvor ao Criador, Ado e Eva uniam-se
a eles em aes de graas ao Pai e ao Filho.
O santo par no era apenas filhos sob o cuidado
paternal de Deus, mas estudantes a receberem
instruo do Criador todo-sabedoria. Eram
visitados pelos anjos, e concedia-se-lhes comunho
com seu Criador, sem nenhum vu protetor de
separao. Estavam cheios do vigor comunicado
62

pela rvore da vida, e sua capacidade intelectual


era apenas pouco menor do que a dos anjos. Os
mistrios do Universo visvel - maravilhas
dAquele que perfeito nos conhecimentos (J
37:16) - conferiam-lhes uma fonte inesgotvel de
instruo e deleite. As leis e operaes da natureza,
que tm incitado o estudo dos homens durante seis
mil anos, estavam-lhes abertas mente pelo
infinito Construtor e Mantenedor de tudo.
Entretinham conversa com a folha, com a flor e a
rvore, aprendendo de cada uma os segredos de sua
vida. Com cada criatura vivente, desde o poderoso
leviat que folga entre as guas, at o minsculo
inseto que flutua no raio solar, era Ado familiar.
Havia dado a cada um o seu nome, e conhecia a
natureza e hbitos de todos. A glria de Deus nos
Cus, os mundos inumerveis em suas ordenadas
revolues, o equilbrio das grossas nuvens (J
37:16), os mistrios da luz e do som, do dia e da
noite, tudo estava patente ao estudo de nossos
primeiros pais. Em cada folha na floresta, ou pedra
nas montanhas, em cada estrela brilhante, na terra,
no ar, e no cu, estava escrito o nome de Deus. A
ordem e harmonia da criao falavam-lhes de
63

sabedoria e poder infinitos. Estavam sempre a


descobrir alguma atrao que lhes enchia o corao
de mais profundo amor, e provocava novas
expresses de gratido.
Enquanto permanecessem fiis lei divina, sua
capacidade para saber, vivenciar e amar, cresceria
continuamente. Estariam constantemente a adquirir
novos tesouros de saber, a descobrir novas fontes
de felicidade, e a obter concepes cada vez mais
claras do incomensurvel, infalvel amor de Deus.

64

Captulo 3

A Tentao e a Queda
No mais se achando livre para instigar a
rebelio no Cu, encontrou a inimizade de Satans
contra Deus um novo campo, ao tramar a runa do
gnero humano. Na felicidade e paz do santo casal
do den, contemplou um quadro da ventura que
para ele estava para sempre perdida. Movido pela
inveja decidiu-se a incit-los desobedincia, e
trazer sobre eles a culpa e o castigo do pecado.
Mudaria o seu amor em desconfiana, seus
cnticos de louvor em exprobraes a seu Criador.
Assim no somente mergulharia estes seres
inocentes na mesma misria que ele prprio
suportava, mas lanaria desonra a Deus, e
ocasionaria pesares no Cu.
Nossos primeiros pais no foram deixados sem
avisos do perigo que os ameaava. Mensageiros
celestiais expuseram-lhes a histria da queda de
Satans, e suas tramas para sua destruio,
65

explicando mais completamente a natureza do


governo divino, que o prncipe do mal estava
procurando transtornar. Foi pela desobedincia s
justas ordens de Deus que Satans e seu exrcito
caram. Quo importante, pois, que Ado e Eva
honrassem aquela lei pela qual somente possvel
manter-se a ordem e a eqidade!
A lei de Deus to sagrada como Ele prprio.
uma revelao de Sua vontade, uma transcrio
de Seu carter, expresso do amor e sabedoria
divinos. A harmonia da criao depende da perfeita
conformidade de todos os seres, de todas as coisas,
animadas e inanimadas, com a lei do Criador. Deus
determinou leis, no somente para o governo dos
seres vivos, mas para todas as operaes da
natureza. Tudo se encontra sob leis fixas, que no
podem ser desrespeitadas. Todavia, ao mesmo
tempo em que tudo na natureza governado por
leis naturais, o homem unicamente, dentre todos os
que habitam na Terra, responsvel perante a lei
moral. Ao homem, a obra coroadora da criao,
Deus deu o poder de compreender o que Ele
requer, a justia e beneficncia de Sua lei, e as
66

santas reivindicaes da mesma para com ele; e do


homem se exige inabalvel obedincia.
Semelhantes aos anjos, os moradores do den
haviam sido postos sob prova; seu feliz estado
apenas poderia ser conservado sob a condio de
fidelidade para com a lei do Criador. Poderiam
obedecer e viver, ou desobedecer e perecer. Deus
os fizera receptculos de ricas bnos; mas, se
desatendessem a Sua vontade, Aquele que no
poupou os anjos que pecaram, no os poderia
poupar; a transgresso priv-los-ia de seus dons, e
sobre eles traria misria e runa.
Os anjos os advertiram a que estivessem de
sobreaviso contra os ardis de Satans; pois seus
esforos para os enredar seriam incansveis.
Enquanto fossem obedientes a Deus, o maligno no
lhes poderia fazer mal; pois sendo necessrio,
todos os anjos do Cu seriam enviados em seu
auxlio. Se com firmeza repelissem suas primeiras
insinuaes, estariam to livres de perigo como os
mensageiros celestiais. Se, porm, cedessem uma
vez tentao, sua natureza se tornaria to
67

depravada que no teriam em si poder nem


disposio para resistir a Satans.
A rvore da cincia se tornara a prova de sua
obedincia e amor a Deus. O Senhor achara
conveniente no lhes impor seno uma proibio
quanto ao uso de tudo que estava no jardim; mas,
se desatendessem a Sua vontade neste particular,
incorreriam na culpa de transgresso. Satans no
os acompanharia com tentaes contnuas; poderia
ter acesso a eles unicamente junto rvore
proibida. Se eles tentassem examinar a natureza da
mesma, estariam expostos aos seus ardis. Foram
admoestados a dar cuidadosa ateno advertncia
que Deus lhes enviara, e estarem contentes com as
instrues que Ele achara conveniente comunicarlhes.
A fim de realizar a sua obra sem que fosse
percebido, Satans preferiu fazer uso da serpente
como mdium, disfarce este bem adaptado ao seu
propsito de enganar. A serpente era ento uma das
mais prudentes e belas das criaturas da Terra.
Tinha asas, e enquanto voava pelos ares
68

apresentava uma aparncia de brilho deslumbrante,


tendo a cor e o brilho de ouro polido. Pousando nos
ramos profusamente carregados da rvore proibida,
e saboreando o delicioso fruto, era seu objetivo
chamar a ateno e deleitar os olhos de quem a
visse. Assim, no jardim da paz emboscava-se o
destruidor, a observar a sua presa.
Os anjos haviam advertido Eva de que tivesse o
cuidado de no se afastar do esposo enquanto se
ocupavam com seu trabalho dirio no jardim; junto
dele estaria em menor perigo de tentao, do que se
estivesse sozinha. Mas, absorta em sua aprazvel
ocupao, inconscientemente se desviou de seu
lado. Percebendo que estava s, sentiu uma
apreenso de perigo, mas afugentou seus temores,
concluindo que ela possua sabedoria e fora
suficientes para discernir o mal e resistir-lhe.
Esquecida do aviso do anjo, logo se achou a
contemplar, com um misto de curiosidade e
admirao, a rvore proibida. O fruto era muito
belo, e ela perguntava a si mesma por que seria que
Deus os privara do mesmo. Era ento a
oportunidade do tentador. Como se fosse capaz de
69

distinguir as cogitaes de seu esprito, a ela assim


se dirigiu: assim que Deus disse: No comereis
de toda a rvore do jardim? Gnesis 3:1.
Eva ficou surpresa e admirada quando assim
pareceu ouvir o eco de seus pensamentos. Mas a
serpente continuou, com voz melodiosa, com sutis
louvores superior beleza de Eva; e suas palavras
no lhe eram desagradveis. Em vez de fugir do
local, deteve-se, maravilhada, a ouvir uma serpente
falar. Houvesse se dirigido a ela um ser semelhante
aos anjos, e ter-se-iam despertado seus receios; ela,
porm, no tinha idia alguma de que a fascinadora
serpente pudesse tornar-se o intermedirio do
adversrio decado.

pergunta ardilosa do tentador, ela responde:


Do fruto das rvores do jardim comeremos, mas
do fruto da rvore que est no meio do jardim,
disse Deus: no comereis dele, nem nele tocareis,
para que no morrais. Ento a serpente disse
mulher: Certamente no morrereis. Porque Deus
sabe que no dia em que dele comerdes se abriro os
70

vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e


o mal.
Participando desta rvore, declarou ele,
atingiriam uma esfera mais elevada de existncia, e
entrariam para um campo mais vasto de saber. Ele
prprio havia comido do fruto proibido, e como
resultado adquirira o dom da fala. E insinuou que o
Senhor cuidadosamente desejava priv-los do
mesmo, para que no acontecesse serem exaltados
igualdade para com Ele. Foi por causa de suas
maravilhosas propriedades, que comunicavam
sabedoria e poder, que Ele lhes havia proibido
prov-lo, ou mesmo nele tocar. O tentador insinuou
que a advertncia divina no devia ser efetivamente
cumprida; destinava-se simplesmente a intimidlos. Como seria possvel morrerem eles? No
haviam comido da rvore da vida? Deus estivera
procurando
impedi-los
de
atingir
um
desenvolvimento mais nobre, e de encontrarem
maior felicidade.
Tal tem sido a obra de Satans desde os dias de
Ado at o presente, e com a mesma tem ele
71

prosseguido com grande xito. Ele tenta os homens


a desconfiarem do amor de Deus, e a duvidarem de
Sua sabedoria. Est constantemente procurando
despertar um esprito de irreverente curiosidade,
um inquieto, inquiridor desejo de penetrar os
segredos da sabedoria e poder divinos. Em seus
esforos para pesquisarem o que Deus foi servido
recusar-lhes, multides descuidam-se das verdades
que Ele revelou, e que so essenciais para a
salvao. Satans tenta os homens desobedincia,
levando-os a crer que esto a entrar em um
maravilhoso campo de saber. Mas tudo isto um
engano. Desvanecendo-se com suas idias de
progresso, acham-se eles desprezando os
mandamentos de Deus, colocando os ps na senda
que leva degradao e morte.
Satans fez parecer ao santo par que eles
ganhariam, violando a lei de Deus. No ouvimos
hoje idntico raciocnio? Muitos falam da
estreiteza
daqueles
que
obedecem
aos
mandamentos de Deus, enquanto afirmam possuir
idias mais amplas e desfrutar de maior liberdade.
O que isto seno um eco da voz do den: No dia
72

em que dele comerdes, isto , transgredirdes a


ordem divina, sereis como Deus? Gnesis 3:5.
Satans alegou ter recebido grande benefcio,
comendo do fruto proibido, mas no deixou
transparecer que pela transgresso viera a ser
expulso do Cu. Embora houvesse achado que do
pecado resulta infinita perda, ocultou sua prpria
misria, a fim de arrastar outros mesma posio.
Assim hoje o transgressor procura disfarar seu
verdadeiro carter; ele pode pretender ser santo;
mas a sua elevada profisso apenas o torna mais
perigoso como enganador. Acha-se ele do lado de
Satans, pisando a lei de Deus, e levando outros a
fazerem o mesmo para a sua runa eterna.
Eva creu realmente nas palavras de Satans,
mas a sua crena no a salvou da pena do pecado.
Descreu das palavras de Deus, e isto foi o que a
levou queda. No Juzo, os homens no sero
condenados porque conscienciosamente creram na
mentira, mas porque no acreditaram na verdade,
porque negligenciaram a oportunidade de aprender
o que a verdade. Apesar do sofisma de Satans
indicando o contrrio, sempre desastroso
73

desobedecer a Deus. Devemos aplicar o corao a


conhecer o que a verdade. Todas as lies que
Deus fez com que fossem registradas em Sua
Palavra, so para a nossa advertncia e instruo.
So dadas para nos salvar do engano. Da
negligncia s mesmas resultar runa a ns
mesmos. O que quer que contradiga a Palavra de
Deus, podemos estar certos de que procede de
Satans.
A serpente apanhou o fruto da rvore proibida e
colocou-o nas mos de Eva, que estava meio
relutante. F-la ento lembrar-se de suas prprias
palavras de que Deus lhes proibira tocar nele, para
que no morressem. No receberiam maior mal
comendo o fruto, declarou ele, do que nele
tocando. No percebendo maus resultados do que
fizera, Eva ficou mais ousada. Quando viu que
aquela rvore era boa para se comer, e agradvel
aos olhos, e rvore desejvel para dar
entendimento, tomou do seu fruto, e comeu
Gnesis 3:6. Era agradvel ao paladar; e, enquanto
comia, pareceu-lhe sentir um poder vivificador, e
imaginou-se a entrar para uma esfera mais elevada
74

de existncia. Sem receio apanhou e comeu. E


agora, havendo ela transgredido, tornou-se o agente
de Satans para efetuar a runa de seu esposo. Em
um estado de exaltao estranha e fora do natural,
com as mos cheias do fruto proibido, procurou a
presena dele, e relatou tudo que ocorrera.
Uma expresso de tristeza sobreveio ao rosto
de Ado. Mostrou-se atnito e alarmado. s
palavras de Eva replicou que isto devia ser o
adversrio contra quem haviam sido advertidos; e
pela sentena divina ela deveria morrer. Em
resposta insistiu com ele para comer, repetindo as
palavras da serpente, de que certamente no
morreriam. Ela raciocinava que isto deveria ser
verdade, pois que no sentia evidncia alguma do
desagrado de Deus, mas ao contrrio
experimentava uma influncia deliciosa, alegre, a
fazer fremir toda a faculdade de uma nova vida,
influncia tal, imaginava ela, como a que inspirava
os mensageiros celestiais.
Ado compreendeu que sua companheira
transgredira a ordem de Deus, desrespeitara a nica
75

proibio a eles imposta como prova de sua


fidelidade e amor. Teve uma terrvel luta ntima.
Lamentava que houvesse permitido desviar-se Eva
de seu lado. Agora, porm, a ao estava praticada;
devia separar-se daquela cuja companhia fora sua
alegria. Como poderia suportar isto? Ado havia
desfrutado da companhia de Deus e dos santos
anjos. Havia olhado para a glria do Criador.
Compreendia o elevado destino manifesto raa
humana, se permanecessem fiis a Deus. Todavia,
estas bnos todas foram perdidas de vista com o
receio de perder ele aquela nica ddiva, que, a
seus olhos, sobrepujava todas as outras. O amor, a
gratido, a lealdade para com o Criador, tudo foi
suplantado pelo amor para com Eva. Ela era uma
parte dele, e ele no podia suportar a idia da
separao. No compreendia que o mesmo Poder
infinito que do p da terra o havia criado, como um
ser vivo e belo, e amorosamente lhe dera uma
companheira, poderia preencher a falta desta.
Resolveu partilhar sua sorte; se ela devia morrer,
com ela morreria ele. Afinal, raciocinou, no
poderiam ser verdadeiras as palavras da sbia
serpente? Eva estava diante dele, to bela, e
76

aparentemente to inocente como antes deste ato de


desobedincia. Exprimia maior amor para com ele
do que antes. Nenhum sinal de morte aparecia nela,
e ele se decidiu a afrontar as conseqncias.
Tomou o fruto, e o comeu rapidamente.
Depois da sua transgresso, Ado a princpio
imaginou-se a entrar para uma condio mais
elevada de existncia. Mas logo o pensamento de
seu pecado o encheu de terror. O ar, que at ali
havia sido de uma temperatura amena e uniforme,
parecia resfriar o culpado casal. Desapareceram o
amor e paz que haviam desfrutado, e em seu lugar
experimentavam uma intuio de pecado, um terror
pelo futuro, uma nudez de alma. A veste de luz que
os rodeara, agora desapareceu; e para suprir sua
falta procuraram fazer para si uma cobertura, pois
enquanto estivessem nus, no podiam enfrentar o
olhar de Deus e dos santos anjos.
Comearam ento a ver o verdadeiro carter de
seu pecado. Ado censurou a companheira pela sua
insensatez em sair de seu lado, e deixar-se enganar
pela serpente; mas ambos acalentaram a esperana
77

de que Aquele que lhes tinha dado tantas provas de


Seu amor, perdoaria esta nica transgresso, ou de
que no seriam submetidos a um to horrendo
castigo como haviam receado.
Satans exultou com seu xito. Tinha tentado a
mulher a desconfiar do amor de Deus, a duvidar de
Sua sabedoria, e a transgredir a Sua lei e, por meio
dela, ocasionara a derrota de Ado.
Entretanto, o grande Legislador estava para
tornar conhecidas a Ado e Eva as conseqncias
de sua transgresso. Manifestou-se no jardim a
presena divina. Em sua inocncia e santidade
tinham eles alegremente recebido a aproximao
de seu Criador; mas agora fugiram aterrorizados, e
procuraram esconder-se nos mais profundos
recessos do jardim. Mas chamou o Senhor Deus a
Ado, e disse-lhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a
Tua voz soar no jardim, e temi, porque estava nu, e
escondi-me. E Deus disse: Quem te mostrou que
estavas nu? Comeste tu da rvore de que te ordenei
que no comesses? Gnesis 3:11.
78

Ado no podia negar nem desculpar seu


pecado;
mas,
em
vez
de
manifestar
arrependimento, esforou-se por lanar a culpa
sobre a esposa, e assim sobre o prprio Deus: A
mulher que me deste por companheira, ela me deu
da rvore, e eu comi Gnesis 3:12. Aquele que,
por amor a Eva, havia deliberadamente preferido
perder a aprovao de Deus, o seu lar no Paraso, e
uma vida eterna de alegria, podia, agora, depois de
sua queda, procurar tornar sua companheira, e
mesmo o prprio Criador, responsvel pela
transgresso. To terrvel o poder do pecado.
Quando foi interrogado mulher: Por que
fizeste isto? ela respondeu: A serpente me
enganou, e eu comi Gnesis 3:13. Por que criaste
a serpente? Por que lhe permitiste entrar no den?
- Tais eram as perguntas envolvidas em sua
desculpa apresentada pelo pecado. Assim, como
fizera Ado, lanou sobre Deus a responsabilidade
de sua queda. O esprito de justificao prpria
originou-se com o pai da mentira; foi alimentado
por nossos primeiros pais logo que se renderam
influncia de Satans, e tem sido apresentado por
79

todos os filhos e filhas de Ado. Em vez de


humildemente confessarem os pecados, procuram
escudar-se lanando a culpa sobre outros, sobre as
circunstncias, ou sobre Deus, fazendo mesmo de
Suas bnos um motivo para murmurao contra
Ele.
O Senhor ento pronunciou sentena sobre a
serpente: Porquanto fizeste isto, maldita sers
mais que toda a besta, e mais que todos os animais
do campos; sobre o teu ventre andars, e p
comers todos os dias da tua vida Gnesis 3:14.
Visto que havia sido empregada como o
intermedirio de Satans, a serpente devia
participar da visitao do juzo divino. Da mais
linda e admirada das criaturas do campo, devia
tornar-se na mais rasteira e detestada de todas elas,
temida e odiada tanto pelo homem como pelos
animais. As palavras dirigidas em seguida
serpente aplicam-se diretamente ao prprio
Satans, indicando de antemo sua final derrota e
destruio: Porei inimizade entre ti e a mulher, e
entre a tua semente e a sua semente; esta te ferir a
cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar Gnesis 3:15.
80

Referiram-se a Eva a tristeza e a dor que


deveriam dali em diante ser o seu quinho. E disse
o Senhor: O teu desejo ser para o teu marido, e
ele te dominar Gnesis 3:16. Na criao Deus a
fizera igual a Ado. Se houvessem eles
permanecido obedientes a Deus - em harmonia
com Sua grande lei de amor - sempre estariam em
harmonia um com o outro; mas o pecado trouxera a
discrdia, e agora poderia manter-se a sua unio e
conservar-se a harmonia unicamente pela
submisso por parte de um ou de outro. Eva fora a
primeira a transgredir; e cara em tentao
afastando-se de seu companheiro, contrariamente
instruo divina. Foi sua solicitao que Ado
pecou, e agora foi posta sob a sujeio de seu
marido. Se os princpios ordenados na lei de Deus
tivessem sido acariciados pela raa decada, esta
sentena, se bem que proveniente dos resultados do
pecado, ter-se-ia mostrado ser uma bno para o
gnero humano; mas o abuso da supremacia assim
dada ao homem tem tornado a sorte da mulher mui
freqentemente bastante amargurada, fazendo de
sua vida um fardo.
81

Eva tinha sido perfeitamente feliz ao lado do


esposo, em seu lar ednico; mas, semelhante s
inquietas Evas modernas, lisonjeou-se com a
esperana de entrar para uma esfera mais elevada
do que aquela que Deus lhe designara. Tentando
erguer-se acima de sua posio original, caiu muito
abaixo da mesma. Idntico resultado ser
alcanado por todas as que esto indispostas a
assumir com bom nimo os deveres da vida, de
acordo com o plano de Deus. Em seus esforos
para atingirem posies para as quais Ele no as
adaptou, muitas esto deixando vago o lugar em
que poderiam ser uma bno. Em seu desejo de
uma esfera mais elevada, muitas tm sacrificado a
verdadeira dignidade feminil, e a nobreza de
carter, e deixaram por fazer precisamente o
trabalho que o Cu lhes designou.
A Ado disse o Senhor: Porquanto deste
ouvidos voz de tua mulher, e comeste da rvore
de que te ordenei, dizendo: No comers dela:
maldita a terra por causa de ti; com dor comers
dela todos os dias da tua vida. Espinhos, e cardos
82

tambm, te produzir; e comers a erva do campo.


No suor do teu rosto comers o teu po, at que te
tornes terra; porque dela foste tomado; porquanto
s p, e em p te tornars Gnesis 3:17-19.
No era a vontade de Deus que o casal sem
pecados conhecesse algo do mal. Livremente lhes
dera o bem, e lhes recusara o mal. Mas,
contrariamente Sua ordem, haviam comido da
rvore proibida, e agora continuariam a comer dela,
isto , teriam a cincia do mal, por todos os dias de
sua vida. Desde aquele tempo o gnero humano
seria afligido pelas tentaes de Satans. Em vez
do trabalho feliz at ento a eles designado, a
ansiedade e a labuta seriam seu quinho. Estariam
sujeitos ao desapontamento, pesares, dor, e
finalmente morte.
Sob a maldio do pecado, a natureza toda
devia testemunhar ao homem o carter e resultado
da rebelio contra Deus. Quando Deus fez o
homem, Ele o fez governador sobre a Terra e todas
as criaturas viventes. Enquanto Ado permanecesse
fiel ao Cu, toda a natureza estaria sob a sua
83

sujeio. Quando, porm, se rebelou contra a lei


divina, as criaturas inferiores ficaram em rebelio
contra o seu domnio. Assim o Senhor, em Sua
grande misericrdia, mostraria aos homens a
santidade de Sua lei, e os levaria por sua prpria
experincia a ver o perigo de a pr de lado, mesmo
no mnimo grau.
E a vida de labutas e cuidados que dali em
diante deveria ser o quinho do homem, foi
ordenada com amor. Uma disciplina que se tornara
necessria pelo seu pecado, foi o obstculo posto
satisfao do apetite e paixo, e o desenvolvimento
de hbitos de domnio prprio. Fazia parte do
grande plano de Deus para a restaurao do
homem, da runa e degradao do pecado. A
advertncia feita a nossos primeiros pais - No dia
em que dela comeres, certamente morrers
(Gnesis 2:17), no implicava que devessem eles
morrer no prprio dia em que participassem do
fruto proibido. Mas naquele dia a irrevogvel
sentena seria pronunciada. A imortalidade lhes era
prometida sob condio de obedincia; pela
transgresso despojar-se-iam da vida eterna.
84

Naquele mesmo dia estariam condenados morte.


A fim de possuir uma existncia eterna, o
homem devia continuar a participar da rvore da
vida. Privado disto, sua vitalidade diminuiria
gradualmente at que a vida se extinguisse. Era o
plano de Satans que Ado e Eva pela
desobedincia incorressem no desprazer de Deus; e
ento, se deixassem de obter o perdo, esperava
que comessem da rvore da vida, e assim
perpetuassem uma existncia de pecado e misria.
Depois da queda do homem, porm, santos anjos
foram
imediatamente
comissionados
para
guardarem a rvore da vida. Em redor desses anjos
chamejavam raios de luz, tendo a aparncia de uma
espada inflamada. A nenhum da famlia de Ado
foi permitido passar aquela barreira para participar
do fruto doador de vida; logo, no h nenhum
pecador imortal.
A onda de desgraas que emanou da
transgresso de nossos primeiros pais,
considerada por muitos como uma conseqncia
demasiado terrvel para um pecado to pequeno; e
85

acusam a sabedoria e justia de Deus em Seu trato


com o homem. Mas, se eles olhassem mais
profundamente para esta questo, poderiam
discernir o seu erro. Deus criou o homem Sua
semelhana, livre do pecado. A Terra devia ser
povoada com seres algo inferiores aos anjos; mas a
sua obedincia seria provada, pois que Deus no
permitiria que o mundo se enchesse daqueles que
desrespeitassem a Sua lei. Contudo, em Sua grande
misericrdia, no designou a Ado uma prova
severa. E a prpria leveza da proibio tornou o
pecado excessivamente grande. Se Ado no pde
suportar a menor das provas, no poderia ter
resistido a uma prova maior, caso houvessem sido
confiadas a ele maiores responsabilidades.
Se tivesse sido designada a Ado alguma prova
grande, aqueles cujo corao, se inclina para o mal
desculpar-se-iam ento, dizendo: Isto uma coisa
trivial, e Deus no to exigente a respeito de
coisas pequenas. E haveria contnua transgresso
em coisas consideradas pequenas, as quais ficam
sem reprovao humana. O Senhor, porm, tornou
patente que o pecado, em qualquer grau, ofensivo
86

para Ele.
A Eva pareceu coisa pequena desobedecer a
Deus provando o fruto da rvore proibida, e tentar
o esposo a transgredir tambm; entretanto, o
pecado deles abriu as portas ao dilvio das
desgraas sobre o mundo. Quem pode saber, no
momento da tentao, as terrveis conseqncias
que adviro de um passo errado?
Muitos que ensinam que a lei de Deus no est
em vigor para o homem, insistem que impossvel
a este obedecer aos seus preceitos. Mas, se isto
fosse verdade, por que sofreu Ado a pena da
transgresso? O pecado de nossos primeiros pais
acarretou a culpa e a tristeza sobre o mundo, e se
no fora a bondade e misericrdia de Deus, teria
mergulhado a raa humana em irremedivel
desespero. Que ningum se engane. O salrio do
pecado a morte Romanos 6:23. A lei de Deus
no pode ser transgredida hoje com menos
impunidade do que quando fora pronunciada a
sentena sobre o pai da humanidade.
87

Depois da sua transgresso, Ado a princpio


imaginou-se a entrar para uma condio mais
elevada de existncia. Mas logo o pensamento de
seu pecado o encheu de terror. O ar, que at ali
havia sido de uma temperatura amena e uniforme,
parecia resfriar o culpado casal. Desapareceram o
amor e paz que haviam desfrutado, e em seu lugar
experimentavam uma intuio de pecado, um terror
pelo futuro, uma nudez de alma. A veste de luz que
os rodeara, agora desapareceu; e para suprir sua
falta procuraram fazer para si uma cobertura, pois
enquanto estivessem nus, no podiam enfrentar o
olhar de Deus e dos santos anjos.
Comearam ento a ver o verdadeiro carter de
seu pecado. Ado censurou a companheira pela sua
insensatez em sair de seu lado, e deixar-se enganar
pela serpente; mas ambos acalentaram a esperana
de que Aquele que lhes tinha dado tantas provas de
Seu amor, perdoaria esta nica transgresso, ou de
que no seriam submetidos a um to horrendo
castigo como haviam receado.
Satans exultou com seu xito. Tinha tentado a
88

mulher a desconfiar do amor de Deus, a duvidar de


Sua sabedoria, e a transgredir a Sua lei e, por meio
dela, ocasionara a derrota de Ado.
Entretanto, o grande Legislador estava para
tornar conhecidas a Ado e Eva as conseqncias
de sua transgresso. Manifestou-se no jardim a
presena divina. Em sua inocncia e santidade
tinham eles alegremente recebido a aproximao
de seu Criador; mas agora fugiram aterrorizados, e
procuraram esconder-se nos mais profundos
recessos do jardim. Mas chamou o Senhor Deus a
Ado, e disse-lhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a
Tua voz soar no jardim, e temi, porque estava nu, e
escondi-me. E Deus disse: Quem te mostrou que
estavas nu? Comeste tu da rvore de que te ordenei
que no comesses? Gnesis 3:11.
Ado no podia negar nem desculpar seu
pecado;
mas,
em
vez
de
manifestar
arrependimento, esforou-se por lanar a culpa
sobre a esposa, e assim sobre o prprio Deus: A
mulher que me deste por companheira, ela me deu
da rvore, e eu comi Gnesis 3:12. Aquele que,
89

por amor a Eva, havia deliberadamente preferido


perder a aprovao de Deus, o seu lar no Paraso, e
uma vida eterna de alegria, podia, agora, depois de
sua queda, procurar tornar sua companheira, e
mesmo o prprio Criador, responsvel pela
transgresso. To terrvel o poder do pecado.
Quando foi interrogado mulher: Por que
fizeste isto? ela respondeu: A serpente me
enganou, e eu comi Gnesis 3:13. Por que criaste
a serpente? Por que lhe permitiste entrar no den?
- Tais eram as perguntas envolvidas em sua
desculpa apresentada pelo pecado. Assim, como
fizera Ado, lanou sobre Deus a responsabilidade
de sua queda. O esprito de justificao prpria
originou-se com o pai da mentira; foi alimentado
por nossos primeiros pais logo que se renderam
influncia de Satans, e tem sido apresentado por
todos os filhos e filhas de Ado. Em vez de
humildemente confessarem os pecados, procuram
escudar-se lanando a culpa sobre outros, sobre as
circunstncias, ou sobre Deus, fazendo mesmo de
Suas bnos um motivo para murmurao contra
Ele.
90

O Senhor ento pronunciou sentena sobre a


serpente: Porquanto fizeste isto, maldita sers
mais que toda a besta, e mais que todos os animais
do campos; sobre o teu ventre andars, e p
comers todos os dias da tua vida Gnesis 3:14.
Visto que havia sido empregada como o
intermedirio de Satans, a serpente devia
participar da visitao do juzo divino. Da mais
linda e admirada das criaturas do campo, devia
tornar-se na mais rasteira e detestada de todas elas,
temida e odiada tanto pelo homem como pelos
animais. As palavras dirigidas em seguida
serpente aplicam-se diretamente ao prprio
Satans, indicando de antemo sua final derrota e
destruio: Porei inimizade entre ti e a mulher, e
entre a tua semente e a sua semente; esta te ferir a
cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar Gnesis 3:15.
Referiram-se a Eva a tristeza e a dor que
deveriam dali em diante ser o seu quinho. E disse
o Senhor: O teu desejo ser para o teu marido, e
ele te dominar Gnesis 3:16. Na criao Deus a
fizera igual a Ado. Se houvessem eles
91

permanecido obedientes a Deus - em harmonia


com Sua grande lei de amor - sempre estariam em
harmonia um com o outro; mas o pecado trouxera a
discrdia, e agora poderia manter-se a sua unio e
conservar-se a harmonia unicamente pela
submisso por parte de um ou de outro. Eva fora a
primeira a transgredir; e cara em tentao
afastando-se de seu companheiro, contrariamente
instruo divina. Foi sua solicitao que Ado
pecou, e agora foi posta sob a sujeio de seu
marido. Se os princpios ordenados na lei de Deus
tivessem sido acariciados pela raa decada, esta
sentena, se bem que proveniente dos resultados do
pecado, ter-se-ia mostrado ser uma bno para o
gnero humano; mas o abuso da supremacia assim
dada ao homem tem tornado a sorte da mulher mui
freqentemente bastante amargurada, fazendo de
sua vida um fardo.
Eva tinha sido perfeitamente feliz ao lado do
esposo, em seu lar ednico; mas, semelhante s
inquietas Evas modernas, lisonjeou-se com a
esperana de entrar para uma esfera mais elevada
do que aquela que Deus lhe designara. Tentando
92

erguer-se acima de sua posio original, caiu muito


abaixo da mesma. Idntico resultado ser
alcanado por todas as que esto indispostas a
assumir com bom nimo os deveres da vida, de
acordo com o plano de Deus. Em seus esforos
para atingirem posies para as quais Ele no as
adaptou, muitas esto deixando vago o lugar em
que poderiam ser uma bno. Em seu desejo de
uma esfera mais elevada, muitas tm sacrificado a
verdadeira dignidade feminil, e a nobreza de
carter, e deixaram por fazer precisamente o
trabalho que o Cu lhes designou.
A Ado disse o Senhor: Porquanto deste
ouvidos voz de tua mulher, e comeste da rvore
de que te ordenei, dizendo: No comers dela:
maldita a terra por causa de ti; com dor comers
dela todos os dias da tua vida. Espinhos, e cardos
tambm, te produzir; e comers a erva do campo.
No suor do teu rosto comers o teu po, at que te
tornes terra; porque dela foste tomado; porquanto
s p, e em p te tornars Gnesis 3:17-19.
No era a vontade de Deus que o casal sem
93

pecados conhecesse algo do mal. Livremente lhes


dera o bem, e lhes recusara o mal. Mas,
contrariamente Sua ordem, haviam comido da
rvore proibida, e agora continuariam a comer dela,
isto , teriam a cincia do mal, por todos os dias de
sua vida. Desde aquele tempo o gnero humano
seria afligido pelas tentaes de Satans. Em vez
do trabalho feliz at ento a eles designado, a
ansiedade e a labuta seriam seu quinho. Estariam
sujeitos ao desapontamento, pesares, dor, e
finalmente morte.
Sob a maldio do pecado, a natureza toda
devia testemunhar ao homem o carter e resultado
da rebelio contra Deus. Quando Deus fez o
homem, Ele o fez governador sobre a Terra e todas
as criaturas viventes. Enquanto Ado permanecesse
fiel ao Cu, toda a natureza estaria sob a sua
sujeio. Quando, porm, se rebelou contra a lei
divina, as criaturas inferiores ficaram em rebelio
contra o seu domnio. Assim o Senhor, em Sua
grande misericrdia, mostraria aos homens a
santidade de Sua lei, e os levaria por sua prpria
experincia a ver o perigo de a pr de lado, mesmo
94

no mnimo grau.
E a vida de labutas e cuidados que dali em
diante deveria ser o quinho do homem, foi
ordenada com amor. Uma disciplina que se tornara
necessria pelo seu pecado, foi o obstculo posto
satisfao do apetite e paixo, e o desenvolvimento
de hbitos de domnio prprio. Fazia parte do
grande plano de Deus para a restaurao do
homem, da runa e degradao do pecado. A
advertncia feita a nossos primeiros pais - No dia
em que dela comeres, certamente morrers
(Gnesis 2:17), no implicava que devessem eles
morrer no prprio dia em que participassem do
fruto proibido. Mas naquele dia a irrevogvel
sentena seria pronunciada. A imortalidade lhes era
prometida sob condio de obedincia; pela
transgresso despojar-se-iam da vida eterna.
Naquele mesmo dia estariam condenados morte.
A fim de possuir uma existncia eterna, o
homem devia continuar a participar da rvore da
vida. Privado disto, sua vitalidade diminuiria
gradualmente at que a vida se extinguisse. Era o
95

plano de Satans que Ado e Eva pela


desobedincia incorressem no desprazer de Deus; e
ento, se deixassem de obter o perdo, esperava
que comessem da rvore da vida, e assim
perpetuassem uma existncia de pecado e misria.
Depois da queda do homem, porm, santos anjos
foram
imediatamente
comissionados
para
guardarem a rvore da vida. Em redor desses anjos
chamejavam raios de luz, tendo a aparncia de uma
espada inflamada. A nenhum da famlia de Ado
foi permitido passar aquela barreira para participar
do fruto doador de vida; logo, no h nenhum
pecador imortal.
A onda de desgraas que emanou da
transgresso de nossos primeiros pais,
considerada por muitos como uma conseqncia
demasiado terrvel para um pecado to pequeno; e
acusam a sabedoria e justia de Deus em Seu trato
com o homem. Mas, se eles olhassem mais
profundamente para esta questo, poderiam
discernir o seu erro. Deus criou o homem Sua
semelhana, livre do pecado. A Terra devia ser
povoada com seres algo inferiores aos anjos; mas a
96

sua obedincia seria provada, pois que Deus no


permitiria que o mundo se enchesse daqueles que
desrespeitassem a Sua lei. Contudo, em Sua grande
misericrdia, no designou a Ado uma prova
severa. E a prpria leveza da proibio tornou o
pecado excessivamente grande. Se Ado no pde
suportar a menor das provas, no poderia ter
resistido a uma prova maior, caso houvessem sido
confiadas a ele maiores responsabilidades.
Se tivesse sido designada a Ado alguma prova
grande, aqueles cujo corao, se inclina para o mal
desculpar-se-iam ento, dizendo: Isto uma coisa
trivial, e Deus no to exigente a respeito de
coisas pequenas. E haveria contnua transgresso
em coisas consideradas pequenas, as quais ficam
sem reprovao humana. O Senhor, porm, tornou
patente que o pecado, em qualquer grau, ofensivo
para Ele.
A Eva pareceu coisa
Deus provando o fruto da
o esposo a transgredir
pecado deles abriu as
97

pequena desobedecer a
rvore proibida, e tentar
tambm; entretanto, o
portas ao dilvio das

desgraas sobre o mundo. Quem pode saber, no


momento da tentao, as terrveis conseqncias
que adviro de um passo errado?
Muitos que ensinam que a lei de Deus no est
em vigor para o homem, insistem que impossvel
a este obedecer aos seus preceitos. Mas, se isto
fosse verdade, por que sofreu Ado a pena da
transgresso? O pecado de nossos primeiros pais
acarretou a culpa e a tristeza sobre o mundo, e se
no fora a bondade e misericrdia de Deus, teria
mergulhado a raa humana em irremedivel
desespero. Que ningum se engane. O salrio do
pecado a morte Romanos 6:23. A lei de Deus
no pode ser transgredida hoje com menos
impunidade do que quando fora pronunciada a
sentena sobre o pai da humanidade.
Depois de seu pecado Ado e Eva no mais
deviam habitar no den. Encarecidamente rogaram
para que pudessem permanecer no lar de sua
inocncia e alegria. Confessaram que haviam
perdido todo o direito quela feliz morada, mas
comprometeram-se para no futuro prestar estrita
98

obedincia a Deus. Declarou-se-lhes, porm, que


sua natureza ficara depravada pelo pecado; haviam
diminudo sua fora para resistir ao mal, e aberto o
caminho para Satans ganhar mais fcil acesso a
eles. Em sua inocncia tinham cedido tentao; e
agora, em estado de culpa consciente, teriam
menos poder para manter sua integridade.
Com humildade e indizvel tristeza despediramse de seu belo lar, e saram para habitar na Terra,
onde repousava a maldio do pecado. A
atmosfera, que fora to amena e constante em sua
temperatura, estava agora sujeita a assinaladas
mudanas, e o Senhor misericordiosamente lhes
proveu uma veste de peles, como proteo contra
os extremos de calor e frio.
Testemunhando eles, no murchar da flor e no
cair da folha, os primeiros sinais da decadncia,
Ado e sua companheira choraram mais
profundamente do que os homens hoje fazem pelos
seus mortos. A morte das dbeis e delicadas flores
era na verdade um motivo para tristeza; mas,
quando as formosas rvores derrubaram as folhas,
99

esta cena levou-lhe vividamente ao esprito o fato


cruel de que a morte o quinho de todo o ser
vivente.
O jardim do den permaneceu na Terra muito
tempo depois que o homem fora expulso de seus
agradveis caminhos Gnesis 4:16. Foi permitido
raa decada por muito tempo contemplar o lar da
inocncia, estando a sua entrada vedada apenas
pelos anjos vigilantes. porta do Paraso,
guardada pelos querubins, revelava-se a glria
divina. Para ali iam Ado e seus filhos a fim de
adorarem a Deus. Ali renovaram seus votos de
obedincia quela lei cuja transgresso os havia
banido do den. Quando a onda de iniqidade se
propagou pelo mundo, e a impiedade dos homens
determinou sua destruio por meio de um dilvio
de gua, a mo que plantara o den o retirou da
Terra. Mas, na restaurao final de todas as coisas,
quando houver um novo cu e uma nova Terra
(Apocalipse 21:1), ser restabelecido, mais
gloriosamente adornado do que no princpio.
Ento os que guardaram os mandamentos de
100

Deus respiraro um vigor imortal, por sob a rvore


da vida (Apocalipse 2:7; 22:14); e, atravs de
infindveis sculos, os habitantes dos mundos que
no pecaram contemplaro no jardim de delcias
um modelo da obra perfeita da criao de Deus,
sem qualquer sinal da maldio do pecado modelo do que teria sido a Terra inteira se tosomente houvesse o homem cumprido o plano
glorioso do Criador.

101

Captulo 4

O Plano da Redeno
A queda do homem encheu o Cu todo de
tristeza. O mundo que Deus fizera estava
manchado pela maldio do pecado, e habitado por
seres condenados misria e morte. No parecia
haver meio pelo qual pudessem escapar os que
tinham transgredido a lei. Os anjos cessaram os
seus cnticos de louvor. Por toda a corte celestial
havia pranto pela runa que o pecado ocasionara.
O Filho de Deus, o glorioso Comandante do
Cu, ficou tocado de piedade pela raa decada.
Seu corao moveu-se de infinita compaixo ao
erguerem-se diante dEle os ais do mundo perdido.
Entretanto o amor divino havia concebido um
plano pelo qual o homem poderia ser remido. A lei
de Deus, quebrantada, exigia a vida do pecador.
Em todo o Universo no havia seno um Ser que,
em favor do homem, poderia satisfazer as suas
reivindicaes. Visto que a lei divina to sagrada
102

como o prprio Deus, unicamente um Ser igual a


Deus poderia fazer expiao por sua transgresso.
Ningum, a no ser Cristo, poderia redimir da
maldio da lei o homem decado, e lev-lo
novamente harmonia com o Cu. Cristo tomaria
sobre Si a culpa e a ignomnia do pecado - pecado
to ofensivo para um Deus santo que deveria
separar entre Si o Pai e o Filho. Cristo atingiria as
profundidades da misria para libertar a raa que
fora arruinada.
Perante o Pai pleiteou Ele em prol do pecador,
enquanto a hoste celestial aguardava o resultado
com um interesse de tal intensidade que palavras
no o podero exprimir. Mui prolongada foi aquela
comunho misteriosa - o conselho de paz
(Zacarias 6:13) em prol dos decados filhos dos
homens. O plano da salvao fora estabelecido
antes da criao da Terra; pois Cristo o Cordeiro
morto desde a fundao do mundo (Apocalipse
13:8); foi, contudo, uma luta, mesmo para o Rei do
Universo, entregar Seu Filho para morrer pela raa
culposa. Mas Deus amou o mundo de tal maneira
que deu Seu Filho unignito, para que todo aquele
103

que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna


Joo 3:16. Oh, que mistrio da redeno! o amor de
Deus por um mundo que O no amou! Quem pode
conhecer as profundidades daquele amor que
excede todo o entendimento? Durante sculos
eternos, mentes imortais, procurando entender o
mistrio
daquele
amor
incompreensvel,
maravilhar-se-o e adoraro.
Deus ia ser manifesto em Cristo, reconciliando
consigo o mundo 2 Corntios 5:19. O homem se
tornara to degradado pelo pecado que lhe era
impossvel, por si mesmo, andar em harmonia com
Aquele cuja natureza pureza e bondade. Mas
Cristo, depois de ter remido o homem da
condenao da lei, poderia comunicar fora divina
para se unir com o esforo humano. Assim, pelo
arrependimento para com Deus e f em Cristo, os
cados filhos de Ado poderiam mais uma vez
tornar-se filhos de Deus 1 Joo 3:2.
O plano pelo qual poderia unicamente
conseguir-se a salvao do homem, abrangia o Cu
todo em seu infinito sacrifcio. Os anjos no
104

puderam regozijar-se ao desvendar-lhes Cristo o


plano da redeno; pois viram que a salvao do
homem deveria custar a indizvel mgoa de seu
amado Comandante. Com pesar e admirao
escutaram Suas palavras ao contar-lhes Ele como
deveria descer da pureza e paz do Cu, de sua
alegria, glria e vida imortal, e vir em contato com
a degradao da Terra, para suportar suas tristezas,
ignomnia e morte. Ele deveria ficar entre o
pecador e a pena do pecado; poucos, todavia, O
receberiam como o Filho de Deus. Deixaria Sua
elevada posio como a Majestade do Cu,
apareceria na Terra e humilhar-Se-ia como um
homem, e, pela Sua prpria experincia,
familiarizar-Se-ia com as tristezas e tentaes que
o homem teria de enfrentar. Tudo isto seria
necessrio a fim de que Ele pudesse socorrer os
que fossem tentados Hebreus 2:18. Quando Sua
misso como ensinador estivesse terminada,
deveria ser entregue nas mos de homens mpios, e
ser submetido a todo insulto e tortura que Satans
os poderia inspirar a infligir. Deveria morrer a mais
cruel das mortes, suspenso entre o cu e a Terra
como um pecador criminoso. Deveria passar longas
105

horas de agonia to terrvel que anjos no poderiam


olhar para isso, mas velariam o rosto para no
verem aquele quadro. Deveria suportar aflio de
alma, a ocultao da face do Pai, enquanto a culpa
da transgresso - o peso dos pecados do mundo
inteiro - estivessem sobre Ele.
Os anjos prostraram-se aos ps de Seu
Comandante, e ofereceram-se para serem sacrifcio
para o homem. Mas a vida de um anjo no poderia
pagar a dvida; apenas Aquele que criara o homem
tinha poder para o redimir. Contudo, deveriam os
anjos ter uma parte a desempenhar no plano da
redeno. Cristo havia de fazer-Se um pouco
menor do que os anjos, por causa da paixo da
morte Hebreus 2:9. Tomando Ele sobre Si a
natureza humana, Sua fora no seria igual deles,
e deveriam eles ministrar-Lhe, fortalec-Lo em
Seus sofrimentos, e mitigar-Lhos. Deveriam
tambm ser espritos ministradores, enviados para
ministrarem a favor daqueles que seriam herdeiros
da salvao Hebreus 1:14. Eles guardariam os
sditos da graa, do poder dos anjos maus, e das
trevas arremessadas constantemente em redor deles
106

por Satans.
Quando os anjos testemunhassem a agonia e
humilhao de seu Senhor, encher-se-iam de dor e
indignao, e desejariam livr-Lo de Seus
assassinos; mas no deveriam intervir a fim de
evitar qualquer coisa que vissem. Fazia parte do
plano da redeno que Cristo sofresse o escrnio e
mau trato de homens mpios; e Ele consentiu com
tudo isto quando Se tornou o Redentor do homem.
Cristo assegurou aos anjos que pela Sua morte
resgataria a muitos, e destruiria aquele que tinha o
poder da morte. Recuperaria o reino que o homem
perdera pela transgresso, e os remidos deveriam
herd-lo com Ele, e nele habitar para sempre.
Pecado e pecadores seriam extintos, para nunca
mais perturbarem a paz do Cu ou da Terra. Ele
ordenou que o exrcito anglico estivesse de
acordo com o plano que Seu Pai aceitara, e se
alegrasse de que, pela Sua morte, o homem decado
pudesse reconciliar-se com Deus.
Ento alegria, inexprimvel alegria, encheu o
107

Cu. A glria e bem-aventurana de um mundo


remido sobrepujaram mesmo a angstia e sacrifcio
do Prncipe da vida. Pelos paos celestiais ecoaram
os primeiros acordes daquele cntico que deveria
soar por sobre as colinas de Belm: Glria a Deus
nas alturas, paz na Terra, boa vontade para com os
homens Lucas 2:14. Com mais intensa alegria
ento do que no enlevo da criao recm-feita, as
estrelas da alva juntas alegremente cantavam, e
todos os filhos de Deus rejubilavam J 38:7.
Para o homem, a primeira indicao de
redeno foi dada na sentena pronunciada sobre
Satans, no jardim. Declarou o Senhor: Porei
inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente
e a sua semente; esta te ferir a cabea e tu lhe
ferirs o calcanhar Gnesis 3:15. Esta sentena,
proferida aos ouvidos de nossos primeiros pais, foi
para eles uma promessa. Ao mesmo tempo em que
predizia guerra entre o homem e Satans, declarava
que o poder do grande adversrio finalmente seria
quebrado. Ado e Eva achavam-se como
criminosos diante do justo Juiz, esperando a
sentena em que pela transgresso tinham
108

incorrido; mas antes que ouvissem da vida de lutas


e tristezas que devia ser a sua poro, ou o decreto
de que deviam voltar ao p, escutaram palavras que
no poderiam deixar de lhes dar esperana. Posto
que devessem sofrer pelo poder de seu forte
adversrio, poderiam olhar no futuro para a vitria
final.
Quando Satans ouviu que existiria inimizade
entre ele e a mulher, e entre sua semente e a
semente dela, viu que sua obra de degenerar a
natureza humana seria interrompida; que por algum
meio o homem se habilitaria a resistir a seu poder.
Sendo, contudo, o plano da salvao mais
amplamente patenteado, Satans regozijou-se com
seus anjos de que, tendo ocasionado a queda do
homem, faria baixar o Filho de Deus de Sua
exaltada posio. Declarou que at ali haviam sido
os seus planos muito bem-sucedidos na Terra, e
que, quando Cristo tomasse sobre Si a natureza
humana, Ele tambm poderia ser vencido, e desta
maneira ser impedida a redeno da raa decada.
Anjos celestiais de maneira mais ampla
109

patentearam a nossos primeiros pais o plano que


fora concebido para a sua salvao. Afirmou-se a
Ado e sua companheira que, apesar de seu grande
pecado, no seriam eles abandonados ao domnio
de Satans. O Filho de Deus Se oferecera, para
expiar, com Sua prpria vida, a transgresso deles.
Um perodo de graa lhes seria concedido e,
mediante o arrependimento e a f em Cristo,
poderiam de novo tornar-se filhos de Deus.
O sacrifcio exigido por sua transgresso,
revelava a Ado e Eva o carter sagrado da lei de
Deus; e viram, como nunca antes o fizeram, a
culpabilidade do pecado, e seus funestos
resultados. Em seu remorso e angstia rogaram que
a pena no recasse nAquele cujo amor havia sido a
fonte de toda a sua alegria; antes, que repousasse
sobre eles e sua posteridade.
Foi-lhes dito que, visto ser a lei de Jeov o
fundamento de Seu governo no Cu assim como na
Terra, mesmo a vida de um anjo no poderia ser
aceita como sacrifcio por sua transgresso.
Nenhum de seus preceitos poderia ser anulado ou
110

mudado para valer ao homem em sua condio


decada; mas o Filho de Deus, que criara o homem,
poderia fazer expiao por ele. Assim como a
transgresso de Ado tinha trazido misria e morte,
o sacrifcio de Cristo traria vida e imortalidade.
No somente o homem mas tambm a Terra
tinha pelo pecado vindo sob o poder do maligno, e
deveria ser restaurada pelo plano da redeno. Ao
ser criado, foi Ado posto no domnio da Terra.
Mas, cedendo tentao, foi levado sob o poder de
Satans. Porque de quem algum vencido, do tal
faz-se tambm servo 2 Pedro 2:19. Quando o
homem se tornou cativo de Satans, o domnio que
exercera passou para o seu vencedor. Assim
Satans se tornou o deus deste sculo 2 Corntios
4:4. Ele usurpou aquele domnio sobre a Terra, que
originalmente fora dado a Ado. Cristo, porm,
pagando pelo Seu sacrifcio a pena do pecado, no
somente remiria o homem mas restabeleceria o
domnio que ele perdera. Tudo que foi perdido pelo
primeiro Ado ser restaurado pelo segundo. Diz o
profeta: E a Ti, Torre do rebanho, monte da
filha de Sio, a Ti vir; sim, a Ti vir o primeiro
111

domnio Miquias 4:8. E o apstolo Paulo aponta


para a redeno da possesso de Deus Efsios
1:14. Deus criou a Terra para ser a morada de seres
santos, felizes. O Senhor formou a Terra, e a fez;
Ele a estabeleceu, no a criou vazia, mas a formou
para que fosse habitada Isaas 45:18. Aquele
propsito se cumprir, quando, renovada pelo
poder de Deus, e libertada do pecado e tristeza, se
tornar a eterna habitao dos remidos. Os justos
herdaro a Terra, e habitaro nela para sempre
Salmos 37:29. E ali nunca mais haver maldio
contra algum; e nela estar o trono de Deus e do
Cordeiro, e os Seus servos O serviro Apocalipse
22:3.
Ado, em sua inocncia, havia desfrutado
ampla comunho com seu Criador; mas o pecado
opera separao entre Deus e o homem, e
unicamente a obra expiatria de Cristo poderia
transpor o abismo, e tornar possvel a comunicao
de bnos ou salvao, do Cu Terra. O homem
ainda estava desligado de uma aproximao direta
com o seu Criador, mas Deus Se comunicaria com
ele por meio de Cristo e os anjos.
112

Assim, foram revelados a Ado fatos


importantes na histria da humanidade, desde o
tempo em que a sentena divina fora pronunciada
no den, at o dilvio, e, a seguir, at o primeiro
advento do Filho de Deus. Mostrou-se-lhe que,
conquanto o sacrifcio de Cristo fosse de valor
suficiente para salvar o mundo inteiro, muitos
prefeririam uma vida de pecado em vez de
arrependimento e obedincia. O crime aumentaria
durante geraes sucessivas, e a maldio do
pecado repousaria mais e mais pesadamente sobre
o gnero humano, sobre os animais e sobre a Terra.
Os dias do homem seriam abreviados pela sua
prpria conduta de pecado; degenerar-se-ia ele em
sua estatura e resistncia fsica, e em sua faculdade
moral e intelectual, at que o mundo se enchesse de
misrias de todo o tipo. Mediante a satisfao do
apetite e paixo, tornar-se-iam os homens
incapazes de apreciar as grandes verdades do plano
da redeno. Cristo, no entanto, fiel ao propsito
pelo qual deixou o Cu, continuaria Seu interesse
pelos homens, e ainda os convidaria a esconder
nEle suas fraquezas e deficincias. Supriria as
113

necessidades de todos os que a Ele viessem pela f.


E sempre haveria alguns que preservariam o
conhecimento de Deus, e permaneceriam
incontaminados por entre a iniqidade que
prevaleceria.
As ofertas sacrificais foram ordenadas por
Deus a fim de serem para o homem uma perptua
lembrana de seu pecado, e um reconhecimento de
arrependimento do mesmo, bem como seriam uma
confisso de sua f no Redentor prometido.
Destinavam-se a impressionar a raa decada com a
solene verdade de que foi o pecado que causou a
morte. Para Ado, a oferta do primeiro sacrifcio
foi uma cerimnia dolorosssima. Sua mo deveria
erguer-se para tirar a vida, a qual unicamente Deus
podia dar. Foi a primeira vez que testemunhava a
morte, e sabia que se ele tivesse sido obediente a
Deus no teria havido morte de homem ou animal.
Ao matar a inocente vtima, tremeu com o
pensamento de que seu pecado deveria derramar o
sangue do imaculado Cordeiro de Deus. Esta cena
deu-lhe uma intuio mais profunda e vvida da
grandeza de sua transgresso, que coisa alguma a
114

no ser a morte do amado Filho de Deus poderia


expiar. E maravilhou-se com a bondade infinita
que daria tal resgate para salvar o culpado. Uma
estrela de esperana iluminou o futuro tenebroso e
terrvel, e o aliviou de sua desolao total.
Mas o plano da redeno tinha um propsito
ainda mais vasto e profundo do que a salvao do
homem. No foi para isto apenas que Cristo veio
Terra; no foi simplesmente para que os habitantes
deste pequeno mundo pudessem considerar a lei de
Deus como devia ela ser considerada; mas foi para
reivindicar o carter de Deus perante o Universo.
Para este resultado de Seu grande sacrifcio, ou
seja, a influncia do mesmo sobre os entes de
outros mundos, bem como sobre o homem, olhou
antecipadamente o Salvador quando precisamente
antes de Sua crucifixo disse: Agora o juzo
deste mundo; agora ser expulso o prncipe deste
mundo. E Eu, quando for levantado da terra, todos
atrairei a Mim Joo 12:31, 32. O ato de Cristo ao
morrer pela salvao do homem, no somente
tornaria o Cu acessvel humanidade, mas
perante todo o Universo justificaria a Deus e Seu
115

Filho, em Seu trato com a rebelio de Satans.


Estabeleceria a perpetuidade da lei de Deus, e
revelaria a natureza e os resultados do pecado.
Desde o princpio a grande controvrsia fora a
respeito da lei de Deus. Satans procurara provar
que Deus era injusto, que Sua lei era defeituosa, e
que o bem do Universo exigia que ela fosse
mudada. Atacando a lei, visava ele subverter a
autoridade de seu Autor. Mostrar-se-ia no conflito
se os estatutos divinos eram deficientes e passveis
de mudana, ou perfeitos e imutveis.
Quando Satans foi arremessado do Cu,
resolveu tornar a Terra o seu reino. Quando tentou
e venceu Ado e Eva, achou que havia adquirido
posse deste mundo; porque, dizia ele,
escolheram a mim como seu prncipe. Alegava
que era impossvel ser concedido o perdo ao
pecador, e, portanto, a raa decada constitua
legtimos sditos seus, e seu era o mundo. Mas
Deus dera o Seu amado Filho - igual a Ele mesmo,
a fim de suportar a pena da transgresso, e assim
proveu um caminho pelo qual pudessem ser
116

restabelecidos ao Seu favor, e de novo trazidos ao


seu lar ednico. Cristo empreendeu redimir o
homem, e livrar o mundo das garras de Satans. O
grande conflito iniciado no Cu devia ser decidido
no prprio mundo, no prprio campo que Satans
alegara como seu.
Foi maravilha para todo o Universo que Cristo
Se humilhasse para salvar o homem decado. Que
Aquele que passara de uma estrela para outra, de
um mundo para outro, dirigindo tudo, suprindo
pela Sua providncia as necessidades de toda a
ordem de seres em Sua vasta criao - que Ele
consentisse em deixar Sua glria e tomar sobre Si a
natureza humana, era um mistrio que os seres sem
pecado de outros mundos desejavam compreender.
Quando Cristo veio ao nosso mundo sob a forma
humana,
todos
estavam
profundamente
interessados em acompanh-Lo, ao percorrer Ele,
passo a passo, a vereda ensangentada a partir da
manjedoura ao Calvrio. O Cu observou o insulto
e zombaria que Ele recebeu, e sabia que isto foi por
instigao de Satans. Notaram a operao das
foras contrrias a avanar, impelindo Satans
117

constantemente trevas, tristezas e sofrimento sobre


a raa, e estando Cristo a reagir contra isso.
Observaram a batalha entre a luz e as trevas,
enquanto a mesma se tornava mais forte. E ao
clamar Cristo em Sua aflio mortal sobre a cruz:
Est consumado (Joo 19:30), um brado de
triunfo repercutiu por todos os mundos, e pelo
prprio Cu. A grande contenda que estivera em
andamento durante tanto tempo neste mundo,
estava agora decidida, e Cristo era vencedor. Sua
morte resolveu a questo de terem ou no o Pai e o
Filho amor suficiente pelo homem para exercerem
a abnegao e um esprito de sacrifcio. Havia
Satans revelado seu verdadeiro carter de
mentiroso e assassino. Viu-se que o mesmo
esprito, com que governara os filhos dos homens
que estiveram sob o seu poder, ele teria
manifestado se lhe fora permitido governar os seres
do Cu. Unanimemente o Universo fiel uniu-se no
engrandecimento da administrao divina.
Se a lei pudesse ser mudada, ter-se-ia podido
salvar o homem sem o sacrifcio de Cristo; mas o
fato de que foi necessrio Cristo dar a vida pela
118

raa cada prova que a lei de Deus no livrar o


pecador de suas reivindicaes sobre ele. Est
demonstrado que o salrio do pecado a morte.
Quando Cristo morreu, ficou assegurada a
destruio de Satans. Mas, se a lei foi abolida na
cruz, como muitos pretendem, a agonia e morte do
amado Filho de Deus foram suportadas unicamente
para dar a Satans exatamente o que ele pedia;
triunfou ento o prncipe do mal, foram sustentadas
suas acusaes contra o governo divino. O prprio
fato de que Cristo suportou a pena da transgresso
do homem, um poderoso argumento a todos os
seres criados, de que a lei imutvel; que Deus
justo, misericordioso, e abnegado; e que a justia e
misericrdia infinitas unem-se na administrao de
Seu governo.

119

Captulo 5

Caim e Abel Provados


Caim e Abel, filhos de Ado, diferiam
grandemente em carter. Abel tinha um esprito de
fidelidade para com Deus; via justia e
misericrdia no trato do Criador com a raa
decada, e com gratido aceitou a esperana da
redeno. Caim, porm, acariciava sentimentos de
rebeldia, e murmurava contra Deus por causa da
maldio pronunciada sobre a Terra e sobre o
gnero humano, em virtude do pecado de Ado.
Permitiu que a mente se deixasse levar pelo mesmo
conduto que determinara a queda de Satans,
condescendendo com o desejo de exaltao
prpria, e pondo em dvida a justia e autoridade
divinas.
Esses irmos foram provados, assim como o
fora Ado antes deles, para mostrar se creriam na
Palavra de Deus e obedeceriam mesma. Estavam
cientes da providncia tomada para a salvao do
120

homem, e compreendiam o sistema de ofertas que


Deus ordenara. Sabiam que nessas ofertas
deveriam exprimir f no Salvador a quem tais
ofertas tipificavam, e ao mesmo tempo reconhecer
sua total dependncia dEle, para o perdo; e sabiam
que, conformando-se assim ao plano divino para a
sua redeno, estavam a dar prova de sua
obedincia vontade de Deus. Sem derramamento
de sangue no poderia haver remisso de pecado; e
deviam eles mostrar sua f no sangue de Cristo
como a expiao prometida, oferecendo em
sacrifcio o primognito do rebanho. Alm disto, as
primcias da terra deviam ser apresentadas diante
do Senhor em ao de graas.
Os dois irmos de modo semelhante
construram seus altares, e cada qual trouxe uma
oferta. Abel apresentou um sacrifcio do rebanho,
de acordo com as instrues do Senhor. E atentou
o Senhor para Abel e para a sua oferta Gnesis
4:4. Lampejou o fogo do Cu, e consumiu o
sacrifcio. Mas Caim, desrespeitando o mandado
direto e explcito do Senhor, apresentou apenas
uma oferta de frutos. No houve sinal do Cu para
121

mostrar que era aceita. Abel instou com seu irmo


para aproximar-se de Deus da maneira divinamente
prescrita; mas seus rogos apenas tornaram Caim
mais decidido a seguir sua prpria vontade. Sendo
mais velho, achava que lhe no condizia ser
aconselhado por seu irmo, e desprezou o seu
conselho.
Caim veio perante Deus com ntima
murmurao e incredulidade, com respeito ao
sacrifcio prometido e necessidade de ofertas
sacrificais.
Sua
ddiva
no
exprimia
arrependimento de pecado. Achava, como muitos
agora, que seria um reconhecimento de fraqueza
seguir exatamente o plano indicado por Deus,
confiando sua salvao inteiramente expiao do
Salvador prometido. Preferiu a conduta de
dependncia prpria. Viria com seus prprios
mritos. No traria o cordeiro, nem misturaria seu
sangue com a oferta, mas apresentaria seus frutos,
produtos de seu trabalho. Apresentou sua oferta
como um favor feito a Deus, pelo qual esperava
obter a aprovao divina. Caim obedeceu ao
construir um altar, obedeceu ao trazer um
122

sacrifcio, prestou, porm, apenas uma obedincia


parcial. A parte essencial, o reconhecimento da
necessidade de um Redentor, ficou excluda.
Quanto ao que respeitava ao nascimento e
instruo religiosa, esses irmos eram iguais.
Ambos eram pecadores e ambos reconheciam o
direito de Deus reverncia e adorao. Segundo a
aparncia exterior, sua religio era a mesma at
certo ponto; mas, alm disto, a diferena entre os
dois era grande.
Pela f Abel ofereceu a Deus maior sacrifcio
do que Caim Hebreus 11:4. Abel apreendeu os
grandes princpios da redeno. Viu-se como um
pecador, e viu o pecado e sua pena de morte entre
sua alma e a comunho com Deus. Trazia morta a
vtima, aquela vida sacrificada, reconhecendo
assim as reivindicaes da lei, que fora
transgredida. Por meio do sangue derramado
olhava para o futuro sacrifcio, Cristo a morrer na
cruz do Calvrio; e, confiando na expiao que ali
seria feita, tinha o testemunho de que era justo, e
de que sua oferta era aceita.
123

Caim tivera, como Abel, a oportunidade de


saber e aceitar estas verdades. No foi vtima de
um intuito arbitrrio. Um irmo no fora eleito para
ser aceito por Deus, e o outro para ser rejeitado.
Abel escolheu a f e a obedincia; Caim, a
incredulidade e a rebeldia. Nisto consistia toda a
questo.
Caim e Abel representam duas classes que
existiro no mundo at o final do tempo. Uma
dessas classes se prevalece do sacrifcio indicado
para o pecado; a outra arrisca-se a confiar em seus
prprios mritos; o sacrifcio desta destitudo da
virtude da mediao divina, e assim no apto para
levar o homem ao favor de Deus. unicamente
pelos mritos de Jesus que nossas transgresses
podem ser perdoadas. Aqueles que no sentem
necessidade do sangue de Cristo, que acham que
sem a graa divina podem pelas suas prprias obras
conseguir a aprovao de Deus, esto cometendo o
mesmo erro de Caim. Se no aceitam o sangue
purificador, acham-se sob condenao. No h
outra providncia tomada pela qual se possam
124

libertar da escravido do pecado.


A classe de adoradores que segue o exemplo de
Caim inclui a grande maioria do mundo; pois quase
toda a religio falsa tem-se baseado no mesmo
princpio - de que o homem pode confiar em seus
prprios esforos para a salvao. Alguns
pretendem que a espcie humana necessita, no de
redeno mas de desenvolvimento - que ela pode
aperfeioar-se, elevar-se e regenerar-se. Assim
como Caim julgava conseguir o favor divino com
uma oferta a que faltava o sangue de um sacrifcio,
assim esperam estes exaltar a humanidade norma
divina, independentemente da expiao. A histria
de Caim mostra qual dever ser o resultado. Mostra
o que o homem se tornar separado de Cristo. A
humanidade no tem poder para regenerar-se. Ela
no tende a ir para cima, para o que divino, mas
para baixo, para o que satnico. Cristo a nossa
nica esperana. Nenhum outro nome h, dado
entre os homens, pelo qual devamos ser salvos.
Em nenhum outro h salvao Atos dos
Apstolos 4:12.
125

A verdadeira f, que confia inteiramente em


Cristo, manifestar-se- pela obedincia a todos os
mandamentos de Deus. Desde o tempo de Ado at
o presente, o grande conflito tem sido com
referncia obedincia lei de Deus. Em todos os
sculos houve os que pretendiam ter direito ao
favor de Deus, mesmo enquanto estavam a
desatender algumas de Suas ordens. Mas as
Escrituras declaram que pelas obras a f foi
aperfeioada, e que, sem as obras da obedincia, a
f morta. Tiago 2:22, 17. Aquele que faz
profisso de conhecer a Deus, e no guarda os
Seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a
verdade 1 Joo 2:4.
Quando Caim viu que sua oferta era rejeitada,
ficou irado com o Senhor e com Abel; ficou irado
de que Deus no aceitasse o substituto do homem
em lugar do sacrifcio divinamente ordenado, e
irado com seu irmo por preferir obedecer a Deus a
unir-se em rebelio contra Ele. Apesar do descaso
de Caim pelo mandado divino, Deus no o deixou
entregue a si; mas condescendeu em arrazoar com
o homem que to sem razo se mostrara. E o
126

Senhor disse a Caim: Por que te iraste? E por que


descaiu o teu semblante? Gnesis 4:6. Por meio de
um mensageiro anglico foi transmitida a
advertncia divina: Se bem fizeres, no haver
aceitao para ti? E, se no fizeres bem, o pecado
jaz tua porta Gnesis 4:7. A escolha dependia de
Caim mesmo. Se confiasse nos mritos do
Salvador prometido, e obedecesse s ordens de
Deus, desfrutaria de Seu favor. Mas, se persistisse
na incredulidade e transgresso, no teria motivos
de queixa por ser rejeitado pelo Senhor.
Mas, em vez de reconhecer o seu pecado, Caim
continuou a queixar-se da injustia de Deus, e
acalentar inveja e dio a Abel. Rancorosamente
censurou seu irmo, e tentou arrast-lo
controvrsia com respeito ao trato de Deus para
com eles. Com mansido, se bem que destemida e
firmemente, Abel defendeu a justia e bondade de
Deus. Indicou o erro de Caim, e procurou
convenc-lo de que a falta estava com ele.
Acentuou a compaixo de Deus ao poupar a vida
de seus pais, quando Ele os poderia ter punido com
morte instantnea, e insistiu em que Deus os
127

amava, ou ento no haveria dado a Seu Filho,


inocente e santo, para sofrer a pena em que eles
tinham incorrido. Tudo isto fez com que a ira de
Caim mais se acendesse. A razo e a conscincia
lhe diziam que Abel tinha razo; mas ele estava
enraivecido de que aquele que estivera acostumado
a atender seus conselhos pretendesse agora
discordar dele, e de que no pudesse ganhar
simpatia em sua rebeldia. No furor de seu dio,
matou o irmo.
Caim odiou e matou o irmo, no por qualquer
falta que Abel houvesse cometido, mas porque as
suas obras eram ms, e as de seu irmo justas 1
Joo 3:12. Assim, em todos os tempos os mpios
tm odiado os que eram melhores do que eles. A
vida de Abel, de obedincia e inabalvel f, era
para Caim uma reprovao perptua. Todo aquele
que faz o mal aborrece a luz, e no vem para a luz,
para que suas obras no sejam reprovadas Joo
3:20. Quanto mais brilhante for a luz celestial que
se reflete do carter dos fiis servos de Deus, tanto
mais claramente se revelam os pecados dos mpios,
e mais decididos sero seus esforos para destruir
128

os que lhes perturbam a paz.


O assassnio de Abel foi o primeiro exemplo da
inimizade que Deus declarou existiria entre a
serpente e a semente da mulher - entre Satans e
seus sditos, e Cristo e Seus seguidores. Por meio
do pecado do homem, Satans ganhara domnio
sobre a raa humana, mas Cristo a habilitaria a
sacudir este jugo. Quando quer que pela f no
Cordeiro de Deus uma alma renuncie o servio do
pecado, acende-se a ira de Satans. A vida santa de
Abel testificava contra a pretenso de Satans de
que impossvel ao homem guardar a lei de Deus.
Quando Caim, movido pelo esprito do maligno,
viu que no podia dominar Abel, irou-se de tal
maneira que lhe destruiu a vida. E onde quer que
haja algum que esteja pela reivindicao da justia
da lei de Deus, o mesmo esprito se manifestar
contra ele. o esprito que atravs de todos os
sculos acendeu a fogueira ardente para os
discpulos de Cristo. Mas essas crueldades
amontoadas sobre os seguidores de Jesus so
instigadas por Satans e sua hoste, porque no
podem eles obrig-los a sujeitar-se ao seu domnio.
129

a clera de um adversrio vencido. Todo o mrtir


por Jesus morreu como vencedor. Diz o profeta:
Eles o venceram [aquela antiga serpente,
chamada o diabo, e Satans] pelo sangue do
Cordeiro e pela palavra do seu testemunho; e no
amaram as suas vidas at morte Apocalipse
12:11, 9.
Caim, o homicida, logo foi chamado para
responder por seu crime. E disse o Senhor a Caim:
Onde est Abel, teu irmo? E ele disse: No sei:
sou eu guardador de meu irmo? Gnesis 4:9.
Caim tinha avanado tanto no pecado que perdera a
intuio da contnua presena de Deus e de Sua
grandeza e oniscincia. Assim recorreu falsidade
para esconder a sua culpa.
De novo diz o Senhor a Caim: Que fizeste? A
voz do sangue do teu irmo clama a Mim desde a
terra Gnesis 4:10. Deus dera a Caim
oportunidade para confessar seu pecado. Tivera
tempo para refletir. Compreendera a enormidade da
ao que praticara, e da falsidade que proferira para
a ocultar; mais ainda, foi rebelde, e a sentena no
130

mais se procrastinou. A voz divina que tinha sido


ouvida em solicitaes e admoestaes, pronunciou
as terrveis palavras: E agora maldito s tu desde a
terra, que abriu a sua boca para receber da tua mo
o sangue do teu irmo. Quando lavrares a terra, no
te dar mais a sua fora; fugitivo e vagabundo sers
na Terra Gnesis 4:11.
Apesar de Caim haver merecido a sentena de
morte pelos seus crimes, um Criador
misericordioso ainda lhe poupou a vida, e
concedeu-lhe oportunidade para o arrependimento.
Mas Caim viveu apenas para endurecer o corao,
para incentivar a rebelio contra a autoridade
divina, e tornar-se o chefe de uma linhagem de
pecadores ousados e perdidos. Esse nico apstata,
dirigido por Satans, tornou-se o tentador para
outros; e seu exemplo e influncia exerceram uma
fora desmoralizadora, at que a Terra se
corrompeu e se encheu de violncia a ponto de
reclamar a sua destruio.
Poupando a vida do primeiro homicida, Deus
apresentou diante de todo o Universo uma lio
131

que dizia respeito ao grande conflito. A tenebrosa


histria de Caim e seus descendentes foi uma
ilustrao do que teria sido o resultado de permitir
ao pecador viver para sempre, para prosseguir com
sua rebelio contra Deus. A pacincia de Deus
apenas tornou o mpio mais ousado e desafiador
em sua iniqidade. Quinze sculos depois de
pronunciada a sentena sobre Caim, o Universo
testemunhou os frutos de sua influncia e exemplo,
no crime e corrupo que inundaram a Terra.
Tornou-se manifesto que a sentena de morte
pronunciada contra a raa decada, pela
transgresso da lei de Deus, era no somente justa
mas misericordiosa. Quanto mais vivessem os
homens em pecado, mais perdidos se tornariam. A
sentena divina, abreviando uma carreira de
desenfreada iniqidade, e livrando o mundo da
influncia dos que se tornaram endurecidos na
rebeldia, era uma bno e no maldio.
Satans est constantemente em atividade, com
intensa energia e sob mil disfarces para representar
falsamente o carter e governo de Deus. Com
planos extensos e bem organizados, e com poder
132

maravilhoso est ele a agir para conservar sob seus


enganos os habitantes do mundo. Deus, o Ser
infinito e todo sabedoria, v o fim desde o
princpio, e, ao tratar com o mal, Seus planos
foram de grande alcance e compreensivos. Foi o
Seu intuito no somente abater a rebelio, mas
demonstrar a todo o Universo a natureza da
mesma. O plano de Deus estava a desdobrar-se,
mostrando tanto Sua justia como Sua
misericrdia, e amplamente reivindicando Sua
sabedoria e justia em Seu trato com o mal.
Os santos habitantes de outros mundos estavam
a observar com o mais profundo interesse os
acontecimentos que se desenrolavam na Terra. Na
condio do mundo que existira antes do dilvio,
viram o exemplo dos resultados da administrao
que Lcifer se esforara por estabelecer no Cu,
rejeitando a autoridade de Cristo, e pondo parte a
lei de Deus. Naqueles arrogantes pecadores do
mundo antediluviano, viram os sditos sobre os
quais Satans exercia domnio. Os pensamentos do
corao dos homens eram s maus continuamente.
Gnesis 6:5. Cada emoo, cada impulso e
133

imaginao estava em conflito com os divinos


princpios de pureza, paz e amor. Isto foi um
exemplo da terrvel depravao resultante da
astcia de Satans, de remover das criaturas de
Deus a restrio de Sua santa lei.
Pelos fatos manifestos no andamento do grande
conflito, Deus demonstrar os princpios de Suas
regras de governo, que foram falsificadas por
Satans e por todos os que ele enganou. Sua justia
ser finalmente reconhecida pelo mundo inteiro,
embora este reconhecimento haja de se fazer
demasiado tarde para salvar os rebeldes. Deus tem
consigo a simpatia e aprovao do Universo
inteiro, enquanto passo a passo Seu grande plano
avana para o completo cumprimento. T-la-
consigo na extirpao final da rebelio. Ver-se-
que todos os que abandonaram os preceitos divinos
colocaram-se ao lado de Satans, em luta contra
Cristo. Quando o prncipe deste mundo for julgado,
e todos os que com ele se uniram participarem de
sua sorte, o Universo inteiro, como testemunha da
sentena, declarar: Justos e verdadeiros so os
Teus caminhos, Rei dos santos Apocalipse 15:3.
134

Captulo 6

Sete e Enoque
A Ado foi dado outro filho, para ser o herdeiro
da promessa divina, herdeiro da primogenitura
espiritual. O nome de Sete, dado a este filho,
significava designado, ou compensao;
porque, disse a me, Deus me deu outra
semente em lugar de Abel; porquanto Caim o
matou Gnesis 4:25. Sete era de estatura mais
nobre do que Caim ou Abel, e parecia-se muito
mais com Ado do que os demais filhos. Tinha
carter digno, seguindo as pegadas de Abel.
Contudo no herdou mais bondade natural do que
Caim. Com referncia criao de Ado, acha-se
dito: semelhana de Deus o fez; mas o
homem, depois da queda, gerou um filho sua
semelhana, conforme a sua imagem Gnesis 5:1,
3. Ao passo que Ado foi criado sem pecado,
semelhana de Deus, Sete, como Caim, herdou a
natureza decada de seus pais. Mas recebeu
tambm conhecimento do Redentor, e instruo em
135

justia. Pela graa divina serviu e honrou a Deus; e


trabalhou, como o teria feito Abel caso ele vivesse,
para volver a mente dos homens pecadores
reverncia e obedincia a seu Criador.
E a Sete mesmo tambm nasceu um filho: e
chamou o seu nome Enos; ento se comeou a
invocar o nome do Senhor Gnesis 4:26. Os fiis
haviam antes adorado a Deus; mas, como
aumentassem os homens, a distino entre as duas
classes se tornou mais assinalada. Havia uma
franca profisso de fidelidade para com Deus por
parte de uma, assim como de desdm e
desobedincia havia por parte da outra.
Antes da queda, nossos primeiros pais tinham
guardado o sbado, que fora institudo no den; e
depois de sua expulso do Paraso continuaram sua
observncia. Haviam provado os amargos frutos da
desobedincia, e aprenderam o que todos os que
pisam os mandamentos de Deus mais cedo ou mais
tarde aprendero: que os preceitos divinos so
sagrados e imutveis e que a pena da transgresso
certamente ser infligida. O sbado foi honrado por
136

todos os filhos de Ado que permaneceram fiis


para com Deus. Mas Caim e seus descendentes no
respeitaram o dia em que Deus repousara.
Escolheram o seu prprio tempo para o trabalho e
para o descanso, sem considerao para com o
mandado expresso de Jeov.
Recebendo a maldio de Deus, Caim se
retirou da casa do pai. Escolheu a princpio para si
a ocupao de cultivador do solo, e ento fundou
uma cidade, chamando-a pelo nome de seu filho
mais velho. Gnesis 4:17. Sara da presena do
Senhor, rejeitara a promessa do den restaurado, a
fim de buscar suas posses e alegrias na Terra sob a
maldio do pecado, ficando assim frente daquela
grande classe de homens que adoram o deus deste
mundo. No que diz respeito aos meros progressos
terrestres e materiais, distinguiram-se os seus
descendentes. No tomavam, porm, em
considerao a Deus, e estavam em oposio aos
Seus propsitos em relao ao homem. Ao crime
de assassnio, para o qual Caim abrira o caminho,
Lameque, o quinto descendente, acrescentou a
poligamia e, desafiador jactancioso, reconhecia a
137

Deus apenas para inferir da vingana sobre Caim a


certeza para a sua prpria segurana. Abel levara
vida pastoral, habitando em tendas ou barracas, e
os descendentes de Sete seguiram o mesmo mtodo
de vida, considerando-se estrangeiros e peregrinos
na Terra, a buscar uma ptria melhor, isto , a
celestial Hebreus 11:13, 16.
Por algum tempo as duas classes
permaneceram separadas. A descendncia de Caim,
espalhando-se do lugar em que a princpio se
estabeleceu, dispersou-se pelas plancies e vales
onde os filhos de Sete haviam habitado; e os
ltimos, para escaparem de sua influncia
contaminadora, retiraram-se para as montanhas, e
ali fizeram sua morada. Enquanto durou esta
separao, mantiveram em sua pureza o culto a
Deus. Mas com o correr do tempo arriscaram-se
pouco a pouco a misturar-se com os habitantes dos
vales. Esta associao produziu os piores
resultados. Viram os filhos de Deus que as filhas
dos homens eram formosas Gnesis 6:2. Os filhos
de Sete, atrados pela beleza das filhas dos
descendentes de Caim, desagradaram ao Senhor
138

casando-se com elas. Muitos dos adoradores de


Deus foram seduzidos ao pecado pelos engodos
que constantemente estavam agora diante deles, e
perderam seu carter peculiar e santo. Misturandose com os depravados, tornaram-se semelhantes a
eles, no esprito e nas aes; as restries do stimo
mandamento eram desatendidas, e tomaram para
si mulheres de todas as que escolheram. Os filhos
de Sete entraram pelo caminho de Caim (Judas
11); fixaram a mente na prosperidade e alegrias
mundanas, e negligenciaram os mandamentos do
Senhor. Os homens se no importaram de ter
conhecimento de Deus; em seus discursos se
desvaneceram, e seu corao insensato se
obscureceu. Por isso Deus os entregou a um
sentimento perverso Romanos 1:21, 28. O pecado
propagou-se largamente na Terra como uma lepra
mortal.
Durante quase mil anos, Ado viveu entre os
homens, como testemunha dos resultados do
pecado. Procurou fielmente opor-se onda do mal.
Fora-lhe ordenado instruir sua posteridade no
caminho do Senhor; e cuidadosamente guardou
139

como um tesouro aquilo que o Senhor lhe revelou,


e repetiu-o a sucessivas geraes. A seus filhos, e
filhos de seus filhos, at a nona gerao, descreveu
a santa e feliz condio do homem, no Paraso, e
repetia a histria de sua queda, falando-lhes dos
sofrimentos pelos quais Deus lhe ensinara a
necessidade de estrita adeso Sua lei, e
explicando-lhes as misericordiosas providncias
para a sua salvao. Todavia, poucos houve que
deram ateno s suas palavras. Freqentemente
defrontava ele com amargas exprobraes pelo
pecado que acarretara tal desgraa sua
posteridade.
A vida de Ado foi de tristeza, humildade e
contrio. Quando deixou o den, o pensamento de
que ele deveria morrer fazia-o estremecer de
horror. Pela primeira vez teve cincia da realidade
da morte na famlia humana, quando Caim, seu
primognito, se tornou o assassino de seu irmo.
Cheio do mais profundo remorso pelo seu pecado,
e duplamente despojado pela morte de Abel e
rejeio de Caim, Ado prostrou-se com angstia.
Testemunhou a corrupo que vastamente se
140

propagava, a qual deveria finalmente determinar a


destruio do mundo por um dilvio; e, posto que a
sentena de morte pronunciada contra ele por seu
Criador tivesse a princpio parecido terrvel,
contudo, aps contemplar durante quase mil anos
os resultados do pecado, compreendeu que havia
misericrdia da parte de Deus ao dar fim a uma
vida de sofrimento e tristeza.
Apesar da impiedade do mundo antediluviano,
aquela poca no era, como freqentemente tem
sido suposto, de ignorncia e barbrie. Ao povo
concedeu-se a oportunidade de atingir uma elevada
norma de moral e adiantamento intelectual.
Possuam grande fora fsica e mental, e suas
vantagens para adquirirem tanto conhecimento
religioso como cientfico eram sem rival. um erro
supor que, porque vivessem at uma prolongada
idade, seu esprito tardiamente amadurecia; suas
faculdades intelectuais logo se desenvolviam, e os
que acalentavam o temor de Deus e viviam em
harmonia com a Sua vontade, continuavam a
crescer em cincia e sabedoria durante toda a vida.
Se se pudessem colocar em contraste os ilustres
141

sbios de nosso tempo com os homens da mesma


idade que viveram antes do dilvio, mostrar-se-iam
os primeiros grandemente inferiores no s em
fora intelectual como fsica. Assim como os anos
do homem diminuram, e diminuiu sua resistncia
fsica, assim suas capacidades mentais se
reduziram. H homens que hoje se aplicam ao
estudo durante um perodo de vinte a cinqenta
anos, e o mundo se enche de admirao com as
suas realizaes. Mas quo limitadas so tais
aquisies em comparao com as de homens cujas
capacidades mentais e fsicas estiveram a
desenvolver-se durante sculos!
verdade que o povo dos tempos modernos
tem o benefcio das realizaes de seus
predecessores. Os homens dotados de mente
superior, que planejaram, estudaram e escreveram,
deixaram sua obra para aqueles que se seguiram.
Mas mesmo sob este ponto de vista, e tanto quanto
respeita aos meros conhecimentos humanos, quo
maiores as vantagens dos homens daqueles antigos
tempos! Tiveram entre si durante centenas de anos
aquele que fora formado imagem de Deus, a
142

quem, o prprio Criador declarou bom (Gnesis


1:31) - o homem que Deus instrura em toda a
sabedoria relativa ao mundo material. Ado
aprendera do Criador a histria da criao; ele
mesmo testemunhara os acontecimentos de nove
sculos; e comunicou seu saber aos seus
descendentes. Os antediluvianos no tinham livros,
no tinham registros escritos; mas com o seu
grande vigor fsico e mental possuam forte
memria, capaz de apreender e reter aquilo que
lhes era comunicado, e por sua vez transmiti-lo
intato posteridade. E durante centenas de anos
houve sete geraes vivendo na Terra
contemporaneamente, tendo a oportunidade de
consultarem entre si, e aproveitar cada uma dos
conhecimentos e experincia de todas.
As vantagens dos homens daquela poca para
adquirirem conhecimento de Deus mediante Suas
obras, nunca foram desde ento igualadas. E,
assim, longe de ser uma era de trevas religiosas, foi
ela de grande luz. Todo o mundo teve oportunidade
de receber instruo de Ado, e os que temiam ao
Senhor tinham tambm a Cristo e os anjos como
143

seus instrutores. E tiveram uma testemunha


silenciosa da verdade, no jardim de Deus, que
durante tantos sculos permaneceu entre os
homens. Na porta do Paraso, guardada pelos
querubins, revelava-se a glria de Deus, e para ali
vinham os primeiros adoradores. Ali erguiam os
seus altares, e apresentavam suas ofertas. Foi ali
que Caim e Abel trouxeram seus sacrifcios, e Deus
condescendeu em comunicar-Se com eles.
O ceticismo no podia negar a existncia do
den enquanto este permanecesse precisamente
vista, com sua entrada vedada pelos anjos
vigilantes. A ordem na criao, o objetivo do
jardim, a histria de suas duas rvores to
intimamente unidas com o destino do homem,
eram fatos indiscutveis. E a existncia e suprema
autoridade de Deus, a obrigao imposta por Sua
lei, eram verdades que os homens foram tardios em
pr em dvida enquanto Ado esteve entre eles.
Apesar da iniqidade que prevalecia, havia uma
linhagem de homens santos que, elevados e
enobrecidos pela comunho com Deus, viviam
144

como que na companhia do Cu. Eram homens de


slido intelecto, de maravilhosas conhecimentos.
Tinham uma grande e santa misso: desenvolver
um carter de justia, ensinar a lio da piedade,
no somente para os homens de seu tempo, mas
para as geraes futuras. Poucos apenas dos mais
preeminentes so mencionados nas Escrituras, mas
durante todos os sculos Deus teve fiis
testemunhas, adoradores dotados de corao
sincero.
De Enoque est escrito que ele viveu sessenta e
cinco anos, e gerou um filho. Depois disso andou
com Deus trezentos anos. Durante aqueles
primeiros anos, Enoque amara e temera a Deus, e
guardara os Seus mandamentos. Fora um dos da
linhagem santa, dos preservadores da verdadeira f,
pais da semente prometida. Dos lbios de Ado
aprendera ele a triste narrativa da queda, e a
histria animadora da graa de Deus, conforme se
v na promessa; e confiou no Redentor vindouro.
Mas depois do nascimento de seu primeiro filho,
Enoque alcanou uma experincia mais elevada;
foi atrado a uma comunho mais ntima com Deus.
145

Compreendeu mais amplamente suas obrigaes e


responsabilidade como filho de Deus. E, quando
viu o amor do filho para com o pai, sua confiana
singela em sua proteo; quando sentiu a ternura
profunda e compassiva de seu prprio corao por
aquele filho primognito, aprendeu uma lio
preciosa do maravilhoso amor de Deus para com os
homens no dom de Seu Filho, e a confiana que os
filhos de Deus podem depositar em seu Pai
celestial. O infinito, insondvel amor de Deus,
mediante Cristo, tornou-se o assunto de suas
meditaes dia e noite; e com todo o fervor de sua
alma procurou revelar aquele amor ao povo entre o
qual vivia.
O andar de Enoque com Deus no foi em
arrebatamento de sentidos ou viso, mas em todos
os deveres da vida diria. No se tornou um
eremita, excluindo-se inteiramente do mundo; pois
tinha uma obra a fazer para Deus no mundo. Na
famlia e em suas relaes com os homens, como
esposo e como pai, como amigo, cidado, foi ele
um servo do Senhor, constante, inabalvel.
146

Seu corao estava em harmonia com a vontade


de Deus; pois andaro dois juntos, se no
estiverem de acordo? Ams 3:3. E este andar
santo continuou durante trezentos anos. Poucos
cristos h que no seriam muito mais fervorosos e
dedicados se soubessem que tinham apenas pouco
tempo para viver, ou que a vinda de Cristo estava
prestes a ocorrer. A f de Enoque, porm, tornou-se
mais forte, o seu amor mais ardente, com o
perpassar dos sculos.
Enoque era homem de esprito forte e altamente
cultivado, e de extenso saber; era honrado com
revelaes especiais de Deus; todavia, estando em
constante comunho com o Cu, achando-se
sempre diante dele a intuio da grandeza e
perfeio divina, foi um dos homens mais
humildes. Quanto mais ntima a ligao com Deus,
mais profunda era a intuio de sua prpria
fraqueza e imperfeio.
Angustiado pela crescente iniqidade dos
mpios, e temendo que a deslealdade deles pudesse
diminuir sua reverncia para com Deus, Enoque
147

evitava a associao constante com os mesmos, e


passava muito tempo na solido, entregando-se
meditao e orao. Assim permanecia ele perante
o Senhor, buscando um conhecimento mais claro
de Sua vontade, para que a pudesse fazer. Para ele
a orao era como a respirao da alma; vivia na
prpria atmosfera do Cu.
Por meio de santos anjos Deus revelou a
Enoque Seu propsito de destruir o mundo por um
dilvio, e tambm lhe revelou amplamente o plano
da redeno. Pelo Esprito de Profecia levou-o
atravs das geraes que viveriam aps o dilvio, e
mostrou-lhe os grandes acontecimentos ligados
segunda vinda de Cristo e ao fim do mundo.
Enoque estivera perturbado com respeito aos
mortos. Parecia-lhe que os justos e os mpios iriam
para o p juntamente, e que este seria o seu fim.
No podia ver a vida do justo alm da sepultura.
Em viso proftica foi instrudo com relao
morte de Cristo, e foi-lhe mostrada a Sua vinda em
glria, acompanhado por todos os santos anjos,
para, da sepultura, resgatar o Seu povo. Viu
148

tambm o estado corrupto do mundo, no tempo em


que Cristo aparecesse pela segunda vez, ou seja,
que haveria uma gerao jactanciosa, presumida,
voluntariosa, negando o nico Deus e o Senhor
Jesus Cristo, pisando a lei, e desprezando a obra
expiatria. Viu os justos coroados de glria e
honra, e os mpios banidos da presena do Senhor,
e destrudos pelo fogo.
Enoque se tornou um pregador da justia,
tornando conhecido do povo o que Deus lhe
revelara. Aqueles que temiam ao Senhor
procuravam este santo homem, para partilharem de
sua instruo e oraes. Trabalhavam publicamente
tambm, apregoando a mensagem de Deus a todos
os que desejavam ouvir as palavras de advertncia.
Seus labores no se restringiam aos setitas. Na terra
em que Caim procurara fugir da presena divina, o
profeta de Deus tornou conhecidas as maravilhosas
cenas que haviam passado ante a sua viso. Eis,
declarou ele, que vindo o Senhor com milhares
de Seus santos; para fazer juzo contra todos e
condenar dentre eles todos os mpios, por todas as
suas obras de impiedade Judas 14, 15.
149

Ele foi destemido reprovador do pecado.


Enquanto pregava ao povo de seu tempo o amor de
Deus em Cristo, e insistia com eles para
abandonarem seus maus caminhos, censurava a
iniqidade prevalecente, e advertia os homens de
sua gerao de que o juzo cairia sobre o
transgressor. Era o Esprito de Cristo que falava
por meio de Enoque; aquele Esprito se manifesta
no somente em expresses de amor, compaixo e
rogos; no so somente coisas agradveis que so
faladas pelos homens santos. Deus pe no corao
e lbios de Seus mensageiros verdades penetrantes,
incisivas como a espada de dois gumes.
O poder de Deus que operava em Seu servo era
sentido pelos que o ouviam. Alguns atenderam
advertncia, e renunciaram a seus pecados; mas as
multides zombaram da solene mensagem, e
continuaram com mais ousadia em seus maus
caminhos. Os servos de Deus devem levar uma
mensagem semelhante ao mundo nos ltimos dias,
e esta tambm ser recebida com incredulidade e
zombaria. O mundo antediluviano rejeitou as
150

palavras de advertncia daquele que andava com


Deus. Assim a ltima gerao escarnecer das
advertncias dos mensageiros do Senhor.
Em meio de uma vida de trabalhos ativos,
Enoque perseverantemente manteve comunho
com Deus. Quanto maiores e mais insistentes eram
os seus trabalhos, mais constantes e fervorosas
eram as suas oraes. Ele continuava a segregar-se
em certos perodos, de toda a sociedade. Depois de
permanecer por algum tempo entre o povo,
trabalhando para os beneficiar pela instruo e
exemplo, retirava-se para passar algum tempo em
solido, tendo fome e sede daquele conhecimento
divino que somente Deus pode comunicar. Tendo
desta maneira comunho com Deus, Enoque vinha
a refletir cada vez mais a imagem divina. Seu rosto
estava radiante de uma santa luz, da prpria luz que
resplandece no semblante de Jesus. Saindo ele
dessas comunhes divinas, mesmo os mpios
contemplavam com admirao a impresso
celestial em seu rosto.
A impiedade dos homens atingira tal ponto que
151

foi pronunciada destruio contra eles. medida


em que se iam passando os anos, cada vez mais
profunda se tornava a onda da culpabilidade
humana, cada vez mais negras se acumulavam as
nuvens do juzo divino. Enoque, todavia, a
testemunha da f, mantinha-se em seu posto,
advertindo, apelando, rogando, esforando-se para
fazer retroceder a onda de culpabilidade, para deter
os dardos da vingana. Posto que suas advertncias
fossem desatendidas por um povo pecador e
amante de prazeres, tinha ele o testemunho da
aprovao de Deus, e continuou a batalhar
fielmente contra o mal prevalecente, at que Deus
o removeu de um mundo de pecado para as puras
alegrias do Cu.
Os homens daquela gerao zombaram da
loucura daquele que no procurara juntar ouro ou
prata, ou adquirir posses neste mundo. Mas o
corao de Enoque estava nos tesouros eternos. Ele
estimava a cidade celestial. Vira o Rei em Sua
glria no meio de Sio. Seu esprito, seu corao,
sua conversao, eram sobre coisas celestiais.
Quanto maior era a iniqidade existente, mais
152

ardente era o seu anelo pelo lar de Deus. Enquanto


ainda se encontrava na Terra, habitou pela f no
reino da luz.
Bem-aventurados os limpos de corao,
porque eles vero a Deus Mateus 5:8. Durante
trezentos anos, Enoque estivera procurando pureza
de alma, para que pudesse estar em harmonia com
o Cu. Durante trs sculos, andara com Deus. Dia
aps dia, almejara uma unio mais ntima; cada vez
mais estreita se tornara a comunho at que Deus o
tomou para Si. Estivera no limiar do mundo eterno,
havendo apenas um passo entre ele e o pas da
bem-aventurana; e, agora, abriram-se os portais; o
andar com Deus durante tanto tempo praticado em
terra continuou, e ele passou pelas portas da santa
cidade - o primeiro dentre os homens a entrar ali.
Foi sentida a sua falta na Terra. Notava-se a
ausncia daquela voz que fora ouvida dia aps dia
em advertncia e instruo. Alguns houve, tanto
dos justos como dos mpios, que testemunharam
sua partida; e, esperando que pudesse ter sido
transportado para algum de seus lugares de retiro,
153

aqueles que o amavam fizeram diligentes pesquisas


para o encontrar, como mais tarde procuraram os
filhos dos profetas a Elias, mas sem resultado.
Referiram que no mais era encontrado, pois que
Deus o tomara.
Por meio da trasladao de Enoque, o Senhor
tencionava ensinar uma lio importante. Havia
perigo que os homens se entregassem ao desnimo,
por causa dos terrveis resultados dos pecados de
Ado. Muitos estavam prontos para exclamar:
Que proveito h que tenhamos temido ao Senhor,
e observado Suas leis, visto que uma pesada
maldio repousa sobre o gnero humano, e a
morte o quinho de todos ns? Mas as
instrues que Deus dera a Ado, e que foram
repetidas por Sete e exemplificadas por Enoque,
extinguiram as sombras e as trevas, e deram
esperana ao homem, de que, assim como por
Ado veio a morte, viriam por meio do Redentor
prometido vida e imortalidade. Satans estava
impondo aos homens a crena de que no h
recompensa para os justos ou castigo para os
mpios, e de que era impossvel ao homem
154

obedecer aos estatutos divinos. Mas no caso de


Enoque, Deus declara que Ele existe, e que
galardoador dos que O buscam Hebreus 11:6. Ele
mostra o que far pelos que guardam os Seus
mandamentos. Ensinava-se aos homens que
possvel obedecer lei de Deus; que, vivendo
embora em meio dos pecadores e corruptos, eram
capazes, pela graa de Deus, de resistir tentao,
e tornar-se puros e santos. Viram em seu exemplo a
bno de uma vida tal; e sua trasladao foi uma
evidncia da verdade de sua profecia relativa ao
alm, com sua recompensa de alegria, glria e vida
eterna aos obedientes, e condenao, misria e
morte ao transgressor.
Pela f Enoque foi trasladado para no ver a
morte, [...] visto como antes da sua trasladao
alcanou testemunho de que agradara a Deus
Hebreus 11:5. Em meio de um mundo condenado
destruio por sua iniqidade, viveu Enoque uma
vida de to ntima comunho com Deus que no
lhe foi permitido cair sob o poder da morte. O
carter piedoso deste profeta representa o estado de
santidade que deve ser alcanado por aqueles que
155

ho de ser comprados da Terra (Apocalipse


14:3), por ocasio do segundo advento de Cristo.
Ento, como no mundo antes do dilvio, a
iniqidade prevalecer. Seguindo os impulsos de
seu corao corrompido e os ensinos de uma
filosofia enganadora, os homens rebelar-se-o
contra a autoridade do Cu. Mas, como Enoque, o
povo de Deus procurar pureza de corao, e
conformidade com Sua vontade, at que reflitam a
semelhana de Cristo. Como Enoque, advertiro o
mundo da segunda vinda do Senhor, e dos juzos
que cairo sobre os transgressores; e pela sua santa
conversao e exemplo condenaro os pecados dos
mpios. Assim como Enoque foi trasladado para o
Cu antes da destruio do mundo pela gua, assim
os justos vivos sero trasladados da Terra antes da
destruio desta pelo fogo. Diz o apstolo: Nem
todos
dormiremos,
mas
todos
seremos
transformados, num momento, num abrir e fechar
de olhos, ante a ltima trombeta 1 Corntios
15:51, 52. Porque o mesmo Senhor descer do
Cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a
trombeta de Deus; a trombeta soar, e os mortos
ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos
156

transformados. Os que morreram em Cristo


ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que ficarmos
vivos, seremos arrebatados juntamente com eles
nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim
estaremos sempre com o Senhor. Portanto,
consolai-vos uns aos outros com estas palavras 1
Tessalonicenses 4:16-18.

157

Captulo 7

O Dilvio
Nos dias de No uma dupla maldio
repousava sobre a Terra, em conseqncia da
transgresso de Ado e do homicdio cometido por
Caim. Isto, contudo, no havia grandemente
modificado a face da natureza. Existiam indcios
evidentes de decadncia, mas a Terra ainda era rica
e bela com os dons da providncia de Deus. As
colinas estavam coroadas de rvores majestosas,
que sustentavam os ramos carregados de frutos das
trepadeiras. As plancies vastas e semelhantes a
jardins estavam revestidas de verdor, e exalavam a
fragrncia de milhares de flores. Os frutos da Terra
eram de grande variedade, e quase sem limites. As
rvores sobrepujavam em tamanho, beleza e
proporo perfeita, a qualquer que hoje exista; sua
madeira era de belo veio e dura substncia,
assemelhando-se em muito pedra, e quase to
durvel como esta. Ouro, prata e pedras preciosas
existiam em abundncia.
158

A raa humana conservava ainda muito do seu


primitivo vigor. Apenas poucas geraes se
passaram desde que Ado tivera acesso rvore
que devia prolongar a vida; e a existncia do
homem ainda se media por sculos. Houvesse
aquele povo de longa vida, com suas raras
capacidades para planejar e executar, se dedicado
ao servio de Deus, e teriam feito do nome de seu
Criador um louvor na Terra, e correspondido ao
propsito por que Ele lhes dera a vida. Eles, porm,
deixaram de fazer isto. Havia muitos gigantes,
homens de grande estatura e fora, afamados por
sua sabedoria, hbeis ao imaginar as mais
artificiosas e maravilhosas obras; sua culpa, porm,
ao dar rdeas soltas iniqidade, estava em
proporo com sua percia e habilidade mental.
Deus outorgara a esses antediluvianos muitas e
ricas ddivas; mas usaram a Sua generosidade para
se glorificarem, e as tornaram em maldio,
fixando suas afeies nos dons em vez de no
Doador. Empregaram o ouro e a prata, as pedras
preciosas e as madeiras finas, na construo de
159

habitaes para si, e se esforaram por sobrepujar


uns aos outros no embelezamento de suas moradas,
com a mais destra mo-de-obra. Procuravam tosomente satisfazer os desejos de seu orgulhoso
corao, e folgavam em cenas de prazer e
impiedade. No desejando conservar a Deus em
seu conhecimento, logo vieram a negar a Sua
existncia. Adoravam a natureza em lugar do Deus
da natureza. Glorificavam o gnio humano,
adoravam as obras de suas prprias mos, e
ensinavam seus filhos a curvar-se ante imagens de
escultura.
Nos campos verdejantes, e sombra das
esplndidas rvores, construram os altares de seus
dolos. Bosques extensos, que conservavam a
folhagem durante o ano todo, eram dedicados ao
culto dos deuses falsos. A estes bosques ligavam-se
belos jardins, sobrepondo-se, s suas longas e
serpeantes ruas, rvores frutferas de todos os tipos,
sendo essas alamedas adornadas com esttuas, e
dotadas de todas as coisas que poderiam deleitar os
sentidos ou servir aos desejos pecaminosos do
povo, e assim induzi-los a participar do culto
160

idlatra.
Os homens excluram a Deus de seu
conhecimento, e adoraram as criaturas de sua
prpria imaginao; e, como resultado, se tornaram
mais e mais desprezveis. O salmista descreve o
efeito que sobre o adorador de dolos produzido
por tal culto. Diz ele: Tornam-se semelhantes a
eles os que os fazem, e todos os que neles confiam
Salmos 115:8. uma lei do esprito humano que,
pelo contemplar, somos transformados. O homem
no se elevar acima de suas concepes sobre a
verdade, pureza e santidade. Se o esprito nunca
exaltado acima do nvel da humanidade, se no
pela f elevado a contemplar a sabedoria e o amor
infinitos, o homem estar constantemente a
submergir mais e mais. Os adoradores de deuses
falsos vestiram suas divindades com atributos e
paixes humanas, e assim sua norma de carter se
degradou semelhana da humanidade pecadora.
Corromperam-se conseqentemente. Viu o Senhor
que a maldade do homem se multiplicara sobre a
Terra, e que toda a imaginao dos pensamentos de
seu corao era s m continuamente. A Terra,
161

porm, estava corrompida diante da face de Deus; e


encheu-se a Terra de violncia Gnesis 6:5, 11.
Deus dera ao homem os Seus mandamentos, como
regra da vida; mas Sua lei era transgredida, e todos
os pecados imaginveis foram o resultado. A
impiedade do homem era franca e ousada, a justia
pisada no p, e os clamores dos opressos chegava
at o Cu.
A poligamia fora logo introduzida, contrria s
disposies divinas dadas ao princpio. O Senhor
dera a Ado uma s esposa, mostrando Sua ordem
a tal respeito. Mas, depois da queda, os homens
preferiram seguir os seus prprios desejos
pecaminosos; e, como resultado, o crime e a
misria aumentaram rapidamente. Nem a relao
do casamento nem os direitos de propriedade eram
respeitados. Quem quer que cobiasse as mulheres
ou as posses de seu prximo, tomava-as pela fora,
e os homens exultavam com suas aes de
violncia. Deleitavam-se na destruio da vida de
animais; e o uso da carne como alimento tornavaos ainda mais cruis e sanguinolentos, at que
vieram a considerar a vida humana com espantosa
162

indiferena.
O mundo estava em sua infncia; todavia a
iniqidade se tornara to aprofundada e esparsa que
Deus no mais a podia suportar; e Ele disse:
Destruirei, de sobre a face da Terra, o homem que
criei Gnesis 6:7. Declarou que Seu Esprito no
contenderia para sempre com a raa decada. Se
no cessassem de poluir com seus pecados o
mundo e os seus ricos tesouros, Ele os eliminaria
de Sua criao, e destruiria as coisas com que Se
deleitara em abeno-los; devastaria os animais do
campo, e a vegetao que fornecia to abundante
proviso de alimento, e transformaria a formosa
Terra em um vasto cenrio de desolao e runa.
Por entre a corrupo prevalecente, Matusalm,
No, e muitos outros, trabalhavam para conservar
vivo o conhecimento do verdadeiro Deus, e conter
a onda dos males morais. Cento e vinte anos antes
do dilvio, o Senhor, por meio de um santo anjo
declarou a No o Seu propsito, e ordenou-lhe
construir uma arca. Enquanto construa a arca,
deveria ele pregar que Deus traria um dilvio de
163

gua sobre a Terra para destruir os mpios. Os que


cressem na mensagem, e se preparassem para
aquele acontecimento pelo arrependimento e
reforma de vida, encontrariam perdo, e seriam
salvos. Enoque repetiu a seus filhos o que Deus lhe
mostrara com relao ao dilvio, e Matusalm e
seus filhos, que viveram at alcanar a pregao de
No, ajudaram na construo da arca.
Deus deu a No as dimenses exatas da arca, e
instrues explcitas com relao sua construo
em todos os pormenores. A sabedoria humana no
poderia ter concebido uma estrutura de to grande
resistncia e durabilidade. Fora Deus que fizera a
planta da mesma, e No o construtor-chefe. Foi
construda semelhante ao casco de um navio, para
que pudesse flutuar sobre a gua; mas nalguns
sentidos muito mais se parecia com uma casa.
Tinha uma altura de trs andares, com apenas uma
porta, que ficava ao lado. A luz entrava por cima, e
os diversos compartimentos eram de tal maneira
arranjados que todos eram iluminados. O material
empregado na construo da arca era o cipreste, ou
madeira de Gofer, a qual estaria isenta de
164

apodrecimento durante centenas de anos. A


edificao desta imensa arca foi uma operao
lenta, trabalhosa. Devido ao grande tamanho das
rvores, e a natureza da madeira, muito mais
trabalho era ento exigido do que hoje para
preparar a madeira, mesmo com a fora maior que
possuam os homens. Tudo o que o homem podia
fazer, se fazia, para tornar perfeito o trabalho;
contudo, a arca no podia por si ter resistido
tempestade que deveria sobrevir Terra.
Unicamente Deus podia preservar Seus servos das
guas tempestuosas.
Pela f No, divinamente avisado das coisas
que ainda se no viam, temeu, e, para salvao de
sua famlia, preparou a arca, pela qual condenou o
mundo, e foi feito herdeiro da justia que
segundo a f Hebreus 11:7. Enquanto No estava
a apregoar sua mensagem de advertncia ao
mundo, suas obras testificavam de sua sinceridade.
Assim foi que sua f se aperfeioou, e se
evidenciou. Ele deu ao mundo o exemplo de crer
precisamente o que Deus diz. Tudo quanto possua,
empregou na arca. Ao comear a construir aquele
165

imenso barco em terra seca, vinham de todos os


lados multides para verem a estranha cena, e ouvir
as palavras sinceras, fervorosas, do pregador
original. Cada pancada desferida na arca era um
testemunho para o povo.
Muitos a princpio pareceram receber a
advertncia; no se voltaram, todavia, para Deus,
com verdadeiro arrependimento. No estavam
dispostos a renunciar seus pecados. Durante o
tempo que se passou antes da vinda do dilvio, sua
f foi provada, e no conseguiram suportar a prova.
Vencidos pela incredulidade prevalecente, uniramse afinal a seus companheiros anteriores, rejeitando
a
solene
mensagem.
Alguns
ficaram
profundamente convencidos, e teriam atendido s
palavras de aviso; mas tantos havia para zombar e
ridicularizar, que eles partilharam do mesmo
esprito, resistiram aos convites da misericrdia, e
logo se acharam entre os mais ousados e arrogantes
escarnecedores; pois ningum to descuidado e
to longe vai no pecado como aqueles que tiveram
uma vez a luz, mas resistiram ao convincente
Esprito de Deus.
166

Os homens daquela gerao no eram todos, na


mais ampla acepo do termo, idlatras. Muitos
professavam ser adoradores de Deus. Pretendiam
que seus dolos eram representaes da divindade,
e que por meio deles o povo poderia obter uma
concepo mais clara do Ser divino. Esta classe
estava entre as principais a rejeitarem a pregao
de No. Esforando-se eles para representarem a
Deus por meio de objetos materiais, cegavam a
mente Sua majestade e poder; deixavam de
compenetrar-se da santidade de Seu carter, ou da
natureza sagrada e imutvel de Seus mandamentos.
Generalizando-se o pecado, pareceu cada vez
menos maligno, e declararam finalmente que a lei
divina no mais estava em vigor; que era contrrio
ao carter de Deus castigar a transgresso; e
negaram que Seus juzos viessem a cair sobre a
Terra. Houvessem os homens daquela gerao
obedecido lei divina, e teriam reconhecido a voz
de Deus na advertncia de Seu servo; sua mente,
porm, se havia tornado to cega pela rejeio da
luz, que realmente criam ser a mensagem de No
uma iluso.
167

No eram as multides, ou a maioria, os que se


encontravam do lado direito. O mundo se achava
arregimentado contra a justia de Deus e Suas leis,
e No era considerado um fantico. Satans,
quando tentou Eva a desobedecer a Deus, disselhe: Certamente no morrereis Gnesis 3:4.
Grandes homens, mundanos e honrados, e homens
sbios, repetiam o mesmo. As ameaas de Deus,
diziam eles, tm por fim intimidar, e nunca se
cumpriro. No necessitais de estar alarmados. Tal
acontecimento como a destruio do mundo por
Deus, que o fez, e o castigo dos seres que Ele
criou, nunca suceder. Estai em paz; no temais.
No um fantico extravagante. O mundo
divertia-se com a loucura do velho iludido. Em vez
de humilhar o corao perante Deus, continuaram
na desobedincia e impiedade, como se Deus no
lhes houvera falado por meio de Seu servo.
Mas No permanecia semelhante a uma rocha
em meio da tempestade. Rodeado pelo desdm e
ridculo popular, distinguia-se por sua santa
integridade e fidelidade inabalvel. Um poder
168

assistia a suas palavras; pois era a voz de Deus ao


homem por meio de Seu servo. A ligao com
Deus tornava-o forte, na fora do poder infinito,
enquanto durante cento e vinte anos sua voz solene
soou aos ouvidos daquela gerao, com referncia
a acontecimentos que, tanto quanto poderia julgar a
sabedoria humana, eram impossveis.

O mundo antediluviano raciocinava que


durante sculos as leis da natureza tinham estado
fixas. As estaes, peridicas, tinham vindo em sua
ordem. At ali nunca havia cado a chuva; a terra
era regada por uma neblina ou orvalho. Os rios
jamais haviam passado os seus limites, mas com
segurana tinham levado suas guas para o mar.
Imutveis decretos tinham impedido as guas de
transbordarem. Mas tais raciocinadores no
reconheceram a mo dAquele que conteve as guas
dizendo: At aqui virs, e no mais adiante J
38:11.
Passando-se o tempo, sem qualquer mudana
aparente na natureza, os homens cujo corao tinha
169

por vezes tremido pelo receio, comearam a


refazer-se. Raciocinavam, como muitos fazem
hoje, que a natureza est acima do Deus da
natureza, e que suas leis so to firmemente
estabelecidas que o prprio Deus no as pode
mudar. Raciocinando que a natureza se desviaria
de seu curso, se a mensagem de No fosse correta,
tornavam aquela mensagem, na mente do povo
uma iluso, um grande engano. Manifestavam seu
desprezo pela advertncia de Deus, fazendo
exatamente como haviam feito antes que fosse
apregoada. Continuaram com suas festas e
banquetes de glutonaria; comiam e bebiam,
plantavam e edificavam, fazendo seus planos com
referncia s vantagens que esperavam adquirir no
futuro; e mais longe foram eles em impiedade, em
desateno arrogante s ordens de Deus, a fim de
testemunharem que no tinham medo do Ser
infinito. Afirmavam que, se havia alguma verdade
no que No dissera, os homens de fama - os sbios,
os prudentes, os grandes homens - compreenderiam
essa questo.
Se os antediluvianos tivessem acreditado na
170

advertncia, e se houvessem arrependido de suas


ms aes, o Senhor teria desviado Sua ira, como
mais tarde fez em relao a Nnive. Entretanto,
pela sua obstinada resistncia s reprovaes da
conscincia e advertncias do profeta de Deus,
aquela gerao encheu a medida de sua iniqidade,
e se tornou madura para a destruio.
Seu perodo de graa estava se aproximando do
fim. No tinha fielmente seguido as instrues
dadas por Deus. A arca estava concluda em todas
as suas partes, exatamente como Deus determinara,
e estava provida de alimento para o homem e os
animais. E agora o servo de Deus fez o seu ltimo
e solene apelo ao povo. Com um desejo angustioso,
que as palavras no podem exprimir, solicitou que
buscassem refgio enquanto ainda se poderia
achar. De novo rejeitaram suas palavras, e
levantaram a voz em zombaria e escrnio.
Subitamente veio silncio sobre a turba zombadora.
Animais de toda a espcie, os mais ferozes bem
como os mais mansos, foram vistos vindo das
montanhas e florestas, e encaminhando-se
silenciosamente para a arca. Ouviu-se o rumor de
171

um vento impetuoso, e eis que aves estavam a


ajuntar-se de todos os lados, escurecendo-se o cu
pela sua quantidade; e em perfeita ordem passaram
para a arca. Os animais obedeciam ao mandado de
Deus, enquanto os homens eram desobedientes.
Guiados por santos anjos, entraram de dois em
dois para No na arca (Gnesis 7:9), e os animais
limpos em pores de sete. O mundo olhava com
admirao, e alguns com medo. Foram chamados
filsofos para explicarem a singular ocorrncia,
mas em vo. Era um mistrio que eles no podiam
penetrar. Mas os homens se haviam tornado to
endurecidos pela sua persistente rejeio da luz,
que mesmo esta cena no produziu seno uma
impresso momentnea. Ao contemplar a raa
condenada, o Sol a resplandecer em sua glria, e a
Terra vestida quase em ednica beleza, baniram
seus temores crescentes com divertimento ruidoso,
e, com suas aes de violncia, pareciam convidar
sobre si o castigo da ira de Deus j despertada.
Deus ordenou a No: Entra tu e toda a tua casa
na arca, porque te hei visto justo diante de Mim,
nesta gerao Gnesis 7:1. A advertncia de No
172

tinha sido rejeitada pelo mundo, mas de sua


influncia e exemplo resultaram bnos para a sua
famlia. Como recompensa de sua fidelidade e
integridade, Deus salvou com ele todos os
membros de sua famlia. Que animao para a
fidelidade paternal!
A misericrdia havia cessado os seus rogos
pela raa culpada. Os animais do campo e as aves
do cu tinham entrado no lugar de refgio. No e
sua casa estavam dentro da arca; e o Senhor os
fechou por fora Gnesis 7:16. Viu-se um lampejo
de luz deslumbrante, e uma nuvem de glria, mais
vvida que o relmpago, desceu do cu e pairou
diante da entrada da arca. A porta macia, que era
impossvel queles que dentro estavam fechar,
girou vagarosamente ao seu lugar por meio de
mos invisveis. No ficou encerrado, e os que
rejeitaram a misericrdia de Deus, excludos. O
selo do Cu estava naquela porta; Deus a havia
fechado, e somente Deus a poderia abrir. Assim,
quando Cristo terminar Sua intercesso pelo
homem culpado, antes de Sua vinda nas nuvens do
cu, fechar-se- a porta da misericrdia. A graa
173

divina no mais restringir os mpios, e Satans


ter pleno domnio sobre aqueles que rejeitaram a
misericrdia. Esforarse-o por destruir o povo de
Deus, mas como No estava abrigado na arca,
assim os justos estaro protegido pelo poder
divino.
Durante sete dias depois que No e sua famlia
entraram na arca, no apareceu sinal da tempestade
vindoura. Fora durante este tempo provada a sua
f. Foi um tempo de triunfo para o povo, l fora. A
aparente demora confirmava-os na crena de que a
mensagem de No era uma iluso, e de que o
dilvio jamais viria. Apesar das cenas solenes que
haviam testemunhado, a saber, os animais e as aves
entrando na arca, e o anjo de Deus fechando a
porta, continuaram eles ainda com seu divertimento
e orgia, fazendo mesmo zombaria daquelas
assinaladas manifestaes do poder de Deus.
Reuniam-se em multides em redor da arca,
escarnecendo dos que dentro se encontravam, com
uma arrogante violncia a que nunca antes se
haviam arriscado.
174

Mas, ao oitavo dia, nuvens negras se


espalharam pelo cu. Seguiram-se o murmrio do
trovo e o lampejo do relmpago. Logo, grandes
gotas de chuva comearam a cair. O mundo nunca
havia testemunhado coisa alguma semelhante a
isto, e o corao dos homens foi tocado pelo medo.
Todos estavam secretamente indagando: Ser que
No tinha razo e que o mundo est condenado
destruio? Cada vez mais negros se tornavam os
cus, e mais rpida vinha a chuva. Os animais
estavam vagueando de um lado para outro no mais
desenfreado terror, e seus gritos discordantes
pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte dos
homens. Ento se romperam todas as fontes do
grande abismo, e as janelas do cu se abriram
Gnesis 7:11. A gua parecia vir das nuvens em
grandes cataratas. Os rios romperam os seus
limites, e inundaram os vales. Jatos de gua
irrompiam da terra, com fora indescritvel,
arremessando pedras macias a muitos metros para
o ar; e ao carem, sepultavam-se profundamente no
solo.
O povo viu a princpio a destruio das obras
175

de suas mos. Seus esplndidos edifcios, e os


belos jardins e bosques em que haviam colocado
seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e
as runas se espalhavam por toda parte. Os altares
em que se haviam oferecido sacrifcios humanos,
eram derribados, e tremiam os adoradores ante o
poder do Deus vivo, e por saber que fora a sua
corrupo e idolatria que atraram a sua destruio.
Aumentando a violncia da tempestade,
rvores, edifcios, pedras e terra, eram arrojados a
todos os lados. O terror do homem e dos animais
era indescritvel. Por sobre o estrondo da
tempestade, ouvia-se o pranto de um povo que
tinha desprezado a autoridade de Deus. O prprio
Satans, que fora obrigado a permanecer no meio
dos elementos em fria, temeu pela sua existncia.
Ele se havia deleitado em dirigir uma raa to
poderosa, e desejara que vivessem para praticar
suas abominaes, e continuar com sua rebelio
contra o Governador do Cu. Agora proferia
imprecaes contra Deus, acusando-O de injustia
e crueldade. Muitos dentre o povo, semelhantes a
Satans, blasfemavam de Deus, e, pudessem eles,
176

tir-Lo-iam do trono do poder. Outros tomavam-se


de frenesi, pelo terror, estendendo as mos para a
arca, e rogando sua admisso ali. Seus rogos,
porm, foram em vo. Despertou-se-lhes
finalmente a conscincia para saberem que h um
Deus que governa nos Cus. Chamaram por Ele
com ardor, mas os Seus ouvidos no estavam
abertos ao seu clamor. Naquela terrvel hora viram
que a transgresso da lei de Deus determinara a sua
runa. Todavia, ao mesmo tempo em que pelo
medo do castigo reconheciam o seu pecado, no
sentiam verdadeira contrio, nem horror ao mal.
Teriam voltado ao seu desafio ao Cu, caso
houvesse sido removido o juzo. Semelhantemente,
quando os juzos de Deus carem sobre a Terra,
antes de seu dilvio de fogo, os impenitentes
sabero precisamente onde pecaram, e em que
consiste seu pecado: o desprezo Sua santa lei.
Contudo, no tero o verdadeiro arrependimento
mais do que tiveram os pecadores do mundo
antigo.
Alguns, em seu desespero, esforavam-se por
penetrar na arca; porm, a firme estrutura resistiu
177

aos seus esforos. Alguns apegaram-se arca at


que foram arrebatados pelas guas revoltas, ou foi
seu apego interrompido pela coliso com as rochas
e rvores. A pesada arca estremecia em cada fibra,
ao ser batida pelos ventos impetuosos, e
arremessada de uma vaga para outra. Os gritos dos
animais, dentro, exprimiam o seu medo e dor. Mas,
por entre os elementos em luta, continuou a flutuar
com segurana. Anjos magnficos em poder
foram comissionados para a guardar.
Os animais, expostos tempestade, lanavamse sobre o homem, como que a esperar dele auxlio.
Alguns dentre o povo amarraram seus filhos e a si
mesmos em cima de animais poderosos, sabendo
que estes tinham grande apego vida, e subiriam
aos pontos mais altos para escaparem das guas
que se elevavam. Alguns ataram-se a rvores altas,
no cimo das colinas ou montanhas; mas as rvores
foram desarraigadas, e com seu fardo de seres
vivos arrojadas s vagas fervilhantes. Um lugar
aps outro que prometia segurana foi abandonado.
Levantando-se as guas cada vez mais, o povo
fugiu em busca de refgio s mais altas montanhas.
178

Freqentemente homens e animais lutavam entre


si, por um lugar, at que uns e outros eram
varridos.
Dos mais altos montes olhavam os homens ao
longe sobre um oceano sem praias. As solenes
advertncias do servo de Deus no mais pareciam
assunto para o ridculo e escrnio. Quanto
anelavam aqueles pecadores condenados as
oportunidades que haviam desdenhado! Quanto
pleitearam eles uma hora de graa, mais um
privilgio de misericrdia, um apelo dos lbios de
No! Mas a doce voz de misericrdia, no mais
seria ouvida por eles. O amor, no menos que a
justia, exigia que os juzos de Deus pusessem um
paradeiro ao pecado. As guas vingadoras varreram
o ltimo retiro, e os desprezadores de Deus
pereceram nas negras profundidades.
Pela Palavra de Deus [...] pereceu o mundo de
ento, coberto com as guas do dilvio. Mas os
cus e a Terra que agora existem, pela mesma
palavra se reservam como tesouro, e se guardam
para o fogo, at o dia do juzo, e da perdio dos
179

homens mpios 2 Pedro 3:5-7. Est a vir outra


tempestade. A Terra de novo ser varrida pela ira
desoladora de Deus, e o pecado e os pecadores
sero aniquilados.
Os pecados que atraram a vingana sobre o
mundo antediluviano, existem hoje. O temor de
Deus baniu-se do corao dos homens, e Sua lei
tratada com indiferena e desprezo. A grande
mundanidade daquela gerao igualada pela da
gerao que hoje vive. Disse Cristo: Assim como,
nos dias anteriores ao dilvio, comiam, bebiam,
casavam e davam-se em casamento, at o dia em
que No entrou na arca, e no o perceberam, at
que veio o dilvio, e os levou a todos - assim ser
tambm a vinda do Filho do homem Mateus
24:38, 39. Deus no condenou os antediluvianos
por comerem e beberem; dera-lhes os frutos da
terra em grande abundncia para suprirem suas
necessidades fsicas. Seu pecado consistia em
tomar esses dons sem gratido para com o Doador,
e aviltar-se condescendendo com o apetite sem
restries. Era-lhes lcito casarem. O matrimnio
estava dentro da ordem determinada por Deus; foi
180

uma das primeiras instituies que Ele estabeleceu.


Deu instrues especiais concernentes a esta
ordenana, revestindo-a de santidade e beleza;
estas instrues, porm, foram esquecidas, e o
casamento foi pervertido, e feito com que servisse
s paixes.
Uma idntica condio de coisas existe hoje.
Aquilo que em si mesmo lcito, levado ao
excesso. O apetite satisfeito sem restries.
Professos seguidores de Cristo esto hoje comendo
e bebendo com os mpios, enquanto seus nomes
permanecem nos honrados registros da igreja. A
intemperana embota as faculdades morais e
espirituais, e prepara o caminho para a satisfao
das ms paixes. Multides no se sentem sob
qualquer obrigao moral de reprimirem seus
desejos sensuais, e tornam-se escravos da luxria.
Os homens esto vivendo para os prazeres dos
sentidos, para este mundo e para esta vida
unicamente. A extravagncia invade todas as rodas
da sociedade. A integridade sacrificada pelo luxo
e ostentao. Aqueles que se apressam em se
fazerem ricos pervertem a justia e oprimem os
181

pobres; e corpos e almas de homens ainda so


comprados e vendidos. Fraude, suborno e roubo
ostentam-se, sem que sejam repreendidos, nos
meios altos e baixos. As edies do prelo esto
cheias de relatos de assassnios, crimes cometidos
com tanto sangue frio e sem motivos que parece
como se todo o instinto de humanidade estivesse
extinguido. E estas atrocidades se tornam uma
ocorrncia to comum que dificilmente provocam
um comentrio ou despertam surpresa. O esprito
de anarquia est se insinuando em todas as naes,
e as exploses sociais que de tempos em tempos
provocam horror ao mundo no so seno
indicaes dos fogos contidos das paixes e
ilegalidade, os quais, havendo escapado sujeio,
enchero a Terra com misria e runa. O quadro
que a Inspirao nos deu do mundo antediluviano
representa mui verdadeiramente a condio a que
rapidamente a sociedade moderna caminha.
Mesmo agora, no sculo presente, e nos pases que
professam ser cristos, h crimes cometidos
diariamente, to negros e terrveis como aqueles
pelos quais os pecadores do velho mundo foram
destrudos.
182

Antes do dilvio, Deus enviou No para


advertir o mundo, a fim de que o povo pudesse ser
levado ao arrependimento, e assim escapar da
destruio ameaada. Ao aproximar-se o tempo do
segundo aparecimento de Cristo, o Senhor envia
Seus servos com uma advertncia ao mundo para
que este se prepare para aquele grande
acontecimento. Multides tm estado a viver em
transgresso lei de Deus, e agora Ele,
misericordiosamente, os chama para obedecerem
aos Seus sagrados preceitos. A todos os que
abandonarem seus pecados pelo arrependimento
para com Deus e f em Cristo, se oferece o perdo.
Muitos, porm, acham que requer um sacrifcio
demasiado grande abandonar o pecado. Porque sua
vida no se harmoniza com os princpios puros do
governo moral de Deus, rejeitam-Lhe as
advertncias, e negam a autoridade de Sua lei.
Dentre a vasta populao da Terra antes do
dilvio, apenas oito almas creram na Palavra de
Deus por intermdio de No, e lhe obedeceram.
Durante cento e vinte anos o pregador da justia
183

avisou o mundo da destruio vindoura; mas sua


mensagem foi rejeitada e desprezada. Assim ser
agora. Antes que o Legislador venha para punir os
desobedientes, os transgressores so avisados para
que se arrependam, e voltem sua fidelidade; mas,
em relao maioria, sero em vo estas
advertncias. Diz o apstolo Pedro: Nos ltimos
dias viro escarnecedores, andando segundo as
suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde
est a promessa da Sua vinda porque desde que os
pais dormiram todas as coisas permanecem como
desde o princpio 2 Pedro 3:3, 4. No ouvimos
estas mesmas palavras repetidas, no simplesmente
pelos declaradamente mpios, mas por muitos que
ocupam o plpito em nosso pas? No h motivo
para alarme, exclamam eles. Antes que Cristo
venha, todo o mundo se converter, e a justia
reinar durante mil anos. Paz! paz! todas as coisas
continuam como eram desde o princpio. Que
ningum se perturbe com a excitante mensagem
desses alarmistas. Mas tal doutrina do milnio no
se harmoniza com os ensinos de Cristo e Seus
apstolos. Jesus fez a significativa pergunta:
Quando porm vier o Filho do homem, porventura
184

achar f na Terra? Lucas 18:8. E, conforme


vimos, Ele declara que o estado do mundo ser
como nos dias de No. Paulo nos adverte que
podemos esperar a iniqidade aumentar ao
aproximar-se o fim: O Esprito expressamente diz
que nos ltimos tempos apostataro alguns da f,
dando ouvidos a espritos enganadores, e a
doutrinas de demnios 1 Timteo 4:1. O apstolo
diz que nos ltimos dias sobreviro tempos
trabalhosos 2 Timteo 3:1. E ele d uma lista
surpreendente de pecados que se encontraro entre
os que tm uma forma de piedade.
Estando a encerrar-se o seu tempo de graa,
entregavam-se os antediluvianos a divertimentos e
festas empolgantes. Os que possuam influncia e
poderio aplicavam-se em conservar a mente do
povo ocupada com jbilo e prazer, para que no
acontecesse algum ficar impressionado pela
ltima e solene advertncia. No vemos o mesmo
repetido em nossa poca? Enquanto os servos de
Deus esto a dar a mensagem de que o fim de todas
as coisas est s portas, o mundo se absorve em
divertimentos e busca de prazeres. H uma
185

constante seqncia de sensaes que ocasiona a


indiferena para com Deus, e impede o povo de se
impressionar com as verdades que, unicamente, o
podem salvar da destruio vindoura.
Se os antediluvianos tivessem acreditado na
advertncia, e se houvessem arrependido de suas
ms aes, o Senhor teria desviado Sua ira, como
mais tarde fez em relao a Nnive. Entretanto,
pela sua obstinada resistncia s reprovaes da
conscincia e advertncias do profeta de Deus,
aquela gerao encheu a medida de sua iniqidade,
e se tornou madura para a destruio.
Seu perodo de graa estava se aproximando do
fim. No tinha fielmente seguido as instrues
dadas por Deus. A arca estava concluda em todas
as suas partes, exatamente como Deus determinara,
e estava provida de alimento para o homem e os
animais. E agora o servo de Deus fez o seu ltimo
e solene apelo ao povo. Com um desejo angustioso,
que as palavras no podem exprimir, solicitou que
buscassem refgio enquanto ainda se poderia
achar. De novo rejeitaram suas palavras, e
186

levantaram a voz em zombaria e escrnio.


Subitamente veio silncio sobre a turba zombadora.
Animais de toda a espcie, os mais ferozes bem
como os mais mansos, foram vistos vindo das
montanhas e florestas, e encaminhando-se
silenciosamente para a arca. Ouviu-se o rumor de
um vento impetuoso, e eis que aves estavam a
ajuntar-se de todos os lados, escurecendo-se o cu
pela sua quantidade; e em perfeita ordem passaram
para a arca. Os animais obedeciam ao mandado de
Deus, enquanto os homens eram desobedientes.
Guiados por santos anjos, entraram de dois em
dois para No na arca (Gnesis 7:9), e os animais
limpos em pores de sete. O mundo olhava com
admirao, e alguns com medo. Foram chamados
filsofos para explicarem a singular ocorrncia,
mas em vo. Era um mistrio que eles no podiam
penetrar. Mas os homens se haviam tornado to
endurecidos pela sua persistente rejeio da luz,
que mesmo esta cena no produziu seno uma
impresso momentnea. Ao contemplar a raa
condenada, o Sol a resplandecer em sua glria, e a
Terra vestida quase em ednica beleza, baniram
seus temores crescentes com divertimento ruidoso,
187

e, com suas aes de violncia, pareciam convidar


sobre si o castigo da ira de Deus j despertada.
Deus ordenou a No: Entra tu e toda a tua casa
na arca, porque te hei visto justo diante de Mim,
nesta gerao Gnesis 7:1. A advertncia de No
tinha sido rejeitada pelo mundo, mas de sua
influncia e exemplo resultaram bnos para a sua
famlia. Como recompensa de sua fidelidade e
integridade, Deus salvou com ele todos os
membros de sua famlia. Que animao para a
fidelidade paternal!
A misericrdia havia cessado os seus rogos
pela raa culpada. Os animais do campo e as aves
do cu tinham entrado no lugar de refgio. No e
sua casa estavam dentro da arca; e o Senhor os
fechou por fora Gnesis 7:16. Viu-se um lampejo
de luz deslumbrante, e uma nuvem de glria, mais
vvida que o relmpago, desceu do cu e pairou
diante da entrada da arca. A porta macia, que era
impossvel queles que dentro estavam fechar,
girou vagarosamente ao seu lugar por meio de
mos invisveis. No ficou encerrado, e os que
188

rejeitaram a misericrdia de Deus, excludos. O


selo do Cu estava naquela porta; Deus a havia
fechado, e somente Deus a poderia abrir. Assim,
quando Cristo terminar Sua intercesso pelo
homem culpado, antes de Sua vinda nas nuvens do
cu, fechar-se- a porta da misericrdia. A graa
divina no mais restringir os mpios, e Satans
ter pleno domnio sobre aqueles que rejeitaram a
misericrdia. Esforarse-o por destruir o povo de
Deus, mas como No estava abrigado na arca,
assim os justos estaro protegido pelo poder
divino.
Durante sete dias depois que No e sua famlia
entraram na arca, no apareceu sinal da tempestade
vindoura. Fora durante este tempo provada a sua
f. Foi um tempo de triunfo para o povo, l fora. A
aparente demora confirmava-os na crena de que a
mensagem de No era uma iluso, e de que o
dilvio jamais viria. Apesar das cenas solenes que
haviam testemunhado, a saber, os animais e as aves
entrando na arca, e o anjo de Deus fechando a
porta, continuaram eles ainda com seu divertimento
e orgia, fazendo mesmo zombaria daquelas
189

assinaladas manifestaes do poder de Deus.


Reuniam-se em multides em redor da arca,
escarnecendo dos que dentro se encontravam, com
uma arrogante violncia a que nunca antes se
haviam arriscado.
Mas, ao oitavo dia, nuvens negras se
espalharam pelo cu. Seguiram-se o murmrio do
trovo e o lampejo do relmpago. Logo, grandes
gotas de chuva comearam a cair. O mundo nunca
havia testemunhado coisa alguma semelhante a
isto, e o corao dos homens foi tocado pelo medo.
Todos estavam secretamente indagando: Ser que
No tinha razo e que o mundo est condenado
destruio? Cada vez mais negros se tornavam os
cus, e mais rpida vinha a chuva. Os animais
estavam vagueando de um lado para outro no mais
desenfreado terror, e seus gritos discordantes
pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte dos
homens. Ento se romperam todas as fontes do
grande abismo, e as janelas do cu se abriram
Gnesis 7:11. A gua parecia vir das nuvens em
grandes cataratas. Os rios romperam os seus
limites, e inundaram os vales. Jatos de gua
190

irrompiam da terra, com fora indescritvel,


arremessando pedras macias a muitos metros para
o ar; e ao carem, sepultavam-se profundamente no
solo.
O povo viu a princpio a destruio das obras
de suas mos. Seus esplndidos edifcios, e os
belos jardins e bosques em que haviam colocado
seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e
as runas se espalhavam por toda parte. Os altares
em que se haviam oferecido sacrifcios humanos,
eram derribados, e tremiam os adoradores ante o
poder do Deus vivo, e por saber que fora a sua
corrupo e idolatria que atraram a sua destruio.
Aumentando a violncia da tempestade,
rvores, edifcios, pedras e terra, eram arrojados a
todos os lados. O terror do homem e dos animais
era indescritvel. Por sobre o estrondo da
tempestade, ouvia-se o pranto de um povo que
tinha desprezado a autoridade de Deus. O prprio
Satans, que fora obrigado a permanecer no meio
dos elementos em fria, temeu pela sua existncia.
Ele se havia deleitado em dirigir uma raa to
191

poderosa, e desejara que vivessem para praticar


suas abominaes, e continuar com sua rebelio
contra o Governador do Cu. Agora proferia
imprecaes contra Deus, acusando-O de injustia
e crueldade. Muitos dentre o povo, semelhantes a
Satans, blasfemavam de Deus, e, pudessem eles,
tir-Lo-iam do trono do poder. Outros tomavam-se
de frenesi, pelo terror, estendendo as mos para a
arca, e rogando sua admisso ali. Seus rogos,
porm, foram em vo. Despertou-se-lhes
finalmente a conscincia para saberem que h um
Deus que governa nos Cus. Chamaram por Ele
com ardor, mas os Seus ouvidos no estavam
abertos ao seu clamor. Naquela terrvel hora viram
que a transgresso da lei de Deus determinara a sua
runa. Todavia, ao mesmo tempo em que pelo
medo do castigo reconheciam o seu pecado, no
sentiam verdadeira contrio, nem horror ao mal.
Teriam voltado ao seu desafio ao Cu, caso
houvesse sido removido o juzo. Semelhantemente,
quando os juzos de Deus carem sobre a Terra,
antes de seu dilvio de fogo, os impenitentes
sabero precisamente onde pecaram, e em que
consiste seu pecado: o desprezo Sua santa lei.
192

Contudo, no tero o verdadeiro arrependimento


mais do que tiveram os pecadores do mundo
antigo.
Alguns, em seu desespero, esforavam-se por
penetrar na arca; porm, a firme estrutura resistiu
aos seus esforos. Alguns apegaram-se arca at
que foram arrebatados pelas guas revoltas, ou foi
seu apego interrompido pela coliso com as rochas
e rvores. A pesada arca estremecia em cada fibra,
ao ser batida pelos ventos impetuosos, e
arremessada de uma vaga para outra. Os gritos dos
animais, dentro, exprimiam o seu medo e dor. Mas,
por entre os elementos em luta, continuou a flutuar
com segurana. Anjos magnficos em poder
foram comissionados para a guardar.
Os animais, expostos tempestade, lanavamse sobre o homem, como que a esperar dele auxlio.
Alguns dentre o povo amarraram seus filhos e a si
mesmos em cima de animais poderosos, sabendo
que estes tinham grande apego vida, e subiriam
aos pontos mais altos para escaparem das guas
que se elevavam. Alguns ataram-se a rvores altas,
193

no cimo das colinas ou montanhas; mas as rvores


foram desarraigadas, e com seu fardo de seres
vivos arrojadas s vagas fervilhantes. Um lugar
aps outro que prometia segurana foi abandonado.
Levantando-se as guas cada vez mais, o povo
fugiu em busca de refgio s mais altas montanhas.
Freqentemente homens e animais lutavam entre
si, por um lugar, at que uns e outros eram
varridos.
Dos mais altos montes olhavam os homens ao
longe sobre um oceano sem praias. As solenes
advertncias do servo de Deus no mais pareciam
assunto para o ridculo e escrnio. Quanto
anelavam aqueles pecadores condenados as
oportunidades que haviam desdenhado! Quanto
pleitearam eles uma hora de graa, mais um
privilgio de misericrdia, um apelo dos lbios de
No! Mas a doce voz de misericrdia, no mais
seria ouvida por eles. O amor, no menos que a
justia, exigia que os juzos de Deus pusessem um
paradeiro ao pecado. As guas vingadoras varreram
o ltimo retiro, e os desprezadores de Deus
pereceram nas negras profundidades.
194

Pela Palavra de Deus [...] pereceu o mundo de


ento, coberto com as guas do dilvio. Mas os
cus e a Terra que agora existem, pela mesma
palavra se reservam como tesouro, e se guardam
para o fogo, at o dia do juzo, e da perdio dos
homens mpios 2 Pedro 3:5-7. Est a vir outra
tempestade. A Terra de novo ser varrida pela ira
desoladora de Deus, e o pecado e os pecadores
sero aniquilados.
Os pecados que atraram a vingana sobre o
mundo antediluviano, existem hoje. O temor de
Deus baniu-se do corao dos homens, e Sua lei
tratada com indiferena e desprezo. A grande
mundanidade daquela gerao igualada pela da
gerao que hoje vive. Disse Cristo: Assim como,
nos dias anteriores ao dilvio, comiam, bebiam,
casavam e davam-se em casamento, at o dia em
que No entrou na arca, e no o perceberam, at
que veio o dilvio, e os levou a todos - assim ser
tambm a vinda do Filho do homem Mateus
24:38, 39. Deus no condenou os antediluvianos
por comerem e beberem; dera-lhes os frutos da
195

terra em grande abundncia para suprirem suas


necessidades fsicas. Seu pecado consistia em
tomar esses dons sem gratido para com o Doador,
e aviltar-se condescendendo com o apetite sem
restries. Era-lhes lcito casarem. O matrimnio
estava dentro da ordem determinada por Deus; foi
uma das primeiras instituies que Ele estabeleceu.
Deu instrues especiais concernentes a esta
ordenana, revestindo-a de santidade e beleza;
estas instrues, porm, foram esquecidas, e o
casamento foi pervertido, e feito com que servisse
s paixes.
Uma idntica condio de coisas existe hoje.
Aquilo que em si mesmo lcito, levado ao
excesso. O apetite satisfeito sem restries.
Professos seguidores de Cristo esto hoje comendo
e bebendo com os mpios, enquanto seus nomes
permanecem nos honrados registros da igreja. A
intemperana embota as faculdades morais e
espirituais, e prepara o caminho para a satisfao
das ms paixes. Multides no se sentem sob
qualquer obrigao moral de reprimirem seus
desejos sensuais, e tornam-se escravos da luxria.
196

Os homens esto vivendo para os prazeres dos


sentidos, para este mundo e para esta vida
unicamente. A extravagncia invade todas as rodas
da sociedade. A integridade sacrificada pelo luxo
e ostentao. Aqueles que se apressam em se
fazerem ricos pervertem a justia e oprimem os
pobres; e corpos e almas de homens ainda so
comprados e vendidos. Fraude, suborno e roubo
ostentam-se, sem que sejam repreendidos, nos
meios altos e baixos. As edies do prelo esto
cheias de relatos de assassnios, crimes cometidos
com tanto sangue frio e sem motivos que parece
como se todo o instinto de humanidade estivesse
extinguido. E estas atrocidades se tornam uma
ocorrncia to comum que dificilmente provocam
um comentrio ou despertam surpresa. O esprito
de anarquia est se insinuando em todas as naes,
e as exploses sociais que de tempos em tempos
provocam horror ao mundo no so seno
indicaes dos fogos contidos das paixes e
ilegalidade, os quais, havendo escapado sujeio,
enchero a Terra com misria e runa. O quadro
que a Inspirao nos deu do mundo antediluviano
representa mui verdadeiramente a condio a que
197

rapidamente a sociedade moderna caminha.


Mesmo agora, no sculo presente, e nos pases que
professam ser cristos, h crimes cometidos
diariamente, to negros e terrveis como aqueles
pelos quais os pecadores do velho mundo foram
destrudos.
Antes do dilvio, Deus enviou No para
advertir o mundo, a fim de que o povo pudesse ser
levado ao arrependimento, e assim escapar da
destruio ameaada. Ao aproximar-se o tempo do
segundo aparecimento de Cristo, o Senhor envia
Seus servos com uma advertncia ao mundo para
que este se prepare para aquele grande
acontecimento. Multides tm estado a viver em
transgresso lei de Deus, e agora Ele,
misericordiosamente, os chama para obedecerem
aos Seus sagrados preceitos. A todos os que
abandonarem seus pecados pelo arrependimento
para com Deus e f em Cristo, se oferece o perdo.
Muitos, porm, acham que requer um sacrifcio
demasiado grande abandonar o pecado. Porque sua
vida no se harmoniza com os princpios puros do
governo moral de Deus, rejeitam-Lhe as
198

advertncias, e negam a autoridade de Sua lei.


Dentre a vasta populao da Terra antes do
dilvio, apenas oito almas creram na Palavra de
Deus por intermdio de No, e lhe obedeceram.
Durante cento e vinte anos o pregador da justia
avisou o mundo da destruio vindoura; mas sua
mensagem foi rejeitada e desprezada. Assim ser
agora. Antes que o Legislador venha para punir os
desobedientes, os transgressores so avisados para
que se arrependam, e voltem sua fidelidade; mas,
em relao maioria, sero em vo estas
advertncias. Diz o apstolo Pedro: Nos ltimos
dias viro escarnecedores, andando segundo as
suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde
est a promessa da Sua vinda porque desde que os
pais dormiram todas as coisas permanecem como
desde o princpio 2 Pedro 3:3, 4. No ouvimos
estas mesmas palavras repetidas, no simplesmente
pelos declaradamente mpios, mas por muitos que
ocupam o plpito em nosso pas? No h motivo
para alarme, exclamam eles. Antes que Cristo
venha, todo o mundo se converter, e a justia
reinar durante mil anos. Paz! paz! todas as coisas
199

continuam como eram desde o princpio. Que


ningum se perturbe com a excitante mensagem
desses alarmistas. Mas tal doutrina do milnio no
se harmoniza com os ensinos de Cristo e Seus
apstolos. Jesus fez a significativa pergunta:
Quando porm vier o Filho do homem, porventura
achar f na Terra? Lucas 18:8. E, conforme
vimos, Ele declara que o estado do mundo ser
como nos dias de No. Paulo nos adverte que
podemos esperar a iniqidade aumentar ao
aproximar-se o fim: O Esprito expressamente diz
que nos ltimos tempos apostataro alguns da f,
dando ouvidos a espritos enganadores, e a
doutrinas de demnios 1 Timteo 4:1. O apstolo
diz que nos ltimos dias sobreviro tempos
trabalhosos 2 Timteo 3:1. E ele d uma lista
surpreendente de pecados que se encontraro entre
os que tm uma forma de piedade.
Estando a encerrar-se o seu tempo de graa,
entregavam-se os antediluvianos a divertimentos e
festas empolgantes. Os que possuam influncia e
poderio aplicavam-se em conservar a mente do
povo ocupada com jbilo e prazer, para que no
200

acontecesse algum ficar impressionado pela


ltima e solene advertncia. No vemos o mesmo
repetido em nossa poca? Enquanto os servos de
Deus esto a dar a mensagem de que o fim de todas
as coisas est s portas, o mundo se absorve em
divertimentos e busca de prazeres. H uma
constante seqncia de sensaes que ocasiona a
indiferena para com Deus, e impede o povo de se
impressionar com as verdades que, unicamente, o
podem salvar da destruio vindoura.
No tempo de No, declaravam os filsofos que
era impossvel ser o mundo destrudo pela gua;
assim, h hoje homens de cincia que se esforam
por provar que o mundo no pode ser destrudo
pelo fogo, ou seja, que isto seria incoerente com as
leis da natureza. Mas o Deus da natureza, o autor e
dirigente das leis da mesma natureza, pode fazer
uso das obras de Suas mos para servirem ao Seu
propsito.
Quando os grandes e sbios provaram para a
sua satisfao que era impossvel ser o mundo
destrudo pela gua, quando os temores do povo se
201

acalmaram, quando todos consideraram a profecia


de No como uma iluso, e o olhavam como a um
fantico, ento que veio o tempo de Deus.
Romperam-se todas as fontes do grande abismo, e
as janelas do cu se abriram (Gnesis 7:11), e os
escarnecedores foram submersos nas guas do
dilvio. Com toda a sua orgulhosa filosofia,
demasiado tarde acharam os homens que sua
sabedoria era loucura, que o Legislador maior do
que as leis da natureza, e que Onipotncia no
faltam meios para cumprir os Seus propsitos. E,
como aconteceu nos dias de No, assim ser no
dia em que o Filho do homem Se h de manifestar
Lucas 17:26, 30. O dia do Senhor vir como o
ladro de noite; no qual os cus passaro com
grande estrondo, e os elementos, ardendo se
desfaro, e a Terra, e as obras que nela h, se
queimaro 2 Pedro 3:10. Quando os raciocnios da
filosofia houverem banido o temor dos juzos de
Deus; quando ensinadores religiosos estiverem a
apontar no futuro para longas eras de paz e
prosperidade, e o mundo estiver absorto em sua
rotina de negcios e prazeres, plantando e
construindo, banqueteando-se e divertindo-se,
202

rejeitando as advertncias de Deus e zombando de


Seus mensageiros, ento que sbita destruio
lhes sobrevir, e no escaparo 1 Tessalonicenses
5:3.

203

Captulo 8

Depois do Dilvio
As guas subiram quinze cvados acima das
mais altas montanhas. Pareceu muitas vezes
famlia, que estava dentro da arca, que deveriam
perecer, tendo sido o seu barco durante cinco
longos meses arremessado de um lado para outro,
aparentemente por conta do vento e das ondas. Foi
uma prova severa; mas a f de No no vacilou,
pois tinha certeza de que a mo divina estava ao
leme.
Comeando a baixar as guas, o Senhor fez
com que a arca flutuasse para um lugar protegido
por um grupo de montanhas, que por Seu poder
haviam sido preservadas. Essas montanhas estavam
a pouca distncia uma das outras, e a arca moveuse em direo quele abrigo calmo, e no mais foi
levada sobre o ilimitado oceano. Isto deu grande
alvio aos viajantes cansados e arremessados pela
tempestade.
204

No e sua famlia ansiosamente esperaram o


recuo das guas; pois almejavam sair de novo
terra. Quarenta dias depois que os altos das
montanhas se tornaram visveis, enviaram um
corvo, ave de fino olfato, para revelar se a terra se
tornara enxuta. Esta ave, nada encontrando seno
gua, continuou a voar da arca para fora e de fora
para a arca. Sete dias mais tarde, uma pomba foi
enviada, a qual, no encontrando onde pousar,
voltou arca. No esperou mais sete dias, e de
novo enviou a pomba. Quando ela voltou tarde
com uma folha de oliveira no bico, houve grande
regozijo. Depois No tirou a cobertura da arca, e
olhou, e eis que a face da terra estava enxuta
Gnesis 8:13. Ainda ele esperou pacientemente
dentro da arca. Havendo entrado por ordem de
Deus, esperou instrues especiais para retirar-se.
Finalmente um anjo desceu do Cu, abriu a
pesada porta, e mandou o patriarca e sua casa
sarem terra, e tomarem consigo todos os seres
vivos. Na alegria de seu livramento, No no se
esqueceu dAquele por cujo gracioso cuidado
205

haviam sido preservados. Seu primeiro ato ao


deixar a arca foi construir um altar, e oferecer de
toda a espcie de animal e ave limpa um sacrifcio,
manifestando assim sua gratido para com Deus
pelo livramento, e sua f em Cristo, o grande
sacrifcio. Esta oferta foi agradvel ao Senhor; e
uma bno resultou no somente ao patriarca e
sua famlia, mas a todos os que vivessem sobre a
Terra. E o Senhor cheirou o suave cheiro, e disse
o Senhor em Seu corao: No tornarei mais a
amaldioar a Terra por causa do homem. [...]
Enquanto a Terra durar, sementeira e sega, e frio e
calor, e vero e inverno, e dia e noite, no
cessaro Gnesis 8:21, 22. Aqui havia uma lio a
todas as geraes que se sucedessem. No sara
para uma terra desolada; mas antes de preparar
casa para si, construiu um altar a Deus. Seu
suprimento de gado era pequeno, e havia sido
preservado com grande despesa; contudo, deu
alegremente uma parte ao Senhor, em
reconhecimento de que tudo era dEle. De modo
semelhante, deve ser o nosso primeiro cuidado
render nossas ofertas voluntrias a Deus. Toda a
manifestao de Sua misericrdia e amor para
206

conosco deve ser gratamente reconhecida, tanto por


atos de devoo como por meio de ddivas Sua
causa.
Para que no acontecesse que a acumulao de
nuvens e queda da chuva enchessem os homens de
um terror constante, proveniente do medo de um
outro dilvio, o Senhor animou a famlia de No
com uma promessa: Eu convosco estabeleo o
Meu concerto, [...] no haver mais dilvio para
destruir a Terra. [...] O Meu arco tenho posto na
nuvem; este ser por sinal do concerto entre Mim e
a Terra. E acontecer que, quando Eu trouxer
nuvens sobre a Terra, aparecer o arco nas nuvens.
[...] E Eu o verei, para Me lembrar do concerto
eterno entre Deus e toda a alma vivente Gnesis
9:11-16.
Quo grande a condescendncia de Deus, e
Sua compaixo por Suas criaturas falveis,
colocando assim o belo arco-ris nas nuvens como
sinal de Seu concerto com os homens! O Senhor
declara que, ao olhar Ele o arco, lembrar-Se- de
Seu concerto. Isto no implica que houvesse de
207

esquecer-Se; Ele, porm, fala-nos em nossa


linguagem para que melhor O possamos
compreender. Era o propsito de Deus que, quando
os filhos das geraes posteriores perguntassem a
significao do arco glorioso que abrange os cus
repetissem seus pais a histria do dilvio, e lhes
dissessem que o Altssimo distendeu o arco, e o
colocou nas nuvens como uma segurana de que as
guas nunca mais inundariam a Terra. Assim, de
gerao a gerao testificaria do amor divino para
com o homem, e fortaleceria sua confiana em
Deus.
No Cu, uma semelhana de arco-ris rodeia o
trono, e estende-se como uma abbada por sobre a
cabea de Cristo. Diz o profeta: Como o aspecto
do arco que aparece na nuvem no dia da chuva,
assim era o aspecto do resplendor em redor [do
trono]. Este era o aspecto da semelhana da glria
do Senhor Ezequiel 1:28. O escritor do
Apocalipse declara: Eis que um trono estava posto
no Cu, e Um assentado sobre o trono. [...] E o
arco celeste estava ao redor do trono, e parecia
semelhante esmeralda Apocalipse 4:2, 3.
208

Quando o homem pela sua grande impiedade


convida os juzos divinos, o Salvador, intercedendo
junto ao Pai em seu favor, aponta para o arco nas
nuvens, para o arco celeste em redor do trono e
acima de Sua cabea, como sinal da misericrdia
de Deus para com o pecador arrependido.
Com a certeza dada a No com relao ao
dilvio, o prprio Deus ligou uma das mais
preciosas promessas de Sua graa: Pois jurei que
as guas de No no inundariam mais a Terra;
assim jurei que no Me irarei mais contra ti, nem te
repreenderei. Porque as montanhas se desviaro, e
os outeiros tremero; mas a Minha benignidade no
se desviar de ti, e o concerto da Minha paz no
mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti
Isaas 54:9, 10.
Ao olhar No para as poderosas feras
rapinantes que saram com ele da arca, temeu que
sua famlia, contando apenas oito pessoas, fosse
destruda por elas. Mas o Senhor enviou um anjo a
Seu servo com a mensagem asseguradora: E ser
o vosso temor e o vosso pavor sobre todo o animal
209

da Terra, e sobre toda a ave dos cus; tudo o que se


move sobre a Terra, e todos os peixes do mar, na
vossa mo so entregues. Tudo quanto se move,
que vivente, ser para vosso mantimento; tudo
vos tenho dado como a erva verde Gnesis 9:2, 3.
Antes deste tempo Deus no havia dado ao homem
permisso para comer alimentos animais; era Seu
desgnio que a espcie humana se mantivesse
inteiramente com as produes da terra; mas agora
que toda a erva verde tinha sido destruda,
permitiu-lhes comer a carne dos animais limpos
que haviam sido preservados na arca.
A superfcie toda da Terra ficou transformada
com o dilvio. Uma terceira maldio terrvel
repousou sobre ela em conseqncia do pecado.
Comeando a gua a baixar, as colinas e
montanhas ficaram rodeadas de um mar vasto,
ameaador. Todos os lugares estavam juncados de
corpos mortos de homens e animais. O Senhor no
permitiria que estes ficassem a decompor-se e
contaminar o ar; fez, portanto, da Terra um vasto
cemitrio. Um vento violento que fez soprar com o
fim de enxugar as guas, removeu-os com grande
210

fora, levando mesmo em alguns casos os cumes


das montanhas, e amontoando rvores, pedras e
terra em cima dos corpos dos mortos. Pelo mesmo
meio a prata e o ouro, a madeira escolhida e as
pedras preciosas, que tinha enriquecido e adornado
o mundo antes do dilvio, e que os habitantes
haviam idolatrado, foram escondidos da vista e
alcance dos homens, acumulando a ao violenta
das guas, terra e pedras sobre esses tesouros, e
nalguns casos formando mesmo montanhas sobre
eles. Deus viu que quanto mais Ele enriquecia e
prosperava os homens pecadores, mais corrompiam
seus caminhos diante dEle. Os tesouros que os
deviam ter levado a glorificar o generoso Doador,
foram adorados, enquanto Deus fora desonrado e
desprezado.
A Terra apresentava um aspecto de confuso e
desolao impossvel de descrever-se. As
montanhas, que haviam sido to belas em sua
perfeita simetria, ficaram despedaadas e
irregulares. Pedras, lajes e rochas irregulares
estavam agora espalhadas pela superfcie da Terra.
Em muitos lugares, colinas e montanhas tinham
211

desaparecido, no deixando vestgio do lugar em


que se achavam; plancies haviam dado o lugar a
cadeias de montanhas. Estas transformaes eram
mais acentuadas em alguns lugares do que em
outros. Onde estiveram os mais ricos tesouros da
Terra, em ouro, prata e pedras preciosas, viam-se
os mais acentuados indcios da maldio. E sobre
os territrios que no eram habitados, e aqueles em
que houvera o menor nmero de crimes, a
maldio repousou mais brandamente.
Nesse tempo imensas florestas foram
sepultadas. Estas foram depois transformadas em
carvo, formando as extensas camadas carbonferas
que hoje existem, e tambm fornecendo grande
quantidade de leo. O carvo e o leo
freqentemente se acendem e queimam debaixo da
superfcie da Terra. Assim as rochas so aquecidas,
queimada a pedra de cal, e derretido o minrio de
ferro. A ao da gua sobre a cal aumenta a fria
do intenso calor, e determina os terremotos,
vulces e violentas erupes. Vindo o fogo e a
gua em contato com as camadas de pedra e
minrio, h violentas exploses subterrneas, as
212

quais repercutem como soturnos troves. O ar se


acha quente e sufocante. Seguem-se erupes
vulcnicas; e, deixando estas muitas vezes de dar
vazo suficiente aos elementos aquecidos, a prpria
terra agitada, o terreno se ergue e dilata-se como
as ondas do mar, aparecem grandes fendas, e
algumas vezes cidades, vilas, e montanhas a arder
so tragadas. Estas assombrosas manifestaes
sero mais e mais freqentes e terrveis
precisamente antes da segunda vinda de Cristo e do
fim do mundo, como sinais de sua imediata
destruio.
As profundidades da Terra so o arsenal do
Senhor, donde foram retiradas as armas
empregadas na destruio do mundo antigo. guas
jorrando da Terra uniam-se com as guas do cu
para cumprirem a obra de desolao. Desde o
dilvio, o fogo bem como a gua tem sido o agente
de Deus para destruir cidades muito mpias. Estes
juzos so enviados a fim de que aqueles que
consideram levianamente a lei de Deus e
menosprezam Sua autoridade, possam ser levados a
tremer ante o Seu poder, e confessar Sua justa
213

soberania. Vendo os homens montanhas ardentes a


derramar fogo e chamas, e torrentes de minrio
derretido a secar rios, submergindo cidades
populosas, e por toda parte espalhando a runa e
desolao, o mais arrogante corao tem-se
enchido de terror, e os incrdulos e blasfemos tm
sido constrangidos a reconhecer o infinito poder de
Deus.
Disseram os antigos profetas, referindo-se a
cenas como essas: Oh! se fendesses os cus, e
descesses! e os montes se escoassem diante da Tua
face! Como quando o fogo inflama a lenha, e faz
ferver as guas, para fazeres notrio o Teu nome
aos Teus adversrios, assim as naes tremessem
da Tua presena! Quando fazias coisas terrveis,
que no espervamos, descias, e os montes se
escoavam diante da Tua face. O Senhor tem o
Seu caminho na tormenta, e na tempestade, e as
nuvens so o p dos Seus ps. Ele repreende o mar,
e o faz secar, e esgota todos os rios Naum 1:3, 4.
Manifestaes mais terrveis do que as que o
mundo jamais viu, sero testemunhadas por
214

ocasio do segundo advento de Cristo. Os montes


tremem perante Ele, e os outeiros se derretem; e a
Terra se levanta na Sua presena; o mundo e todos
os que nele habitam. Quem parar diante do Seu
furor? e quem subsistir diante do ardor da Sua
ira? Naum 1:5, 6. Abaixa, Senhor, os Teus
cus, e desce; toca os montes, e fumegaro. Vibra
os Teus raios, e dissipa-os; envia as Tuas flechas, e
desbarata-os Salmos 144:5, 6.
Farei aparecer prodgios em cima, no cu; e
sinais embaixo na Terra, sangue, fogo e vapor de
fumo Atos dos Apstolos 2:19. E houve vozes, e
troves, e relmpagos, e um grande terremoto,
como nunca tinha havido desde que h homens
sobre a Terra; tal foi este to grande terremoto. E
toda ilha fugiu; e os montes no se acharam. E
sobre os homens caiu do cu uma grande saraiva,
pedras do peso de um talento Apocalipse 16:18,
20, 21.
Unindo-se os raios do cu com o fogo na Terra,
as montanhas ardero como uma fornalha, e
derramaro
terrveis
correntes
de
lava,
215

submergindo jardins e campos, vilas e cidades.


Massas fervilhantes derretidas, ao serem
arremessadas nos rios, faro com que as guas
entrem em ebulio, arremetendo rochas macias
com indescritvel violncia, e espalhando seus
fragmentos sobre a terra. Rios tornar-se-o secos.
A Terra se convulsionar; por toda parte haver
tremendos terremotos e erupes.
Assim destruir Deus os mpios da Terra. Mas
os justos sero preservados em meio destas
comoes, como o foi No na arca. Deus ser o seu
refgio, e sob Suas asas eles estaro confiados. Diz
o salmista: Porque Tu, Senhor, s o meu
refgio! O Altssimo a Tua habitao. Nenhum
mal te suceder. No dia da adversidade me
esconder no Seu pavilho; no oculto do Seu
tabernculo me esconder. A promessa de Deus :
Pois que to encarecidamente Me amou, tambm
Eu o livrarei; p-lo-ei num alto retiro, porque
conheceu o Meu nome Salmos 91:9, 10, 14; 27:5.

216

Captulo 9

A Semana Literal
Semelhante ao sbado, a semana originou-se na
criao, e foi preservada e trazida at ns atravs
da histria bblica. O prprio Deus mediu a
primeira semana como um modelo para as semanas
sucessivas at o final do tempo. Como todas as
outras, consistiu de sete dias literais. Seis dias
foram empregados na obra da criao; no stimo
dia Deus repousou, e ento o abenoou e o separou
como dia de descanso para o homem.
Na lei dada no Sinai, Deus reconheceu a
semana, e os fatos sobre os quais ela se baseava.
Depois de dar o mandamento: Lembra-te do dia
do sbado, para o santificar, e especificar o que
deve ser feito nos seis dias e o que no deve ser
feito no stimo, Ele declara a razo para assim
observar a semana, apontando para o Seu prprio
exemplo: Porque em seis dias fez o Senhor os
cus e a Terra, o mar e tudo que neles h, e ao
217

stimo dia descansou; portanto abenoou o Senhor


o dia do sbado, e o santificou xodo 20:8-11.
Esta razo parece bela e impe-se quando
compreendemos serem literais os dias da criao.
Os seis primeiros dias de cada semana so dados
aos homens para o trabalho, porque Deus
empregou o mesmo perodo da primeira semana na
obra da criao. No stimo dia o homem deve
abster-se do trabalho, em comemorao ao repouso
do Criador.
Mas a admisso de que os acontecimentos da
primeira semana exigiram milhares de milhares de
anos, fere diretamente a base do quarto
mandamento. Representa o Criador a ordenar aos
homens observarem a semana de dias literais em
comemorao de perodos vastos, indefinidos. Isto
no est conforme o Seu mtodo de tratar com
Suas criaturas. Torna indefinido e obscuro o que
Ele fizera muito claro. a incredulidade em sua
forma mais traioeira, e portanto mais perigosa;
seu verdadeiro carter se acha to disfarado que
tal opinio mantida e ensinada por muitos que
professam crer na Bblia.
218

Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e


todo o exrcito deles pelo esprito da Sua boca.
Porque falou, e tudo se fez; mandou, e logo tudo
apareceu Salmos 33:6, 9. A Bblia no admite
longas eras em que a Terra vagarosamente evoluiu
do caos. De cada dia consecutivo da criao,
declara o registro sagrado que consistiu de tarde e
manh, como todos os outros dias que se seguiram.
No final de cada dia d-se o resultado da obra do
Criador. Faz-se esta declarao no fim do relato da
primeira semana: Estas so as origens do cu e da
Terra, quando foram criados Gnesis 2:4. Mas isto
no confere a idia de que os dias da criao eram
diversos de dias literais. Cada dia foi chamado uma
origem ou gerao, porque nele Deus gerou, ou
produziu alguma nova poro de Sua obra.
Pretendem gelogos achar prova na prpria
Terra de que ela muitssimo mais velha do que
ensina o registro mosaico. Ossos de homens e
animais, bem como instrumentos de guerra, rvores
petrificadas, etc., muito maiores do que qualquer
que hoje exista, ou que tenha existido durante
219

milhares de anos, foram descobertos, e disto


conclui-se que a Terra foi povoada muito tempo
antes da era referida no registro da criao, e por
uma raa de seres grandemente superiores em
tamanho a quaisquer homens que hoje vivam. Tal
raciocnio tem levado muitos crentes professos na
Bblia a adotar a opinio de que os dias da criao
foram perodos vastos, indefinidos.
Mas, fora da histria bblica, a geologia nada
pode provar. Aqueles que to confiantemente
raciocinam acerca de suas descobertas, no tm
uma concepo adequada do tamanho dos homens,
animais e rvores anteriores ao dilvio, ou das
grandes mudanas que ento ocorreram. Restos
encontrados na terra do prova de condies que
em muitos aspectos diferiam do presente; mas o
tempo em que essas condies existiram apenas
pode ser descoberto pelo Registro Inspirado. Na
histria do dilvio a inspirao explicou aquilo que
a geologia por si s nunca poderia sondar. Nos dias
de No, homens, animais e rvores, muitas vezes
maiores do que os que hoje existem, foram
sepultados, e assim conservados, como prova para
220

as geraes posteriores de que os antediluvianos


pereceram por um dilvio. Era o desgnio de Deus
que a descoberta dessas coisas estabelecesse f na
histria inspirada, mas os homens, com seus vos
raciocnios, caem no mesmo erro em que caiu o
povo anterior ao dilvio - as coisas que Deus lhes
dera como benefcio, mudam eles em maldio,
fazendo delas mau uso.
um das armadilhas de Satans levar o povo a
aceitar as fbulas do atesmo; pois ele pode assim
obscurecer a lei de Deus, em si mesma muito clara,
e tornar audazes os homens para se rebelarem
contra o governo divino. Seus esforos so
especialmente dirigidos contra o quarto
mandamento, porque to claramente aponta para o
Deus vivo, o Criador dos cus e da Terra.
H um esforo constante, feito com o fim de
explicar a obra da criao, como resultado de
causas naturais; e o raciocnio humano aceito
mesmo pelos cristos professos, em oposio aos
claros fatos escritursticos. Muitos h que se opem
ao estudo das profecias, especialmente as de Daniel
221

e Apocalipse, declarando serem to obscuras que


no podemos entend-las; contudo estas mesmas
pessoas recebem avidamente as suposies dos
gelogos, em contradio com o registro mosaico.
Mas se aquilo que Deus revelou to difcil de
entender, quo incoerente aceitar meras
suposies com relao quilo que Ele no
revelou!
As coisas encobertas so para o Senhor nosso
Deus; porm, as reveladas so para ns e para
nossos filhos para sempre Deuteronmio 29:29.
Precisamente como Deus realizou a obra da
criao, jamais Ele o revelou ao homem; a cincia
humana no pode pesquisar os segredos do
Altssimo. Seu poder criador to incompreensvel
como a Sua existncia.
Deus permitiu que uma inundao de luz fosse
derramada sobre o mundo, tanto nas cincias como
nas artes; mas quando professos cientistas tratam
estes assuntos de um ponto de vista meramente
humano, chegaro certamente a concluses
errneas. Pode ser inofensivo pesquisar alm do
222

que a Palavra de Deus revelou, se nossas teorias


no contradizem fatos encontrados nas Escrituras;
mas aqueles que deixam a Palavra de Deus e
procuram explicar Suas obras criadas por meio de
princpios cientficos, esto vagando sem mapa
nem bssola em um oceano desconhecido.
Os maiores espritos, se no so guiados pela
Palavra de Deus em sua pesquisa, desencaminhamse em suas tentativas de traar as relaes entre a
cincia e a revelao. Visto acharem-se o Criador e
Suas obras to alm de sua compreenso que so
incapazes de os explicar pelas leis naturais,
consideram a histria bblica como indigna de
confiana. Os que duvidam da exatido dos
registros do Antigo e Novo Testamentos, sero
levados um passo mais, e duvidaro da existncia
de Deus; e ento, tendo perdido sua ncora, so
abandonados a baterem de um lado para outro nas
rochas da incredulidade.
Essas pessoas perderam a simplicidade da f.
Deve haver uma f estabelecida na autoridade
divina da santa Palavra de Deus. A Bblia no deve
223

ser provada pelas idias cientficas de homens. O


saber humano um guia indigno de confiana.
Cticos que lem a Bblia com o fim de cavilar,
podem, mediante uma compreenso imperfeita,
quer da cincia quer da revelao, pretender achar
contradies entre elas; mas, corretamente
entendidas, esto em perfeita harmonia. Moiss
escreveu sob a guia do Esprito de Deus; e uma
teoria correta de geologia nunca ter a pretenso de
descobertas que no possam conciliar-se com suas
declaraes. Toda verdade, quer na natureza quer
na revelao, coerente consigo mesma em todas
as suas manifestaes.
Na Palavra de Deus surgem muitas perguntas
que os mais profundos sbios jamais podero
responder. A ateno chamada para estes
assuntos, para nos mostrar, mesmo entre as coisas
comuns da vida diria, quanta coisa h que mentes
finitas, com toda a sua vangloriada sabedoria,
jamais podero compreender amplamente.
Contudo, homens de cincia julgam poder
compreender a sabedoria de Deus, aquilo que Ele
224

fez ou pode fazer. A idia de que Ele restrito


pelas Suas prprias leis, prevalece largamente. Os
homens ou negam ou ignoram a Sua existncia, ou
julgam explicar tudo, mesmo a operao de Seu
Esprito sobre o corao humano; e no mais
reverenciam o Seu nome nem temem o Seu poder.
No crem no sobrenatural, no compreendendo as
leis de Deus, ou o Seu poder infinito para executar
Sua vontade por meio deles. Conforme
usualmente empregada, a expresso leis da
natureza compreende o que o homem tem podido
descobrir com relao s leis que governam o
mundo fsico; mas quo limitado o seu
conhecimento, e quo vasto o campo em que o
Criador pode operar, em harmonia com Suas
prprias leis, e todavia inteiramente alm da
compreenso de seres finitos!
Muitos ensinam que a matria possui fora
vital: que certas propriedades so comunicadas
matria, e que ento fica ela a agir por meio de sua
prpria energia inerente; e que as operaes da
natureza so dirigidas de acordo com leis fixas, nas
quais o prprio Deus no pode interferir. Isto
225

cincia falsa, e no apoiado pela Palavra de Deus.


A natureza serva de seu Criador. Deus no anula
Suas leis, nem age contrariamente a elas; mas est
continuamente a empreg-las como Seus
instrumentos. A natureza testifica de uma
inteligncia, de uma presena, de uma energia
ativa, que opera em suas leis e por meio das
mesmas leis. H na natureza a operao contnua
do Pai e do Filho. Cristo diz: Meu Pai trabalha at
agora, e Eu trabalho tambm Joo 5:17.
Os levitas, em seu hino registrado por Neemias,
cantaram: Tu s s Senhor, Tu fizeste o cu, o
Cu dos cus, e todo o seu exrcito; a Terra e tudo
quanto nela h; [...] e Tu os guardas em vida a
todos Neemias 9:6.
Quanto ao que respeita a este mundo, a obra de
Deus, da criao, est completa; pois as obras
estavam acabadas desde a fundao do mundo
Hebreus 4:3. Mas a Sua energia ainda exercida ao
sustentar os objetivos de Sua criao. No porque
o mecanismo, que uma vez fora posto em
movimento, continue a agir por sua prpria energia
226

inerente que o pulso bate, que respirao se segue a


respirao; mas cada respirao, cada pulsar do
corao uma prova daquele cuidado que tudo
penetra, por parte dAquele em quem vivemos, e
nos movemos, e existimos Atos dos Apstolos
17:28. No por causa de um poder inerente que
ano aps ano a Terra produz seus dons, e continua
seu movimento em redor do Sol. A mo de Deus
guia os planetas, e os conserva em posio na sua
marcha ordenada atravs dos cus. Ele produz por
conta o Seu exrcito, a todas chama pelos seus
nomes; por causa da grandeza das Suas foras, e
pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar
Isaas 40:26. pelo Seu poder que a vegetao
floresce, que as folhas aparecem e as flores
desabrocham. Ele faz produzir erva sobre os
montes, e por Ele os vales se tornam frteis.
Todos os animais da floresta buscam seu sustento
de Deus (Salmos 147:8; 104:20, 21), e toda a
criatura vivente, desde o menor inseto at o
homem, depende diariamente de Seu cuidado
providencial. Tais so as belas palavras do
salmista: Todos esperam de Ti [...] Dando-lho Tu,
eles o recolhem; abres a Tua mo, e enchem-se de
227

bens Salmos 104:27, 28. Sua palavra governa os


elementos; cobre os cus de nuvens, e prepara a
chuva para a terra. D a neve como l, esparge a
geada como cinza Salmos 147:16. Fazendo Ele
soar a Sua voz, logo h arrudo de guas no cu, e
sobem os vapores da extremidade da Terra; Ele faz
os relmpagos para a chuva, e faz sair o vento dos
seus tesouros Jeremias 10:13.
Deus o fundamento de todas as coisas. Toda
verdadeira cincia est em harmonia com Suas
obras; toda verdadeira educao conduz
obedincia ao Seu governo. A cincia desvenda
novas maravilhas nossa vista; faz altos vos, e
explora novas profundidades; mas nada traz de
suas pesquisas que esteja em conflito com a
revelao divina. A ignorncia pode procurar
apoiar opinies falsas a respeito de Deus apelando
para a cincia; mas o livro da natureza e a Palavra
escrita derramam luz um sobre o outro. Somos
assim levados a adorar o Criador, e a depositar uma
confiana inteligente em Sua Palavra.
Nenhuma mente finita pode compreender
228

completamente a existncia, o poder, a sabedoria,


ou as obras do Ser infinito. Diz o escritor sagrado:
Porventura alcanars os caminhos de Deus ou
chegars perfeio do Todo-poderoso? Como as
alturas dos cus a Sua sabedoria; que poders tu
fazer? Mais profunda ela do que o inferno, que
poders tu saber? Mais comprida a sua medida do
que a Terra; e mais larga do que o mar J 11:7-9.
Os mais poderosos intelectos da Terra no podem
compreender a Deus. Os homens podem estar
sempre a pesquisar, sempre a aprender, e ainda h,
para alm, o infinito.
Todavia as obras da criao testificam do poder
e grandeza de Deus. Os cus manifestam a glria
de Deus e o firmamento anuncia a obra das Suas
mos Salmos 19:1. Aqueles que tomam a Palavra
escrita como seu conselheiro, encontraro na
cincia um auxlio para compreender a Deus. As
Suas coisas invisveis, desde a criao do mundo,
tanto o Seu eterno poder, como a Sua divindade, se
entendem, e claramente se vem pelas coisas que
esto criadas Romanos 1:20.
229

Captulo 10

A Torre de Babel
Para repovoar a Terra desolada, da qual to
recentemente havia o dilvio varrido a corrupo
moral, Deus tinha preservado apenas uma famlia,
a casa de No, a quem Ele declarou: [...] te hei
visto justo diante de Mim nesta gerao Gnesis
7:1. Contudo, nos trs filhos de No rapidamente
se desenvolveu a mesma grande distino que se
via no mundo anterior ao dilvio. Em Sem, Co e
Jaf, que seriam os fundadores do gnero humano,
estava prefigurado o carter de sua posteridade.
No, falando por inspirao divina, predisse a
histria das trs grandes raas que se originariam
desses pais da humanidade. Seguindo a linhagem
de Co, por meio do filho em vez de o pai,
declarou ele: Maldito seja Cana; servo dos servos
seja aos seus irmos Gnesis 9:25. O atentado aos
sentimentos de afeio natural por parte de Co,
declarou que a reverncia filial muito tempo antes
230

havia sido repelida de sua alma; e revelou a


impiedade e vileza de seu carter. Estas ms
caractersticas perpetuaram-se em Cana e sua
posteridade, cujo delito, continuado, atraiu-lhes os
juzos de Deus.
Do outro lado, a reverncia de Sem e Jaf por
seu pai, e assim pelos estatutos divinos, prometia
um futuro mais brilhante aos seus descendentes.
Com relao a esses filhos foi declarado: Bendito
seja o Senhor Deus de Sem; e seja-Lhe Cana por
servo. Alargue Deus a Jaf, e habite nas tendas de
Sem; e seja-lhe Cana por servo Gnesis 9:26, 27.
A linhagem de Sem deveria ser a do povo
escolhido, do concerto de Deus, do Redentor
prometido. Jeov era o Deus de Sem. Dele devia
descender Abrao, e o povo de Israel, por
intermdio do qual Cristo devia vir. Bemaventurado o povo cujo Deus o Senhor Salmos
144:15. E Jaf habite nas tendas de Sem. Das
bnos do evangelho os descendentes de Jaf
deveriam especialmente participar.
A posteridade de Cana desceu s mais
231

degradantes formas de paganismo. Posto que a


maldio proftica os condenasse escravido, esta
condenao foi retida durante sculos. Deus
suportou sua impiedade e corrupo at que eles
passaram os limites da longanimidade divina.
Ento foram despojados, e se tornaram escravos
dos descendentes de Sem e Jaf.
A profecia de No no foi uma manifestao
arbitrria de ira ou uma declarao de favor. Ela
no fixou o carter e destino de seus filhos. Mas
mostrou qual seria o resultado da conduta de vida
que cada um havia escolhido, e o carter que
tinham desenvolvido. Era uma expresso do
propsito de Deus para com eles e sua posteridade,
em vista de seu prprio carter e conduta. Em
regra, os filhos herdam as disposies e tendncias
dos pais, e imitam-lhes o exemplo, de modo que os
pecados dos pais so praticados pelos filhos de
gerao em gerao. Assim a vileza e irreverncia
de Co foram reproduzidas em sua posteridade,
acarretando-lhes maldio por muitas geraes.
Um s pecador destri muitos bens Eclesiastes
9:18.
232

De outro lado, quo ricamente galardoado foi o


respeito de Sem para com seu pai! e que ilustre
estirpe de homens santos aparece em sua
posteridade! O Senhor conhece os dias dos retos,
a sua descendncia abenoada Salmos 37:18,
26. Sabers pois que o Senhor teu Deus Deus, o
Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia
at mil geraes aos que O amam e guardam os
Seus mandamentos Deuteronmio 7:9.
Durante algum tempo os descendentes de No
continuaram a habitar entre as montanhas onde a
arca repousara. Aumentando o seu nmero, a
apostasia logo determinou a diviso. Aqueles que
desejavam esquecer-se de seu Criador, e lanar de
si as restries de Sua lei, sentiam um incmodo
constante pelo ensino e exemplos de seus
companheiros tementes a Deus; e depois de algum
tempo resolveram separar-se dos adoradores de
Deus. Portanto viajaram para a plancie de Sinear,
nas margens do rio Eufrates. Eram atrados pela
beleza do local e fertilidade do solo; e nesta
plancie decidiram-se a fazer sua morada.
233

Ali resolveram edificar uma cidade, e nela uma


torre de altura to estupenda que havia de torn-la
uma maravilha do mundo. Estes empreendimentos
destinavam-se a impedir que o povo se espalhasse
ao longe, em colnias. Deus determinara que os
homens se dispersassem pela Terra toda, para
povo-la e subjug-la; mas estes construtores de
Babel resolveram conservar unida a sua
comunidade, em um corpo, e fundar uma
monarquia que finalmente abrangesse a Terra
inteira. Assim, a sua cidade tornar-se-ia a
metrpole de um imprio universal; sua glria
imporia a admirao e homenagem do mundo, e
tornaria ilustres os fundadores. A magnificente
torre, atingindo os cus, tinha por fim permanecer
como um monumento do poder e sabedoria de seus
construtores, perpetuando a sua fama at as ltimas
geraes.
Os moradores da plancie de Sinear no criam
no concerto de Deus de que no mais traria um
dilvio sobre a Terra. Muitos deles negavam a
existncia de Deus, e atribuam o dilvio
234

operao de causas naturais. Outros criam em um


Ser supremo, e que fora Ele que destrura o mundo
antediluviano; e seu corao, como o de Caim,
ergueu-se em rebelio contra aquele Ser. Um
objetivo que tinham na construo da torre era
garantir sua segurana em caso de outro dilvio.
Elevando a construo a uma altura muito maior do
que a que foi atingida pelas guas do dilvio,
julgavam colocar-se fora de toda possibilidade de
perigo. E, como pudessem subir regio das
nuvens, esperavam certificar-se da causa do
dilvio. Todo o empreendimento destinava-se a
exaltar ainda mais o orgulho dos que o projetaram,
e desviar de Deus a mente das futuras geraes e
lev-las idolatria.
Quando a torre se completara parcialmente,
parte dela foi ocupada como habitao de seus
construtores;
outros
compartimentos,
esplendidamente aparelhados e ornamentados,
eram dedicados a seus dolos. O povo regozijava-se
com o seu xito, e louvava os deuses de prata e
ouro, e colocavam-se em oposio ao Governador
do Cu e da Terra. Sbito sustou-se a obra que
235

estivera avanando to prosperamente. Anjos


foram enviados para reduzir a nada o propsito dos
edificadores. A torre havia alcanado uma grande
altura, e era impossvel aos trabalhadores no cimo
comunicar-se diretamente com os que estavam na
base; portanto foram estacionados homens em
diferentes pontos, devendo cada um receber os
pedidos de material de que se necessitava, ou
outras instrues relativas obra, e transmiti-las ao
que estava imediatamente abaixo. Passando assim
os avisos de um para o outro, foi confundida a
lngua, de modo que se pedia material de que no
havia necessidade, e as instrues transmitidas
eram muitas vezes o contrrio das que tinham sido
dadas. Seguiram-se a confuso e o desnimo. Todo
o trabalho paralisou-se. No mais podia haver
harmonia ou cooperao. Os edificadores eram
inteiramente incapazes de dar a razo dos estranhos
mal-entendidos entre eles, e em sua raiva e
decepo, censuravam uns aos outros. Terminou
sua confederao em contenda e carnificina. Raios
do cu, como prova do desagrado de Deus,
quebraram a parte superior da torre, e a lanaram
ao solo. Os homens foram levados a compenetrar236

se de que h um Deus que governa nos Cus.


At aquele tempo todos os homens falavam a
mesma lngua; agora, aqueles que compreendiam a
fala uns dos outros, uniram-se em grupos; alguns
foram para um lado, outros para outro. O Senhor
os espalhou dali sobre a face de toda a Terra
Gnesis 11:8. Esta disperso foi o meio de povoar
a Terra; e assim o propsito do Senhor se cumpriu
pelo prprio meio que os homens haviam
empregado para impedir a sua realizao.
Mas com que perda para aqueles que se
colocaram contra Deus! Era Seu propsito que, ao
sarem os homens para fundarem naes nas vrias
partes da Terra, levassem consigo o conhecimento
de Sua vontade, para que a luz da verdade pudesse
resplandecer com todo o brilho s geraes que se
sucedessem. No, o fiel pregador da justia, viveu
trezentos e cinqenta anos depois do dilvio, e Sem
quinhentos anos; e assim seus descendentes
tiveram oportunidade de familiarizar-se com os
mandos de Deus e a histria de Seu trato para com
os pais. Estavam, porm, indispostos a ouvir estas
237

verdades, que lhes desagradavam; no tinham o


desejo de conservar a Deus em seu conhecimento;
e pela confuso das lnguas ficaram em grande
medida excludos do intercmbio com aqueles que
lhes poderiam proporcionar luz.
Os edificadores de Babel tinham alimentado o
esprito de murmurao contra Deus. Em vez de se
lembrarem com gratido de Sua misericrdia para
com Ado, e de Seu gracioso concerto com No,
queixaram-se de Sua severidade ao expulsar do
den o primeiro par, e destruir o mundo por um
dilvio. Entretanto enquanto murmuravam contra
Deus, como sendo arbitrrio e severo, estavam a
aceitar o governo do mais cruel dos tiranos.
Satans estava procurando levar o desdm s
ofertas sacrificais que prefiguravam a morte de
Cristo; e, obscurecendo-se a mente do povo pela
idolatria, ele os levou a falsificar essas ofertas, e a
sacrificar seus prprios filhos sobre os altares de
seus deuses. Desviando-se de Deus os homens, os
atributos divinos de justia, pureza e amor foram
suplantados pela opresso, violncia e brutalidade.
238

Os homens de Babel tinham-se decidido a


estabelecer um governo que fosse independente de
Deus. Alguns houve entre eles, entretanto, que
temiam ao Senhor, mas tinham sido enganados
pelas pretenses dos mpios, e arrastados aos seus
desgnios. Por amor a estes fiis, o Senhor retardou
os Seus juzos, e deu ao povo tempo para revelar o
seu verdadeiro carter. Desenvolvendo-se este, os
filhos de Deus trabalharam para os demover de seu
intuito; mas o povo estava completamente unido
em seu empreendimento que se atrevia contra o
Cu. Houvessem eles continuado sem serem
impedidos, e teriam aviltado o mundo em sua
infncia. A confederao foi fundada de modo
revoltoso; estabelecido fora um reino para a
exaltao prpria, mas no qual Deus no deveria
ter domnio ou honra. Houvesse sido permitida esta
confederao, e uma grande potncia teria exercido
o domnio para banir da Terra a justia, e com esta
a paz, a felicidade e a segurana. Os homens
estavam a esforar-se por substituir os estatutos
divinos, que so justos, santos e bons (Romanos
7:12), por leis que conviessem aos intuitos de seu
corao egosta e cruel.
239

Os que temiam ao Senhor clamavam a Ele para


que interviesse. Ento desceu o Senhor para ver a
cidade e a torre que os filhos dos homens
edificavam Gnesis 11:5. Usando de misericrdia
para com o mundo, frustrou o propsito dos
edificadores da torre, e transtornou o memorial de
sua ousadia. Misericordiosamente confundiu-lhes a
lngua acabando com seus propsitos de rebelio.
Deus suporta longamente a perversidade dos
homens, dando-lhes ampla oportunidade para o
arrependimento; mas nota todos os seus
expedientes para resistirem autoridade de Sua
santa e justa lei. De tempos em tempos a mo
invisvel que segura o cetro do governo estende-se
para restringir a iniqidade. Prova inequvoca
dada de que o Criador do Universo, o Ser infinito
em sabedoria, amor e verdade, o supremo
governador do Cu e da Terra, e de que ningum
pode impunemente desafiar o Seu poder.
Os planos dos construtores de Babel
terminaram com vergonha e derrota. O monumento
ao seu orgulho tornou-se no memorial de sua
240

loucura. Os homens, todavia, esto continuamente


a prosseguir no mesmo caminho, confiando em si
mesmos e rejeitando a lei de Deus. o princpio
que Satans procurou pr em prtica no Cu; o
mesmo que governou Caim ao apresentar ele a sua
oferta.
H edificadores de torre em nosso tempo. Os
incrdulos constroem suas teorias pelas supostas
dedues da Cincia, e rejeitam a Palavra revelada
de Deus. Pretendem dar sentena contra o governo
moral de Deus; desprezam Sua lei e vangloriam-se
da suficincia da razo humana. Ento, visto
como se no executa logo o juzo sobre a m obra,
por isso o corao dos filhos dos homens est
inteiramente disposto para praticar o mal
Eclesiastes 8:11.
No professo mundo cristo, muitos se desviam
dos claros ensinos da Bblia, e edificam um credo
com especulaes humanas e fbulas aprazveis; e
apontam para a sua torre como um caminho para
subir ao Cu. Os homens ficam tomados de
admirao ante a eloqncia, enquanto esta ensina
241

que o transgressor no morrer, que a salvao


pode ser conseguida sem a obedincia lei de
Deus. Se os professos seguidores de Cristo
aceitassem a norma de Deus, esta os levaria
unidade; mas enquanto a sabedoria humana for
exaltada sobre a Sua santa Palavra, haver divises
e dissenso. A confuso existente entre credos e
seitas em conflito uns com os outros,
apropriadamente
representada
pelo
termo
Babilnia, que a profecia aplica s igrejas
amantes do mundo, dos ltimos dias Apocalipse
14:8; 18:2.
Muitos procuram fazer um Cu para si
mesmos, obtendo riquezas e poderio. Tratam
maliciosamente
de
opresso;
falam
arrogantemente (Salmos 73:8), pisando os direitos
humanos, e desrespeitando a autoridade divina. O
orgulhoso pode por algum tempo estar em grande
poderio, e pode ver o xito em tudo que
empreende; mas no fim encontrar apenas
decepo e desgraa.
O tempo do juzo de Deus est prximo. O
242

Altssimo descer para ver o que os filhos dos


homens tm edificado. Revelar-se- Seu poder
soberano; derribar-se-o as obras do orgulho
humano. O Senhor olha desde os Cus, e est
vendo a todos os filhos dos homens; da Sua morada
contempla todos os moradores da Terra Salmos
33:13, 14. O Senhor desfaz o conselho das naes,
quebranta os intentos dos povos. O conselho do
Senhor permanece para sempre; os intentos do Seu
corao de gerao em gerao Salmos 33:10, 11.

243

Captulo 11

A Vocao de Abrao
Depois da disperso de Babel, a idolatria
tornou-se novamente quase universal, e o Senhor
deixou afinal os empedernidos transgressores que
seguissem seus maus caminhos, enquanto escolheu
a Abrao, da linhagem de Sem, e o fez guardador
de Sua lei para as geraes futuras. Abrao tinha
crescido em meio de superstio e paganismo.
Mesmo a casa de seu pai, pela qual o conhecimento
de Deus tinha sido preservado, estava a entregar-se
s influncias sedutoras que os rodeavam, e
serviram a outros deuses (Josu 24:2) em vez de
Jeov. Mas a verdadeira f no devia extinguir-se.
Deus sempre preservou um remanescente para O
servir. Ado, Sete, Enoque, Matusalm, No, Sem,
em linha ininterrupta, preservaram, de poca em
poca, as preciosas revelaes de Sua vontade. O
filho de Ter se tornou o herdeiro deste sagrado
depsito. A idolatria acenava-lhe de todo o lado,
mas em vo. Fiel entre os infiis, incontaminado
244

pela apostasia prevalecente, com perseverana


apegou-se ao culto do nico verdadeiro Deus.
Perto est o Senhor de todos os que O invocam,
de todos os que O invocam em verdade Salmos
145:18. Ele comunicou Sua vontade a Abrao, e
deu-lhe um conhecimento distinto das exigncias
de Sua lei, e da salvao que se realizaria por meio
de Cristo.
Foi feita a Abrao a promessa de uma
posteridade numerosa e de grandeza nacional,
promessa especialmente acatada pelo povo daquela
poca: Far-te-ei uma grande nao, e abenoar-teei, e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma
bno. E a isto acrescentou-se esta certeza, mais
preciosa do que todas as outras para o herdeiro da
f, de que o Redentor do mundo viria de sua
linhagem: Em ti sero benditas todas as famlias
da Terra Gnesis 12:2, 3. Contudo, como primeira
condio de cumprimento, deveria haver uma
prova para a f; um sacrifcio foi exigido.
Veio a Abrao a mensagem de Deus: Sai-te da
tua terra, e da tua parentela, e da casa de teu pai,
245

para a terra que Eu te mostrarei Gnesis 12:1. A


fim de que Deus o pudesse habilitar para a sua
grande obra, como guardador dos orculos
sagrados, Abrao devia desligar-se das relaes de
sua vida anterior. A influncia de parentes e
amigos incompatibilizarse-ia com o ensino que o
Senhor Se propunha a dar a Seu servo. Agora que
Abrao estava, em sentido especial, ligado ao Cu,
devia habitar entre estranhos. Seu carter devia ser
peculiar, diferindo de todo o mundo. Ele no podia
nem mesmo explicar sua maneira de proceder, de
modo que fosse compreendido por seus amigos. As
coisas espirituais so discernidas espiritualmente, e
seus intuitos e aes no eram entendidos por seus
parentes idlatras.
Pela f, Abrao, sendo chamado, obedeceu,
indo para um lugar que havia de receber por
herana; e saiu, sem saber para onde ia Hebreus
11:8. Aquela obedincia expedita de Abrao uma
das provas mais notveis de f a serem encontradas
em toda Bblia. Para ele, a f era o firme
fundamento das coisas que se esperam, e a prova
das coisas que se no vem Hebreus 11:1.
246

Confiando na promessa divina, sem a menor


garantia exterior de seu cumprimento, abandonou o
lar, os parentes e a terra natal, e saiu, sem saber
para onde, a fim de seguir aonde Deus o levasse.
Pela f habitou na terra da promessa, como em
terra alheia, morando em cabanas com Isaque e
Jac, herdeiro com ele da mesma promessa
Hebreus 11:9.
No fora uma pequena prova aquela a que foi
assim submetido Abrao, nem pequeno o sacrifcio
que dele se exigira. Fortes laos havia para o
prender ao seu pas, seus parentes, seu lar. Ele,
porm, no hesitou em obedecer ao chamado. No
teve perguntas a fazer concernentes terra da
promessa - se o solo era frtil, e o clima saudvel,
se o territrio oferecia um ambiente agradvel, e
proporcionaria oportunidades para se acumularem
riquezas. Deus falara, e Seu servo devia obedecer;
o lugar mais feliz da Terra para ele seria aquele em
que Deus quisesse que ele se achasse.
Muitos ainda so provados como o foi Abrao.
No ouvem a voz de Deus falando diretamente do
247

Cu, mas Ele os chama pelos ensinos de Sua


Palavra e acontecimentos de Sua providncia. Pode
ser-lhes exigido abandonarem uma carreira que
promete riqueza e honra, deixarem associaes
agradveis e proveitosas, e separarem-se dos
parentes, para entrarem naquilo que parece ser
apenas uma senda de abnegao, dificuldades e
sacrifcios. Deus tem uma obra para eles fazerem;
mas uma vida de comodidade, e a influncia de
amigos
e
parentes,
embaraariam
o
desenvolvimento dos traos essenciais para a sua
realizao. Ele os chama para fora das influncias e
auxlio humanos, e os leva a sentirem a
necessidade de Seu auxlio, e a confiarem nEle
somente, para que Ele possa revelar-Se-lhes. Quem
est pronto, ao chamado da Providncia, para
renunciar planos acariciados e relaes familiares?
Quem aceitar novos deveres e entrar em campos
no experimentados, fazendo a obra de Deus com
um corao firme e voluntrio, considerando por
amor a Cristo suas perdas como ganho? Aquele
que deseja fazer isto tem a f de Abrao, e com ele
partilhar daquele peso eterno de glria mui
excelente (2 Corntios 4:17), com o qual as
248

aflies deste tempo presente no so para


comparar Romanos 8:18.

A chamada do Cu primeiramente viera a


Abrao enquanto ele morava em Ur dos Caldeus
(Gnesis 11:31), e em obedincia mesma ele se
mudou para Har. At este ponto a famlia de seu
pai o acompanhou; pois, juntamente com sua
idolatria, uniam-se ao culto ao verdadeiro Deus.
Ali permaneceu Abrao at a morte de Ter.
Apenas sepultado seu pai, a voz divina mandou-lhe
que prosseguisse. Seu irmo Naor, com a famlia,
apegaram-se a seu lar e seus dolos. Alm de Sara,
mulher de Abrao, apenas L, filho de Har,
falecido havia muito, optara partilhar da vida
peregrina do patriarca. Foi, contudo, uma grande
multido a que partiu da Mesopotmia. Abrao j
possua extensos rebanhos e gado, o que era a
riqueza do Oriente, e estava cercado de numeroso
grupo de servos e agregados. Estava ele a partir da
terra de seus pais, para nunca mais voltar, e levou
consigo tudo o que tinha, a sua fazenda, que
haviam adquirido, e as almas que lhe acresceram
249

em Har Gnesis 12:5. Entre estas achavam-se


muitos que eram levados por consideraes mais
elevadas do que as de servio ou interesse
particular. Durante sua permanncia em Har, tanto
Abrao como Sara haviam levado outros
adorao e ao culto do verdadeiro Deus. Estes
apegaram-se casa do patriarca, e o
acompanharam terra da promessa. E saram para
irem terra de Cana; e vieram terra de Cana
Gnesis 12:5.
O lugar em que se detiveram a princpio foi
Siqum. sombra dos carvalhos de Mor, em um
vale extenso e relvoso, com seus bosques de
oliveiras, e fontes a jorrar, entre o Monte Ebal de
um lado e o Monte Gerizim do outro, fez Abrao o
seu acampamento. Era um belo e formoso territrio
aquele em que o patriarca havia entrado - terra de
ribeiros dguas, de fontes, e de abismos, que saem
dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada,
e de vides, e figueiras, e romeiras; terra de
oliveiras, abundante de azeite e mel
Deuteronmio 8:7, 8. Mas para o adorador de
Jeov, uma densa sombra repousava sobre a colina
250

coberta de rvores e frtil plancie. Estavam ento


os cananeus na terra. Abrao atingira o alvo de
suas esperanas de encontrar um pas ocupado por
uma raa estranha, entre a qual estava propagada a
idolatria. Achavam-se estabelecidos nos bosques os
altares dos deuses falsos, e sacrifcios humanos
eram oferecidos nos lugares altos que ficavam
prximos. Conquanto ele se apegasse promessa
divina, no foi sem angustiosos pressentimentos
que armou sua tenda. Ento apareceu o Senhor a
Abrao, e disse: tua semente darei esta terra
Gnesis 12:7. Sua f fortaleceu-se pela certeza de
que a presena divina estava com ele, de que ele
no fora abandonado nas mos dos mpios. E
edificou ali um altar ao Senhor, que lhe aparecera
Gnesis 12:7. Ainda como um peregrino, logo se
mudou para um lugar prximo de Betel, e de novo
construiu um altar, e invocou o nome do Senhor.
Abrao, o amigo de Deus, d-nos um digno
exemplo. A sua vida foi uma vida de orao. Onde
quer que ele armasse a tenda, junto construa o
altar, convocando todos os que faziam parte de seu
acampamento para o sacrifcio da manh e da
251

tarde. Quando a tenda era removida, o altar ficava.


Nos anos subseqentes, houve os que entre os
cananeus errantes receberam instruo de Abrao;
e, quando quer que um desses vinha quele altar,
sabia quem havia estado ali antes; e, depois de
armar a tenda, reparava o altar, e ali adorava o
Deus vivo.
Abrao continuou a viajar para o Sul; e de novo
foi provada sua f. Os cus retiveram a chuva,
cessaram os ribeiros de correr nos vales, e a relva
secou-se nas plancies. Os rebanhos e gado no
encontravam pasto, e a morte pela fome ameaava
todo o acampamento. No ps agora o patriarca em
dvida a direo da Providncia? No retrocedeu
ele os seus olhares saudosos para a abundncia das
plancies da Caldia? Todos estavam avidamente
atentos para ver o que Abrao faria, ao sobrevir-lhe
dificuldade aps dificuldade. Enquanto sua
confiana pareceu estar inabalvel, pressentiam
que havia esperana; estavam certos de que Deus
era seu amigo, e de que ainda os estava guiando.
Abrao no podia explicar a direo da
252

Providncia; no realizara as suas expectativas;


mas mantinha com firmeza a promessa:
Abenoar-teei, e engrandecerei o teu nome; e tu
sers uma bno Gnesis 12:2. Com orao
fervorosa considerava ele como preservar a vida de
seu povo e de seus rebanhos, mas no consentia
que as circunstncias lhe abalassem a f na palavra
de Deus. Para escapar da fome desceu ao Egito.
No abandonou Cana, nem, em sua situao
angustiosa, voltou para a Caldia, donde viera, e
onde no havia falta de po; mas buscou um
refgio temporrio to perto quanto possvel da
terra da promessa, tencionando voltar em breve
para o lugar em que Deus o colocara.
O Senhor em Sua providncia trouxera esta
prova a Abrao a fim de lhe ensinar lies de
submisso, pacincia e f, lies que deveriam ser
registradas para benefcio de todos os que mais
tarde fossem chamados a suportar a aflio. Deus
dirige Seus filhos por um caminho que eles no
conhecem; mas no Se esquece dos que nEle pem
a confiana, nem os rejeita. Permitiu que a aflio
sobreviesse a J, mas no o abandonou. Consentiu
253

que o amado Joo fosse exilado para a solitria ilha


de Patmos, mas o Filho de Deus o encontrou ali, e
sua viso esteve repleta de cenas de glria imortal.
Deus permite que as provaes assaltem Seu povo,
a fim de que pela sua constncia e obedincia
possam eles mesmos enriquecer espiritualmente, e
possa o seu exemplo ser uma fonte de fora aos
outros. Eu bem sei os pensamentos que penso de
vs, diz o Senhor; pensamentos de paz, e no de
mal Jeremias 29:11. As mesmas provaes que da
maneira mais severa provam a nossa f, e fazem
parecer que Deus nos abandonou, devem levar-nos
para mais perto de Cristo, para que possamos depor
todos os nossos fardos a Seus ps, e experimentar a
paz que Ele, em troca, nos dar.
Deus sempre tem provado o Seu povo na
fornalha da aflio. no calor da fornalha que a
escria se separa do verdadeiro ouro do carter
cristo. Jesus vigia a prova; Ele sabe o que
necessrio para purificar o precioso metal, para que
este possa refletir o brilho de Seu amor. por meio
de sofrimentos severos, decisivos, que Deus
disciplina Seus servos. Ele v que alguns tm
254

capacidades que podero ser empregadas no


avanamento de Sua obra, e pe tais pessoas
prova; em Sua providncia Ele as leva a posies
que provem seu carter, e revelem defeitos e
fraquezas que tm estado ocultas ao seu prprio
conhecimento.
D-lhes
oportunidade
para
corrigirem tais defeitos e adaptarem-se ao Seu
servio. Mostra-lhes suas fraquezas, e os ensina a
buscar nEle o apoio; pois que Ele o seu nico
auxlio e salvaguarda. Assim alcanado o Seu
objetivo. So educados, adestrados, disciplinados,
preparados para desempenharem o grandioso
propsito para o qual lhes foram dadas as suas
capacidades. Quando Deus os chama atividade,
eles se acham prontos, e anjos celestiais podem
unir-se-lhes na obra a ser cumprida na Terra.
Durante sua permanncia no Egito, Abrao deu
prova de que no estava livre de fraqueza e
imperfeio humana. Ocultando o fato de que Sara
era sua esposa, evidenciou desconfiana no
cuidado divino, falta daquela f e coragem sublime
to freqente e nobremente exemplificada em sua
vida. [...] Sara era formosa vista, e ele no
255

duvidou de que os egpcios de pele morena,


cobiariam a bela estrangeira, e que, a fim de
consegui-la, no teriam escrpulo de matar a seu
marido. Raciocinou que no seria culpado de
falsidade ao apresentar Sara como sua irm; pois
que era filha de seu pai, posto que no de sua me.
Mas esta ocultao da verdadeira relao entre
eles, era engano. Nenhum desvio da estrita
integridade pode encontrar a aprovao de Deus.
Devido falta de f por parte de Abrao, Sara foi
posta em grande perigo. O rei do Egito, sendo
informado de sua beleza, fez com que ela fosse
levada ao seu palcio, tencionando fazer dela sua
esposa. Mas o Senhor, em Sua grande misericrdia,
protegeu a Sara, enviando juzos sobre a casa real.
Por este meio o rei soube a verdade a tal respeito;
e, indignado pelo engano praticado para com ele,
reprovou Abrao, e restituiu-lhe a esposa, dizendo:
Que isto que me fizeste? [...] Por que disseste:
minha irm? de maneira que a houvera tomado por
minha mulher; agora, pois, eis aqui tua mulher;
toma-a e vai-te Gnesis 12:18, 19.
Abrao tinha sido grandemente favorecido pelo
256

rei; mesmo agora Fara no permitiu que se fizesse


mal a ele ou sua multido, antes ordenou que uma
guarda os conduzisse em segurana para fora de
seus domnios. Por esse tempo fizeram-se leis que
proibiam aos egpcios relaes tais com os pastores
estrangeiros que os levassem a ter familiaridade
para comerem ou beberem com eles. A despedida
de Fara a Abrao foi amvel e generosa; mas
ordenou-lhe que deixasse o Egito, pois no ousava
permitir-lhe que a permanecesse. Sem o saber
estivera a ponto de lhe fazer um grave mal; mas
Deus interviera e salvara o rei de cometer to
grande pecado. Fara viu neste estrangeiro um
homem a quem o Deus do Cu honrava, e receou
ter em seu reino algum que de maneira to
evidente se achava sob o favor divino. Se Abrao
ficasse no Egito, sua crescente riqueza e honra
seriam de molde a despertar a inveja e a cobia dos
egpcios, e algum agravo lhe poderia ser feito, pelo
qual o rei seria considerado como responsvel, e o
qual de novo poderia acarretar juzos sobre a casa
real.
A advertncia feita a Fara demonstrou ser uma
257

proteo para Abrao em suas relaes posteriores


com os povos gentios; pois tal coisa no pode ser
conservada em segredo, e viu-se que o Deus que
Abrao adorava, protegeria a Seu servo, e que
qualquer mal a ele feito seria vingado. Coisa
perigosa ocasionar dano a um dos filhos do Rei
do Cu. O salmista se refere a este captulo da
experincia de Abrao, quando diz, falando do
povo escolhido, que Deus por amor deles
repreendeu reis, dizendo: No toqueis nos Meus
ungidos, e no maltrateis os Meus profetas
Salmos 105:14, 15.
H uma semelhana interessante entre a
experincia de Abrao no Egito e a de sua
posteridade, sculos mais tarde. Ambos desceram
ao Egito por causa de uma fome, e ambos ali
residiram
temporariamente.
Mediante
as
manifestaes dos juzos divinos em seu favor o
seu temor caiu sobre os egpcios; e, enriquecidos
pelas ddivas dos gentios, saram com muitos
recursos.

258

Captulo 12

Abrao em Cana
Abrao voltou para Cana muito rico em
gado, em prata, e em ouro Gnesis 13:1-9. L
ainda estava com ele, e novamente vieram a Betel,
e armaram suas tendas ao lado do altar que haviam
construdo anteriormente. Logo acharam que os
bens acrescentados traziam maiores dificuldades.
Em meio de dificuldades e provaes tinham
morado juntos, em harmonia, mas em sua
prosperidade havia perigo de contenda entre eles.
Os pastos no eram suficientes para os rebanhos e
gado de ambos, e as freqentes discusses entre os
pastores eram trazidas para ajuste aos seus
senhores. Era claro que deviam separar-se. Abrao
era superior a L em idade, e em parentesco,
riqueza e posio; no entanto foi o primeiro a
propor planos para conservarem a paz. Se bem que
a terra toda lhe houvesse sido dada pelo prprio
Deus, cortesmente declinou de seu direito.

259

Ora no haja contenda, disse ele, entre mim


e ti, e entre os meus pastores e os teus pastores,
porque irmos somos. No est toda a terra diante
de ti? Eia, pois, aparta-te de mim; se escolheres a
esquerda, irei para a direita; e, se a direita
escolheres, eu irei para a esquerda. Aqui se
ostentou o nobre e abnegado esprito de Abrao.
Quantos, em circunstncias idnticas, no se
apegariam com todo o risco aos seus direitos e
preferncias individuais! Quantos lares no se tm
desta maneira esfacelado. Quantas igrejas no se
tm desagregado, tornando a causa da verdade
objeto de zombaria e injria entre os mpios! No
haja contenda entre mim e ti, disse Abrao,
porque irmos somos, no somente pelo
parentesco natural, mas como adoradores do
verdadeiro Deus. Os filhos de Deus, pelo mundo
inteiro, so uma famlia, e o mesmo esprito de
amor e conciliao os deve governar. Amai-vos
cordialmente uns aos outros com amor fraternal,
preferindo-vos em honra uns aos outros (Romanos
12:10) - o ensino de nosso Salvador. A cultura de
uma cortesia uniforme, de uma disposio para
fazer aos outros conforme desejaramos que nos
260

fizessem, extinguiria a metade dos males da vida.


O esprito de engrandecimento prprio o esprito
de Satans; mas o corao em que o amor de Cristo
acalentado, possuir aquela caridade que no
busca o seu prprio proveito. Tal corao dar
ateno ao mandado divino: No atente cada um
para o que propriamente seu, mas cada qual
tambm para o que dos outros Filipenses 2:4.
Embora L devesse a prosperidade sua
conexo com Abrao, no manifestou gratido ao
seu benfeitor. A cortesia determinava que ele
cedesse escolha de Abrao; mas, em lugar disso,
esforou-se egoistamente por tomar todas as
vantagens. E levantou L os seus olhos, e viu toda
a campina do Jordo, que era toda bem regada, [...]
e era como o jardim do Senhor, como a terra do
Egito, quando se entra em Zoar Gnesis 13:10-13.
A regio mais frtil de toda a Palestina era o vale
do Jordo, lembrando o Paraso perdido aos que a
viam, e igualando a beleza e produtividade das
plancies enriquecidas pelo Nilo, que to
recentemente haviam deixado. Havia tambm
cidades, ricas e belas, convidando ao comrcio
261

lucrativo em seus concorridos mercados.


Deslumbrado pela viso de proveitos mundanos,
L no tomou em considerao os males morais e
espirituais, que ali se encontrariam. Os habitantes
da plancie eram grandes pecadores contra o
Senhor; mas a respeito disto ele estava em
ignorncia, ou, se o sabia, no o ponderou muito.
Ele escolheu para si toda a campina do Jordo, e
armou as suas tendas at Sodoma. Quo pouco
previu ele os terrveis resultados daquela escolha
egosta!
Depois da separao de L, Abrao de novo
recebeu do Senhor uma promessa de todo o pas.
Logo depois disto ele se mudou para Hebrom,
construindo sua tenda sob os carvalhos de Manre, e
erguendo ao lado um altar ao Senhor. Ao ar livre
daqueles planaltos, com seus bosques de oliveiras e
vinhedos, com seus campos de cereais a ondearem,
e as vastas pastagens das colinas circunjacentes,
morou ele muito contente, com sua vida simples e
patriarcal, deixando a L o luxo perigoso do vale
de Sodoma.
262

Abrao
era
honrado
pelas
naes
circunvizinhas como um poderoso prncipe, e chefe
sbio e capaz. Ele no exclua de seus vizinhos a
sua influncia. Sua vida, bem como carter, em
assinalado contraste com a dos adoradores de
dolos, exercia uma influncia eloqente em favor
da verdadeira f. Sua fidelidade para com Deus era
inabalvel, enquanto sua afabilidade e beneficncia
inspiravam confiana e amizade, e sua grandeza
sem afetao impunha respeito e honra.
No considerava sua religio como um tesouro
precioso a ser guardado cuidadosamente, e
unicamente desfrutado pelo seu possuidor. A
verdadeira religio no pode assim ser tida; pois tal
esprito contrrio aos princpios do evangelho.
Enquanto Cristo habita no corao, impossvel
esconder a luz de Sua presena, ou que aquela luz
se enfraquea. Ao contrrio, tornar-se- cada vez
mais resplandecente, enquanto, dia aps dia, os
brilhantes raios do Sol da justia dissipam as
nvoas do egosmo e do pecado que envolvem a
alma.
263

O povo de Deus so os Seus representantes na


Terra, e Seu desgnio que eles sejam luzes nas
trevas morais deste mundo. Espalhados por todo o
pas, nas cidades, vilas e aldeias, so eles as
testemunhas de Deus, os condutos pelos quais Ele
comunicar a um mundo incrdulo o conhecimento
de Sua vontade e as maravilhas de Sua graa.
Seu plano que todos os que so participantes da
grande salvao, sejam para Ele missionrios. A
piedade dos cristos constitui a norma pela qual os
mundanos julgam o evangelho. Provaes
pacientemente suportadas, bnos recebidas com
agradecimento, mansido, bondade, misericrdia, e
amor, manifestados habitualmente, so as luzes que
resplandecem no carter perante o mundo,
revelando o contraste com as trevas que vm do
egosmo do corao natural.
Rico na f, nobre em generosidade, inabalvel
na obedincia, e humilde na simplicidade de sua
vida peregrina, Abrao era tambm sbio em
diplomacia, e corajoso e hbil na guerra. Apesar de
saber-se que ele era ensinador de uma nova
religio, trs rgios irmos, governadores das
264

plancies dos amorreus, na qual ele habitava,


manifestaram sua amizade, convidando-o a entrar
em aliana com eles para maior segurana; pois o
pas estava cheio de violncia e opresso. Uma
ocasio logo se apresentou para ele aproveitar-se
desta aliana.
Quedorlaomer, rei de Elo, tinha invadido
Cana catorze anos antes, e a tornara sua tributria.
Vrios dos prncipes revoltaram-se agora, e o rei
elamita, com quatro aliados, de novo marchou
contra o pas para os reduzir submisso. Cinco
reis de Cana uniram suas foras, e enfrentaram os
invasores no vale de Sidim, mas to-somente para
serem completamente derrotados. Grande parte do
exrcito foi trucidada; e os que escaparam fugiram
para as montanhas em busca de segurana. Os
vitoriosos saquearam as cidades da plancie, e
partiram com rico despojo e muitos cativos, entre
os quais se encontrava L com sua famlia.
Abrao, habitando em paz nos carvalhais de
Manre, soube por um dos fugitivos a histria da
batalha, e a calamidade que sobreviera ao sobrinho.
265

No alimentara qualquer lembrana desagradvel


da ingratido de L. Despertou-se toda a sua
afeio por ele, e decidiu que devia ser libertado.
Procurando antes de tudo o conselho divino,
Abrao preparou-se para a guerra. Do seu prprio
acampamento convocou trezentos e dezoito servos
adestrados, homens ensinados no temor de Deus,
no servio de seu senhor, e no uso das armas. Seus
aliados, Manre, Escol e Aner, uniram-se a ele com
os seus grupos, e juntos partiram em perseguio
dos invasores. Os elamitas e seus aliados tinham-se
acampado em D, na fronteira ao Norte de Cana.
Entusiasmados pela vitria, e no tendo receio de
um assalto por parte de seus adversrios vencidos,
entregaram-se orgia. O patriarca dividiu suas
foras de modo a aproximar-se por diversas
direes, e veio sobre o acampamento noite. Seu
ataque, to vigoroso e inesperado, resultou em uma
rpida vitria. O rei de Elo foi morto, e suas
foras, tomadas de pnico foram postas em fuga.
L e sua famlia, com todos os prisioneiros e seus
bens, foram recuperados, e um rico despojo caiu
nas mos dos vitoriosos. A Abrao, abaixo de
Deus, foi devido o triunfo. O adorador de Jeov
266

no somente havia prestado um grande servio ao


pas, mas mostrara-se ser um homem de valor. Viuse que a justia no covardia, e que a religio de
Abrao tornava-o corajoso ao manter o direito e
defender os oprimidos. Seu herico ato deu-lhe
uma dilatada influncia entre as tribos
circunvizinhas. sua volta, o rei de Sodoma saiu
com seu squito para honrar o vencedor. Rogou-lhe
que tomasse os bens, pedindo to-somente que os
prisioneiros fossem restitudos. Pelos usos da
guerra, o despojo pertencia aos vencedores; mas
Abrao no empreendera esta expedio com o
intuito de lucros, e recusou-se a tirar vantagem
daquele que fora infeliz, estipulando apenas que
seus aliados recebessem a parte a que tinham
direito.
Poucos, sendo submetidos a tal prova, ter-seiam mostrado to nobres como Abrao. Poucos
teriam resistido tentao de adquirir um despojo
to rico. Seu exemplo uma reprovao aos
espritos egostas e mercenrios. Abrao tomava
em considerao os direitos da justia e
humanidade. Sua conduta ilustra a mxima
267

inspirada: Amars o teu prximo como a ti


mesmo Levtico 19:18. Levantei minha mo ao
Senhor, disse ele, o Deus altssimo, o Possuidor
dos Cus e da Terra, que desde um fio at correia
dum sapato, no tomarei coisa alguma de tudo o
que teu, para que no digas: Eu enriqueci a
Abrao Gnesis 14:17-24. Ele no lhes daria
ocasio para pensarem que se empenhara em
guerra por amor ao ganho, ou para atriburem sua
prosperidade a ddivas ou favor deles. Deus
prometera abenoar Abrao, e a Ele seria atribuda
a glria.
Outro que viera para dar as boas-vindas ao
patriarca vitorioso, foi Melquisedeque, rei de
Salm, que trouxe po e vinho para alimento de seu
exrcito. Como sacerdote do Deus altssimo,
pronunciou uma bno sobre Abrao, e deu graas
ao Senhor que operara um to grande livramento
por meio de Seu servo. E Abrao deu-lhe o
dzimo de tudo.
Abrao voltou com alegria para as suas tendas
e rebanhos; mas seu esprito estava perturbado por
268

pensamentos que o incomodavam. Tinha sido um


homem de paz, excluindo tanto quanto possvel a
inimizade e a contenda; e com horror lembrava-se
das cenas de carnificina que testemunhara. Mas as
naes cujas foras ele havia derrotado, sem
dvida renovariam a invaso de Cana, e dele
fariam o objeto especial de sua vingana.
Envolvendo-se desta maneira em questes
nacionais, quebrar-se-ia a calma pacfica de sua
vida. Demais, ele no havia entrado na posse de
Cana, tampouco poderia ter ento esperana de
um herdeiro, a quem pudesse cumprir-se a
promessa.
Em uma viso da noite ouviu de novo a voz
divina. No temas, Abrao, foram as palavras do
Prncipe dos prncipes; Eu sou o teu escudo, o teu
grandssimo galardo Gnesis 15:1-5. Mas sua
mente estava to oprimida com sinais que ele no
pde ento apreender a promessa com implcita
confiana, como antes fazia. Orou pedindo alguma
prova palpvel de que ela se cumpriria. E como
deveria cumprir-se a promessa do concerto,
enquanto o dom de um filho lhe era recusado?
269

Que me hs de dar, disse ele, pois ando sem


filhos? Gnesis 15:2. E eis que um nascido na
minha casa ser o meu herdeiro Gnesis 15:3.
Props fazer de seu fiel servo Elizer seu filho
adotivo, e herdeiro de suas posses. Mas foi-lhe
assegurado que um filho dele mesmo seria o seu
herdeiro. Levado para fora de sua tenda, foi-lhe
dito que olhasse para as incontveis estrelas a
resplandecer nos cus; e, fazendo ele isto, foram
proferidas estas palavras: Assim ser a tua
semente Gnesis 15:5. Creu Abrao a Deus, e
isso lhe foi imputado como justia Romanos 4:3.
O patriarca pediu ainda algum sinal visvel em
confirmao de sua f, e como prova para as
geraes posteriores de que os propsitos de Deus,
cheios de graa, para com elas, seriam cumpridos.
O Senhor condescendeu em fazer um concerto com
Seu servo, empregando as mesmas formas que
eram usuais entre os homens para a ratificao de
um contrato solene. Por determinao divina,
Abrao sacrificou uma bezerra, uma cabra e um
carneiro, cada um de trs anos, dividindo os
corpos, e pondo os pedaos a pequena distncia
270

entre si. A estes acrescentou ele uma rola e um


pombinho, que, entretanto, no foram divididos.
Isto feito, reverentemente passou entre as partes do
sacrifcio, fazendo a Deus um voto solene de
perptua obedincia. Atento e perseverante
permaneceu ao lado dos corpos mortos, at baixarse o Sol, a fim de os guardar de serem
contaminados ou comidos pelas aves de rapina.
Aproximadamente ao pr-do-sol, caiu em um
profundo sono; e eis que grande espanto e grande
escurido caiu sobre ele Gnesis 15:7-18. Ouvida
a voz de Deus, ordenando-lhe que no esperasse a
posse imediata da terra prometida, e indicando no
futuro os sofrimentos de sua posteridade antes de
seu estabelecimento em Cana. O plano da
redeno foi-lhe desvendado, tanto em relao
morte de Cristo, o grande sacrifcio, como Sua
vinda em glria. Abrao viu tambm a Terra
restabelecida sua beleza ednica, para lhe ser
dada em possesso eterna, como o cumprimento
final e completo da promessa.
Como garantia deste concerto de Deus com os
homens, um forno de fumo e uma tocha de fogo,
271

smbolos da presena divina, passaram por entre as


vtimas repartidas, consumindo-as totalmente. E de
novo foi ouvida por Abrao uma voz, confirmando
a ddiva da terra de Cana a seus descendentes,
desde o rio Egito at o grande rio Eufrates.
Quando Abrao tinha estado quase vinte e
cinco anos em Cana, o Senhor lhe apareceu e
disse-lhe: Eu sou o Deus todo-poderoso, anda em
Minha presena e s perfeito Gnesis 17:1-16.
Com temor reverente, o patriarca prostrou-se, rosto
em terra, e a mensagem continuou: Eis o Meu
concerto contigo , e sers o pai de uma multido
de naes Gnesis 17:4. Em sinal do cumprimento
deste concerto, seu nome, que at ali era Abro, foi
mudado para Abrao, que significa: pai de uma
multido Gnesis 17:5. O nome de Sarai tornou-se
Sara - princesa, porque, disse a voz divina,
ser me das naes; reis de povos sairo dela
Gnesis 17:16.
Nesta ocasio o rito da circunciso foi dado a
Abrao como selo da justia da f quando estava
na incircunciso Romanos 4:11. Deveria ser
272

observado pelo patriarca e seus descendentes como


sinal de que eram dedicados ao servio de Deus e
assim separados dos idlatras, e de que Deus os
aceitava como Seu tesouro peculiar. Por meio deste
rito comprometiam-se a satisfazer, por sua parte, as
condies do concerto feito com Abrao. No
deveriam contrair matrimnio com os gentios; pois,
assim fazendo, perderiam sua reverncia para com
Deus e Sua santa lei; seriam tentados a entregar-se
s prticas pecaminosas de outras naes, e
seduzidos idolatria.
Deus conferiu grande honra a Abrao. Anjos do
Cu andavam e falavam com ele como faz um
amigo a outro. Quando juzos estavam para cair
sobre Sodoma, este fato no lhe foi oculto e ele se
tornou intercessor junto a Deus pelos pecadores.
Sua entrevista com os anjos apresenta tambm um
belo exemplo de hospitalidade.
Na hora de maior calor de um dia de vero, o
patriarca estava assentado porta de sua tenda,
olhando para a silenciosa paisagem, quando viu a
distncia trs viajantes aproximando-se. Antes que
273

chegassem sua tenda, os estranhos pararam, como


que consultando a respeito de seu caminho. Sem
esperar que pedissem qualquer favor, Abrao
levantou-se rpido e, quando aparentemente
estavam a tomar outra direo, foi apressado aps
eles, e com a maior cortesia insistiu que o
honrassem, detendo-se um pouco para uma
merenda. Com as prprias mos trouxe gua para
que lavassem de seus ps o p da viagem. Ele
mesmo escolheu o alimento, e, enquanto estavam a
descansar fresca sombra, preparou-se a refeio,
e respeitosamente permaneceu-lhes ao lado
enquanto participavam de sua hospitalidade. Este
ato de cortesia Deus considerou de importncia
suficiente para registrar-se em Sua Palavra; e,
sculos mais tarde, foi-lhe feita referncia por um
apstolo inspirado: No vos esqueais da
hospitalidade, porque por ela alguns, no o
sabendo, hospedaram anjos Hebreus 13:2.
Abrao vira em seus hspedes apenas trs
viajantes cansados, mal supondo que entre eles
estava Um, a quem poderia adorar sem pecado.
Mas o verdadeiro carter dos mensageiros
274

celestiais foi agora revelado. Se bem que


estivessem a caminho como ministros da ira,
contudo a Abrao, o homem da f, falaram a
princpio de bnos. Posto que Deus seja estrito
em notar a iniqidade, e em punir a transgresso,
no tem prazer na vingana. A obra de destruio
uma estranha obra (Isaas 25:28) para Aquele
que infinito no amor.
O segredo do Senhor para os que O temem
Salmos 25:14. Abrao tinha honrado a Deus, e o
Senhor o honrou, dando-lhe parte em Seus
conselhos e revelando-lhe Seus propsitos.
Ocultarei Eu a Abrao o que fao? disse o
Senhor. O clamor de Sodoma e Gomorra se tem
multiplicado, e porquanto o seu pecado se tem
agravado muito, descerei agora, e verei se com
efeito tem praticado segundo este clamor, que
vindo at Mim; e, se no, sab-lo-ei Gnesis
18:17-33. O Senhor bem sabia a medida do delito
de Sodoma; exprimiu-Se, porm, segundo a
maneira dos homens, para que a justia de Seu
trato pudesse ser compreendida. Antes de trazer o
juzo sobre os transgressores, Ele prprio iria
275

proceder a um exame de sua conduta; se no


houvessem passado os limites da misericrdia
divina,
conceder-lhes-ia
tempo
para
se
arrependerem.
Dois dos mensageiros celestes partiram,
deixando Abrao s com Aquele que agora soube
ser o Filho de Deus. E o homem de f pleiteou
pelos habitantes de Sodoma. Uma vez ele os
salvara com a espada; agora se esforava por salvlos pela orao. L e sua casa ainda eram
moradores ali; e o abnegado amor que prontificara
Abrao para os livrar dos elamitas, procurava agora
salv-los da calamidade dos juzos divinos, se tal
fosse a vontade de Deus.
Com profunda reverncia e humildade insistiu
em seu rogo: Eis que agora me atrevi a falar ao
Senhor, ainda que sou p e cinza Gnesis 18:27.
No havia qualquer confiana em si prprio, nem
jactncia pela sua justia. No pretendia graa pelo
motivo de sua obedincia, ou dos sacrifcios que
fizera ao cumprir a vontade de Deus. Sendo ele
prprio pecador, rogava em prol do pecador. Tal
276

esprito devem possuir todos os que se aproximam


de Deus. Abrao manifestava contudo a confiana
de uma criana a rogar a seu amado pai. Achegouse ao mensageiro celeste, e instou fervorosamente
com a sua petio. Conquanto L se tornasse
morador em Sodoma, no participava da iniqidade
de seus habitantes. Abrao julgava que naquela
populosa cidade deveria haver outros adoradores
do verdadeiro Deus. E em vista disto rogou ele:
Longe de Ti que faas tal coisa, que mates o justo
com o mpio; [...] longe de Ti seja. No faria
justia o Juiz de toda a Terra? Gnesis 18:25.
Abrao no pediu simplesmente uma vez, mas
muitas vezes. Tornando-se mais ousado, ao serem
satisfeitos os seus pedidos, continuou at obter
certeza de que, se mesmo dez pessoas justas
pudessem achar-se nela, a cidade seria poupada.
O amor pelas almas que pereciam, inspirava a
orao de Abrao. Ao mesmo tempo em que lhe
repugnavam os pecados daquela cidade corrupta,
desejava que os pecadores pudessem salvar-se. Seu
profundo interesse por Sodoma mostra a ansiedade
que devemos experimentar pelos impenitentes.
277

Devemos alimentar dio ao pecado, mas piedade e


amor para com o pecador. Em redor de ns existem
almas que descem runa, to irremedivel, to
terrvel, como aquela que recaiu sobre Sodoma.
Cada dia o tempo de graa de algum se encerra.
Cada hora alguns passam para alm do alcance da
misericrdia. E onde esto as vozes de aviso e
rogo, mandando o pecador fugir desta condenao
terrvel? Onde esto as mos estendidas para o
fazer retroceder do caminho da morte? Onde esto
os que com humildade e f perseverante
intercedem junto a Deus por ele?
O esprito de Abrao era o esprito de Cristo. O
Filho de Deus o grande intercessor em favor do
pecador. Aquele que pagou o preo pela redeno
da alma humana, sabe o valor de uma alma. Com
tal antagonismo ao mal, que unicamente pode
existir em uma natureza imaculadamente pura,
Cristo manifestou para com o pecador um amor
que apenas a infinita bondade poderia conceder.
Nas agonias da crucifixo, Ele prprio
sobrecarregado com o peso medonho dos pecados
do mundo inteiro, orou por aqueles que O
278

aviltavam e assassinavam: Pai, perdoa-lhes,


porque no sabem o que fazem Lucas 23:34.
De Abrao est escrito que foi chamado o
amigo de Deus (Tiago 2:23), pai de todos os que
crem Romanos 4:11. O testemunho de Deus com
relao a este fiel patriarca, : Abrao obedeceu
Minha voz, e guardou o Meu mandado, os Meus
preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas leis
Gnesis 26:5. E outra vez: Eu o tenho conhecido,
que ele h de ordenar a seus filhos e a sua casa
depois dele, para que guardem o caminho do
Senhor, para obrarem com justia e juzo; para que
o Senhor faa vir sobre Abrao o que acerca dele
tem falado Gnesis 18:19. Alta honra aquela a que
Abrao foi chamado, para ser o pai do povo que
durante sculos foram os guardas e preservadores
da verdade de Deus para o mundo, sim, daquele
povo por meio do qual todas as naes da Terra
seriam benditas no advento do Messias prometido.
Mas Aquele que chamou o patriarca julgou-o
digno. Deus quem fala. Aquele que de longe
compreende os pensamentos, e dos homens faz
justa apreciao, diz: Eu o tenho conhecido. No
279

haveria por parte de Abrao qualquer traio


verdade por intuitos egostas. Ele guardaria a lei, e
procederia justa e retamente. E no somente
temeria ele prprio o Senhor, mas cultivaria em seu
lar a religio. Instruiria a famlia na justia. A lei
de Deus seria a regra em sua casa.
A casa de Abrao compreendia mais de mil
pessoas. Aqueles que eram levados pelos seus
ensinos a adorar o nico Deus, encontravam um lar
em seu acampamento; e ali, como em uma escola,
recebiam a instruo que os habilitaria a serem
representantes da verdadeira f. Assim, grande
responsabilidade repousava sobre ele. Estava a
educar chefes de famlias, e seus mtodos de
governo seriam levados para as casas a que eles
presidiriam.
Nos tempos primitivos o pai era o governador e
sacerdote de sua famlia, e exercia autoridade sobre
os filhos, mesmo depois que estes tinham suas
prprias famlias. Os descendentes eram ensinados
a consider-lo como seu chefe, tanto em assuntos
religiosos como seculares. Este sistema de governo
280

patriarcal Abrao esforou-se por perpetuar, sendo


que o mesmo favorecia a conservar o
conhecimento de Deus. Era necessrio ligar os
membros da casa conjuntamente, para edificar-se
uma barreira contra a idolatria, que se havia
tornado to espalhada e profundamente
estabelecida. Abrao procurou por todos os meios
ao seu alcance guardar os domsticos de seu
acampamento de se misturarem com os gentios e
de testemunharem suas prticas idlatras; pois
sabia que a familiaridade com os maus corromperia
insensivelmente os princpios. O mximo cuidado
foi exercido para excluir toda a forma de religio
falsa, e impressionar o esprito com a majestade e
glria do Deus vivo como o verdadeiro objeto de
culto.
Foi uma sbia disposio, que o prprio Deus
tomara, a de separar Seu povo, tanto quanto
possvel, da ligao com os gentios, fazendo do
mesmo um povo que habitasse s, e que no fosse
contado entre as naes. Ele havia separado
Abrao de sua parentela idlatra, para que o
patriarca pudesse ensinar e educar a famlia,
281

afastados das influncias sedutoras que os


cercariam na Mesopotmia, e para que a verdadeira
f pudesse ser preservada em sua pureza pelos
descendentes, de gerao em gerao.
A afeio de Abrao para com seus filhos e sua
casa, levou-o a guardar a f religiosa dos mesmos,
a comunicar-lhes o conhecimento dos estatutos
divinos, como o legado mais precioso que ele lhes
poderia transmitir, e por meio deles ao mundo. A
todos se ensinava que estavam sob o governo do
Deus do Cu. No deveria haver opresso por parte
dos pais, nem desobedincia por parte dos filhos. A
lei de Deus havia indicado a cada um os seus
deveres, e apenas na obedincia a ela poderia
algum conseguir felicidade e prosperidade.
Como garantia deste concerto de Deus com os
homens, um forno de fumo e uma tocha de fogo,
smbolos da presena divina, passaram por entre as
vtimas repartidas, consumindo-as totalmente. E de
novo foi ouvida por Abrao uma voz, confirmando
a ddiva da terra de Cana a seus descendentes,
desde o rio Egito at o grande rio Eufrates.
282

Quando Abrao tinha estado quase vinte e


cinco anos em Cana, o Senhor lhe apareceu e
disse-lhe: Eu sou o Deus todo-poderoso, anda em
Minha presena e s perfeito Gnesis 17:1-16.
Com temor reverente, o patriarca prostrou-se, rosto
em terra, e a mensagem continuou: Eis o Meu
concerto contigo , e sers o pai de uma multido
de naes Gnesis 17:4. Em sinal do cumprimento
deste concerto, seu nome, que at ali era Abro, foi
mudado para Abrao, que significa: pai de uma
multido Gnesis 17:5. O nome de Sarai tornou-se
Sara - princesa, porque, disse a voz divina,
ser me das naes; reis de povos sairo dela
Gnesis 17:16.
Nesta ocasio o rito da circunciso foi dado a
Abrao como selo da justia da f quando estava
na incircunciso Romanos 4:11. Deveria ser
observado pelo patriarca e seus descendentes como
sinal de que eram dedicados ao servio de Deus e
assim separados dos idlatras, e de que Deus os
aceitava como Seu tesouro peculiar. Por meio deste
rito comprometiam-se a satisfazer, por sua parte, as
283

condies do concerto feito com Abrao. No


deveriam contrair matrimnio com os gentios; pois,
assim fazendo, perderiam sua reverncia para com
Deus e Sua santa lei; seriam tentados a entregar-se
s prticas pecaminosas de outras naes, e
seduzidos idolatria.
Deus conferiu grande honra a Abrao. Anjos do
Cu andavam e falavam com ele como faz um
amigo a outro. Quando juzos estavam para cair
sobre Sodoma, este fato no lhe foi oculto e ele se
tornou intercessor junto a Deus pelos pecadores.
Sua entrevista com os anjos apresenta tambm um
belo exemplo de hospitalidade.
Na hora de maior calor de um dia de vero, o
patriarca estava assentado porta de sua tenda,
olhando para a silenciosa paisagem, quando viu a
distncia trs viajantes aproximando-se. Antes que
chegassem sua tenda, os estranhos pararam, como
que consultando a respeito de seu caminho. Sem
esperar que pedissem qualquer favor, Abrao
levantou-se rpido e, quando aparentemente
estavam a tomar outra direo, foi apressado aps
284

eles, e com a maior cortesia insistiu que o


honrassem, detendo-se um pouco para uma
merenda. Com as prprias mos trouxe gua para
que lavassem de seus ps o p da viagem. Ele
mesmo escolheu o alimento, e, enquanto estavam a
descansar fresca sombra, preparou-se a refeio,
e respeitosamente permaneceu-lhes ao lado
enquanto participavam de sua hospitalidade. Este
ato de cortesia Deus considerou de importncia
suficiente para registrar-se em Sua Palavra; e,
sculos mais tarde, foi-lhe feita referncia por um
apstolo inspirado: No vos esqueais da
hospitalidade, porque por ela alguns, no o
sabendo, hospedaram anjos Hebreus 13:2.
Abrao vira em seus hspedes apenas trs
viajantes cansados, mal supondo que entre eles
estava Um, a quem poderia adorar sem pecado.
Mas o verdadeiro carter dos mensageiros
celestiais foi agora revelado. Se bem que
estivessem a caminho como ministros da ira,
contudo a Abrao, o homem da f, falaram a
princpio de bnos. Posto que Deus seja estrito
em notar a iniqidade, e em punir a transgresso,
285

no tem prazer na vingana. A obra de destruio


uma estranha obra (Isaas 25:28) para Aquele
que infinito no amor.
O segredo do Senhor para os que O temem
Salmos 25:14. Abrao tinha honrado a Deus, e o
Senhor o honrou, dando-lhe parte em Seus
conselhos e revelando-lhe Seus propsitos.
Ocultarei Eu a Abrao o que fao? disse o
Senhor. O clamor de Sodoma e Gomorra se tem
multiplicado, e porquanto o seu pecado se tem
agravado muito, descerei agora, e verei se com
efeito tem praticado segundo este clamor, que
vindo at Mim; e, se no, sab-lo-ei Gnesis
18:17-33. O Senhor bem sabia a medida do delito
de Sodoma; exprimiu-Se, porm, segundo a
maneira dos homens, para que a justia de Seu
trato pudesse ser compreendida. Antes de trazer o
juzo sobre os transgressores, Ele prprio iria
proceder a um exame de sua conduta; se no
houvessem passado os limites da misericrdia
divina,
conceder-lhes-ia
tempo
para
se
arrependerem.
286

Dois dos mensageiros celestes partiram,


deixando Abrao s com Aquele que agora soube
ser o Filho de Deus. E o homem de f pleiteou
pelos habitantes de Sodoma. Uma vez ele os
salvara com a espada; agora se esforava por salvlos pela orao. L e sua casa ainda eram
moradores ali; e o abnegado amor que prontificara
Abrao para os livrar dos elamitas, procurava agora
salv-los da calamidade dos juzos divinos, se tal
fosse a vontade de Deus.
Com profunda reverncia e humildade insistiu
em seu rogo: Eis que agora me atrevi a falar ao
Senhor, ainda que sou p e cinza Gnesis 18:27.
No havia qualquer confiana em si prprio, nem
jactncia pela sua justia. No pretendia graa pelo
motivo de sua obedincia, ou dos sacrifcios que
fizera ao cumprir a vontade de Deus. Sendo ele
prprio pecador, rogava em prol do pecador. Tal
esprito devem possuir todos os que se aproximam
de Deus. Abrao manifestava contudo a confiana
de uma criana a rogar a seu amado pai. Achegouse ao mensageiro celeste, e instou fervorosamente
com a sua petio. Conquanto L se tornasse
287

morador em Sodoma, no participava da iniqidade


de seus habitantes. Abrao julgava que naquela
populosa cidade deveria haver outros adoradores
do verdadeiro Deus. E em vista disto rogou ele:
Longe de Ti que faas tal coisa, que mates o justo
com o mpio; [...] longe de Ti seja. No faria
justia o Juiz de toda a Terra? Gnesis 18:25.
Abrao no pediu simplesmente uma vez, mas
muitas vezes. Tornando-se mais ousado, ao serem
satisfeitos os seus pedidos, continuou at obter
certeza de que, se mesmo dez pessoas justas
pudessem achar-se nela, a cidade seria poupada.
O amor pelas almas que pereciam, inspirava a
orao de Abrao. Ao mesmo tempo em que lhe
repugnavam os pecados daquela cidade corrupta,
desejava que os pecadores pudessem salvar-se. Seu
profundo interesse por Sodoma mostra a ansiedade
que devemos experimentar pelos impenitentes.
Devemos alimentar dio ao pecado, mas piedade e
amor para com o pecador. Em redor de ns existem
almas que descem runa, to irremedivel, to
terrvel, como aquela que recaiu sobre Sodoma.
Cada dia o tempo de graa de algum se encerra.
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Cada hora alguns passam para alm do alcance da


misericrdia. E onde esto as vozes de aviso e
rogo, mandando o pecador fugir desta condenao
terrvel? Onde esto as mos estendidas para o
fazer retroceder do caminho da morte? Onde esto
os que com humildade e f perseverante
intercedem junto a Deus por ele?
O esprito de Abrao era o esprito de Cristo. O
Filho de Deus o grande intercessor em favor do
pecador. Aquele que pagou o preo pela redeno
da alma humana, sabe o valor de uma alma. Com
tal antagonismo ao mal, que unicamente pode
existir em uma natureza imaculadamente pura,
Cristo manifestou para com o pecador um amor
que apenas a infinita bondade poderia conceder.
Nas agonias da crucifixo, Ele prprio
sobrecarregado com o peso medonho dos pecados
do mundo inteiro, orou por aqueles que O
aviltavam e assassinavam: Pai, perdoa-lhes,
porque no sabem o que fazem Lucas 23:34.
De Abrao est escrito que foi chamado o
amigo de Deus (Tiago 2:23), pai de todos os que
289

crem Romanos 4:11. O testemunho de Deus com


relao a este fiel patriarca, : Abrao obedeceu
Minha voz, e guardou o Meu mandado, os Meus
preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas leis
Gnesis 26:5. E outra vez: Eu o tenho conhecido,
que ele h de ordenar a seus filhos e a sua casa
depois dele, para que guardem o caminho do
Senhor, para obrarem com justia e juzo; para que
o Senhor faa vir sobre Abrao o que acerca dele
tem falado Gnesis 18:19. Alta honra aquela a que
Abrao foi chamado, para ser o pai do povo que
durante sculos foram os guardas e preservadores
da verdade de Deus para o mundo, sim, daquele
povo por meio do qual todas as naes da Terra
seriam benditas no advento do Messias prometido.
Mas Aquele que chamou o patriarca julgou-o
digno. Deus quem fala. Aquele que de longe
compreende os pensamentos, e dos homens faz
justa apreciao, diz: Eu o tenho conhecido. No
haveria por parte de Abrao qualquer traio
verdade por intuitos egostas. Ele guardaria a lei, e
procederia justa e retamente. E no somente
temeria ele prprio o Senhor, mas cultivaria em seu
lar a religio. Instruiria a famlia na justia. A lei
290

de Deus seria a regra em sua casa.


A casa de Abrao compreendia mais de mil
pessoas. Aqueles que eram levados pelos seus
ensinos a adorar o nico Deus, encontravam um lar
em seu acampamento; e ali, como em uma escola,
recebiam a instruo que os habilitaria a serem
representantes da verdadeira f. Assim, grande
responsabilidade repousava sobre ele. Estava a
educar chefes de famlias, e seus mtodos de
governo seriam levados para as casas a que eles
presidiriam.
Nos tempos primitivos o pai era o governador e
sacerdote de sua famlia, e exercia autoridade sobre
os filhos, mesmo depois que estes tinham suas
prprias famlias. Os descendentes eram ensinados
a consider-lo como seu chefe, tanto em assuntos
religiosos como seculares. Este sistema de governo
patriarcal Abrao esforou-se por perpetuar, sendo
que o mesmo favorecia a conservar o
conhecimento de Deus. Era necessrio ligar os
membros da casa conjuntamente, para edificar-se
uma barreira contra a idolatria, que se havia
291

tornado to espalhada e profundamente


estabelecida. Abrao procurou por todos os meios
ao seu alcance guardar os domsticos de seu
acampamento de se misturarem com os gentios e
de testemunharem suas prticas idlatras; pois
sabia que a familiaridade com os maus corromperia
insensivelmente os princpios. O mximo cuidado
foi exercido para excluir toda a forma de religio
falsa, e impressionar o esprito com a majestade e
glria do Deus vivo como o verdadeiro objeto de
culto.
Foi uma sbia disposio, que o prprio Deus
tomara, a de separar Seu povo, tanto quanto
possvel, da ligao com os gentios, fazendo do
mesmo um povo que habitasse s, e que no fosse
contado entre as naes. Ele havia separado
Abrao de sua parentela idlatra, para que o
patriarca pudesse ensinar e educar a famlia,
afastados das influncias sedutoras que os
cercariam na Mesopotmia, e para que a verdadeira
f pudesse ser preservada em sua pureza pelos
descendentes, de gerao em gerao.
292

A afeio de Abrao para com seus filhos e sua


casa, levou-o a guardar a f religiosa dos mesmos,
a comunicar-lhes o conhecimento dos estatutos
divinos, como o legado mais precioso que ele lhes
poderia transmitir, e por meio deles ao mundo. A
todos se ensinava que estavam sob o governo do
Deus do Cu. No deveria haver opresso por parte
dos pais, nem desobedincia por parte dos filhos. A
lei de Deus havia indicado a cada um os seus
deveres, e apenas na obedincia a ela poderia
algum conseguir felicidade e prosperidade.
Seu prprio exemplo, a influncia silenciosa de
sua vida diria, eram uma lio constante. A
persistente integridade, a beneficncia e cortesia
abnegada, que haviam conquistado a admirao
dos reis, eram ostentadas em seu lar. Havia uma
fragrncia em torno de sua vida, uma nobreza e
formosura de carter, que revelavam a todos que
ele estava em ligao com o Cu. Ele no
negligenciava a alma do mais humilde servo. Em
sua casa no havia uma lei para o senhor e outra
para o servo; um rgio caminho para o rico, e outro
para o pobre. Todos eram tratados com justia e
293

compaixo, como herdeiros com ele da graa da


vida.
Ele h de ordenar a sua casa Gnesis 26:5.
No haveria uma negligncia pecaminosa em
restringir as ms propenses de seus filhos,
tampouco qualquer favoritismo fraco, imprudente,
condescendente; nem renncia sua convico do
dever ante as exigncias de uma afeio malentendida. Abrao no somente dava a instruo
exata, mas mantinha a autoridade de leis justas e
retas.
Quo poucos h em nossos dias que seguem
este exemplo! Por parte de muitos pais h um
sentimentalismo cego e egosta, impropriamente
chamado amor, que se manifesta deixando-se as
crianas, com o juzo ainda por formar-se e as
paixes indisciplinadas, direo de sua prpria
vontade. Isto a mxima crueldade para com a
juventude, e grande mal ao mundo. A
condescendncia por parte dos pais ocasiona
desordem nas famlias e na sociedade. Confirma no
jovem o desejo de seguir a inclinao, em vez de se
294

submeter aos mandamentos divinos. Assim


crescem com um corao adverso a fazer a vontade
de Deus, e transmitem o esprito irreligioso e
insubordinado a seus filhos, e filhos de seus filhos.
Como Abrao, devem os pais ordenar as suas casas
depois deles. Que a obedincia autoridade
paterna seja ensinada e imposta como o primeiro
passo na obedincia autoridade de Deus.
A pouca estima em que a lei de Deus tida,
mesmo pelos dirigentes religiosos, tem sido causa
de grandes males. O ensino que se tornou to
espalhado, de que os estatutos divinos no mais
vigoram para os homens, o mesmo que a idolatria
em seu efeito sobre a moral do povo. Aqueles que
procuram diminuir as reivindicaes da santa lei de
Deus, esto ferindo diretamente o fundamento do
governo das famlias e naes. Pais religiosos, que
deixam de andar em Seus estatutos, no ordenam
sua casa de modo a observarem o caminho do
Senhor. No se faz da lei de Deus a regra da vida.
Os filhos, ao constiturem lar, no se sentem na
obrigao de ensinar a seus filhos aquilo em que
eles mesmos nunca foram ensinados. E esta a
295

razo por que h tantas famlias sem Deus; a


razo por que a depravao to profunda e
espalhada.
Antes que os prprios pais andem na lei do
Senhor com corao perfeito, no estaro
preparados para ordenar a seus filhos depois deles.
Necessita-se de uma reforma neste sentido, reforma
que seja profunda e extensa. Os pais necessitam de
reformar-se; pastores o necessitam; necessitam de
Deus em suas casas. Se desejam ver um estado de
coisas diverso, devem proporcionar a Palavra de
Deus a suas famlias, e dela fazer seu conselheiro.
Devem ensinar aos filhos que ela a voz de Deus a
eles dirigida e que lhe devem obedecer
implicitamente. Devem pacientemente instruir seus
filhos, amvel e incansavelmente ensinar-lhes
como viver de modo a agradar a Deus. Os filhos de
tal casa esto preparados para enfrentar os sofismas
da incredulidade. Aceitaram a Bblia como a base
de sua f, e tm um fundamento que no pode ser
varrido pela mar invasora do ceticismo.
Em muitos lares a orao negligenciada. Os
296

pais entendem que no possuem tempo para o culto


da manh e da noite. No podem economizar
alguns momentos para serem dispendidos em aes
de graas a Deus pelas Suas abundantes
misericrdias - pela bendita luz do Sol e pela
chuva, as quais fazem com que a vegetao
floresa, e pela guarda dos santos anjos. No tm
tempo para fazerem orao pedindo auxlio e guia
divinos, e rogando a contnua presena de Jesus na
casa. Saem para o trabalho como o boi ou o cavalo,
sem um pensamento de Deus ou do Cu. Tm
almas to preciosas que, em vez de consentir o
Filho do homem ficassem elas perdidas, deu Ele a
vida para resgat-las; eles, porm, tm pouco mais
apreciao de Sua grande bondade do que a tm os
animais que perecem.
Semelhantes aos patriarcas da antiguidade, os
que professam amar a Deus devem construir um
altar ao Senhor onde quer que armem sua tenda. Se
houve um tempo em que cada casa deve ser uma
casa de orao, hoje. Pais e mes devem muitas
vezes erguer o corao a Deus em humilde splica
por si e por seus filhos. Que o pai, como o
297

sacerdote da casa, deponha sobre o altar de Deus o


sacrifcio da manh e da tarde, enquanto a esposa e
filhos se unem em orao e louvor. Em uma casa
tal, Jesus gostar de demorar-Se.

De todo lar cristo deve resplandecer uma santa


luz. O amor deve revelar-se nas aes. Deve
promanar de toda a relao domstica, mostrandose em uma bondade meditada, em uma cortesia
gentil, abnegada. H lares em que esse princpio
praticado, lares em que Deus adorado, e em que
reina o mais verdadeiro amor. Destes lares as
oraes matutinas e vespertinas sobem a Deus
como incenso suave, e Suas misericrdias e
bnos descem sobre os suplicantes como o
orvalho da manh.
Uma casa crist bem ordenada um poderoso
argumento em favor da realidade da religio crist,
argumento que o incrdulo no pode contradizer.
Todos podem ver que h na famlia uma influncia
em atividade, a qual afeta os filhos, e que o Deus
de Abrao est com eles. Se os lares dos professos
298

cristos tivessem um molde religioso correto,


exerceriam uma poderosa influncia para o bem.
Seriam na verdade a luz do mundo Mateus 5:14.
O Deus do Cu fala a todo o pai fiel, nas palavras
dirigidas a Abrao: Eu o tenho conhecido, que ele
h de ordenar a seus filhos e a sua casa depois dele,
para que guardem o caminho do Senhor, para
obrarem com justia e juzo; para que o Senhor
faa vir sobre Abrao o que acerca dele tem
falado Gnesis 18:19.

299

Captulo 13

A Prova da F
Abrao aceitara sem pr em dvida a promessa
de um filho, mas no esperou que Deus cumprisse
a palavra no tempo e maneira que Ele o entendia.
Foi permitida uma demora para provar sua f no
poder de Deus; mas ele no pde suportar a prova.
Achando impossvel que lhe fosse dado um filho
em sua avanada idade, Sara sugeriu, como um
plano pelo qual o propsito divino poderia
cumprir-se, que uma de suas servas fosse tomada
por Abrao como segunda mulher. A poligamia se
tornara to espalhada que deixara de ser
considerada como pecado; mas nem por isso
deixava de ser uma violao da lei de Deus, e era
de resultado fatal santidade e paz na relao da
famlia. Do casamento de Abrao com Hagar
resultaram males, no somente para a sua prpria
casa, mas para as geraes futuras.
Lisonjeada pela honra de sua nova posio
300

como esposa de Abrao, e esperando ser a me da


grande nao que dele descenderia, Hagar se
tornou orgulhosa, jactanciosa, e tratou sua senhora
com desprezo. Cimes recprocos perturbavam a
paz do lar que fora feliz. Obrigado a escutar as
queixas de ambas, Abrao inutilmente se esforou
por estabelecer de novo a harmonia. Se bem que
fosse pelos rogos encarecidos de Sara que ele
desposara Hagar, ela o censurava agora como o
faltoso. Desejava banir sua rival; mas Abrao
recusou-se a consentir nisto; pois Hagar seria me
de seu filho, como ele ansiosamente esperava, o
filho da promessa. Ela era serva de Sara, contudo; e
ele a deixou ainda sob o domnio de sua senhora. O
esprito altivo de Hagar no tolerava a aspereza que
sua prpria insolncia provocara. E afligiu-a
Sarai, e ela fugiu da sua face Gnesis 16:6-13.
Hagar se encaminhou para o deserto, e, quando
repousava ao lado de uma fonte, sozinha e sem
amigos, apareceu-lhe um anjo do Senhor, sob a
forma humana. Dirigindo-se a ela como Hagar,
serva de Sarai (Gnesis 16:8), para a fazer lembrar
de sua posio e deveres, ordenou-lhe: Torna-te
301

para a tua senhora, e humilha-te debaixo de suas


mos Gnesis 16:9. Todavia, com a repreenso
houve, de mistura, palavras de consolao. O
Senhor ouviu a tua aflio. Multiplicarei
sobremaneira a tua semente, que no ser contada,
por numerosa que ser Gnesis 16:9. E, como
uma lembrana perptua de Sua misericrdia, foilhe ordenado chamar a seu filho, Ismael - Deus
ouvir.
Quando Abrao tinha quase cem anos de idade,
a promessa de um filho foi-lhe repetida, com a
informao de que o futuro herdeiro seria filho de
Sara. Mas Abrao ainda no compreendeu a
promessa. Sua mente de pronto volveu para Ismael,
apegando-se crena de que por meio dele os
propsitos graciosos de Deus deveriam cumprir-se.
Em sua afeio para com o filho, exclamou: Oxal
que viva Ismael diante de Teu rosto Gnesis
17:18-20. De novo foi feita a promessa, com
palavras que no poderiam ser malcompreendidas:
Na verdade, Sara tua mulher te dar um filho, e
chamars o seu nome Isaque, e com ele
estabelecerei o Meu concerto. Deus, contudo, no
302

Se esqueceu da orao do pai. E quanto a Ismael,


disse Ele, tambm te tenho ouvido; eis aqui o
tenho abenoado, [...] e dele farei uma grande
nao.
O nascimento de Isaque, trazendo a realizao
de suas mais caras esperanas, aps uma espera da
durao de uma vida, encheu de alegria as tendas
de Abrao e Sara. Mas para Hagar este
acontecimento foi a destruio de suas aspiraes
enternecidamente acalentadas. Ismael, agora um
rapaz, fora considerado por todos no acampamento
como o herdeiro da riqueza de Abrao, e das
bnos prometidas a seus descendentes. Agora foi
subitamente posto de lado; e, em seu
desapontamento, me e filho odiaram o filho de
Sara. O regozijo geral aumentou a sua inveja, at
que Ismael ousou zombar abertamente do herdeiro
da promessa de Deus. Sara viu na disposio
turbulenta de Ismael uma fonte perptua de
discrdias, e apelou para Abrao, insistindo que
Hagar e Ismael fossem despedidos do
acampamento. O patriarca foi lanado em grande
angstia. Como poderia banir a Ismael, seu filho,
303

ainda ternamente amado? Em sua perplexidade


rogou a direo divina. O Senhor, por meio de um
santo anjo, determinou-lhe satisfazer o desejo de
Sara; seu amor por Ismael ou Hagar no lho
deveria impedir pois apenas assim poderia ele
restabelecer a harmonia e a felicidade sua famlia.
E o anjo lhe fez a promessa consoladora de que,
ainda que separado do lar de seu pai, Ismael no
seria abandonado por Deus; sua vida seria
preservada, e ele se tornaria o pai de uma grande
nao. Abrao obedeceu palavra do anjo, mas
no sem uma dor aguda. O corao do pai estava
oprimido por mgoa indizvel, quando despediu
Hagar e seu filho.
A instruo proporcionada a Abrao, no tocante
santidade da relao matrimonial, deve ser uma
lio para todos os tempos. Declara que os direitos
e a felicidade desta relao devem ser
cuidadosamente zelados, mesmo com grande
sacrifcio. Sara era a nica esposa legtima de
Abrao. Seus direitos como esposa e me,
nenhuma outra pessoa tinha a prerrogativa de
partilhar. Reverenciava seu marido, e nisto
304

apresentada no Novo Testamento como um digno


exemplo. Mas no queria que as afeies de
Abrao fossem dadas a outra; e o Senhor no a
reprovou por exigir o banimento de sua rival. Tanto
Abrao como Sara no confiaram no poder de
Deus, e foi este erro que determinou o casamento
com Hagar.
Deus havia chamado Abrao para ser o pai dos
fiis, e sua vida devia ser um exemplo de f para as
geraes subseqentes. Mas sua f no tinha sido
perfeita. Mostrara falta de confiana em Deus,
ocultando o fato de que Sara era sua esposa, e
novamente com o seu casamento com Hagar. Para
que atingisse a mais elevada norma, Deus o
sujeitou a outra prova, a mais severa que o homem
jamais foi chamado a suportar. Em uma viso da
noite foi-lhe determinado que se dirigisse terra de
Mori, e ali oferecesse seu filho em holocausto
sobre um monte que lhe seria mostrado.
No tempo em que recebeu esta ordem, havia
Abrao atingido a idade de cento e vinte anos. Era
considerado como homem idoso, mesmo em sua
305

gerao. Em seus anos anteriores fora forte para


suportar dificuldades e enfrentar o perigo; mas
agora passara o ardor da juventude. Qualquer, no
vigor da varonilidade, pode com coragem enfrentar
dificuldades e aflies que lhe fariam desfalecer o
corao em sua vida posterior, quando os ps
estiverem vacilantes a caminhar para a sepultura.
Mas Deus guardara Sua ltima e mais rigorosa
prova a Abrao, at que o fardo dos anos fosse
pesado sobre ele, e ele almejasse o repouso das
ansiedades e trabalhos.
O patriarca estava morando em Berseba,
rodeado de prosperidade e honra. Era muito rico, e
acatado pelos governadores da Terra como prncipe
poderoso. Milhares de ovelhas e cabeas de gado
cobriam as plancies que se estendiam para alm de
seu acampamento. De todos os lados estavam as
tendas de seus dependentes, os lares, de centenas
de servos fiis. O filho da promessa havia crescido
at idade adulta ao seu lado. O Cu parecia ter
coroado com sua bno uma vida de sacrifcio, ao
suportar pacientemente o adiamento das
esperanas.
306

Na obedincia da f, Abrao havia abandonado


o pas natal: afastarase dos tmulos de seus pais, e
do lar de sua parentela. Vagueara como um
estrangeiro na terra de sua herana. Tinha esperado
por muito tempo pelo nascimento do herdeiro
prometido. Por ordem de Deus despedira seu filho
Ismael. E agora, quando o filho que fora desejado
durante tanto tempo chegava varonilidade, e o
patriarca parecia poder divisar os frutos de suas
esperanas, uma prova maior do que todas as
outras estava diante dele.
A ordem foi expressa em palavras que
deveriam ter contorcido angustiosamente aquele
corao de pai: Toma agora o teu filho, o teu
nico filho Isaque, a quem amas, [...] e oferece-o
ali em holocausto Gnesis 22:2. Isaque era-lhe a
luz do lar, a consolao da velhice, e acima de tudo
o herdeiro da bno prometida. A perda de tal
filho por desastre, ou molstia, teria despedaado o
corao do pai extremoso; teria curvado sua
encanecida cabea pela dor; entretanto, foi-lhe
ordenado derramar o sangue daquele filho, com sua
307

prpria
mo.
impossibilidade.

Pareceu-lhe

uma

terrvel

Satans estava a postos para sugerir que ele


devia estar enganado, pois que a lei divina ordena:
No matars (xodo 20:13), e Deus no exigiria
o que uma vez proibira. Saindo ao lado de sua
tenda, Abrao olhou para o calmo resplendor do
cu sem nuvens, e lembrou-se da promessa feita
quase cinqenta anos antes, de que sua semente
seria numerosa como as estrelas. Se esta promessa
devia cumprir-se por meio de Isaque, como poderia
ele ser morto? Abrao foi tentado a crer que
poderia estar iludido. Em sua dvida e angstia
prostrou-se em terra e orou, como nunca antes
orara, pedindo alguma confirmao da ordem
quanto a dever ele cumprir essa terrvel
incumbncia. Lembrou-se dos anjos enviados para
revelar-lhe o propsito de Deus de destruir
Sodoma, e que lhe trouxeram a promessa deste
mesmo filho Isaque, e foi para o lugar em que
vrias vezes encontrara os mensageiros celestiais,
esperando encontr-los outra vez, e receber
algumas instrues mais; mas nenhum veio em seu
308

socorro. As trevas pareciam envolv-lo; mas a


ordem de Deus estava a soar-lhe aos ouvidos:
Toma agora o teu filho, o teu nico filho Isaque, a
quem tu amas Gnesis 22:2. Aquela ordem devia
ser obedecida, e no ousou demorar-se. O dia se
aproximava, e ele devia estar a caminho.
Voltando sua tenda, foi ao lugar em que
Isaque, deitado, dormia o sono profundo, calmo, da
juventude e inocncia. Por um momento o pai
olhou para o rosto querido do filho; voltou ento a
tremer. Foi ao lado de Sara, que tambm estava a
dormir. Deveria despert-la, para que mais uma vez
pudesse abraar o filho? Deveria falar-lhe do
mandado de Deus? Anelava aliviar o corao,
falando a ela, e partilhar juntamente com ela desta
terrvel responsabilidade; mas se conteve pelo
temor de que o pudesse impedir. Isaque era a
alegria e o orgulho dela; sua vida estava ligada a
ele, e o amor de me poderia recusar-se ao
sacrifcio.
Finalmente Abrao chamou o filho, falando-lhe
da ordem de oferecer sacrifcio em uma montanha
309

distante. Isaque tinha freqentes vezes ido com o


pai a adorar em algum dos vrios altares que
assinalavam suas peregrinaes, e esta chamada
no provocou surpresa. Fizeram-se rapidamente os
preparativos para a viagem. Preparou-se a lenha,
puseram-na sobre o jumento, e com dois servos
partiram.
Lado a lado, pai e filho viajavam
silenciosamente. O patriarca, ponderando seu cruel
segredo, no tinha nimo para falar. Seus
pensamentos estavam naquela me ufana e
extremosa, e considerava o dia em que sozinho
deveria voltar a ela. Bem sabia que a faca lhe
cortaria o corao, quando tirasse a vida de seu
filho.
Aquele dia - o mais comprido que jamais
Abrao
experimentara
arrastava-se
vagarosamente ao seu termo. Enquanto seu filho e
os moos dormiam, passou ele a noite em orao,
esperando ainda que algum mensageiro celestial
pudesse vir dizer que a prova j era suficiente, que
o jovem poderia voltar ileso para sua me. Nenhum
310

alvio, porm, lhe veio alma torturada. Outro


longo dia, outra noite de humilhao e orao,
enquanto a ordem que o deveria deixar desfilhado
lhe repercutia sempre no ouvido. Perto estava
Satans para insinuar dvidas e incredulidade; mas
Abrao resistiu a suas sugestes. Quando estavam
a ponto de iniciar a viagem do terceiro dia, o
patriarca, olhando para o Norte, viu o sinal
prometido, uma nuvem de glria pairando sobre o
Monte Mori, e compreendeu que a voz que lhe
falara era do Cu.
Mesmo agora no murmurou contra Deus, mas
fortaleceu a alma pensando nas provas da bondade
e fidelidade do Senhor. Este filho fora dado
inesperadamente; e no tinha Aquele que conferira
a preciosa ddiva o direito de reclamar o que era
Seu? Ento a f repetiu a promessa: Em Isaque
ser chamada a tua semente (Gnesis 21:12) semente numerosa como os gros de areia na praia.
Isaque fora filho de um milagre, e no poderia o
poder que lhe dera vida restaur-lo? Olhando para
alm daquilo que era visvel, Abrao apreendeu a
palavra divina, considerando que Deus era
311

poderoso para at dos mortos o ressuscitar


Hebreus 11:19.
Todavia, ningum seno Deus poderia
compreender quo grande era o sacrifcio do pai,
ao entregar seu filho morte; Abrao no quis que
ningum, a no ser Deus, testemunhasse a cena da
separao. Mandou a seus servos que ficassem
atrs, dizendo: Eu e o moo iremos at ali; e,
havendo adorado, tornaremos a vs Gnesis 22:58. A lenha foi posta sobre Isaque, aquele que seria
oferecido; o pai tomou a faca e o fogo, e, juntos,
subiram para o cume da montanha, considerando o
jovem em silncio de onde deveria vir a oferta, to
longe de apriscos e rebanhos. Finalmente falou:
Meu pai, eis aqui o fogo e a lenha, mas onde
est o cordeiro para o holocausto? Oh, que prova
foi esta! Quanto as carinhosas palavras - meu
pai, feriram o corao de Abrao! Ele no lhe
poderia dizer por enquanto. Deus prover para Si
o cordeiro para o holocausto, meu filho (Gnesis
22:8), disse ele.
No lugar indicado construram o altar, e sobre o
312

mesmo colocaram a lenha. Ento, com voz


trmula, Abrao desvendou a seu filho a mensagem
divina. Foi com terror e espanto que Isaque soube
de sua sorte; mas no ops resistncia. Poderia
escapar deste destino, se o houvesse preferido
fazer; o ancio, ferido de pesares, exausto com as
lutas daqueles trs dias terrveis, no poderia ter-se
oposto vontade do vigoroso jovem. Isaque,
porm, tinha sido educado desde a meninice a uma
obedincia pronta e confiante, e, ao ser o propsito
de Deus manifesto perante ele, entregou-se com
voluntria submisso. Era participante da f de
Abrao, e sentia-se honrado sendo chamado a dar a
vida em oferta a Deus. Com ternura procurou
aliviar a dor do pai, e auxiliou-lhe as mos
desfalecidas a amarrarem as cordas que o prendiam
ao altar.
E agora as ltimas palavras de amor so
proferidas, as ltimas lgrimas derramadas, o
ltimo abrao dado. O pai levanta o cutelo para
matar o filho, quando o brao subitamente lhe
detido. Um anjo de Deus chama do Cu o
patriarca: Abrao, Abrao! Ele rapidamente
313

responde: Eis-me aqui. E de novo se ouve a voz:


No estendas a tua mo sobre o moo, e no lhe
faas nada; porquanto agora sei que temes a Deus,
e no Me negaste o teu filho, o teu nico Gnesis
22:11-18.
Ento Abrao viu um carneiro detrs dele,
travado pelas suas pontas num mato, e
prontamente trazendo a nova vtima, ofereceu-a
em lugar de seu filho. Em sua alegria e gratido,
Abrao deu um novo nome ao lugar sagrado Jeov-jire, o Senhor prover Gnesis 22:14.
No Monte Mori Deus outra vez renovou Seu
concerto, confirmando com juramento solene a
bno a Abrao e sua semente, por todas as
geraes vindouras: Por Mim mesmo, jurei, diz o
Senhor: Porquanto fizeste esta ao, e no Me
negaste o teu filho, o teu nico, que deveras te
abenoarei, e grandissimamente multiplicarei a tua
semente como as estrelas dos cus, e como a areia
que est na praia do mar; e a tua semente possuir a
porta dos seus inimigos; e em tua semente sero
benditas todas as naes da Terra; porquanto
314

obedeceste Minha voz.


O grande ato de f, de Abrao, permanece
como uma coluna de luz, iluminando o caminho
dos servos de Deus em todos os sculos
subseqentes. Abrao no procurou esquivar-se de
fazer a vontade de Deus. Durante aquela viagem de
trs dias, ele teve tempo suficiente para raciocinar,
e para duvidar de Deus se estivesse disposto a isto.
Poderia ter raciocinado que o tirar a vida a seu
filho f-lo-ia ser considerado como um homicida,
um segundo Caim; que isto faria com que seu
ensino fosse rejeitado e desprezado, e assim
destruiria o seu poder para fazer bem a seus
semelhantes. Poderia ter alegado que a idade o
dispensaria da obedincia. Mas o patriarca no
procurou refgio em qualquer dessas desculpas.
Abrao era humano; suas paixes e afeies eram
semelhantes s nossas; mas no se deteve a discutir
como a promessa poderia cumprir-se caso Isaque
fosse morto. No se deteve a arrazoar com o seu
corao dolorido. Sabia que Deus justo e reto em
todas as Suas reivindicaes, e risca obedeceu
ordem.
315

E creu Abrao em Deus, e foi-lhe isso


imputado como justia, e foi chamado o amigo de
Deus. Tiago 2:23. E Paulo diz: Os que so da f
so filhos de Abrao. Glatas 3:7. Mas a f de
Abrao foi manifesta pelas suas obras. O nosso
pai Abrao no foi justificado pelas obras, quando
ofereceu sobre o altar o seu filho Isaque? Bem vs
que a f cooperou com as suas obras, e que pelas
obras a f foi aperfeioada. Tiago 2:21, 22. H
muitos que no podem compreender a relao da f
com as obras. Dizem eles: Cr apenas em Cristo, e
ests salvo. Nada tens que ver com a guarda da
lei. Mas a f genuna se manifestar pela
obedincia. Disse Cristo aos judeus incrdulos: Se
fsseis filhos de Abrao, fareis as obras de
Abrao Joo 8:39. E, com relao ao pai dos fiis,
declara o Senhor: Abrao obedeceu Minha voz,
e guardou o Meu mandado, os Meus preceitos, os
Meus estatutos, e as Minhas leis Gnesis 26:5.
Diz o apstolo Tiago: A f, se no tiver as obras,
morta em si mesma. Tiago 2:17. E Joo, que to
amplamente se ocupa com o amor, diz-nos: Este
o amor de Deus: que guardemos os Seus
316

mandamentos 1 Joo 5:3.


Por smbolos e por promessas, Deus anunciou
primeiro o evangelho a Abrao Glatas 3:8. E a f
do patriarca fixou-se no Redentor vindouro. Disse
Cristo aos judeus: Abrao, vosso pai, exultou por
ver o Meu dia, e viu-o, e alegrou-se Joo 8:56. O
carneiro oferecido em lugar de Isaque representava
o Filho de Deus, que seria sacrificado em nosso
lugar. Quando o homem foi condenado morte
pela transgresso da lei de Deus, o Pai, olhando
para o Filho, disse ao pecador: Vive, Eu achei um
resgate.
Foi para impressionar o esprito de Abrao com
a realidade do evangelho, bem como para lhe
provar a f, que Deus o mandou matar seu filho. A
angstia que ele sofreu durante os dias tenebrosos
daquela terrvel prova, foi permitida para que
compreendesse por sua prpria experincia algo da
grandeza do sacrifcio feito pelo infinito Deus para
a redeno do homem. Nenhuma outra prova
poderia ter causado a Abrao tal tortura de alma,
como fez a oferta de seu filho. Deus deu Seu Filho
317

a uma morte de angstia e ignomnia. Aos anjos


que testemunharam a humilhao e angstia de
alma do Filho de Deus, no foi permitido
intervirem, como no caso de Isaque. No houve
nenhuma voz a clamar: Basta. A fim de salvar a
raa decada, o Rei da glria rendeu a vida. Que
prova mais forte se pode dar da infinita compaixo
e amor de Deus? Aquele que nem mesmo a Seu
prprio Filho poupou, antes O entregou por todos
ns, como nos no dar tambm com Ele todas as
coisas? Romanos 8:32.
O sacrifcio exigido de Abrao no foi somente
para seu prprio bem, nem apenas para o benefcio
das geraes que se seguiram; mas tambm foi
para instruo dos seres destitudos de pecado, no
Cu e em outros mundos. O campo do conflito
entre Cristo e Satans - campo este em que o plano
da salvao se encontra formulado - o compndio
do Universo. Porquanto Abrao mostrara falta de
f nas promessas de Deus, Satans o acusara
perante os anjos e perante Deus de ter deixado de
satisfazer as condies do concerto, e de ser
indigno das bnos do mesmo concerto. Deus
318

desejou provar a lealdade de Seu servo perante o


Cu todo, para demonstrar que nada menos que
perfeita obedincia pode ser aceito, e para
patentear de maneira mais ampla, perante eles, o
plano da salvao.
Seres celestiais foram testemunhas daquela
cena em que a f de Abrao e a submisso de
Isaque foram provadas. A prova foi muito mais
severa do que aquela a que Ado havia sido
submetido. A conformao com a proibio
imposta a nossos primeiros pais, no envolvia
sofrimentos; mas a ordem dada a Abrao exigia o
mais angustioso sacrifcio. O Cu inteiro
contemplava com espanto e admirao a estrita
obedincia de Abrao. O Cu todo aplaudiu sua
fidelidade. As acusaes de Satans demonstraramse falsas. Deus declarou a Seu servo: Agora sei
que temes a Deus [a despeito das acusaes de
Satans], e no Me negaste o teu filho, o teu
nico. O concerto de Deus, confirmado a Abrao
por um juramento perante os seres de outros
mundos, testificou que a obedincia ser
recompensada.
319

Tinha sido difcil, mesmo para os anjos,


apreender o mistrio da redeno, isto ,
compreender que o Comandante do Cu, o Filho de
Deus, devia morrer pelo homem culposo. Quando
foi dada a Abrao a ordem para oferecer seu filho,
isto assegurou o interesse de todos os entes
celestiais. Com nsia intensa, observavam cada
passo no cumprimento daquela ordem. Quando
pergunta de Isaque - Onde est o cordeiro para o
holocausto? Abrao respondeu: Deus prover
para Si o cordeiro (Gnesis 22:7, 8), e quando a
mo do pai foi detida estando a ponto de matar seu
filho, e fora oferecido o cordeiro que Deus provera
em lugar de Isaque, derramou-se ento luz sobre o
mistrio da redeno, e mesmo os anjos
compreenderam mais claramente a maravilhosa
providncia que Deus tomara para a salvao do
homem 1 Pedro 1:12.

320

Captulo 14

A Destruio de Sodoma
Como a mais bela entre as cidades do vale do
Jordo, achava-se Sodoma, situada em uma
plancie que era como o jardim do Senhor
(Gnesis 13:10), pela sua fertilidade e beleza. Ali
florescia a luxuriante vegetao dos trpicos. Ali
era a terra da palmeira, da oliveira e da videira, e
flores derramavam o seu perfume atravs de todo o
ano. Ricas plantaes revestiam os campos, e
rebanhos e gado cobriam as colinas circunvizinhas.
A arte e o comrcio contribuam para enriquecer a
orgulhosa cidade da plancie. Os tesouros do
Oriente adornavam seus palcios, e as caravanas do
deserto traziam seus abastecimentos de coisas
preciosas para lhe suprir os mercados. Com pouca
preocupao ou trabalho, toda a necessidade da
vida podia ser suprida, e o ano inteiro parecia um
ciclo de festas.
A profuso que reinava por toda parte deu
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origem ao luxo e ao orgulho. A ociosidade e a


riqueza tornam endurecido o corao que nunca foi
oprimido pela necessidade ou sobrecarregado de
tristeza. O amor ao prazer era favorecido pela
riqueza e lazer, e o povo entregou-se satisfao
sensual. Eis que, diz o profeta, esta foi a
maldade de Sodoma, tua irm: soberba, fartura de
po, e abundncia de ociosidade teve ela e suas
filhas; mas nunca esforou a mo do pobre e do
necessitado. E se ensoberbeceram, e fizeram
abominao diante de Mim; pelo que as tirei dali,
vendo Eu isto Ezequiel 16:49, 50. Nada h mais
desejvel entre os homens do que riqueza e lazer, e
contudo estas coisas do origem aos pecados que
acarretaram destruio s cidades da plancie. Sua
vida intil, ociosa, tornou-os presa das tentaes de
Satans, e desfiguraram a imagem de Deus,
tornando-se satnicos em vez de divinos. A
ociosidade a maior maldio que pode recair ao
homem; pois que o vcio e o crime seguem em seu
cortejo. Enfraquece o esprito, perverte o
entendimento, e avilta a alma. Satans fica de
emboscada, pronto para destruir aqueles que esto
desprevenidos, cujo tempo vago lhe d
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oportunidade para insinuar-se sob alguns disfarces


atraentes. Ele nunca mais bem-sucedido do que
quando vem aos homens em suas horas ociosas.
Em Sodoma havia regozijo e orgia, banquetes e
bebedice. As mais vis e brutais paixes no eram
refreadas. O povo desafiava abertamente a Deus e
Sua lei, e deleitava-se em aes de violncia. Posto
que tivessem diante de si o exemplo do mundo
antediluviano, e soubessem como a ira de Deus se
manifestara em sua destruio, seguiam contudo o
mesmo caminho de impiedade.
Por ocasio da mudana de L para Sodoma, a
corrupo no havia ainda se tornado geral, e Deus
em Sua misericrdia permitiu que raios de luz
resplandecessem por entre as trevas morais.
Quando Abrao libertou dos elamitas os cativos,
foi chamada a ateno do povo para a verdadeira
f. Abrao no era um estranho para o povo de
Sodoma, e seu culto ao Deus invisvel fora assunto
para ridculo entre eles; mas sua vitria sobre
foras grandemente superiores e sua disposio
magnnima dos prisioneiros e despojos,
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provocaram espanto e admirao. Enquanto sua


habilidade e bravura eram exaltadas, ningum
podia evitar a convico de que o fizera vencedor
um poder divino. E seu esprito nobre e abnegado,
to estranho aos habitantes de Sodoma, que s
procuravam o proveito prprio, foi outra prova da
superioridade da religio que ele honrara pela sua
coragem e fidelidade.
Melquisedeque, conferindo a bno a Abrao,
reconhecera Jeov como a fonte de sua fora e
autor da vitria: Bendito seja Abrao do Deus
altssimo, o Possuidor dos cus e da Terra; e
bendito seja o Deus altssimo, que entregou os teus
inimigos nas tuas mos Gnesis 14:19, 20. Deus
estava a falar quele povo pela Sua providncia,
mas o ltimo raio de luz foi rejeitado, assim como
foram todos os anteriores.
E agora a ltima noite de Sodoma estava a
aproximar-se. J as nuvens da vingana lanavam
as sombras sobre a cidade condenada. Os homens,
porm, no o perceberam. Enquanto anjos se
aproximavam em sua misso de destruio,
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homens sonhavam com prosperidade e prazer. O


ltimo dia foi como todos os outros que tinham
vindo e ido. A tarde caa sobre cenas de encanto e
segurana. Uma paisagem de beleza sem-par era
banhada pelos raios do Sol poente. A frescura da
tarde chamara para fora de casa os habitantes da
cidade, e as multides em busca de divertimentos
passavam de um lado para outro, preocupadas com
os prazeres daquela hora.
Ao
entardecer,
dois
estrangeiros
se
aproximaram da porta da cidade. Eram
aparentemente viajantes, vindo para pernoitarem.
Ningum poderia discernir naqueles humildes
viajantes os poderosos arautos do juzo divino, e
mal sonhava a multido alegre e descuidada que,
em seu tratamento a esses mensageiros celestiais
naquela mesma noite, atingiriam o auge do crime
que condenou sua orgulhosa cidade. Houve, porm,
um homem que manifestou amvel ateno para
com os estranhos, e os convidou para sua casa. L
no sabia do verdadeiro carter deles, mas a
polidez e a hospitalidade eram nele habituais;
faziam parte de sua religio - lies que ele havia
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aprendido pelo exemplo de Abrao. Se ele no


houvesse cultivado o esprito de cortesia, poderia
ter sido deixado a perecer com o resto de Sodoma.
Muita casa, fechando suas portas a um estranho,
excluiu o mensageiro de Deus, que teria trazido
bno, esperana e paz.
Cada ato da vida, por pequeno que seja, tem
sua influncia para o bem ou para o mal. A
fidelidade ou a negligncia naquilo que
aparentemente so os menores deveres, pode abrir
a porta para as mais ricas bnos da vida ou para
as suas maiores calamidades. So as pequenas
coisas que provam o carter. So os atos
despretensiosos de abnegao diria, praticados
com um corao prazenteiro e voluntrio, que Deus
aprova. No devemos viver para ns mesmos, mas
para outrem. E apenas pelo esquecimento de ns
mesmos, alimentando um esprito amorvel,
auxiliador, que podemos tornar nossa vida uma
bno. As pequenas atenes, as cortesias
pequenas e singelas, muito representam no perfazer
o total da felicidade da vida; e a negligncia destas
coisas constitui no pequena participao na
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desgraa humana.
Vendo o desacato a que os estranhos estavam
expostos em Sodoma, L tornou um de seus
deveres guard-los ao entrarem, oferecendo-lhes
acolhimento em sua casa. Estava assentado porta
quando os viajantes se aproximavam, e,
observando-os, levantou-se de seu lugar para os
encontrar, e curvando-se polidamente disse: Eis
agora, meus senhores, entrai, peo-vos, em casa de
vosso servo, e passai nela a noite. Eles pareciam
declinar de sua hospitalidade, dizendo: No, antes
na rua passaremos a noite Gnesis 19:2. Seu
objetivo nesta resposta foi duplo: provar a
sinceridade de L, e tambm parecer ignorar o
carter dos homens de Sodoma, como se
supusessem livre de perigo ficar na rua noite. Sua
resposta tornou L mais resolvido a no deix-los
disposio da turba infame. Insistiu com o convite
at que cederam, e o acompanharam para casa.
Ele esperava esconder sua inteno aos ociosos
que estavam porta, trazendo os estrangeiros a sua
casa por um caminho indireto; mas a hesitao e
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demora deles, e o empenho persistente de L,


fizeram com que fossem observados, e, noite,
antes que se acomodassem, uma multido inqua
reuniu-se em redor da casa. Era um grupo imenso,
jovens e velhos, igualmente inflamados pelas mais
vis paixes. Os estranhos estiveram a fazer
indagaes quanto ao carter da cidade, e L
advertira-os a no se arriscarem a sair de suas
portas naquela noite, quando as vaias e zombarias
da turba eram ouvidas, reclamando que os homens
lhes fossem trazidos para fora.
Sabendo que, sendo provocados violncia,
poderiam facilmente penetrar em sua casa, L saiu
para experimentar sobre eles o efeito da persuaso.
Meus irmos, disse ele, rogo-vos que no faais
mal, empregando o termo irmos no sentido de
vizinhos, e esperando concili-los e envergonh-los
de seus maus intuitos . Mas suas palavras foram
como gasolina sobre as chamas. A ira deles se
tornou semelhante ao rugido da tempestade.
Zombaram de L, como que fazendo-se juiz sobre
eles, e ameaaram trat-lo pior do que se
propuseram fazer para com os seus hspedes.
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Ruram sobre ele, e o teriam reduzido a pedaos, se


no tivesse sido livrado pelos anjos de Deus. Os
mensageiros celestiais estenderam sua mo, e
fizeram entrar a L consigo na casa, e fecharam a
porta Gnesis 19:10. Os fatos que se seguiram,
revelam o carter dos hspedes que ele acolhia.
Feriram de cegueira os vares que estavam porta
da casa, desde o menor at o maior, de maneira que
se cansaram para achar a porta. Se no tivessem
sido visitados com dupla cegueira, entregando-se
dureza de corao, o toque de Deus contra eles tlos-ia feito temer, e desistir de sua m obra. Aquela
noite no se distinguiu por maiores pecados do que
muitas outras anteriores; a misericrdia, porm,
durante tanto tempo desprezada, cessara finalmente
de pleitear. Os habitantes de Sodoma haviam
passado os limites da pacincia divina - os limites
ocultos entre a pacincia de Deus e a Sua ira. Os
fogos de Sua vingana estavam prestes a acenderse no vale de Sidim.
Os anjos revelaram a L o objetivo de sua
misso: Ns vamos destruir este lugar, porque o
seu clamor tem engrossado diante da face do
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Senhor, e o Senhor nos enviou a destru-lo. Os


estranhos que L se esforara por proteger,
prometeram agora proteg-lo, e salvar tambm
todos os membros de sua famlia que com ele
fugissem da mpia cidade. A turba cansara-se e se
retirara, e L foi avisar seus filhos. Repetiu as
palavras dos anjos: Levantai-vos, sa deste lugar;
porque o Senhor h de destruir a cidade. Mas ele
lhes pareceu como quem zombava. Riram-se
daquilo que chamavam seus receios supersticiosos.
Suas filhas eram influenciadas pelos maridos.
Estavam muito bem ali onde se encontravam. No
podiam ver sinais de perigo. Tudo estava
exatamente como havia sido. Possuam muitos
bens, e no podiam crer fosse possvel que a bela
Sodoma houvesse de ser destruda.
L voltou triste para casa, e referiu a histria de
seu insucesso. Ento os anjos o mandaram
levantar-se, e tomar a esposa e duas filhas que
ainda estavam em casa, e deixar a cidade. L,
porm, demorava-se. Se bem que diariamente
angustiado ao ver cenas de violncia, no tinha
uma concepo verdadeira da iniqidade aviltante
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e abominvel praticada naquela vil cidade. No se


compenetrava da terrvel necessidade de darem os
juzos de Deus um paradeiro ao pecado. Alguns de
seus filhos apegaram-se a Sodoma, e sua esposa
recusou-se a partir sem eles. O pensamento de
deixar aqueles a quem ele tinha como os mais caros
na Terra, parecia ser mais do que poderia suportar.
Era duro abandonar sua casa luxuosa, e toda a
riqueza adquirida pelos trabalhos de sua vida
inteira, a fim de sair como um errante destitudo de
bens. Pasmo pela tristeza, demorava-se, relutante
em partir. Se no foram os anjos de Deus, todos
teriam perecido na runa de Sodoma. Os
mensageiros celestiais tomaram pela mo a ele, sua
esposa e filhas, e os levaram fora da cidade.
Ali os anjos os deixaram, e voltaram a Sodoma
para cumprirem sua obra de destruio. Um outro Aquele com quem Abrao estivera a pleitear aproximou-Se de L. Em todas as cidades da
plancie, no se puderam achar nem mesmo dez
pessoas justas; mas, em resposta orao do
patriarca, o nico homem que temia a Deus foi
arrancado destruio. Foi dada esta ordem com
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surpreendente veemncia: Escapa-te por tua vida;


no olhes para trs de ti, e no pares em toda esta
campina; escapa l para o monte, para que no
pereas Gnesis 19:17. A hesitao e a demora
seriam agora fatais. Lanar um olhar demorado
cidade amaldioada, deter-se por um instante, pela
tristeza de deixar to belo lar, ter-lhes-ia custado a
vida. A tormenta do juzo divino estava apenas a
esperar que estes pobres fugitivos pudessem
escapulir.
Mas L, confuso e aterrorizado, alegava que
no podia fazer conforme lhe era exigido, para que
no acontecesse surpreend-lo algum mal, e ele
morresse. Morando naquela mpia cidade, em meio
de incredulidade, sua f se enfraquecera. O
Prncipe do Cu estava a seu lado, contudo rogava
ele pela sua vida como se Deus, que manifestara tal
cuidado e amor para com ele, no mais o
guardasse. Deveria ter-se confiado inteiramente ao
Mensageiro divino, entregando sua vontade e sua
vida nas mos do Senhor, sem duvidar ou discutir.
Mas, semelhante a tantos outros, esforou-se por
fazer planos por si: Eis agora aquela cidade est
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perto, para fugir para l, e pequena; ora para ali


me escaparei (no pequena?), para que minha
alma viva Gnesis 19:20. A cidade aqui
mencionada era Bela, mais tarde chamada Zoar.
Ficava apenas a poucos quilmetros de Sodoma e,
como esta, era corrupta, e estava condenada
destruio. Mas L pediu que ela fosse poupada,
insistindo que isto no era seno pequeno pedido; e
seu desejo foi atendido. O Senhor assegurou-lhe:
Tenho-te aceitado tambm neste negcio, para
no derribar esta cidade, de que falaste Gnesis
19:21. Oh, quo grande a misericrdia de Deus
para com Suas erradias criaturas!
De novo foi dada a ordem solene de apressarse, pois a terrvel tormenta demorar-se-ia apenas
um pouco mais. Mas um dos fugitivos aventurouse a lanar um olhar para trs, para a cidade
condenada, e se tornou um monumento do juzo de
Deus. Se o prprio L no houvesse manifestado
hesitao em obedecer advertncia do anjo, antes
tivesse ansiosamente fugido para as montanhas,
sem uma palavra de insistncia ou splica, sua
esposa teria tambm podido escapar. A influncia
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de seu exemplo a teria salvo do pecado que selou a


sua perdio. Mas a hesitao e demora dele
fizeram com que ela considerasse levianamente a
advertncia divina. Ao mesmo tempo em que seu
corpo estava sobre a plancie, o corao apegava-se
a Sodoma, e ela pereceu com Sodoma. Rebelara-se
contra Deus porque Seus juzos envolviam na runa
as posses e os filhos. Posto que to grandemente
favorecida ao ser chamada da mpia cidade,
entendeu que era tratada severamente, porque a
riqueza que tinha levado anos para acumular devia
ser deixada para a destruio. Em vez de aceitar
com gratido o livramento, presunosamente olhou
para trs, desejando a vida daqueles que haviam
rejeitado a advertncia divina. Seu pecado mostrou
ser ela indigna da vida, por cuja preservao to
pouca gratido sentira.
Devemos estar apercebidos contra o tratar
levianamente as providncias graciosas de Deus
para a nossa salvao. H cristos que dizem: No
me incomodo com salvar-me, a menos que minha
esposa e filhos se salvem comigo. Acham que o
Cu no seria Cu para eles, sem a presena dos
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que lhes so to caros. Mas tm os que alimentam


tais sentimentos uma concepo exata de sua
relao para com Deus, em vista de Sua grande
bondade e misericrdia para com eles?
Esqueceram-se de que esto ligados, pelos mais
fortes laos de amor, honra e lealdade, ao servio
de seu Criador e Redentor? Os convites de
misericrdia so dirigidos a todos; e porque nossos
amigos rejeitam o insistente amor do Salvador,
desviar-nos-emos tambm? A redeno da alma
preciosa. Cristo pagou um preo infinito pela nossa
salvao, e ningum que aprecie o valor deste
grande sacrifcio, ou o preo de uma alma,
desprezar a misericrdia de Deus, que se lhe
oferece, porque outros preferem faz-lo. O prprio
fato de que outros ignoram Suas justas
reivindicaes, deve despertar-nos a maior
diligncia, para que ns mesmos possamos honrar
a Deus e levar a todos, a quem podemos
influenciar, a aceitar o Seu amor.
Saa o Sol sobre a terra, quando L entrou em
Zoar Gnesis 19:23. Os brilhantes raios da manh
pareciam falar apenas de prosperidade e paz, s
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cidades da plancie. Comeou a agitao da vida


ativa nas ruas; homens seguiam seus vrios
caminhos, preocupados com os negcios ou os
prazeres do dia. Os genros de L estavam
divertindo-se custa dos temores e advertncias do
velho, j de esprito enfraquecido. Sbita e
inesperadamente, como se fora o estrondo de um
trovo provindo de um cu sem nuvens,
desencadeou a tempestade. O Senhor fez chover do
Cu enxofre e fogo sobre as cidades e a frtil
plancie; seus palcios e templos, custosas
habitaes, jardins e vinhedos, e as multides
divertidas, caa de prazeres, as quais ainda na
noite anterior insultaram os mensageiros do Cu tudo foi consumido. O fumo da conflagrao subia
como o fumo de uma grande fornalha. E o belo
vale de Sidim tornou-se uma desolao, um lugar
que nunca mais seria construdo ou habitado testemunha a todas as geraes da certeza dos
juzos de Deus sobre os transgressores.
As chamas que consumiram as cidades da
plancie derramaram sua luz de advertncia, at
mesmo aos nossos tempos. -nos ensinada a lio
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terrvel e solene de que, ao mesmo tempo em que a


misericrdia de Deus suporta longamente o
transgressor, h um limite alm do qual os homens
no podem ir no pecado. Quando atingido aquele
limite, os oferecimentos de misericrdia so
retirados, e inicia-se o ministrio do juzo.
O Redentor do mundo declara que h maiores
pecados do que aqueles pelos quais Sodoma e
Gomorra foram destrudas. Aqueles que ouvem o
convite do evangelho chamando os pecadores ao
arrependimento, e no o atendem, so mais
culpados perante Deus do que o foram os
moradores do vale de Sidim. E ainda maior pecado
o daqueles que professam conhecer a Deus e
guardar os Seus mandamentos, e contudo negam a
Cristo em seu carter e vida diria. luz da
advertncia do Salvador, a sorte de Sodoma um
aviso solene, no simplesmente para os que so
culpados de pecado declarado, mas a todos que tm
em pouca conta a luz e privilgios enviados pelo
Cu.
Disse a Testemunha Verdadeira igreja de
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feso: Tenho, porm, contra ti que deixaste a tua


primeira caridade. Lembra-te, pois, donde caste, e
arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando
no, brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o
teu castial, se no te arrependeres Apocalipse
2:4, 5. O Salvador aguarda a resposta a Seus
oferecimentos de amor e perdo, com uma
compaixo mais terna do que aquela que move o
corao de um pai terrestre para perdoar um filho
transviado e sofredor. Ele clama aos errantes:
Tornai-vos para Mim, e Eu tornarei para vs
Malaquias 3:7. Mas se aquele que vagueia, recusa
persistentemente atender voz que o chama com
amor compassivo e terno, ser finalmente deixado
em trevas. O corao que durante muito tempo
desdenhou a misericrdia de Deus, torna-se
endurecido no pecado, e no mais susceptvel
influncia da graa de Deus. Terrvel ser a sorte
da alma da qual o Salvador, pleiteando por sua
defesa, declarar finalmente: Est entregue aos
dolos; deixa-o Osias 4:17. Haver menos rigor
no dia do Juzo para as cidades da plancie do que
para aqueles que conheceram o amor de Cristo, e
contudo se desviaram escolha dos prazeres de um
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mundo de pecado.
Vs que estais a desdenhar os oferecimentos da
misericrdia, pensai nos inmeros registros que
contra vs se acumulam nos livros do Cu: pois h
um relatrio feito das impiedades das naes, das
famlias, dos indivduos. Deus pode suportar muito
enquanto a conta prossegue; e convites ao
arrependimento e oferecimentos de perdo podem
ser feitos; contudo, tempo vir em que a conta se
completar, em que se fez a deciso da alma, em
que se fixou o destino do homem pela sua prpria
escolha. Dar-se- ento o sinal para ser executado o
juzo.
H motivo para alarmar-nos na condio do
mundo religioso hoje. Tem-se tido em pouca conta
a misericrdia de Deus. A multido anula a lei de
Jeov, ensinando doutrinas que so preceitos de
homens Mateus 15:9. A incredulidade prevalece
em muitas das igrejas de nosso pas; no a
incredulidade em seu sentido mais amplo, como
franca negao da Bblia, mas uma incredulidade
vestida no traje do cristianismo, ao mesmo tempo
339

em que se acha a solapar a f na Bblia como


revelao de Deus. A devoo fervorosa e a
piedade vital deram lugar ao formalismo oco.
Como conseqncia prevalecem a apostasia e o
sensualismo. Cristo declarou: Como tambm da
mesma maneira aconteceu nos dias de L: [...]
assim ser no dia em que o Filho do homem Se h
de manifestar Lucas 17:28-30. O registro dirio
dos acontecimentos que se passam, testifica do
cumprimento de Suas palavras. O mundo
rapidamente est a amadurecer para a destruio.
Logo devero derramar-se os juzos de Deus, e
pecado e pecadores ser consumidos.
Disse o Salvador: Olhai por vs, no acontea
que os vossos coraes se carreguem de glutonaria,
de embriaguez, e dos cuidados da vida, e venha
sobre vs de improviso aquele dia. Porque vir
como um lao sobre todos os que habitam na face
de toda a Terra - todos cujos interesses esto
centralizados neste mundo. Vigiai pois em todo o
tempo, orando para que sejais havidos por dignos
de evitar todas estas coisas que ho de acontecer, e
de estar em p diante do Filho do homem Lucas
340

21:34-36.
Antes da destruio de Sodoma, Deus enviou
uma mensagem a L: Escapa-te por tua vida; no
olhes para trs de ti, e no pares em toda esta
campina; escapa l para o monte, para que no
pereas Gnesis 19:17. A mesma voz de
advertncia foi ouvida pelos discpulos de Cristo,
antes da destruio de Jerusalm: Quando virdes
Jerusalm cercada de exrcitos, sabei ento que
chegada a sua desolao. Ento, os que estiverem
na Judia, fujam para os montes Lucas 21:20, 21.
No deviam demorar-se para conseguir coisa
alguma de suas posses, mas antes aproveitar-se da
oportunidade para fugir.
Houve uma sada, uma decidida separao dos
mpios, uma escapada para salvar a vida. Assim foi
nos dias de No; assim nos dias de L; assim
aconteceu com os discpulos antes da destruio de
Jerusalm; e assim ser nos ltimos dias. De novo
se ouve a voz de Deus em uma mensagem de
advertncia, mandando Seu povo separar-se da
iniqidade que prevalece.
341

O estado de corrupo e apostasia que nos


ltimos dias existiria no mundo religioso, foi
apresentado ao profeta Joo, na viso de Babilnia,
a grande cidade que reina sobre os reis da Terra
Apocalipse 17:18. Antes de sua destruio ser
feito do Cu o convite: Sai dela, povo Meu, para
que no sejas participante dos seus pecados, e para
que no incorras nas suas pragas Apocalipse 18:4.
Como nos dias de No e L, tem de haver uma
separao distinta do pecado e pecadores. No
pode haver transigncia entre Deus e o mundo,
nem um retrocesso para se conseguirem tesouros
terrestres. No podeis servir a Deus e a Mamom
Mateus 6:24.
Como os habitantes do vale de Sidim, o povo
est sonhando com prosperidade e paz. Escapa-te
por tua vida - a advertncia dos anjos de Deus;
mas outras vozes so ouvidas a dizer: No te
deixes excitar; no h motivos para sustos. As
multides clamam: Paz e segurana (1 Timteo
5:3), quando o Cu declara que repentina
destruio est para sobrevir ao transgressor. Na
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noite prvia sua destruio entregaram-se as


cidades da plancie aos prazeres turbulentos, e
caoaram dos temores e avisos do mensageiro de
Deus; mas esses escarnecedores pereceram nas
chamas; naquela mesma noite a porta da
misericrdia fechou-se para sempre aos mpios e
descuidados habitantes de Sodoma. Deus no ser
sempre zombado; no ser por muito tempo
menosprezado. Eis que o dia do Senhor vem,
horrendo, com furor e ira ardente, para pr a Terra
em assolao, e destruir os pecadores dela Isaas
13:9. A maioria no mundo rejeitar a misericrdia
de Deus, e submergir-se- na repentina e
irreparvel runa. Mas aquele que atender
advertncia, habitar no esconderijo do
Altssimo, e sombra do Onipotente
descansar. Sua verdade ser seu escudo e
broquel. Para ele a promessa: Dar-lhe-ei
abundncia de dias, e lhe mostrarei a Minha
salvao Salmos 91:1, 4, 16.
Apenas pouco tempo habitou L em Zoar. A
iniqidade prevalecia ali como em Sodoma, e ele
temeu ficar pelo receio de ser destruda a cidade.
343

No muito tempo depois Zoar foi consumida,


conforme fora o intuito de Deus. L encaminhouse para as montanhas e habitou em uma caverna,
despojado de tudo aquilo por cujo amor ousara
sujeitar sua famlia s influncias de uma cidade
mpia. Mas a maldio de Sodoma seguiu-o mesmo
ali. A conduta pecaminosa de suas filhas foi o
resultado das ms associaes naquele vil lugar. A
corrupo moral do mesmo se entretecera de tal
maneira com o carter delas que no podiam
discernir entre o bem e o mal. A nica posteridade
de L, os moabitas e amonitas, foram tribos vis,
idlatras, rebeldes a Deus, e inimigos de Seu povo.
Em grande contraste com a vida de Abrao
estava a de L! J tinham sido companheiros,
adorando no mesmo altar, morando ao lado um do
outro em suas tendas de peregrinos; mas quo
diversamente diferenados agora! L escolhera
Sodoma para seu prazer e proveito. Deixando o
altar de Abrao e seu sacrifcio dirio ao Deus
vivo, permitira a seus filhos misturar-se com um
povo corrupto e idlatra; retivera contudo em seu
corao o temor de Deus, pois declaram as
344

Escrituras ter sido ele um homem justo; sua alma


justa enfadava-se com a conversao vil que
diariamente vinha a seus ouvidos, e ele era
impotente para impedir a violncia e o crime. Foi
finalmente salvo como um tio tirado do fogo
(Zacarias 3:2), despojado contudo de suas posses,
privado da esposa e filhos, habitando em cavernas,
como os animais selvagens, coberto de infmia em
sua velhice; e deu ao mundo, no uma raa de
homens justos, mas duas naes idlatras, em
inimizade com Deus e a guerrear contra o Seu
povo, at que, enchendo-se sua taa de iniqidade,
foram destinadas destruio. Quo terrveis foram
os resultados que se seguiram a um passo
desacertado!
Diz o sbio: No te canses para enriqueceres;
d de mo tua prpria sabedoria Provrbios
23:4. O que se d cobia perturba a sua casa,
mas o que aborrece as ddivas viver Provrbios
15:27. E o apstolo Paulo declara: Os que querem
ser ricos caem em tentao e em lao, e em muitas
concupiscncias loucas e nocivas, que submergem
os homens na perdio e runa 1 Timteo 6:9.
345

Quando L entrou em Sodoma, inteiramente se


propunha ele conservar-se livre da iniqidade, e
ordenar a sua casa depois dele. Mas, de maneira
bem patente, fracassou. As influncias corruptoras
em redor dele tiveram efeito sobre sua f, e a
relao de seus filhos para com os habitantes de
Sodoma ligaram at certo ponto seus interesses
com os deles. O resultado est diante de ns.
Muitos ainda esto cometendo erro semelhante.
Escolhendo um lar, olham mais para as vantagens
temporais que podem adquirir do que para as
influncias morais e sociais que cercaro a eles e
suas famlias. Escolhem um territrio belo e frtil,
ou mudam-se para alguma cidade florescente, na
esperana de conseguir maior prosperidade; mas
seus filhos se acham rodeados de tentaes, e
muitas vezes formam camaradagens que so
desfavorveis ao desenvolvimento da piedade e
formao de um carter reto. A atmosfera de
moralidade frouxa, de incredulidade, de indiferena
s coisas religiosas, tem uma tendncia para
contrariar a influncia dos pais. Exemplos de
346

rebelio contra a autoridade paternal, e divina,


esto sempre diante dos jovens; muitos fazem
amizades com ateus e incrdulos, e lanam sua
sorte com os inimigos de Deus.
Ao escolhermos uma residncia, Deus quer que
consideremos antes de tudo as influncias morais e
religiosas que nos rodearo, a ns e a nossas
famlias. Podemos achar-nos em situaes difceis,
pois que muitos no podem ter o seu ambiente
conforme quereriam; e, onde quer que o dever nos
chame, Deus nos habilitar a permanecer
incontaminados, se orarmos e vigiarmos, confiando
na graa de Cristo. Mas no devemos expor-nos
desnecessariamente a influncias desfavorveis
formao
de
carter
cristo.
Quando
voluntariamente nos colocamos em uma atmosfera
de mundanismo e incredulidade, desagradamos a
Deus, e de nossos lares repelimos os santos anjos.
Aqueles que procuram para seus filhos riquezas
e honras mundanas, s expensas de seus interesses
eternos, acharo no fim que estas vantagens so
uma perda terrvel. Semelhantes a L, muitos vem
347

seus filhos na perdio, e apenas conseguem salvar


sua prpria alma. Perde-se o trabalho de sua vida;
esta um triste malogro. Se tivessem exercido
verdadeira sabedoria, seus filhos poderiam ter tido
menos prosperidade mundana, mas ter-se-iam
assegurado um ttulo herana imortal.
A herana que Deus prometeu a Seu povo no
est neste mundo. Abrao no teve possesso na
Terra, nem ainda o espao de um p Atos dos
Apstolos 7:5. Ele possua muitos recursos, e deles
fazia uso para a glria de Deus e para o bem de
seus semelhantes; mas no olhava para este mundo
como sua ptria.
O Senhor o chamara para deixar seus patrcios
idlatras, com a promessa da terra de Cana em
possesso eterna; todavia nem ele, nem seu filho,
nem o filho de seu filho, a recebeu. Quando Abrao
quis um lugar para sepultar seus mortos teve de
compr-lo aos cananeus. Sua nica possesso na
terra da promessa foi aquele tmulo cavado na
pedra, na caverna de Macpela.
348

A palavra de Deus, porm, no havia falhado;


tampouco teve ela o seu cumprimento final na
ocupao de Cana pelo povo judeu. As
promessas foram feitas a Abrao e sua
posteridade Glatas 3:16. O prprio Abrao
deveria participar da herana. O cumprimento da
promessa de Deus pode parecer achar-se muito
demorado, pois um dia para o Senhor como mil
anos, e mil anos como um dia (2 Pedro 3:8); pode
parecer tardar; mas no tempo adequado
certamente vir, no tardar Hebreus 2:3. A
ddiva a Abrao e sua semente incluir no
simplesmente a regio de Cana, mas a Terra toda.
Assim, diz o apstolo: A promessa de que havia
de ser herdeiro do mundo no foi feita pela lei a
Abrao, ou sua posteridade, mas pela justia da
f Romanos 4:13. E a Bblia claramente ensina
que as promessas feitas a Abrao devem cumprirse por meio de Cristo. Todos os que so de Cristo
so descendncia de Abrao, e herdeiros
conforme a promessa - herdeiros de uma herana
incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode
murchar (Glatas 3:19; 1 Pedro 1:4), a saber, a
Terra livre da maldio do pecado. Pois o reino, e
349

o domnio, e a majestade dos reinos, debaixo de


todo o cu, sero dados ao povo dos santos do
Altssimo (Daniel 7:27); e os mansos herdaro a
Terra, e se deleitaro na abundncia de paz
Salmos 37:11.
Deus proporcionou a Abrao uma perspectiva
desta herana imortal, e com esta esperana ele se
contentou. Pela f habitou na terra da promessa,
como em terra alheia, morando em cabanas com
Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma
promessa. Porque esperava a cidade que tem
fundamentos, da qual o artfice e construtor
Deus Hebreus 11:9, 10.
A respeito da posteridade de Abrao est
escrito: Todos estes morreram na f, sem terem
recebido as promessas; mas, vendo-as de longe, e
crendo-as e abraando-as, confessaram que eram
estrangeiros e peregrinos na Terra Hebreus 11:13.
Devemos morar neste mundo como peregrinos e
estrangeiros se quisermos alcanar uma ptria
melhor, isto , a celestial Hebreus 11:16.
Aqueles que so filhos de Abrao estaro a
350

procurar a cidade que ele estava, da qual o artfice


e construtor Deus.

351

Captulo 15

O Casamento de Isaque
Abrao se tornara velho, e esperava logo
morrer; todavia, restava-lhe cumprir um ato,
assegurando o cumprimento da promessa sua
posteridade. Isaque era o que fora divinamente
designado para suceder-lhe como guarda da lei de
Deus, e ser pai do povo escolhido; ele, porm,
ainda era solteiro. Os habitantes de Cana eram
dados idolatria, e Deus havia proibido
casamentos entre o Seu povo e aqueles, sabendo
que tais casamentos conduziriam apostasia. O
patriarca receou o efeito das influncias
corruptoras que rodeavam seu filho. A f habitual
de Abrao em Deus, e sua submisso vontade
dEle, refletiam-se no carter de Isaque; mas as
afeies do jovem eram fortes, e ele era de uma
disposio gentil e dcil. Unindo-se a algum que
no temesse a Deus, ele estaria em perigo de
sacrificar os princpios por amor harmonia. No
esprito de Abrao, a escolha de uma esposa para
352

seu filho era assunto de muita importncia; estava


desejoso de que ele se casasse com uma que no o
afastasse de Deus.
Nos tempos antigos, os contratos de casamento
eram geralmente feitos pelos pais; e este era o
costume entre os que adoravam a Deus. De
ningum se exigia casar com aquele a quem no
podia amar; mas na concesso de suas afeies o
jovem era guiado pelo discernimento de seus pais
experientes e tementes a Deus. Era considerado
uma desonra para os pais, e mesmo crime, seguir
caminho contrrio a este.
Isaque, confiando na sabedoria e afeio de seu
pai, estava satisfeito com a entrega desta questo a
ele, crendo tambm que o prprio Deus dirigiria na
escolha a fazer-se. Os pensamentos do patriarca
volveram para os parentes de seu pai, na terra de
Mesopotmia. Posto que no estivessem livres de
idolatria, acalentavam o conhecimento e o culto do
verdadeiro Deus. Isaque no devia sair de Cana
para ir a eles; mas poderia ser que se encontrasse
entre eles alguma mulher que quisesse deixar seu
353

lar, e unir-se a ele para manter em sua pureza o


culto ao Deus vivo. Abrao confiou este importante
assunto ao seu servo, o mais velho, homem de
piedade, experincia, e juzo so, que lhe havia
prestado prolongado e fiel servio. Exigiu que este
servo fizesse um juramento solene perante o
Senhor, de que no tomaria esposa para Isaque
dentre os cananeus, mas que escolheria uma moa
da famlia de Naor, na Mesopotmia. Ele o
incumbiu de no levar Isaque para l. Se no
pudesse encontrar uma jovem que quisesse deixar
seus parentes, o mensageiro estaria desobrigado de
seu juramento. O patriarca animou-o em seu difcil
e delicado empreendimento, com a segurana de
que Deus coroaria de xito a sua misso. O
Senhor, Deus dos Cus, disse ele, que me tomou
da casa de meu pai e da terra da minha parentela,
[...] enviar o Seu anjo adiante da tua face Gnesis
24:7.
O mensageiro partiu sem demora. Levando
consigo dez camelos para uso de seu prprio grupo
e do cortejo nupcial que com ele poderia voltar,
provido tambm de presentes para a esposa em
354

perspectiva e pessoas da amizade desta, fez a longa


viagem para alm de Damasco, e, a seguir, at as
ricas plancies que margeiam o grande rio do
Oriente. Chegando a Har, a cidade de Naor,
parou fora dos muros, perto do poo aonde vinham
as mulheres do lugar, tarde, a buscar gua. Foi
um momento de ansiosos pensamentos para ele.
Importantes resultados, no somente para a casa de
seu senhor, mas para as geraes futuras, poderiam
seguir-se da escolha que ele fizesse; e como
deveria ele sabiamente escolher entre pessoas
completamente estranhas? Lembrando-se das
palavras de Abrao, de que Deus enviaria com ele
o Seu anjo, orou fervorosamente pedindo uma
direo positiva. Na famlia de seu senhor ele
estava acostumado ao exerccio constante da
bondade e hospitalidade, e agora pediu que um ato
de cortesia indicasse a jovem que Deus escolhera.
Apenas proferira a orao, e a resposta fora
dada. Entre as mulheres que estavam reunidas
junto ao poo, as maneiras corteses de uma
atraram sua ateno. Retirando-se ela do poo, o
estranho foi ao seu encontro, pedindo um pouco de
355

gua do cntaro sobre os seus ombros. O pedido


recebeu amvel resposta, juntamente com um
oferecimento para tirar gua para os camelos
tambm, servio este que era costume mesmo s
filhas dos prncipes fazerem para os rebanhos e
gado de seus pais. Assim foi dado o sinal desejado.
A jovem era mui formosa vista, e sua diligente
cortesia deu prova de bom corao, e uma natureza
ativa, enrgica. At a a mo divina estivera com
ele. Depois de reconhecer sua bondade por meio de
ricos presentes, o mensageiro perguntou quem
eram os seus parentes, e, sabendo que ela era filha
de Betuel, sobrinho de Abrao, inclinou-se e
adorou o Senhor Gnesis 24:26.
O homem havia pedido acolhida em casa do pai
da moa e nas expresses de agradecimento por
parte dele revelara o fato de sua ligao com
Abrao. Voltando para casa, a moa contou o que
acontecera, e Labo, seu irmo, logo se apressou a
levar o estranho e os que o acompanhavam para
participarem da hospitalidade deles.
Elizer no quis participar do alimento antes
356

que houvesse transmitido sua mensagem, falado


sobre sua orao ao lado do poo, juntamente com
todas as circunstncias que a acompanharam. Ento
disse ele: Agora, pois, se vs haveis de mostrar
beneficncia e verdade a meu senhor, fazei-mo
saber; e se no, tambm mo fazei saber, para que
eu olhe mo direita, ou esquerda. A resposta
foi: Do Senhor procedeu este negcio; no
podemos falar-te mal ou bem. Eis que Rebeca est
diante da tua face; toma-a, e vai-te; seja a mulher
do filho de teu senhor, como tem dito o Senhor
Gnesis 24:50, 51.
Depois de obter-se o consentimento da famlia,
a prpria Rebeca foi consultada quanto a ir ela a
uma to grande distncia da casa de seu pai para
casar-se com o filho de Abrao. Ela acreditava,
pelo que havia tido lugar, que Deus a escolhera
para ser a esposa de Isaque, e disse: Irei Gnesis
24:58.
O servo, prevendo a alegria de seu senhor pelo
xito de sua misso, estava ansioso por partir; e
pela manh puseram-se a caminho para casa.
357

Abrao morava em Berseba, e Isaque, que estivera


cuidando
dos
rebanhos
nos
territrios
circunvizinhos, voltara tenda de seu pai a fim de
esperar a chegada do mensageiro, de Har. E
Isaque sara a orar no campo, sobre a tarde; e
levantou os seus olhos, e olhou, e eis que os
camelos vinham. Rebeca tambm levantou seus
olhos, e viu a Isaque, e lanou-se do camelo. E
disse ao servo: Quem aquele varo que vem pelo
campo ao nosso encontro? E o servo disse: Este
meu senhor. Ento tomou ela o vu, e cobriu-se. E
o servo contou a Isaque todas as coisas que fizera.
E Isaque trouxe-a para a tenda de sua me Sara, e
tomou a Rebeca, e foi-lhe por mulher, e amou-a.
Assim Isaque foi consolado depois da morte de sua
me Gnesis 24:63-67.
Abrao tinha notado o resultado dos
casamentos mistos entre aqueles que temiam a
Deus e os que O no temiam, desde os dias de
Caim at o seu tempo. As conseqncias de seu
prprio casamento com Hagar, e das alianas
matrimoniais de Ismael e de L, estavam perante
ele. Da falta de f por parte de Abrao e Sara tinha
358

resultado o nascimento de Ismael, mistura da


semente justa com a mpia. A influncia do pai
sobre seu filho era contrariada pela dos parentes
idlatras da me, e pela ligao de Ismael com
esposas gentias. A inveja de Hagar, e das esposas
que ela escolhera para Ismael, rodeou sua famlia
com uma barreira que Abrao em vo se esforou
por sobrepujar.
Os primeiros ensinos de Abrao no foram
destitudos de efeito sobre Ismael, mas a influncia
de suas mulheres teve como resultado estabelecer a
idolatria em sua famlia. Separado do pai, e
amargurado pela contenda e discrdia de um lar
destitudo do amor e temor de Deus, Ismael foi
compelido a escolher a vida selvagem e pilhante de
chefe do deserto, sendo sua mo contra todos e a
mo de todos contra ele Gnesis 16:12. Em seus
ltimos dias arrependeu-se de seus maus caminhos,
e voltou ao Deus de seu pai; mas permaneceu o
cunho de carter dado sua posteridade. A
poderosa nao que dele descendera foi um povo
turbulento, gentio, que sempre foi um incmodo e
aflio aos descendentes de Isaque.
359

A esposa de L foi mulher egosta, irreligiosa,


e sua influncia exerceu-se no sentido de separar
de Abrao o seu marido. A no ter sido por causa
dela, L no teria permanecido em Sodoma,
privado do conselho do patriarca sbio e temente a
Deus. A influncia de sua esposa e as relaes
entretidas naquela mpia cidade, t-lo-iam levado a
apostatar de Deus, se no tivesse sido a instruo
fiel que cedo recebera de Abrao. O casamento de
L e sua escolha de Sodoma como residncia,
foram os primeiros elos em uma cadeia de
acontecimentos repletos de males para o mundo
durante muitas geraes.
Pessoa alguma que tema a Deus, pode, sem
perigo, ligar-se a outra que O no tema. Andaro
dois juntos, se no estiverem de acordo? Ams
3:3. A felicidade e prosperidade da relao
matrimonial depende da unidade dos cnjuges; mas
entre o crente e o incrdulo h uma diferena
radical de gostos, inclinaes e propsitos. Esto a
servir dois senhores, entre os quais no pode haver
concrdia. Por mais puros e corretos que sejam os
360

princpios de um, a influncia de um companheiro


ou companheira incrdula ter uma tendncia para
afastar de Deus.
A pessoa que entrou para a relao matrimonial
quando ainda no convertida, coloca-se pela sua
converso sob uma obrigao maior de ser fiel ao
consorte, por mais que difiram com respeito f
religiosa; todavia, as reivindicaes de Deus devem
ser postas acima de toda a relao terrena, mesmo
que provas e perseguies possam ser o resultado.
Com esprito de amor e mansido, esta fidelidade
pode ter influncia no sentido de ganhar o
descrente. Mas o casamento de cristos com mpios
proibido na Bblia. A instruo do Senhor :
No vos prendais a um jugo desigual com os
infiis 2 Corntios 6:14.
Isaque foi altamente honrado por Deus, sendo
feito herdeiro das promessas pelas quais o mundo
deveria ser bendito; entretanto, aos quarenta anos
de idade, sujeitou-se ao ensino de seu pai ao
designar seu servo experimentado e temente a
Deus, a fim de escolher-lhe uma esposa. E o
361

resultado daquele casamento, conforme


apresentado nas Escrituras, um quadro terno e
belo, de felicidade domstica: E Isaque trouxe-a
para a tenda de sua me Sara, e tomou a Rebeca, e
foi-lhe por mulher, e amoua. Assim, Isaque foi
consolado depois da morte de sua me Gnesis
24:67.
Que contraste entre o procedimento de Isaque e
o que praticado pelos jovens de nossos tempos,
mesmo entre os professos cristos! Os jovens mui
freqentemente acham que a entrega de suas
afeies uma questo na qual o eu apenas deveria
ser consultado, questo esta que nem Deus nem os
pais de qualquer modo deveriam dirigir. Muito
antes de atingirem a idade de homens ou mulheres
feitos, julgam-se competentes para fazer sua
escolha, sem o auxlio de seus pais. Alguns anos de
vida conjugal so usualmente bastantes para
mostrar-lhes seu erro, mas muitas vezes demasiado
tarde para impedir seus resultados funestos. Pela
mesma falta de prudncia e domnio prprio que
determinaram a escolha precipitada, d-se ocasio
a que o mal se agrave, at que a relao
362

matrimonial se torne um jugo mortificante. Muitos


assim fizeram naufragar sua felicidade nesta vida, e
sua esperana da vida futura.
Se h um assunto que deve ser cuidadosamente
considerado, e no qual se deve procurar o conselho
de pessoas mais velhas e experientes, o do
casamento; se a Bblia j foi necessria como
conselheira, se a direo divina em algum tempo
deveria ser procurada em orao, antes de dar um
passo que liga pessoas entre si para toda a vida. Os
pais nunca devem perder de vista sua
responsabilidade pela felicidade futura de seus
filhos. O respeito de Isaque aos conselhos de seu
pai foi o resultado do ensino que o habilitou a amar
uma vida de obedincia. Ao mesmo tempo em que
Abrao exigia de seus filhos que respeitassem a
autoridade paterna, sua vida diria testificava que
essa autoridade no era um domnio egosta ou
arbitrrio, mas que se fundava no amor, e tinha em
vista o bemestar e felicidade deles.
Pais e mes devem sentir que se lhes impe o
dever de guiar as afeies dos jovens, a fim de que
363

possam ser colocadas naqueles que hajam de ser


companheiros convenientes. Devem sentir como
seu dever, pelo seu prprio ensino e exemplo, com
a graa auxiliadora de Deus, modelar de tal
maneira o carter de seus filhos desde os seus mais
tenros anos, que sejam puros e nobres, e sejam
atrados para o bem e para o verdadeiro. Os
semelhantes atraem os semelhantes; os semelhantes
apreciam os semelhantes. Que o amor pela
verdade, pureza e bondade seja cedo implantado na
alma, e o jovem procurar a companhia daqueles
que possuem essas caractersticas.
Procurem os pais, em seu prprio carter e vida
domstica, exemplificar o amor e a beneficncia do
Pai celestial. Que no lar prevalea uma atmosfera
prazenteira. Isto ser de muito mais valor para
vossos filhos do que terras ou dinheiro. Que o amor
domstico se conserve vivo em seus coraes, para
que possam volver o olhar ao lar de sua meninice
como um lugar de paz e felicidade, abaixo do Cu.
Os membros da famlia no tm todos o mesmo
cunho de carter, e haver freqentes ocasies para
o exerccio da pacincia e longanimidade; mas,
364

pelo amor e disciplina prpria, todos podero estar


ligados na mais ntima unio.
O verdadeiro amor um princpio elevado e
santo, inteiramente diferente em seu carter
daquele amor que se desperta por um impulso e
que subitamente morre quando severamente
provado. pela fidelidade para com o dever na
casa paterna que os jovens devem preparar-se para
os prprios lares. Pratiquem eles aqui a abnegao,
e manifestem bondade, cortesia e simpatia crist.
Desse modo o amor ser mantido clido em seu
corao, e aquele que parte de um lar assim, para
se colocar como chefe da prpria famlia, saber
como promover a felicidade daquela que escolheu
para companheira de toda a vida. O casamento, em
vez de ser o final do amor, ser to-somente seu
comeo.

365

Captulo 16

Jac e Esa
Jac e Esa, os filhos gmeos de Isaque,
apresentam um notvel contraste, tanto no carter
como na vida. Esta dessemelhana foi predita pelo
anjo de Deus antes de seu nascimento. Quando em
resposta aflita orao de Rebeca, Ele declarou
que dois filhos lhe seriam dados, revelou-lhe a
histria futura dos mesmos, de que cada um se
tornaria a cabea de uma poderosa nao, mas que
um seria maior do que o outro, e que o mais moo
teria preeminncia.
Esa cresceu amando a satisfao prpria, e
centralizando todo o seu interesse no presente. No
tolerando restries, deleitava-se na liberdade
selvagem da caa, e cedo escolhera a vida de
caador. Contudo, era o favorito do pai. O pastor
silencioso e amante da paz era atrado pela ousadia
e vigor desse filho mais velho, que destemidamente
percorria montanhas e desertos, voltando para casa
366

com caa para seu pai, e com narrativas


sensacionais de sua vida aventurosa. Jac,
ponderado, diligente e cuidadoso, pensando sempre
mais no futuro do que no presente, contentava-se
com permanecer em casa, ocupado no cuidado dos
rebanhos e no cultivo do solo. Sua paciente
perseverana, economia e previso eram apreciadas
pela me. Suas afeies eram profundas e fortes, e
suas atenes gentis e incansveis contribuam
muito mais para a felicidade dela do que o fazia a
amabilidade turbulenta e ocasional de Esa. Para
Rebeca, Jac era o filho mais querido.
As promessas feitas a Abrao e confirmadas a
seu filho, eram tidas por Isaque e Rebeca como o
grande objetivo de seus desejos e esperanas. Com
estas promessas Esa e Jac estavam
familiarizados. Foram ensinados a considerar a
primogenitura como coisa de grande importncia,
pois que inclua no somente a herana das
riquezas terrestres, mas a preeminncia espiritual.
Aquele que a recebia devia ser o sacerdote de sua
famlia; e na linhagem de sua posteridade viria o
Redentor do mundo. De outro lado, havia
367

obrigaes que repousavam sobre o possuidor da


primogenitura. Aquele que herdasse suas bnos
devia dedicar a vida ao servio de Deus. Como
Abrao, devia ser obediente aos mandos divinos.
Em seu casamento, nas relaes familiares, na vida
pblica, devia consultar a vontade de Deus.
Isaque fez saber a seus filhos esses privilgios e
condies, e claramente declarou que Esa, como o
mais velho, era o que tinha direito primogenitura.
Esa, porm, no tinha amor devoo nem
inclinao para uma vida religiosa. Os requisitos
que acompanhavam a primogenitura espiritual
eram para ele uma restrio importuna e mesmo
odiosa. A lei de Deus, que era a condio do
concerto divino com Abrao, era considerada por
Esa como um jugo de escravido. Propenso
satisfao prpria, nada desejava tanto como a
liberdade para fazer conforme lhe agradasse. Para
ele, poderio e riquezas, festas e orgias, eram
felicidade. Ele se gloriava na liberdade sem
restries de sua vida selvagem e errante. Rebeca
lembrava-se das palavras do anjo, e lia com mais
clara penetrao do que o fazia seu marido, o
368

carter de seus filhos. Estava convicta de que a


herana da promessa divina destinava-se a Jac.
Ela repetia a Isaque as palavras do anjo; mas as
afeies do pai centralizavam-se no filho mais
velho, e ele era inabalvel em seu propsito.
Jac soubera por sua me da indicao divina
de que a primogenitura lhe recairia, e encheu-se de
um indescritvel desejo de obter os privilgios que
a mesma conferia. No era a posse da riqueza de
seu pai o que ele desejava ansiosamente; a
primogenitura espiritual era o objeto de seu anelo.
Ter comunho com Deus, como fizera o justo
Abrao, oferecer o sacrifcio expiatrio por sua
famlia, ser o pai do povo escolhido, e do Messias
prometido, e herdar a posse imortal que estava
compreendida nas bnos do concerto - eis a os
privilgios e honras que acendiam os seus mais
ardentes desejos. Seu esprito estava sempre a
penetrar o futuro, e procurava apreender suas
bnos invisveis.
Com um anelo secreto escutava tudo que seu
pai dizia com relao primogenitura espiritual;
369

entesourava cuidadosamente o que aprendera de


sua me. Dia e noite o assunto lhe ocupava os
pensamentos, at que se tornou o interesse
absorvente de sua vida. Mas, conquanto Jac assim
estimasse as bnos eternas mais do que as
temporais,
no
tinha
um
conhecimento
experimental do Deus a quem ele venerava. Seu
corao no se havia renovado pela graa divina.
Acreditava que a promessa relativa a si no se
poderia cumprir enquanto Esa retivesse os direitos
de primognito, e procurava constantemente
descobrir um meio pelo qual pudesse conseguir a
bno que em to pouca conta era tida por seu
irmo, mas que para ele era to preciosa.
Quando Esa, um dia, voltando da caa
desfalecido e cansado, pediu o alimento que Jac
estava preparando, este, para quem um pensamento
era sempre preeminente, aproveitou-se da situao,
e ofereceu-se para matar a fome de seu irmo pelo
preo da primogenitura. Eis que estou a ponto de
morrer, exclamou o caador descuidado e
condescendente consigo mesmo, e para que me
servir logo a primogenitura? Gnesis 25:32. E
370

por um prato de guisado vermelho desfez-se de sua


primogenitura, e confirmou a transao por meio
de um juramento. Um pouco de tempo, quando
muito, ter-lhe-ia assegurado alimento nas tendas de
seu pai; mas para satisfazer o desejo do momento,
indiferente fez permuta da gloriosa herana que o
prprio Deus prometera a seus pais. Todo o seu
interesse estava no presente. Estava pronto para
sacrificar as coisas celestes pelas terrestres, para
trocar um bem futuro por uma satisfao
momentnea. Assim desprezou Esa a sua
primogenitura Gnesis 25:34. Dispondo dela,
experimentou uma sensao de alvio. Agora seu
caminho estava desimpedido; podia fazer como
quisesse.
Por
este
prazer
desenfreado,
erroneamente chamado liberdade, quantos ainda
esto a vender o seu direito de primogenitura a uma
herana pura e incontaminada, eterna, nos Cus!
Sempre sujeito s meras aparncias e atraes
terrenas, Esa tomou duas mulheres das filhas de
Hete. Eram adoradoras de deuses falsos, e sua
idolatria acarretava uma dor amargurada para
Isaque e Rebeca. Esa tinha violado uma das
371

condies do concerto, que proibia o casamento


misto entre o povo escolhido e os gentios; Isaque,
todavia, ainda estava inabalvel em sua inteno de
conferir-lhe a primogenitura. O raciocnio de
Rebeca, o desejo veemente de Jac pela bno, e a
indiferena de Esa pelas obrigaes da mesma
bno, no tiveram o efeito de modificar o intuito
do pai.
Passaram-se anos, at que Isaque, velho e cego,
e esperando logo morrer, resolveu no mais
demorar a concesso da bno a seu filho mais
velho. Mas, sabendo da oposio de Rebeca e Jac,
decidiu-se a realizar a solene cerimnia em
segredo. De acordo com o costume de fazer um
banquete em tais ocasies, o patriarca deu ordem a
Esa: Sai ao campo, e apanha para mim alguma
caa, e faze-me um guisado saboroso, [...] para que
minha alma te abenoe, antes que morra Gnesis
27:3, 4.
Rebeca adivinhou o seu propsito. Ela estava
certa de que isto era contrrio ao que Deus revelara
como Sua vontade. Isaque estava no perigo de
372

incorrer no desagrado divino, e de privar seu filho


mais moo da posio para a qual Deus o chamara.
Em vo, ela tentou argumentar com Isaque; e
decidiu recorrer sutileza.
Mal partira Esa em sua incumbncia, Rebeca
entregou-se realizao de seu intuito. Contou a
Jac o que acontecera, insistindo na necessidade de
ao imediata para impedir a concesso da bno,
de maneira final e irrevogvel, a Esa. E afirmou a
seu filho que, se seguisse suas instrues, poderia
obt-la, conforme Deus prometera. Jac no
consentiu facilmente no plano que ela propunha. O
pensamento de enganar a seu pai causava-lhe
grande angstia. Sentia que tal pecado traria
maldio em vez de bno. Mas seus escrpulos
foram vencidos, e comeou a pr em execuo as
sugestes de sua me. No era sua inteno proferir
uma falsidade direta; mas, uma vez na presena de
seu pai, pareceu-lhe ter ido demasiado longe para
voltar, e obteve pela fraude a cobiada bno.
Jac e Rebeca foram bem-sucedidos em seu
propsito, mas ganharam apenas inquietaes e
373

tristeza por seu engano. Deus declarara que Jac


receberia a primogenitura, e Sua palavra ter-se-ia
cumprido ao tempo que Lhe aprouvesse, se
tivessem pela f esperado por Ele a fim de operar
em favor deles. Mas, semelhantes a muitos que
hoje professam ser filhos de Deus, no estiveram
dispostos a deixar esta questo em Suas mos.
Rebeca arrependera-se amargamente do mau
conselho que dera a seu filho; tal fora o meio de
separ-lo dela, e nunca mais lhe viu o rosto. Desde
a hora em que recebeu a primogenitura, Jac sentiu
sobre si o peso da condenao prpria. Tinha
pecado contra o pai, o irmo, a prpria alma, e
contra Deus. Em uma rpida hora, efetuara uma
ao para o arrependimento de uma vida. Vvida se
achava esta cena diante dele nos anos posteriores,
quando o procedimento mpio de seus prprios
filhos lhe oprimia a alma.
Apenas sara Jac da tenda de seu pai, entrou
Esa. Posto que ele houvesse vendido sua
primogenitura, e confirmado esta transferncia por
meio de um juramento solene, estava agora
resolvido a obter as bnos da mesma, sem tomar
374

em considerao o direito de seu irmo. Com a


primogenitura espiritual estava ligada a temporal, a
qual lhe proporcionaria a chefia da famlia, e a
posse de uma poro da riqueza de seu pai. Tais
eram as bnos a que ele dava apreo. Levantate, meu pai, e come da caa de teu filho, disse ele,
para que me abenoe a tua alma Gnesis 27:19.
A tremer de espanto e angstia, o velho pai
cego soube do engano que havia sido praticado
contra ele. Suas esperanas, prolongada e
ternamente acalentadas, tinham-se frustrado, e
sentiu profundamente o desapontamento que
deveria sobrevir a seu filho mais velho. Contudo,
subitamente passou-lhe pela mente a convico de
que fora a providncia de Deus que frustrara seu
propsito e fazendo acontecer o que ele havia
resolvido impedir. Lembrou-se das palavras do
anjo a Rebeca, e, apesar do pecado de que Jac era
agora culpado, viu nele o que em melhores
condies estava para cumprir os propsitos de
Deus. Enquanto as palavras de bnos estavam
em seus lbios, havia ele sentido sobre si o Esprito
de inspirao; e agora, conhecendo todas as
375

circunstncias,
ratificou
a
bno
involuntariamente pronunciada sobre Jac:
Abenoei-o; tambm ser bendito Gnesis 27:33.
Esa havia tido em pouca conta a bno
enquanto esta parecia ao seu alcance, mas desejava
possu-la agora que a mesma se havia dele retirado
para sempre. Toda a fora de sua natureza
impulsiva e apaixonada despertou-se, e sua dor e
raiva foram terrveis. Clamou com um brado
excessivamente amargo: Abenoa-me tambm a
mim, meu pai. No reservaste pois para mim
bno alguma? Gnesis 27:38, 36. Mas a
promessa dada no devia ser revogada. A
primogenitura que ele to descuidadamente dera
em troca, no a poderia readquirir agora. Por um
manjar, ou seja, por uma satisfao momentnea
do apetite, o qual nunca fora restringido, Esa
vendeu sua herana; mas, quando viu sua loucura,
era demasiado tarde para recuperar a bno. No
achou lugar de arrependimento, ainda que com
lgrimas o buscou Hebreus 12:16, 17. A Esa no
foi excludo o privilgio de buscar o favor de Deus
pelo arrependimento; mas no podia encontrar
376

meios para recuperar a primogenitura. Sua mgoa


no se originava da convico do pecado; no
desejava reconciliar-se com Deus. Entristecia-se
por causa dos resultados de seu pecado, mas no
pelo prprio pecado.
Devido sua indiferena para com as bnos e
preceitos divinos, Esa nas Escrituras chamado
profano Hebreus 12:16. Representa aqueles que
tm em pouco valor a redeno a eles comprada
por Cristo, e esto prontos para sacrificar sua
herana no Cu por amor s coisas perecveis da
Terra. Multides vivem para o presente, sem
qualquer pensamento ou cuidado pelo futuro.
Como Esa, clamam: Comamos e bebamos que
amanh morreremos 1 Corntios 15:32. So
governados pela inclinao; e de preferncia a
praticar a abnegao renunciam s mais valiosas
consideraes. No caso em que uma destas coisas
deva ser abandonada - ou a satisfao de um apetite
depravado, ou as bnos celestiais prometidas
somente ao abnegado e temente a Deus prevalecem as exigncias do apetite, e Deus e o
Cu so virtualmente desprezados. Quantos,
377

mesmo dos professos cristos, aderem a certas


satisfaes que so prejudiciais sade, e que
embotam as sensibilidades da alma! Quando se
apresenta o dever de se purificarem de toda a
imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a
santidade no temor de Deus, escandalizam-se.
Vem que no podem reter estas nocivas
satisfaes e ao mesmo tempo alcanar o Cu; e
concluem que, visto ser o caminho da vida eterna
to estreito, no mais andaro nele.
Multides esto a vender seu direito de
primogenitura pela satisfao sensual. A sade
sacrificada, as faculdades mentais enfraquecidas, e
perdido o Cu; e tudo por um simples prazer
temporrio - condescendncia que debilita e avilta
ao mesmo tempo. Assim como Esa despertou-se
para ver a loucura de sua permuta precipitada
quando era demasiado tarde para recuperar sua
perda, assim ser no dia de Deus para aqueles que
houverem trocado sua herana no Cu pela
satisfao egosta.

378

Captulo 17

Fuga e Exlio de Jac


Ameaado de morte pela ira de Esa, Jac saiu
da casa de seu pai como fugitivo; mas levava
consigo a bno paterna; Isaque lhe havia
renovado a promessa do concerto, e mandara-lhe
como herdeiro da mesma, procurar uma esposa na
famlia de sua me, na Mesopotmia. Foi, todavia,
com corao profundamente perturbado que Jac
partiu em sua viagem solitria. Apenas com um
basto na mo, teve de viajar centenas de
quilmetros atravs de territrio habitado por tribos
selvagens e errantes. Em seu remorso e timidez,
procurou evitar os homens, com receio de que a
pista lhe fosse descoberta pelo irado irmo. Temia
que houvesse perdido para sempre a bno que
fora o propsito de Deus proporcionar-lhe; e
Satans estava a postos a fim de oprimi-lo com
tentaes.
A noite do dia seguinte encontrou-o longe das
379

tendas de seu pai. Sentia-se como um rejeitado; e


sabia que toda esta inquietao fora trazida sobre
ele pelo seu prprio procedimento errado. As
trevas do desespero oprimiam-lhe a alma, e atreviase dificilmente a orar. Mas achava-se to
completamente s que sentiu necessidade da
proteo de Deus, como nunca antes a sentira. Com
pranto e profunda humilhao confessou seu
pecado, e rogou uma prova de que ele no estava
inteiramente
abandonado.
O
corao
sobrecarregado no encontrou ainda alvio. Havia
perdido toda a confiana em si, e receava que o
Deus de seus pais o houvesse rejeitado.
Mas Deus no abandonou Jac. Sua
misericrdia ainda se estendia a Seu servo, e
errante e destitudo de confiana. O Senhor, com
compaixo, revelou precisamente o que Jac
necessitava - um Salvador. Ele tinha pecado; seu
corao, porm, se enchera de gratido, ao ver ele
revelado um caminho pelo qual podia ser
restabelecido ao favor de Deus.
Cansado da jornada, o viajante deitou-se no
380

cho, tendo uma pedra como travesseiro.


Dormindo, viu uma escada, brilhante e
resplendente, cuja base repousava na terra,
enquanto o cimo alcanava o Cu. Por esta escada,
anjos estavam a subir e a descer; por sobre ela
estava o Senhor da glria, e dos Cus foi ouvida a
Sua voz: Eu sou o Senhor, o Deus de Abrao teu
pai, e o Deus de Isaque. A terra em que estava
deitado como um exilado e fugitivo, foi prometida
a ele e sua posteridade, com esta declarao: Em
ti e na tua semente sero benditas todas as famlias
da Terra Gnesis 28:13, 14. Esta promessa tinha
sido feita a Abrao e Isaque, e agora foi renovada a
Jac. Ento, em ateno especial sua solido e
angstia, naquele momento, foram proferidas estas
palavras de conforto e animao: Eis que Eu estou
contigo, e te guardarei por onde quer que fores, e te
farei tornar a esta terra; porque te no deixarei, at
que te haja feito o que te tenho dito Gnesis
28:13-15.
O Senhor conhecia as ms influncias que
cercariam Jac, e os perigos a que estaria exposto.
Misericordiosamente patenteou o futuro ante o
381

fugitivo arrependido, para que ele pudesse


compreender o propsito divino com relao a si, e
estar preparado para resistir s tentaes que
certamente lhe viriam quando s entre homens
idlatras e ardilosos. Sempre estaria diante dele a
elevada norma que devia visar; e o conhecimento
de que por meio dele o propsito de Deus estava a
atingir
sua
realizao,
prontific-lo-ia
constantemente fidelidade.
Nesta viso o plano da redeno foi
apresentado a Jac, no completamente, mas nas
partes que para ele eram essenciais naquela
ocasio. A escada mstica que lhe fora revelada no
sonho era a mesma a que Cristo Se referiu em Sua
conversa com Natanael. Disse Ele: Vereis o cu
aberto, e os anjos de Deus subirem e descerem
sobre o Filho do homem Joo 1:51. At o tempo
da rebelio do homem contra o governo de Deus,
tinha havido livre comunicao entre Deus e o
homem. Mas o pecado de Ado e Eva separou a
Terra do Cu, de modo que o homem no podia ter
comunho com seu Criador. Todavia, o mundo no
foi deixado em uma solitria desesperana. A
382

escada representa Jesus, o meio designado para a


comunicao. No houvesse Ele com Seus prprios
mritos estabelecido uma passagem atravs do
abismo que o pecado efetuou, e os anjos
ministradores no podiam ter comunho com o
homem decado. Cristo liga o homem em sua
fraqueza e desamparo, fonte do poder infinito.
Tudo isto foi revelado a Jac no sonho. Se bem
que sua mente de pronto apreendesse parte da
revelao, as grandes e misteriosas verdades da
mesma foram o estudo de sua vida toda, e mais e
mais se lhe desvendava compreenso.
Jac despertou do sono no profundo silncio da
noite. As formas resplandecentes da viso haviam
desaparecido. Apenas o obscuro contorno das
colinas solitrias, e acima delas, o cu resplendente
de estrelas, encontravam agora o seu olhar. Tinha
porm, uma intuio solene de que Deus estava
com ele. Uma presena invisvel enchia a solido.
Na verdade o Senhor est neste lugar, disse ele,
e eu no o sabia. [...] Este no outro lugar seno
a casa de Deus; e esta a porta dos Cus Gnesis
383

28:16, 17.
Ento levantou-se Jac pela manh de
madrugada, e tomou a pedra que tinha posto por
sua cabeceira, e a ps por coluna, e derramou
azeite em cima dela Gnesis 28:18. De acordo
com o costume de comemorar acontecimentos
importantes, Jac construiu um memorial da
misericrdia de Deus, para que quando quer que
passasse por aquele caminho pudesse demorar-se
naquele local sagrado para adorar ao Senhor. E
chamou o lugar Betel, ou casa de Deus. Com
profunda gratido repetiu a promessa de que a
presena de Deus seria com ele; e ento fez este
voto solene: Se Deus for comigo, e me guardar
nesta viagem que fao, e me der po para comer e
vestidos para vestir; e eu em paz tornar casa de
meu pai, o Senhor ser o meu Deus; e esta pedra
que tenho posto por coluna ser casa de Deus; e de
tudo quanto me deres, certamente Te darei o
dzimo Gnesis 28:20-22.
Jac no estava aqui a fazer um contrato com
Deus. O Senhor j lhe havia prometido
384

prosperidade, e este voto era o transbordar de um


corao cheio de gratido pela certeza do amor e
misericrdia de Deus. Jac entendia que Deus tinha
direitos sobre ele, os quais ele devia reconhecer, e
que os sinais especiais do favor divino a ele
concedidos exigiam retribuio. Assim, toda a
bno que nos concedida reclama uma resposta
ao Autor de todas as nossas vantagens. O cristo
deve muitas vezes rever sua vida passada, e
relembrar com gratido os preciosos livramentos
que Deus operou em favor dele, amparando-o na
provao, abrindo caminho diante dele quando
tudo parecia escuro e vedado, refrigerando-o
quando pronto a desfalecer. Deve reconhec-los
todos como provas do cuidado vigilante dos anjos
celestiais. Em vista destas bnos inumerveis,
deve muitas vezes perguntar, com corao
submisso e grato: Que darei eu ao Senhor, por
todos os benefcios que me tem feito? Salmos
116:12.
Nosso tempo, nossos talentos, nossa
propriedade devem ser, de maneira santa,
dedicados quele que nos confiou estas bnos.
385

Quando quer que um livramento especial seja


operado em nosso favor, ou novas e inesperadas
bnos nos so concedidas, devemos reconhecer a
bondade de Deus no simplesmente exprimindo
nossa gratido com palavras, mas, como Jac, por
meio de ddiva e ofertas Sua causa. Assim como
estamos continuamente a receber as bnos de
Deus, assim devemos estar continuamente a dar.
De tudo quanto me deres, disse Jac,
certamente Te darei o dzimo Gnesis 28:22.
Deveremos ns, que desfrutamos a plena luz e os
privilgios do evangelho, estar contentes com dar
menos a Deus do que foi dado por aqueles que
viveram na dispensao anterior, menos
favorecida? Ao contrrio, sendo que as bnos
que frumos so maiores, no se acham nossas
obrigaes aumentadas de modo correspondente?
Que pequeno o preo! Como vo o esforo de
medir com regras matemticas, o tempo, dinheiro e
amor, em face de um amor e sacrifcio
imensurveis e que no se podem avaliar. Dzimos
para Cristo! Oh, mesquinha esmola, vergonhosa
recompensa daquilo que tanto custou. Da cruz do
386

Calvrio Cristo pede uma consagrao sem


reservas. Tudo que temos, tudo que somos, deve
ser dedicado a Deus.
Com uma f nova e permanente nas promessas
divinas e certo da presena e guarda dos anjos
celestiais, Jac prosseguiu em sua jornada para a
terra dos filhos do Oriente Gnesis 29:1. Mas
quo diferente foi sua chegada da do mensageiro
de Abrao, quase cem anos antes! O servo chegara
com um squito de ajudantes viajando em camelos,
e com ricos presentes de ouro e prata; Jac era um
viajante solitrio, tendo magoados os ps, sem nada
possuir a no ser seu basto. Como o servo de
Abrao, Jac se deteve ao lado de um poo, e foi
aqui que ele se encontrou com Raquel, a filha mais
moa de Labo. Agora foi Jac que prestou
servio, volvendo a pedra do poo, e dando a beber
aos rebanhos. Dando a conhecer o seu parentesco,
foi bem recebido na casa de Labo. Se bem que
tivesse vindo desprovido e desacompanhado,
poucas semanas mostraram o valor de sua
diligncia e habilidade, e insistiu-se com ele que
ficasse. Foi combinado que devia prestar sete anos
387

de servio a Labo pela mo de Raquel.


Nos tempos primitivos, exigia o costume que o
noivo, antes da confirmao do contrato de
casamento, pagasse uma soma de dinheiro, ou seu
equivalente em outras propriedades, conforme as
suas circunstncias, ao pai da noiva. Isto era
considerado como uma salvaguarda relao
matrimonial. Os pais no julgavam de bom aviso
confiar a felicidade de suas filhas a homens que
no haviam feito as devidas provises para a
manuteno de uma famlia. Se no possuam tino
econmico suficiente e energia para dirigir
negcios e adquirir gado ou terras, receava-se que
sua vida se mostrasse intil. Mas tomava-se
providncia para provar aqueles que nada tinham
para pagar por uma esposa. Permitia-se-lhes
trabalhar para o pai, cuja filha amavam, sendo a
durao do tempo determinada pelo valor do dote
exigido. Quando o pretendente era fiel em seu
trabalho, e provava ser digno em outros sentidos,
obtinha a filha como esposa; e geralmente o dote
que o pai recebera era dado a ela por ocasio do
casamento. Tanto no caso de Raquel como no de
388

Lia, reteve entretanto Labo, egoistamente, o dote


que lhes teria sido dado; referiram-se a isto quando
disseram, precisamente antes da mudana de
Mesopotmia: Vendeu-nos, e comeu todo o nosso
dinheiro Gnesis 31:15.
O antigo costume, se bem que algumas vezes
do mesmo se abusasse, assim como o fizera Labo,
produzia bons resultados. Quando se exigia do
pretendente prestar servios, a fim de obter a sua
noiva, evitava-se um casamento precipitado, e
havia oportunidade de provar-se a profundidade de
seu afeto, bem como sua habilidade para prover as
necessidades de uma famlia. Em nossos tempos,
muitos males resultam de seguir uma conduta
oposta. Freqentemente d-se o caso que pessoas,
antes do casamento, tm pouca oportunidade de se
familiarizarem com os hbitos e disposies uma
da outra, e, quanto ao que se refere vida diria,
so virtualmente estranhas quando no altar unem os
seus interesses. Muitos acham, demasiado tarde,
que no se adaptam um ao outro, e a desgraa por
toda a vida o resultado de sua unio. Freqentes
vezes a esposa e os filhos sofrem pela indolncia e
389

inpcia, ou pelos hbitos viciosos do marido e pai.


Se o carter do pretendente houvesse sido provado
antes do casamento, conforme o antigo costume,
poder-se-ia ter evitado grande infelicidade.
Sete anos de servio fiel Jac prestou em
ateno a Raquel, e os anos que ele serviu foram
aos seus olhos como poucos dias, pelo muito que a
amava Gnesis 29:20. Mas o egosta e ganancioso
Labo, desejando reter um auxiliar to valioso,
praticou um cruel engano substituindo Raquel por
Lia. O fato de que a prpria Lia fez parte da
trapaa, fez Jac pressentir que a no poderia amar.
Sua censura feita com indignao a Labo foi
defrontada com o oferecimento de Raquel por
outros sete anos de trabalho. Insistia, porm, o pai
que Lia no fosse despedida, visto que isto
acarretaria ignomnia famlia. Jac foi posto
assim em uma posio mui dolorosa e probante;
decidiu-se finalmente a conservar Lia e desposar
Raquel. Esta foi sempre a mui amada; mas a
preferncia dele por ela provocava inveja e cime,
e sua vida se amargurava pela rivalidade entre as
esposas-irms.
390

Durante vinte anos, Jac permaneceu na


Mesopotmia, trabalhando ao servio de Labo,
que, desatendendo os laos de parentesco,
aplicava-se a obter para si todos os benefcios da
ligao que entre eles havia. Catorze anos de labuta
ele exigira por suas duas filhas; e, durante o tempo
restante, o salrio de Jac foi dez vezes mudado.
Era, contudo, diligente e fiel o servio de Jac.
Suas palavras a Labo, em sua ltima entrevista,
descrevem vividamente a vigilncia incansvel que
exercera aos interesses do exigente patro: Estes
vinte anos eu estive contigo, as tuas ovelhas e as
tuas cabras nunca abortaram, e no comi os
carneiros do teu rebanho. No te trouxe eu o
despedaado; eu o pagava; o furtado de dia e o
furtado de noite da minha mo o requerias. Estava
eu de sorte que de dia me consumia o calor e, de
noite a geada; e o meu sono foi-se dos meus olhos
Gnesis 31:38-40.
Era necessrio que o pastor vigiasse seus
rebanhos de dia e de noite. Estavam em perigo de
ladres, e tambm dos animais selvagens, que eram
391

numerosos e audazes, fazendo muitas vezes grande


estrago nos rebanhos que no eram fielmente
guardados. Jac tinha muitos auxiliares ao cuidar
dos vastos rebanhos de Labo; mas ele mesmo era
tido como o responsvel por todos. Durante
algumas partes do ano era-lhe necessrio estar em
pessoa, constantemente, com os rebanhos, para os
guardar na estao seca de perecerem de sede, e
durante os meses frios de se enregelarem com a
pesada geada noturna. Jac era o pastor-chefe; os
servos que ele empregava eram pastores-ajudantes.
Se algumas das ovelhas faltavam, o pastor-chefe
sofria o prejuzo; e ele chamava os servos a quem
confiara o cuidado do rebanho a prestar conta
estrita, se o mesmo no era encontrado em
condies prsperas.
A vida de diligncia e cuidados do pastor, e sua
terna compaixo pelas desajudadas criaturas
confiadas sua guarda, tm sido empregadas pelos
escritores inspirados para ilustrar algumas das
verdades mais preciosas do evangelho. Cristo, em
Sua relao para com Seu povo, comparado a um
pastor. Depois da queda viu Suas ovelhas
392

condenadas a perecerem nos caminhos tenebrosos


do pecado. Para salvar a esses seres errantes,
deixou as honras e glrias da casa de Seu Pai. Diz
Ele: A perdida buscarei, e a desgarrada tornarei a
trazer, e a quebrada ligarei, e a enferma
fortalecerei. Eu livrarei as Minhas ovelhas, para
que no sirvam mais de rapina, e a besta fera da
terra nunca mais as comer Ezequiel 34:16, 22,
28. Sua voz ouvida chamando-as ao Seu aprisco,
para sombra contra o calor do dia; e para refgio e
esconderijo contra a tempestade e contra a chuva
Isaas 4:6. Seu cuidado pelo rebanho incansvel.
Fortalece as fracas, alivia as que sofrem, ajunta os
cordeiros em Seus braos, e leva-os em Seu seio.
Suas ovelhas O amam. De modo nenhum seguiro
o estranho, antes fugiro dele, porque no
conhecem a voz dos estranhos Joo 10:5.
Diz Cristo: O bom pastor d a vida pelas
ovelhas. Mas o mercenrio, e o que no pastor, de
quem no so as ovelhas, v vir o lobo, e deixa as
ovelhas, e foge; e o lobo as arrebata e dispersa. Ora
o mercenrio foge, porque mercenrio, e no tem
cuidado das ovelhas. Eu sou o bom Pastor e
393

conheo as Minhas ovelhas, e das Minhas sou


conhecido Joo 10:11-14.
Cristo, o Pastor-chefe, confiou o cuidado de
Seu rebanho a Seus ministros, como pastoresajudantes; e ordena-lhes que tenham o mesmo
interesse que Ele manifestou, e sintam a
responsabilidade sagrada do encargo que lhes
cometeu. Mandou-lhes solenemente que sejam
fiis, que alimentem o rebanho, que fortaleam as
fracas, que reanimem as desfalecidas, e as
defendam dos lobos devoradores.
Para salvar Suas ovelhas Cristo deps a prpria
vida; e Ele indica a Seus pastores o amor assim
manifestado, como exemplo para eles. Mas o
mercenrio, [...] de quem no so as ovelhas (Joo
10:12), no tem interesse verdadeiro no rebanho.
Trabalha meramente por amor ao ganho, e apenas
cuida de si. Preocupa-se com seu prprio proveito,
em vez do interesse de seu cargo; e, em tempo de
risco ou perigo, fugir, e deixar o rebanho.
O apstolo Pedro admoesta os pastores394

auxiliares: Apascentai o rebanho de Deus, que


est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora,
mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas
de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a
herana de Deus, mas servindo de exemplo ao
rebanho 1 Pedro 5:2, 3. Paulo diz: Olhai pois por
vs, e por todo o rebanho sobre que o Esprito
Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a
igreja de Deus, que Ele resgatou com Seu prprio
sangue. Porque eu sei isto, que, depois da minha
partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que
no perdoaro ao rebanho Atos dos Apstolos
20:28, 29. Todos os que consideram como uma
tarefa desagradvel os cuidados e encargos que
caem por sorte ao fiel pastor, so reprovados pelo
apstolo: No por fora, mas voluntariamente;
nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto 1
Pedro 5:2. A todos os servos assim infiis o Pastorchefe de boa vontade dispensar. A igreja de Cristo
foi comprada com o Seu sangue, e cada pastor deve
compenetrar-se de que as ovelhas sob seu cuidado
custaram um sacrifcio infinito. Deve considerar a
cada uma delas como tendo um valor inaprecivel,
e ser incansvel em seus esforos por conserv-las
395

em estado salutar e prspero. O pastor que estiver


embebido do esprito de Cristo imitar Seu
exemplo abnegado, trabalhando constantemente
pelo bem-estar de seu rebanho; e este prosperar
sob seu cuidado.
Todos sero chamados a prestar contas estritas
de seu ministrio. O Mestre exigir de cada pastor:
Onde est o rebanho que se te deu, e as ovelhas de
tua glria? Jeremias 13:20. Aquele que for
encontrado fiel, receber um rico galardo.
Quando aparecer o Sumo Pastor, diz o apstolo,
alcanareis a incorruptvel coroa de glria 1
Pedro 5:4.
Quando Jac, tornando-se cansado ao servio
de Labo, props voltar para Cana, disse ao sogro:
Deixa-me ir, que me v ao meu lugar, e minha
terra. D-me as minhas mulheres, e os meus filhos,
pelas quais te tenho servido, e ir-me-ei; pois tu
sabes o meu servio que te tenho feito. Mas Labo
instou com ele para que ficasse, declarando:
Tenho experimentado que o Senhor me abenoou
por amor de ti Gnesis 30:25-27. Ele viu que sua
396

propriedade estava aumentando sob o cuidado do


genro.
Disse Jac: O pouco que tinhas antes de mim,
aumentado at uma multido Gnesis 30:30.
Mas, passando-se o tempo, Labo ficou invejoso da
prosperidade maior de Jac, que cresceu em
grande maneira, e teve muitos rebanhos, e servas, e
servos, e camelos, e jumentos Gnesis 30:43. Os
filhos de Labo partilhavam da inveja do pai, e
suas palavras maliciosas vieram aos ouvidos de
Jac: Ele tem tomado tudo o que era de nosso pai,
e do que era de nosso pai fez ele toda esta glria.
Viu tambm Jac o rosto de Labo, e eis que no
era para com ele como dantes Gnesis 31:2.
Jac teria deixado seu enganoso parente muito
tempo antes, se no fora o receio de encontrar-se
com Esa. Agora via ele que estava em perigo por
parte dos filhos de Labo, os quais, olhando para a
sua riqueza como se fora deles, poderiam procurar
apossar-se dela pela violncia. Achava-se em
grande perplexidade e angstia, no sabendo que
rumo tomar. Mas, lembrando-se da graciosa
397

promessa de Betel, levou o seu caso a Deus, e


procurou direo da parte dEle. Em um sonho foi
respondida a sua orao: Torna terra dos teus
pais, e tua parentela, e Eu serei contigo Gnesis
31:3.
A ausncia de Labo ofereceu oportunidade
para a partida. Os rebanhos e gado foram reunidos
depressa e mandados adiante, e, com suas
mulheres, filhos e servos, Jac atravessou o
Eufrates, apressando-se para Gileade, nas fronteiras
de Cana. Depois de trs dias, Labo soube da fuga
deles, e ps-se em seu encalo, alcanando a
multido no stimo dia de viagem. Estava ardendo
em ira, e resolvido a faz-los voltar, o que no
duvidava poder fazer, visto que seu grupo era
muito mais forte. Os fugitivos estavam na verdade
em grande perigo.
O no haver ele levado a efeito seu plano hostil
foi devido ao fato de que Deus mesmo interviera
em proteo de Seu servo. Poder havia em minha
mo para vos fazer mal, disse Labo, mas o Deus
de vosso pai me falou ontem noite, dizendo:
398

Guarda-te, que no fales a Jac nem bem nem mal


(Gnesis 31:29); isto , ele no deveria obrig-lo a
voltar, ou instar com o mesmo, mediante propostas
lisonjeiras.
Labo tinha retido para si o dote matrimonial
de suas filhas, e sempre tratara a Jac com engano
e aspereza; mas com uma dissimulao
caracterstica censurou-o agora pela sua partida
secreta, a qual no dera ao pai oportunidade de
fazer uma festa para a partida, ou mesmo para dizer
adeus a suas filhas e filhos delas.
Em resposta Jac apresentou claramente o
procedimento egosta e ambicioso de Labo, e
apelou para ele como testemunha de sua prpria
fidelidade e honestidade. Se o Deus de meu pai, o
Deus de Abrao, e o temor de Isaque, no fora
comigo, disse Jac, por certo me enviarias agora
vazio. Deus atendeu a minha aflio, e ao trabalho
das minhas mos, e repreendeu-te ontem noite
Gnesis 31:42.
Labo no pde negar os fatos apresentados, e
399

props ento entrar em um concerto de paz. Jac


consentiu na proposta, e uma pilha de pedras foi
erguida como sinal do pacto. A esta pilha deu
Labo o nome de Mispa, torre de vigia, dizendo:
Atente ou vigie o Senhor entre mim e ti, quando
ns estivermos apartados um do outro.
Disse mais Labo a Jac: Eis aqui este mesmo
monto, e eis aqui essa coluna que levantei entre
mim e ti. Esse monto seja testemunha, e esta
coluna seja testemunha, que eu no passarei este
monto para l, e que tu no passars este monto e
esta coluna para c, para mal. O Deus de Abrao e
o Deus de Naor, o Deus de seu pai julgue entre ns.
E jurou Jac pelo temor de seu pai Isaque Gnesis
31:52, 53. Para confirmar o tratado, os dois
partidos realizaram um banquete. A noite foi
passada em comunho agradvel; e, ao romper da
aurora, Labo e seu grupo partiram. Com esta
separao cessou todo o trao de conexo entre os
filhos de Abrao e os moradores da Mesopotmia.

400

Captulo 18

A Noite de Luta
Se bem que Jac houvesse sado de Pad-Ar
em obedincia instruo divina, no foi sem
muitos pressentimentos que repassou a estrada que
havia palmilhado como fugitivo vinte anos antes.
Seu pecado por ter enganado seu pai estava sempre
diante dele. Sabia que seu longo exlio era o
resultado direto daquele pecado, e ponderava
nestas coisas dia e noite, tornando muito triste a
sua jornada as exprobraes de uma conscincia
acusadora. Ao aparecerem as colinas de sua terra
natal diante dele, distncia, o corao do patriarca
moveu-se profundamente. Todo o passado surgiu
vividamente diante dele. Com a lembrana de seu
pecado veio tambm o pensamento do favor de
Deus para com ele, e as promessas de auxlio e
guia divinos.
Aproximando-se mais do fim de sua viagem, a
lembrana de Esa trouxe muitos pressentimentos
401

perturbadores. Depois da fuga de Jac, Esa


considerou-se como nico herdeiro das posses de
seu pai. A notcia da volta de Jac despertaria o
temor de que ele viesse para reclamar a herana.
Esa era agora capaz de fazer grande mal a seu
irmo, se estivesse disposto a tal, e poderia ser
levado violncia contra ele, no somente pelo
desejo de vingana, mas a fim de, tranqilamente,
obter a posse da riqueza que durante tanto tempo
havia considerado como sua.
De novo o Senhor concedeu a Jac um sinal do
cuidado divino. Enquanto ele viajava do Monte
Gileade, em direo ao sul, dois exrcitos de anjos
celestiais pareciam cerc-lo, atrs e adiante,
avanando com o seu grupo, como que para
proteg-los. Jac lembrou-se da viso em Betel
tanto tempo antes, e o corao sobrecarregado se
lhe tornou mais leve com esta prova de que os
mensageiros divinos que lhe haviam trazido
esperana e coragem em sua fuga de Cana,
deveriam ser os guardas de sua volta. E ele disse:
Este o exrcito de Deus. E chamou o nome
daquele lugar Maanaim - dois exrcitos ou
402

bandos Gnesis 32:2.


Todavia Jac entendeu que tinha algo a fazer
para conseguir sua prpria segurana. Expediu,
portanto, mensageiros com uma saudao
conciliatria a seu irmo. Instruiu-os nas prprias
palavras pelas quais deveriam dirigir-se a Esa.
Tinha sido predito antes do nascimento dos irmos
que o mais velho serviria ao mais moo; e, para
que a lembrana disto no fosse causa de amargura,
Jac disse aos servos que eles eram enviados a
meu senhor Esa; quando se encontrassem diante
dele, deveriam referir-se a seu senhor como Jac,
teu servo; e para afastar o receio de que estivesse
a voltar como um errante destitudo de bens, a fim
de exigir a herana paternal, Jac teve o cuidado de
declarar em sua mensagem: Tenho bois e
jumentos, ovelhas, e servos, e servas; e enviei para
o anunciar a meu senhor, para que ache graa em
teus olhos Gnesis 32:5.
Mas os servos voltaram com as novas de que
Esa se aproximava com quatrocentos homens, e
resposta alguma se enviava amigvel mensagem.
403

Parecia certo que ele vinha para tirar desforra. O


terror invadiu o acampamento. Jac temeu muito,
e angustiou-se Gnesis 32:7. No podia voltar, e
receava avanar. Seu grupo, desarmado e indefeso,
estava inteiramente despreparado para um encontro
hostil. Em conformidade com isto dividiu-os em
dois bandos, de modo que se um fosse atacado o
outro poderia ter oportunidade de escapar. Enviou
de seus vastos rebanhos presentes generosos a
Esa, com uma mensagem amigvel. Fez tudo ao
seu alcance para expiar a falta para com seu irmo,
e afastar o perigo ameaado; e ento, com
humilhao e arrependimento, rogou a proteo
divina: Tu me disseste: Torna tua terra, e tua
parentela, e far-te-ei bem; menor sou eu que todas
as beneficncias, e que toda a fidelidade que tiveste
com teu servo; porque com meu cajado passei este
Jordo, e agora me tornei em dois bandos: Livrame, peo-Te, da mo de meu irmo, da mo de
Esa; porque o temo, que porventura no venha, e
me fira, e a me com os filhos Gnesis 32:9-11.
Tinham agora chegado at o rio Jaboque, e, ao
sobrevir a noite, Jac enviou sua famlia atravs do
vau do rio, enquanto ele ficou s, atrs. Decidira-se
404

a passar a noite em orao, e desejou estar a ss


com Deus. Deus poderia abrandar o corao de
Esa. NEle estava a nica esperana do patriarca.
Isto foi em uma regio solitria, montanhosa,
retiro de animais selvagens, e esconderijo de
ladres e assassinos. Sozinho e desprotegido, Jac
prostrou-se em terra com profunda angstia. Era
meia-noite. Tudo que lhe tornava cara a vida estava
distncia, exposto ao perigo e morte. Mais
amargo do que tudo era o pensamento de que fora
o seu prprio pecado o que acarretara este perigo
sobre os inocentes. Com ansiosos clamores e
lgrimas fez sua orao perante Deus. Subitamente
uma mo forte foi posta sobre ele. Julgou que um
inimigo estivesse a procurar sua vida, e esforou-se
por desvencilhar-se dos punhos do assaltante. Nas
trevas os dois lutaram pelo predomnio. Nenhuma
palavra se falou, porm Jac empregou toda a
fora, e no afrouxou seus esforos nem por um
momento. Enquanto estava assim a batalhar em
defesa de sua vida, a intuio de sua falta lhe
oprimia a alma; seus pecados levantavam-se diante
dele para o separarem de Deus. Mas, em sua
405

terrvel situao, lembrou-se das promessas de


Deus, e todo o corao se lhe externou em peties
pela Sua misericrdia. A luta continuou at perto
do romper do dia, quando o estranho colocou o
dedo coxa de Jac, e este ficou manco
instantaneamente. O patriarca discerniu ento o
carter de seu antagonista. Soube que estivera em
conflito com um mensageiro celestial, e por isto foi
que seu esforo quase sobre-humano no ganhara a
vitria. Era Cristo, o Anjo do concerto, que Se
havia revelado a Jac. O patriarca estava agora
invlido, e sofria a mais cruciante dor, mas no O
quis largar. Todo arrependido e quebrantado,
apegou-se ao Anjo; chorou, e Lhe suplicou
(Osias 12:4), invocando uma bno. Tinha de ter
a certeza de que seu pecado estava perdoado. A dor
fsica no era suficiente para lhe desviar o esprito
deste objetivo. Sua deciso se tornou mais forte,
sua f mais fervorosa e perseverante, at mesmo ao
fim. O Anjo experimentou livrar-Se; insistiu:
Deixa-Me ir, porque j a alva subiu; mas Jac
respondeu: No Te deixarei ir, se me no
abenoares Gnesis 32:26. Tivesse sido isto uma
confiana vangloriosa e presumida, e Jac teria
406

sido instantaneamente destrudo; mas sua confiana


era daquele que confessa sua prpria indignidade,
e, contudo, confia na fidelidade de um Deus que
guarda o concerto.
Jac lutou com o Anjo, e prevaleceu Osias
12:4. Pela humilhao, arrependimento e entrega
de si mesmo, este pecaminoso e falvel mortal
prevaleceu com a Majestade do Cu. Firmara suas
mos trmulas nas promessas de Deus, e o corao
do Amor infinito no podia desviar o rogo do
pecador.
O erro que determinara o pecado de Jac ao
obter pela fraude a primogenitura, achava-se agora
apresentado claramente diante dele. No havia
confiado nas promessas de Deus, mas procurara
pelos seus prprios esforos efetuar aquilo que
Deus teria cumprido no tempo e modo que Lhe
aprouvessem. Como prova de que fora perdoado,
seu nome foi mudado de um nome que lembrava
seu pecado para outro que comemorava sua vitria.
No se chamar mais o teu nome Jac
[suplantador], disse o Anjo, mas Israel; pois como
407

prncipe lutaste com Deus e com os homens, e


prevaleceste Gnesis 32:28.
Jac tinha recebido a bno que seu corao
havia anelado. Seu pecado como suplantador e
enganador fora perdoado. Era passada a crise de
sua vida. A dvida, a perplexidade e o remorso lhe
tinham amargurado a existncia, mas agora tudo
estava transformado; e doce era a paz de
reconciliao com Deus. Jac no mais receava
encontrar seu irmo. Deus, que lhe perdoara o
pecado, poderia mover o corao de Esa tambm
para aceitar sua humilhao e arrependimento.
Enquanto Jac estava a lutar com o Anjo, outro
mensageiro celeste foi enviado a Esa. Em sonho
viu Esa seu irmo, que durante vinte anos fora um
exilado da casa de seu pai, testemunhou-lhe a dor
ao encontrar morta a me, viu-o rodeado pelos
exrcitos de Deus. Este sonho foi relatado por Esa
aos seus soldados, com a ordem de no fazerem
mal a Jac; pois o Deus de seu pai estava com ele.
Os dois grupos finalmente se aproximaram um
408

do outro, conduzindo o chefe do deserto seus


homens de guerra, e estando Jac com suas esposas
e filhos, acompanhados dos pastores e servas, e
seguidos de longas fileiras de rebanhos e gado.
Apoiado em seu cajado, o patriarca saiu para a
frente a fim de encontrar-se com o grupo de
soldados. Estava plido e inutilizado em
conseqncia de seu recente conflito, e andava
vagarosa e penosamente, parando a cada passo;
mas tinha o rosto iluminado por alegria e paz.
vista daquele sofredor coxo, Esa correulhe ao encontro, e abraouo, e lanou-se sobre o
seu pescoo, e beijou-o; e choraram Gnesis 33:4.
Ao olharem para esta cena, mesmo os rudes
soldados de Esa ficaram tocados. No obstante
haver-lhes ele contado seu sonho, no podiam ver a
razo da mudana que sobreviera a seu capito.
Posto que vissem a enfermidade do patriarca, mal
imaginavam que esta sua fraqueza se tornara a sua
fora.
Em sua noite de angstia, ao lado do Jaboque,
quando a destruio parecia estar precisamente
409

diante dele, ensinara-se a Jac quo vo o auxlio


do homem, quo destituda de fundamento toda a
confiana na fora humana. Viu que seu nico
auxlio devia vir dAquele contra quem to
ofensivamente pecara. Desamparado e indigno,
rogou a promessa de misericrdia de Deus, ao
pecador arrependido. Aquela promessa foi a sua
certeza de que Deus lhe perdoaria e o aceitaria.
Mais facilmente poderiam o cu e a Terra passar do
que falhar aquela palavra; e foi isto o que o alentou
durante aquele terrvel conflito.
A experincia de Jac durante aquela noite de
luta e angstia, representa a prova pela qual o povo
de Deus dever passar precisamente antes da
segunda vinda de Cristo. O profeta Jeremias, em
santa viso, olhando para este tempo, disse:
Ouvimos uma voz de tremor, de temor mas no de
paz [...] Por que se tm tornado macilentos todos os
rostos? Ah! porque aquele dia to grande, que
no houve outro semelhante! e tempo de angstia
para Jac; ele porm ser livrado dela Jeremias
30:5-7.
410

Quando Cristo cessar a Sua obra como


mediador em prol do homem, ento comear este
tempo de angstia. Ter-se- ento decidido o caso
de toda alma, e no haver sangue expiatrio para
purificar do pecado. Ao deixar Jesus Sua posio
como intercessor do homem junto a Deus, faz-se o
solene anncio: Quem injusto, faa injustia
ainda; e quem est sujo, suje-se ainda; e quem
justo, faa justia ainda; e quem santo, seja
santificado ainda Apocalipse 22:11. Ento o
Esprito repressor de Deus retirado da Terra.
Assim como Jac foi ameaado de morte por seu
irmo irado, o povo de Deus estar em perigo por
parte dos mpios, que procuraro destru-los. E
assim como o patriarca lutou toda a noite para
conseguir livramento da mo de Esa, clamaro os
justos a Deus dia e noite por livramento dos
inimigos que os cercam.
Satans acusara Jac diante dos anjos de Deus,
pretendendo o direito de destru-lo por causa de seu
pecado; levara Esa a marchar contra ele; e,
durante a longa noite de luta do patriarca, Satans
esforou-se por impor-lhe a intuio de sua culpa, a
411

fim de o desanimar, e romper o seu apego com


Deus. Quando, em sua angstia, Jac lanou mo
do Anjo, e com lgrimas suplicou, o Mensageiro
celeste, a fim de provar-lhe a f, lembrou-o
tambm de seu pecado, e esforou-se por escapar
dele. Mas Jac no quis demover-se. Aprendera
que Deus misericordioso, e lanou-se Sua
misericrdia. Fez referncia ao arrependimento de
seu pecado, e implorou livramento. Ao rever a sua
vida, foi impelido quase ao desespero; mas segurou
firmemente o Anjo, e com brados ardorosos,
aflitivos, insistiu em sua petio, at que
prevaleceu.
Tal ser a experincia do povo de Deus em sua
luta final com os poderes do mal. Deus lhes
provar a f, a perseverana, a confiana em Seu
poder para os livrar. Satans esforar-se- por
aterroriz-los com o pensamento de que seus casos
so sem esperana; que seus pecados foram
demasiado grandes para receberem perdo. Tero
uma intuio profunda de seus fracassos; e, ao
reverem a vida, perder-lhes-o as esperanas.
Lembrando-se, porm, da grandeza da misericrdia
412

de Deus, e de seu prprio arrependimento sincero,


alegaro Suas promessas feitas por meio de Cristo
aos pecadores desamparados e arrependidos. Sua f
no faltar por no serem suas oraes respondidas
imediatamente. Apoderar-se-o da fora de Deus,
assim como Jac lanou mo do Anjo; e a
expresso de sua alma ser: No Te deixarei ir, se
me no abenoares Gnesis 32:26.
Se Jac no se houvesse arrependido
previamente do pecado de obter a primogenitura
pela fraude, Deus no poderia ter ouvido sua
orao e misericordiosamente preservado sua vida.
Assim no tempo de angstia, se o povo de Deus
houvesse de ter pecados no confessados, para
aparecerem diante deles enquanto torturados pelo
temor e angstia, abater-se-iam; o desespero lhes
cortaria a f, e no poderiam ter confiana para
pleitearem com Deus seu livramento. Mas,
conquanto tenham uma intuio profunda de sua
indignidade, no tero faltas ocultas a revelar. Seus
pecados ter-se-o apagado pelo sangue expiatrio
de Cristo, e eles no os podem trazer lembrana.
413

Satans leva muitos a crer que Deus no tomar


em considerao a sua infidelidade nas menores
coisas da vida; mas o Senhor mostra em Seu trato
com Jac que Ele no pode de maneira alguma
sancionar ou tolerar o mal. Todos os que se
esforam por desculpar ou esconder seus pecados,
e permitem que eles permaneam nos livros do
Cu, sem serem confessados ou perdoados, sero
vencidos por Satans. Quanto mais exaltada for a
sua profisso, e mais honrada a posio que
ocupam, mais ofensiva a sua conduta aos olhos
de Deus, e mais certo a vitria do grande
adversrio.
Contudo, a histria de Jac uma segurana de
que Deus no repelir aqueles que foram atrados
ao pecado, mas que voltaram a Ele com verdadeiro
arrependimento. Foi pela entrega de si mesmo e
por uma f tranqilizadora que Jac alcanou o que
no conseguira ganhar com o conflito em sua
prpria fora. Deus assim ensinou a Seu servo que
o poder e a graa divina unicamente lhe poderiam
dar a bno que ele desejava com ardor. De modo
semelhante ser com aqueles que vivem nos
414

ltimos dias. Ao rodearem-nos os perigos, e ao


apoderar-se da alma o desespero, devem confiar
unicamente nos mritos da obra expiatria. Nada
podemos fazer de ns mesmos. Em toda a nossa
desajudada indignidade, devemos confiar nos
mritos do Salvador crucificado e ressuscitado.
Ningum jamais perecer enquanto fizer isto. A
lista longa e negra de nossos delitos est diante dos
olhos do Ser infinito. O registro completo;
nenhuma de nossas ofensas esquecida. Aquele,
porm, que ouviu os clamores de Seus servos na
antiguidade, ouvir a orao da f, e perdoar as
nossas transgresses. Ele o prometeu, e cumprir a
Sua palavra.
Jac prevaleceu porque foi perseverante e
resoluto. Sua experincia testifica do poder da
orao insistente. agora que devemos aprender
esta lio de orao que prevalece, de uma f que
no cede. As maiores vitrias da igreja de Cristo,
ou do cristo em particular, no so as que so
ganhas pelo talento ou educao, pela riqueza ou
favor dos homens. So as vitrias ganhas na sala de
audincia de Deus, quando uma f cheia de ardor e
415

agonia lana mo do brao forte da orao.


Aqueles que no estiverem dispostos a
abandonar todo o pecado e buscar fervorosamente
a bno de Deus, no a obtero. Mas todos os que
lanarem mo das promessas de Deus, como fez
Jac, e forem to fervorosos e perseverantes como
ele o foi, sero bem-sucedidos como ele. E Deus
no far justia a Seus escolhidos, que clamam a
Ele de dia e de noite, ainda que tardio para com
eles? Digo-vos que depressa lhes far justia
Lucas 18:7, 8.

416

Captulo 19

A Volta Para Cana


Atravessando o Jordo, chegou Jac salvo
cidade de Siqum, que est na terra de Cana
Gnesis 33:18. Assim, a orao do patriarca em
Betel, para que Deus o trouxesse novamente em
paz sua terra, fora deferida. Durante algum tempo
ele habitou no vale de Siqum. Foi aqui que
Abrao, mais de cem anos antes, fizera seu
primeiro acampamento, e construra seu primeiro
altar, na terra da promessa. Ali Jac comprou uma
parte do campo em que estendera a sua tenda, da
mo dos filhos de Hamor, pai de Siqum, por cem
peas de dinheiro. E levantou ali um altar, e
chamou-o Deus, o Deus de Israel Gnesis 33:19,
20. Como Abrao, Jac erguera ao lado de sua
tenda um altar ao Senhor, convocando os membros
de sua casa para o sacrifcio da manh e da tarde.
Foi ali tambm que ele cavou o poo, ao qual,
dezessete sculos mais tarde, veio o Filho de Jac,
o Salvador, e ao lado do qual, descansando durante
417

o calor do dia, falou aos Seus ouvintes


maravilhados daquela fonte dgua que salte para
a vida eterna Joo 4:14.
A permanncia de Jac e seus filhos em
Siqum terminou em violncia e mortandade. A
nica filha da casa fora levada ao oprbrio e
tristeza; dois irmos ficaram envolvidos no crime
de assassnio; uma cidade inteira fora entregue
runa e morticnio, em represlia da ao ilegal de
um jovem temerrio. O princpio que determinara
resultados to terrveis foi o ato da filha de Jac, a
qual saiu a ver as filhas da terra (Gnesis 34),
arriscando-se desta maneira camaradagem com
os mpios. Aquele que procura prazeres entre os
que no temem a Deus, est a colocar-se no terreno
de Satans, e a convidar suas tentaes.
A crueldade traioeira de Simeo e Levi no foi
sem provocao; contudo, em sua conduta para
com os siquemitas cometeram um grave pecado.
Haviam cuidadosamente ocultado a Jac suas
intenes, e a notcia de sua vingana encheu-o de
horror. Com o corao magoado pelo engano e
418

violncia de seus filhos, ele apenas disse: Tendesme turbado, fazendo-me cheirar mal entre os
moradores desta terra, [...] sendo eu pouco povo
em nmero; ajuntar-se-o, e ficarei destrudo, eu e
minha casa. Mas a dor e a averso com que ele
olhou para o seu ato sanguinolento, so reveladas
pelas palavras com que, quase cinqenta anos mais
tarde, ele se referiu quele ato, enquanto jazia em
seu leito de morte, no Egito: Simeo e Levi so
irmos; as suas espadas so instrumentos de
violncia. No seu secreto conselho no entre minha
alma, com a sua congregao minha glria no se
ajunte. [...] Maldito seja o seu furor, pois era forte,
e a sua ira, pois era dura Gnesis 49:5-7.
Jac entendeu que havia motivo para uma
profunda humilhao. Crueldade e falsidade se
manifestaram no carter de seus filhos. Havia
deuses falsos no acampamento, e a idolatria tinha
at certo ponto ganho terreno mesmo em sua casa.
Se o Senhor os tratasse de acordo com seus
mritos, no os deixaria vingana das naes
circunvizinhas?
419

Enquanto Jac estava assim prostrado com a


angstia, o Senhor ordenou-lhe que viajasse para o
sul, a Betel. A lembrana deste lugar recordava ao
patriarca no somente a sua viso dos anjos, e as
misericordiosas promessas de Deus, mas tambm o
voto que ali fizera, de que o Senhor deveria ser o
seu Deus. Decidiu que antes de ir a esse lugar
sagrado, sua casa deveria estar livre da
contaminao da idolatria. Deu, portanto,
instrues a todos no acampamento: Tirai os
deuses estranhos, que h no meio de vs, e
purificai-vos, e mudai os vossos vestidos. E
levantemo-nos, e subamos a Betel; e ali farei um
altar ao Deus que me respondeu no dia da minha
angstia, e que foi comigo no caminho que tenho
andado Gnesis 35:2, 3.
Com profunda emoo Jac repetiu a histria
de sua primeira visita a Betel, quando deixou a
tenda de seu pai como um errante solitrio, fugindo
para salvar a vida, e como o Senhor lhe apareceu
na viso noturna. Revendo ele o trato maravilhoso
de Deus para consigo, seu prprio corao se
enterneceu, seus filhos tambm foram tocados por
420

um poder que os constrangia; ele lanara mo do


meio mais eficaz para os preparar a fim de
tomarem parte no culto de Deus quando chegassem
a Betel. Ento deram a Jac todos os deuses
estranhos, que tinham em suas mos, e as arrecadas
que estavam em suas orelhas; e Jac os escondeu
debaixo do carvalho que est junto a Siqum
Gnesis 35:4.
Deus fizera com que um temor casse sobre os
habitantes da terra, de modo que no fizessem
tentativa alguma para vingarem o morticnio de
Siqum. Os viajantes chegaram a Betel sem serem
molestados. Ali o Senhor apareceu de novo a Jac,
e renovou-lhe a promessa do concerto. E Jac ps
uma coluna no lugar onde falara com Ele, uma
coluna de pedra Gnesis 35:14.
Em Betel, Jac veio a chorar a perda de uma
pessoa que durante muito tempo fora um membro
honrado na famlia de seu pai - Dbora, a ama de
Rebeca, que havia acompanhado a sua senhora, da
Mesopotmia terra de Cana. A presena dessa
mulher idosa fora para Jac um lao precioso que o
421

ligava sua vida primitiva, e especialmente me


cujo amor para com ele havia sido to forte e terno.
Dbora foi sepultada com expresses de to grande
tristeza que o carvalho, sob o qual sua sepultura foi
feita, foi chamado carvalho de pranto. No
deveria passar despercebido que a memria de sua
vida de fiel servio, e do pranto por esta amiga da
casa, foi tida por digna de ser preservada na
Palavra de Deus.
De Betel havia apenas dois dias de viagem para
Hebrom; mas esta viagem trouxe a Jac uma
severa dor pela morte de Raquel. Duas vezes o
servio de sete anos prestara ele por amor a ela, e
seu amor tornara leve o trabalho. Quo profundo e
constante foi aquele amor, revelou-se quando,
muito mais tarde, achando-se Jac no Egito, no
leito, prximo de sua morte, Jos veio visitar o pai,
e o idoso patriarca, lanando um olhar sua vida
passada, disse: Vindo pois eu de Pad, me morreu
Raquel na terra de Cana, no caminho, quando
ainda ficava um pequeno espao de terra para vir a
Efrata; e eu a sepultei ali, no caminho de Efrata
Gnesis 48:7. Na histria de sua longa e trabalhosa
422

vida, em relao sua famlia, unicamente a perda


de Raquel foi lembrada.
Antes de sua morte, Raquel deu luz um
segundo filho. Com o ltimo alento deu ela
criana o nome de Benoni, filho de minha dor.
Mas seu pai chamou-o Benjamim, filho da
destra, ou minha fora. Raquel foi sepultada
onde morreu, e uma coluna foi erguida no local
para perpetuar sua memria.
No caminho para Efrata, outro crime tenebroso
manchou a famlia de Jac, fazendo com que a
Rben, o filho primognito, fossem negados os
privilgios e honras da primogenitura.
Finalmente Jac chegou ao fim de sua viagem,
a seu pai Isaque, a Manre, [...] (que Hebrom),
onde peregrinaram Abrao e Isaque. Ali ficou ele
durante os anos finais da vida de seu pai. A Isaque,
enfermo e cego, as bondosas atenes desse filho
havia tanto tempo ausente, foram um conforto
durante anos de solido e privao de seus entes
queridos.
423

Jac e Esa encontraram-se junto ao leito de


morte de seu pai. Uma ocasio o irmo mais velho
olhara antecipadamente para este acontecimento
como uma oportunidade para vingana; seus
sentimentos,
porm,
haviam-se
mudado
grandemente desde ento. E Jac, satisfeito com as
bnos espirituais da primogenitura, resignou ao
irmo mais velho a herana da riqueza de seu pai a nica herana que Esa buscava ou apreciava.
No mais eram separados pela inveja ou dio;
todavia apartaram-se, mudando-se Esa para o
Monte Seir. Deus, que rico em bnos,
concedera a Jac riquezas seculares, em acrscimo
ao bem mais elevado que ele procurara. Os bens
dos dois irmos eram muitos para habitarem
juntos; e a terra de suas peregrinaes no os podia
sustentar por causa do seu gado Gnesis 36:7.
Esta separao estava de acordo com o propsito
divino relativo a Jac. Desde que os dois irmos
diferiam to grandemente com relao f
religiosa, era melhor que morassem separados.
Esa e Jac tinham sido instrudos de modo
424

semelhante no conhecimento de Deus, e ambos


estavam em liberdade para andar em Seus
mandamentos e receber Seu favor; porm, no
preferiram ambos fazer isto. Os dois irmos tinham
andado em caminhos diferentes, e suas veredas
continuariam a divergir mais e mais uma da outra.
No houve uma preferncia arbitrria da parte
de Deus, pela qual ficassem excludas de Esa as
bnos da salvao. Os dons de Sua graa por
Cristo so gratuitos a todos. No h eleio seno a
prpria, pela qual algum possa perecer. Deus
estabeleceu em Sua Palavra as condies pelas
quais todos so candidatos vida eterna:
obedincia aos Seus mandamentos, pela f em
Cristo. Deus elegeu um carter de acordo com Sua
lei, e qualquer que atinja a norma que Ele exige,
ter entrada no reino de glria. O prprio Cristo
diz: Aquele que cr no Filho tem a vida eterna;
mas aquele que no cr no Filho no ver a vida
Joo 3:36. Nem todo o que Me diz: Senhor,
Senhor! entrar no reino dos Cus, mas aquele que
faz a vontade de Meu Pai, que est nos Cus
Mateus 7:21. E no Apocalipse Ele declara: Bem425

aventurados aqueles que guardam os Seus


mandamentos, para que tenham direito rvore da
vida, e possam entrar na cidade pelas portas
Apocalipse 22:14. Quanto ao que respeita
salvao final do homem, esta a nica eleio
referida na Palavra de Deus.
Eleita toda alma que opera a sua prpria
salvao com temor e tremor. eleito aquele que
cingir a armadura, e combater o bom combate da
f. eleito quem vigiar e orar, quem examinar as
Escrituras, e fugir da tentao. Eleito aquele que
continuamente tiver f, e que for obediente a toda a
palavra que sai da boca de Deus. As providncias
tomadas para a redeno, so franqueadas a todos;
os resultados da redeno sero desfrutados por
aqueles que satisfizeram as condies.
Esa havia desprezado as bnos do concerto.
Dera mais valor aos bens temporais do que aos
espirituais, e recebera o que desejava. Foi pela sua
prpria e deliberada escolha que se separou do
povo de Deus. Jac escolhera a herana da f.
Esforara-se por obt-la pela astcia, traio e
426

falsidade; Deus, porm, permitira que seu pecado


operasse a correo ao mesmo. Todavia, durante
toda a amarga experincia de seus ltimos anos,
Jac nunca se afastou de seu intuito nem renunciou
a sua preferncia. Aprendera que, recorrendo
habilidade e astcia humana, para conseguir a
bno, estivera a guerrear contra Deus. Como
homem diferente, sara Jac daquela noite de luta
ao lado do Jaboque. Desarraigara-se a confiana
prpria. Dali em diante no mais se viu aquele
primitivo artifcio. Em lugar da astcia e engano,
sua vida assinalou-se pela simplicidade e verdade.
Aprendera a lio de confiana singela no Brao
todo-poderoso; e por entre provaes e aflio
curvava-se em humilde submisso vontade de
Deus. Os elementos inferiores de seu carter foram
consumidos na fornalha de fogo, o verdadeiro ouro
foi refinado, at que a f de Abrao e de Isaque
apareceu aclarada em Jac.
O pecado de Jac e o squito de
acontecimentos que determinou, no deixaram de
exercer influncia para o mal, influncia esta que
revelou seu amargo fruto no carter e vida de seus
427

filhos. Chegando esses filhos virilidade,


desenvolveram graves defeitos. Os resultados da
poligamia foram manifestos na casa. Este terrvel
mal tende a secar as prprias fontes do amor, e sua
influncia enfraquece os laos mais sagrados. O
cime das vrias mes havia amargurado a relao
da famlia; os filhos cresceram contenciosos, e sem
a devida sujeio; e a vida do pai obscureceu-se
pela ansiedade e dor.
Houve um, entretanto, de carter grandemente
diverso - o filho mais velho de Raquel, Jos, cuja
rara beleza pessoal no parecia seno refletir uma
beleza interior do esprito e do corao. Puro, ativo
e alegre, o rapaz dava prova tambm de ardor e
firmeza moral. Escutava as instrues do pai, e
gostava de obedecer a Deus. As qualidades que
depois o distinguiram no Egito - gentileza,
fidelidade e veracidade, j eram manifestas em sua
vida diria. Morrendo-lhe a me, suas afeies
prenderam-se mais intimamente ao pai, e o corao
de Jac estava ligado a este filho de sua velhice.
Ele amava a Jos mais do que a todos os seus
filhos Gnesis 37:3.
428

Mas mesmo esta afeio deveria tornar-se


causa de perturbaes e tristezas. Jac
imprudentemente manifestou sua preferncia por
Jos, e isto provocou a inveja dos outros filhos.
Testemunhando Jos a m conduta dos irmos,
ficava grandemente incomodado; arriscou-se
delicadamente a chamar-lhes a ateno, mas isto
apenas suscitou ainda mais o seu dio e
indignao. No podia suportar v-los a pecar
contra Deus, e apresentou esta questo a seu pai,
esperando que sua autoridade os pudesse levar a
corrigir-se.
Jac evitou cuidadosamente suscitar a ira deles
pela aspereza e severidade. Com profunda emoo
exprimiu sua solicitude pelos filhos, e implorou
que lhe respeitassem os cabelos brancos, e no
trouxessem o oprbrio a seu nome, e, acima de
tudo, que no desonrassem a Deus com tal
desrespeito a Seus preceitos. Envergonhados de
que sua impiedade fosse conhecida, os moos
pareceram estar arrependidos, mas to-somente
esconderam seus verdadeiros sentimentos, que se
429

tornaram mais amargos ao serem patenteadas as


suas faltas.
O indiscreto presente do pai feito a Jos, de um
manto, ou tnica, de grande preo, tal como a
usavam comumente pessoas de distino, pareceulhes outra prova de sua parcialidade, e provocoulhes a suspeita de que ele tencionava preterir seus
filhos mais velhos e conferir a primogenitura ao
filho de Raquel. Sua maldade ainda mais aumentou
ao contar-lhes um dia o menino um sonho que
tivera. Eis que, disse ele, estvamos atando
molhos no meio do campo, e eis que o meu molho
se levantava, e tambm ficava em p, e eis que os
vossos molhos o rodeavam, e se inclinavam ao meu
molho Gnesis 37:7.
Tu pois deveras reinars sobre ns? Tu
deveras ters domnio sobre ns? (Gnesis 37:8),
exclamaram seus irmos com clera, cheios de
inveja. Logo teve outro sonho, de idntica
significao, que tambm relatou: Eis que o Sol, e
a Lua, e onze estrelas se inclinavam a mim
Gnesis 37:9. Este sonho foi interpretado to
430

facilmente como o primeiro. O pai, que estava


presente, falou reprovando: Que sonho este que
sonhaste? Porventura viremos, eu e tua me, e teus
irmos, a inclinar-nos perante ti em terra? Gnesis
37:10. Apesar da severidade aparente de suas
palavras, Jac acreditava que o Senhor estava
revelando o futuro a Jos.
Achando-se o rapaz perante os irmos,
brilhando seu belo rosto pelo Esprito de
inspirao, no puderam deixar de admir-lo;
porm no optaram pela renncia de seus maus
caminhos, e odiaram a pureza que lhes reprovava
os pecados. O mesmo esprito que atuava em Caim,
abrasava-se em seus coraes.
Os irmos eram obrigados a mudar-se de um
lugar para outro a fim de conseguirem pasto para
seus rebanhos, e freqentemente ficavam ausentes
de casa durante meses seguidos. Depois das
circunstncias que se acabam de referir, foram ao
lugar que seu pai comprara em Siqum. Passou-se
algum tempo, sem que viessem notcias, e o pai
comeou a temer pela segurana deles, por causa
431

de sua crueldade anterior para com os siquemitas.


Mandou, pois, Jos a encontr-los, e trazer-lhe
notcia como iam. Se Jac tivesse conhecido o
sentimento real de seus filhos para com Jos, no o
teria confiado sozinho a eles; isso, porm, haviam
eles cuidadosamente ocultado.
Com o corao alegre Jos despediu-se de seu
pai, no sonhando o idoso varo e nem o jovem, o
que aconteceria antes que de novo se
encontrassem. Quando, depois de sua longa e
solitria viagem, Jos chegou a Siqum, no
encontrou os irmos e os rebanhos. Indagando a
respeito deles, encaminharam-no a Dot. J havia
viajado mais de setenta e cinco quilmetros, e
agora uma distncia adicional de vinte e dois
achava-se diante dele; foi-se, porm, pressa,
esquecendo seu cansao com o pensamento de
aliviar a ansiedade do pai, e encontrar os irmos, a
quem, apesar de sua maldade, ainda amava.
Seus irmos viram-no aproximar-se; porm
nenhum pensamento da longa viagem que fizera
para os encontrar, de seu cansao e fome, do direito
432

sua hospitalidade e amor fraternal, abrandou a


amargura de seu dio. A vista da capa, sinal do
amor de seu pai, encheu-os de agitao. Eis l
vem o sonhador-mor! (Gnesis 37:19)
exclamaram zombeteiramente. A inveja e a
vingana, durante muito tempo secretamente
acalentadas, agora os dominavam. Matemo-lo,
disseram, e lancemo-lo numa destas covas, e
diremos: Uma besta fera o comeu; e veremos que
ser dos seus sonhos Gnesis 37:20.
Teriam executado seu intento, se no fora
Rben. Ele se negou a participar do assassnio de
seu irmo, e props que Jos fosse lanado vivo em
uma cova, e ali deixado a perecer, sendo,
entretanto, seu intuito secreto, livr-lo, e devolv-lo
ao pai. Tendo persuadido todos a consentirem neste
plano, Rben deixou o grupo, receando que no
pudesse dominar seus sentimentos, e fossem
descobertas suas verdadeiras intenes.
Jos chegou, sem suspeitar do perigo, e alegre
de que o objetivo de sua longa pesquisa estivesse
cumprido; mas em vez da esperada saudao
433

aterrorizou-se pela ira e olhares vingativos que


encontrou. Agarraramno e tiraram-lhe a capa.
Zombarias e ameaas revelavam um propsito
mortal. Seus rogos no foram atendidos. Estava
inteiramente em poder daqueles homens
enfurecidos. Arrastando-o rudemente para uma
profunda cova, lanaram-no ali, e, tendo-se
certificado de que no havia possibilidade de
escapar, deixaram-no para perecer de fome,
enquanto assentaram-se a comer po Gnesis
37:25.
Alguns deles, porm, no estavam vontade,
no sentiam a satisfao que tinham tido em
perspectiva pela sua vingana. Logo foi visto a
aproximar-se um grupo de viajantes. Era uma
caravana de ismaelitas de alm Jordo, a caminho
para o Egito, com especiarias e outras mercadorias.
Jud props ento vender seu irmo queles
mercadores gentios, em vez de o deixar a morrer.
Ao mesmo tempo em que ele seria eficazmente
posto fora de seu caminho, permaneceriam limpos
de seu sangue; porque, insistiu, ele nosso
irmo, nossa carne Gnesis 37:27. Com essa
434

proposta todos concordaram,


rapidamente tirado da cova.

Jos

foi

Ao ver ele os mercadores, a terrvel verdade


passou como relmpago por seu esprito. Tornar-se
escravo era uma sorte para se temer mais do que a
morte. Na aflio do terror apelou para um e outro
de seus irmos, mas em vo. Alguns foram
movidos de d, mas o medo de caoada conservouos em silncio; todos achavam que haviam ento
ido longe demais para desistirem. Se Jos fosse
poupado, sem dvida relataria o feito deles ao pai,
que no deixaria de tomar em considerao a sua
crueldade para com o filho predileto.
Empedernindo o corao aos seus rogos,
entregaram-no s mos dos mercadores gentios. A
caravana prosseguiu, e logo perdeu-se de vista.
Rben voltou ao fosso, mas Jos ali no estava.
Alarmado e censurando-se, rasgou sua roupa, e
procurou os irmos, exclamando: O moo no
aparece, e eu aonde irei? Sabendo do que ocorrera
com Jos, e que agora seria impossvel recuper-lo,
Rben foi induzido a unir-se aos demais, na
435

tentativa de ocultar seu crime. Havendo morto um


cabrito, mergulharam a capa de Jos no sangue, e
levaram ao pai, dizendo-lhe que haviam achado no
campo, e que receavam fosse de seu irmo.
Conhece agora, disseram, se esta ser ou no a
tnica
de
teu
filho.
Tinham
olhado
antecipadamente para esta cena com receio, mas
no estavam preparados para a angstia e a dor que
foram obrigados a testemunhar. a tnica de meu
filho, disse Jac, uma besta fera o comeu;
certamente foi despedaado Jos. Em vo seus
filhos e filhas tentaram consol-lo. Rasgou os seus
vestidos, e ps saco sobre os seus lombos, e
lamentou a seu filho muitos dias. O tempo no
parecia trazer-lhe alvio ao pesar. Com choro hei
de descer a meu filho at sepultura, era o seu
desesperado clamor. Os moos, aterrorizados com
o que tinham feito, e, contudo, temendo as
reprovaes do pai, ocultavam ainda em seu
corao o conhecimento de seu crime, que mesmo
para eles parecia muito grande.

436

Captulo 20

Jos no Egito
Enquanto isso, Jos com seus detentores estava
a caminho do Egito. Jornadeando a caravana para o
Sul, em direo das fronteiras de Cana, o rapaz
podia discernir a distncia as colinas entre as quais
se achavam as tendas de seu pai. Chorou
amargamente lembrana daquele pai amoroso,
em sua solido e aflio. Novamente a cena em
Dot veio diante de si. Viu seus irmos irados, e
sentiu os olhares furiosos que lhe dirigiam. As
palavras pungentes, insultantes, que seus aflitos
rogos encontraram, estavam a soar-lhe nos
ouvidos. Com o corao a tremer olhou para o
futuro. Que mudana na situao - de um filho
ternamente acalentado para o escravo desprezado e
desamparado! S e sem amigos, qual seria sua
sorte na terra estranha a que ele ia? Por algum
tempo, Jos entregou-se a uma dor e pesar
incontidos.

437

Mas, na providncia de Deus, mesmo esta


experincia seria uma bno para ele. Aprendeu
em poucas horas o que de outra maneira anos no
lhe poderiam ter ensinado. Seu pai, forte e terno
como havia sido seu amor, fizera-lhe mal com sua
parcialidade e indulgncia. Esta preferncia
imprudente havia encolerizado seus irmos, e os
incitara ao cruel que o separara de seu lar. Os
efeitos dessa preferncia eram tambm manifestos
em seu carter. Defeitos haviam sido acariciados,
que agora deveriam ser corrigidos. Ele se estava
tornando cheio de si e exigente. Acostumado
ternura dos cuidados de seu pai, viu que no se
achava preparado para competir com as
dificuldades que diante dele estavam, na vida
amarga e desconsiderada de estrangeiro e escravo.
Ento seus pensamentos volveram para o Deus
de seu pai. Na meninice fora ensinado a am-Lo e
tem-Lo. Muitas vezes na tenda do pai, ouvira a
histria da viso que Jac tivera quando se retirava
de seu lar, como exilado e fugitivo. Contaram-lhe a
respeito das promessas do Senhor a Jac, e como
tinham elas se cumprido - como, na hora de
438

necessidade, os anjos de Deus tinham vindo


instru-lo, consol-lo e proteg-lo. E aprendera
acerca do amor de Deus, provendo um Redentor
aos homens. Todas estas lies preciosas vinham
agora vividamente diante dele. Jos acreditava que
o Deus de seus pais seria o seu Deus. Ali mesmo se
entregou ento completamente ao Senhor, e orou
para que o Guarda de Israel estivesse com ele na
terra do exlio.
Sua alma fremiu ante a elevada resoluo de
mostrar-se fiel a Deus - de agir, em todas as
circunstncias, como convinha a um sdito do
Reino do Cu. Serviria ao Senhor com inteireza de
corao; enfrentaria as provaes de sua sorte, com
coragem, e com fidelidade cumpriria todo o dever.
A experincia de um dia foi o ponto decisivo na
vida de Jos. Sua terrvel calamidade transformarao de uma criana mimada em um homem
ponderado, corajoso e senhor de si.
Chegando ao Egito, Jos foi vendido a Potifar,
capito da guarda do rei, a cujo servio ficou
durante dez anos. Ali foi exposto a tentaes nada
439

triviais. Estava em meio da idolatria. O culto aos


deuses falsos era rodeado de toda a pompa da
realeza, apoiado pela riqueza e cultura da nao
mais altamente civilizada ento existente. Jos,
todavia, preservou sua simplicidade e fidelidade
para com Deus. As cenas e rudos do vcio estavam
ao redor dele; porm, era ele como quem no via e
no ouvia. Aos seus pensamentos no permitia
ocupar-se com assuntos proibidos. O desejo de
alcanar o favor dos egpcios no o poderia fazer
esconder os seus princpios. Se tivesse tentado
fazer isto, teria sido vencido pela tentao; mas no
se envergonhava da religio de seus pais, e no
fazia esforos para esconder o fato de ser adorador
de Jeov.
E o Senhor estava com Jos, e foi varo
prspero. Viu o seu senhor que o Senhor estava
com ele, e que tudo que ele fazia o Senhor
prosperava em sua mo Gnesis 39:2, 3. A
confiana de Potifar em Jos aumentava
diariamente, e finalmente o promoveu a seu
mordomo, com amplo governo sobre todas as suas
posses. E deixou tudo o que tinha na mo de Jos,
440

de maneira que de nada sabia do que estava com


ele, a no ser do po que comia Gnesis 39:6.
A assinalada prosperidade que acompanhava
todas as coisas postas aos cuidados de Jos, no era
resultado de um milagre direto; mas sim a sua
operosidade, zelo e energia eram coroados pela
bno divina. Jos atribua seu xito ao favor de
Deus, e mesmo seu senhor idlatra aceitava isto
como o segredo de sua prosperidade sem-par. Sem
um esforo perseverante e bem dirigido jamais
poderia, entretanto, haver conseguido o xito. Deus
era glorificado pela fidelidade de Seu servo. Era
Seu propsito que em pureza e correo o crente
em Deus se mostrasse em assinalado contraste com
os adoradores de dolos - para que assim a luz da
graa celestial pudesse resplandecer entre as trevas
do paganismo.
A gentileza e fidelidade de Jos ganharam o
corao do capito-mor, o qual veio a consider-lo
como filho, em vez de escravo. O jovem foi levado
em contato com homens de posio e saber, e
adquiriu conhecimentos de cincias, lnguas e
441

negcios, educao necessria para o futuro


primeiro-ministro do Egito.
A f e integridade de Jos deveriam, porm, ser
experimentadas por terrveis provas. A esposa de
seu senhor esforou-se por seduzir o jovem a
transgredir a lei de Deus. At ali ele permanecera
incontaminado da corrupo que enchia aquela
terra gentlica; mas esta tentao to sbita, forte e
sedutora, como poderia ser enfrentada? Jos bem
sabia qual seria a conseqncia da resistncia. De
um lado estavam o encobrimento, os favores e as
recompensas; do outro a desgraa, a priso, a morte
talvez. Toda sua vida futura dependia da deciso do
momento. Triunfariam os princpios? Seria Jos
ainda fiel a Deus? Com inexprimvel ansiedade os
anjos olhavam para aquela cena.
A resposta de Jos revela o poder do princpio
religioso. Ele no trairia a confiana de seu senhor
na Terra, e, quaisquer que fossem as
conseqncias, seria fiel ao seu Senhor no Cu.
Sob o olhar examinador de Deus e dos santos
anjos, muitos tomam liberdades de que no se
442

achariam culpados na presena de seus


semelhantes; porm, o primeiro pensamento de
Jos foi Deus. Como pois faria eu este tamanho
mal, e pecaria contra Deus? disse ele Gnesis
39:9.
Se acalentssemos uma impresso habitual de
que Deus v e ouve tudo que fazemos e dizemos, e
conserva um registro fiel de nossas palavras e
aes, e de que devemos deparar tudo isto,
teramos receio de pecar. Lembrem-se sempre os
jovens de que, onde quer que estejam, e o que quer
que faam, acham-se na presena de Deus. Parte
alguma de nossa conduta escapa observao. No
podemos ocultar nossos caminhos ao Altssimo. As
leis humanas, embora algumas vezes severas, so
muitas vezes transgredidas sem que isto seja
descoberto, e, portanto, impunemente. No assim,
porm, com a lei de Deus. A mais escura meianoite no uma cobertura para o criminoso. Ele
pode julgar-se s, mas para cada ao h uma
testemunha invisvel. Os prprios motivos de seu
corao esto patentes inspeo divina. Cada ato,
cada palavra, cada pensamento, to distintamente
443

notado como se apenas houvesse uma pessoa no


mundo inteiro, e a ateno do Cu nela estivesse
centralizada.
Jos sofreu pela sua integridade; pois sua
tentadora vingou-se acusando-o de um crime
detestvel, e fazendo com que ele fosse lanado na
priso. Houvesse Potifar acreditado na acusao
feita pela esposa, contra Jos, e teria o jovem
hebreu perdido a vida; mas a modstia e correo
que haviam uniformemente caracterizado sua
conduta, eram prova de sua inocncia; e, contudo,
para salvar a reputao da casa de seu senhor, foi
entregue vergonha e ao cativeiro.
A princpio, Jos foi tratado com grande
severidade pelos seus carcereiros. Diz o salmista,
falando de Jos: Cujos ps apertaram com
grilhes e a quem puseram em ferros; at o tempo
em que chegou a Sua Palavra; a palavra do Senhor
o provou Salmos 105:18, 19. Mas o verdadeiro
carter de Jos resplandece, mesmo nas trevas da
masmorra. Ele reteve com firmeza sua f e
pacincia; seus anos de servio fiel foram pagos da
444

maneira mais cruel, todavia isto no o tornou


obstinado ou desconfiado. Tinha a paz que vem de
uma inocncia consciente, e confiava seu caso a
Deus. No ficava a acalentar as ofensas que
recebera, mas esquecia-se de suas tristezas
procurando aliviar as de outrem. Achou uma obra a
fazer mesmo na priso. Deus o estava preparando,
na escola da aflio, para maior utilidade, e ele no
recusou a necessria disciplina. Testemunhando na
priso os resultados da opresso e tirania, e os
efeitos do crime, aprendeu lies de justia,
simpatia e misericrdia, que o prepararam para
exercer o poder com sabedoria e compaixo.
Jos gradualmente ganhou a confiana do
guarda da priso, e foi-lhe finalmente confiado o
cuidado de todos os presos. Foi a parte que ele
desempenhou na priso - integridade de sua vida
diria e simpatia por aqueles que estavam em
perturbao e angstia - o que abriu o caminho
para a sua prosperidade e honra futura. Todo o raio
de luz que derramamos sobre outrem, reflete-se em
ns mesmos. Toda palavra amvel e cheia de
simpatia proferida aos tristes, todo ato feito para
445

aliviar os oprimidos, e todo dom aos necessitados,


se determinado por um impulso justo, resultar
em bnos ao doador.
O padeiro-mor e o copeiro-mor do rei tinham
sido lanados na priso por qualquer falta, e vieram
a ficar sob o encargo de Jos. Uma manh,
observando que se mostravam muito tristes,
amavelmente indagou a causa, e disseram que cada
um tivera um sonho notvel, de que estavam
ansiosos por saber a significao. No so de
Deus as interpretaes? disse Jos; contai-mo,
peo-vos Gnesis 40:8. Tendo cada um relatado o
seu sonho, Jos f-los saber a significao: em trs
dias o copeiro seria reintegrado em seu cargo, e
daria o copo nas mos de Fara, como antes, mas o
padeiro-mor seria morto por ordem do rei. Em
ambos os casos ocorreu o acontecimento conforme
fora predito.
O copeiro do rei dissera possuir a maior
gratido para com Jos, tanto pela interpretao
consoladora de seu sonho como por muitos atos de
bondosa ateno; e, por sua vez, este, referindo-se
446

da maneira mais tocante ao seu injusto cativeiro


rogou que seu caso fosse levado perante o rei.
Lembra-te de mim, disse ele, quando te for
bem; e rogo-te que uses comigo de compaixo, e
que faas meno de mim a Fara, e fazeme sair
desta casa; porque, de fato, fui roubado da terra dos
hebreus; e tampouco aqui nada tenho feito para que
me pusessem nesta cova Gnesis 40:14, 15. O
copeiro-mor viu realizar-se o sonho em todos os
pormenores; quando, porm, foi restabelecido ao
favor real, no mais pensou em seu benfeitor.
Durante mais dois anos Jos ficou como
prisioneiro. A esperana que se lhe acendera no
corao, gradualmente morrera; e a todas as outras
provaes acrescentou-se a amargura da ingratido.
Uma mo divina, porm, estava prestes a abrir
as portas da priso. O rei do Egito teve em uma
noite dois sonhos, que indicavam aparentemente o
mesmo acontecimento, e pareciam prefigurar
alguma grande calamidade. No podia determinar
sua significao, e no entanto continuavam a
perturbar o seu esprito. Os magos e sbios de seu
reino no puderam dar a interpretao. A
447

perplexidade e angstia do rei aumentavam, e o


terror espalhou-se por seu palcio. A agitao geral
evocou mente do copeiro-mor as circunstncias
de seu prprio sonho; com este veio a lembrana de
Jos, e uma compuno de remorso pelo seu
esquecimento e ingratido. Ele informou de pronto
ao rei como o seu sonho e o do padeiro-mor foram
interpretados por um cativo hebreu, e como se
cumpriram as predies.
Foi humilhante a Fara volver dos mgicos e
sbios de seu reino para consultar um estrangeiro e
escravo; mas estava pronto para aceitar o mais
humilde servio caso pudesse seu esprito
perturbado encontrar alvio. Mandaram chamar
imediatamente a Jos; tirou suas roupas de
prisioneiro, barbeou-se, pois o cabelo crescera
muito durante o tempo de oprbrio e recluso. Foi
ento conduzido presena do rei.
E Fara disse a Jos: Eu sonhei um sonho, e
ningum h que o interprete; mas de ti ouvi dizer
que quando ouves um sonho o interpretas. E
respondeu Jos a Fara, dizendo: Isso no est em
448

mim; Deus dar resposta de paz a Fara Gnesis


41:15. A resposta de Jos ao rei, revela sua
humildade e f em Deus. Modestamente no se
atribui a honra de possuir em si sabedoria superior.
Isso no est em mim Gnesis 41:16.
Unicamente Deus pode explicar estes mistrios.
Fara ento se pe a relatar os sonhos: Estava
eu em p na praia do rio, e eis que subiam do rio
sete vacas gordas de carne e formosas vista, e
pastavam no prado. E eis que outras sete vacas
subiam aps estas, muito feias vista, e magras de
carne; no tenho visto outras tais, quanto
fealdade, em toda a terra do Egito. E as vacas
magras e feias comiam as primeiras sete vacas
gordas; e entraram em suas entranhas, mas no se
conhecia que houvessem entrado em suas
entranhas; porque o seu parecer era feio como no
princpio. Ento acordei. Depois vi em meu sonho,
e eis que dum mesmo p subiam sete espigas
cheias e boas; e eis que sete espigas secas, midas
e queimadas do vento oriental, brotavam aps elas.
E as sete espigas midas devoravam as sete espigas
boas. E eu disse-o aos magos, mas ningum houve
449

que mo interpretasse Gnesis 41:17-24.


O sonho de Fara um s, disse Jos. O que
Deus h de fazer, notificou-o a Fara Gnesis
41:25. Haveria sete anos de grande abundncia.
Campos
e
hortas
produziriam
mais
abundantemente do que nunca haviam produzido.
E este perodo seria seguido de sete anos de fome.
E no ser conhecida a abundncia na terra, por
causa daquela fome que haver depois; porquanto
ser gravssima Gnesis 41:31. A repetio do
sonho era prova tanto da certeza como da
proximidade
do
cumprimento.
Portanto,
continuou ele, Fara se proveja agora dum varo
entendido e sbio, e o ponha sobre a terra do Egito.
Faa isso Fara, e ponha governadores sobre a
terra, e tome a quinta parte da terra do Egito nos
sete anos de fartura. E ajuntem toda a comida
destes bons anos que vm, e amontoem trigo
debaixo da mo de Fara, para mantimento nas
cidades, e o guardem; assim ser o mantimento
para provimento da terra, para os sete anos de
fome Gnesis 41:33-36.
450

A interpretao foi to razovel e coerente, e a


poltica que a mesma recomendava to slida e
sagaz era, que sua correo no poderia ser posta
em dvida. Mas a quem se poderia confiar a
execuo do plano? Da sabedoria desta escolha
dependia a preservao da nao. O rei estava
perturbado. Por algum tempo foi considerada a
questo desta indicao. Pelo copeiro-mor soubera
o rei da sabedoria e prudncia demonstradas por
Jos na administrao da priso; era evidente que
ele possua habilidade administrativa em grau
preeminente. O copeiro, cheio agora de reprovao
a si mesmo, esforava-se por reparar sua anterior
ingratido, mediante o mais caloroso elogio ao seu
benfeitor; e novas indagaes feitas pelo rei
demonstraram a correo do que referia ele. Em
todo o reino foi Jos o nico homem dotado de
sabedoria para indicar o perigo que ameaava o
pas, e o preparo necessrio para enfrent-lo; e o rei
estava convencido de que ele era o mais bem
qualificado para executar os planos que propusera.
Era evidente que um poder divino estava com ele, e
que ningum havia entre os ministros de Estado do
rei to habilitado para dirigir os negcios da nao
451

em tal momento crtico. O fato de que ele era


hebreu e escravo, era de pouca importncia quando
ponderado em confronto com sua sabedoria
evidente e so juzo. Acharamos um varo como
este, em quem haja o Esprito de Deus? (Gnesis
41:38) disse o rei aos conselheiros.
Esta indicao foi decidida, e a Jos foi feito o
surpreendente anncio: Pois que Deus te fez saber
tudo isto, ningum h to entendido e sbio como
tu. Tu estars sobre a minha casa, e por tua boca se
governar todo o meu povo; somente no trono eu
serei maior que tu Gnesis 41:39, 40. O rei ps-se
em seguida a investir Jos com as insgnias de seu
elevado cargo. E tirou Fara o anel da sua mo, e
o ps na mo de Jos, e o fez vestir vestidos de
linho fino, e ps um colar de ouro no seu pescoo.
E o fez subir no segundo carro que tinha, e
clamavam diante dele: Ajoelhai Gnesis 41:42,
43.
F-lo senhor da sua casa, e governador de toda
a sua fazenda; para, a seu gosto, sujeitar os seus
prncipes, e instruir os seus ancios Salmos
452

105:21, 22. Do calabouo Jos foi elevado a


governador sobre toda a terra do Egito. Era uma
posio de alta honra, e, contudo, assediada de
dificuldades e perigo. Ningum pode ficar a uma
elevada altura, isento de perigo. Assim como a
tempestade deixa ilesa a humilde flor do vale, ao
mesmo tempo em que desarraiga a majestosa
rvore no cimo da montanha, tambm aqueles que
tm mantido sua integridade na vida humilde
podem ser arrastados ao abismo pelas tentaes
que assaltam o xito e as honras mundanas. Mas o
carter de Jos resistiu de modo semelhante
prova da adversidade e da prosperidade. A mesma
fidelidade que manifestou para com Deus quando
estava na cela de prisioneiro, manifestou no palcio
dos Faras. Ele era ainda um estrangeiro em uma
terra gentlica, separado de seus parentes,
adoradores de Deus; mas cria completamente que a
mo divina lhe havia dirigido os passos, e com uma
constante confiana em Deus desempenhava
fielmente os deveres de seu cargo. Por meio de
Jos a ateno do rei e dos grandes homens do
Egito foi dirigida ao verdadeiro Deus; e, embora se
apegassem sua idolatria, aprenderam a respeitar
453

os princpios revelados na vida e carter do


adorador de Jeov.
Como se habilitou Jos a efetuar um registro tal
de firmeza de carter, correo e sabedoria? - Em
seus primeiros anos, havia ele consultado o dever
em vez da inclinao; e a integridade, a singela
confiana, a natureza nobre, do jovem, produziram
frutos nas aes do homem. Uma vida pura e
simples favorecera o desenvolvimento vigoroso
tanto das faculdades fsicas como das intelectuais.
A comunho com Deus mediante Suas obras, e a
contemplao das grandiosas verdades confiadas
aos herdeiros da f, haviam elevado e enobrecido
sua natureza espiritual, alargando e fortalecendo o
esprito como nenhum outro estudo o poderia fazer.
A ateno fiel ao dever em todos os postos, desde o
mais humilde at o mais elevado, estivera
educando toda a faculdade para o seu mais elevado
servio. Aquele que vive de acordo com a vontade
do Criador, est a assegurar para si o mais
verdadeiro e nobre desenvolvimento de carter. O
temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal
a inteligncia J 28:28.
454

Poucos h que se compenetram da influncia


das pequenas coisas da vida sobre o
desenvolvimento do carter. Nada com que temos
de tratar realmente pequeno. As circunstncias
variadas que deparamos dia aps dia, so
destinadas a provar nossa fidelidade, e habilitar-nos
a maiores encargos. Pelo apego aos princpios nas
transaes da vida usual, a mente se habitua a
considerar as exigncias do dever acima das do
prazer e da inclinao. Espritos assim
disciplinados no esto a vacilar entre o direito e o
que no o , como a vara a tremer ao vento; so
fiis ao dever porque se educaram aos hbitos de
fidelidade e verdade. Pela fidelidade naquilo que
o mnimo, adquirem foras para serem fiis em
coisas maiores.
Um carter reto de maior valor do que o ouro
de Ofir. Sem ele ningum pode subir a uma altura
honrosa. Mas no se herda o carter. No pode ser
comprado. A excelncia moral e as belas
qualidades mentais no so o resultado do acaso.
Os mais preciosos dons no so de valor algum a
455

menos que sejam aperfeioados. A formao de um


carter nobre obra de uma vida inteira, e deve ser
o resultado de esforo diligente e perseverante.
Deus d as oportunidades; o xito depende do
aproveitamento das mesmas.

456

Captulo 21

Jos e Seus Irmos


Logo no incio dos anos produtivos,
comearam-se os preparativos para a fome que se
aproximava. Sob a administrao de Jos imensos
depsitos foram construdos em todos os lugares
principais, por toda a terra do Egito, e tomadas
amplas disposies para preservar o excedente da
colheita que se esperava. A mesma orientao foi
continuada durante os sete anos de abundncia, at
que a quantidade de trigo posta em depsito se
achava alm de estimativa.
E ento comearam a vir os sete anos de
escassez, conforme a predio de Jos. E havia
fome em todas as terras, mas em toda a terra do
Egito havia po. E tendo toda a terra do Egito
fome, clamou o povo a Fara por po; e Fara
disse a todos os egpcios: Ide a Jos; o que ele vos
disser, fazei. Havendo pois fome sobre toda a terra,
abriu Jos tudo em que havia mantimento, e
457

vendeu aos egpcios Gnesis 41:54-56.


A fome estendeu-se terra de Cana, e foi
severamente sentida naquela parte do pas em que
Jac habitava. Ouvindo falar da proviso
abundante feita pelo rei do Egito, dez dos filhos de
Jac viajaram para ali a fim de comprar trigo.
sua chegada foram encaminhados ao agente do rei
e juntamente com outros pretendentes vieram
apresentar-se perante o governador da terra. E eles
inclinaram-se ante ele com a face na terra. Jos,
pois, conheceu os seus irmos; mas eles no o
conheceram Gnesis 42:6, 8. Seu nome hebreu
tinha sido mudado por outro, concedido pelo rei; e
pouca semelhana havia entre o primeiro-ministro
do Egito e o rapaz que haviam vendido aos
ismaelitas. Quando Jos viu os irmos curvarem-se
e fazerem-lhe mesuras, seus sonhos vieram-lhe
mente, e as cenas do passado surgiram vividamente
diante dele. Seu olhar penetrante, examinando o
grupo, descobriu que Benjamim no estava entre
eles. Teria ele tambm cado como vtima da
traioeira crueldade daqueles homens ferozes?
Decidiu-se a saber a verdade. Vs sois espias,
458

disse ele severamente; e viestes para ver a nudez


da terra Gnesis 42:9.
Eles responderam: No, senhor meu; mas teus
servos vieram comprar mantimento. Todos ns
somos filhos de um varo: somos homens de
retido; os teus servos no so espias. Desejou
saber se possuam o mesmo esprito altivo que
tinham quando com eles estava; e bem assim tirar
deles alguma informao com relao sua casa;
bem sabia, contudo, quo enganadoras poderiam
ser as suas declaraes. Repetiu a acusao, e eles
replicaram: Ns, teus servos, somos doze irmos,
filhos de um varo da terra de Cana; e eis que o
mais novo est com nosso pai hoje; mas um j no
existe Gnesis 42:10, 13.
Dizendo-se estar em dvida quanto
veracidade de sua histria, e consider-los ainda
como espias, o governador declarou que os
provaria, exigindo deles que ficassem no Egito at
que um deles fosse e trouxesse seu irmo mais
moo. Se no consentissem nisto, deveriam ser
tratados como espias. Mas com tal disposio os
459

filhos de Jac no poderiam concordar, visto que o


tempo exigido para lev-la a efeito faria com que
suas famlias sofressem pela falta de alimento; e
quem entre eles empreenderia a viagem sozinho,
deixando seus irmos na priso? Como poderia
esse encontrar o pai, em tais circunstncias?
Parecia provvel que seriam mortos ou
escravizados; e, se Benjamim fosse trazido, poderia
ser apenas para participar da sorte deles.
Decidiram-se a ficar e sofrer juntos, em vez de
trazerem novas tristezas ao pai pela perda do nico
filho que lhe restava. Em conformidade com isto
foram lanados na priso, onde ficaram trs dias.
Durante os anos em que Jos estivera separado
dos irmos, estes filhos de Jac se haviam mudado
em
seu
carter.
Invejosos,
turbulentos,
enganadores, cruis e vingativos tinham eles sido;
mas agora, quando provados pela adversidade,
mostraram-se abnegados, leais uns para com os
outros, dedicados ao pai, e, sendo eles homens de
idade mediana, sujeitos sua autoridade.
Os trs dias na priso egpcia foram de
460

amargurada tristeza, ao refletirem os irmos em


seus pecados passados. A menos que Benjamim
pudesse ser trazido, parecia certa a convico a
respeito deles como espias; e pouca esperana
tinham de obter o consentimento de seu pai para a
ausncia de Benjamim. No terceiro dia, Jos fez
com que os irmos fossem trazidos perante ele.
No ousava det-los por mais tempo. Seu pai e as
famlias que com ele estavam poderiam j estar a
sofrer falta de alimento. Fazei isto, e vivereis,
disse ele; porque eu temo a Deus. Se sois homens
de retido, que fique um de vossos irmos, preso na
casa de vossa priso; e vs ide, levai trigo para a
fome de vossa casa, e trazei-me o vosso irmo mais
novo, e sero verificadas as vossas palavras, e no
morrereis Gnesis 42:18-20. Esta proposta
concordavam em aceitar, exprimindo embora
pouca esperana de que seu pai deixasse Benjamim
vir com eles. Jos se comunicara com eles
mediante um intrprete, e, no fazendo idia que o
governador os compreendesse, conversavam
livremente um com outro em sua presena.
Acusavam-se com relao ao tratamento que deram
a Jos: Na verdade, somos culpados acerca de
461

nosso irmo, pois vimos a angstia de sua alma,


quando nos rogava; ns, porm, no ouvimos; por
isso vem sobre ns esta angstia. Rben, que
havia formulado o plano de entregar em Dot,
acrescentou: No vo-lo dizia eu, dizendo: No
pequeis contra o moo? Mas no ouvistes; e vedes
aqui, o seu sangue tambm requerido Gnesis
42:21, 22. Jos, ouvindo, no pde dominar suas
emoes, e saiu e chorou. sua volta, ordenou
fosse Simeo amarrado perante eles, e de novo
entregue priso. No tratamento cruel a seu irmo,
Simeo fora o instigador e principal ator, e foi por
esta razo que a escolha recaiu sobre ele.
Antes de permitir que seus irmos partissem,
Jos deu ordens para que fossem supridos de trigo,
e tambm que o dinheiro de cada homem fosse
colocado secretamente na boca do respectivo saco.
Forragem para os animais, durante a viagem para
casa, tambm foi suprida. Em caminho, um do
grupo, abrindo o saco ficou surpreendido por
encontrar o seu saquitel contendo o dinheiro de
prata. Dando a conhecer o fato aos demais, ficaram
alarmados e perplexos, e disseram uns aos outros:
462

Que isto que Deus nos tem feito? (Gnesis


42:28) - pois que deveriam considerar isso como
um bom sinal da parte do Senhor, ou permitira Ele
que tal acontecesse para os castigar de seus
pecados e mergulh-los ainda mais na aflio?
Reconheciam que Deus vira seus pecados, e que
agora os estava castigando.
Jac estava inquieto, esperando a volta dos
filhos, e sua chegada todo o acampamento
reuniu-se ansiosamente em redor deles enquanto
relatavam ao pai tudo que havia ocorrido. O
espanto e a apreenso enchiam todos os coraes.
O proceder do governador egpcio parecia implicar
algum mau desgnio, e seus temores se
confirmaram, quando ao abrirem os respectivos
sacos, o dinheiro do possuidor foi encontrado em
cada um deles. Em sua angstia o idoso pai
exclamou: Tendes-me desfilhado; Jos j no
existe, e Simeo no est aqui; agora levareis a
Benjamim. Todas estas coisas vieram sobre mim.
Rben respondeu: Mata os meus dois filhos, se to
no tornar a trazer; d-mo em minha mo, e to
tornarei a trazer. Este arrebatado discurso no
463

aliviou o esprito de Jac. Sua resposta foi: No


descer meu filho convosco; porquanto seu irmo
morto, e s ele ficou. Se lhe sucede algum desastre
no caminho por onde fordes, fareis descer minhas
cs com tristeza sepultura Gnesis 42:36-38.
Mas a seca continuou, e, com o correr do
tempo, o suprimento de trigo que fora trazido do
Egito estava quase esgotado. Os filhos de Jac bem
sabiam que seria em vo voltar ao Egito sem
Benjamim. Tinham pouca esperana de mudar a
resoluo de seu pai, e aguardavam o desenlace
daquilo em silncio. Cada vez mais negra se
tornava a sombra da fome que se aproximava; no
rosto ansioso de todos no acampamento, lia o
ancio a necessidade deles; e finalmente disse:
Tornai, comprai-nos um pouco de alimento
Gnesis 43:2.
Jud respondeu: Fortemente nos protestou
aquele varo, dizendo: No vereis a minha face, se
o vosso irmo no vier convosco. Se enviares
conosco o nosso irmo, desceremos, e te
compraremos alimento; mas se no enviares, no
464

desceremos; porquanto aquele varo nos disse: No


vereis a minha face se o vosso irmo no vier
convosco Gnesis 43:3-5. Vendo que a resoluo
de seu pai comeava a vacilar, acrescentou: Envia
o mancebo comigo, e levantar-nos-emos, e iremos
para que vivamos, e no morramos, nem ns, nem
tu, nem os nossos filhos (Gnesis 43:8); e se
ofereceu como fiador por seu irmo, e para assumir
a culpa para sempre se deixasse de restituir
Benjamim a seu pai.
Jac no mais podia recusar o seu
consentimento, e determinou a seus filhos que se
preparassem para a viagem. Ordenou-lhes tambm
que levassem ao governador um presente das
coisas que o pas devastado pela fome, oferecia:
um pouco de blsamo, e um pouco de mel,
especiarias, mirra, terebinto, e amndoas, bem
como uma dobrada poro de dinheiro. Tomai
tambm a vosso irmo, e levantai-vos, disse ele,
e voltai quele varo. Quando seus filhos
estavam para partir para a sua viagem duvidosa, o
idoso pai levantou-se e erguendo as mos para o
Cu, proferiu esta orao: E Deus todo-poderoso
465

vos d misericrdia diante do varo, para que deixe


vir convosco vosso outro irmo, e Benjamim; e eu,
se for desfilhado, desfilhado ficarei Gnesis
43:11, 13, 14.
De novo viajaram ao Egito, e apresentaram-se
perante Jos. Caindo seu olhar sobre Benjamim, o
filho de sua prpria me, ficou ele profundamente
comovido. Ocultou, entretanto, a sua emoo, mas
ordenou que fossem levados para sua casa, e que se
fizessem preparativos para comerem com ele.
Sendo conduzidos ao palcio do governador, os
irmos estavam grandemente alarmados, receando
ser chamados a dar contas do dinheiro encontrado
nos sacos. Pensavam que tivesse sido
propositalmente colocado ali, para dar motivo de
os fazer escravos. Em sua aflio consultaram o
mordomo da casa, relatando-lhe as circunstncias
de sua visita ao Egito; e em prova de sua inocncia
o informaram de que haviam novamente trazido o
dinheiro encontrado nos sacos, como tambm mais
dinheiro para comprar alimento; e acrescentaram:
No sabemos quem tenha posto o nosso dinheiro
nos nossos sacos Gnesis 43:22. O homem
466

respondeu: Paz seja convosco, no temais; o


vosso Deus, e o Deus de vosso pai, vos tem dado
um tesouro nos vossos sacos; o vosso dinheiro me
chegou a mim Gnesis 43:23. Sua ansiedade
aliviou-se; e, quando Simeo, que fora liberto da
priso, uniu-se com eles, entenderam que na
verdade Deus lhes era gracioso.
Quando o governador de novo os encontrou,
apresentaram seus presentes, e humildemente
inclinaram-se a ele at terra. De novo seus
sonhos lhe vieram mente, e, depois de saudar os
seus hspedes, apressou-se a perguntar: Vosso
pai, o velho de quem falastes, est bem, ainda
vive? Bem est o teu servo, nosso pai vive
ainda, foi a resposta, enquanto de novo se
inclinaram. Ento seu olhar repousou em
Benjamim, e disse: Este o vosso irmo mais
novo de quem me falastes? Deus te abenoe,
meu filho; mas, dominado pelos sentimentos de
ternura, nada mais pde dizer. Entrou na cmara,
e chorou ali Gnesis 43:27-30.
Tendo recuperado o domnio de si, voltou, e
467

todos deram incio ao banquete. Pelas leis de


castas, aos egpcios era vedado comer com o povo
de qualquer outra nao. Os filhos de Jac tinham
portanto uma mesa para si, enquanto o governador,
por causa de sua elevada posio, comia s, e os
egpcios tambm tinham mesas separadas. Quando
todos estavam sentados, os irmos ficaram
surpresos por ver que estavam dispostos na ordem
exata, segundo suas idades. Jos apresentou-lhes
as pores que estavam diante dele; mas a de
Benjamim foi cinco vezes mais a de qualquer
deles. Por este sinal de favor para com Benjamim
esperava averiguar se o irmo mais moo era
olhado com a inveja e dio que para com ele foram
manifestados. Supondo ainda que Jos no
compreendia a sua lngua, os irmos conversavam
livremente uns com os outros; assim teve ele boa
oportunidade de conhecer seus verdadeiros
sentimentos. Desejava ainda prov-los mais, e
antes de sua partida ordenou que seu prprio copo
de prata fosse escondido no saco do mais moo.
Alegremente partiram para a sua volta. Simeo
e Benjamim estavam com eles, seus animais
468

estavam carregados de trigo, e todos entendiam


haver escapado em segurana dos perigos que
pareciam cerc-los. Todavia, apenas tinham
alcanado os arredores da cidade quando foram
surpreendidos pelo mordomo do governador, que
proferiu a incisiva pergunta: Por que pagastes mal
por bem? No este o copo por que bebe meu
senhor? e em que ele bem adivinha? Fizestes mal
no que fizestes Gnesis 44:4, 5. Supunha-se
possuir aquela taa o poder de descobrir qualquer
substncia venenosa na mesma colocada. Naquele
tempo, taas desta espcie tinham alto valor como
salvaguarda
contra
o
assassnio
pelo
envenenamento.
acusao do despenseiro responderam os
viajantes: Por que diz meu senhor tais palavras?
Longe estejam teus servos de fazerem semelhante
coisa. Eis que o dinheiro, que temos achado nas
bocas dos nossos sacos, te tornamos a trazer desde
a terra de Cana; como pois furtaramos da casa de
teu senhor prata ou ouro? Aquele dos teus servos
em quem for achado, morra; e ainda ns seremos
escravos do meu senhor Gnesis 44:7-9.
469

Ora seja tambm conforme as vossas


palavras, disse o mordomo; aquele em quem se
achar ser meu escravo, porm vs sereis
desculpados Gnesis 43:10.
Comeou-se imediatamente a verificao. Eles
apressaram-se, e cada um ps em terra o seu saco
(Gnesis 44:11), e o mordomo examinou cada um,
comeando com o de Rben, e fazendo-o por
ordem, at o do mais moo. No saco de Benjamim
foi encontrado o copo.
Os irmos rasgaram as vestes em sinal de
completa desgraa, e vagarosamente voltaram
cidade. Em virtude de sua prpria promessa,
Benjamim estava condenado a uma vida de
escravido. Acompanharam o mordomo at o
palcio, e, encontrando ainda ali o governador,
prostraram-se diante dele: Que isto que
fizestes? disse ele. No sabeis vs que tal homem
como eu bem adivinha? Gnesis 44:15. Jos
tencionava extorquir-lhes o reconhecimento de seu
pecado. Nunca pretendera o poder de adivinhao,
470

mas queria faz-los crer que podia ler seus


segredos.
Jud respondeu: Que diremos a meu senhor?
que falaremos? e como nos justificaremos? Achou
Deus a iniqidade de teus servos; eis que somos
escravos de meu senhor, tanto ns como aquele em
cuja mo foi achado o copo Gnesis 44:16.
Longe de mim que eu tal faa, foi a resposta;
o varo em cuja mo o copo foi achado, aquele
ser meu servo; porm vs subi em paz para vosso
pai Gnesis 44:17.
Em sua profunda angstia Jud aproxima-se
ento do governador, e exclama: Ai senhor meu,
deixa, peo-te, o teu servo dizer uma palavra aos
ouvidos de meu senhor, e no se acenda a tua ira
contra o teu servo; porque tu s como Fara. Com
palavras de tocante eloqncia descreveu a dor de
seu pai pela perda de Jos, e sua relutncia em
deixar Benjamim vir com eles ao Egito, visto ser
ele o nico filho que restava de sua me Raquel, a
quem Jac amava to ternamente. Agora pois,
471

disse ele, indo eu a teu servo meu pai, e o moo


no indo conosco, como a sua alma est atada com
a alma dele, acontecer que, vendo ele que o moo
ali no est, morrer; e teus servos faro descer as
cs de teu servo, nosso pai, com tristeza,
sepultura. Porque teu servo se deu por fiador por
este moo para com meu pai, dizendo: Se no to
tornar, eu serei culpado a meu pai todos os dias.
Agora, pois, fique teu servo em lugar deste moo
por escravo de meu senhor, e que suba o moo com
seus irmos. Por que como subirei eu a meu pai, se
o moo no for comigo? para que no veja eu o
mal que sobrevir a meu pai Gnesis 44:18, 3034.
Jos estava satisfeito. Vira em seus irmos os
frutos do verdadeiro arrependimento. Ouvindo o
nobre oferecimento de Jud, deu ordens para que
todos, exceto aqueles homens, se retirassem; ento,
chorando em voz alta, exclamou: Eu sou Jos;
vive ainda meu pai? Gnesis 45:3.
Seus irmos ficaram imveis, mudos de temor
e espanto. Era governador do Egito seu irmo Jos,
472

aquele irmo a quem invejavam e teriam morto, e


que finalmente venderam como escravo! Todos os
seus maus-tratos ao mesmo passaram diante deles.
Lembraram-se como tinham desprezado seus
sonhos, e agido para impedir o seu cumprimento.
Haviam contudo desempenhado o seu papel no
cumprimento desses sonhos; e, agora que estavam
completamente em seu poder, vingar-se-ia ele
indubitavelmente do mal que tinha sofrido.
Vendo sua confuso, disse bondosamente:
Peo-vos, chegai-vos a mim; e, aproximando-se
eles, continuou: Eu sou Jos, vosso irmo, a quem
vendestes para o Egito. Agora, pois, no vos
entristeais, nem vos pese aos vossos olhos por me
haverdes vendido para c; porque para conservao
da vida, Deus me enviou diante da vossa face
Gnesis 45:4, 5. Entendendo que j haviam sofrido
muito pela sua crueldade para com ele, procurou
nobremente banir seus temores, e diminuir a
amargura da exprobrao a si mesmos.
Porque, continuou ele, j houve dois anos de
fome no meio da terra, e ainda restam cinco anos
473

em que no haver lavoura nem sega. Pelo que


Deus me enviou diante da vossa face, para
conservar vossa sucesso na terra, e para guardarvos em vida por um grande livramento. Assim no
fostes vs que me enviastes para c, seno Deus,
que me tem posto por pai de Fara, e por senhor de
toda a sua casa, e como regente em toda a terra do
Egito. Apressai-vos, e subi a meu pai, e dizei-lhe:
Assim tem dito o teu filho Jos: Deus me tem posto
por senhor em toda a terra do Egito; desce a mim, e
no te demores; e habitars na terra de Gsen, e
estars perto de mim, tu e os teus filhos, e os filhos
dos teus filhos, e as tuas ovelhas, e as tuas vacas, e
tudo o que tens. E ali te sustentarei, porque ainda
haver cinco anos de fome, para que no pereas
de pobreza, tu e tua casa, e tudo o que tens. E eis
que vossos olhos vem, e os olhos de meu irmo
Benjamim, que minha boca que vos fala.
E lanou-se ao pescoo de Benjamim, seu
irmo, e chorou; e Benjamim chorou tambm ao
seu pescoo. E beijou a todos os seus irmos, e
chorou sobre eles; e depois seus irmos falaram
com ele Gnesis 45:6-15. Confessaram
474

humildemente seu pecado, e rogaram perdo.


Haviam muito tempo sofrido de ansiedade e
remorso, e agora regozijavam-se de que ele ainda
estivesse vivo.
A notcia do que tivera lugar rapidamente fora
levada ao rei, o qual, ansioso por manifestar sua
gratido para com Jos, confirmou o convite do
governador a sua famlia, dizendo: O melhor de
toda a terra do Egito ser vosso Gnesis 45:20. Os
irmos foram enviados abundantemente supridos
de provises e carros, e de todas as coisas
necessrias para a mudana de todas as famlias e
subordinados para o Egito. A Benjamim, Jos
concedeu presentes mais valiosos do que aos
outros. Ento, receando que surgissem entre eles
discusses durante a viagem para casa, fezlhes esta
recomendao, ao estarem eles prestes a partir:
No contendais pelo caminho Gnesis 45:24.
Os filhos de Jac voltaram a seu pai com estas
alegres novas: Jos ainda vive, e ele tambm
regente em toda a terra do Egito. A princpio o
ancio ficou abismado; no podia crer o que ouvia;
475

mas, quando viu o longo squito de carros e


animais carregados, e Benjamim se achou de novo
com ele, convenceu-se e, na plenitude de sua
alegria, exclamou: Basta; ainda vive meu filho
Jos, eu irei, e o verei antes que morra Gnesis
45:26, 28.
Outro ato de humilhao restava aos dez
irmos. Confessaram agora ao pai o engano e
crueldade que durante tantos anos haviam
amargurado a sua vida e a deles. Jac no
suspeitara serem capazes de pecado to vil, mas viu
que tudo tinha sido encaminhado para o bem, e
perdoou e abenoou seus filhos erradios.
O pai e seus filhos, juntamente com as famlias
destes, os seus rebanhos e gado, e numerosos
agregados, logo estavam a caminho para o Egito.
Com alegria de corao prosseguiram em sua
viagem, e, quando chegaram a Berseba, o patriarca
ofereceu gratos sacrifcios, e rogou ao Senhor que
lhes concedesse a segurana de que com eles iria.
Em viso da noite veio-lhe a palavra divina: No
temas descer ao Egito, porque Eu te farei ali uma
476

grande nao. E descerei contigo ao Egito, e


certamente te farei tornar a subir Gnesis 46:3, 4.
A afirmao - No temas descer ao Egito,
porque Eu te farei ali uma grande nao - era
significativa. A Abrao fora feita a promessa de
uma posteridade inumervel como as estrelas; mas
por enquanto o povo escolhido no havia
aumentado seno vagarosamente. E agora a terra
de Cana no oferecia campo para o
desenvolvimento de uma nao tal como fora
predita. Estava na posse de poderosas tribos
gentlicas, que no deveriam ser despojadas at a
quarta gerao Gnesis 15:16. Se os descendentes
de Israel deviam ali tornar-se um povo numeroso,
teriam de, ou expulsar os habitantes da terra, ou
dispersar-se entre eles. No podiam fazer de acordo
com a primeira alternativa, em conformidade com
a disposio divina; e, se eles se misturassem com
os cananeus estariam em perigo de serem
seduzidos idolatria. O Egito, contudo, oferecia as
necessrias condies para o cumprimento do
propsito divino. Uma regio do pas, bem regada
e frtil, foi-lhes aberta ali, proporcionando toda a
477

vantagem para o seu rpido aumento. E a antipatia


que deveriam encontrar no Egito, por causa de sua
ocupao - pois que todo pastor era abominao
para os egpcios (Gnesis 43:32) - habilit-los-ia a
permanecer como um povo distinto e separado, e
serviria assim para os excluir da participao na
idolatria do Egito.
Chegando ao Egito, a multido encaminhou-se
diretamente para a terra de Gsen. Ali chegou Jos
em seu carro oficial, acompanhado de uma
comitiva principesca. O esplendor do que o cercava
e a dignidade de sua posio foram
semelhantemente esquecidos; um pensamento
apenas lhe enchia a mente, um anelo fremia seu
corao. Vendo ele os viajantes que se
aproximavam, o amor cujos anseios por tantos
longos anos haviam sido reprimidos, no mais foi
dominado. Saltou do carro e apressou-se a dar as
boas-vindas ao pai. E lanou-se ao seu pescoo, e
chorou sobre o seu pescoo longo tempo. E Israel
disse a Jos: Morra eu agora, pois j tenho visto o
teu rosto, que ainda vives Gnesis 46:30.
478

Jos levou cinco de seus irmos para os


apresentar a Fara, e recebeu dele a concesso da
terra para a sua futura morada. A gratido para com
o seu primeiro-ministro teria levado o rei a honrlos, designando-os para cargos de Estado; Jos,
porm, fiel ao culto a Jeov, procurou salvar seus
irmos das tentaes a que estariam expostos em
uma corte gentlica; portanto, aconselhou-os a que,
quando fossem interrogados pelo rei, lhe contassem
francamente sua ocupao. Os filhos de Jac
seguiram este conselho, tendo tambm o cuidado
de declarar que tinham vindo para peregrinar na
terra, no para se tornarem habitantes permanentes
ali, reservando assim o direito de partirem, se o
quisessem. O rei indicou-lhes uma morada,
oferecida no melhor da terra (Gnesis 47:6), o
territrio de Gsen.
No muito tempo depois de sua chegada, Jos
trouxe tambm a seu pai para ser apresentado a
Fara. O patriarca era um estranho nas cortes reais;
mas entre as cenas sublimes da natureza tinha tido
comunho com um Rei mais poderoso; e agora, em
uma consciente superioridade, levantou as mos e
479

abenoou a Fara.
Em sua primeira saudao a Jos, Jac falara
como estivesse pronto a morrer, depois daquele
feliz termo sua longa ansiedade e tristeza. Mas
dezessete anos deveriam ainda ser-lhe concedidos
no retiro pacfico de Gsen. Estes anos estiveram
em feliz contraste com aqueles que os precederam.
Viu em seus filhos provas de verdadeiro
arrependimento; viu sua famlia rodeada de todas
as condies necessrias ao desenvolvimento de
uma grande nao; e sua f apegou-se segura
promessa de seu futuro estabelecimento em Cana.
Ele prprio estava cercado de todo o indcio de
amor e favor que o primeiro-ministro do Egito
poderia conferir; e, feliz na companhia de seu filho
durante tanto tempo perdido, desceu calma e
pacificamente sepultura.
Sentindo aproximar-se a morte, mandou
chamar Jos. Atendo-se ainda firmemente
promessa de Deus relativa posse de Cana, disse:
Rogo-te que me no enterres no Egito, mas que eu
jaza com meus pais; por isso me levars do Egito, e
480

me sepultars na sepultura deles Gnesis 47:29,


30. Jos prometeu faz-lo, mas Jac no estava
satisfeito; exigiu um juramento solene para o depor
ao lado de seus pais na cova de Macpela.
Outro assunto importante reclamava ateno;
os filhos de Jos deveriam ser com as devidas
formalidades includos entre os filhos de Israel.
Jos, vindo para a ltima entrevista com seu pai,
trouxe consigo Efraim e Manasss. Estes jovens
estavam ligados, por sua me, mais elevada
ordem do sacerdcio egpcio; e a posio de seu
pai abria-lhes as portas da riqueza e distino, caso
preferissem eles unir-se aos egpcios. Era,
entretanto o desejo de Jos que eles se unissem ao
seu prprio povo. Manifestou sua f na promessa
do concerto, renunciando em favor de seus filhos
todas as honras que a corte do Egito oferecia, e isto
para ter um lugar entre as desprezadas tribos de
pastores, s quais foram confiados os orculos de
Deus.
Disse Jac: Os teus dois filhos, que te
nasceram na terra do Egito, antes que eu viesse a ti
481

no Egito, so meus; Efraim e Manasss sero


meus, como Rben e Simeo Gnesis 48:5.
Deviam ser adotados como seus, e tornar-se
cabeas de tribos distintas. Assim um dos
privilgios da primogenitura, que Rben havia
perdido, recairia em Jos - uma dupla poro em
Israel.
A vista de Jac estava obscurecida pela idade, e
no notara a presena dos moos; agora, porm,
percebendo o contorno de suas formas, disse:
Quem so estes? Sendo-lhe dito quem eram,
acrescentou: Peo-te, trazemos aqui, para que os
abenoe. Aproximando-se eles, o patriarca
abraou-os e beijou-os, pondo-lhes solenemente as
mos sobre a cabea, para abeno-los. Proferiu
ento esta orao: O Deus, em cuja presena
andaram os meus pais Abrao e Isaque, o Deus que
me sustentou, desde que eu nasci at este dia; o
Anjo que me livrou de todo o mal, abenoe estes
rapazes Gnesis 48:8, 9, 15, 16. No havia ento o
esprito de dependncia de si mesmo, nem
confiana no poder e sagacidade humanos. Deus
tinha sido o seu preservador e apoio. No havia
482

queixa dos maus dias do passado. Suas provaes e


tristezas no mais eram consideradas como coisas
que vieram sobre ele Gnesis 42:36. A memria
apenas trazia a lembrana da misericrdia e
amorvel bondade de Deus, que com ele estiveram
durante toda a sua peregrinao.

Terminada a bno, Jac fez a seu filho esta


afirmao (deixando s geraes vindouras, atravs
de longos anos de cativeiro e tristeza, este
testemunho de sua f): Eis que eu morro, mas
Deus ser convosco, e vos far tornar terra de
vossos pais Gnesis 48:21.
Finalmente todos os filhos de Jac foram
reunidos em redor de seu leito de morte. E Jac
chamou os filhos e disse: ajuntai-vos, e ouvi,
filhos de Jac; e ouvi a Israel vosso pai, e
anunciar-vos-ei o que vos h de acontecer nos
derradeiros dias Gnesis 49:2, 1. Muitas vezes, e
com ansiedade, havia pensado no futuro deles, e se
esforara por figurar a si mesmo a histria das
diferentes tribos. Agora, quando os filhos
483

esperavam receber sua ltima bno, o Esprito de


inspirao repousou sobre ele; e, em viso
proftica, desvendou-se-lhe o futuro de seus
descendentes. Um aps outro, os nomes de seus
filhos foram mencionados, descrito o carter de
cada um, e de modo breve predita a futura histria
da tribo.
Rben, tu s meu primognito, minha fora, e
o princpio de meu vigor, o mais excelente em
alteza, o mais excelente em poder Gnesis 49:3.
Assim o pai descreveu qual teria sido a posio
de Rben como filho primognito; mas seu grave
pecado em Edar f-lo indigno da bno da
primogenitura. Continuou Jac:
Inconstante como a gua, no sers o mais
excelente Gnesis 49:4.
O sacerdcio foi designado a Levi, o reino e a
promessa messinica a Jud, e a dupla poro da
herana a Jos. A tribo de Rben nunca sobressaiu
em Israel; no foi to numerosa como Jud, Jos,
484

ou D, e achou-se entre as primeiras que foram


levadas em cativeiro.
Seguindo-se pela idade a Rben estavam
Simeo e Levi. Eles estiveram unidos em sua
crueldade para com os siquemitas, e foram tambm
os mais culpados de ser Jos vendido. Foi
declarado com respeito a eles:
Eu os dividirei em Jac, e os espalharei em
Israel Gnesis 49:7.
No recenseamento de Israel, precisamente antes
de sua entrada em Cana, Simeo era a menor
tribo. Moiss em sua ltima bno, no fez
referncia a Simeo. No estabelecimento das tribos
em Cana, teve esta unicamente uma pequena parte
do quinho de Jud, e as famlias que mais tarde se
tornaram poderosas formaram diferentes colnias,
e estabeleceram-se territrios fora das fronteiras da
Terra Santa. Levi tambm no recebeu herana, a
no ser quarenta e oito cidades espalhadas em
diferentes partes da terra. No caso desta tribo,
entretanto, sua fidelidade a Jeov, quando as outras
485

tribos apostataram, assegurou a designao da


mesma ao servio sagrado do santurio, e assim a
maldio se transformou em bno.
As bnos da primogenitura, mais importantes
que todas as outras, foram transferidas a Jud. A
significao do nome, que denota louvor,
desvenda-se na histria proftica desta tribo:
Jud, a ti te louvaro os teus irmos; a tua mo
ser sobre o pescoo de teus inimigos; os filhos de
teu pai a ti se inclinaro. Jud um leozinho, da
presa subiste, filho meu. Encurva-se, e deita-se
como um leo, e como um leo velho; quem o
despertar? O cetro no se arredar de Jud, nem o
legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a
Ele se congregaro os povos Gnesis 49:8-10.
O leo, rei das selvas, um smbolo apropriado
desta tribo, da qual veio Davi, e o Filho de Davi,
Sil, o verdadeiro Leo da tribo da Jud, perante
quem todos os poderes finalmente se encurvaro, e
todas as naes prestaro homenagem.
486

Para a maior parte de seus filhos Jac predisse


um futuro prspero. Chegou finalmente ao nome
de Jos, e o corao do pai transbordou ao invocar
ele bnos sobre a cabea daquele que foi
separado de seus irmos Gnesis 49:26:
Jos um ramo frutfero, ramo frutfero junto
fonte; seus ramos correm sobre o muro. Os
frecheiros lhe deram amargura, e o frecharam e
aborreceram. O seu arco, porm, susteve-se no
forte, e os braos de suas mos foram fortalecidos
pelas mos do Valente de Jac (Donde o pastor e
a pedra de Israel),
Pelo Deus de teu pai, o qual te ajudar, e pelo
Todo-poderoso, o qual te abenoar com bnos
dos Cus de cima, com bnos do abismo que est
debaixo, com bnos dos peitos e da madre. As
bnos de teu pai excedero as bnos de meus
pais, at extremidade dos outeiros eternos; elas
estaro sobre a cabea de Jos, e sobre o alto da
cabea do que foi separado de seus irmos
Gnesis 49:22-26.
487

Jac fora sempre homem de afeio profunda e


ardorosa; seu amor para com os filhos era forte e
terno, e o testemunho que lhes proferiu hora da
morte, no foi uma declarao de parcialidade ou
ressentimento. Ele lhes perdoara a todos, e os amou
at o fim. Sua ternura paternal teria encontrado
expresso apenas em palavras de animao e
esperana; mas o poder de Deus repousou sobre
ele, e sob a influncia da inspirao foi
constrangido a declarar a verdade, ainda que
penosa.
Pronunciadas as ltimas bnos, Jac repetiu a
incumbncia relativa ao seu sepultamento: Eu me
congrego ao meu povo; sepultai-me com meus
pais, [...] na cova que est no campo de Macpela.
Ali sepultaram a Abrao, e a Sara sua mulher; ali
sepultaram a Isaque, e a Rebeca sua mulher; e ali
eu sepultei a Lia Gnesis 49:29-31. Assim o
ltimo ato de sua vida foi manifestar f na
promessa de Deus.
Os ltimos anos de Jac trouxeram uma tarde
de tranqilidade e repouso aps um dia cheio de
488

inquietaes e cansao. Acumularam-se nuvens


negras por sobre o seu caminho; contudo, claro se
ps o seu sol, e o brilho do cu iluminou suas
ltimas horas. Dizem as Escrituras: No tempo da
tarde haver luz Zacarias 14:7. Nota o homem
sincero, e considera o que reto, porque o futuro
desse homem ser de paz Salmos 37:37.
Jac tinha pecado, e havia sofrido
profundamente. Muitos anos de labuta, cuidados e
tristeza ele os havia tido desde o dia em que seu
grande pecado f-lo fugir das tendas de seu pai.
Como fugitivo sem lar, separado de sua me, a
quem nunca mais viu, trabalhando sete anos por
aquela que amava, apenas para ser vilmente
enganado; labutando vinte anos ao servio de um
parente vido e ganancioso, vendo sua riqueza
aumentar, e seus filhos crescerem em redor de si,
mas encontrando pouca alegria na casa contenciosa
e dividida; angustiado pela desonra de sua filha,
pela vingana dos irmos da mesma, pela morte de
Raquel, pelo crime desnatural de Rben, pelo
pecado de Jud, pelo engano e malcia cruis
praticados para com Jos - quo longo e tenebroso
489

o catlogo de males que se estende vista!


Muitas vezes colheu ele o fruto daquela primeira
ao errada. Em freqentes ocasies viu repetir-se
entre seus filhos os pecados de que ele prprio fora
culpado. Mas, amarga como fora a disciplina,
cumprira ela a sua obra. O castigo, se bem que
atroz, produzira um fruto pacfico de justia.
A Inspirao registra fielmente as faltas de
homens bons, daqueles que se distinguiram pelo
favor de Deus; efetivamente, suas faltas so
apresentadas de modo mais completo do que as
virtudes. Isto tem sido objeto para a admirao de
muitos e tem dado aos incrdulos ocasio para
escarnecerem da Bblia. , porm, uma das mais
fortes provas da verdade das Escrituras, no serem
os fatos explicados de maneira que os favorea,
nem suprimidos os pecados de seus principais
personagens. A mente dos homens to sujeita ao
preconceito que no possvel serem as histrias
humanas absolutamente imparciais. Houvesse a
Bblia sido escrita por pessoas no inspiradas, e
teria sem dvida apresentado o carter de seus
homens honrados sob uma luz mais lisonjeira. Mas,
490

assim como , temos um registro exato de suas


experincias.
Homens a quem Deus favoreceu, e a quem
confiou grandes responsabilidades, foram algumas
vezes vencidos pela tentao, e cometeram pecado,
mesmo como ns, presentemente, esforamo-nos,
vacilamos, e freqentemente camos em erro. Sua
vida, com todas as suas faltas e loucuras, esto
patentes diante de ns, tanto para a nossa animao
como advertncia. Se eles fossem representados
como estando sem faltas, ns, com a nossa
natureza pecaminosa, poderamos desesperar-nos
pelos nossos erros e fracassos. Mas, vendo onde
outros lutaram atravs de desnimos semelhantes
aos nossos, onde caram sob a tentao como o
temos feito, e como todavia se reanimaram e
venceram pela graa de Deus, animemo-nos em
nosso esforo para alcanar a justia. Como eles,
embora algumas vezes repelidos, recuperaram o
terreno, e foram abenoados por Deus, assim ns
tambm podemos ser vencedores na fora de Jesus.
De outro lado, o registro de sua vida pode servir
como advertncia para ns. Mostra que Deus de
491

nenhuma maneira ter por inocente o culpado. Ele


v o pecado nos seus mais favorecidos, e trata com
o mesmo neles mais estritamente at do que
naqueles que tm menos luz e responsabilidade.
Depois do sepultamento de Jac, o temor
encheu novamente o corao dos irmos de Jos.
Apesar de sua bondade para com eles, uma
culpabilidade consciente f-los desconfiados e
suspeitosos. Poderia ser que to-somente houvesse
ele retardado a vingana por considerao a seu
pai, e que agora por seu crime trouxesse sobre eles
o castigo, por tanto tempo adiado. No ousaram
aparecer diante dele, pessoalmente, mas enviaram
uma mensagem: Teu pai mandou, antes da sua
morte, dizendo: assim direis a Jos: Perdoa, rogote, a transgresso de teus irmos, e o seu pecado,
porque te fizeram mal; agora pois rogamos-te que
perdoes a transgresso dos servos do Deus do teu
pai. Esta mensagem afetou Jos at as lgrimas, e,
animados com isto, seus irmos vieram e
prostraram-se diante dele, com as palavras: Eisnos aqui por teus servos. O amor de Jos por seus
irmos era profundo e abnegado, e ele ficou
492

compungido com o pensamento de que o julgassem


capaz de acariciar um esprito de vingana para
com eles. No temais, disse ele, porque
porventura estou eu no lugar de Deus? Vs bem
intentastes mal contra mim, porm Deus o tornou
em bem, para fazer como se v neste dia, para
conservar em vida um povo grande; agora pois no
temais; eu vos sustentarei a vs e a vossos
meninos Gnesis 50:16-21.
A vida de Jos ilustra a de Cristo. Foi a inveja
que moveu os irmos de Jos a vend-lo como
escravo; tiveram a esperana de impedir que se
tornasse maior do que eles. E, quando foi levado
para o Egito, lisonjearam-se de que no mais
seriam perturbados com os seus sonhos; de que
haviam removido toda a possibilidade de sua
realizao. Mas sua conduta foi dirigida por Deus a
fim de levar a efeito o mesmo acontecimento que
tencionavam impedir. Semelhantemente os
sacerdotes e ancios judeus estavam invejosos de
Cristo, receando que deles atrasse a ateno do
povo. Mataram-nO para impedir que se tornasse
rei, mas estiveram desta maneira a efetuar este
493

mesmo resultado.
Jos, mediante seu cativeiro no Egito, tornou-se
um salvador para a famlia de seu pai; contudo,
este fato no diminuiu a culpa de seu irmos.
Semelhantemente, a crucificao de Cristo, pelos
Seus inimigos, dEle fez o Redentor da humanidade,
o Salvador de uma raa decada, e Governador do
mundo inteiro; mas o crime de Seus assassinos foi
precisamente to hediondo como se a mo
providencial de Deus no houvesse dirigido os
acontecimentos para Sua glria e o bem do homem.
Assim como Jos foi vendido aos gentios por
seus prprios irmos, foi Cristo vendido aos piores
de Seus inimigos por um de Seus discpulos. Jos
foi acusado falsamente e lanado na priso por
causa de sua virtude; assim Cristo foi desprezado e
rejeitado porque Sua vida justa, abnegada, era uma
repreenso ao pecado; e, se bem que no tivesse a
culpa de falta alguma, foi condenado pelo
depoimento de testemunhas falsas. E a pacincia e
humildade de Jos sob a injustia e a opresso, seu
perdo pronto e a nobre benevolncia para com
494

seus irmos desnaturados, representam o resignado


sofrimento do Salvador, pela malcia e maus-tratos
de homens mpios, e Seu perdo no somente aos
Seus assassinos, mas a todos que a Ele tm vindo
confessando seus pecados e buscando perdo.
Jos sobreviveu a seu pai cinqenta e quatro
anos. Viveu at ver os filhos de Efraim, da
terceira gerao; tambm os filhos de Maquir, filho
de Manasss, nasceram sobre os joelhos de Jos
Gnesis 50:23. Ele testemunhou o aumento e
prosperidade de seu povo, e atravs de todos os
anos permaneceu inabalvel sua f de que Deus
restauraria a Israel a Terra da Promessa.
Quando viu que seu fim estava perto, convocou
os parentes ao redor de si. Conquanto houvesse
sido honrado na terra dos Faras, o Egito para ele
no era seno lugar de seu exlio; seu ltimo ato
deveria significar que sua sorte fora lanada com
Israel. Foram suas ltimas palavras: Deus
certamente vos visitar, e vos far subir desta terra
para a terra que jurou a Abrao, a Isaque e a Jac.
E obteve um juramento solene dos filhos de Israel
495

de que levariam seus ossos consigo terra de


Cana. E morreu Jos da idade de cento e dez
anos; e o embalsamaram, e o puseram num caixo
no Egito Gnesis 50:24, 26. E por todos os
sculos de labutas que se seguiram, aquele atade,
lembrana das derradeiras palavras de Jos,
testificou a Israel de que apenas eram peregrinos
no Egito, e ordenava-lhes conservar fixas as suas
esperanas na Terra da Promessa, pois que o tempo
do livramento certamente haveria de vir.

496

Captulo 22

Moiss
O povo do Egito, a fim de suprir-se de alimento
durante a fome, vendera coroa seu gado e terras,
e finalmente prendera-se servido perptua. Jos
proveu sabiamente o seu livramento; permitiu-lhes
que se tornassem arrendatrios reais, conservando
as terras do rei, e pagando um tributo anual de um
quinto dos produtos de seu trabalho.
Mas os filhos de Jac no estavam na
necessidade de adotar essas condies. Por causa
do servio que Jos prestara nao egpcia, no
somente lhes foi concedida uma parte do pas como
morada, mas estiveram isentos de imposto, e foram
liberalmente supridos de alimento enquanto
perdurou a fome. O rei publicamente reconhecia
que fora pela misericordiosa interferncia do Deus
de Jos que o Egito desfrutava abundncia,
enquanto outras naes estavam a perecer de fome.
Via, tambm, que a administrao de Jos havia
497

enriquecido grandemente o reino, e sua gratido


cercou a famlia de Jac do favor real.
Mas, passando-se o tempo, o grande homem a
quem o Egito tanto devia, e a gerao abenoada
pelos seus labores, desceram ao tmulo. E
levantou-se um novo rei sobre o Egito, que no
conhecera a Jos. No que ignorasse os servios
de Jos nao, mas no desejava reconheclos, e,
quanto possvel, queria sepult-lo no olvido. Eis
que o povo dos filhos de Israel muito, e mais
poderoso do que ns. Eia, usemos sabiamente para
com ele, para que no se multiplique, e acontea
que, vindo guerra, ele tambm se ajunte com os
nossos inimigos, e peleje contra ns, e suba da
terra xodo 1:8-10.
Os israelitas j se haviam tornado muito
numerosos; frutificaram, e aumentaram muito, e
multiplicaram-se,
e
foram
fortalecidos
grandemente; de maneira que a terra se encheu
deles. Sob o cuidado amparador de Jos, e o favor
do rei que ento governava, tinham-se eles
espalhado rapidamente pelo pas. Mas haviam-se
498

conservado como uma raa distinta, nada tendo em


comum com os egpcios, nos costumes, ou na
religio; e seu nmero crescente despertava agora
os temores do rei e de seu povo, no acontecesse
em caso de guerra se unissem eles com os inimigos
do Egito. Contudo, a prudncia vedava o seu
banimento do pas. Muitos deles eram hbeis e
inteligentes operrios, e contribuam grandemente
para a riqueza da nao; o rei necessitava de tais
trabalhadores para a construo de seus
magnificentes palcios e templos. Por isso, ele os
equiparou aos egpcios que, com suas posses, se
haviam vendido ao reino. Logo foram postos sobre
eles maiorais de tarefas, e tornou-se completa a sua
escravido. E os egpcios faziam servir os filhos
de Israel com dureza; assim lhes fizeram amargar a
vida, com dura servido, em barro e em tijolos, e
com todo o trabalho no campo; com todo o servio,
em que os serviam com dureza. Mas quanto mais
o afligiam, tanto mais se multiplicava, e tanto mais
crescia xodo 1:7, 13, 12.
O rei e seus conselheiros tiveram a esperana
de subjugar os israelitas com rude trabalho, e assim
499

diminuir seu nmero e aniquilar-lhes o esprito


independente. Fracassando na realizao de seu
propsito, recorreram a medidas mais cruis.
Foram expedidas ordens s mulheres cujo emprego
lhes dava oportunidade para executar o mandado, a
fim de destrurem as crianas hebrias do sexo
masculino ao nascerem. Satans foi o instigador
disto. Sabia que um libertador deveria levantar-se
entre os israelitas; e, levando o rei a destruir seus
filhos, esperava frustrar o propsito divino. As
mulheres, porm, temiam a Deus, e no ousavam
executar o cruel mandado. O Senhor aprovou o
procedimento delas, e prosperou-as. O rei, irado
pelo fracasso de seu desgnio, tornou a ordem mais
insistente e ampla. A nao inteira foi chamada a
dar caa e a matar as suas vtimas indefesas.
Ento ordenou Fara a todo o seu povo, dizendo:
A todos os filhos que nascerem lanareis no rio,
mas a todas as filhas guardareis com vida xodo
1:22.
Enquanto este decreto estava em pleno vigor,
um filho foi nascido a Anro e Joquebede,
israelitas devotos da tribo de Levi. A criana era
500

um menino formoso (xodo 2:2); e os pais,


crendo que o tempo do libertamento de Israel se
estava aproximando, e que Deus levantaria um
libertador para Seu povo, resolveram que seu
filhinho no fosse sacrificado. A f em Deus
fortalecia o seu corao, e no temeram o
mandamento do rei Hebreus 11:23.
A me conseguiu esconder a criana durante
trs meses. Ento, achando que no mais a poderia
conservar sem perigo, preparou uma pequena arca
de junco, tornando-a impermevel por meio de
betume e piche; e, pondo nela a criana, colocou-a
entre os juncos, margem do rio. No ousou ficar
para vigi-la, com receio de que a vida da criana e
a sua prpria vida se perdessem; mas sua irm
Miri, deteve-se perto, aparentemente indiferente,
mas observando ansiosa para ver o que seria de seu
irmozinho. E havia outros vigias. As oraes
fervorosas da me haviam confiado seu filho ao
cuidado de Deus; e anjos, invisveis, pairavam por
sobre o seu humilde lugar de descanso. Os anjos
encaminharam a filha de Fara para ali. Sua
curiosidade foi provocada pela pequena cesta, e, ao
501

olhar para a linda criana que dentro estava, leu a


histria num relance. As lgrimas do beb
despertara-lhe a compaixo, e suas simpatias se
estenderam me desconhecida que recorrera a tal
meio para preservar a vida de seu precioso
pequerrucho. Resolveu que ele deveria ser salvo;
ela o adotaria como seu.
Miri estivera a notar secretamente tudo que se
passava; percebendo que a criana era olhada com
ternura, arriscou-se a aproximar-se, e disse
finalmente: Irei eu a chamar uma ama das
hebrias, que crie este menino para ti? xodo 2:7.
E a permisso foi dada.
A irm correu para a me com a feliz nova, e
sem demora voltou com ela presena da filha de
Fara. Leva este menino, e cria-mo; eu te darei
teu salrio, disse a princesa xodo 2:9.
Deus tinha ouvido as oraes da me; fora
recompensada a sua f. Com profunda gratido foi
que ela deu incio sua tarefa, agora sem perigos e
feliz. Fielmente aproveitou a oportunidade para
502

educar seu filho para Deus. Confiava em que ele


fora preservado para alguma grande obra, e sabia
que breve deveria ser entregue sua rgia me,
para ser cercado de influncias que tenderiam a
desvi-lo de Deus. Tudo isto a tornava mais
diligente e cuidadosa em sua instruo do que na
dos demais filhos. Esforou-se por embeber seu
esprito com o temor de Deus e com o amor
verdade e justia, e fervorosamente orava para que
ele pudesse preservar-se de toda a influncia
corruptora. Mostrou-lhe a loucura e o pecado da
idolatria, e cedo o ensinou a curvar-se e a orar ao
Deus vivo, que unicamente poderia ouvi-lo e
auxili-lo em toda a emergncia.
Ela conservou consigo o rapaz tanto quanto
pde; foi, porm, obrigada a entreg-lo quando ele
teve aproximadamente doze anos. Foi levado de
sua humilde choupana ao palcio real, para a filha
de Fara, e se tornou seu filho. Contudo, mesmo
ali, ele no perdeu as impresses recebidas na
infncia. As lies aprendidas ao lado de sua me,
no as esquecia. Eram uma proteo contra o
orgulho, a incredulidade e o vcio, que cresciam
503

por entre os esplendores da corte.


De que grande alcance em seus resultados foi a
influncia daquela me hebria, sendo ela
entretanto uma exilada e escrava! Toda a vida
futura de Moiss, a grande misso que ele cumpriu
como chefe de Israel, testificam da importncia da
obra de uma me crist. No h outro trabalho que
possa igualar a este. Em parte muito grande, a me
tem nas mos o destino de seus filhos. Ela trata
com mentes e caracteres em desenvolvimento,
trabalhando no somente para o tempo, mas para a
eternidade. Est a semear sementes que brotaro e
frutificaro, quer para o bem quer para o mal. Ela
no tem a desenhar formas de beleza na tela, ou
esculpi-las no mrmore, mas imprimir na alma
humana a imagem do divino. Especialmente
durante os primeiros anos recai sobre ela a
responsabilidade de formar o carter de seus filhos.
As impresses ento produzidas na mente destes,
em desenvolvimento, permanecero com eles por
toda a vida. Os pais devem dirigir a instruo e
ensino de seus filhos enquanto muito pequenos,
com o objetivo de poderem eles ser cristos. So
504

postos sob o nosso cuidado para serem ensinados,


no como herdeiros do trono de um reino terrestre,
mas como reis para Deus, a fim de reinarem pelos
sculos eternos.
Que toda me sinta serem inapreciveis os seus
momentos; sua obra ser provada no dia solene do
ajuste de contas. Achar-se- ento que muitos dos
fracassos e crimes de homens e mulheres,
resultaram da ignorncia ou negligncia daqueles
cujo dever era guiar os ps infantis no caminho
direito. Ver-se- ento que muitos que tm
abenoado o mundo com a luz do gnio, da
verdade e santidade, devem os princpios que
foram a mola mestra de sua influncia e xito, a
uma me crist, que orava.
Na corte de Fara, Moiss recebeu o mais
elevado ensino civil e militar. O rei resolvera fazer
de seu neto adotivo o seu sucessor no trono, e o
jovem foi educado para a sua elevada posio. E
Moiss foi instrudo em toda a cincia dos
egpcios; e era poderoso em suas palavras e obras
Atos dos Apstolos 7:22. Sua habilidade como
505

chefe militar tornou-o favorito dos exrcitos do


Egito, e era geralmente considerado personagem
notvel. Satans fora derrotado em seu propsito.
O mesmo decreto que condenava as crianas
hebrias morte, tinha sido encaminhado por Deus
de modo a favorecer o ensino e educao do futuro
chefe de Seu povo.
Os ancios de Israel foram instrudos pelos
anjos de que o tempo para o seu libertamento
estava prximo, e que Moiss era o homem que
Deus empregaria para realizar esta obra. Os anjos
tambm instruam a Moiss quanto a hav-lo Jeov
escolhido para quebrar o cativeiro de Seu povo.
Supondo que deveriam obter sua liberdade, pela
fora das armas, tinha ele a expectativa de levar o
exrcito hebreu contra as hostes do Egito e, tendo
isto em vista, prevenia-se contra suas afeies,
receando que, pelo seu apego me adotiva ou a
Fara, no estivesse livre para fazer a vontade de
Deus.
Pelas leis do Egito, todos os que ocupavam o
trono dos Faras deviam fazer-se membros da
506

sacerdcio; e Moiss, como o herdeiro presumvel,


deveria iniciar-se nos mistrios da religio
nacional. Este dever foi confiado aos sacerdotes.
Mas, ao mesmo tempo em que era um estudante
ardoroso e incansvel, no pde ser induzido a
participar do culto aos deuses. Foi ameaado com a
perda da coroa, e advertiu-se-lhe de que seria
repudiado pela princesa caso persistisse em sua
adeso f hebria. Mas ele foi inabalvel em sua
deciso de no prestar homenagem a no ser ao
nico Deus, o Criador do cu e da Terra. Arrazoava
com os sacerdotes e adoradores, mostrando a
loucura de sua venerao supersticiosa a objetos
insensveis. Ningum lhe podia refutar os
argumentos nem mudar o propsito; contudo,
provisoriamente foi tolerada a sua firmeza, por
causa de sua elevada posio, e do favor em que
era tido pelo rei, bem como pelo povo.
Pela f Moiss, sendo j grande, recusou ser
chamado filho da filha de Fara, escolhendo antes
ser maltratado com o povo de Deus do que por um
pouco de tempo ter o gozo do pecado; tendo por
maiores riquezas o vituprio de Cristo do que os
507

tesouros do Egito; porque tinha em vista a


recompensa Hebreus 11:24-26. Moiss estava em
condies para ter preeminncia entre os grandes
da Terra, para brilhar nas cortes do mais glorioso
dentre os reinos e para empunhar o cetro do poder.
Sua grandeza intelectual o distingue, acima dos
grandes homens de todos os tempos. Como
historiador, poeta, filsofo, general de exrcitos e
legislador, no tem par. Todavia, com o mundo
diante de si, teve a fora moral para recusar as
lisonjeiras perspectivas da riqueza, grandeza e
fama, escolhendo antes ser maltratado com o povo
de Deus do que por um pouco de tempo ter o gozo
do pecado.
Moiss fora instrudo com relao
recompensa final a ser dada aos humildes e
obedientes servos de Deus, e as vantagens
mundanas tombaram na insignificncia que lhes
prpria em comparao com aquela recompensa. O
palcio luxuoso de Fara e seu trono foram
apresentados como um engano a Moiss; sabia ele,
porm, que os prazeres pecaminosos que fazem os
homens se esquecerem de Deus, achavam-se nos
508

palcios senhoriais. Ele olhava para alm do


magnfico palcio, para alm da coroa do rei, para
as altas honras que sero conferidas aos santos do
Altssimo, em um reino incontaminado pelo
pecado. Viu pela f uma coroa incorruptvel que o
Rei do Cu colocaria sobre a fronte do vencedor.
Esta f o levou a desviar-se dos nobres da Terra, e
unir-se nao humilde, pobre e desprezada que
preferira obedecer a Deus a servir ao pecado.
Moiss ficou na corte at a idade de quarenta
anos. Seus pensamentos volviam muitas vezes
condio vil de seu povo, e visitava os irmos em
sua servido, e os animava com a segurana de que
Deus agiria em seu livramento. Muitas vezes,
compungindo at indignao vista da injustia e
opresso, ardia por vingar suas afrontas. Um dia,
em que estava fora, vendo um egpcio ferir um
israelita, lanou-se entre eles e matou o egpcio.
Exceto o israelita, no houvera testemunha dessa
ao; e Moiss imediatamente sepultou o corpo na
areia. Ele se mostrara agora pronto para sustentar a
causa de seu povo, e esperava v-los levantar-se a
fim de recuperar sua liberdade. Ele cuidava que
509

seus irmos entenderiam que Deus lhes havia de


dar a liberdade pela sua mo; mas eles no
entenderam Atos dos Apstolos 7:25. Ainda no
estavam preparados para a liberdade. No dia
seguinte Moiss viu dois hebreus que contendiam
entre si, estando um deles evidentemente em falta,
Moiss reprovou o delinqente, que logo se
desforrou daquele que o reprovava, negando o seu
direito de intervir, e vilmente acusando-o de crime.
Quem te tem posto a ti por maioral e juiz sobre
ns? disse ele. Pensas matar-me, como mataste
ao egpcio? xodo 2:14.
Toda a questo depressa se tornou conhecida
pelos egpcios, e, grandemente exagerada, logo
chegou aos ouvidos de Fara. Fez-se parecer ao rei
que este ato significava muito; que Moiss
tencionava levar seu povo contra os egpcios,
subverter o governo, e sentar-se no trono; e que
no poderia haver segurana para o reino enquanto
ele vivesse. De pronto foi resolvido pelo rei que ele
morresse; mas, apercebendo-se de seu perigo,
escapou, e fugiu rumo da Arbia.
510

O Senhor dirigiu os seus passos, e ele


encontrou acolhida em casa de Jetro, sacerdote e
prncipe de Midi, que tambm era adorador de
Deus. Depois de algum tempo, Moiss desposou
uma das filhas de Jetro; e ali, ao servio de seu
sogro, como guardador de seus rebanhos,
permaneceu quarenta anos.
Matando o egpcio, Moiss cara no mesmo
erro tantas vezes cometido por seus pais, de tomar
nas prprias mos a obra que Deus prometera
fazer. No era vontade de Deus libertar o Seu povo
pela guerra, como Moiss pensava, mas pelo Seu
prprio grande poder, para que a glria Lhe fosse
atribuda a Ele to-somente. Todavia, mesmo este
ato precipitado foi ainda encaminhado por Deus a
fim de cumprir Seus propsitos. Moiss no estava
preparado para a sua grande obra. Tinha ainda a
aprender a mesma lio de f que havia sido
ensinada a Abrao e Jac - no confiar na fora e
sabedoria humanas, mas no poder de Deus, para o
cumprimento de Suas promessas. E havia outras
lies que, em meio da solido das montanhas,
devia Moiss receber. Na escola da abnegao e
511

dificuldades, ele devia aprender a pacincia, a


moderar as suas paixes. Antes que pudesse
governar sabiamente, devia ser ensinado a
obedecer. Seu corao devia estar completamente
em harmonia com Deus, antes de poder ele ensinar
o conhecimento de Sua vontade a Israel. Pela sua
prpria experincia devia estar preparado a exercer
um cuidado paternal sobre todos os que
necessitavam de seu auxlio.
O homem teria dispensado aquele longo
perodo de labuta e obscuridade, julgando-o uma
grande perda de tempo. Mas a Sabedoria infinita
chamou aquele que se tornaria o dirigente de Seu
povo, a passar quarenta anos no humilde trabalho
de pastor. Os hbitos de exercer o cuidado, do
esquecimento de si mesmo, e de terna solicitude
pelo seu rebanho, assim desenvolvidos, prepar-loiam a tornar-se o compassivo e longnimo pastor
de Israel. Proveito algum que o ensino ou a cultura
humana pudessem outorgar, poderia ser um
substituto para esta experincia.
Moiss estivera a aprender muito que tinha de
512

desaprender. As influncias que o haviam cercado


no Egito - o amor de sua me adotiva, sua prpria
posio elevada como o neto do rei, a dissipao de
todos os lados, o requinte, a subtileza e o
misticismo de uma religio falsa, o esplendor de
um culto idlatra, a solene grandiosidade da
arquitetura e escultura - tudo deixara profundas
impresses em sua mente em desenvolvimento, e
modelara, at certo ponto, seus hbitos e carter. O
tempo, a mudana de ambiente e a comunho com
Deus podiam remover estas impresses. Renunciar
o erro e aceitar a verdade requeria da parte de
Moiss mesmo uma luta tremenda; mas Deus seria
seu auxiliador quando o conflito fosse demasiado
severo para a fora humana.
Em todos os que tm sido escolhidos para
cumprir uma obra para Deus, v-se o elemento
humano. Todavia no foram homens de hbitos e
carter estereotipados, que estavam satisfeitos com
permanecer naquela condio. Fervorosamente
desejavam obter sabedoria de Deus, e aprender a
trabalhar para Ele. Diz o apstolo: Se algum de
vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a
513

todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e


ser-lhe- dada. Tiago 1:5. Deus, porm, no
comunicar aos homens luz divina, enquanto
estiverem contentes com permanecerem em trevas.
A fim de receber o auxlio de Deus, o homem deve
compenetrar-se de sua fraqueza e deficincia; deve
aplicar seu prprio esprito na grande mudana a
ser operada em si; deve despertar para a orao e
esforo fervorosos e perseverantes. Maus hbitos e
costumes devem ser repelidos; e apenas pelo
esforo decidido no sentido de corrigir tais erros, e
conformar-nos aos princpios retos, que a vitria
pode ser ganha. Muitos jamais atingem a posio
que poderiam ocupar, porque esperam que Deus
faa por eles aquilo que Ele lhes deu poder para
fazerem por si mesmos. Todos os que se habilitam
a ser teis devem ser adestrados pela mais severa
disciplina mental e moral; e Deus os ajudar,
unindo o poder divino ao esforo humano.
Encerrado nas fortificaes das montanhas,
Moiss estava a ss com Deus. Os templos
magnificentes do Egito no mais lhe
impressionavam o esprito, com sua superstio e
514

falsidade. Na grandiosidade solene das colinas


eternas via ele a majestade do Altssimo, e em
contraste compreendia quo impotentes e
insignificantes eram os deuses do Egito. Por toda
parte estava escrito o nome do Criador. Moiss
parecia achar-se em Sua presena, e sombra de
Seu poder. Ali o seu orgulho e presuno foram
varridos. Na simplicidade severa de sua vida no
deserto, os resultados do cio e luxo do Egito
desapareceram. Moiss tornou-se paciente,
reverente e humilde, mui manso, mais do que
todos os homens que havia sobre a Terra
(Nmeros 12:3), e, contudo, forte na f que ele
tinha no poderoso Deus de Jac.
Enquanto os anos se passavam, e vagueava ele
com seus rebanhos nos lugares solitrios,
ponderando na situao opressa de seu povo,
reconsiderava o trato de Deus para com seus pais e
as promessas que eram a herana da nao
escolhida, e suas oraes por Israel ascendiam de
dia e de noite. Anjos celestiais derramavam sua luz
em redor dele. Ali, sob a inspirao do Esprito
Santo, escreveu o livro do Gnesis. Os longos anos
515

passados nas solides do deserto foram ricos de


bnos, no somente para Moiss e seu povo, mas
para o mundo em todos os sculos subseqentes.
E aconteceu depois de muitos destes dias,
morrendo o rei do Egito, que os filhos de Israel
suspiraram por causa da servido, e clamaram; e o
seu clamor subiu a Deus por causa da sua servido.
E ouviu Deus o seu gemido, e lembrou-se Deus do
Seu concerto com Abrao, com Isaque, e com Jac;
e atentou Deus para os filhos de Israel, e conheceuos Deus xodo 2:23-25. Era vindo o tempo para o
livramento de Israel. Mas o propsito de Deus
devia cumprir-se de maneira a lanar o desdm
sobre o orgulho humano. O libertador devia ir
como um humilde pastor, apenas com uma vara na
mo; Deus, porm, faria daquela vara o smbolo de
Seu poder. Guiando seus rebanhos um dia perto de
Horebe, o monte de Deus (xodo 3:1), Moiss
viu uma sara em chamas, estando ramos,
folhagem e tronco tudo a arder, no parecendo
todavia consumir-se. Aproximou-se para ver a
maravilhosa cena, quando uma voz da labareda o
chamou pelo nome. Com lbios trmulos
516

respondeu: Eis-me aqui. Advertiu-se-lhe que no


se aproximasse irreverentemente: Tira os teus
sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests
terra santa. [...] Eu sou o Deus de teu pai, o Deus
de Abrao, o Deus de Isaque, e o Deus de Jac
xodo 3:4-6; xodo 3; xodo 4:1-26. Era Aquele
que, como o Anjo do concerto, Se revelara aos pais
nos sculos passados. E Moiss encobriu o seu
rosto, porque temeu olhar para Deus Gnesis
28:17.
A humildade e a reverncia devem caracterizar
o comportamento de todos os que vo presena
de Deus. Em nome de Jesus podemos ir perante Ele
com confiana; no devemos, porm, aproximarnos dEle com uma ousadia presunosa, como se
Ele estivesse no mesmo nvel que ns outros. H os
que se dirigem ao grande, Todo-poderoso e santo
Deus, que habita na luz inacessvel, como se se
dirigissem a um igual, ou mesmo inferior. H os
que se portam em Sua casa conforme no
imaginariam fazer na sala de audincia de um
governador terrestre. Tais devem lembrar-se de que
se acham vista dAquele a quem serafins adoram,
517

perante quem os anjos velam o rosto. Deus deve


ser grandemente reverenciado; todos os que em
verdade se compenetram de Sua presena, prostrarse-o com humildade perante Ele, e, como Jac, ao
contemplar a viso de Deus, exclamaro: Quo
terrvel este lugar! Este no outro lugar seno a
casa de Deus; esta a porta dos Cus.
Esperando Moiss, com um temor reverente,
diante de Deus, continuaram as palavras: Tenho
visto atentamente a aflio do Meu povo, que est
no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa
dos seus exatores, porque conheci as suas dores.
Portanto desci para livr-lo da mo dos egpcios, e
para faz-lo subir daquela terra, a uma terra boa e
larga, a uma terra que mana leite e mel. [...] Vem
agora, pois, e Eu te enviarei a Fara, para que tires
o Meu povo [os filhos de Israel] do Egito xodo
3:7, 8, 10.
Admirado e aterrorizado com a ordem, Moiss
recuou, dizendo: Quem sou eu, que v a Fara e
tire do Egito os filhos de Israel? A resposta foi:
Certamente Eu serei contigo; e isto te ser por
518

sinal de que Eu te enviei: Quando houveres tirado


este povo do Egito, servireis a Deus neste monte
xodo 3:11, 12.
Moiss pensou nas dificuldades que seriam
encontradas,
na
cegueira,
ignorncia
e
incredulidade de seu povo, muitos dos quais
estavam quase destitudos do conhecimento de
Deus. Eis que quando vier aos filhos de Israel,
disse ele, e lhes disser: O Deus de vossos pais me
enviou a vs, e eles me disserem: qual o Seu
nome? Que lhes direi? A resposta foi: EU SOU
O QUE SOU. Assim dirs aos filhos de Israel:
EU SOU me enviou a vs xodo 3:13, 14.
Moiss recebeu ordem de congregar
primeiramente os ancios de Israel, os mais nobres
e justos entre eles, os quais desde muito se haviam
afligido por causa de seu cativeiro, e declarar-lhes
uma mensagem de Deus, com uma promessa de
livramento. Devia ento ir com os ancios perante
o rei, e dizer-lhe: O Deus dos hebreus nos
encontrou; portanto, deixa-nos agora ir caminho de
trs dias no deserto, para que ofereamos
519

sacrifcios ao Senhor xodo 3:18.


Moiss fora prevenido de que Fara resistiria
ao apelo de deixar ir Israel. Todavia a coragem do
servo de Deus no devia faltar; pois o Senhor com
isto aproveitaria a ocasio para manifestar Seu
poder perante os egpcios e perante o Seu povo.
Eu estenderei a Minha mo, e ferirei ao Egito com
todas as Minhas maravilhas que farei no meio dele;
depois vos deixar sair xodo 3:20.
Moiss fora instrudo com relao
recompensa final a ser dada aos humildes e
obedientes servos de Deus, e as vantagens
mundanas tombaram na insignificncia que lhes
prpria em comparao com aquela recompensa. O
palcio luxuoso de Fara e seu trono foram
apresentados como um engano a Moiss; sabia ele,
porm, que os prazeres pecaminosos que fazem os
homens se esquecerem de Deus, achavam-se nos
palcios senhoriais. Ele olhava para alm do
magnfico palcio, para alm da coroa do rei, para
as altas honras que sero conferidas aos santos do
Altssimo, em um reino incontaminado pelo
520

pecado. Viu pela f uma coroa incorruptvel que o


Rei do Cu colocaria sobre a fronte do vencedor.
Esta f o levou a desviar-se dos nobres da Terra, e
unir-se nao humilde, pobre e desprezada que
preferira obedecer a Deus a servir ao pecado.
Moiss ficou na corte at a idade de quarenta
anos. Seus pensamentos volviam muitas vezes
condio vil de seu povo, e visitava os irmos em
sua servido, e os animava com a segurana de que
Deus agiria em seu livramento. Muitas vezes,
compungindo at indignao vista da injustia e
opresso, ardia por vingar suas afrontas. Um dia,
em que estava fora, vendo um egpcio ferir um
israelita, lanou-se entre eles e matou o egpcio.
Exceto o israelita, no houvera testemunha dessa
ao; e Moiss imediatamente sepultou o corpo na
areia. Ele se mostrara agora pronto para sustentar a
causa de seu povo, e esperava v-los levantar-se a
fim de recuperar sua liberdade. Ele cuidava que
seus irmos entenderiam que Deus lhes havia de
dar a liberdade pela sua mo; mas eles no
entenderam Atos dos Apstolos 7:25. Ainda no
estavam preparados para a liberdade. No dia
521

seguinte Moiss viu dois hebreus que contendiam


entre si, estando um deles evidentemente em falta,
Moiss reprovou o delinqente, que logo se
desforrou daquele que o reprovava, negando o seu
direito de intervir, e vilmente acusando-o de crime.
Quem te tem posto a ti por maioral e juiz sobre
ns? disse ele. Pensas matar-me, como mataste
ao egpcio? xodo 2:14.
Toda a questo depressa se tornou conhecida
pelos egpcios, e, grandemente exagerada, logo
chegou aos ouvidos de Fara. Fez-se parecer ao rei
que este ato significava muito; que Moiss
tencionava levar seu povo contra os egpcios,
subverter o governo, e sentar-se no trono; e que
no poderia haver segurana para o reino enquanto
ele vivesse. De pronto foi resolvido pelo rei que ele
morresse; mas, apercebendo-se de seu perigo,
escapou, e fugiu rumo da Arbia.
O Senhor dirigiu os seus passos, e ele
encontrou acolhida em casa de Jetro, sacerdote e
prncipe de Midi, que tambm era adorador de
Deus. Depois de algum tempo, Moiss desposou
522

uma das filhas de Jetro; e ali, ao servio de seu


sogro, como guardador de seus rebanhos,
permaneceu quarenta anos.
Matando o egpcio, Moiss cara no mesmo
erro tantas vezes cometido por seus pais, de tomar
nas prprias mos a obra que Deus prometera
fazer. No era vontade de Deus libertar o Seu povo
pela guerra, como Moiss pensava, mas pelo Seu
prprio grande poder, para que a glria Lhe fosse
atribuda a Ele to-somente. Todavia, mesmo este
ato precipitado foi ainda encaminhado por Deus a
fim de cumprir Seus propsitos. Moiss no estava
preparado para a sua grande obra. Tinha ainda a
aprender a mesma lio de f que havia sido
ensinada a Abrao e Jac - no confiar na fora e
sabedoria humanas, mas no poder de Deus, para o
cumprimento de Suas promessas. E havia outras
lies que, em meio da solido das montanhas,
devia Moiss receber. Na escola da abnegao e
dificuldades, ele devia aprender a pacincia, a
moderar as suas paixes. Antes que pudesse
governar sabiamente, devia ser ensinado a
obedecer. Seu corao devia estar completamente
523

em harmonia com Deus, antes de poder ele ensinar


o conhecimento de Sua vontade a Israel. Pela sua
prpria experincia devia estar preparado a exercer
um cuidado paternal sobre todos os que
necessitavam de seu auxlio.
O homem teria dispensado aquele longo
perodo de labuta e obscuridade, julgando-o uma
grande perda de tempo. Mas a Sabedoria infinita
chamou aquele que se tornaria o dirigente de Seu
povo, a passar quarenta anos no humilde trabalho
de pastor. Os hbitos de exercer o cuidado, do
esquecimento de si mesmo, e de terna solicitude
pelo seu rebanho, assim desenvolvidos, prepar-loiam a tornar-se o compassivo e longnimo pastor
de Israel. Proveito algum que o ensino ou a cultura
humana pudessem outorgar, poderia ser um
substituto para esta experincia.
Moiss estivera a aprender muito que tinha de
desaprender. As influncias que o haviam cercado
no Egito - o amor de sua me adotiva, sua prpria
posio elevada como o neto do rei, a dissipao de
todos os lados, o requinte, a subtileza e o
524

misticismo de uma religio falsa, o esplendor de


um culto idlatra, a solene grandiosidade da
arquitetura e escultura - tudo deixara profundas
impresses em sua mente em desenvolvimento, e
modelara, at certo ponto, seus hbitos e carter. O
tempo, a mudana de ambiente e a comunho com
Deus podiam remover estas impresses. Renunciar
o erro e aceitar a verdade requeria da parte de
Moiss mesmo uma luta tremenda; mas Deus seria
seu auxiliador quando o conflito fosse demasiado
severo para a fora humana.
Em todos os que tm sido escolhidos para
cumprir uma obra para Deus, v-se o elemento
humano. Todavia no foram homens de hbitos e
carter estereotipados, que estavam satisfeitos com
permanecer naquela condio. Fervorosamente
desejavam obter sabedoria de Deus, e aprender a
trabalhar para Ele. Diz o apstolo: Se algum de
vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a
todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e
ser-lhe- dada. Tiago 1:5. Deus, porm, no
comunicar aos homens luz divina, enquanto
estiverem contentes com permanecerem em trevas.
525

A fim de receber o auxlio de Deus, o homem deve


compenetrar-se de sua fraqueza e deficincia; deve
aplicar seu prprio esprito na grande mudana a
ser operada em si; deve despertar para a orao e
esforo fervorosos e perseverantes. Maus hbitos e
costumes devem ser repelidos; e apenas pelo
esforo decidido no sentido de corrigir tais erros, e
conformar-nos aos princpios retos, que a vitria
pode ser ganha. Muitos jamais atingem a posio
que poderiam ocupar, porque esperam que Deus
faa por eles aquilo que Ele lhes deu poder para
fazerem por si mesmos. Todos os que se habilitam
a ser teis devem ser adestrados pela mais severa
disciplina mental e moral; e Deus os ajudar,
unindo o poder divino ao esforo humano.
Encerrado nas fortificaes das montanhas,
Moiss estava a ss com Deus. Os templos
magnificentes do Egito no mais lhe
impressionavam o esprito, com sua superstio e
falsidade. Na grandiosidade solene das colinas
eternas via ele a majestade do Altssimo, e em
contraste compreendia quo impotentes e
insignificantes eram os deuses do Egito. Por toda
526

parte estava escrito o nome do Criador. Moiss


parecia achar-se em Sua presena, e sombra de
Seu poder. Ali o seu orgulho e presuno foram
varridos. Na simplicidade severa de sua vida no
deserto, os resultados do cio e luxo do Egito
desapareceram. Moiss tornou-se paciente,
reverente e humilde, mui manso, mais do que
todos os homens que havia sobre a Terra
(Nmeros 12:3), e, contudo, forte na f que ele
tinha no poderoso Deus de Jac.
Enquanto os anos se passavam, e vagueava ele
com seus rebanhos nos lugares solitrios,
ponderando na situao opressa de seu povo,
reconsiderava o trato de Deus para com seus pais e
as promessas que eram a herana da nao
escolhida, e suas oraes por Israel ascendiam de
dia e de noite. Anjos celestiais derramavam sua luz
em redor dele. Ali, sob a inspirao do Esprito
Santo, escreveu o livro do Gnesis. Os longos anos
passados nas solides do deserto foram ricos de
bnos, no somente para Moiss e seu povo, mas
para o mundo em todos os sculos subseqentes.
527

E aconteceu depois de muitos destes dias,


morrendo o rei do Egito, que os filhos de Israel
suspiraram por causa da servido, e clamaram; e o
seu clamor subiu a Deus por causa da sua servido.
E ouviu Deus o seu gemido, e lembrou-se Deus do
Seu concerto com Abrao, com Isaque, e com Jac;
e atentou Deus para os filhos de Israel, e conheceuos Deus xodo 2:23-25. Era vindo o tempo para o
livramento de Israel. Mas o propsito de Deus
devia cumprir-se de maneira a lanar o desdm
sobre o orgulho humano. O libertador devia ir
como um humilde pastor, apenas com uma vara na
mo; Deus, porm, faria daquela vara o smbolo de
Seu poder. Guiando seus rebanhos um dia perto de
Horebe, o monte de Deus (xodo 3:1), Moiss
viu uma sara em chamas, estando ramos,
folhagem e tronco tudo a arder, no parecendo
todavia consumir-se. Aproximou-se para ver a
maravilhosa cena, quando uma voz da labareda o
chamou pelo nome. Com lbios trmulos
respondeu: Eis-me aqui. Advertiu-se-lhe que no
se aproximasse irreverentemente: Tira os teus
sapatos de teus ps; porque o lugar em que tu ests
terra santa. [...] Eu sou o Deus de teu pai, o Deus
528

de Abrao, o Deus de Isaque, e o Deus de Jac


xodo 3:4-6; xodo 3; xodo 4:1-26. Era Aquele
que, como o Anjo do concerto, Se revelara aos pais
nos sculos passados. E Moiss encobriu o seu
rosto, porque temeu olhar para Deus Gnesis
28:17.
A humildade e a reverncia devem caracterizar
o comportamento de todos os que vo presena
de Deus. Em nome de Jesus podemos ir perante Ele
com confiana; no devemos, porm, aproximarnos dEle com uma ousadia presunosa, como se
Ele estivesse no mesmo nvel que ns outros. H os
que se dirigem ao grande, Todo-poderoso e santo
Deus, que habita na luz inacessvel, como se se
dirigissem a um igual, ou mesmo inferior. H os
que se portam em Sua casa conforme no
imaginariam fazer na sala de audincia de um
governador terrestre. Tais devem lembrar-se de que
se acham vista dAquele a quem serafins adoram,
perante quem os anjos velam o rosto. Deus deve
ser grandemente reverenciado; todos os que em
verdade se compenetram de Sua presena, prostrarse-o com humildade perante Ele, e, como Jac, ao
529

contemplar a viso de Deus, exclamaro: Quo


terrvel este lugar! Este no outro lugar seno a
casa de Deus; esta a porta dos Cus.
Esperando Moiss, com um temor reverente,
diante de Deus, continuaram as palavras: Tenho
visto atentamente a aflio do Meu povo, que est
no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa
dos seus exatores, porque conheci as suas dores.
Portanto desci para livr-lo da mo dos egpcios, e
para faz-lo subir daquela terra, a uma terra boa e
larga, a uma terra que mana leite e mel. [...] Vem
agora, pois, e Eu te enviarei a Fara, para que tires
o Meu povo [os filhos de Israel] do Egito xodo
3:7, 8, 10.
Admirado e aterrorizado com a ordem, Moiss
recuou, dizendo: Quem sou eu, que v a Fara e
tire do Egito os filhos de Israel? A resposta foi:
Certamente Eu serei contigo; e isto te ser por
sinal de que Eu te enviei: Quando houveres tirado
este povo do Egito, servireis a Deus neste monte
xodo 3:11, 12.
530

Moiss pensou nas dificuldades que seriam


encontradas,
na
cegueira,
ignorncia
e
incredulidade de seu povo, muitos dos quais
estavam quase destitudos do conhecimento de
Deus. Eis que quando vier aos filhos de Israel,
disse ele, e lhes disser: O Deus de vossos pais me
enviou a vs, e eles me disserem: qual o Seu
nome? Que lhes direi? A resposta foi: EU SOU
O QUE SOU. Assim dirs aos filhos de Israel:
EU SOU me enviou a vs xodo 3:13, 14.
Moiss recebeu ordem de congregar
primeiramente os ancios de Israel, os mais nobres
e justos entre eles, os quais desde muito se haviam
afligido por causa de seu cativeiro, e declarar-lhes
uma mensagem de Deus, com uma promessa de
livramento. Devia ento ir com os ancios perante
o rei, e dizer-lhe: O Deus dos hebreus nos
encontrou; portanto, deixa-nos agora ir caminho de
trs dias no deserto, para que ofereamos
sacrifcios ao Senhor xodo 3:18.
Moiss fora prevenido de que Fara resistiria
ao apelo de deixar ir Israel. Todavia a coragem do
531

servo de Deus no devia faltar; pois o Senhor com


isto aproveitaria a ocasio para manifestar Seu
poder perante os egpcios e perante o Seu povo.
Eu estenderei a Minha mo, e ferirei ao Egito com
todas as Minhas maravilhas que farei no meio dele;
depois vos deixar sair xodo 3:20.
Foram tambm dadas instrues quanto s
provises que deviam fazer para a viagem. O
Senhor declarou: Acontecer que, quando sairdes,
no saireis vazios, porque cada mulher pedir sua
vizinha, e sua hspeda, vasos de prata, e vasos de
ouro, e vestidos xodo 3:21, 22. Os egpcios
tinham enriquecido pelo trabalho injustamente
exigido dos israelitas, e como estes estavam para
partir em viagem para a sua nova morada, era justo
que reclamassem a recompensa de seus anos de
labuta.
Deviam pedir artigos de valor, que pudessem
ser facilmente transportados, e Deus lhes daria
graa aos olhos dos egpcios. Os grandes prodgios
operados para o seu livramento, aterrorizariam os
opressores, de maneira que o pedido dos escravos
532

seria satisfeito.
Moiss viu diante de si dificuldades que
pareciam insuperveis. Que prova poderia ele dar a
seu povo de que Deus na verdade o enviara? Eis
que me no crero, disse ele, nem ouviro a
minha voz, porque diro: O Senhor no te
apareceu. Provas que apelavam aos seus sentidos
foram-lhe ento dadas. Foi-lhe dito que atirasse sua
vara ao cho. Fazendo-o ele, tornou-se em cobra;
e Moiss fugia dela. Recebeu ordem de apanhla,
e em sua mo se tornou em vara. Foi-lhe mandado
pr a mo no seio. Obedeceu, e, tirando-a, eis que
sua mo estava leprosa, branca como a neve
xodo 4:1-6. Dizendo-se-lhe que de novo a
pusesse no seio, viu, ao retir-la que se tornara
como a outra. Por estes sinais o Senhor assegurou a
Moiss que Seu povo bem como Fara convencerse-iam de que um Ser mais poderoso do que o rei
do Egito Se manifestava entre eles.
Mas o servo de Deus ainda se deixava vencer
pelo pensamento da estranha e maravilhosa obra
que diante dele estava. Em sua aflio e temor,
533

agora alegava como desculpa a falta de uma fala


desembaraada: Ah Senhor! eu no sou homem
eloqente, nem de ontem nem de anteontem, nem
ainda desde que tens falado a Teu servo; porque
sou pesado de boca e pesado de lngua xodo
4:10. Durante tanto tempo havia ele estado
afastado dos egpcios, que no tinha um
conhecimento to claro e um uso to pronto da
lngua, como quando estivera entre eles.
O Senhor lhe disse: Quem fez a boca do
homem? ou quem fez o mudo, ou o surdo, ou o que
v, ou o cego? No sou Eu, o Senhor? A isto
acrescentou-se outra segurana do auxlio divino:
Vai pois agora, e Eu serei com a tua boca, e te
ensinarei o que hs de falar xodo 4:11, 12. Mas
Moiss ainda rogou que fosse escolhida uma
pessoa mais competente. Estas escusas a princpio
procederam da humildade e retraimento; mas
depois que o Senhor prometera remover todas as
dificuldades, e dar-lhe afinal o xito, qualquer nova
recusa e queixa a respeito de sua inaptido,
mostravam falta de confiana em Deus. Isto
envolvia um receio de que Deus fosse incapaz de
534

habilit-lo para a grande obra, para a qual o


chamara, ou de que houvesse Ele cometido um erro
na escolha do homem.
Moiss ento foi mandado ir ter com Aro, seu
irmo mais velho, que, tendo estado em uso dirio
da lngua dos egpcios, podia fal-la perfeitamente.
Foi-lhe dito que Aro vinha ao seu encontro. As
palavras seguintes do Senhor foram uma ordem
positiva:
Tu lhe falars e pors as palavras na sua boca;
Eu serei com a tua boca, e com a sua boca,
ensinando-vos o que haveis de fazer. E ele falar
por ti ao povo; e acontecer que ele te ser por
boca, e tu lhe sers por Deus. Toma pois esta vara
na tua mo, com que fars os sinais xodo 4:1517. Moiss no mais poderia opor resistncia; pois
todo o motivo de escusa fora removido.
A ordem divina dada a Moiss encontrou-o sem
confiana em si, tardo no falar, e tmido. Sentia-se
vencido pela intuio de sua incapacidade de ser o
porta-voz de Deus para Israel. Havendo, porm,
535

aceito o trabalho, deu-lhe incio com todo o


corao, depositando toda a confiana no Senhor.
A grandeza de sua misso chamava atividade as
melhores faculdades de seu esprito. Deus lhe
abenoou a pronta obedincia, e ele se tornou
eloqente, esperanoso e senhor de si, e bem
adaptado para a maior obra que j foi entregue ao
homem. Isto um exemplo do que Deus faz para
fortalecer o carter daqueles que nEle confiam
amplamente, e dar-lhes, sem reserva, as Suas
ordens.
O homem adquirir fora e eficincia ao aceitar
as responsabilidades que Deus pe sobre ele, e
procurar de toda sua alma qualificar-se para dela se
desincumbir devidamente. Por humilde que seja a
sua posio ou limitada a sua habilidade, atingir a
verdadeira grandeza o homem que, confiando na
fora divina, procura efetuar sua obra com
fidelidade. Houvesse Moiss confiado em sua
prpria fora e sabedoria, e com avidez aceito o
grande encargo, e teria evidenciado sua completa
inaptido para tal obra. O fato de que um homem
sente a sua fraqueza, ao menos alguma prova de
536

que ele se compenetra da magnitude da obra a ele


designada, e de que far de Deus seu conselheiro e
fora.
Moiss voltou a seu sogro, e exprimiu o desejo
de visitar seus irmos no Egito. Jetro deu-lhe
consentimento, com a bno: Vai em paz xodo
4:18. Com a esposa e os filhos, Moiss ps-se em
caminho. No ousara dar a conhecer o objetivo de
sua misso, receando no fosse permitido que o
acompanhassem. Antes de chegar ao Egito,
entretanto, ele mesmo achou melhor, para
segurana deles, mand-los voltar para casa, em
Midi.
Um temor secreto de Fara e dos egpcios, cuja
ira se acendera contra ele quarenta anos antes,
tornara Moiss ainda mais relutante em voltar ao
Egito; mas, depois que se dispusera a obedecer
ordem divina, o Senhor lhe revelou que seus
inimigos eram mortos.
Em caminho, quando vinha de Midi, Moiss
recebeu uma advertncia assustadora e terrvel, a
537

respeito do desagrado do Senhor. Um anjo


apareceu-lhe de maneira ameaadora, como se o
fosse imediatamente destruir. Explicao alguma
se dera; Moiss, porm, lembrou-se de que havia
desatendido um dos mandos de Deus; cedendo
persuaso de sua esposa, negligenciara efetuar o
rito da circunciso em seu filho mais moo.
Deixara de satisfazer a condio pela qual seu filho
poderia ter direito s bnos do concerto de Deus
com Israel; e tal negligncia por parte do dirigente
escolhido de Israel no poderia seno diminuir a
fora dos preceitos divinos sobre o povo. Zpora,
temendo que seu marido fosse morto, efetuou ela
mesma o rito, e o anjo ento permitiu a Moiss que
prosseguisse com a jornada. Em sua misso junto a
Fara, devia Moiss ser colocado em posio de
grande perigo; sua vida unicamente podia
preservar-se pela proteo de santos anjos.
Enquanto vivesse, porm, na negligncia de um
dever conhecido, no estaria livre de perigo; pois
que no poderia estar protegido pelos anjos de
Deus.
No tempo de angstia, precisamente antes da
538

vinda de Cristo, os justos sero preservados pelo


ministrio de anjos celestiais; no haver segurana
para o transgressor da lei de Deus. Os anjos no
podero proteger, ento, aqueles que esto a
desrespeitar um dos preceitos divinos.

539

Captulo 23

As Pragas do Egito
Aro, sendo instrudo pelos anjos, saiu ao
encontro de seu irmo, de quem estivera tanto
tempo separado; e encontraram-se em meio da
solido do deserto, perto de Horebe. Ali
conversaram, e Moiss disse a Aro todas as
palavras do Senhor, que o enviara, e todos os sinais
que lhe mandara xodo 4:28. Juntos viajaram
para o Egito; e, tendo chegado terra de Gsen,
puseram-se a congregar os ancios de Israel. Aro
referira-lhes todo o trato de Deus para com Moiss,
e ento os sinais que Deus dera a Moiss foram
exibidos perante o povo. O povo creu; e ouviram
que o Senhor visitava aos filhos de Israel, e que via
sua aflio; e inclinaram-se e adoraram xodo
4:31.
Moiss fora tambm encarregado de uma
mensagem ao rei. Os dois irmos entraram no
palcio dos Faras como embaixadores do Rei dos
540

reis, e em Seu nome falaram: Assim diz o Senhor


Deus de Israel: Deixa ir o Meu povo, para que Me
celebre uma festa no deserto xodo 5:1.
Quem o Senhor, cuja voz Eu ouvirei, para
deixar ir Israel? perguntou o rei; no conheo o
Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel xodo
5:2.
A resposta deles foi: O Deus dos hebreus nos
encontrou; portanto deixa-nos agora ir caminho de
trs dias ao deserto, para que ofereamos
sacrifcios ao Senhor e Ele no venha sobre ns
com pestilncia ou com espada xodo 5:3.
As notcias a respeito deles e do interesse que
estavam provocando entre o povo, j haviam
atingido o rei. Sua ira se acendeu. Moiss e Aro,
por que fazeis cessar o povo das suas obras? disse
ele; ide a vossas cargas. J havia o reino sofrido
perda pela interferncia desses estrangeiros.
Pensando nisto ele acrescentou: Eis que o povo da
terra j muito, e vs os fazeis abandonar as suas
cargas xodo 5:4, 5.
541

Em seu cativeiro tinham os israelitas at certo


ponto perdido o conhecimento da lei de Deus, e
haviam-se afastado de seus preceitos. O sbado
tinha sido geralmente desrespeitado, e as cobranas
dos maiorais de tarefas tornaram sua observncia
aparentemente impossvel. Mas Moiss mostrara a
seu povo que a obedincia a Deus era a primeira
condio de livramento; e os esforos feitos para
restaurar a observncia do sbado vieram a ser
notados pelos seus opressores.
O rei, inteiramente desperto, suspeitou dos
israelitas o intuito de se revoltarem de seu servio.
O descontentamento era o resultado da ociosidade;
ele faria com que nenhum tempo lhes fosse
deixado para se formularem planos perigosos. E
imediatamente adotou medidas para cerrar os seus
vnculos e aniquilar o seu esprito independente.
No mesmo dia foram expedidas ordens que
tornassem seu trabalho ainda mais cruel e
opressivo. O material de construo mais comum
naquele pas era o tijolo cozido ao sol; dele eram
feitas as paredes dos mais belos edifcios, e ento
542

forradas com pedra; e a manufatura do tijolo


empregava grande nmero de escravos. Sendo
palha cortada misturada com barro, a fim de o
segurar, grandes quantidades de palha eram
necessrias para este trabalho; o rei determinou
ento que no mais se fornecesse palha; os
trabalhadores deviam procur-la por si mesmos,
sendo-lhes, porm, exigida a mesma quantidade de
tijolo.
Essa ordem produziu grande aflio entre os
israelitas, por toda a terra. Os maiorais de tarefa
egpcios tinham indicado oficiais hebreus para
fiscalizar o trabalho do povo, e estes oficiais eram
responsveis pelo trabalho efetuado pelos que
estavam sob o seu encargo. Quando o mandado do
rei entrou em vigor, o povo espalhou-se por toda a
terra, a colher restolho em lugar de palha; mas
acharam impossvel fazer a quantidade usual de
trabalho. Por este malogro os oficiais hebreus
foram cruelmente espancados.
Esses oficiais supuseram que sua opresso
vinha dos seus maiorais de tarefas, e no do
543

prprio rei; e a ele foram com seus pesares. Sua


representao foi defrontada por Fara, com
sarcasmo: Vs sois ociosos; vs sois ociosos; por
isso dizeis: Vamos, sacrifiquemos ao Senhor.
Ordenouse-lhes que voltassem ao trabalho, com a
declarao de que seus encargos em caso algum
deveriam ser aliviados. Voltando, encontraram
Moiss e Aro, e exclamaram a eles: O Senhor
atente sobre ns, e julgue isso, porquanto fizestes o
nosso cheiro repelente diante de Fara, e diante de
seus servos, dando-lhes a espada nas mos, para
nos matar xodo 5:17, 21.
Escutando Moiss estas censuras, ficou
grandemente angustiado. Os sofrimentos do povo
tinham aumentado muito. Por todo o pas se erguia
um clamor de desespero de velhos e jovens, e todos
se uniam em acus-lo da mudana desastrosa em
sua condio. Com amargura de alma foi perante
Deus, com o clamor: Senhor, por que fizeste mal a
este povo? por que me enviaste? Porque desde que
entrei a Fara, para falar em Teu nome, ele
maltratou a este povo; e de nenhuma sorte livraste
Teu povo. A resposta foi: Agora vers o que hei
544

de fazer a Fara; porque por uma mo poderosa os


deixar ir, sim, por uma mo poderosa, os lanar
de sua terra xodo 5:22, 23. Novamente foi-lhe
indicado o concerto que Deus fizera com os pais, e
assegurou-se-lhe que o mesmo seria cumprido.

Durante todos os anos de servido no Egito


tinha havido entre os israelitas alguns que se
apegavam ao culto de Jeov. Estes ficavam
dolorosamente perturbados ao verem seus filhos
diariamente testemunharem as abominaes dos
gentios, e mesmo curvarem-se aos seus deuses
falsos. Em sua angstia clamaram ao Senhor,
pedindo livramento do jugo egpcio, para que
pudessem estar livres da influncia corruptora da
idolatria. No escondiam sua f, mas declaravam
aos egpcios que o objeto de seu culto era o Criador
do cu e da Terra, o nico Deus verdadeiro e vivo.
Reconsideravam as provas de Sua existncia e
poder, desde a criao at os dias de Jac. Os
egpcios tiveram assim oportunidade de
familiarizar-se com a religio dos hebreus; mas,
desdenhando ser instrudos por seus escravos,
545

experimentaram seduzir os adoradores de Deus


com promessas de recompensas, e, falhando isto,
por meio de ameaas e crueldade.
Os ancios de Israel esforaram-se por suster a
f dos irmos, que estava a sucumbir, repetindolhes as promessas feitas a seus pais, e as palavras
profticas de Jos antes de sua morte, predizendo o
livramento deles do Egito. Alguns escutavam e
criam. Outros, olhando para as circunstncias que
os cercavam, rejeitaram as esperanas. Os egpcios,
estando informados do que se divulgava entre seus
escravos, zombavam de suas expectativas, e
escarnecedoramente negavam o poder de seu Deus.
Apontavam para a situao deles como uma nao
de escravos, e com sarcasmo diziam: Se vosso
Deus justo e misericordioso, e possui poder
superior ao dos deuses egpcios, por que no faz de
vs um povo livre? Chamavam a ateno para a
sua prpria condio. Adoravam divindades que os
israelitas chamavam de deuses falsos, no entanto
eram uma nao rica e poderosa. Declaravam que
seus deuses os haviam abenoado com
prosperidade, dando-lhes os israelitas como servos,
546

e vangloriavam-se em seu poder de oprimir e


destruir os adoradores de Jeov. O prprio Fara
jactava-se de que o Deus dos hebreus no os podia
livrar de suas mos.
Palavras como estas destruam as esperanas de
muitos dos israelitas. O caso se lhes afigurava tal
qual os egpcios o haviam representado. Era certo
que eram escravos, e deviam suportar o que quer
que seus cruis maiorais de tarefas entendessem
infligir-lhes. Seus filhos haviam sido perseguidos e
mortos, e sua prpria vida era um peso. Estavam
contudo adorando o Deus do Cu. Se Jeov fosse
na verdade superior a todos os deuses, no os
deixaria desta maneira como escravos a idlatras.
Mas aqueles que eram fiis a Deus compreendiam
que fora por causa de Israel haver-se afastado dEle
- por causa de sua disposio para casar com
naes gentlicas, sendo assim levados idolatria que o Senhor permitira ficassem escravos; e
confiantemente afirmavam a seus irmos que Ele
logo quebraria o jugo do opressor.
Os hebreus tinham esperado obter sua liberdade
547

sem qualquer prova especial de sua f, ou qualquer


sofrimento ou dificuldade real. Ainda no estavam,
porm, preparados para o livramento. Tinham
pouca f em Deus, e estavam indispostos a suportar
pacientemente suas aflies at que Ele achasse
oportuno operar em prol deles. Muitos se
contentavam com permanecer em cativeiro, de
preferncia a enfrentar as dificuldades atinentes
mudana para uma terra estranha; e os costumes de
alguns se haviam tornado to parecidos com os dos
egpcios que preferiam ficar no Egito. Por isso o
Senhor no os livrou pela primeira manifestao de
Seu poder perante Fara. Ele encaminhou os
acontecimentos de maneira mais ampla, a fim de
desenvolver o esprito tirnico do rei egpcio, e
tambm para revelar-Se a Seu povo. Vendo Sua
justia, Seu poder e amor, prefeririam deixar o
Egito, e entregar-se ao Seu servio. A tarefa de
Moiss teria sido muito menos difcil, se muitos
dos israelitas no se houvessem tornado to
corrompidos que no queriam deixar o Egito.
O Senhor ordenou a Moiss ir de novo ao povo,
e repetir a promessa de livramento, com nova
548

segurana de favor divino. Ele foi conforme fora


mandado, mas no quiseram ouvir. Dizem as
Escrituras: Eles no ouviram [...] por causa da
nsia do esprito e da dura servido. De novo a
mensagem divina veio a Moiss: Entra, e fala a
Fara, rei do Egito, que deixe sair os filhos de
Israel da sua terra. Com desnimo ele replicou:
Eis que os filhos de Israel me no tm ouvido;
como pois me ouvir Fara? xodo 6:9, 11, 12.
Foi-lhe dito que levasse Aro consigo, e fosse
diante de Fara, e novamente pedisse que
despedisse os filhos de Israel de sua terra.
Ele foi informado de que o rei no cederia antes
que Deus mandasse juzos sobre o Egito, e tirasse
Israel por meio de uma assinalada manifestao de
Seu poder. Antes de ser infligida cada uma das
pragas, Moiss devia descrever sua natureza e
efeitos, para que o rei pudesse salvar-se da mesma
se o quisesse. Cada castigo rejeitado seria seguido
por outro mais severo, at que seu corao
orgulhoso se humilhasse, e ele reconhecesse o
Criador do cu e da Terra como o Deus verdadeiro
e vivo. O Senhor daria aos egpcios oportunidade
549

de verem quo v era a sabedoria de seus homens


poderosos, quo fraco o poder de seus deuses,
quando em oposio aos mandos de Jeov. Ele
castigaria o povo do Egito por sua idolatria, e
reduziria ao silncio sua jactncia a respeito de
bnos recebidas de suas insensveis divindades.
Deus glorificaria o Seu prprio nome, para que
outras naes pudessem ouvir acerca de Seu poder,
e tremer ante os Seus potentes atos, e para que Seu
povo fosse levado a volver de sua idolatria e
prestar-Lhe um culto puro.
Outra vez Moiss e Aro entravam nos nobres
sales do rei do Egito. Ali, rodeados por altas
colunas e resplandecentes adornos, de ricos
quadros e imagens esculpidas de deuses gentios,
perante o governador do reino mais poderoso ento
existente, achavam-se os dois representantes da
raa escravizada, a fim de repetirem a ordem de
Deus para o livramento de Israel. O rei pediu um
prodgio como prova de sua misso divina. Tinha
sido indicado a Moiss e Aro como agir no caso
em que tal pedido fosse feito, e Aro tomou agora a
vara, e lanou-a perante Fara. Ela se tornou
550

serpente. O rei mandou chamar seus sbios e


encantadores (xodo 7:11), dos quais cada um
lanou sua vara, e tornaram-se em serpentes; mas a
vara de Aro tragou as varas deles xodo 7:12.
Ento o rei, mais decidido do que nunca, declarou
serem os seus magos iguais em poder a Moiss e
Aro; acusou os servos do Senhor como
impostores, e sentiu-se fora de perigo ao resistir a
seus pedidos. Todavia, ao mesmo tempo em que
desprezava sua mensagem, foi reprimido pelo
poder de Deus, de lhes fazer mal.
Foi a mo de Deus, e no influncia ou poder
humano possudo por Moiss e Aro, o que operou
os prodgios que exibiram perante Fara. Estes
sinais e prodgios eram destinados a convencer
Fara de que o grande EU SOU (xodo 3:14)
enviara Moiss, e de que era dever do rei deixar
Israel ir, para que pudessem servir ao Deus vivo.
Os magos tambm exibiram sinais e prodgios; pois
agiam no somente pela sua prpria habilidade,
mas pelo poder de seu deus, Satans, que os
ajudava a contrafazer a obra de Jeov.
551

Os magos no fizeram realmente suas varas


transformar-se em serpentes; mas, pela mgica,
auxiliados pelo grande enganador, foram capazes
de produzir esta aparncia. Estava alm do poder
de Satans transformar as varas em serpentes vivas.
O prncipe do mal, possuindo embora toda a
sabedoria e poder de um anjo decado, no tem o
poder de criar ou dar a vida; isto prerrogativa de
Deus somente. Mas tudo que estava no poder de
Satans fazer, ele o fez; produziu uma contrafao.
vista humana as varas tinham sido transformadas
em cobras. E que assim fosse, acreditavam Fara e
sua corte. Nada havia em sua aparncia para
distingui-las da serpente produzida por Moiss. Se
bem que o Senhor fizesse com que a serpente
verdadeira tragasse as serpentes esprias, contudo
mesmo isto foi considerado por Fara, no como
uma obra do poder de Deus, mas como o resultado
de uma espcie de mgica superior de seus
servos.
Fara desejava justificar sua obstinao em
resistir ordem divina, e da procurava ele algum
pretexto para no tomar em considerao os
552

prodgios que Deus operara por meio de Moiss.


Satans deu-lhe exatamente o que ele desejava.
Pela obra que operara por intermdio dos magos,
fez parecer aos egpcios que Moiss e Aro eram
apenas magos e encantadores, e que a mensagem
que traziam no podia impor respeito como
provinda de um Ser superior. Assim a falsificao
de Satans cumpriu o seu objetivo de tornar
ousados os egpcios em sua rebelio, e fazer com
que Fara endurecesse o corao contra a
convico. Satans esperava tambm abalar a f de
Moiss e Aro na origem divina de sua misso,
para que pudessem prevalecer os seus
instrumentos. No queria que os filhos de Israel
fossem libertos do cativeiro, para servirem ao Deus
vivo.
Todavia, tinha ainda o prncipe do mal um
objetivo de maior alcance ao manifestar seus
prodgios por meio dos magos. Ele bem sabia que
Moiss, quebrando o jugo do cativeiro de sobre os
filhos de Israel, prefigurava Cristo, que devia
destruir o reino do pecado na famlia humana.
Sabia que quando Cristo aparecesse, grandes
553

milagres seriam operados como prova para o


mundo de que Deus O enviara. Satans temia
perder o seu poder. Contrafazendo a obra de Deus,
efetuada por meio de Moiss, esperava no
somente evitar o livramento de Israel, mas exercer
influncia atravs dos sculos futuros, para destruir
a f nos milagres de Cristo. Satans est
constantemente procurando contrafazer a obra de
Cristo, e estabelecer seu poder e pretenses. Leva
os homens a explicar os milagres de Cristo,
fazendo parecer que so o resultado da percia e
poder humanos. Destri assim em muitas mentes a
f em Cristo como o Filho de Deus, e os leva a
rejeitar os graciosos oferecimentos de misericrdia
pelo plano da redeno.
Foi determinado a Moiss e Aro que
visitassem a margem do rio na manh seguinte,
aonde o rei costumava dirigir-se. Sendo o
transbordamento do Nilo a fonte dos alimentos e
riqueza para todo o Egito, era o rio adorado como
um deus, e o rei ia para ali diariamente a fim de
render as suas devoes. Ali os dois irmos
repetiram-lhe de novo a mensagem, e ento
554

estenderam a vara e feriram a gua. A corrente


sagrada mudou-se em sangue, os peixes morreram,
e o rio exalou mau cheiro. A gua nas casas, o
suprimento preservado nas cisternas, foram
semelhantemente transformados em sangue. Mas
os magos do Egito tambm fizeram o mesmo com
os seus encantamentos, e virou-se Fara, e foi
para sua casa; nem ainda nisto ps seu corao
xodo 7:11, 23. Durante sete dias continuou a
praga, mas sem resultado.
De novo foi estendida a vara sobre as guas, e
rs subiram do rio, e espalharam-se pela terra.
Percorriam as casas, apoderavam-se dos quartos de
dormir, e mesmo dos fornos e amassadeiras. A r
era considerada sagrada pelos egpcios, e no as
destruam; mas tal praga viscosa se tornara agora
intolervel. Enxameavam mesmo no palcio dos
Faras, e o rei estava ansioso por v-las removidas.
Tinha parecido que os magos haviam produzido
rs, mas eles no as podiam remover. Vendo isto,
Fara ficou algo humilhado. Mandou chamar
Moiss e Aro, e disse: Rogai ao Senhor que tire
as rs de mim e do meu povo; depois deixarei ir o
555

povo, para que sacrifiquem ao Senhor xodo 8:8.


Depois de fazerem lembrar ao rei a sua anterior
jactncia, pediram-lhe designar um tempo em que
devessem orar para a remoo da praga. Ele
marcou o dia seguinte, esperando intimamente que
no intervalo as rs desaparecessem por si,
salvando-o assim da amarga humilhao de
sujeitar-se ao Deus de Israel. A praga, entretanto,
continuou at o tempo especificado, em que por
todo o Egito as rs morreram; mas seus corpos
deteriorados, que haviam ficado, poluam a
atmosfera.
O Senhor poderia t-las feito voltar ao p em
um instante; mas no fez isto para que no
acontecesse depois de sua remoo declararem o
rei e seu povo ser aquilo o resultado da feitiaria ou
encantamento, como a obra dos magos. As rs
morreram, e foram ento reunidas em montes.
Nisto o rei e todo o Egito tiveram uma prova, a
qual sua v filosofia no podia contradizer, de que
esta obra no fora cumprida pela magia, antes era
um juzo do Deus do Cu.
556

Vendo Fara que havia descanso, agravou o


seu corao. Por ordem de Deus Aro estendeu a
mo, e o p da terra se tornou em piolhos por toda
a terra do Egito. Fara chamou os magos para
fazerem o mesmo, mas no puderam. Mostrou-se
assim ser a obra de Deus superior de Satans. Os
prprios magos reconheceram: Isto o dedo de
Deus xodo 8:15, 19. Mas o rei ainda no se
abalou.
Ineficazes o apelo e a advertncia, outro juzo
foi infligido. O tempo de sua ocorrncia foi
predito, para que se no pudesse dizer ter vindo por
acaso. Moscas encheram as casas e enxamearam
por sobre a terra, de modo que a terra foi
corrompida destes enxames. Estas moscas eram
grandes e venenosas; sua picada era extremamente
dolorosa ao homem e aos animais. Como fora
predito, esta visitao no se estendeu terra de
Gsen.
Fara ofereceu ento aos israelitas permisso
para sacrificarem no Egito; mas recusaram-se a
aceitar tais condies. No convm que faamos
557

assim, disse Moiss, por que sacrificaramos ao


Senhor nosso Deus a abominao dos egpcios; eis
que se sacrificssemos a abominao dos egpcios
perante os seus olhos, no nos apedrejariam eles?
Os animais que os hebreus deviam sacrificar,
estavam entre os que eram considerados sagrados
pelos egpcios; e tal era a reverncia em que eram
tidas essas criaturas que matar uma delas mesmo
acidentalmente, era um crime punvel com a morte.
Seria impossvel aos hebreus prestarem culto no
Egito sem escandalizar os seus senhores. Moiss
novamente props irem caminho de trs dias ao
deserto. O rei consentiu, e pediu que os servos de
Deus intercedessem para que a praga fosse
removida. Prometeram fazer isto, mas o advertiram
quanto a tratar enganosamente com eles. A praga
cessou, mas o corao do rei se havia endurecido
pela rebelio persistente, e ainda recusou-se a
ceder.
Seguiu-se um golpe mais terrvel: peste em
todo o gado do Egito que estava nos campos. Tanto
os animais sagrados como as bestas de carga vacas, bois e ovelhas, cavalos, camelos e jumentos,
558

foram destrudos. Havia sido distintamente


declarado que os hebreus seriam isentos; e Fara,
enviando mensageiros casa dos israelitas,
constatou a veracidade de tal declarao de Moiss.
Do gado dos filhos de Israel no morreu nenhum.
Ainda o rei se achava obstinado.
Ordenou-se em seguida a Moiss que tomasse
cinzas do forno, e as espalhasse para o cu diante
dos olhos de Fara. Este ato era profundamente
significativo. Quatrocentos anos antes, mostrara
Deus a Abrao a opresso futura de Seu povo, sob
a figura de uma fornalha fumegante e uma tocha de
fogo. Declarara que mandaria juzos sobre os seus
opressores, e tiraria os cativos com grande riqueza.
No Egito, Israel durante muito tempo desfalecia na
fornalha da aflio. Este ato de Moiss era-lhes
segurana de que Deus Se lembrava de Seu
concerto, e de que era vindo o tempo para o seu
livramento.
Ao ser a cinza espalhada para o cu, as
minsculas partculas espalharam-se por toda a
terra do Egito, e onde quer que caam produziam
559

sarna, que arrebentava em lceras nos homens e


no gado. Os sacerdotes e magos at ali haviam
incentivado Fara em sua obstinao, mas agora
viera um juzo que atingia mesmo a eles.
Acometidos de uma molstia repugnante e
dolorosa, tornando-se seu alardeado poder apenas
desprezvel, no mais podiam contender contra o
Deus de Israel. A nao inteira foi levada a ver a
loucura de confiar nos magos, quando no eram
eles capazes de proteger mesmo sua prpria
pessoa.
Ainda o corao de Fara se tornou mais
endurecido. E ento o Senhor lhe enviou uma
mensagem, declarando: Esta vez enviarei todas as
Minhas pragas sobre o teu corao, e sobre os teus
servos, e sobre o teu povo, para que saibais que no
h outro como Eu em toda a terra. [...] Mas deveras
para isto te mantive, para mostrar o Meu poder em
ti. No que Deus lhe tivesse dado existncia para
este fim; mas Sua providncia encaminhara os
acontecimentos de modo a coloc-lo no trono, no
prprio tempo destinado ao libertamento de Israel.
Embora este altivo tirano houvesse pelos seus
560

crimes se privado das misericrdias de Deus,


todavia a vida lhe fora preservada para que
mediante sua teimosia, o Senhor pudesse
manifestar Seus prodgios na terra do Egito. A
disposio nos acontecimentos da providncia de
Deus. Ele poderia ter posto no trono um rei mais
misericordioso, que no tivesse ousado resistir s
poderosas manifestaes do poder divino. Mas
nesse caso os propsitos do Senhor no se teriam
cumprido. Foi permitido que Seu povo
experimentasse a esmagadora crueldade dos
egpcios, para que no se enganassem com relao
influncia aviltante da idolatria. Em Seu trato
com Fara, o Senhor manifestou Seu dio
idolatria, e Sua deciso de punir a crueldade e a
opresso.
Deus havia declarado com referncia a Fara:
Eu endurecerei o seu corao, para que no deixe
ir o povo xodo 4:21. No houve o exerccio de
poder sobrenatural para endurecer o corao do rei.
Deus deu a Fara a mais notvel prova do poder
divino; mas o rei obstinadamente se recusou a
atender luz. Cada manifestao do poder infinito,
561

por ele rejeitada, tornava-o mais resoluto em sua


rebelio. As sementes de rebelio que semeara
quando rejeitou o primeiro prodgio, produziram a
sua colheita. Como ele continuasse a aventurar-se
em sua conduta, indo de um grau de teimosia a
outro, seu corao se tornou mais e mais
endurecido, at que ele foi chamado para olhar o
rosto frio e morto dos primognitos.
Outra vez Moiss e Aro entravam nos nobres
sales do rei do Egito. Ali, rodeados por altas
colunas e resplandecentes adornos, de ricos
quadros e imagens esculpidas de deuses gentios,
perante o governador do reino mais poderoso ento
existente, achavam-se os dois representantes da
raa escravizada, a fim de repetirem a ordem de
Deus para o livramento de Israel. O rei pediu um
prodgio como prova de sua misso divina. Tinha
sido indicado a Moiss e Aro como agir no caso
em que tal pedido fosse feito, e Aro tomou agora a
vara, e lanou-a perante Fara. Ela se tornou
serpente. O rei mandou chamar seus sbios e
encantadores (xodo 7:11), dos quais cada um
lanou sua vara, e tornaram-se em serpentes; mas a
562

vara de Aro tragou as varas deles xodo 7:12.


Ento o rei, mais decidido do que nunca, declarou
serem os seus magos iguais em poder a Moiss e
Aro; acusou os servos do Senhor como
impostores, e sentiu-se fora de perigo ao resistir a
seus pedidos. Todavia, ao mesmo tempo em que
desprezava sua mensagem, foi reprimido pelo
poder de Deus, de lhes fazer mal.
Foi a mo de Deus, e no influncia ou poder
humano possudo por Moiss e Aro, o que operou
os prodgios que exibiram perante Fara. Estes
sinais e prodgios eram destinados a convencer
Fara de que o grande EU SOU (xodo 3:14)
enviara Moiss, e de que era dever do rei deixar
Israel ir, para que pudessem servir ao Deus vivo.
Os magos tambm exibiram sinais e prodgios; pois
agiam no somente pela sua prpria habilidade,
mas pelo poder de seu deus, Satans, que os
ajudava a contrafazer a obra de Jeov.
Os magos no fizeram realmente suas varas
transformar-se em serpentes; mas, pela mgica,
auxiliados pelo grande enganador, foram capazes
563

de produzir esta aparncia. Estava alm do poder


de Satans transformar as varas em serpentes vivas.
O prncipe do mal, possuindo embora toda a
sabedoria e poder de um anjo decado, no tem o
poder de criar ou dar a vida; isto prerrogativa de
Deus somente. Mas tudo que estava no poder de
Satans fazer, ele o fez; produziu uma contrafao.
vista humana as varas tinham sido transformadas
em cobras. E que assim fosse, acreditavam Fara e
sua corte. Nada havia em sua aparncia para
distingui-las da serpente produzida por Moiss. Se
bem que o Senhor fizesse com que a serpente
verdadeira tragasse as serpentes esprias, contudo
mesmo isto foi considerado por Fara, no como
uma obra do poder de Deus, mas como o resultado
de uma espcie de mgica superior de seus
servos.
Fara desejava justificar sua obstinao em
resistir ordem divina, e da procurava ele algum
pretexto para no tomar em considerao os
prodgios que Deus operara por meio de Moiss.
Satans deu-lhe exatamente o que ele desejava.
Pela obra que operara por intermdio dos magos,
564

fez parecer aos egpcios que Moiss e Aro eram


apenas magos e encantadores, e que a mensagem
que traziam no podia impor respeito como
provinda de um Ser superior. Assim a falsificao
de Satans cumpriu o seu objetivo de tornar
ousados os egpcios em sua rebelio, e fazer com
que Fara endurecesse o corao contra a
convico. Satans esperava tambm abalar a f de
Moiss e Aro na origem divina de sua misso,
para que pudessem prevalecer os seus
instrumentos. No queria que os filhos de Israel
fossem libertos do cativeiro, para servirem ao Deus
vivo.
Todavia, tinha ainda o prncipe do mal um
objetivo de maior alcance ao manifestar seus
prodgios por meio dos magos. Ele bem sabia que
Moiss, quebrando o jugo do cativeiro de sobre os
filhos de Israel, prefigurava Cristo, que devia
destruir o reino do pecado na famlia humana.
Sabia que quando Cristo aparecesse, grandes
milagres seriam operados como prova para o
mundo de que Deus O enviara. Satans temia
perder o seu poder. Contrafazendo a obra de Deus,
565

efetuada por meio de Moiss, esperava no


somente evitar o livramento de Israel, mas exercer
influncia atravs dos sculos futuros, para destruir
a f nos milagres de Cristo. Satans est
constantemente procurando contrafazer a obra de
Cristo, e estabelecer seu poder e pretenses. Leva
os homens a explicar os milagres de Cristo,
fazendo parecer que so o resultado da percia e
poder humanos. Destri assim em muitas mentes a
f em Cristo como o Filho de Deus, e os leva a
rejeitar os graciosos oferecimentos de misericrdia
pelo plano da redeno.
Foi determinado a Moiss e Aro que
visitassem a margem do rio na manh seguinte,
aonde o rei costumava dirigir-se. Sendo o
transbordamento do Nilo a fonte dos alimentos e
riqueza para todo o Egito, era o rio adorado como
um deus, e o rei ia para ali diariamente a fim de
render as suas devoes. Ali os dois irmos
repetiram-lhe de novo a mensagem, e ento
estenderam a vara e feriram a gua. A corrente
sagrada mudou-se em sangue, os peixes morreram,
e o rio exalou mau cheiro. A gua nas casas, o
566

suprimento preservado nas cisternas, foram


semelhantemente transformados em sangue. Mas
os magos do Egito tambm fizeram o mesmo com
os seus encantamentos, e virou-se Fara, e foi
para sua casa; nem ainda nisto ps seu corao
xodo 7:11, 23. Durante sete dias continuou a
praga, mas sem resultado.
De novo foi estendida a vara sobre as guas, e
rs subiram do rio, e espalharam-se pela terra.
Percorriam as casas, apoderavam-se dos quartos de
dormir, e mesmo dos fornos e amassadeiras. A r
era considerada sagrada pelos egpcios, e no as
destruam; mas tal praga viscosa se tornara agora
intolervel. Enxameavam mesmo no palcio dos
Faras, e o rei estava ansioso por v-las removidas.
Tinha parecido que os magos haviam produzido
rs, mas eles no as podiam remover. Vendo isto,
Fara ficou algo humilhado. Mandou chamar
Moiss e Aro, e disse: Rogai ao Senhor que tire
as rs de mim e do meu povo; depois deixarei ir o
povo, para que sacrifiquem ao Senhor xodo 8:8.
Depois de fazerem lembrar ao rei a sua anterior
jactncia, pediram-lhe designar um tempo em que
567

devessem orar para a remoo da praga. Ele


marcou o dia seguinte, esperando intimamente que
no intervalo as rs desaparecessem por si,
salvando-o assim da amarga humilhao de
sujeitar-se ao Deus de Israel. A praga, entretanto,
continuou at o tempo especificado, em que por
todo o Egito as rs morreram; mas seus corpos
deteriorados, que haviam ficado, poluam a
atmosfera.
O Senhor poderia t-las feito voltar ao p em
um instante; mas no fez isto para que no
acontecesse depois de sua remoo declararem o
rei e seu povo ser aquilo o resultado da feitiaria ou
encantamento, como a obra dos magos. As rs
morreram, e foram ento reunidas em montes.
Nisto o rei e todo o Egito tiveram uma prova, a
qual sua v filosofia no podia contradizer, de que
esta obra no fora cumprida pela magia, antes era
um juzo do Deus do Cu.
Vendo Fara que havia descanso, agravou o
seu corao. Por ordem de Deus Aro estendeu a
mo, e o p da terra se tornou em piolhos por toda
568

a terra do Egito. Fara chamou os magos para


fazerem o mesmo, mas no puderam. Mostrou-se
assim ser a obra de Deus superior de Satans. Os
prprios magos reconheceram: Isto o dedo de
Deus xodo 8:15, 19. Mas o rei ainda no se
abalou.
Ineficazes o apelo e a advertncia, outro juzo
foi infligido. O tempo de sua ocorrncia foi
predito, para que se no pudesse dizer ter vindo por
acaso. Moscas encheram as casas e enxamearam
por sobre a terra, de modo que a terra foi
corrompida destes enxames. Estas moscas eram
grandes e venenosas; sua picada era extremamente
dolorosa ao homem e aos animais. Como fora
predito, esta visitao no se estendeu terra de
Gsen.
Fara ofereceu ento aos israelitas permisso
para sacrificarem no Egito; mas recusaram-se a
aceitar tais condies. No convm que faamos
assim, disse Moiss, por que sacrificaramos ao
Senhor nosso Deus a abominao dos egpcios; eis
que se sacrificssemos a abominao dos egpcios
569

perante os seus olhos, no nos apedrejariam eles?


Os animais que os hebreus deviam sacrificar,
estavam entre os que eram considerados sagrados
pelos egpcios; e tal era a reverncia em que eram
tidas essas criaturas que matar uma delas mesmo
acidentalmente, era um crime punvel com a morte.
Seria impossvel aos hebreus prestarem culto no
Egito sem escandalizar os seus senhores. Moiss
novamente props irem caminho de trs dias ao
deserto. O rei consentiu, e pediu que os servos de
Deus intercedessem para que a praga fosse
removida. Prometeram fazer isto, mas o advertiram
quanto a tratar enganosamente com eles. A praga
cessou, mas o corao do rei se havia endurecido
pela rebelio persistente, e ainda recusou-se a
ceder.
Seguiu-se um golpe mais terrvel: peste em
todo o gado do Egito que estava nos campos. Tanto
os animais sagrados como as bestas de carga vacas, bois e ovelhas, cavalos, camelos e jumentos,
foram destrudos. Havia sido distintamente
declarado que os hebreus seriam isentos; e Fara,
enviando mensageiros casa dos israelitas,
570

constatou a veracidade de tal declarao de Moiss.


Do gado dos filhos de Israel no morreu nenhum.
Ainda o rei se achava obstinado.
Ordenou-se em seguida a Moiss que tomasse
cinzas do forno, e as espalhasse para o cu diante
dos olhos de Fara. Este ato era profundamente
significativo. Quatrocentos anos antes, mostrara
Deus a Abrao a opresso futura de Seu povo, sob
a figura de uma fornalha fumegante e uma tocha de
fogo. Declarara que mandaria juzos sobre os seus
opressores, e tiraria os cativos com grande riqueza.
No Egito, Israel durante muito tempo desfalecia na
fornalha da aflio. Este ato de Moiss era-lhes
segurana de que Deus Se lembrava de Seu
concerto, e de que era vindo o tempo para o seu
livramento.
Ao ser a cinza espalhada para o cu, as
minsculas partculas espalharam-se por toda a
terra do Egito, e onde quer que caam produziam
sarna, que arrebentava em lceras nos homens e
no gado. Os sacerdotes e magos at ali haviam
incentivado Fara em sua obstinao, mas agora
571

viera um juzo que atingia mesmo a eles.


Acometidos de uma molstia repugnante e
dolorosa, tornando-se seu alardeado poder apenas
desprezvel, no mais podiam contender contra o
Deus de Israel. A nao inteira foi levada a ver a
loucura de confiar nos magos, quando no eram
eles capazes de proteger mesmo sua prpria
pessoa.
Ainda o corao de Fara se tornou mais
endurecido. E ento o Senhor lhe enviou uma
mensagem, declarando: Esta vez enviarei todas as
Minhas pragas sobre o teu corao, e sobre os teus
servos, e sobre o teu povo, para que saibais que no
h outro como Eu em toda a terra. [...] Mas deveras
para isto te mantive, para mostrar o Meu poder em
ti. No que Deus lhe tivesse dado existncia para
este fim; mas Sua providncia encaminhara os
acontecimentos de modo a coloc-lo no trono, no
prprio tempo destinado ao libertamento de Israel.
Embora este altivo tirano houvesse pelos seus
crimes se privado das misericrdias de Deus,
todavia a vida lhe fora preservada para que
mediante sua teimosia, o Senhor pudesse
572

manifestar Seus prodgios na terra do Egito. A


disposio nos acontecimentos da providncia de
Deus. Ele poderia ter posto no trono um rei mais
misericordioso, que no tivesse ousado resistir s
poderosas manifestaes do poder divino. Mas
nesse caso os propsitos do Senhor no se teriam
cumprido. Foi permitido que Seu povo
experimentasse a esmagadora crueldade dos
egpcios, para que no se enganassem com relao
influncia aviltante da idolatria. Em Seu trato
com Fara, o Senhor manifestou Seu dio
idolatria, e Sua deciso de punir a crueldade e a
opresso.
Deus havia declarado com referncia a Fara:
Eu endurecerei o seu corao, para que no deixe
ir o povo xodo 4:21. No houve o exerccio de
poder sobrenatural para endurecer o corao do rei.
Deus deu a Fara a mais notvel prova do poder
divino; mas o rei obstinadamente se recusou a
atender luz. Cada manifestao do poder infinito,
por ele rejeitada, tornava-o mais resoluto em sua
rebelio. As sementes de rebelio que semeara
quando rejeitou o primeiro prodgio, produziram a
573

sua colheita. Como ele continuasse a aventurar-se


em sua conduta, indo de um grau de teimosia a
outro, seu corao se tornou mais e mais
endurecido, at que ele foi chamado para olhar o
rosto frio e morto dos primognitos.
Deus fala aos homens por meio de Seus servos,
dando avisos e advertncias, e repreendendo o
pecado. D a cada um oportunidade para corrigir
seus erros antes que eles se fixem no carter; mas,
se algum recusa ser corrigido, o poder divino no
intervm a fim de contrariar a tendncia de sua
ao. Essa pessoa acha mais fcil repetir a mesma
conduta. Est a endurecer o corao contra a
influncia do Esprito Santo. Nova rejeio da luz a
coloca onde uma influncia muito mais forte ser
ineficaz para produzir uma impresso duradoura.
Aquele que cedeu uma vez tentao, ceder
mais facilmente segunda vez. Cada repetio do
pecado diminui seu poder de resistncia, cega os
seus olhos, e suprime a convico. Cada semente
de condescendncia, que semeada, produzir
fruto. Deus no opera milagre para impedir a ceifa.
574

Tudo o que o homem semear, isso tambm


ceifar Glatas 6:7. Aquele que manifesta dura
incredulidade, uma obstinada indiferena verdade
divina, no est seno a colher o fruto do que ele
prprio semeou. assim que multides vm a
escutar, com rgida indiferena, verdades que
outrora lhes abalavam a prpria alma. Semearam
negligncia e resistncia verdade, e tal a
colheita que fazem.
Aqueles que esto a acalmar a conscincia
culpada, com o pensamento de que podem
modificar um caminho de males quando o
desejarem, de que podem ter em pouca conta os
convites de misericrdia, e ser contudo repetidas
vezes impressionados, seguem tal caminho com
perigo para si. Acham que depois de lanarem toda
a sua influncia ao lado do grande rebelde, em
momento de maior angstia, quando o perigo os
rodeia, mudaro de chefes. Mas isto no se faz to
facilmente. A experincia, a educao, a disciplina
de uma vida de satisfao pecaminosa, to
completamente modelaram o carter que no
podem ento receber a imagem de Jesus. Se
575

nenhuma luz lhes houvesse mostrado o caminho, o


caso teria sido diferente. A misericrdia poderia
interpor-se, e dar-lhes oportunidade de aceitar suas
providncias; mas, depois que durante muito tempo
a luz foi rejeitada e desprezada, ser enfim retirada.
Fara foi em seguida ameaado com uma praga
de saraiva, dando-se-lhe o aviso: Agora pois
envia, recolhe o teu gado e tudo o que tens no
campo; todo o homem e animal, que for achado no
campo, e no for recolhido a casa, a saraiva cair
sobre eles, e morrero. A chuva ou a saraiva no
eram comuns no Egito, e uma tempestade como a
que fora predita nunca havia sido testemunhada. A
notcia espalhou-se rapidamente, e todos os que
creram na palavra do Senhor recolheram seu gado,
enquanto os que desdenharam o aviso o deixaram
no campo. Assim, em meio do juzo, ostentou-se a
misericrdia de Deus, o povo foi provado, e
mostrou-se quantos foram levados a temer a Deus
pela manifestao de Seu poder.
A tempestade veio conforme fora predita:
trovo e saraiva, e fogo misturado com a mesma,
576

mui grave, qual nunca houve em toda a terra do


Egito, desde que veio a ser uma nao. E a saraiva
feriu em toda a terra do Egito, tudo quanto havia no
campo, desde os homens at os animais; tambm a
saraiva feriu a toda a erva do campo, e quebrou
todas as rvores do campo. A runa e a desolao
assinalavam o caminho do anjo destruidor.
Unicamente a terra de Gsen foi poupada. Ficou
demonstrado aos egpcios que a Terra est sob a
direo do Deus vivo, que os elementos obedecem
a Sua voz, e que a nica segurana est na
obedincia a Ele.
Todo o Egito tremeu ante a terrvel visitao do
juzo divino. Fara apressadamente mandou
chamar os dois irmos e clamou: Esta vez pequei;
o Senhor justo, mas eu e o meu povo somos
mpios. Orai ao Senhor (pois que basta) para que
no haja mais troves de Deus nem saraiva; e eu
vos deixarei ir, e no ficareis mais aqui. A
resposta foi: Em saindo da cidade, estenderei
minhas mos ao Senhor; os troves cessaro, e no
haver mais saraiva; para que saibas que a terra
do Senhor. Todavia, quanto a ti e a teus servos, eu
577

sei que ainda no temereis diante do Senhor Deus.


Moiss saiba que a contenda no estava
finalizada. As confisses e promessas de Fara no
eram o resultado de qualquer mudana radical em
seu esprito ou corao, mas foram extorquidas
dele pelo terror e angstia. Moiss prometeu,
entretanto, atender-lhe o pedido; pois no lhe daria
ocasio para mais obstinao. O profeta saiu, sem
tomar em considerao a fria da tempestade, e
Fara e todo o seu exrcito foram testemunhas do
poder de Jeov para preservar Seu mensageiro.
Tendo sado fora da cidade, Moiss estendeu suas
mos ao Senhor; e cessaram os troves e a saraiva,
e a chuva no caiu mais sobre a terra. Mas, mal se
refez o rei de seus temores, voltou seu corao
perversidade.
Ento disse o Senhor a Moiss: Entra a Fara,
porque tenho agravado o seu corao, e o corao
de seus servos, para fazer estes Meus sinais no
meio dele. E para que contes aos ouvidos de teus
filhos, e dos filhos de teus filhos, as coisas que
obrei no Egito, e os Meus sinais, que tenho feito
578

entre eles; para que saibais que Eu sou o Senhor.


O Senhor estava a manifestar o Seu poder, para
confirmar a f de Israel nEle, como o nico Deus
vivo e verdadeiro. Daria prova inequvoca da
diferena que estabelecera entre eles e os egpcios,
e faria com que todas as naes soubessem que os
hebreus, a quem tinham desprezado e oprimido,
estavam sob a proteo do Deus do Cu.
Moiss advertiu o rei de que se ainda
permanecesse obstinado, seria enviada uma praga
de gafanhotos, que cobriria a face da terra, e
comeria toda a coisa verde que restasse; encheriam
as casas, mesmo o palcio; tal flagelo, disse ele,
seria como nunca viram teus pais, nem os pais dos
teus pais, desde os dias em que eles foram sobre a
terra at o dia de hoje.
Os conselheiros de Fara ficaram estarrecidos.
A nao tinha experimentado grande perda com a
morte do gado. Muitas pessoas haviam sido mortas
pela saraiva. As florestas estavam derribadas, e as
colheitas
destrudas.
Estavam
perdendo
rapidamente tudo que havia sido ganho com o
579

trabalho dos hebreus. Toda a terra estava ameaada


de morrer de fome. Prncipes e cortesos
acercavam-se do rei, e com ira pediam: At
quando este nos h de ser por lao? deixa ir os
homens, para que sirvam ao Senhor seu Deus;
ainda no sabes que o Egito est destrudo?
Moiss e Aro foram de novo convocados, e o
rei lhes disse: Ide, servi ao Senhor vosso Deus.
Quais so os que ho de ir?
A resposta foi: Havemos de ir com os
meninos, e com os nossos velhos; com os
filhos, e com as nossas filhas, com as
ovelhas, e com os nossos bois havemos
porque festa do Senhor temos.

nossos
nossos
nossas
de ir;

O rei se encheu de ira. Seja o Senhor assim


convosco, exclamou ele, como eu vos deixarei ir
a vs e a vossos filhos; olhai que h mal diante da
vossa face. No ser assim; andai agora vs,
vares, e servi ao Senhor; pois isso o que
pedistes. E os lanaram da face de Fara. Fara se
esforava por destruir os israelitas pelo trabalho
580

rude; agora, porm, pretendia ter um profundo


interesse em seu bem-estar e terno cuidado pelas
suas crianas. Seu verdadeiro objetivo era
conservar as mulheres e crianas como garantia da
volta dos homens.
Moiss estendeu ento a vara sobre a terra, e
soprou um vento oriental, que trouxe gafanhotos.
Mui gravosos foram; antes destes nunca houve
tais gafanhotos, nem depois deles viro outros
tais. Encheram o cu at que a terra se escureceu;
e devoraram toda a vegetao que restava. Fara
mandou chamar s pressas os profetas, e disse:
Pequei contra o Senhor vosso Deus, e contra vs.
Agora, pois, peo-vos que perdoeis o meu pecado
somente desta vez, e que oreis ao Senhor vosso
Deus que tire de mim somente esta morte. Assim
fizeram, e um forte vento ocidental levou os
gafanhotos para o Mar Vermelho. O rei ainda
persistiu em sua pertinaz resoluo.
O povo do Egito estava ao ponto do desespero.
Os aoites que j haviam cado sobre eles pareciam
quase alm do que se podia suportar, e estavam
581

cheios de temor pelo futuro. A nao tinha adorado


a Fara como o representante de seu deus; mas
muitos agora estavam convencidos de que ele se
achava opondo-se a um Ser que fez de todas as
foras na natureza ministros de Sua vontade. Os
escravos
hebreus,
to
miraculosamente
favorecidos, estavam se tornando confiantes no
livramento. Seus maiorais de tarefas no ousavam
oprimi-los como at ali haviam feito. Por todo o
Egito havia um temor secreto de que a raa
escravizada se levantasse e vingasse seus males.
Por toda parte homens estavam a indagar, com
desalento: o que ser depois disto?
Subitamente repousou sobre a terra uma
escurido, to densa e negra que parecia trevas
que se apalpem. No somente estava o povo
despojado de luz, mas a atmosfera era muito
opressiva, de maneira que a respirao era difcil.
No viu um ao outro, e ningum se levantou do
seu lugar por trs dias; mas todos os filhos de Israel
tinham luz em suas habitaes. O Sol e a Lua
eram objetos de culto para os egpcios; nestas
trevas misteriosas o povo e seus deuses foram de
582

modo semelhante atingidos pelo poder que tomara


a Si a causa dos escravos. Contudo, por medonho
que tivesse sido, este juzo uma prova da
compaixo de Deus e de Sua indisposio para
destruir. Ele dava ao povo tempo para refletir e
arrepender-se, antes de trazer sobre eles a ltima e
mais terrvel das pragas.
A segunda praga trouxe rs sobre a terra do
Egito xodo 8:6. As rs eram consideradas
sagradas pelos egpcios, e supunha-se que uma de
suas divindades, a deusa Heqa, com cabea de r,
possua poder criador. Quando as rs, como
resultado da ordem de Moiss, se multiplicaram a
tal ponto que encheram o pas de um extremo a
outro, os egpcios devem ter perguntado por que
Heqa estava afligindo os seus fervorosos
adoradores, ao invs de proteg-los. Destarte, os
egpcios no somente foram punidos pela segunda
praga, mas tambm supuseram estar sendo cobertos
de ignomnia por um de seus deuses (xodo 9:3),
muitos dos quais representavam poderosos deuses
no panteo egpcio. Para mencionar apenas alguns,
verificamos que o boi pis era dedicado a Ptah, o
583

pai de todos os deuses, e a vaca sagrada a Hator,


uma das divindades femininas mais amplamente
adoradas na regio do Nilo; ao passo que o carneiro
representava vrios deuses, como Khnemu e
Amon, de cabea de carneiro, que foi o principal
deus do Egito no perodo do Novo Imprio. Por
conseguinte, a doena que matou os animais
dedicados a suas divindades revelou aos egpcios a
inutilidade dos seus deuses na presena do Deus
dos desprezados hebreus. O medo finalmente
arrancou de Fara mais uma concesso. No fim do
terceiro dia de trevas, chamou Moiss, e consentiu
na partida do povo, contanto que se permitisse
ficarem os rebanhos e gado. Nem uma unha
ficar, replicou o resoluto hebreu. No sabemos
com que havemos de servir ao Senhor, at que
cheguemos l. A ira do rei explodiu desenfreada.
Vai-te de mim, exclamou ele, guarda-te que no
mais vejas o meu rosto; porque no dia em que vires
o meu rosto, morrers.
A resposta foi: Bem disseste; eu nunca mais
verei o teu rosto.
584

O varo Moiss era mui grande na terra do


Egito, aos olhos dos servos de Fara, e aos olhos
do povo. Moiss era considerado com temor pelos
egpcios. O rei no ousava fazer-lhe mal, pois o
povo o considerava como o nico que tinha poder
para remover as pragas. Desejavam que aos
israelitas fosse permitido deixar o Egito. Eram o rei
e os sacerdotes que se opunham em extremo aos
pedidos de Moiss.

585

Captulo 24

A Pscoa
Quando o pedido para o livramento de Israel
fora pela primeira vez apresentado ao rei do Egito,
fizera-se a advertncia das mais terrveis pragas.
Foi ordenado a Moiss dizer a Fara: Assim diz o
Senhor: Israel Meu filho, Meu primognito. E Eu
te tenho dito: Deixa ir o Meu filho, para que Me
sirva; mas tu recusaste deix-lo ir; eis que Eu
matarei a teu filho, o teu primognito xodo 4:22,
23. Posto que desprezados pelos egpcios, os
israelitas haviam sido honrados por Deus, tendo
sido separados para serem os depositrios de Sua
lei. Nas bnos e privilgios especiais a eles
conferidos, tinham preeminncia entre as naes,
como tinha o filho primognito entre seus irmos.
O juzo de que o Egito fora em primeiro lugar
advertido, deveria ser o ltimo a ser mandado.
Deus longnimo e cheio de misericrdia. Tem
terno cuidado pelos seres formados Sua imagem.
586

Se a perda das suas colheitas, rebanhos e gado,


houvesse levado o Egito ao arrependimento, os
filhos no teriam sido atingidos; mas a nao
obstinadamente resistiu ordem divina, e agora o
golpe final estava prestes a ser desferido.
A Moiss tinha sido proibido, sob pena de
morte, aparecer outra vez presena de Fara; mas
uma ltima mensagem da parte de Deus deveria ser
proferida ao rebelde rei, e novamente Moiss veio
perante ele, com o terrvel anncio: Assim o
Senhor tem dito: meia-noite Eu sairei pelo meio
do Egito; e todo o primognito na terra do Egito
morrer, desde o primognito de Fara, que se
assenta com ele sobre o seu trono, at o
primognito da serva que est detrs da m, e todo
o primognito dos animais. E haver grande clamor
em toda a terra do Egito, qual nunca houve
semelhante e nunca haver; mas contra todos os
filhos de Israel nem ainda um co mover a sua
lngua, desde os homens at aos animais, para que
saibais que o Senhor fez diferena entre os egpcios
e os israelitas. Ento todos estes teus servos
descero a mim, e se inclinaro diante de mim,
587

dizendo: Sai tu, e todo o povo que te segue as


pisadas; e depois eu sairei xodo 11:4-8.
Antes da execuo desta sentena, o Senhor por
meio de Moiss deu instrues aos filhos de Israel
relativas partida do Egito, e especialmente para a
sua preservao no juzo por vir. Cada famlia,
sozinha ou ligada com outras, deveria matar um
cordeiro ou cabrito sem mcula, e com um
molho de hissopo espargir seu sangue em ambas
as ombreiras, e na verga da porta da casa, para
que o anjo destruidor, vindo meia-noite, no
entrasse naquela habitao. Deviam comer a carne,
assada, com po asmo e ervas amargosas, noite,
conforme disse Moiss, com os vossos lombos
cingidos, os vossos sapatos nos ps, e o vosso
cajado na mo; e o comereis apressadamente; esta
a Pscoa do Senhor xodo 12:1-28.
O Senhor declarou: Passarei pela terra do
Egito esta noite, e ferirei todo o primognito na
terra do Egito, desde os homens at aos animais; e
sobre todos os deuses do Egito farei juzos. [...] E
aquele sangue vos ser por sinal nas casas em que
588

estiverdes; vendo Eu sangue, passarei por cima de


vs, e no haver entre vs praga de mortandade,
quando Eu ferir a terra do Egito.
Em comemorao a este grande livramento,
uma festa devia ser observada anualmente pelo
povo de Israel, em todas as geraes futuras. Este
dia vos ser por memria, e celebr-lo-eis por festa
ao Senhor; nas vossas geraes o celebrareis por
estatuto perptuo. Ao observarem esta festa nos
anos futuros, deviam repetir aos filhos a histria
deste grande livramento, conforme lhes ordenou
Moiss: Direis: Este o sacrifcio da Pscoa do
Senhor, que passou as casas dos filhos de Israel no
Egito, quando feriu aos egpcios, e livrou as nossas
casas. Ademais, os primognitos tanto de homens
como de animais deviam ser do Senhor, podendo
ser reavidos apenas por meio de resgate, em
reconhecimento de que, quando os primognitos do
Egito pereceram, os de Israel, se bem que
graciosamente preservados, estiveram, com justia,
expostos mesma sorte se no fora o sacrifcio
expiatrio. Todo o primognito Meu , declarou
o Senhor; desde o dia em que feri a todo o
589

primognito na terra do Egito, santifiquei para


Mim todo o primognito em Israel, desde o homem
at ao animal: Meus sero Nmeros 3:13. Depois
da instituio do culto do tabernculo, o Senhor
escolheu para Si a tribo de Levi para a obra do
santurio, em lugar dos primognitos do povo.
Eles, do meio dos filhos de Israel, Me so dados,
disse Ele. Em lugar [...] do primognito de cada
um dos filhos de Israel, para Mim os tenho
tomado Nmeros 8:16. Exigia-se ainda,
entretanto, de todo o povo, em reconhecimento da
misericrdia de Deus, pagar certo valor pelo
resgate do filho primognito Nmeros 18:15, 16.
A pscoa devia ser tanto comemorativa como
tpica, apontando no somente para o livramento
do Egito, mas, no futuro, para o maior livramento
que Cristo cumpriria libertando Seu povo do
cativeiro do pecado. O cordeiro sacrifical
representa o Cordeiro de Deus, em quem se acha
nossa nica esperana de salvao. Diz o apstolo:
Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns 1
Corntios 5:7. No bastava que o cordeiro pascal
fosse morto, seu sangue devia ser aspergido nas
590

ombreiras; assim os mritos do sangue de Cristo


devem ser aplicados alma. Devemos crer que Ele
morreu no somente pelo mundo, mas que morreu
por ns individualmente. Devemos tomar para o
nosso proveito a virtude do sacrifcio expiatrio.
O hissopo empregado na asperso do sangue
era smbolo da purificao, assim sendo usado na
purificao da lepra e dos que se achavam
contaminados pelo contato com cadveres. Na
orao do salmista v-se tambm a sua
significao: Purifica-me com hissopo, e ficarei
puro; lava-me, e ficarei mais alvo do que a neve
Salmos 51:7.
O cordeiro devia ser preparado em seu todo,
no lhe sendo quebrado nenhum osso; assim, osso
algum seria quebrado do Cordeiro de Deus, que por
ns devia morrer xodo 12:46; Joo 19:36. Assim
tambm representava-se a inteireza do sacrifcio de
Cristo.
A carne devia ser comida. No basta mesmo
que creiamos em Cristo para o perdo dos pecados;
591

devemos pela f estar recebendo constantemente


fora e nutrio espiritual dEle, mediante Sua
Palavra. Disse Cristo: Se no comerdes a carne do
Filho do homem, e no beberdes o Seu sangue, no
tereis vida em vs mesmos. Quem come a Minha
carne e bebe o Meu sangue, tem a vida eterna. E
para explicar o que queria dizer, ajuntou: As
palavras que Eu vos disse so esprito e vida Joo
6:53, 54, 63. Jesus aceitou a lei de Seu Pai, levou a
efeito em Sua vida os princpios da mesma,
manifestou-lhe o esprito, e mostrou o seu benfico
poder no corao. Diz Joo: O Verbo Se fez
carne, e habitou entre ns, e vimos a Sua glria,
como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e
verdade Joo 1:14. Os seguidores de Cristo devem
ser participantes de Sua experincia. Devem
receber e assimilar a Palavra de Deus de modo que
esta se torne a fora impulsora da vida e das aes.
Pelo poder de Cristo devem ser transformados
Sua semelhana, e refletir os atributos divinos.
Devem comer a carne e beber o sangue do Filho do
homem, ou no haver vida neles. O esprito e a
obra de Cristo devem tornar-se o esprito e obra de
Seus discpulos.
592

O cordeiro devia ser comido com ervas


amargosas, indicando isto a amargura do cativeiro
egpcio. Assim, quando nos alimentamos de Cristo,
deve ser com contrio de corao, por causa de
nossos pecados. O uso dos pes asmos era tambm
significativo. Era expressamente estipulado na lei
da Pscoa, e de maneira igualmente estrita
observado pelos judeus, em seu costume, que
fermento algum se encontrasse em suas casas
durante a festa. De modo semelhante, o fermento
do pecado devia ser afastado de todos os que
recebessem vida e nutrio de Cristo. Assim Paulo
escreve igreja dos corntios: Alimpai-vos pois
do fermento velho, para que sejais uma nova
massa. [...] Porque Cristo, nossa Pscoa, foi
sacrificado por ns. Pelo que faamos festa, no
com o fermento velho, nem com o fermento da
maldade e da malcia, mas com os asmos da
sinceridade e da verdade 1 Corntios 5:7, 8.
Antes de obterem liberdade, os escravos
deviam mostrar f no grande livramento prestes a
realizar-se. O sinal de sangue devia ser posto em
593

suas casas, e deviam, com as famlias, separar-se


dos egpcios e reunir-se dentro de suas prprias
habitaes. Houvessem os israelitas desrespeitado
em qualquer particular as instrues a eles dadas,
houvessem negligenciado separar seus filhos dos
egpcios, houvessem morto o cordeiro mas deixado
de aspergir o sangue nas ombreiras, ou tivesse
algum sado de casa, e no teriam estado livres de
perigo. Poderiam honestamente ter crido haver
feito tudo quanto era necessrio, mas no os teria
salvo a sua sinceridade. Todos os que deixassem de
atender s instrues do Senhor, perderiam o
primognito pela mo do destruidor.
Pela obedincia, o povo devia dar prova de f.
Assim, todos os que esperam ser salvos pelos
mritos do sangue de Cristo, devem compenetrarse de que eles prprios tm algo a fazer para
conseguir a salvao. Conquanto seja apenas Cristo
que nos pode remir da pena da transgresso,
devemos desviar-nos do pecado para a obedincia.
O homem deve ser salvo pela f, e no pelas obras;
contudo, a f deve mostrar-se pelas obras. Deus
deu Seu Filho para morrer como propiciao pelo
594

pecado, Ele manifestou a luz da verdade, o


caminho da vida, Ele concedeu oportunidades,
ordenanas e privilgios; e agora o homem deve
cooperar com esses instrumentos de salvao; deve
apreciar e usar os auxlios que Deus proveu - crer e
obedecer a todas as reivindicaes divinas.
Quando Moiss relatou a Israel as providncias
tomadas por Deus para o seu livramento, o povo
inclinou-se e adorou xodo 12:27. A alegre
esperana de liberdade, o tremendo conhecimento
de juzo iminente sobre os opressores, os cuidados
e afazeres de que dependia a sua rpida partida,
tudo naquela ocasio foi absorvido pela gratido
para com seu Libertador, cheio de graa. Muitos
dos egpcios foram levados a reconhecer o Deus
dos hebreus como o nico verdadeiro Deus, e
pediram agora que se lhes permitisse encontrar
abrigo nos lares de Israel, quando o anjo destruidor
passasse pela terra. Foram alegremente recebidos, e
comprometeram-se dali em diante a servir ao Deus
de Jac, e sarem do Egito com Seu povo.
Os israelitas obedeceram s instrues que
595

Deus dera. Rpida e secretamente fizeram os


preparativos para a partida. Suas famlias reuniramse, o cordeiro pascal foi morto, a carne foi assada
ao fogo, e preparados os pes asmos e as ervas
amargosas. O pai e sacerdote da casa aspergiu o
sangue nas ombreiras, e reuniu-se famlia dentro
de casa. s pressas e em silncio comeu-se o
cordeiro pascal. Com temor respeitoso, o povo
orava e vigiava, estando o corao do primognito,
desde o homem forte at a criancinha, a palpitar de
um terror indefinvel. Pais e mes cingiam nos
braos seus amados primognitos, ao pensarem no
golpe terrvel que deveria ser desferido aquela
noite. Mas nenhuma habitao de Israel foi visitada
pelo anjo distribuidor da morte. O sinal de sangue sinal de proteo de um Salvador - encontrava-se
em suas portas, e o destruidor no entrou.
meia-noite havia grande clamor no Egito,
porque no havia casa em que no houvesse um
morto. Todo primognito na terra, desde o
primognito de Fara, que se sentava em seu trono,
at ao primognito do cativo que estava no crcere
e todos os primognitos dos animais (xodo
596

12:29-33), haviam sido feridos pelo destruidor. Por


todo o vasto reino do Egito, o orgulho de cada casa
fora derribado. Os gritos e prantos dos que
lamentavam enchiam o ar. Rei e cortesos, com
rosto lvido e membros a tremerem, ficaram
estarrecidos ante o horror que a todos dominava.
Fara lembrou-se de como certa vez exclamara:
Quem o Senhor, cuja voz Eu ouvirei, para deixar
ir Israel? No conheo o Senhor, nem to pouco
deixarei ir Israel. Agora, estando aquele seu
orgulho, que afrontava aos Cus, humilhado at o
p, chamou a Moiss e Aro, de noite, e disse:
Levantai-vos, sa do meio do meu povo, tanto vs
como os filhos de Israel; e ide, servi ao Senhor,
como tendes dito. Levai convosco vossas ovelhas e
vossas vacas, como tendes dito; e ide, e abenoaime tambm a mim. Os conselheiros do rei
igualmente, e o povo, rogavam aos israelitas que
partissem, apressando-se para lan-los da terra;
porque diziam: Todos seremos mortos.

597

Captulo 25

O xodo
Com os lombos cingidos, sapatos nos ps, e
cajado mo, o povo de Israel permanecera em p,
silenciosos,
com
respeitoso
temor,
mas
expectantes, aguardando o mandado real que lhes
ordenaria sassem. Antes que a manh raiasse,
estavam a caminho. Durante as pragas, quando a
manifestao do poder de Deus acendera a f no
corao dos escravos, e lanara o terror sobre seus
opressores, os israelitas gradualmente se haviam
reunido em Gsen; e, apesar da precipitao da sua
fuga, algumas disposies j haviam sido tomadas
para a necessria organizao e direo das
multides em movimento, sendo estas divididas em
grupos, sob dirigentes designados para isso.
E partiram, coisa de seiscentos mil de p,
somente de vares, sem contar os meninos. E subiu
tambm com eles uma mistura de gente xodo
12:34-39. Nesta multido havia no somente os
598

que eram movidos pela f no Deus de Israel, mas


tambm um nmero muito maior dos que
desejavam somente escapar das pragas, ou que
seguiam o andar das multides em movimento,
meramente levados pela agitao e curiosidade.
Esta classe foi sempre um estorvo e cilada para
Israel.
O povo levou tambm consigo ovelhas, e
vacas, e uma grande quantidade de gado. Isto era
propriedade dos israelitas, que nunca venderam
suas posses ao rei, como fizeram os egpcios. Jac
e seus filhos haviam trazido consigo rebanhos e
gado para o Egito, onde tinham aumentado
grandemente. Antes de deixar essa terra, o povo,
por instruo de Moiss, exigiu uma recompensa
pelo seu trabalho que no fora pago; e os egpcios
estavam por demais desejosos de se livrarem da
presena deles para que lho recusassem. Os cativos
saram carregados dos despojos de seus opressores.
Naquele dia, completou-se a histria revelada a
Abrao em viso proftica, sculos antes:
Peregrina ser a tua semente em terra que no
599

sua, e servi-los-o; e afligi-los-o quatrocentos


anos; mas tambm Eu julgarei a gente, a qual
serviro, e depois sairo com grande fazenda
Gnesis 15:13, 14. Os quatrocentos anos haviam-se
cumprido. E aconteceu naquele mesmo dia que o
Senhor tirou os filhos de Israel da terra do Egito,
segundo os seus exrcitos xodo 12:40, 41, 51;
13:19. sua partida do Egito os israelitas levaram
consigo um precioso legado, os ossos de Jos, que
tanto tempo esperaram o cumprimento da promessa
de Deus, e que, durante os anos tenebrosos do
cativeiro, haviam sido uma lembrana para o
livramento de Israel.
Em vez de seguirem pelo caminho direto para
Cana, o qual passa atravs do pas dos filisteus, o
Senhor determinou a sua rota para o Sul, em
direo s praias do Mar Vermelho. Porque Deus
disse: Para que porventura o povo no se
arrependa, vendo a guerra, e tornem ao Egito
xodo 13:17, 18, 20-22. Se tivessem tentado passar
pela Filstia, seu prosseguimento teria sido
impedido; pois os filisteus, considerando-os como
escravos escapados aos seus senhores, no teriam
600

hesitado em mover-lhes guerra. Os israelitas


estavam mal preparados para um encontro com
aquele povo poderoso e aguerrido. Tinham pouco
conhecimento de Deus e pequena f nEle, e ter-seiam aterrorizado e desanimado. Estavam
desarmados, e no tinham o costume de guerrear;
seu esprito estava deprimido pelo longo cativeiro,
e sentiam-se embaraados pelas mulheres e
crianas, ovelhas e gado. Guiando-os pelo caminho
do Mar Vermelho, o Senhor revelou-Se como um
Deus de compaixo bem como de discernimento.
Assim partiram de Sucote, e acamparam em
Et, entrada do deserto. E o Senhor ia adiante
deles, de dia numa coluna de nuvem, para os guiar
pelo caminho, e de noite numa coluna de fogo, para
os alumiar, para que caminhassem de dia e de
noite. Nunca tirou de diante da face do povo a
coluna de nuvem, de dia, nem a coluna de fogo, de
noite xodo 13:21, 22. Diz o salmista: Estendeu
uma nuvem por coberta, e um fogo para os alumiar
de noite Salmos 105:39. O estandarte de seu
Chefe invisvel estava sempre com eles. De dia a
nuvem guiava as suas jornadas, ou estendia-se
601

como uma cobertura por sobre a multido. Servia


de proteo contra o calor ardente, e pela sua
frescura e umidade proporcionava agradvel
refrigrio no deserto ressequido e sedento. noite,
tornava-se em coluna de fogo, iluminando-lhes o
acampamento, e assegurando-lhes constantemente
a presena divina.
Em uma das mais belas e consoladoras
passagens da profecia de Isaas, faz-se referncia
coluna de nuvem e de fogo para representar o
cuidado de Deus pelo Seu povo, na grande luta
final com os poderes do mal: E criar o Senhor
sobre toda a habitao do Monte de Sio, e sobre as
suas congregaes, uma nuvem de dia, e uma
fumaa, e um resplendor de fogo chamejante de
noite; porque sobre toda a glria haver proteo. E
haver um tabernculo para sombra contra o calor
do dia; e para refgio e esconderijo contra a
tempestade, e contra a chuva Isaas 4:5, 6.
Atravs de um caminho assustador e
semelhante a um deserto, jornadeavam eles. J
comeavam a considerar para onde sua marcha os
602

iria levar; estavam tornando-se cansados com o


caminho dificultoso, e em alguns coraes
comeou a surgir receio de perseguio pelos
egpcios. Mas a nuvem ia adiante, e a seguiam. E
agora determinou o Senhor a Moiss passar ao lado
de um desfiladeiro rochoso, e acampar-se junto do
mar. Foi-lhe revelado que Fara os perseguiria,
mas que Deus seria honrado em seu livramento.
No Egito espalhou-se a notcia de que os filhos
de Israel, em vez de se deterem a adorar no deserto,
iam avante em direo ao Mar Vermelho. Os
conselheiros de Fara declararam ao rei que seus
cativos tinham fugido, para nunca mais voltar. O
povo deplorou-lhes a loucura de atriburem a morte
dos primognitos ao poder de Deus. Seus grandes
homens, refazendo-se dos temores, explicavam as
pragas como o resultado de causas naturais. Por
que fizemos isso, havendo deixado ir Israel, para
que nos no sirva? - foi o grito amargurado xodo
14:5-9.
Fara reuniu suas foras, seiscentos carros
escolhidos e todos os carros do Egito, cavaleiros,
603

capites e infantaria. O prprio rei, acompanhado


pelos grandes homens de seu reino, encabeava o
exrcito de ataque. A fim de conseguirem o favor
dos deuses, e assim garantir o xito de seu
empreendimento, os sacerdotes tambm os
acompanharam. O rei estava resolvido a intimidar
os israelitas por meio de uma grandiosa ostentao
de seu poder. Os egpcios temiam acontecesse que
sua submisso forada ao Deus de Israel os
submetesse ao escrnio de outras naes; mas, se
agora sassem com uma grande mostra de poder e
trouxessem de volta os fugitivos, salvariam a sua
glria, bem como recuperariam os servios de seus
escravos.
Os hebreus estavam acampados ao lado do mar,
cujas
guas
apresentavam
uma
barreira
aparentemente intransponvel diante deles,
enquanto, ao Sul, uma spera montanha lhes
obstrua o avanamento. Subitamente viram a
distncia a armadura luzente e os carros a
moverem-se, pressagiando a guarda avanada de
um grande exrcito. Aproximando-se a fora, os
exrcitos do Egito logo foram vistos em plena
604

perseguio. O terror encheu os coraes de Israel.


Alguns clamavam ao Senhor, mas a grande maioria
ia apressadamente a Moiss com suas queixas:
No havia sepulcros no Egito, para nos tirares de
l, para que morramos neste deserto? Por que nos
fizeste isto, que nos tens tirado do Egito? No
esta a palavra que te temos falado no Egito,
dizendo: Deixa-nos, que sirvamos aos egpcios?
pois que melhor nos fora servir aos egpcios do que
morrermos no deserto xodo 14:10-22.
Moiss ficou grandemente perturbado por seu
povo manifestar to pouca f em Deus, apesar de
terem repetidamente testemunhado a manifestao
de Seu poder em favor deles. Como poderiam
acus-lo dos perigos e dificuldades de sua situao,
quando ele havia seguido o mando expresso de
Deus? Na verdade, no havia possibilidade de
salvamento, a menos que o prprio Deus
interviesse para os livrar; mas, tendo sido levados
quela situao em obedincia instruo divina,
Moiss no tinha receio das conseqncias. Sua
resposta calma e afirmativa ao povo foi: No
temais; estai quietos, e vede o livramento do
605

Senhor, que hoje vos far; porque aos egpcios, que


hoje vistes, nunca mais vereis para sempre. O
Senhor pelejar por vs, e vos calareis.
No era coisa fcil conservar as hostes de Israel
em espera, perante o Senhor. Faltando-lhes
disciplina e domnio prprio, tornavam-se
violentos e desarrazoados. Esperavam cair
imediatamente nas mos de seus opressores, e seus
prantos e lamentaes eram altos e intensos. A
maravilhosa coluna de nuvem tinha sido seguida
como sinal de Deus, para prosseguirem; mas agora
entre si discutiam se acaso no poderia ela
prefigurar alguma grande calamidade; pois que no
os havia a mesma conduzido pelo lado errado da
montanha, para um caminho intransitvel? Assim o
anjo de Deus pareceu s suas iludidas mentes como
o prenncio da desgraa.
Agora, porm, que o exrcito egpcio se
aproximava, esperando deles fazer fcil presa, a
coluna de nuvem levantou-se majestosamente para
o cu, passou sobre os israelitas, e desceu entre eles
e os exrcitos do Egito. Um muro de trevas se
606

interps entre perseguidos e perseguidores. Os


egpcios no mais puderam divisar o acampamento
dos hebreus, e foram obrigados a parar. Mas,
intensificando-se as trevas da noite, o muro de
nuvem se tornou uma grande luz para os hebreus,
inundando o acampamento todo de claridade.
Ento a esperana voltou aos coraes de
Israel. E Moiss alou a voz ao Senhor. Ento
disse o Senhor a Moiss: por que clamas a Mim?
dize aos filhos de Israel que marchem. E tu, levanta
a tua vara, e estende a tua mo sobre o mar, e
fende-o, para que os filhos de Israel passem pelo
meio do mar em seco.
O salmista, descrevendo a passagem do mar
por Israel, cantou: Pelo mar foi Teu caminho, e
Tuas veredas pelas grandes guas; e as Tuas
pegadas no se conheceram. Guiaste o Teu povo,
como a um rebanho, pela mo de Moiss e de
Aro Salmos 77:19, 20. Estendendo Moiss a
vara, as guas se dividiram, e Israel entrou para o
meio do mar, pisando em terra enxuta, enquanto as
guas ficavam de cada lado como um muro. A luz
607

da coluna de fogo de Deus resplandecia nas ondas


encimadas de espuma e iluminava o caminho que
era talhado como um sulco enorme atravs das
guas do mar, e se perdia na obscuridade da praia
oposta.
Os egpcios seguiram-nos e entraram atrs
deles todos os cavalos de Fara, os seus carros e os
seus cavaleiros, at o meio do mar. E aconteceu
que, na viglia daquela manh, o Senhor, na coluna
do fogo e da nuvem, viu o campo dos egpcios; e
alvorotou o campo dos egpcios xodo 14:23, 24.
A nuvem misteriosa transformou-se em uma
coluna de fogo ante seus olhos espavoridos. Os
troves rimbombaram, chamejaram os relmpagos.
Grossas nuvens se desfizeram em gua; os cus
retumbaram; as Tuas frechas correram de uma para
outra parte. A voz do Teu trovo repercutiu-se nos
ares; os relmpagos alumiaram o mundo; a terra se
abalou e tremeu Salmos 77:17, 18.
Os egpcios ficaram tomados de confuso e
espanto. Em meio da fria dos elementos, na qual
ouviam a voz de um Deus irado, esforaram-se por
608

voltar pelo mesmo caminho, e fugir para a praia


que haviam deixado. Moiss, porm, estendeu a
vara, e as guas acumuladas, sibilando, rugindo, e
vidas de sua presa, uniram-se violentamente, e
tragaram o exrcito egpcio em suas negras
profundidades.
Quando rompeu a manh, esta revelou s
multides de Israel tudo que restava do seu
poderoso adversrio: os corpos, vestidos de malha,
arremessados praia. Do mais terrvel perigo
restara um completo livramento. Aquela vasta e
indefesa multido - escravos no acostumados
batalha, mulheres, crianas e gado, com o mar
diante de si, e os poderosos exrcitos do Egito
fazendo presso na retaguarda - vira seu caminho
aberto atravs das guas e os inimigos submersos
no momento do esperado triunfo. Apenas Jeov
lhes trouxera livramento, e para Ele volveram os
coraes com gratido e f. Sua emoo encontrou
expresso em cnticos de louvor. O Esprito de
Deus repousou sobre Moiss, que dirigiu o povo
em uma antfona triunfante de aes de graas, a
primeira e uma das mais sublimes que pelo homem
609

so conhecidas.
Cantarei ao Senhor, porque sumamente Se
exaltou; Lanou no mar o cavalo e o seu cavaleiro.
O Senhor a minha fora, e o meu cntico; Ele
me foi por Salvao; Este o meu Deus, portanto
Lhe farei uma habitao; Ele o Deus de meu pai,
por isso O exaltarei.
O Senhor varo de guerra; O Senhor o Seu
nome.
Lanou no mar os carros de Fara e o seu
exrcito; E os seus escolhidos prncipes afogaramse no Mar Vermelho.
Os abismos os cobriram;
profundezas como pedra.

Desceram

A Tua destra, Senhor, se tem glorificado em


potncia; A Tua destra, Senhor, tem despedaado
o inimigo [...]
610

Senhor, quem como Tu entre os deuses?


Quem como Tu glorificado em santidade, terrvel
em louvores, obrando maravilhas? [...]
Tu, com a Tua beneficncia, guiaste a este
povo, que salvaste; Com a Tua fora o levaste
habitao da Tua santidade.
Os povos o ouviro, eles estremecero. [...]
Espanto e pavor cair sobre eles; Pela grandeza
do Teu brao emudecero como pedra; At que o
Teu povo haja passado, Senhor, at que passe
este povo que adquiriste.
Tu os introduzirs, e os plantars no monte da
Tua herana, no lugar que Tu, Senhor,
aparelhaste para a Tua habitao. xodo 15:1-17.
Semelhante voz do grande abismo, surgiu das
vastas hostes de Israel aquela sublime tributao de
louvor. Deram-lhe incio as mulheres de Israel,
indo frente Miri, irm de Moiss, ao sarem elas
com tamboril e danas. Longe, por sobre o deserto
611

e o mar, repercutia o festivo estribilho, e as


montanhas ecoavam as palavras de seu louvor:
Cantai ao Senhor, porque sumamente Se exaltou.
Esse cntico e o grande livramento que ele
comemora, produziram uma impresso que nunca
se dissiparia da memria do povo hebreu. De
sculo em sculo era repercutido pelos profetas e
cantores de Israel, testificando que Jeov a fora
e livramento daqueles que nEle confiam. Aquele
cntico no pertence ao povo judeu unicamente.
Ele aponta, no futuro, a destruio de todos os
adversrios da justia, e a vitria final do Israel de
Deus. O profeta de Patmos v a multido vestida
de branco, dos que saram vitoriosos, em p
sobre o mar de vidro misturado com fogo, tendo
as harpas de Deus. E cantavam o cntico de
Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro
Apocalipse 15:2, 3.
No a ns, Senhor, no a ns, mas ao Teu
nome d glria, por amor da Tua benignidade e da
Tua verdade Salmos 115:1. Tal era o esprito que
penetrava o cntico do livramento de Israel, e o
612

esprito que deveria habitar no corao de todos os


que amam e temem a Deus. Libertando nossas
almas do cativeiro do pecado, Deus operou para
ns um livramento maior do que o dos hebreus no
Mar Vermelho. Como a hoste dos hebreus,
devemos louvar ao Senhor com o corao, com a
alma, e com a voz, pelas Suas maravilhosas obras
aos filhos dos homens. Aqueles que meditam nas
grandes bnos de Deus, e no se esquecem de
Suas menores ddivas, cingir-se-o de alegria, e
entoaro sinceros hinos ao Senhor. As bnos
dirias que recebemos das mos de Deus, e acima
de tudo, a morte de Jesus para trazer a felicidade e
o Cu ao nosso alcance, devem ser objeto de
gratido constante. Que compaixo, que amor
incomparvel, mostrou-nos Deus, a ns pecadores
perdidos, ligando-nos consigo, para que Lhe
sejamos um tesouro particular! Que sacrifcio foi
feito por nosso Redentor, para que possamos ser
chamados filhos de Deus! Devemos louvar a Deus
pela bem-aventurada esperana que nos expe o
grande plano da redeno; devemos louv-Lo pela
herana celestial, e por Suas ricas promessas;
louv-Lo pelo fato de que Jesus vive para
613

interceder por ns.


Aquele que oferece sacrifcio de louvor, diz o
Criador, Me glorificar Salmos 50:23. Todos os
habitantes do Cu se unem a louvar a Deus.
Aprendamos o cntico dos anjos agora, para que o
possamos entoar quando nos unirmos a suas fileiras
resplendentes. Digamos com o salmista: Louvarei
ao Senhor durante a minha vida; cantarei louvores
ao meu Deus enquanto viver Salmos 146:2.
Louvem-Te a Ti, Deus, os povos; louvem-Te os
povos todos Salmos 67:5.
Deus, em Sua providncia, trouxe os hebreus
ao aperto das montanhas, diante do mar, para que
pudesse manifestar Seu poder no livramento deles,
e humilhar de maneira extraordinria o orgulho de
seus opressores. Ele os poderia ter salvo de
qualquer outro modo, mas escolheu este, a fim de
lhes provar a f e fortalecer a confiana nEle. O
povo estava cansado e aterrorizado; todavia, se se
tivessem conservado para trs quando Moiss lhes
ordenou avanar, Deus nunca lhes haveria aberto o
caminho. Foi pela f que passaram o Mar
614

Vermelho, como por terra seca Hebreus 11:29.


Descendo em marcha para a prpria gua,
mostraram que acreditavam na palavra de Deus,
conforme fora proferida por Moiss. Fizeram tudo
que estava em seu poder, e ento o Poderoso de
Israel dividiu o mar a fim de preparar um caminho
para os seus ps.
A grande lio ali ensinada para todos os
tempos. Freqentemente a vida crist assediada
de perigos, e o dever parece difcil de cumprir-se.
A imaginao desenha uma runa iminente perante
ns, e, atrs, o cativeiro ou a morte. Contudo, a voz
de Deus fala claramente: Avante! Devemos
obedecer a esta ordem mesmo que nossos olhares
no possam penetrar nas trevas, e sintamos as frias
vagas em redor de nossos ps. Os obstculos que
embaraam o nosso progresso nunca desaparecero
diante de um esprito que se detm ou duvida.
Aqueles que adiam a obedincia at que toda a
sombra da incerteza desaparea, e no fique perigo
algum de fracasso ou derrota, nunca absolutamente
obedecero. A incredulidade fala ao nosso ouvido:
Esperemos at que os impedimentos sejam
615

removidos, e possamos ver claramente nosso


caminho; mas a f corajosamente insiste em
avanar, esperando tudo, em tudo crendo.
A nuvem que era uma grande parede de trevas
para os egpcios, para os hebreus era uma grande
inundao de luz, iluminando o acampamento todo,
e derramando todo o brilho no caminho diante
deles. Assim, o trato da Providncia traz aos
incrdulos trevas e desespero, enquanto alma
confiante repleta de luz e paz. A senda por onde
Deus guia, pode estender-se atravs do deserto ou
do mar, mas um caminho seguro.

616

Captulo 26

Do Mar Vermelho ao Sinai


Do Mar Vermelho as tribos de Israel puseramse novamente a viajar, guiadas pela coluna de
nuvem. O cenrio em redor deles era o mais
impressionante - montanhas ridas, de aspecto
desolador, plancies estreis, e o mar estendendo-se
at ao longe, com as praias juncadas dos corpos de
seus inimigos; estavam, contudo, cheios de alegria,
conscientes de sua liberdade, e silenciara todo
pensamento de descontentamento.
Mas, durante trs dias, enquanto viajavam, no
puderam achar gua. O suprimento que tinham
trazido consigo, estava esgotado. Nada havia para
lhes acalmar a sede ardente, enquanto se
arrastavam
fatigadamente
pelas
plancies
queimadas de sol. Moiss, que estava familiarizado
com esta regio, sabia o que os outros ignoravam,
ou seja, que em Mara, a mais prxima estao onde
se poderiam encontrar fontes, as guas eram
617

imprprias para o uso. Com ansiedade intensa


observava a nuvem que os guiava. Com o corao
a abater-se, ouviu alegre aclamao: gua!
gua! a repercutir ao longo do squito. Homens,
mulheres e crianas em alegre precipitao
apinharam-se junto fonte, quando, eis, irrompe da
multido um grito de angstia - a gua era amarga.
Em seu terror e desespero censuraram a Moiss
por t-los guiado por aquele caminho, no se
lembrando de que a presena divina naquela nuvem
misteriosa o estivera guiando, bem como a eles
mesmos. Em sua dor e angstia, Moiss fez o que
eles haviam deixado de fazer; clamou
fervorosamente a Deus, pedindo auxlio. E o
Senhor mostrou-lhe um lenho que lanou nas
guas, e as guas se tornaram doces xodo 15:25.
Ali foi feita a Israel, por intermdio de Moiss, esta
promessa: Se ouvires atento a voz do Senhor teu
Deus, e obrares o que reto diante dos Seus olhos,
e inclinares os teus ouvidos aos Seus
mandamentos, e guardares todos os Seus estatutos,
nenhuma das enfermidades porei sobre ti, que pus
sobre o Egito; porque Eu sou o Senhor que te sara
618

xodo 15:26.
De Mara o povo foi para Elim, onde encontrou
doze fontes de gua e setenta palmeiras. Ali
permaneceram vrios dias antes de entrarem no
deserto de Sim. Quando fez um ms que se
achavam ausentes do Egito, fizeram seu primeiro
acampamento no deserto. O suprimento de
provises comeara agora a escassear. Era
insuficiente a erva do deserto, e seus rebanhos
estavam diminuindo. Como se deveria suprir o
alimento para aquelas vastas multides? Dvidas
enchiam-lhes o corao, e de novo murmuraram.
Mesmo os prncipes e ancios do povo se uniram
nas queixas contra aqueles dirigentes que por Deus
tinham sido designados: Quem dera que ns
morrssemos por mo do Senhor na terra do Egito,
quando estvamos sentados junto s panelas de
carne, quando comamos po at fartar! porque nos
tendes tirado para este deserto para matardes de
fome a toda esta multido xodo 16:3.
No haviam por enquanto sofrido fome; suas
necessidades presentes eram supridas, mas temiam
619

pelo futuro. No podiam compreender como essas


extensas multides deveriam manter-se em suas
viagens pelo deserto, e em imaginao viam seus
filhos a perecer de fome. O Senhor permitiu que as
dificuldades os rodeassem, e que escasseasse o
suprimento de alimentos, para que seu corao
pudesse volver-se quele que at ali lhes havia
sido o Libertador. Se em sua necessidade O
invocassem, Ele ainda lhes concederia sinais
manifestos de Seu amor e cuidado. Ele prometera
que, se obedecessem aos Seus mandamentos,
nenhuma enfermidade lhes sobreviria; e era
pecaminosa incredulidade de sua parte considerar
antecipadamente que eles ou seus filhos poderiam
morrer de fome.
Deus prometera ser o seu Deus, tom-los para
Si como um povo, e gui-los a uma terra vasta e
boa; mas eles estavam prontos a desfalecer a cada
obstculo encontrado no caminho para aquela terra.
De maneira maravilhosa Ele os tirara do cativeiro
no Egito, para que os pudesse elevar e enobrecer, e
fazer deles um louvor na Terra. Mas, era-lhes
necessrio encontrar dificuldades e suportar
620

privaes. Deus estava a tir-los de um estado de


degradao, e a adapt-los a ocuparem uma
posio honrosa entre as naes, e receberem
importantes e sagrados encargos. Houvessem tido
f nEle, em vista de tudo que operara por eles, e
teriam de bom nimo suportado incmodos,
privaes, e mesmo o verdadeiro sofrimento; mas
estavam indispostos a confiar no Senhor a no ser
que testemunhassem as contnuas provas de Seu
poder. Esqueceram-se de sua amarga servido no
Egito. Perderam de vista a bondade e poder de
Deus, manifestados em prol deles, em seu
livramento do cativeiro. Esqueceram-se de como
seus filhos foram poupados quando o anjo
destruidor matou todos os primognitos do Egito.
Olvidaram a grande mostra do poder divino no Mar
Vermelho. Perderam de memria que, enquanto
atravessaram sem perigo pelo caminho que lhes
havia sido aberto, os exrcitos de seus inimigos,
tentando segui-los, foram submersos nas guas do
mar. Viam e sentiam unicamente seus incmodos e
provaes presentes; e, em vez de dizerem: Deus
fez grandes coisas por ns; conquanto tenhamos
sido escravos, est a fazer de ns uma grande
621

nao, falavam eles das dificuldades do caminho e


consideravam quando terminaria sua cansativa
peregrinao.
A histria da vida de Israel no deserto foi
registrada para o benefcio do Israel de Deus at o
final do tempo. O registro do trato de Deus aos
errantes no deserto, em todas as suas marchas de
um para outro lado, em sua exposio a fome, sede
e cansao, e nas notveis manifestaes de Seu
poder em auxlio deles, acha-se repleto de
advertncias e instrues para o Seu povo, em
todos os tempos. A experincia variada dos
hebreus era uma escola preparatria para o seu lar
prometido em Cana. Deus quer que Seu povo
nestes dias reveja com humilde corao e esprito
dcil as provaes pelas quais passou o antigo
Israel, a fim de que possa instruir-se em seu
preparo para a Cana celestial.
Muitos consideram os israelitas daquele tempo,
e admiram-se de sua incredulidade e murmurao,
achando que, se tivessem estado em lugar deles,
no teriam sido to ingratos; mas, quando sua f
622

provada, mesmo com pequenas aflies, no


manifestam maior f ou pacincia do que fez o
antigo Israel. Quando levados a situaes
angustiosas, murmuram contra o meio que Deus
escolheu para os purificar. Posto que sejam
supridas suas necessidades presentes, muitos no
esto dispostos a confiar em Deus para o futuro, e
se acham em constante ansiedade, receosos de que
a pobreza lhes sobrevenha, e seu filhos venham a
sofrer. Alguns esto sempre a ver antecipadamente
o mal, ou a aumentar as dificuldades que realmente
existem, de modo que seus olhos ficam cegos s
muitas bnos que lhes reclamam gratido. Os
obstculos que encontram em vez de os levar a
buscar auxlio de Deus, a nica Fonte de fora,
separam-nos dEle, porque despertam inquietao e
descontentamento.
Fazemos bem em ser assim duvidosos? Por que
deveramos ser ingratos e desconfiados? Jesus
nosso amigo; todo o Cu se interessa em nosso
bem-estar; e nossa ansiedade e temor entristecem
ao Esprito Santo de Deus. No devemos
condescender com cuidados que apenas nos
623

impacientem e fatiguem, mas no nos auxiliam a


suportar as provaes. Nenhum lugar deve dar-se
quela desconfiana para com Deus, a qual nos
leva a fazer dos preparativos para as futuras
necessidades a principal preocupao da vida,
como se nossa felicidade consistisse nessas coisas
terrestres. No vontade de Deus que Seu povo se
sobrecarregue de cuidados. Nosso Senhor, porm,
no nos diz que no h perigos em nosso caminho.
No Se prope tirar Seu povo do mundo de pecado
e mal, mas aponta-nos um refgio que nunca falha.
Convida o cansado e carregado de cuidados:
Vinde a Mim, todos os que estais cansados e
oprimidos, e Eu vos aliviarei. Deponde o jugo da
ansiedade e cuidados mundanos que vos
impusestes, e tomai sobre vs o Meu jugo, e
aprendei de Mim, que sou manso e humilde de
corao; e encontrareis descanso para as vossas
almas Mateus 11:28, 29. Podemos encontrar
descanso e paz em Deus, lanando sobre Ele todos
os nossos cuidados; pois Ele cuida de ns 1 Pedro
5:7.
Diz o apstolo Paulo: Vede, irmos, que
624

nunca haja em qualquer de vs um corao mau e


infiel, para se apartar do Deus vivo Hebreus 3:12.
Em vista de tudo que Deus tem feito por ns, nossa
f deve ser forte, ativa e duradoura. Em vez de
murmurarmos e queixarmo-nos, a expresso de
nosso corao deve ser: Bendize, minha alma,
ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o Seu
santo nome. Bendize, minha alma, ao Senhor, e
no te esqueas de nenhum de Seus benefcios
Salmos 103:1, 2.
Deus no Se esquecia das necessidades de
Israel. Disse a seu guia: Eis que vos farei chover
po dos cus. E foram dadas instrues para que o
povo apanhasse uma poro para cada dia, e poro
dupla no sexto dia, para que se pudesse manter a
sagrada observncia do sbado.
Moiss afirmou congregao que suas
necessidades haviam de ser supridas: Isso ser
quando o Senhor tarde vos der carne para comer,
e pela manh po a fartar. E acrescentou: Quem
somos ns? As vossas murmuraes no so contra
ns, mas sim contra o Senhor. Mandou, ainda,
625

Aro dizer-lhes: Chegai-vos para diante do


Senhor, porque ouviu as vossas murmuraes.
Enquanto Aro estava a falar, eles se viraram para
o deserto, eis que a glria do Senhor apareceu na
nuvem xodo 16:8-10. Um esplendor qual nunca
antes haviam testemunhado, simbolizava a
presena divina. Por meio de manifestaes que se
dirigiam aos seus sentidos, deviam obter
conhecimento de Deus. Devia ensinar-se-lhes que o
Altssimo, e no meramente o homem Moiss, era
seu dirigente, a fim de que temessem o Seu nome e
Lhe obedecessem voz.
Ao cair da noite, o acampamento foi rodeado
de vastos bandos de codornizes, bastantes para
suprirem toda a multido. Pela manh, jazia na
superfcie do solo uma coisa mida, redonda;
mida como a geada. Era como semente de
coentro branco. O povo chamou-o man. Disse
Moiss: Este o po que o Senhor vos deu para
comer xodo 16:14, 15, 31. O povo apanhou o
man, e viu que havia um suprimento abundante
para todos. Em moinhos o moa, ou num gral o
pisava, e em panelas o cozia, e dele fazia bolos
626

Nmeros 11:8. Era seu sabor como bolos de mel


xodo
16:31.
Determinou-se-lhes
apanhar
diariamente um gmer [aproximadamente trs
litros] para cada pessoa; e dele no deveriam deixar
para a manh seguinte. Alguns tentaram guardar
uma poro at o dia seguinte, mas achou-se ento
estar imprprio para alimento. A proviso para o
dia deveria ser colhida na manh; pois tudo que
ficava no solo derretia-se com o sol.
No colher o man verificou-se que alguns
obtinham mais e alguns menos do que a quantidade
estipulada; mas medindo-o com o gmer, no
sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que
colhera pouco xodo 16:18. Uma explicao
desta passagem bem como uma lio prtica da
mesma, dada pelo apstolo Paulo em sua segunda
epstola ao Corntios: Diz ele: No digo isto para
que os outros tenham alvio, e vs opresso, mas
para igualdade; neste tempo presente, a vossa
abundncia supra a falta dos outros, para que
tambm a sua abundncia supra a vossa falta, e
haja igualdade; como est escrito: O que muito
colheu no teve demais; e o que pouco, no teve de
627

menos 2 Corntios 8:13-15.


No sexto dia, o povo colhia dois gmeres para
cada pessoa. Os prncipes foram apressadamente
informar a Moiss do que se havia feito. Sua
resposta foi: Isto o que o Senhor tem dito:
Amanh repouso, o santo sbado do Senhor: o
que quiserdes cozer no forno, cozei-o, o que
quiserdes cozer em gua, cozei-o em gua; e tudo o
que sobejar, ponde em guarda at amanh. Assim
fizeram, e acharam que ficara inalterado. E Moiss
disse: Comei-o hoje, porquanto hoje o sbado do
Senhor; hoje no o achareis no campo. Seis dias o
colhereis, mas o stimo dia o sbado; nele no
haver xodo 16:23, 25, 26.
Deus exige que Seu santo dia seja observado
hoje de maneira to sagrada como no tempo de
Israel. A ordem dada aos hebreus deve ser
considerada por todos os cristos como um
mandado de Jeov. Deve fazer-se do dia anterior ao
sbado um dia de preparao, a fim de que tudo
possa estar em prontido para as suas horas
sagradas. Em caso algum devemos permitir que
628

nossas ocupaes usurpem o tempo santo. Deus


determinou que se cuidasse dos doentes e
sofredores; o trabalho exigido para lhes
proporcionar conforto uma obra de misericrdia,
e no violao do sbado; mas todo o trabalho
desnecessrio
deve
ser
evitado.
Muitos
descuidadamente deixam at o princpio do sbado
pequenas coisas que poderiam ter sido feitas no dia
de preparao. Isto no deve ser assim. O trabalho
que negligenciado at o incio do sbado, deve
ficar por fazer-se at que haja passado este dia.
Esta maneira de proceder pode auxiliar a memria
daqueles que so imprudentes, e torn-los
cuidadosos no fazerem seu trabalho nos seis dias a
isto destinados.
Cada semana, durante sua longa peregrinao
no deserto, os israelitas testemunharam trplice
milagre, destinado a impressionar-lhes o esprito
com a santidade do sbado: uma dobrada
quantidade de man caa no sexto dia, nada caa no
stimo, e a poro necessria para o sbado
conservava-se fresca e pura, enquanto qualquer
quantidade que se deixava de um dia para outro,
629

em outra ocasio, se tornava imprpria para o uso.


Nas circunstncias que se ligam concesso do
man, temos prova conclusiva de que o sbado no
foi institudo, conforme muitos pretendem, quando
a lei foi dada no Sinai. Antes de chegarem os
israelitas ao Sinai, compreendiam ser-lhes
obrigatrio o sbado. Sendo obrigados a recolher
toda sexta-feira dupla poro de man, como
preparo para o sbado, no qual nada caa, a
natureza sagrada do dia de repouso os
impressionava continuamente. E quando alguns,
dentre o povo, saram no sbado para apanhar
man, o Senhor perguntou: At quando recusareis
guardar os Meus mandamentos e as Minhas leis?
Comeram os filhos de Israel man quarenta
anos, at que entraram em terra habitada; comeram
man at que chegaram aos termos da terra de
Cana xodo 16:35. Durante quarenta anos, por
meio desta maravilhosa proviso, trazia-se-lhes
diariamente lembrana o cuidado infalvel e o
terno amor de Deus. Segundo as palavras do
salmista, Deus lhes deu do trigo do Cu. Cada um
630

comeu o po dos anjos, isto , alimento que lhes


foi provido pelos anjos Salmos 78:24, 25.
Sustentados pelo trigo do Cu, diariamente se
lhes ensinava que, tendo as promessas de Deus,
estavam to seguros contra a necessidade como se
estivessem rodeados pelos campos ondulantes de
trigo nas frteis plancies de Cana.
O man, caindo do cu para o sustento de
Israel, era um tipo dAquele que veio de Deus para
dar vida ao mundo. Disse Jesus: Eu sou o po da
vida. Vossos pais comeram o man no deserto, e
morreram. Este o po que desce do Cu. [...] Se
algum comer deste po, viver para sempre; e o
po que Eu der a Minha carne, que Eu darei pela
vida do mundo Joo 6:48-51. E entre as
promessas de bnos ao povo de Deus na vida
futura, est escrito: Ao que vencer darei Eu a
comer do man escondido Apocalipse 2:17.
Depois de partir do deserto de Sim, os israelitas
acamparam-se em Refidim. Ali no havia gua, e
de novo no confiaram na providncia de Deus.
Em sua cegueira e presuno, o povo chegou-se a
631

Moiss com a exigncia: D-nos gua para


beber. Mas a pacincia no lhe faltou. Por que
contendeis comigo? disse, por que tentais ao
Senhor? Eles clamaram com ira: Por que nos
fizeste subir do Egito, para nos matares de sede, a
ns, e aos nossos filhos, e ao nosso gado? xodo
17:1-7. Quando foram to abundantemente
supridos de alimento, lembraram-se com vergonha
de sua incredulidade e murmurao, e prometeram
para o futuro confiar no Senhor; mas logo se
esqueceram da promessa, e fracassaram na
primeira prova de f. A coluna de nuvem que os
guiava parecia velar um terrvel mistrio. E Moiss
- quem era ele? perguntavam; e qual poderia ser
seu objetivo ao tir-los do Egito? A suspeita e a
desconfiana lhes encheram o corao, e
ousadamente o acusaram de tencionar mat-los, a
eles e seus filhos, pelas privaes e dificuldades, a
fim de que pudesse enriquecer-se com seus bens.
No tumulto da raiva e indignao estavam prestes a
apedrej-lo.
Com angstia clamou Moiss ao Senhor: Que
farei a este povo? Foi-lhe determinado tomar os
632

ancios de Israel e a vara com que operara


prodgios no Egito, e ir perante o povo. E o Senhor
lhe disse: Eis que Eu estarei ali, diante de ti, sobre
a rocha, em Horebe, e tu ferirs a rocha, e dela
sairo guas, e o povo beber. Ele obedeceu, e as
guas irromperam como uma torrente viva que
abundantemente supriu o acampamento. Em vez de
mandar Moiss levantar a vara e invocar alguma
praga terrvel semelhante quelas do Egito, sobre
os chefes daquela mpia murmurao, o Senhor em
Sua grande misericrdia fez da vara Seu
instrumento para operar o livramento do povo.
Fendeu as penhas no deserto; e deu-lhes de
beber como de grandes abismos. Fez sair fontes da
rocha, e fez correr guas como rios Salmos 78:15,
16. Moiss feriu a rocha, mas era o Filho de Deus
que, velado na coluna de nuvem, estava ao lado de
Moiss e fazia correr a gua doadora de vida. No
somente Moiss e os ancios, mas toda a
congregao que permanecia a distncia, viram a
glria do Senhor; fosse, porm, removida a nuvem,
e teriam sido mortos pelo terrvel fulgor dAquele
que nela habitava.
633

Em sua sede o povo tentara a Deus, dizendo:


Est o Senhor no meio de ns, ou no? Se Deus
nos trouxe aqui, por que no nos d gua assim
como nos deu po? A incredulidade assim
manifesta era criminosa, e Moiss receou que os
juzos de Deus repousassem sobre eles. E ele
chamou aquele lugar pelo nome de Mass,
tentao, e Merib, contenda, em lembrana de
seu pecado.
Um novo perigo os ameaava agora. Por causa
de sua murmurao contra Ele, o Senhor permitiu
que fossem atacados pelos inimigos. Os
amalequitas, tribo feroz e guerreira que habitava
aquela regio, saram contra eles, e feriram aqueles
que, desfalecidos e cansados, tinham ficado na
retaguarda. Moiss, sabendo que a totalidade do
povo no estava preparada para a batalha, ordenou
a Josu que escolhesse das diferentes tribos um
corpo de soldados, e os guiasse na manh seguinte
contra o inimigo, enquanto ele prprio estaria em
um ponto eminente prximo, com a vara de Deus
na mo. Em conformidade com isto, no dia
634

seguinte Josu e seu grupo atacaram o inimigo,


enquanto Moiss, Aro e Hur estavam estacionados
em uma colina, acima do campo de batalha. Com
os braos estendidos para o cu, e segurando a vara
de Deus em sua destra, Moiss orava pelo xito dos
exrcitos de Israel. Com o prosseguimento da
batalha, observou-se que, enquanto suas mos
estavam estendidas para cima, Israel prevalecia;
mas, quando se abaixavam, o inimigo era vitorioso.
Cansando-se Moiss, Aro e Hur lhe ampararam as
mos at o pr-do-sol, quando o inimigo foi posto
em fuga.
Apoiando Aro e Hur as mos de Moiss,
mostravam ao povo o dever de ampar-lo em seu
rduo trabalho, enquanto de Deus recebia a palavra
para lhes falar. E o ato de Moiss tambm era
significativo, mostrando que Deus tinha o seu
destino em Suas mos; enquanto nEle
depositassem confiana, por eles combateria e lhes
subjugaria os inimigos; mas, quando se deixassem
de apegar a Ele, e confiassem em sua prpria fora,
seriam mesmo mais fracos do que os que no
tinham conhecimento de Deus, e os inimigos
635

prevaleceriam contra eles.


Assim como os hebreus triunfavam quando
Moiss estendia as mos para o cu, e intercedia
em favor deles, assim o Israel de Deus prevalece
quando pela f lana mo da fora de seu poderoso
Auxiliador. Todavia, a fora divina deve ser
combinada com o esforo humano. Moiss no
acreditava que Deus vencesse os adversrios deles
enquanto Israel permanecesse inativo. Enquanto o
grande lder pleiteava com o Senhor, Josu e os
seus bravos seguidores faziam os maiores esforos
para repelir os inimigos de Israel e de Deus.
Depois da derrota dos amalequitas, Deus
determinou a Moiss: Escreve isto para memria
num livro, e relata-o aos filhos de Josu; que Eu
totalmente hei de riscar a memria de Amaleque de
debaixo dos cus xodo 17:14. Precisamente
antes de sua morte, o grande lder confiou a seu
povo esta solene incumbncia: Lembra-te do que
te fez Amaleque no caminho, quando saeis do
Egito; como te saiu ao encontro no caminho, e te
derrubou na retaguarda todos os fracos que iam
636

aps ti, estando tu cansado e afadigado; e no


temeu a Deus [...] Apagars a memria de
Amaleque de debaixo dos cus; no te esqueas
Deuteronmio 25:17-19. Com referncia a este
povo mpio, o Senhor declarou: A mo de
Amaleque est contra o trono de Jeov xodo
17:16.
Os amalequitas no desconheciam o carter de
Deus, nem Sua soberania; mas, em vez de O
temerem, puseram-se a desafiar o Seu poder. Os
prodgios operados por Moiss diante dos egpcios,
foram assunto de zombaria para o povo de
Amaleque, e os temores das naes circunvizinhas
eram ridicularizados. Fizeram juramento pelos seus
deuses de que destruiriam os hebreus, de modo que
nem um escapasse, e vangloriavam-se de que o
Deus de Israel seria impotente para lhes resistir.
No haviam sido ofendidos ou ameaados pelos
israelitas. Seu assalto no foi motivado por
qualquer provocao. Foi para manifestar seu dio
e desconfiana para com Deus que procuraram
destruir Seu povo. Os amalequitas havia muito que
eram grandes pecadores, e seus crimes clamavam
637

vingana a Deus; contudo, a misericrdia divina


ainda os chamava ao arrependimento; quando,
porm, os homens de Amaleque caram sobre as
cansadas e indefesas fileiras de Israel, selaram a
sorte de sua nao. Os cuidados de Deus esto
sobre os mais fracos de Seus filhos. Ato algum de
crueldade ou opresso para com eles, deixa de ser
notado pelo Cu. Sobre todos aqueles que O amam
e temem, Sua mo se estende como uma proteo;
cuidem os homens que no firam aquela mo, pois
que ela maneja a espada da justia.
No longe do lugar em que agora se achavam
acampados os israelitas, estava a casa de Jetro,
sogro de Moiss. Jetro ouvira falar do livramento
dos hebreus, e agora parte para visit-los e restituir
a Moiss a esposa e os dois filhos. O grande chefe
foi informado pelos mensageiros a respeito de sua
aproximao; e com alegria saiu para os encontrar,
e, terminados os primeiros cumprimentos,
conduziu-os sua tenda. Fizera voltar sua famlia
quando estava a caminho dos perigos que
encontraria ao retirar Israel do Egito; mas agora
poderia de novo ter o consolo e conforto de sua
638

companhia. A Jetro contou ainda o trato


maravilhoso de Deus para com Israel, e o patriarca
regozijou-se e bendisse o Senhor; e, juntamente
com Moiss e os ancios, uniu-se a oferecer
sacrifcios e realizar uma festa solene em
comemorao da misericrdia de Deus.
Estando Jetro no acampamento, logo viu quo
pesados eram os encargos que repousavam sobre
Moiss. Manter a ordem e a disciplina naquela
multido vasta, ignorante e indisciplinada, era na
verdade uma tremenda tarefa. Moiss era o seu
reconhecido chefe e magistrado, e no somente lhe
eram referidos os interesses e deveres gerais do
povo, mas tambm as controvrsias que surgiam
entre eles. Permitira isto, pois que lhe dava
oportunidade de instru-los, conforme disse: e lhes
declare os estatutos de Deus, e as Suas leis. Mas
Jetro protestou a isto, dizendo: Este negcio mui
difcil para ti; tu s no o podes fazer.
Totalmente desfalecers; e aconselhou a Moiss
indicar pessoas idneas como maiorais de milhares,
e outras como maiorais de cem, e outras de dez.
Deviam ser homens capazes, tementes a Deus,
639

homens de verdade, que aborream a avareza


xodo 18:13-26. Estes deviam julgar em todas as
questes de menor importncia, enquanto os casos
mais difceis e relevantes ainda seriam levados
perante Moiss, o qual, disse Jetro, devia ser pelo
povo diante de Deus, e levar causas a Deus; e
declarar-lhes os estatutos e as leis, e fazer-lhes
saber o caminho em que deviam andar, e a obra
que deviam fazer. Este conselho foi aceito, e no
somente trouxe alvio a Moiss, mas teve como
resultado estabelecer uma ordem mais perfeita
entre o povo.
O Senhor havia honrado a Moiss
grandemente, e operara prodgios pela sua mo;
mas o fato de que fora escolhido para instruir a
outros no o levou a concluir que ele prprio no
necessitava de instruo. O escolhido dirigente de
Israel ouviu alegremente as sugestes do piedoso
sacerdote de Midi, e adotou-lhe o plano como
uma sbia disposio.
De Refidim o povo continuou viagem,
seguindo o movimento da coluna de nuvem. Sua
640

rota seguia atravs de ridas plancies, ngremes


encostas, e desfiladeiros rochosos. Freqentemente,
quando atravessavam as incultas regies arenosas,
viam diante de si montanhas escabrosas,
semelhantes a gigantescos baluartes, amontoados
diretamente atravs de seu percurso, e parecendo
vedar de todo o prosseguimento. Mas,
aproximando-se eles, apareciam aqui e acol
aberturas na muralha montanhosa, e, para alm,
outra plancie abria-se-lhes vista. Atravs de uma
dessas profundas e pedregosas passagens, eram
ento conduzidos. Era uma cena grandiosa e
impressionante. Entre as escarpas rochosas que se
erguiam a centenas de metros de cada lado, fluam
qual mar viva, at onde podia atingir a vista, as
hostes de Israel com seus rebanhos e gado. E agora,
diante deles, com solene majestade, erguia o Monte
Sinai a fronte macia. A coluna de nuvem repousou
em seu cume, e o povo, embaixo, espalhou suas
tendas pela plancie. Ali seria a sua morada durante
quase um ano. noite, a coluna de fogo asseguroulhes a proteo divina; e, enquanto estavam
entregues ao sono, o po do Cu caa suavemente
sobre o acampamento.
641

A aurora dourava a crista negra das montanhas,


e os ureos raios do Sol penetravam nas profundas
gargantas, parecendo-se a esses cansados viajantes
com os raios de misericrdia procedentes do trono
de Deus. De todos os lados, extensas colinas
pedregosas pareciam em sua solitria grandeza
falar de permanncia e majestade eternas. Ali, tinha
o esprito a impresso de solenidade e de respeitoso
temor. O homem era levado a sentir sua ignorncia
e fraqueza na presena dAquele que pesou os
montes e os outeiros em balanas Isaas 40:12. Ali
deveria Israel receber a revelao mais maravilhosa
que por Deus j foi feita aos homens. Ali o Senhor
reunira Seu povo para que os pudesse impressionar
com a santidade de Seus mandamentos, declarando
de viva voz a Sua santa lei. Grandes e radicais
mudanas deviam operar-se neles; pois que a
influncia degradante da servido e a prolongada
associao com a idolatria lhes haviam deixado
seus traos nos hbitos e carter. Deus estava a agir
a fim de ergu-los a um nvel moral mais elevado,
outorgando-lhes um conhecimento de Si.
642

Captulo 27

Israel Recebe a Lei


Logo depois de se acamparem no Sinai, Moiss
foi chamado montanha a encontrar-se com Deus.
Sozinho subiu a ngreme e spera vereda, e
aproximou-se da nuvem que assinalava o lugar da
presena de Jeov. Israel ia ser agora tomado em
uma relao ntima e peculiar para com o Altssimo
- sendo incorporado como uma igreja e nao sob o
governo de Deus. A mensagem dada a Moiss,
para o povo, foi:
Vs tendes visto o que fiz aos egpcios, como
vos levei sobre asas de guias, e vos trouxe a Mim;
agora pois, se diligentemente ouvirdes a Minha
voz, e guardardes o Meu concerto, ento sereis a
Minha propriedade peculiar dentre todos os povos,
porque toda a Terra Minha. E vs Me sereis um
reino sacerdotal e o povo santo xodo 19:4-6.
Moiss voltou ao acampamento, e, tendo
643

convocado os ancios de Israel, repetiu-lhes a


mensagem divina. Sua resposta foi: Tudo o que o
Senhor tem falado, faremos. Assim entraram em
um concerto solene com Deus, comprometendo-se
a aceit-Lo como seu Governador, pelo que se
tornavam, em sentido especial, sditos sob Sua
autoridade.
De novo seu lder subiu a montanha; e o Senhor
lhe disse: Eis que Eu virei a ti numa nuvem
espessa, para que o povo oua, falando Eu contigo,
e para que tambm te creiam eternamente.
Quando deparavam dificuldades no caminho,
estavam dispostos a murmurar contra Moiss e
Aro, e acus-los de tirar as hostes de Israel do
Egito para as destruir. O Senhor queria honrar
Moiss perante eles, a fim de que pudessem ser
levados a confiar em suas instrues.
Deus Se propunha fazer da ocasio em que
falaria a Sua lei uma cena de terrvel grandeza,
altura do exaltado carter da mesma. O povo
deveria receber a impresso de que todas as coisas
ligadas ao servio de Deus, deviam ser
644

consideradas com a maior reverncia. O Senhor


disse a Moiss: Vai ao povo, e santifica-os hoje e
amanh, e lavem eles os seus vestidos; e estejam
prontos para o terceiro dia; porquanto no terceiro
dia o Senhor descer diante dos olhos de todo o
povo sobre o Monte Sinai. Durante esses dias
intermedirios, todos deviam ocupar o tempo em
preparao solene para comparecer perante Deus.
Suas pessoas e vestes deviam estar livres de
impureza. E, ao indicar-lhes Moiss os pecados,
deviam dedicar-se humilhao, jejum e orao, a
fim de que o corao deles da fosse limpo da
iniqidade.
A preparao fora feita, conforme o mandado;
e, em obedincia a outra ordem, determinou
Moiss que fosse colocado um obstculo em redor
do monte, para que nem homem nem animal
pudesse introduzir-se no recinto sagrado. Se algum
se arriscasse a to-somente toc-lo, o castigo seria
a morte instantnea.
Na manh do terceiro dia, volvendo-se os
olhares de todo o povo para o monte, o cimo deste
645

estava coberto de uma nuvem densa, que se tornou


mais negra e compacta, descendo at que toda a
montanha foi envolta em trevas e terrvel mistrio.
Ento se ouviu um som como de trombeta,
convocando o povo para encontrar-se com Deus; e
Moiss guiou-os ao p da montanha. Da espessa
treva chamejavam vvidos relmpagos, enquanto os
ribombos do trovo ecoavam e tornavam a ecoar
por entre as montanhas circunvizinhas. E todo o
Monte de Sinai fumegava, porque o Senhor descera
sobre ele em fogo; e o seu fumo subiu como fumo
de um forno, e todo o monte tremia grandemente.
A glria do Senhor era como fogo devorador no
cume do monte, vista da multido congregada.
E o sonido da buzina ia crescendo em grande
maneira. To terrveis eram os sinais da presena
de Jeov que as hostes de Israel tremeram de medo,
e caram prostrados perante o Senhor. Mesmo
Moiss exclamou: Estou todo assombrado, e
tremendo Hebreus 12:21.
E ento cessaram os troves; no mais se ouviu
a trombeta; a terra ficou calada. Houve um tempo
de solene silncio, e ento se ouviu a voz de Deus.
646

Falando da espessa escurido que O envolvia,


encontrando-Se Ele sobre o monte, rodeado de um
acompanhamento de anjos, o Senhor deu a
conhecer a Sua lei. Moiss, descrevendo esta cena,
diz: O Senhor veio de Sinai, e lhes subiu de Seir;
resplandeceu desde o monte Par, e veio com dez
milhares de santos; Sua direita havia para eles o
fogo da lei. Na verdade ama os povos; todos os
Seus santos esto na Tua mo; postos sero no
meio, entre os Teus ps, cada um receber das Tuas
palavras Deuteronmio 33:2, 3.
Jeov revelou-Se no somente na terrvel
majestade de juiz e legislador, mas como um
compassivo guarda de Seu povo: Eu sou o Senhor
teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da
servido xodo 20:2. Aquele a quem j haviam
conhecido como seu guia e libertador, que os
trouxera do Egito, preparando-lhes caminho
atravs do mar e subvertendo Fara e seus
exrcitos, que assim Se mostrara superior a todos
os deuses do Egito, Esse era o que agora falava a
Sua lei.
647

A lei no fora proferida naquela ocasio


exclusivamente para o benefcio dos hebreus. Deus
os honrou, fazendo deles os guardas e
conservadores de Sua lei, mas esta deveria ser
considerada como um depsito sagrado para todo o
mundo. Os preceitos do Declogo so adaptados a
toda a humanidade, e foram dados para a instruo
e governo de todos. Dez preceitos breves,
compreensivos, e dotados de autoridade, abrangem
os deveres do homem para com Deus e seus
semelhantes; e todos baseados no grande princpio
fundamental do amor. Amars ao Senhor teu Deus
de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de
todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento,
e ao teu prximo como a ti mesmo Lucas 10:27;
Deuteronmio 6:4, 5; Levtico 19:18. Nos Dez
Mandamentos estes princpios so apresentados
pormenorizadamente, e aplicveis s condies e
circunstncias do homem.
No ters outros deuses diante de Mim
(xodo 20:3) - Jeov, o Ser eterno, existente por Si
mesmo, incriado, sendo o originador e mantenedor
de todas as coisas, o nico que tem direito a
648

reverncia e culto supremos. Probe-se ao homem


conferir a qualquer outro objeto o primeiro lugar
nas suas afeies ou servio. O que quer que
acariciemos que tenda a diminuir nosso amor para
com Deus, ou se incompatibilize com o culto a Ele
devido, disso fazemos um deus.
No fars para ti imagem de escultura, nem
alguma semelhana do que h em cima nos cus,
nem embaixo na Terra, nem nas guas debaixo da
Terra. No te encurvars a elas nem as servirs. O segundo mandamento probe o culto ao
verdadeiro Deus por meio de imagens ou
semelhanas. Muitas naes gentlicas pretendiam
que suas imagens eram meras figuras ou smbolos
pelos quais adoravam a Divindade; mas Deus
declarou que tal culto pecado. A tentativa de
representar o Eterno por meio de objetos materiais,
rebaixaria a concepo do homem acerca de Deus.
A mente, desviada da perfeio infinita de Jeov,
seria atrada para a criatura em vez de o ser para o
Criador. E, rebaixando-se suas concepes acerca
de Deus, semelhantemente degradar-se-ia o
homem.
649

Eu, o Senhor teu Deus, sou Deus zeloso. A


ntima e sagrada relao de Deus para com Seu
povo representada sob a figura do casamento.
Sendo a idolatria o adultrio espiritual, o
desprazer
de
Deus
contra
a
mesma
apropriadamente chamado cime.
Visito a maldade dos pais nos filhos, at a
terceira e a quarta gerao daqueles que Me
aborrecem. inevitvel que os filhos sofram as
conseqncias das ms aes dos pais, mas no so
castigados pela culpa deles, a no ser que
participem de seus pecados. D-se, entretanto, em
geral o caso de os filhos andarem nas pegadas de
seus pais. Por herana e exemplo os filhos se
tornam participantes do pecado do pai. Ms
tendncias, apetites pervertidos e moral vil, assim
como enfermidades fsicas e degenerao, so
transmitidos como um legado de pai a filho, at a
terceira e quarta gerao. Esta terrvel verdade
deveria ter uma fora solene para restringir os
homens de seguirem uma conduta de pecado.
650

Fao misericrdia em milhares aos que Me


amam e guardam os Meus mandamentos.
Proibindo o culto aos falsos deuses, o segundo
mandamento envolve a ordem de adorar o
verdadeiro Deus. E aos que so fiis em Seu
servio, promete-se a misericrdia, no meramente
terceira e quarta gerao, como ameaada a ira
contra os que O aborrecem, mas a milhares de
geraes.
No tomars o nome do Senhor teu Deus em
vo; porque o Senhor no ter por inocente o que
tomar o Seu nome em vo (xodo 20:7) - Este
mandamento no somente probe os falsos
juramentos e juras comuns mas veda-nos o uso do
nome de Deus de maneira leviana ou descuidada,
sem atentar para a sua terrvel significao. Pela
precipitada meno de Deus na conversao
comum, pelos apelos a Ele feitos em assuntos
triviais, e pela freqente e impensada repetio de
Seu nome, ns O desonramos. Santo e tremendo
o Seu nome Salmos 111:9. Todos devem meditar
em Sua majestade, pureza e santidade, para que o
corao possa impressionar-se com uma intuio
651

de Seu exaltado carter; e Seu santo nome deve ser


pronunciado com reverncia e solenidade.
Lembra-te do dia do sbado, para o santificar.
Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o
stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no
fars nenhuma obra, nem tu, nem teu filho, nem tua
filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu
animal, nem o teu estrangeiro que est dentro das
tuas portas. Porque em seis dias fez o Senhor os
cus e a Terra, o mar e tudo que neles h, e ao
stimo dia descansou, portanto abenoou o Senhor
o dia do sbado, e o santificou (xodo 20:8-11) O sbado no apresentado como uma nova
instituio, mas como havendo sido estabelecido na
criao. Deve ser lembrado e observado como a
memria da obra do Criador. Apontando para Deus
como Aquele que fez os cus e a Terra, distingue o
verdadeiro Deus de todos os falsos deuses. Todos
os que guardam o stimo dia, do a entender por
este ato que so adoradores de Jeov. Assim, o
sbado o sinal de submisso a Deus por parte do
homem, enquanto houver algum na Terra para O
servir. O quarto mandamento o nico de todos os
652

dez em que se encontra tanto o nome como o ttulo


do Legislador. o nico que mostra pela
autoridade de quem dada a lei. Assim contm o
selo de Deus, afixado Sua lei, como prova da
autenticidade e vigncia da mesma.
Deus deu aos homens seis dias nos quais
trabalhar, e exige que seus trabalhos sejam feitos
nos seis dias destinados a isso. Atos necessrios e
misericordiosos so permitidos no sbado; os
doentes e sofredores em todo o tempo devem ser
tratados; mas o trabalho desnecessrio deve ser
estritamente evitado. Se desviares o teu p do
sbado, e de fazer a tua vontade no Meu santo dia,
e se chamares ao sbado deleitoso, e santo dia do
Senhor, digno de honra, e o honrares no seguindo
os teus caminhos, nem pretendendo fazer a tua
prpria vontade... Isaas 58:13. Tampouco fica
nisto a proibio. Nem falar as tuas prprias
palavras, diz o profeta. Aqueles que no sbado
discutem assuntos de negcios ou fazem planos,
so considerados por Deus como se estivessem
empenhados na prpria transao de negcio. Para
santificar o sbado no devemos mesmo permitir
653

que nosso esprito se ocupe com coisas de carter


mundano. E o mandamento inclui todos dentro de
nossas portas. Os que convivem na casa devem
durante as horas sagradas pr de parte suas
ocupaes mundanas. Todos devem unir-se a
honrar a Deus por meio de um culto voluntrio em
Seu santo dia.
Honra a teu pai e a tua me, para que se
prolonguem os teus dias na Terra que o Senhor teu
Deus te d (xodo 20:12) - Os pais tm direito ao
amor e respeito em certo grau que a nenhuma outra
pessoa devido. O prprio Deus, que ps sobre
eles a responsabilidade pelas almas confiadas aos
seus cuidados, ordenou que durante os primeiros
anos da vida estejam os pais em lugar de Deus em
relao aos seus filhos. E aquele que rejeita a lcita
autoridade de seus pais, rejeita a autoridade de
Deus. O quinto mandamento exige que os filhos
no somente tributem respeito, submisso e
obedincia a seus pais, mas tambm lhes
proporcionem amor e ternura, aliviem os seus
cuidados, zelem de seu nome, e os socorram e
consolem na velhice. Ordena tambm o respeito
654

aos ministros e governantes, e a todos os outros a


quem Deus delegou autoridade.
Este, diz o apstolo, o primeiro mandamento
com promessa Efsios 6:2. Para Israel, esperando
em breve entrar em Cana, era um penhor, ao
obediente, de uma vida longa naquela boa terra;
mas tem ele uma significao mais ampla,
incluindo todo o Israel de Deus e prometendo vida
eterna sobre a Terra, quando esta estiver livre da
maldio do pecado.
No matars (xodo 20:13) - Todos os atos
de injustia que tendem a abreviar a vida; o esprito
de dio e vingana, ou a condescendncia de
qualquer paixo que leve a atos ofensivos a outrem,
ou nos faa mesmo desejar-lhe mal (pois qualquer
que aborrece seu irmo homicida); uma
negligncia egosta de cuidar dos necessitados e
sofredores; toda a condescendncia prpria ou
desnecessria privao, ou trabalho excessivo com
a tendncia de prejudicar a sade - todas estas
coisas so, em maior ou menor grau, violao do
sexto mandamento.
655

No adulterars (xodo 20:14) - Este


mandamento probe no somente atos de impureza,
mas pensamentos e desejos sensuais, ou qualquer
prtica com a tendncia de os excitar. A pureza
exigida no somente na vida exterior, mas nos
intuitos e emoes secretos do corao. Cristo, que
ensinou os deveres impostos pela lei de Deus, em
seu grande alcance, declarou ser o mau pensamento
ou olhar to verdadeiramente pecado como o o
ato ilcito.
No furtars (xodo 20:15) - Tanto pecados
pblicos como particulares so includos nesta
proibio. O oitavo mandamento condena o furto
de homens e trfico de escravos, e probe a guerra
de conquista. Condena o furto e o roubo. Exige
estrita integridade nos mnimos detalhes dos
negcios da vida. Veda o engano no comrcio, e
requer o pagamento de dbitos e salrios justos.
Declara que toda a tentativa de obter-se vantagem
pela ignorncia, fraqueza ou infelicidade de
outrem, registrada como fraude nos livros do
Cu.
656

No dirs falso testemunho contra o teu


prximo (xodo 20:16) - Aqui se inclui todo falar
que seja falso a respeito de qualquer assunto, toda
tentativa ou intuito de enganar nosso prximo. A
inteno de enganar o que constitui a falsidade.
Por um relance de olhos, por um movimento da
mo, uma expresso do rosto, pode-se dizer
falsidade to eficazmente como por palavras. Todo
exagero intencional, toda sugesto ou insinuao
calculada a transmitir uma impresso errnea ou
desproporcionada, mesmo a declarao de fatos
feita de tal maneira que iluda, falsidade. Este
preceito probe todo esforo no sentido de
prejudicar a reputao de nosso prximo, pela
difamao ou suspeitas ruins, pela calnia ou
intrigas. Mesmo a supresso intencional da
verdade, pela qual pode resultar o agravo a outrem,
uma violao do nono mandamento.
No cobiars a casa do teu prximo, no
cobiars a mulher do teu prximo, nem o seu
servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem o seu
jumento, nem coisa alguma do teu prximo
657

(xodo 20:17) - O dcimo mandamento fere a


prpria raiz de todos os pecados, proibindo o
desejo egosta, do qual nasce o ato pecaminoso.
Aquele que em obedincia lei de Deus se abstm
de condescender mesmo com um desejo
pecaminoso daquilo que pertence a outrem, no
ser culpado de um ato mau para com seus
semelhantes.
Tais foram os sagrados preceitos do Declogo,
proferidos entre troves e chamas, e com
maravilhosa manifestao de poder e majestade do
grande Legislador. Deus acompanhou a
proclamao de Sua lei com mostras de Seu poder
e glria, para que Seu povo nunca se esquecesse
daquela cena, e tivesse a impresso de uma
profunda venerao pelo Autor da lei, o Criador do
Cu e da Terra. Desejava mostrar tambm a todos
os homens a santidade, a importncia e a
permanncia de Sua lei.
O povo de Israel estava dominado pelo pavor.
O terrvel poder da fala de Deus parecia tal que o
no poderiam suportar seus trmulos coraes.
658

Pois, ao ser apresentada diante deles a grande regra


de justia de Deus, compenetraram-se, como nunca
antes, do carter ofensivo do pecado, e de sua
prpria culpabilidade vista de um Deus santo.
Recuaram da montanha com medo e espanto. A
multido clamou a Moiss: Fala tu conosco, e
ouviremos; e no fale Deus conosco, para que no
morramos xodo 20:19-21. O lder respondeu:
No temais, que Deus veio para provar-vos, e para
que o Seu temor esteja diante de vs, para que no
pequeis. O povo, entretanto, permaneceu
distncia, olhando com terror a cena, enquanto
Moiss se chegou escuridade onde Deus
estava.
A mente do povo, cega e aviltada pela
escravido ao paganismo, no estava preparada
para apreciar completamente os princpios de
grande alcance dos dez preceitos de Deus. Para que
pudessem os deveres expressos no Declogo ser
entendidos e impostos mais plenamente, deram-se
preceitos adicionais, ilustrando os princpios dos
Dez Mandamentos e dando-lhes aplicao. Estas
leis foram chamadas juzos, tanto porque eram
659

organizadas com sabedoria e eqidade infinitas,


como porque deveriam os magistrados julgar de
acordo com elas. Diferente dos Dez Mandamentos,
foram transmitidas particularmente a Moiss, que
as deveria comunicar ao povo.
A primeira destas leis referia-se aos servos.
Nos tempos antigos, os criminosos eram algumas
vezes vendidos como escravos pelos juzes;
nalguns casos os devedores eram vendidos pelos
seus credores; e a pobreza levava mesmo pessoas a
vender a si ou a seus filhos. Um hebreu, porm,
no podia ser vendido como escravo para toda a
vida. Seu prazo de servio limitava-se a seis anos;
no stimo deveria ser posto em liberdade. O furto
de homens, o assassnio premeditado, e a rebelio
contra a autoridade paterna, eram punidos com a
morte. Era permitida a manuteno de escravos que
no fossem israelitas de nascimento, mas sua vida e
pessoa eram estritamente guardadas. O assassino
de um escravo devia ser castigado; um agravo
infligido a um deles pelo seu senhor, ainda que
fosse a perda de um dente, dava o direito
liberdade.
660

Os prprios israelitas tinham sido recentemente


escravos, e agora que iam ter servos sob suas
ordens, deviam guardar-se de alimentar um esprito
de crueldade e extorso, de que haviam sofrido sob
os maiorais de tarefas no Egito. A lembrana de
sua amarga servido devia habilit-los a colocar-se
no lugar do servo, levando-os a ser benvolos e
compassivos, a tratar os outros como desejariam
fossem eles mesmos tratados.
Os direitos das vivas e rfos eram
especialmente resguardados, e ordenava-se uma
escrupulosa ateno sua desajudada condio.
Se de alguma maneira os afligirdes, declarou o
Senhor, e eles clamarem a Mim, Eu certamente
ouvirei o seu clamor. E a Minha ira se acender, e
vos matar espada; e vossas mulheres ficaro
vivas, e vossos filhos rfos xodo 22:23, 24. Os
estrangeiros que se uniam a Israel deviam ser
protegidos de mal ou opresso. No oprimirs o
estrangeiro; pois vs conheceis o corao do
estrangeiro, pois fostes estrangeiros na terra do
Egito xodo 23:9.
661

Era proibido tomar usura do pobre. As vestes


ou o cobertor de um homem pobre tomados em
penhor, deviam ser-lhes restitudos tarde. Exigiase daquele que era culpado de furto restituir o
dobro. Ordenava-se o respeito aos magistrados e
prncipes, e advertia-se aos juzes contra o
perverter o juzo, auxiliando uma causa falsa, ou
recebendo suborno. A mentira e a calnia eram
proibidas, e ordenados atos de bondade, mesmo
para com inimigos pessoais.
De novo lembrou-se ao povo a sagrada
obrigao do sbado. Designaram-se festas anuais,
nas quais todos os homens da nao deviam
congregar-se perante o Senhor, trazendo-Lhe suas
ofertas de gratido, e as primcias de Sua
generosidade. O objetivo de todo este regulamento
foi declarado: no procediam esses preceitos do
exerccio de mera soberania arbitrria; foram todos
dados para o bem de Israel. O Senhor disse: SerMe-eis homens santos (xodo 22:31) - dignos de
ser reconhecidos por um Deus santo.
662

Estas leis deviam ser registradas por Moiss, e


qual tesouro cuidadosamente guardadas como
fundamento da lei nacional; e, juntamente com os
dez preceitos para ilustrao dos quais foram
dadas, deviam ser a condio para o cumprimento
das promessas de Deus a Israel.
Foi-lhes ento dada esta mensagem da parte de
Jeov: Eis que Eu envio um Anjo diante de ti,
para que te guarde neste caminho, e te leve ao lugar
que te tenho aparelhado. Guarda-te diante dEle, e
ouve a Sua voz, e no O provoques ira, porque
no perdoar a vossa rebelio; porque o Meu nome
est nEle. Mas, se diligentemente ouvires a Sua
voz, e fizeres tudo o que Eu disser, ento serei
inimigo dos teus inimigos, e adversrio dos teus
adversrios xodo 23:20-22. Durante todas as
vagueaes de Israel, Cristo, na coluna de nuvem e
fogo, foi o seu dirigente. Ao mesmo tempo em que
havia tipos que apontavam para um Salvador
vindouro, havia tambm um Salvador presente, que
dava ordens a Moiss para o povo, e que diante
deles fora posto como o nico conduto de bno.
663

Ao descer do monte, Moiss veio e contou ao


povo todas as palavras e estatutos do Senhor; ento
o povo respondeu a uma voz, e disse: Todas as
palavras que o Senhor tem falado, faremos xodo
24. Este compromisso, juntamente com as palavras
do Senhor a que o mesmo os obrigava a obedecer,
foi escrito por Moiss em um livro.
Seguiu-se ento a ratificao do concerto. Foi
construdo um altar ao p da montanha, e ao lado
dele ergueram-se doze colunas, segundo as doze
tribos de Israel, em testemunho de sua aceitao
do concerto. Foram ento apresentados sacrifcios
pelos moos escolhidos para tal ato.
Honra a teu pai e a tua me, para que se
prolonguem os teus dias na Terra que o Senhor teu
Deus te d (xodo 20:12) - Os pais tm direito ao
amor e respeito em certo grau que a nenhuma outra
pessoa devido. O prprio Deus, que ps sobre
eles a responsabilidade pelas almas confiadas aos
seus cuidados, ordenou que durante os primeiros
anos da vida estejam os pais em lugar de Deus em
relao aos seus filhos. E aquele que rejeita a lcita
664

autoridade de seus pais, rejeita a autoridade de


Deus. O quinto mandamento exige que os filhos
no somente tributem respeito, submisso e
obedincia a seus pais, mas tambm lhes
proporcionem amor e ternura, aliviem os seus
cuidados, zelem de seu nome, e os socorram e
consolem na velhice. Ordena tambm o respeito
aos ministros e governantes, e a todos os outros a
quem Deus delegou autoridade.
Este, diz o apstolo, o primeiro mandamento
com promessa Efsios 6:2. Para Israel, esperando
em breve entrar em Cana, era um penhor, ao
obediente, de uma vida longa naquela boa terra;
mas tem ele uma significao mais ampla,
incluindo todo o Israel de Deus e prometendo vida
eterna sobre a Terra, quando esta estiver livre da
maldio do pecado.
No matars (xodo 20:13) - Todos os atos
de injustia que tendem a abreviar a vida; o esprito
de dio e vingana, ou a condescendncia de
qualquer paixo que leve a atos ofensivos a outrem,
ou nos faa mesmo desejar-lhe mal (pois qualquer
665

que aborrece seu irmo homicida); uma


negligncia egosta de cuidar dos necessitados e
sofredores; toda a condescendncia prpria ou
desnecessria privao, ou trabalho excessivo com
a tendncia de prejudicar a sade - todas estas
coisas so, em maior ou menor grau, violao do
sexto mandamento.
No adulterars (xodo 20:14) - Este
mandamento probe no somente atos de impureza,
mas pensamentos e desejos sensuais, ou qualquer
prtica com a tendncia de os excitar. A pureza
exigida no somente na vida exterior, mas nos
intuitos e emoes secretos do corao. Cristo, que
ensinou os deveres impostos pela lei de Deus, em
seu grande alcance, declarou ser o mau pensamento
ou olhar to verdadeiramente pecado como o o
ato ilcito.
No furtars (xodo 20:15) - Tanto pecados
pblicos como particulares so includos nesta
proibio. O oitavo mandamento condena o furto
de homens e trfico de escravos, e probe a guerra
de conquista. Condena o furto e o roubo. Exige
666

estrita integridade nos mnimos detalhes dos


negcios da vida. Veda o engano no comrcio, e
requer o pagamento de dbitos e salrios justos.
Declara que toda a tentativa de obter-se vantagem
pela ignorncia, fraqueza ou infelicidade de
outrem, registrada como fraude nos livros do
Cu.
No dirs falso testemunho contra o teu
prximo (xodo 20:16) - Aqui se inclui todo falar
que seja falso a respeito de qualquer assunto, toda
tentativa ou intuito de enganar nosso prximo. A
inteno de enganar o que constitui a falsidade.
Por um relance de olhos, por um movimento da
mo, uma expresso do rosto, pode-se dizer
falsidade to eficazmente como por palavras. Todo
exagero intencional, toda sugesto ou insinuao
calculada a transmitir uma impresso errnea ou
desproporcionada, mesmo a declarao de fatos
feita de tal maneira que iluda, falsidade. Este
preceito probe todo esforo no sentido de
prejudicar a reputao de nosso prximo, pela
difamao ou suspeitas ruins, pela calnia ou
intrigas. Mesmo a supresso intencional da
667

verdade, pela qual pode resultar o agravo a outrem,


uma violao do nono mandamento.
No cobiars a casa do teu prximo, no
cobiars a mulher do teu prximo, nem o seu
servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem o seu
jumento, nem coisa alguma do teu prximo
(xodo 20:17) - O dcimo mandamento fere a
prpria raiz de todos os pecados, proibindo o
desejo egosta, do qual nasce o ato pecaminoso.
Aquele que em obedincia lei de Deus se abstm
de condescender mesmo com um desejo
pecaminoso daquilo que pertence a outrem, no
ser culpado de um ato mau para com seus
semelhantes.
Tais foram os sagrados preceitos do Declogo,
proferidos entre troves e chamas, e com
maravilhosa manifestao de poder e majestade do
grande Legislador. Deus acompanhou a
proclamao de Sua lei com mostras de Seu poder
e glria, para que Seu povo nunca se esquecesse
daquela cena, e tivesse a impresso de uma
profunda venerao pelo Autor da lei, o Criador do
668

Cu e da Terra. Desejava mostrar tambm a todos


os homens a santidade, a importncia e a
permanncia de Sua lei.
O povo de Israel estava dominado pelo pavor.
O terrvel poder da fala de Deus parecia tal que o
no poderiam suportar seus trmulos coraes.
Pois, ao ser apresentada diante deles a grande regra
de justia de Deus, compenetraram-se, como nunca
antes, do carter ofensivo do pecado, e de sua
prpria culpabilidade vista de um Deus santo.
Recuaram da montanha com medo e espanto. A
multido clamou a Moiss: Fala tu conosco, e
ouviremos; e no fale Deus conosco, para que no
morramos xodo 20:19-21. O lder respondeu:
No temais, que Deus veio para provar-vos, e para
que o Seu temor esteja diante de vs, para que no
pequeis. O povo, entretanto, permaneceu
distncia, olhando com terror a cena, enquanto
Moiss se chegou escuridade onde Deus
estava.
A mente do povo, cega e aviltada pela
escravido ao paganismo, no estava preparada
669

para apreciar completamente os princpios de


grande alcance dos dez preceitos de Deus. Para que
pudessem os deveres expressos no Declogo ser
entendidos e impostos mais plenamente, deram-se
preceitos adicionais, ilustrando os princpios dos
Dez Mandamentos e dando-lhes aplicao. Estas
leis foram chamadas juzos, tanto porque eram
organizadas com sabedoria e eqidade infinitas,
como porque deveriam os magistrados julgar de
acordo com elas. Diferente dos Dez Mandamentos,
foram transmitidas particularmente a Moiss, que
as deveria comunicar ao povo.
A primeira destas leis referia-se aos servos.
Nos tempos antigos, os criminosos eram algumas
vezes vendidos como escravos pelos juzes;
nalguns casos os devedores eram vendidos pelos
seus credores; e a pobreza levava mesmo pessoas a
vender a si ou a seus filhos. Um hebreu, porm,
no podia ser vendido como escravo para toda a
vida. Seu prazo de servio limitava-se a seis anos;
no stimo deveria ser posto em liberdade. O furto
de homens, o assassnio premeditado, e a rebelio
contra a autoridade paterna, eram punidos com a
670

morte. Era permitida a manuteno de escravos que


no fossem israelitas de nascimento, mas sua vida e
pessoa eram estritamente guardadas. O assassino
de um escravo devia ser castigado; um agravo
infligido a um deles pelo seu senhor, ainda que
fosse a perda de um dente, dava o direito
liberdade.
Os prprios israelitas tinham sido recentemente
escravos, e agora que iam ter servos sob suas
ordens, deviam guardar-se de alimentar um esprito
de crueldade e extorso, de que haviam sofrido sob
os maiorais de tarefas no Egito. A lembrana de
sua amarga servido devia habilit-los a colocar-se
no lugar do servo, levando-os a ser benvolos e
compassivos, a tratar os outros como desejariam
fossem eles mesmos tratados.
Os direitos das vivas e rfos eram
especialmente resguardados, e ordenava-se uma
escrupulosa ateno sua desajudada condio.
Se de alguma maneira os afligirdes, declarou o
Senhor, e eles clamarem a Mim, Eu certamente
ouvirei o seu clamor. E a Minha ira se acender, e
671

vos matar espada; e vossas mulheres ficaro


vivas, e vossos filhos rfos xodo 22:23, 24. Os
estrangeiros que se uniam a Israel deviam ser
protegidos de mal ou opresso. No oprimirs o
estrangeiro; pois vs conheceis o corao do
estrangeiro, pois fostes estrangeiros na terra do
Egito xodo 23:9.
Era proibido tomar usura do pobre. As vestes
ou o cobertor de um homem pobre tomados em
penhor, deviam ser-lhes restitudos tarde. Exigiase daquele que era culpado de furto restituir o
dobro. Ordenava-se o respeito aos magistrados e
prncipes, e advertia-se aos juzes contra o
perverter o juzo, auxiliando uma causa falsa, ou
recebendo suborno. A mentira e a calnia eram
proibidas, e ordenados atos de bondade, mesmo
para com inimigos pessoais.
De novo lembrou-se ao povo a sagrada
obrigao do sbado. Designaram-se festas anuais,
nas quais todos os homens da nao deviam
congregar-se perante o Senhor, trazendo-Lhe suas
ofertas de gratido, e as primcias de Sua
672

generosidade. O objetivo de todo este regulamento


foi declarado: no procediam esses preceitos do
exerccio de mera soberania arbitrria; foram todos
dados para o bem de Israel. O Senhor disse: SerMe-eis homens santos (xodo 22:31) - dignos de
ser reconhecidos por um Deus santo.
Estas leis deviam ser registradas por Moiss, e
qual tesouro cuidadosamente guardadas como
fundamento da lei nacional; e, juntamente com os
dez preceitos para ilustrao dos quais foram
dadas, deviam ser a condio para o cumprimento
das promessas de Deus a Israel.
Foi-lhes ento dada esta mensagem da parte de
Jeov: Eis que Eu envio um Anjo diante de ti,
para que te guarde neste caminho, e te leve ao lugar
que te tenho aparelhado. Guarda-te diante dEle, e
ouve a Sua voz, e no O provoques ira, porque
no perdoar a vossa rebelio; porque o Meu nome
est nEle. Mas, se diligentemente ouvires a Sua
voz, e fizeres tudo o que Eu disser, ento serei
inimigo dos teus inimigos, e adversrio dos teus
adversrios xodo 23:20-22. Durante todas as
673

vagueaes de Israel, Cristo, na coluna de nuvem e


fogo, foi o seu dirigente. Ao mesmo tempo em que
havia tipos que apontavam para um Salvador
vindouro, havia tambm um Salvador presente, que
dava ordens a Moiss para o povo, e que diante
deles fora posto como o nico conduto de bno.
Ao descer do monte, Moiss veio e contou ao
povo todas as palavras e estatutos do Senhor; ento
o povo respondeu a uma voz, e disse: Todas as
palavras que o Senhor tem falado, faremos xodo
24. Este compromisso, juntamente com as palavras
do Senhor a que o mesmo os obrigava a obedecer,
foi escrito por Moiss em um livro.
Seguiu-se ento a ratificao do concerto. Foi
construdo um altar ao p da montanha, e ao lado
dele ergueram-se doze colunas, segundo as doze
tribos de Israel, em testemunho de sua aceitao
do concerto. Foram ento apresentados sacrifcios
pelos moos escolhidos para tal ato.
Havendo aspergido o altar com o sangue das
ofertas, Moiss tomou o livro do concerto, e o leu
674

aos ouvidos do povo. Assim foram solenemente


proferidas as condies do concerto, e todos
ficaram na liberdade de escolherem conformar-se
com as mesmas ou no. Tinham a princpio
prometido obedecer voz de Deus; mas haviam
depois disto ouvido proclamar a Sua lei; e seus
princpios tinham sido particularizados, para que
pudessem saber o quanto este concerto abrangia.
Outra vez o povo respondeu unanimemente: Tudo
o que o Senhor tem falado faremos, e
obedeceremos. Havendo Moiss anunciado a
todo o povo todos os mandamentos segundo a lei,
tomou o sangue [...] e aspergiu no s o prprio
livro como tambm todo o povo, dizendo: Este o
sangue do testamento que Deus vos tem mandado
Hebreus 9:19, 20.
Deviam agora tomar-se disposies para o
amplo estabelecimento da nao escolhida, sob a
direo de Jeov como seu Rei. Moiss havia
recebido a ordem: Sobe ao Senhor, tu e Aro,
Nadabe e Abi, e setenta dos ancios de Israel; e
inclinai-vos de longe. E s Moiss se chegar ao
Senhor. Esses homens escolhidos foram
675

chamados ao monte, enquanto o povo adorava


junto ao mesmo. Os setenta ancios deviam ajudar
a Moiss no governo de Israel, e Deus ps sobre
eles Seu Esprito, e honrou-os dando-lhes uma
viso de Seu poder e grandeza. E viram o Deus de
Israel, e debaixo de Seus ps havia como uma obra
de pedra de safira, e como o parecer do cu na sua
claridade. No viram a Divindade, mas viram a
glria de Sua presena. Antes disso no poderiam
ter suportado tal cena; mas a exibio do poder de
Deus, infundindo-lhes temor, levou-os ao
arrependimento; estiveram a contemplar Sua
glria, pureza e misericrdia, at que puderam
aproximar-se mais dAquele que era o objeto de
suas meditaes.
Moiss e Josu seu servidor foram agora
chamados a encontrar-se com Deus. E, como
devessem ficar algum tempo ausentes, o chefe
designou Aro e Hur, auxiliados pelos ancios,
para agirem em seu lugar. E, subindo Moiss ao
monte, a nuvem cobriu o monte. E habitava a
glria do Senhor sobre o monte de Sinai. Durante
seis dias a nuvem cobriu o monte, como sinal da
676

presena especial de Deus; contudo, no fez


revelao alguma de Si, nem comunicao de Sua
vontade. Durante este tempo Moiss permaneceu
espera de um chamado audincia com o
Altssimo. Havia-lhe sido determinado: Sobe a
Mim ao monte, e fica l; e, se bem que sua
pacincia e obedincia fossem provadas, no se
tornou cansado de esperar nem abandonou o posto.
Este perodo de espera foi-lhe um tempo de
preparo, de ntimo exame prprio. Mesmo este
servo favorecido de Deus no poderia de pronto
aproximar-se de Sua presena, e resistir s
manifestaes de Sua glria. Seis dias deviam ser
empregados em dedicar-se a Deus, mediante o
exame prprio, meditao e orao, antes de poder
estar preparado para comungar diretamente com
seu Criador.
No stimo dia, que era o sbado, Moiss foi
chamado para dentro da nuvem. A espessa nuvem
abriu-se vista de todo o Israel, e a glria do
Senhor irrompeu semelhante a um fogo devorador.
Moiss entrou no meio da nuvem, depois que
subiu ao monte; e Moiss esteve no monte quarenta
677

dias e quarenta noites. Os quarenta dias de


permanncia no monte no incluam os seis dias de
preparo. Durante os seis dias Josu esteve com
Moiss, e juntos comiam do man e bebiam do
ribeiro que descia do monte. Mas Josu no entrou
com Moiss na nuvem. Ficou fora e continuou a
comer e a beber diariamente enquanto esperava a
volta de Moiss; Moiss, porm, jejuou durante
todos os quarenta dias.
Durante sua permanncia no monte, Moiss
recebeu instrues para a construo de um
santurio, no qual a presena divina se manifestaria
de modo especial. E Me faro um santurio, e
habitarei no meio deles, foi a ordem de Deus
xodo 25:8. Pela terceira vez foi ordenada a
observncia do sbado. Entre Mim e os filhos de
Israel ser um sinal para sempre, declarou o
Senhor, para que saibais que Eu sou o Senhor que
vos santifica. Portanto guardareis o sbado, porque
santo para vs: [...] qualquer que nele fizer
alguma obra, aquela alma ser extirpada do meio
de seu povo xodo 31:17, 13, 14. Acabavam de
ser dadas instrues para o levantamento imediato
678

do tabernculo para o servio de Deus; e agora,


sendo que o objeto em vista era a glria de Deus, e
tambm porque tinham grande necessidade de um
lugar de culto, poderia o povo concluir que
estariam
justificados
trabalhando
naquela
construo ao sbado. Para os guardar de tal erro,
foi feita uma advertncia. Mesmo a santidade e
urgncia daquela obra especial para Deus no os
deviam levar a infringir o Seu santo dia de repouso.
Dali em diante o povo seria honrado com a
presena permanente de seu Rei. Habitarei no
meio dos filhos de Israel, e lhes serei por Deus,
para que por Minha glria sejam santificados
(xodo 29:45, 43), foi a segurana dada a Moiss.
Como smbolo da autoridade de Deus, e
incorporao de Sua vontade, foi entregue a
Moiss uma cpia do Declogo gravada pelo dedo
do prprio Deus em duas tbuas de pedra
(Deuteronmio 9:10; xodo 32:15, 16), para que,
de maneira sagrada, fosse encerrada no santurio, o
qual, depois de feito, deveria ser o centro visvel do
culto da nao.
679

De uma raa de escravos os israelitas haviam


sido exaltados acima de todos os povos, para serem
o tesouro peculiar do Rei dos reis. Deus os separara
do mundo a fim de que lhes pudesse confiar um
sagrado depsito. Deles fizera os guardas de Sua
lei, e propunha-Se, por meio deles, conservar entre
os homens o Seu conhecimento. Assim a luz do
Cu resplandeceria a um mundo rodeado de trevas,
e ouvir-se-ia uma voz apelando para todos os
povos para voltarem de sua idolatria a fim de
servirem ao Deus vivo. Se os israelitas fossem fiis
ao seu encargo, tornar-se-iam um poder no mundo.
Deus seria a sua defesa, e Ele os elevaria acima de
todas as outras naes. Sua luz e verdade seriam
reveladas por meio deles, e achar-se-iam sob o Seu
governo sbio e santo, como um exemplo da
superioridade de Seu culto sobre toda a forma de
idolatria.

680

Captulo 28

Idolatria no Sinai
A ausncia de Moiss foi um tempo de espera e
apreenso para Israel. O povo sabia que ele subira
ao monte com Josu, e havia entrado na nuvem de
densas trevas que podia ser vista da plancie
abaixo, repousando sobre o pico da montanha,
iluminado de quando em quando pelos relmpagos
da presena divina. Esperavam ansiosamente a sua
volta. Acostumados como tinham estado no Egito
com as representaes materiais da divindade, foralhes difcil confiar em um ser invisvel, e tinham
vindo a depender de Moiss para lhes sustentar a
f. Agora ele lhes fora tirado. Dia aps dia, semana
aps semana passavam-se, e ainda ele no voltava.
Embora a nuvem ainda estivesse vista, parecia a
muitos no acampamento que seu chefe deles
desertara, ou que fora consumido pelo fogo
devorador.
Durante este perodo de espera, houve tempo
681

para meditarem na lei de Deus que tinham ouvido,


e prepararem o corao para receber novas
revelaes que Ele lhes poderia fazer. No tinham
tempo demasiado para este trabalho; e se
houvessem estado assim a procurar uma
compreenso mais clara dos mandamentos de
Deus, e a humilhar seus coraes diante dEle,
teriam sido protegidos contra a tentao. Mas no
fizeram isto; e logo se tornaram descuidados,
desatentos e desordenados. Era este o caso
especialmente com a mistura de gente xodo
12:38. Estavam impacientes por se verem em
caminho para a Terra da Promessa, aquela terra que
manava leite e mel. Era unicamente sob a condio
de obedincia que a bela terra lhes fora prometida;
mas haviam perdido de vista esse fato. Alguns
havia que sugeriam a volta para o Egito; mas a
maior parte do povo estava decidida a no mais
esperar por Moiss, quer fosse para seguir para
Cana quer fosse para voltar para o Egito.
Sentindo o seu desamparo na ausncia do
dirigente, voltaram s suas velhas supersties.
Aquela mistura de gente foram os primeiros a se
682

entregarem murmurao e impacincia, e foram


os chefes da apostasia que se seguiu. Entre as
coisas consideradas pelos egpcios como smbolos
da divindade, estava o boi ou o bezerro; e foi pela
sugesto dos que haviam praticado esta forma de
idolatria no Egito, que ento foi feito e adorado um
bezerro. O povo desejava alguma imagem para
representar a Deus, e ir diante deles em lugar de
Moiss. Deus no dera espcie alguma de
semelhana de Si, e proibia qualquer representao
material para tal fim. Os grandes prodgios feitos
no Egito e no Mar Vermelho destinavam-se a
estabelecer nEle f, como o Ajudador de Israel,
invisvel e todo-poderoso, o nico verdadeiro
Deus. E o desejo de alguma manifestao visvel
de Sua presena fora satisfeito com a coluna de
nuvem e de fogo que guiava os seus exrcitos, e
pela revelao de Sua glria sobre o Monte Sinai.
Mas, com a nuvem de Sua presena ainda diante
deles, volveram em seus coraes idolatria do
Egito, e representaram a glria do Deus invisvel
pela semelhana de um bezerro!
Na ausncia de Moiss a autoridade judiciria
683

fora delegada a Aro, e uma vasta multido reuniuse em redor de sua tenda, com o pedido: Faze-nos
deuses, que vo adiante de ns; porque quanto a
este Moiss, a este homem que nos tirou da terra do
Egito, no sabemos o que lhe sucedeu xodo
32:1. A nuvem, disseram eles, que at ali os havia
guiado, repousava agora permanentemente sobre o
monte; no mais dirigiria as suas viagens. Queriam
ter uma imagem em seu lugar; e se, como havia
sido sugerido, resolvessem voltar ao Egito, teriam
o favor dos egpcios, levando essa imagem diante
de si, e reconhecendo-a como seu deus.
O culto de pis era acompanhado da mais
grosseira licenciosidade, e o relato das Escrituras
denota que a adorao ao bezerro levada a efeito
pelos israelitas foi acompanhada por toda a
devassido usual no culto pago. Lemos: No dia
seguinte madrugaram, e ofereceram holocaustos, e
trouxeram ofertas pacficas; e o povo assentou-se
para comer e beber, e levantou-se para divertir-se
xodo 32:6. A palavra hebraica traduzida divertirse, significa divertir-se com saltos, cnticos e
danas. Estas danas, especialmente entre os
684

egpcios, eram sensuais e indecentes. A palavra


traduzida corrompeu no versculo seguinte, onde
se l: O teu povo, que fizeste sair do Egito, se
corrompeu, a mesma palavra usada em (Gnesis
6:11, 12), onde lemos que a Terra estava
corrompida, porque todo ser vivente havia
corrompido o seu caminho na Terra. Isto explica a
terrvel ira do Senhor, e por que Ele desejava
consumir o povo de uma vez. Tal ocasio crtica
exigia um homem de firmeza, deciso e coragem
inflexvel; um homem que tivesse a honra de Deus
em maior conta do que o favor popular, a
segurana pessoal, ou a prpria vida. Mas o atual
lder de Israel no era deste carter. Aro, com
fraqueza, apresentou objees ao povo, mas sua
vacilao e timidez no momento crtico apenas os
tornou mais decididos. O tumulto aumentou. Um
frenesi, cego e desarrazoado, pareceu apoderar-se
da multido. Alguns houve que permaneceram fiis
ao seu concerto com Deus; mas a maior parte do
povo aderiu apostasia. Uns poucos que se
arriscaram a denunciar a proposta execuo da
imagem como sendo idolatria, foram atacados e
rudemente tratados, e na confuso e agitao
685

perderam finalmente a vida.


Aro temia pela sua prpria segurana; e, em
vez de manter-se nobremente pela honra de Deus,
rendeu-se s exigncias da multido. Seu primeiro
ato foi ordenar que os brincos de ouro fossem
reunidos dentre todo o povo e trazidos a ele,
esperando que o orgulho os levasse a recusar tal
sacrifcio. Voluntariamente, porm, cederam os
seus ornamentos; e destes fez um bezerro fundido,
imitao dos deuses do Egito. O povo proclamou:
Estes so os teus deuses, Israel, que te tiraram
da terra do Egito. E Aro vilmente permitiu se
fizesse este insulto a Jeov. Fez mais. Vendo com
que satisfao o deus de ouro era recebido,
construiu um altar diante dele, e fez esta
proclamao: Amanh ser festa ao Senhor
xodo 32:4, 5. O anncio foi apregoado por
trombeteiros, de grupo em grupo pelo
acampamento todo. E no dia seguinte
madrugaram, e ofereceram holocaustos, e
trouxeram ofertas pacficas; e o povo assentou-se a
comer e a beber; depois levantaram-se a folgar
xodo 32:6. Sob o pretexto de realizarem uma
686

festa ao Senhor, entregaram-se glutonaria,


folgana licenciosa.
Quantas vezes em nossos prprios dias o
amor aos prazeres disfarado por uma aparncia
de piedade! 2 Timteo 3:5. Uma religio que
permite aos homens, enquanto observam os ritos
do culto, entregarem-se satisfao egosta ou
sensual, to agradvel s multides hoje como o
foi nos dias de Israel. E ainda h Aros flexveis,
que ao mesmo tempo em que mantm posies de
autoridade na igreja, cedero aos desejos dos que
no so consagrados, e assim os induziro ao
pecado.
Poucos dias apenas se haviam passado desde
que os hebreus fizeram um concerto solene com
Deus, para obedecerem Sua voz. Tinham estado a
tremer de terror diante do monte, ouvindo as
palavras do Senhor: No ters outros deuses
diante de Mim xodo 20:3. A glria de Deus
ainda pairava sobre o Sinai vista da congregao;
mas desviaram-se e pediram outros deuses.
Fizeram um bezerro em Horebe, e adoraram a
687

imagem fundida. E converteram a Sua glria na


figura de um boi Salmos 106:19, 20. Como se
poderia ter mostrado maior ingratido ou feito
insulto mais ousado quele que Se lhes revelara
como um pai terno e rei todo-poderoso!
Moiss no monte foi avisado da apostasia no
acampamento, e ordenou-se-lhe voltar sem demora.
Vai, desce, foram as palavras de Deus; porque o
teu povo, que fizeste subir do Egito, se tem
corrompido. E depressa se tem desviado do
caminho que Eu lhes tinha ordenado; fizeram para
si um bezerro de fundio, e perante ele se
inclinaram. Deus poderia ter sustado aquele
movimento ao incio; mas permitiu que chegasse a
este ponto, para que pudesse ensinar a todos uma
lio em Seu castigo traio e apostasia.
O concerto de Deus com Seu povo havia sido
anulado e Ele declarou a Moiss: Deixa-Me, que o
Meu furor se acenda contra eles, e os consuma; e
Eu farei de ti uma grande nao xodo 32:7, 8,
10. O povo de Israel, especialmente aquela
multido mista, estaria constantemente disposto a
688

rebelar-se contra Deus. Murmurariam tambm


contra seu chefe, e o magoariam pela sua
incredulidade e obstinao; e tarefa laboriosa e mui
probante seria gui-los at a Terra Prometida. Seus
pecados j os haviam privado do favor de Deus, e a
justia exigia sua destruio. O Senhor, ento,
props-Se a destru-los e fazer de Moiss uma
poderosa nao.
Deixa-Me, que os consuma, foram as
palavras de Deus. Se Deus Se propusera a destruir
Israel, quem poderia pleitear em seu favor?
Quantos no teriam deixado os pecadores
entregues sua sorte! Quantos no teriam
alegremente trocado um quinho de labutas,
encargos e sacrifcio, pagos com ingratido e
maledicncia, por uma posio de comodidade e
honra, quando era o prprio Deus que oferecia o
livramento!
Moiss, porm, entrevia bases para esperana
onde apenas apareciam desnimo e ira. As palavras
de Deus: Deixa-Me, compreendeu ele no
proibirem, mas sim, alentarem a intercesso,
689

implicando que coisa alguma a no ser as oraes


de Moiss poderia salvar Israel; mas que, sendo
assim rogado, Deus pouparia a Seu povo. Ele
suplicou ao Senhor seu Deus, e disse: Senhor,
por que se acende o Teu furor contra o Teu povo,
que Tu tiraste da terra do Egito, com grande fora e
com forte mo? xodo 32:11.
Deus dera a entender que renunciara a Seu
povo. Falara deles a Moiss como o teu povo, que
fizeste subir do Egito. Mas Moiss,
humildemente, no arrogou a si a chefia de Israel.
No eram dele, mas de Deus: Teu povo, que Tu
tiraste [...] com grande fora e com forte mo. Por
que, insistiu ele, ho de falar os egpcios,
dizendo: Para mal os tirou, para mat-los nos
montes, e para destru-los da face da Terra xodo
32:7, 11, 12.
Durante os poucos meses depois que Israel
partira do Egito, a notcia de seu maravilhoso
livramento se espalhara por todas as naes
circunvizinhas. O medo, bem como terrveis sinais,
repousava sobre os gentios. Todos estavam em
690

observao para verem o que o Deus de Israel faria


por Seu povo. Se fossem agora destrudos, seus
inimigos triunfariam, e Deus seria desonrado. Os
egpcios alegariam que suas acusaes eram
verdadeiras; em vez de levar Seu povo ao deserto
para sacrificar, fizera com que fossem sacrificados.
No tomariam em considerao os pecados de
Israel; a destruio do povo ao qual de uma
maneira to assinalada honrara, lanaria a injria
sobre o Seu nome. Quo grande era a
responsabilidade que repousava sobre aqueles a
quem Deus to altamente honrara, de fazerem de
Seu nome um louvor na Terra! Com que cuidado
deviam guardar-se de cometer pecado, atrair os
Seus juzos, e fazer com que Seu nome fosse
acusado pelos mpios!
Intercedendo Moiss por Israel, desapareceulhe a timidez ante seu profundo interesse e amor
por aqueles, em favor dos quais havia sido nas
mos de Deus, o meio para se fazerem to grandes
coisas. O Senhor ouviu-lhe os rogos, e atendeu a
sua abnegada orao. Deus havia provado o Seu
servo; provara-lhe a fidelidade, e o amor por aquele
691

povo ingrato e propenso ao erro, e, nobremente,


resistira Moiss prova. Seu interesse por Israel
no se originara em qualquer intuito egosta. A
prosperidade do povo escolhido de Deus era-lhe
mais valiosa do que a honra pessoal, mais
apreciada do que o privilgio de tornar-se o pai de
uma poderosa nao. Deus Se agradava de sua
fidelidade, simplicidade de corao e integridade, e
confiou-lhe como a um fiel pastor, o grande
encargo de guiar Israel Terra Prometida.
Descendo do monte, Moiss e Josu, trazendo o
primeiro as tbuas do testemunho, ouviram as
aclamaes e algazarra da multido exaltada,
evidentemente em estado de selvagem alvoroo.
Para Josu, soldado, o primeiro pensamento foi um
ataque de seus inimigos. Alarido de guerra h no
arraial, disse ele. Mas Moiss julgou com mais
exatido a natureza daquela comoo. O rudo no
era de combate, mas de orgia. No alarido dos
vitoriosos, nem alarido dos vencidos, mas o alarido
dos que cantam eu ouo xodo 32:15, 17, 18.
Aproximando-se do acampamento, viram o
692

povo a aclamar e danar, em redor de seu dolo.


Era uma cena de alvoroo gentlico, imitao das
festas idlatras do Egito; mas quo diverso do
solene e reverente culto de Deus! Moiss ficou
consternado. Acabava de vir da presena da glria
de Deus, e, embora tivesse sido avisado do que
estava acontecendo, no estava preparado para
aquela hedionda mostra de degradao em Israel.
Acendeu-se-lhe a ira. Para mostrar averso pelo
crime do povo, arrojou as tbuas de pedra, e elas se
quebraram vista de todos, significando com isto
que, assim como haviam quebrantado seu concerto
com Deus, assim Deus quebrava Seu concerto com
eles.
Entrando no acampamento, Moiss passou
atravs das multides entregues dissoluo, e,
lanando mo do dolo, atirou-o ao fogo. Em
seguida reduziu-o a p, e, havendo-o derramado
sobre a torrente que descia do monte, fez com que
o povo dela bebesse. Assim se mostrou a completa
inutilidade do deus que estiveram a adorar.
O grande lder chamou a seu irmo culposo, e
693

perguntou-lhe severamente: Que te tem feito este


povo, que sobre ele trouxeste tamanho pecado?
Aro esforou-se por defender-se, alegando o
clamor do povo; declarando que, se no se tivesse
conformado com seus desejos, teria sido morto.
No se acenda a ira do meu senhor, disse ele; tu
sabes que este povo inclinado ao mal; e eles me
disseram: faze-nos deuses que vo adiante de ns;
porque no sabemos o que sucedeu a este Moiss, a
este homem que nos tirou da terra do Egito. Ento
eu lhes disse: Quem tem ouro, arranque-o; e
deram-mo, e lancei-o no forno, e saiu este bezerro
xodo 32:21-24. Ele queria levar Moiss a crer que
se operara um prodgio: que o ouro fora lanado no
forno, e por um poder sobrenatural se transformara
em um bezerro. Suas desculpas e prevaricaes,
porm, de nada valeram. Foi com justia tratado
como o principal culpado.
O fato de que Aro fora muito mais abenoado
e honrado do que o povo, foi o que tornou o seu
pecado to hediondo. Foi Aro, o santo do
Senhor (Salmos 106:16), que fizera o dolo e
anunciara a festa. Foi aquele que fora designado
694

como o porta-voz de Moiss, e a respeito de quem


o prprio Deus testificou: Eu sei que ele falar
muito bem (xodo 4:14), foi ele que no pde
sustar os idlatras no seu intento de afronta ao Cu.
Aquele por intermdio de quem Deus agira ao
trazer juzo tanto sobre os egpcios como seus
deuses, ouvira inabalvel a proclamao ante a
imagem fundida: Estes so teus deuses, Israel,
que te tiraram da terra do Egito xodo 32:8. Fora
aquele que estivera com Moiss no monte, e ali
vira a glria do Senhor, que vira que na
manifestao daquela glria nada havia de que se
pudesse fazer uma imagem, sim, foi ele que mudou
aquela glria na semelhana de um boi. Aquele a
quem Deus confiara o governo do povo na
ausncia de Moiss, foi encontrado a sancionar a
sua rebelio. O Senhor Se irou muito contra Aro
para o destruir Deuteronmio 9:20. Mas em
resposta fervorosa intercesso de Moiss, sua
vida foi poupada; e, com arrependimento e
humilhao pelo seu grande pecado, foi
restabelecido no favor de Deus.
Se Aro tivesse tido coragem para se pr do
695

lado do direito, sem se incomodar com as


conseqncias, poderia ter impedido aquela
apostasia. Se houvesse inabalavelmente mantido
sua fidelidade para com Deus, se houvesse
mencionado ao povo os perigos do Sinai, e os
tivesse feito lembrar de seu concerto solene com
Deus, para obedecerem a Sua lei, ter-se-ia sustado
o mal. Mas sua conformao com os desejos do
povo, e a calma segurana com que se ps a
executar os seus planos, fizeram com que se
atrevessem a ir mais longe, no pecado, do que antes
lhes viera mente fazer.
Quando Moiss, voltando ao acampamento, se
defrontou com os rebeldes, a severa repreenso e a
indignao que ostentou, ao quebrar as tbuas
sagradas da lei, foram pelo povo contrastadas com
os discursos aprazveis e o porte fidalgo de seu
irmo, e suas simpatias estavam com Aro. Para
justificar-se, Aro esforou-se por tornar o povo
responsvel pela sua fraqueza de ceder ao seu
pedido; mas, apesar disto, estavam cheios de
admirao por sua gentileza e pacincia. Mas Deus
no v como o homem. O esprito condescendente
696

de Aro e seu desejo de agradar, haviam-lhe


cegado os olhos enormidade do crime que estava
a sancionar. Seu procedimento ao emprestar sua
influncia para o pecado em Israel, custou a vida
de milhares. Que contraste entre isto e a conduta de
Moiss, o qual, ao mesmo tempo que executava
fielmente os juzos de Deus, mostrava que o bemestar de Israel lhe era mais caro do que a
prosperidade, a honra ou a vida.
De todos os pecados que Deus punir, nenhum
mais ofensivo Sua vista do que aquele que
incentiva o outro a fazer o mal. Deus quer que Seus
servos demonstrem sua lealdade, repreendendo
fielmente a transgresso, por penoso que seja este
ato. Aqueles que so honrados com uma misso
divina, no devem ser fracos e flexveis servidores
de ocasio. No devem ter como seu objetivo a
exaltao prpria, nem afastar de si os deveres
desagradveis, mas sim efetuar a obra de Deus com
inabalvel fidelidade.
Posto que Deus houvesse atendido orao de
Moiss poupando a Israel da destruio, a apostasia
697

deste havia de ser castigada de maneira assinalada.


A iniqidade e insubordinao em que Aro
permitira cassem, se no fossem prontamente
aniquiladas, passariam de motim perversidade, e
envolveriam a nao em runa irreparvel. Com
terrvel severidade devia o mal ser excludo. De p
porta do acampamento, Moiss chamou ao povo:
Quem do Senhor, venha a mim xodo 32:26.
Aqueles que se no haviam unido apostasia,
deviam tomar posio destra de Moiss; os que
eram culpados, mas que se arrependeram, ficariam
esquerda. A ordem foi obedecida. Verificou-se
que a tribo de Levi no tomara parte no culto
idlatra. Dentre outras tribos grande nmero havia
dos que, embora houvessem pecado, exprimiam
agora o seu arrependimento. Mas uma grande
multido, maior parte daquela mistura de gente que
instigara a execuo do bezerro, obstinadamente
persistiu em sua rebelio. Em nome do Senhor
Deus de Israel, Moiss agora ordenou queles
sua direita, que se haviam conservado inculpados
de idolatria, que cingissem suas espadas e
matassem a todos os que persistiam na rebelio. E
caram do povo aquele dia uns trs mil homens
698

xodo 32:28. Sem considerao para com posio,


parentesco ou amizade, os cabeas daquele mpio
motim foram eliminados; mas todos os que se
arrependeram e se humilharam foram poupados.
Aqueles que efetuaram esta terrvel obra de
juzo, estiveram a agir com autoridade divina,
executando a sentena do Rei do Cu. Os homens,
em sua cegueira humana, devem acautelar-se de
como julgam e condenam seus semelhantes; mas,
quando Deus lhes ordena executar Sua sentena
sobre a iniqidade, Ele deve ser obedecido.
Aqueles que realizaram este doloroso ato,
manifestaram desta maneira sua averso rebelio
e idolatria, e mais completamente se consagraram
ao servio do verdadeiro Deus. O Senhor honroulhes a fidelidade, conferindo distino especial
tribo de Levi.
Os israelitas haviam sido culpados de traio, e
esta contra o Rei que os cumulara de benefcios, e
cuja
autoridade
voluntariamente
se
comprometeram a obedecer. A fim de que se
pudesse manter o governo divino, devia executar699

se justia sobre os traidores. Todavia, mesmo nisto,


ostentou-se a misericrdia de Deus. Ao mesmo
tempo em que Ele mantinha a Sua lei, concedia
liberdade de escolha, e oportunidade para o
arrependimento a todos. Apenas foram eliminados
aqueles que persistiram na rebelio.
Era necessrio que este pecado fosse punido,
como testemunho s naes circunvizinhas do
desagrado de Deus pela idolatria. Executando
justia sobre os criminosos, Moiss, como
instrumento de Deus, devia deixar registrado um
protesto solene e pblico contra o seu delito.
Quando os israelitas devessem dali em diante
condenar a idolatria das tribos vizinhas, seus
inimigos lhes lanariam a acusao de que o povo
que pretendia ter a Jeov como seu Deus, fizera um
bezerro e o adorara em Horebe. Ento, compelidos
embora a reconhecer a infeliz verdade, Israel
poderia indicar a sorte terrvel dos transgressores,
como prova de que seu pecado no fora sancionado
ou desculpado.
O amor, no menos que a justia, exigia que,
700

para este pecado, fosse infligido o juzo. Deus o


guarda, bem como o soberano de Seu povo. Ele
exclui aqueles que se acham decididos rebelio,
para que no levem outros runa. Poupando a
vida a Caim, Deus demonstrou ao Universo qual
seria o resultado de permitir que o pecado ficasse
sem punio. A influncia exercida sobre seus
descendentes por sua vida e ensino, determinou o
estado de corrupo que exigiu a destruio do
mundo inteiro pelo dilvio. A histria dos
antediluvianos atesta que a vida longa no uma
bno para o pecador; a grande pacincia de Deus
no reprimiu sua impiedade. Quanto mais viveram
os homens, tanto mais corruptos se tornaram.
Assim seria com a apostasia no Sinai. A menos
que o castigo de pronto tivesse sido executado
sobre os transgressores, ter-se-iam visto de novo os
mesmos resultados. A Terra ter-se-ia tornado to
corrompida como nos dias de No. Houvessem
sido poupados esses transgressores, e ter-seiam
seguido males maiores do que os que resultaram de
poupar a vida de Caim. Foi pela misericrdia de
Deus que milhares devessem sofrer, para evitar a
701

necessidade de executar juzos sobre milhes. A


fim de salvar a muitos, Ele tinha de castigar a
poucos. Ademais, como o povo rejeitara sua
submisso a Deus, privara-se da proteo divina, e,
despojados de sua defesa, a nao toda estava
exposta ao poder dos inimigos. Se o mal no
tivesse sido prontamente eliminado, logo teriam
eles cado presa de seus numerosos e poderosos
adversrios. Era necessrio para o bem de Israel, e
tambm como lio a todas as geraes
subseqentes, que o crime fosse imediatamente
castigado. E no menos misericrdia era para os
prprios pecadores que fossem suprimidos em seu
mau caminho. Se sua vida houvesse sido poupada,
o mesmo esprito que os levara a rebelar-se contra
Deus ter-se-ia manifestado em dio e contenda
entre eles mesmos, e ter-se-iam finalmente
destrudo uns aos outros. Foi por amor ao mundo,
por amor a Israel e mesmo pelos transgressores,
que o crime foi punido com uma severidade breve
e terrvel.
Apercebendo-se o povo da enormidade de sua
falta, o terror invadiu todo o arraial. Receava-se
702

que todos os culpados devessem ser extirpados.


Compadecido da angstia deles, Moiss prometeu
mais uma vez pleitear com Deus em seu favor.
Vs pecastes grande pecado, disse ele,
agora, porm, subirei ao Senhor; porventura farei
propiciao por vosso pecado. Ele foi, e em sua
confisso diante de Deus disse: Ora, este povo
pecou pecado grande, fazendo para si deuses de
ouro. Agora, pois, perdoa o seu pecado, seno
risca-me, peo-Te, do Teu livro, que tens escrito.
A resposta foi: Aquele que pecar contra Mim, a
este riscarei Eu do Meu livro. Vai pois agora,
conduze este povo para onde te tenho dito; eis que
o Meu Anjo ir adiante de ti; porm, no dia da
Minha visitao visitarei neles o seu pecado
xodo 32:30-34.
Na orao de Moiss, nosso esprito dirigido
para os registros celestiais, nos quais esto inscritos
os nomes de todos os homens, e fielmente
registradas as suas aes, quer sejam boas quer
ms. O livro da vida contm os nomes de todos os
que j entraram ao servio de Deus. Se quaisquer
703

destes se afastam dEle, e por uma obstinada


persistncia no pecado se tornam finalmente
endurecidos influncia do Esprito Santo, seus
nomes sero no juzo apagados do livro da vida, e
eles sero votados destruio. Moiss se
compenetrava de quo terrvel seria a sorte do
pecador; todavia, se o povo de Israel devesse ser
rejeitado pelo Senhor, desejava ele que seu nome
fosse apagado com o deles; no poderia resistir ao
ver carem os juzos de Deus sobre aqueles que
haviam sido to graciosamente libertos. A
intercesso de Moiss em prol de Israel ilustra a
mediao de Cristo pelo homem pecador. Mas o
Senhor no permitiu que Moiss carregasse, como
fez Cristo, a culpa do transgressor. Aquele que
pecar contra Mim, disse Ele, a este riscarei do
Meu livro xodo 32:33.
Com profunda tristeza o povo sepultou os seus
mortos. Trs mil haviam sucumbido pela espada;
logo uma praga irrompeu no acampamento; e ento
lhes veio a mensagem de que a presena divina no
mais os acompanharia em suas jornadas. Declara
Jeov: Eu no subirei no meio de ti, porquanto s
704

povo obstinado, para que te no consuma Eu no


caminho. E foi dada a ordem: Tira de ti os teus
atavios, para que Eu saiba o que te hei de fazer.
Houve ento lamentao por todo o acampamento.
Com penitncia e humilhao, os filhos de Israel
se despojaram de seus atavios, ao p do monte de
Horebe xodo 33:3, 6.
Por instruo divina, a tenda que servira como
lugar temporrio de culto, foi removida longe do
arraial. Isto consistia ainda mais prova de que
Deus retirara deles a Sua presena. Ele Se revelaria
a Moiss, mas no a um povo tal. Esta repreenso
foi sentida fundamente; e, para as multides,
feridas na conscincia, parecia um prenncio de
grande calamidade. No tinha o Senhor separado a
Moiss do acampamento para que pudesse destrulos completamente? No foram, porm, deixados
sem esperana. A tenda foi armada fora do arraial,
mas Moiss chamou-a a tenda da congregao
xodo
33:7.
Todos
os
que
estavam
verdadeiramente arrependidos, e desejavam voltar
ao Senhor, eram instrudos a dirigirem-se para ali a
fim de confessarem seus pecados e buscarem Sua
705

misericrdia. Quando regressavam a suas tendas,


Moiss entrava na tenda da congregao. Com
aflitivo interesse o povo aguardava algum sinal de
que suas intercesses em prol deles foram aceitas.
Se Deus condescendesse em encontrar-Se com
eles, podiam esperar que no seriam inteiramente
consumidos. Quando a coluna de nuvem desceu, e
ficou entrada, o povo chorou de alegria, e se
levantou, e inclinaram-se cada um porta da sua
tenda xodo 33:8.
Moiss bem conhecia a perversidade e cegueira
daqueles que foram postos sob os seus cuidados;
sabia das dificuldades com que devia lutar. Mas
tinha aprendido que, a fim de prevalecer com o
povo, deveria ter auxlio da parte de Deus. Pleiteou
uma revelao mais clara da vontade de Deus, e
uma segurana de Sua presena: Eis que Tu me
dizes: Faze subir a este povo; porm, no me fazes
saber a quem hs de enviar comigo; e Tu disseste:
Conheo-te por teu nome, tambm achaste graa
aos Meus olhos. Agora pois, se tenho achado graa
a Teus olhos, rogo-Te que agora me faas saber o
Teu caminho, e conhecer-Te-ei, para que ache
706

graa aos Teus olhos; e atenta que esta nao o


Teu povo.
A resposta foi: Ir para a Minha presena
contigo para te fazer descansar. Moiss, porm,
ainda no estava satisfeito. Oprimia-lhe a alma a
intuio dos terrveis resultados no caso em que
Deus deixasse Israel entregue dureza e
impenitncia. Ele no podia admitir que seus
interesses estivessem separados dos de seus irmos,
e orava para que se restabelecesse o favor de Deus
a Seu povo, e para que o sinal de Sua presena
continuasse a guiar as suas jornadas: Se a Tua
presena no for conosco, no nos faas subir
daqui. Como pois se saber agora que tenho achado
graa aos Teus olhos, eu e o Teu povo? acaso no
por andares Tu conosco e separados seremos, eu e
o Teu povo, de todo o povo que h sobre a face da
Terra?
E o Senhor disse: Farei tambm isto, que tens
dito; porquanto achaste graa aos Meus olhos, e te
conheo por nome. No deixou ainda o profeta de
pleitear. Cada uma das oraes havia sido atendida,
707

mas ele estava sedento por maiores indcios do


favor de Deus. Fez ento um pedido que ser
humano algum jamais fizera antes: Rogo-Te que
me mostres a Tua glria.
Deus no censurou o seu pedido como sendo
presunoso; mas foram proferidas as palavras
cheias de graa: Eu farei passar toda a Minha
bondade por diante de ti xodo 33:12-19. A glria
de Deus, desvendada, homem algum neste estado
mortal poder ver, e viver; mas a Moiss
assegurou-se que ele veria, tanto quanto poderia
suportar, da glria divina. De novo foi chamado ao
cimo da montanha; ento a mo que fizera o
mundo, aquela mo que transporta as montanhas,
sem que o sintam (J 9:5), tomou esta criatura de
p, este poderoso homem de f, e o colocou na
fenda da rocha, enquanto a glria de Deus e toda a
Sua bondade passaram diante dele.
Esta experincia - e acima de tudo mais, a
promessa de que a presena divina o acompanharia
- foi para Moiss uma certeza de xito na obra que
tinha diante de si; e ele considerava isto de valor
708

infinitamente maior do que todo o saber do Egito


ou todas as suas realizaes como estadista ou
chefe militar. Nenhum poder, habilidade ou
sabedoria terrestre pode suprir o lugar da presena
duradoura de Deus.
Para o transgressor coisa terrvel cair s mos
do Deus vivo; mas Moiss esteve sozinho na
presena do Eterno, e no ficou amedrontado; pois
tinha a alma em harmonia com a vontade de seu
Criador. Diz o salmista: Se eu atender
iniqidade no meu corao, o Senhor no me
ouvir Salmos 66:18. Mas o segredo do Senhor
para os que O temem; e Ele lhes far saber o Seu
concerto Salmos 25:14.
A Divindade proclamou a respeito de Si:
Jeov, o Senhor, Deus misericordioso e piedoso,
tardio em iras e grande em beneficncia e verdade;
que guarda a beneficncia em milhares; que perdoa
a iniqidade, e a transgresso, e o pecado; que ao
culpado no tem por inocente. Moiss apressouse, e inclinou a cabea terra, encurvou-se.
Novamente rogou que Deus perdoasse a iniqidade
709

de Seu povo e os tomasse como Sua herana. Sua


orao foi atendida. O Senhor graciosamente
prometeu renovar Seu favor para com Israel, e em
prol deles operar maravilhas quais no tinham sido
feitas em toda a Terra, nem entre gente alguma
xodo 34:6, 8, 10.Quarenta dias e noites Moiss
permaneceu no monte; e, durante este tempo, como
a princpio, foi miraculosamente alimentado. A
homem algum foi permitido subir com ele; nem
durante o tempo de sua ausncia ningum deveria
aproximar-se do monte. Por ordem de Deus,
preparara duas tbuas de pedra, e levara-as consigo
ao cume; e outra vez o Senhor escreveu nas tbuas
as palavras do concerto, os Dez Mandamentos.
Durante aquele prolongado tempo despendido
em comunho com Deus, a face de Moiss refletira
a glria da presena divina; sem o saber, seu rosto
resplandecia com uma luz deslumbrante quando ele
desceu do monte. Tal luz iluminou o rosto de
Estvo quando fora levado perante seus juzes;
ento todos os que estavam assentados no
conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto
como o rosto de um anjo Atos dos Apstolos
710

6:15. Aro, assim como o povo, recuava de


Moiss, e temeram de chegar-se a ele xodo
34:30. Vendo sua confuso e terror, mas sem saber
a causa, insistiu com eles para que se
aproximassem. Apresentou-lhes a garantia da
reconciliao com Deus, e lhes assegurou o
restabelecimento de Seu favor. Nada perceberam
em sua voz a no ser amor e solicitude, e
finalmente aventurou-se um a aproximar-se dele.
Muito atnito para que pudesse falar,
silenciosamente apontou para o rosto de Moiss e
ento para o cu. O grande chefe compreendeu o
que queria dizer. Em sua consciente culpabilidade,
sentindo-se ainda sob o desagrado divino, no
podiam suportar a luz celestial, a qual, se
houvessem eles sido obedientes a Deus, t-los-ia
enchido de alegria. O medo acompanha a culpa. A
alma que est livre de pecado no deseja esconderse da luz do Cu.
Moiss tinha muito a comunicar-lhes; e,
compadecendo-se de seus temores, ps um vu
sobre o rosto, e continuou a fazer assim dali em
diante sempre que voltava ao acampamento depois
711

de ter comunho com Deus.


Por essa luz era o intuito de Deus impressionar
Israel com o carter sagrado e exaltado de Sua lei,
e a glria do evangelho revelado por meio de
Cristo. [...] Enquanto Moiss estava no monte,
Deus apresentou-lhe no somente as tbuas da lei,
mas tambm o plano da salvao. Ele viu que o
sacrifcio de Cristo era prefigurado por todos os
tipos e smbolos da era judaica; e era a luz celestial
que flua do Calvrio, no menos que a glria da lei
de Deus, que derramava tal brilho no rosto de
Moiss. Aquela iluminao divina simbolizava a
glria da dispensao de que Moiss era o
mediador visvel, representante do nico
verdadeiro Intercessor.
A glria refletida no semblante de Moiss
ilustra as bnos a serem recebidas, pela mediao
de Cristo, pelo povo que guarda os mandamentos
de Deus. Testifica de que, quanto mais ntima for
nossa unio com Deus, e mais claro o nosso
conhecimento de Suas ordens, tanto mais
plenamente nos adaptaremos divina imagem, e
712

mais facilmente nos tornaremos participantes da


natureza divina.
Moiss era um tipo de Cristo. Como intercessor
de Israel, velou o rosto, porque o povo no podia
resistir ao ver a glria do mesmo; assim Cristo, o
Mediador divino, velou Sua divindade na
humanidade quando veio Terra. Se tivesse vindo
revestido do resplendor do Cu, no poderia ter
obtido acesso aos homens em seu estado
pecaminoso. Estes no poderiam suportar a glria
de Sua presena. Portanto Ele humilhou-Se, e foi
feito em semelhana da carne do pecado
(Romanos 8:3), para que pudesse chegar at a raa
decada e levant-la.

713

Captulo 29

Inimizade de Satans Contra a


Lei
O primeiro esforo de Satans para destruir a
lei de Deus - esforo este feito entre os santos
habitantes do Cu - pareceu por algum tempo ser
coroado de xito. Grande nmero de anjos foram
seduzidos; mas o triunfo aparente de Satans
redundou em derrota e perda, separao de Deus e
banimento do Cu.
Quando se renovou o conflito na Terra, Satans
de novo alcanou uma aparente vantagem. Pela
transgresso, o homem se tornou seu escravo, e o
reino do homem tambm foi entregue nas mos do
maioral dos rebeldes. Parecia agora aberto o
caminho para Satans estabelecer um reino
independente, e desafiar a autoridade de Deus e de
Seu Filho. Mas o plano da salvao possibilitou ao
homem ser de novo trazido harmonia com Deus,
e prestar obedincia Sua lei; e tanto ao homem
714

como Terra serem finalmente redimidos do poder


do maligno.
Foi outra vez derrotado Satans, e outra vez
recorreu ao engano, na esperana de converter sua
derrota em vitria. Para suscitar a rebelio na raa
decada, representou agora a Deus como injusto
por ter permitido ao homem transgredir a Sua lei.
Por que, disse o ardiloso tentador, permitiu
Deus que o homem fosse posto prova, para pecar,
e trazer a misria e a morte, quando Ele sabia qual
seria o resultado? E os filhos de Ado, esquecidos
da longnima misericrdia que concedera ao
homem outra prova, no tomando em considerao
o sacrifcio admirvel e terrvel que sua rebelio
custara ao Rei do Cu, deram ouvidos ao tentador,
e murmuraram contra o nico Ser que os podia
salvar do poder destruidor de Satans.
Milhares existem hoje repercutindo a mesma
queixa revoltosa contra Deus. No vem que o
despojar o homem da liberdade de escolha seria
priv-lo de sua prerrogativa de um ser inteligente, e
fazer dele um mero autmato. No propsito de
715

Deus coagir a vontade. O homem foi criado como


um ser moral livre. Como os habitantes de todos os
outros mundos, devia ser sujeito prova da
obedincia; mas nunca levado a uma posio tal
em que render-se ao mal se torne coisa forosa.
Nenhuma tentao ou prova se permite vir quele
que incapaz de resistir. Deus nos proveu de to
amplos recursos, que o homem jamais ter-se-ia
encontrado na contingncia de ser derrotado no
conflito com Satans.
Aumentando-se os homens sobre a Terra, quase
o mundo todo se uniu s fileiras da rebelio. Mais
uma vez pareceu Satans haver ganho a vitria.
Mais uma vez, porm, a Onipotncia suprimiu a
operao da iniqidade, e a Terra foi pelo dilvio
purificada de sua contaminao moral.
Diz o profeta: Havendo os Teus juzos na
Terra, os moradores do mundo aprendem justia.
Ainda que se mostre favor ao mpio, nem por isso
aprende a justia; [...] e no atenta para a majestade
do Senhor Isaas 26:9, 10. Assim foi depois do
dilvio. Livres de Seus juzos, os habitantes da
716

Terra de novo se rebelaram contra o Senhor. Duas


vezes o concerto de Deus e Seus estatutos foram
rejeitados pelo mundo. Tanto o povo anterior ao
dilvio como os descendentes de No rejeitaram a
autoridade divina. Ento Deus entrou em um
concerto com Abrao, e tomou para Si um povo
que se tornasse os depositrios de Sua lei. A fim de
seduzir e destruir este povo, Satans logo comeou
a lanar as suas ciladas. Os filhos de Jac foram
tentados a contrair matrimnio com os gentios, e a
adorar os seus dolos. Mas Jos foi fiel a Deus, e
sua fidelidade foi um constante testemunho da
verdadeira f. Foi para apagar esta luz que Satans
trabalhou por meio da inveja dos irmos de Jos a
fim de fazer com que ele fosse vendido como
escravo para um pas gentlico. Deus, entretanto,
encaminhou os acontecimentos de maneira que o
Seu conhecimento fosse dado ao povo do Egito.
Tanto na casa de Potifar como na priso, Jos
recebeu uma educao e ensino que, com o temor
de Deus, o prepararam para a sua elevada posio
de primeiro-ministro da nao. Do palcio dos
Faras foi sentida a sua influncia por todo o pas,
717

e o conhecimento de Deus propagou-se larga e


extensamente. Os israelitas no Egito tambm se
tornaram prsperos e ricos; e, enquanto foram fiis
a Deus, exerceram dilatada influncia. Os
sacerdotes idlatras ficaram alarmados ao verem a
nova religio alcanar favor. Inspirados por
Satans com a inimizade deste para com o Deus do
Cu, aplicaram-se a apagar a luz. Aos sacerdotes
era confiada a educao do herdeiro do trono, e era
este esprito de decidida oposio a Deus e de zelo
pela idolatria o que modelava o carter do futuro
rei, e determinou crueldade e opresso para com os
hebreus.
Durante os quarenta anos que se seguiram
fuga de Moiss do Egito, a idolatria pareceu ter
vencido. Ano aps ano, as esperanas dos israelitas
tornavam-se mais dbeis. Tanto o rei como o povo
exultavam em seu poderio, e zombavam do Deus
de Israel. Este esprito desenvolveu-se at que
culminou no Fara que foi enfrentado por Moiss.
Quando o chefe hebreu chegou perante o rei com
uma mensagem do Senhor Deus de Israel, no
foi a ignorncia acerca do verdadeiro Deus, seno o
718

desafio ao Seu poder, o que inspirou a resposta:


Quem o Senhor, cuja voz eu ouvirei? [...] No
conheo o Senhor xodo 5:2. De princpio a fim,
a oposio de Fara ao mando divino no foi o
resultado da ignorncia, mas do dio e desafio.
Posto que os egpcios houvessem durante tanto
tempo rejeitado o conhecimento de Deus, o Senhor
ainda
lhes
deu
oportunidade
para
o
arrependimento. Nos dias de Jos, o Egito fora um
abrigo para Israel; Deus fora honrado pela bondade
manifesta a Seu povo; e agora aquele Ser
longnimo, tardio em iras e cheio de compaixo,
deu a cada juzo prazo para realizar a sua obra; os
egpcios, recebendo maldio por meio dos
mesmos objetos que adoravam, tiveram prova do
poder de Jeov, e todos que o quisessem poderiam
sujeitar-se a Deus e escapar de Seus juzos. O
fanatismo e obstinao do rei tiveram como
resultado espalhar o conhecimento de Deus, e levar
muitos dos egpcios a entregarem-se a Seu servio.
Foi porque os israelitas estivessem to
dispostos a unir-se com os gentios e imitar-lhes a
719

idolatria que Deus lhes permitiu descerem ao


Egito, onde a influncia de Jos era largamente
sentida, e onde as circunstncias lhes eram
favorveis para permanecerem como um povo
distinto. Ali tambm a grosseira idolatria dos
egpcios e sua crueldade e opresso durante a
ltima parte da peregrinao dos hebreus, devia ter
inspirado neles averso idolatria, e os devia ter
levado a fugir para o Deus de seus pais em busca
de refgio. Esta providncia tornara Satans um
meio para servir a seu propsito, obscurecendo a
mente dos israelitas, e levando-os a imitar as
prticas de seus senhores pagos. Devido
venerao supersticiosa em que pelos egpcios
eram tidos os animais, no se permitia aos hebreus,
durante seu cativeiro, apresentar ofertas sacrificais.
Assim sua mente no era dirigida por este culto ao
grande Sacrifcio, e enfraqueceu-se-lhes a f.
Quando chegou o tempo para o livramento de
Israel, Satans se ps a resistir aos propsitos de
Deus. Era seu firme intuito que aquele grande
povo, que contava mais de dois milhes de almas,
fosse conservado na ignorncia e superstio.
Aquele povo a quem Deus prometera abenoar e
720

multiplicar, e tornar um poderio na Terra, e por


meio do qual Ele revelaria o conhecimento de Sua
vontade - povo de quem Ele faria os guardas de
Sua lei - aquele mesmo povo estava Satans
procurando conservar na obscuridade e cativeiro,
para que pudesse extinguir de seus espritos a
lembrana de Deus.
Quando se operaram os prodgios perante o rei,
Satans estava a postos para contrariar a sua
influncia, e impedir Fara de reconhecer a
supremacia de Deus, e obedecer Sua ordem.
Satans fez tudo em seu alcance para contrafazer a
obra de Deus e resistir Sua vontade. O nico
resultado foi preparar o caminho para maiores
exibies de poder e glria divinos, e tornar mais
visveis, tanto para israelitas como para todo o
Egito, a existncia e soberania do Deus verdadeiro
e vivo.
Deus libertou Israel com grandiosas
manifestaes de Seu poder, e com juzos sobre
todos os deuses do Egito. Tirou dali o Seu povo
com alegria, e os Seus escolhidos com regozijo.
721

[...] Para que guardassem os Seus preceitos, e


observassem as Suas leis Salmos 105:43-45. Ele
os livrou de seu estado servil, para que os pudesse
levar a uma boa terra - terra esta que em Sua
providncia lhes fora preparada como refgio de
seus inimigos, onde pudessem habitar sob a sombra
de Suas asas. Ele os levaria para Si mesmo, e os
cingiria em Seus eternos braos; e em troca de toda
a Sua bondade e misericrdia para com eles,
exigia-se-lhes que no tivessem outros deuses
diante dEle, o Deus vivo, e exaltassem Seu nome e
o fizessem glorioso na Terra.
Durante o cativeiro no Egito muitos israelitas
haviam perdido em grande parte o conhecimento
da lei de Deus, e misturaram seus preceitos com
costumes e tradies gentlicos. Deus os levou ao
Sinai, e ali de viva voz declarou Sua lei.
Satans e anjos maus estavam a postos. Mesmo
enquanto Deus estava a proclamar a lei a Seu povo,
Satans achava-se a tramar no intuito de tent-los a
pecar. Deste povo que Deus escolhera, ele queria
apoderar-se, em presena mesmo do Cu.
722

Conduzindo-os idolatria, destruiria a eficcia de


todo o culto; pois como poder o homem elevar-se,
adorando o que no mais elevado do que ele
prprio, e que pode ser o smbolo de sua prpria
obra? Se o homem pudesse tornar-se to cego ao
poder, majestade e glria do Deus infinito, que O
representasse por uma imagem esculpida, ou
mesmo por um quadrpede ou rptil; se pudesse de
tal maneira esquecer-se de sua prpria relao para
com a Divindade, formado como ele imagem de
seu Criador, que se prostrasse ante esses objetos
repelentes e inanimados, estaria ento aberto o
caminho para a detestvel licenciosidade; as ms
paixes do corao estariam desenfreadas, e
Satans teria amplo domnio.
Junto mesmo do Sinai Satans comeou a
executar seus planos para subverter a lei de Deus,
levando assim avante a mesma obra que iniciara no
Cu. Durante os quarenta dias em que Moiss se
achava no monte, com Deus, Satans esteve
ocupado provocando dvida, apostasia e rebelio.
Enquanto Deus escrevia a Sua lei, a fim de ser
confiada ao Seu povo do concerto, os israelitas,
723

negando sua fidelidade para com Jeov, estavam a


pedir deuses de ouro! Quando Moiss veio da
terrvel presena da glria divina, com os preceitos
da lei que se haviam comprometido a obedecer,
encontrou-os em franco desafio aos mandos da
mesma, curvando-se em adorao perante uma
imagem de ouro.
Levando Israel a este ousado insulto e
blasfmia dirigidos a Jeov, Satans planejara
efetuar a sua runa. Visto que se mostraram to
completamente degradados, to insensveis aos
privilgios e bnos que Deus lhes oferecera, e
aos seus prprios compromissos solenes e
repetidos de fidelidade, o Senhor Se divorciaria
deles, acreditava ele, e os votaria destruio.
Assim se asseguraria a extino da descendncia de
Abrao, aquela descendncia da promessa que
deveria preservar o conhecimento do Deus vivo, e
por meio da qual Ele deveria vir, a saber, a
verdadeira Semente, a qual deveria vencer Satans.
O grande rebelado havia projetado destruir Israel, e
assim transtornar o propsito de Deus. Mas de
novo foi derrotado. Por pecador que fosse, o povo
724

de Israel no foi destrudo. Enquanto aqueles que


obstinadamente se dispuseram ao lado de Satans
foram extirpados, o povo, humilhado e
arrependido, foi misericordiosamente perdoado. A
histria deste pecado ficaria como testemunho
perptuo da culpabilidade e castigo da idolatria, e
da justia e longnima misericrdia de Deus.
O Universo inteiro foi testemunha das cenas do
Sinai. Nos efeitos das duas administraes viu-se o
contraste entre o governo de Deus e o de Satans.
De novo os habitantes destitudos de pecado, de
outros mundos, viram os resultados da apostasia de
Satans, e a espcie de governo que ele teria
estabelecido no Cu, caso lhe houvesse sido
permitido exercer domnio.
Fazendo os homens violarem o segundo
mandamento, visava Satans rebaixar suas
concepes acerca do Ser divino. Pondo de lado o
quarto, f-los-ia esquecer-se completamente de
Deus. A reivindicao divina reverncia e culto,
acima dos deuses dos gentios, baseia-se no fato de
que Ele o Criador, e que a Ele todos os outros
725

seres devem sua existncia. Assim isto


apresentado na Bblia. Diz o profeta Jeremias: O
Senhor Deus a verdade; Ele mesmo o Deus
vivo e o Rei eterno. [...] Os deuses que no fizeram
os cus e a Terra desaparecero da Terra e debaixo
deste cu. Ele fez a Terra pelo Seu poder; Ele
estabeleceu o mundo por Sua sabedoria e com a
Sua inteligncia estendeu os cus. Todo o
homem se embruteceu, e no tem cincia;
envergonha-se todo o fundidor da sua imagem de
escultura; porque sua imagem fundida mentira , e
no h esprito nelas. Vaidade so, obra de
enganos; no tempo da Sua visitao viro a
perecer. No semelhante a estes a poro de Jac;
porque Ele o Criador de todas as coisas Jeremias
10:10-12, 14-16. O sbado, como um memorial do
poder criador de Deus, designa-O como o que fez
os cus e a Terra. Da o ser ele uma testemunha
constante de Sua existncia, e lembrana de Sua
grandeza, Sua sabedoria e Seu amor. Houvesse
sido o sbado sempre observado de maneira
sagrada, e nunca poderia ter havido um ateu ou
idlatra.
726

A instituio do sbado, que se originou no


den, to antiga como o prprio mundo. Foi
observado por todos os patriarcas, desde a criao.
Durante o cativeiro no Egito, os israelitas foram
obrigados por seus maiorais de tarefas a violar o
sbado; e em grande parte perderam o
conhecimento de sua santidade. Quando a lei foi
proclamada no Sinai, as primeiras palavras do
quarto mandamento foram: Lembra-te do dia do
sbado, para o santificar (xodo 20:8), mostrando
que o sbado no foi institudo ento; aponta-senos a sua origem na criao. A fim de obliterar a
lembrana de Deus da mente dos homens, visava
Satans destruir este grande memorial. Se
pudessem os homens ser levados a esquecer seu
Criador, no fariam esforos para resistir ao poder
do mal, e Satans estaria certo de sua presa.
A inimizade de Satans lei de Deus compeliuo a fazer guerra contra cada preceito do Declogo.
Com o grande princpio de amor e fidelidade para
com Deus, o Pai de todos, relaciona-se
intimamente o princpio do amor e obedincia
filial. O desdm autoridade paterna logo
727

determinar o desdm pela autoridade de Deus. Da


os esforos de Satans para diminuir a obrigao
imposta pelo quinto mandamento. Entre os povos
gentlicos, o princpio estipulado neste preceito era
pouco atendido. Em muitas naes os pais eram
abandonados, ou mortos, logo que a idade os
tornava incapazes de proverem por si as suas
necessidades. Na famlia, a me era tratada com
pouco respeito, e pela morte de seu marido exigiase-lhe submeter-se autoridade do filho mais
velho. A obedincia filial foi ordenada por Moiss;
mas, afastando-se os israelitas do Senhor, o quinto
mandamento, juntamente com outros, veio a ser
desrespeitado.
Satans foi homicida desde o princpio (Joo
8:44); e, logo que obteve poder sobre a raa
humana, no somente os disps a odiar e matar uns
aos outros, mas, para mais ousadamente desafiar a
autoridade de Deus, fez da violao do sexto
mandamento uma parte da religio deles.
Mediante concepes pervertidas acerca dos
atributos divinos, naes gentlicas foram levadas a
728

crer serem necessrios os sacrifcios humanos a fim


de conseguirem o favor de suas divindades; e as
mais horrveis crueldades tm sido perpetradas sob
vrias formas de idolatria. Entre estas estava o
costume de fazer seus filhos passarem pelo fogo,
perante seus dolos. Quando um deles saa ileso
desta prova, o povo acreditava que suas ofertas
eram aceitas; aquele, que assim se livrava, era
considerado como especialmente favorecido pelos
deuses, era cumulado de benefcios, e a seguir
sempre tido em grande estima; e, por mais graves
que fossem os seus crimes, nunca era punido. Mas,
se acontecesse ser algum queimado ao passar pelo
fogo, estaria selada a sua sorte; acreditava-se que a
ira dos deuses podia ser aplacada unicamente
tirando a vida da vtima, e era ela, de acordo com
isto, oferecida em sacrifcio. Em tempos de grande
apostasia prevaleceram estas abominaes, at
certo ponto, entre os israelitas.
A violao do stimo mandamento cedo
tambm foi praticada em nome da religio. Os mais
licenciosos e abominveis ritos foram includos
como parte do culto gentlico. Os prprios deuses
729

eram representados como impuros, e seus


adoradores davam rdeas soltas s suas vis paixes.
Prevaleciam vcios contra a natureza, e as festas
religiosas eram caracterizadas por uma franca e
geral impureza.
A poligamia foi praticada em poca primitiva.
Foi um dos pecados que acarretaram a ira de Deus
sobre o mundo antediluviano. Todavia, depois do
dilvio, tornou-se novamente muito espalhada. Era
o esforo calculado de Satans perverter a
instituio do casamento, a fim de enfraquecer as
obrigaes prprias mesma, e diminuir a sua
santidade; pois de nenhuma outra maneira poderia
ele com maior certeza desfigurar a imagem de
Deus no homem, e abrir as portas misria e ao
vcio.
Desde o incio do grande conflito, tem sido o
propsito de Satans representar mal o carter de
Deus, e provocar a rebelio contra a Sua lei; e esta
obra parece ser coroada de xito. As multides do
ouvidos aos enganos de Satans, e dispem-se
contra Deus. Mas, em meio da operao do mal, os
730

propsitos de Deus avanam perseverantemente ao


seu cumprimento; a todos os seres criados est Ele
a tornar manifestas Sua justia e benevolncia. Por
meio das tentaes de Satans o gnero humano
todo se tornou transgressor da lei de Deus; mas,
pelo sacrifcio de Seu Filho, abriu-se um caminho
por onde podem voltar a Deus. Mediante a graa de
Cristo, podem habilitar-se a prestar obedincia lei
do Pai. Assim, em todos os sculos, do meio da
apostasia e rebelio, Deus rene um povo que Lhe
fiel, povo em cujo corao est a Sua lei. Isaas
51:7.
Foi por meio do engano que Satans seduziu os
anjos; dessa forma tem ele em todos os tempos
levado avante sua obra entre os homens, e
continuar com esta maneira de agir at ao fim.
Declarasse ele abertamente achar-se a guerrear
contra Deus e Sua lei, e os homens estariam
acautelados; ele porm, se disfara e mistura a
verdade com o erro. As mais perigosas falsidades
so as que se encontram misturadas com a verdade.
assim que se recebem erros que cativam e
arrunam a alma. Por este meio Satans leva o
731

mundo consigo. Aproxima-se, porm, o dia em que


seu triunfo para sempre se finalizar.
O trato de Deus com a rebelio ter como
resultado desmascarar completamente a obra que
durante tanto tempo se tem continuado
encobertamente. Os resultados do governo de
Satans, os frutos de se porem de lado os estatutos
divinos, sero patenteados a todas as inteligncias
criadas. A lei de Deus ficar inteiramente
reivindicada. Ver-se- que todo o trato de Deus foi
orientado com referncia ao bem eterno de Seu
povo, e ao bem de todos os mundos que Ele criara.
O prprio Satans, na presena do Universo como
testemunha, confessar a justia do governo de
Deus, e a retido de Sua lei.
No muito longe est o tempo em que Deus Se
levantar a fim de reivindicar Sua autoridade
insultada. O Senhor sair do Seu lugar, para
castigar os moradores da Terra, por causa da sua
iniqidade Isaas 26:21. Mas quem suportar o
dia da Sua vinda? e quem subsistir, quando Ele
aparecer Malaquias 3:2. Ao povo de Israel, por
732

causa de sua pecaminosidade, foi vedado


aproximar-se do monte, quando Deus estava para
descer sobre ele e proclamar Sua lei, no
acontecesse que fossem consumidos pela ardente
glria de Sua presena. Se tais manifestaes do
poder de Deus assinalaram o local escolhido para a
proclamao de Sua lei, quo terrvel dever ser o
Seu tribunal quando Ele vier para a execuo
destes estatutos sagrados! Como suportaro Sua
glria no grande dia da paga final, aqueles que
desprezaram Sua autoridade? Os terrores do Sinai
deviam representar ao povo as cenas do juzo. O
som de uma trombeta convocou Israel a encontrarse com Deus. A voz do Arcanjo e a trombeta de
Deus convocaro, da Terra toda, tanto os vivos
como os mortos, presena de seu Juiz. O Pai e o
Filho, acompanhados por uma multido de anjos,
estavam presentes no monte. No grande dia do
juzo, Cristo vir na glria de Seu Pai, com os
Seus anjos Mateus 16:27. Ele Se assentar ento
no trono de Sua glria, e diante dEle reunir-se-o
todas as naes.
Quando a presena divina Se manifestou no
733

Sinai, a glria do Senhor era como fogo devorador


vista de todo o Israel. Mas quando Cristo vier em
glria com os Seus santos anjos, a Terra toda ser
grandemente iluminada com a terrvel luz de Sua
presena. Vir o nosso Deus, e no Se calar;
adiante dEle um fogo ir consumindo, e haver
grande tormenta ao redor dEle. Chamar os cus,
do alto, e a Terra, para julgar o Seu povo Salmos
50:3, 4. Uma torrente abrasada irromper e sair de
diante dEle, a qual far com que os elementos se
derretam com intenso calor, e a Terra, bem como
as obras que nela h, se queimaro. Manifestar-se-
o Senhor Jesus desde o Cu com os anjos do Seu
poder, como labareda de fogo, tomando vingana
dos que no conhecem a Deus e dos que no
obedecem ao evangelho 2 Tessalonicenses 1:7, 8.
Nunca, desde que o homem foi criado, se
testemunhou uma manifestao de poder divino
como a que houve quando a lei foi proclamada do
Sinai. A Terra abalava-se, e os cus destilavam
perante a face de Deus; o prprio Sinai tremeu na
presena de Deus, do Deus de Israel Salmos 68:8.
Por entre as mais tremendas convulses da
734

natureza, a voz de Deus, semelhante a uma


trombeta, foi ouvida da nuvem. A montanha
abalou-se da base ao cume, e as hostes de Israel,
plidas e a tremer de terror, caram sobre seus
rostos em terra. Aquele cuja voz ento abalou a
Terra, declarou: Ainda uma vez comoverei, no s
a Terra, seno tambm o cu Hebreus 12:26.
Dizem as Escrituras: O Senhor desde o alto
bramir, e far ouvir a Sua voz desde a morada de
Sua santidade (Jeremias 25:30); e os cus e a
Terra tremero Joel 3:16. Naquele grande dia
vindouro o prprio cu se afastar como um livro
que se enrola Apocalipse 6:14. E todo o monte e
ilha mover-se-o de seus lugares. De todo vacilar
a Terra como o brio, e ser movida e removida
como a choa de noite; e a sua transgresso se
agravar sobre ela, e cair, e nunca mais se
levantar Isaas 24:20.
Pelo que todas as mos se debilitaro, todos
os rostos se faro lvidos, e o corao de todos os
homens se desanimar. E assombrar-se-o, e
apoderar-se-o deles dores e ais. E visitarei sobre
o mundo a maldade (Isaas 13:7, 8, 11 e 13), diz o
735

Senhor; farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e


abaterei a soberba dos tiranos Jeremias 30:6.
Quando Moiss veio da presena divina, no
monte, onde havia recebido as tbuas do
testemunho, o culpado Israel no podia suportar a
luz que lhe glorificava o rosto. Quanto menos
podero os transgressores olhar para o Filho de
Deus, quando Ele aparecer na glria de Seu Pai,
rodeado por todo o exrcito celestial, para executar
o juzo sobre os transgressores de Sua lei e os que
rejeitaram a Sua obra expiatria! Aqueles que
desrespeitaram a lei de Deus, e pisaram a ps o
sangue de Cristo - os reis da Terra, e os grandes, e
os ricos, e os tribunos, e os poderosos - esconderse-o, nas cavernas e nas rochas das montanhas,
e diro s montanhas e s rochas: Ca sobre ns, e
escondei-nos do rosto dAquele que est assentado
sobre o trono, e da ira do Cordeiro; porque vindo
o grande dia da Sua ira; e quem poder subsistir?
Apocalipse 6:15-17. Naquele dia o homem
lanar s toupeiras e aos morcegos os seus dolos
de prata, e os seus dolos de ouro [...] e meter-se-
pelas fendas das rochas, e pela cavernas das
736

penhas, por causa da presena espantosa do


Senhor, e por causa da glria a Sua majestade,
quando Ele Se levantar para assombrar a Terra
Isaas 2:20, 21.
Ver-se- ento que da rebelio de Satans
contra Deus resultou runa a si mesmo, e a todos os
que escolheram fazer-se seus sditos. Ele fizera
parecer que grande bem resultaria da transgresso;
ver-se-, porm, que o salrio do pecado a
morte Romanos 6:23. Porque eis que aquele dia
vem ardendo como forno; todos os soberbos, e
todos os que cometem impiedade, sero como
palha; e o dia que est para vir os abrasar, diz o
Senhor dos exrcitos, de sorte que lhes no deixar
nem raiz nem ramo Malaquias 4:1. Satans, a raiz
de todo o pecado, e todos os malfeitores, que so
os seus ramos, sero inteiramente extirpados. E
dar-se- fim ao pecado, com toda a desgraa e
runa que dele resultaram. Diz o salmista:
Destruste os mpios; apagaste o seu nome para
sempre e eternamente. Oh! inimigo! Consumaramse as assolaes Salmos 9:5, 6.
737

Entretanto, em meio da tempestade do juzo


divino, os filhos de Deus no tero motivos para
receios. O Senhor ser o refgio do Seu povo, e a
fortaleza dos filhos de Israel Joel 3:16. O dia que
traz terror e destruio aos transgressores da lei de
Deus, trar aos obedientes gozo inefvel e
glorioso. 1 Pedro 1:8. Congregai os Meus
santos, diz o Senhor, aqueles que fizeram comigo
um concerto com sacrifcios. E os cus anunciaro
a Sua justia; pois Deus mesmo o Juiz Salmos
50:5, 6.
Ento vereis outra vez a diferena entre o
justo e o mpio, entre o que serve a Deus, e o que O
no serve Malaquias 3:18. Ouvi-Me, vs, que
conheceis a justia, vs, povo, em cujo corao
est a Minha lei. Eis que Eu tomo da tua mo o
clice da vacilao; [...] nunca mais dele bebers.
Eu, Eu sou Aquele que vos consola Isaas 51:7,
22, 12. Porque as montanhas se desviaro, e os
outeiros tremero; mas a Minha benignidade no se
desviar de ti e o concerto da Minha paz no
mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti
Isaas 54:10.
738

O grande plano da redeno tem como


resultado trazer de novo o mundo ao favor de
Deus, de maneira completa. Tudo que se perdera
pelo pecado restaurado. No somente o homem
redimido, mas tambm a Terra, a fim de ser, a
eterna habitao dos obedientes. Durante seis mil
anos, Satans tem lutado para manter posse da
Terra. Agora se cumpre o propsito original de
Deus ao cri-la. Os santos do Altissmo recebero
o reino, e possuiro o reino para todo o sempre, e
de eternidade em eternidade Daniel 7:18.
Desde o nascimento do Sol at ao ocaso, seja
louvado o nome do Senhor Salmos 113:3.
Naquele dia um ser o Senhor, e um ser o Seu
nome. E o Senhor ser Rei sobre toda a Terra
Zacarias 14:9. Dizem as Escrituras: Para sempre,
Senhor, a Tua Palavra permanece no Cu
Salmos 119:89. So fiis todos os Seus
mandamentos. Permanecem firmes para todo o
sempre Salmos 111:7, 8. Os santos estatutos que
Satans odiara e procurara destruir, sero honrados
por todo um Universo sem pecados. E como a
739

terra produz os seus renovos, e como o horto faz


brotar o que nele se semeia, assim o Senhor Jeov
far brotar a justia e o louvor para todas as
naes Isaas 61:11.

740

Captulo 30

O Tabernculo e Suas
Cerimnias
Foi comunicada a Moiss, enquanto se achava
no monte com Deus, esta ordem: E Me faro um
santurio, e habitarei no meio deles (xodo 25:8),
e foram dadas instrues completas para a
construo do tabernculo. Em virtude de sua
apostasia, os israelitas ficaram despojados da
bno da presena divina, e por algum tempo
impossibilitaram a construo de um santurio para
Deus, entre eles. Mas, depois de novamente
haverem sido recebidos no favor do Cu, o grande
lder procedeu execuo da ordem divina.
Homens escolhidos foram especialmente
dotados por Deus de habilidade e sabedoria para a
construo do sagrado edifcio. O prprio Deus deu
a Moiss o plano daquela estrutura, com instrues
especficas quanto ao seu tamanho e forma,
materiais a serem empregados, e cada pea que
741

fazia parte do aparelhamento que deveria a mesma


conter. Os lugares santos, feitos a mo, deveriam
ser figura do verdadeiro, figuras das coisas que
esto no Cu (Hebreus 9:24, 23) - uma
representao em miniatura do templo celestial,
onde Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, depois
de oferecer Sua vida em sacrifcio, ministraria em
prol do pecador. Deus exps perante Moiss, no
monte, uma viso do santurio celestial, e mandoulhe fazer todas as coisas de acordo com o modelo a
ele mostrado. Todas estas instrues foram
cuidadosamente registradas por Moiss, que as
comunicou aos chefes do povo.
Para a edificao do santurio, grandes e
dispendiosos preparativos eram necessrios; grande
quantidade dos materiais mais preciosos e caros era
exigida; todavia o Senhor apenas aceitava ofertas
voluntrias. De todo o homem cujo corao se
mover voluntariamente, dele tomareis a Minha
oferta (xodo 25:2), foi a ordem divina repetida
por Moiss congregao. A devoo a Deus e o
esprito de sacrifcio eram os primeiros requisitos
ao preparar-se uma morada para o Altssimo.
742

Todo o povo correspondeu unanimemente. E


veio todo o homem, a quem o seu corao moveu,
e todo aquele cujo esprito voluntariamente o
excitou, e trouxeram a oferta alada ao Senhor para
a obra da tenda da congregao; e para todo o seu
servio, e para os vestidos santos. E assim vieram
homens e mulheres, todos dispostos de corao:
trouxeram fivelas, e pendentes, e anis, e
braceletes, todo o vaso de ouro; e todo o homem
oferecia oferta de ouro ao Senhor xodo 35:21,
22.
E todo o homem que se achou com azul, e
prpura, e carmesim, e linho fino, e plos de cabra,
e peles de carneiro tintas de vermelho, e peles de
teixugos, os trazia; todo aquele que oferecia oferta
alada de prata ou de metal, a trazia por oferta
alada ao Senhor; e todo aquele que se achava com
madeira de setim, a trazia para toda a obra do
servio.
E todas as mulheres sbias de corao fiavam
com as suas mos, e traziam o fiado, o azul e a
743

prpura, o carmesim, e o linho fino. E todas as


mulheres, cujo corao as moveu em sabedoria,
fiavam os plos das cabras. E os prncipes traziam
pedras sardnicas, e pedras de engastes para o
fode e para o peitoral, e especiarias, e azeite para
a luminria, e para o leo da uno, e para o
incenso aromtico xodo 35:23-28.
Enquanto a construo do santurio estava em
andamento, o povo, velhos e jovens - homens,
mulheres e crianas - continuou a trazer suas
ofertas at que aqueles que tinham a seu cargo o
trabalho acharam que tinham o suficiente, e mesmo
mais do que se poderia usar. E Moiss fez com que
se proclamasse por todo o acampamento: Nenhum
homem nem mulher faa mais obra alguma para a
oferta alada do santurio. Assim o povo foi
proibido de trazer mais xodo 36:6. As
murmuraes dos israelitas e as visitaes dos
juzos de Deus por causa de seus pecados, esto
registradas como advertncia s geraes
posteriores. E sua devoo, zelo e liberalidade, so
um exemplo digno de imitao. Todos os que
amam o culto a Deus, e prezam as bnos de Sua
744

santa presena, manifestaro o mesmo esprito de


sacrifcio ao preparar-se uma casa onde Ele possa
encontrar-Se com eles. Desejaro trazer ao Senhor
uma oferta do melhor que possuem. Uma casa
construda para Deus no deve ser deixada em
dvida, pois desta maneira Ele desonrado. Uma
poro suficiente para realizar o trabalho deve ser
dada livremente, a fim de que os operrios digam,
como fizeram os construtores do tabernculo: No
tragais mais ofertas.
O tabernculo foi construdo de tal maneira que
podia ser todo desmontado e levado com os
israelitas em todas as suas jornadas. Era, portanto,
pequeno, no tendo mais de vinte metros de
comprimento, e seis de largura e altura. Contudo,
era uma estrutura magnificente. A madeira
empregada para a edificao e seu aparelhamento
era a accia, menos sujeita a arruinar-se do que
qualquer outra que se podia obter no Sinai. As
paredes consistiam em tbuas verticais colocadas
em encaixes de prata, e mantidas firmemente por
colunas e barras que as ligavam; e todas estavam
cobertas de ouro, dando ao edifcio a aparncia de
745

ouro macio. O teto era formado de quatro jogos de


cortinas, sendo a mais interior de linho fino
torcido, e azul, prpura, e carmesim; com
querubins as fars de obra esmerada (xodo
26:1); as outras trs eram respectivamente de plo
de cabras, pele de carneiro tingida de vermelho, e
pele de teixugo, dispostas de tal maneira que
proporcionassem proteo completa.
O edifcio era dividido em dois compartimentos
por uma rica e linda cortina, ou vu, suspensa de
colunas chapeadas de ouro; e um vu semelhante
fechava a entrada ao primeiro compartimento.
Estes vus, como a cobertura interior que formava
o teto, eram das mais belas cores, azul, prpura e
escarlata, lindamente dispostas, ao mesmo tempo
que trabalhados a fios de ouro e prata havia neles
querubins para representarem a hoste anglica, que
se acha em conexo com o trabalho do santurio
celestial, e so espritos ministradores ao povo de
Deus na Terra.
A tenda sagrada ficava encerrada em um
espao descoberto chamado o ptio, que estava
746

rodeado de cortinas ou anteparos, de linho fino,


suspensos de colunas de cobre. A entrada para este
recinto ficava na extremidade oriental. Era fechado
com cortinas de custoso material e bela confeco,
se bem que inferiores s do santurio. Sendo os
anteparos do ptio apenas da metade da altura das
paredes do tabernculo aproximadamente, o
edifcio podia ser perfeitamente visto pelo povo do
lado de fora. No ptio, e bem perto da entrada,
achava-se o altar de cobre para as ofertas
queimadas, ou holocaustos. Sobre este altar eram
consumidos todos os sacrifcios feitos com fogo ao
Senhor, e as suas pontas eram aspergidas com o
sangue expiatrio. Entre o altar e a porta do
tabernculo, estava a pia, que tambm era de cobre,
feita dos espelhos que tinham sido ofertas
voluntrias das mulheres de Israel. Na pia os
sacerdotes deveriam lavar as mos e os ps sempre
que entravam nos compartimentos sagrados ou se
aproximavam do altar para oferecerem uma oferta
queimada ao Senhor.
No primeiro compartimento, ou lugar santo,
estavam a mesa dos pes da proposio, o castial
747

ou candelabro, e o altar de incenso. A mesa com os


pes da proposio ficava do lado do norte. Com a
sua coroa ornamental era ela coberta de ouro puro.
Sobre esta mesa os sacerdotes deviam cada sbado
colocar doze pes, dispostos em duas colunas, e
aspergidos com incenso. Os pes que eram
removidos, sendo considerados santos, deviam ser
comidos pelos sacerdotes. Do lado do sul estava o
castial de sete ramos, com as suas sete lmpadas.
Seus ramos eram ornamentados com flores
artisticamente trabalhadas, semelhantes a lrios, e o
todo era feito de uma pea de ouro macio. No
havendo janelas no tabernculo, nunca ficavam
apagadas todas as lmpadas a um tempo, mas
espargiam sua luz dia e noite. Precisamente diante
do vu que separava o lugar santo do santssimo e
da presena imediata de Deus, achava-se o ureo
altar de incenso. Sobre este altar o sacerdote devia
queimar incenso todas as manhs e tardes; suas
pontas eram tocadas com o sangue da oferta para o
pecado, e era aspergido com sangue no grande dia
de expiao. O fogo neste altar fora aceso pelo
prprio Deus, e conservado de maneira sagrada.
Dia e noite o santo incenso difundia sua fragrncia
748

pelos compartimentos sagrados, e fora, longe, em


redor do tabernculo.
Alm do vu interior estava o santo dos santos,
onde se centralizava a cerimnia simblica da
expiao e intercesso, e que formava o elo de
ligao entre o Cu e a Terra. Nesse
compartimento estava a arca, uma caixa feita de
accia, coberta de ouro por dentro e por fora, e
tendo uma coroa de ouro em redor de sua parte
superior. Fora feita para ser o receptculo das
tbuas de pedra, sobre as quais o prprio Deus
escrevera os Dez Mandamentos. Da o ser ela
chamada a arca do testemunho de Deus, ou a arca
do concerto, visto que os Dez Mandamentos foram
a base do concerto feito entre Deus e Israel.
A cobertura da caixa sagrada chamava-se
propiciatrio. Este era feito de uma pea inteiria
de ouro, e encimado por querubins do mesmo
metal, ficando um de cada lado. Uma asa de cada
anjo estendia-se ao alto, enquanto a outra estava
fechada sobre o corpo em sinal de reverncia e
humildade Ezequiel 1:11. A posio dos querubins,
749

tendo o rosto voltado um para o outro, e olhando


reverentemente abaixo para a arca, representava a
reverncia com que a hoste celestial considera a lei
de Deus, e seu interesse no plano da redeno.
Acima do propiciatrio estava o shekinah,
manifestao da presena divina; e dentre os
querubins Deus tornava conhecida a Sua vontade.
Mensagens divinas s vezes eram comunicadas ao
sumo sacerdote por uma voz da nuvem. Algumas
vezes uma luz caa sobre o anjo direita, para
significar aprovao ou aceitao; ou uma sombra
ou nuvem repousava sobre o que ficava ao lado
esquerdo, para revelar reprovao ou rejeio.
A lei de Deus, encerrada na arca, era a grande
regra de justia e juzo. Aquela lei sentenciava a
morte ao transgressor; mas acima da lei estava o
propiciatrio, sobre o qual se revelava a presena
de Deus, e do qual, em virtude da obra expiatria,
se concedia o perdo ao pecador arrependido.
Assim na obra de Cristo pela nossa redeno
simbolizada pelo ritual do santurio, a
misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e
750

a paz se beijaram Salmos 85:10.


Nenhuma linguagem pode descrever a glria do
cenrio apresentado dentro do santurio - as
paredes chapeadas de ouro que refletiam a luz do
ureo castial, os brilhantes matizes das cortinas
ricamente bordadas com seus resplendentes anjos,
a mesa e o altar de incenso, brilhante pelo ouro;
alm do segundo vu a arca sagrada, com os seus
querubins, e acima dela o santo shekinah,
manifestao visvel da presena de Jeov; tudo
no era seno um plido reflexo dos esplendores do
templo de Deus no Cu, o grande centro da obra
pela redeno do homem.
Aproximadamente meio ano foi ocupado na
construo do tabernculo. Quando este se
completou, Moiss examinou toda a obra dos
construtores, comparando-a com o modelo a ele
mostrado no monte, e com as instrues que de
Deus recebera. Como o Senhor a ordenara, assim
a fizeram; ento Moiss os abenoou xodo
39:43. Com vido interesse as multides de Israel
juntaram-se em redor para ver a estrutura sagrada.
751

Enquanto estavam a contemplar aquela cena com


satisfao reverente, a coluna de nuvem pairou
sobre o santurio e, descendo, envolveu-o. E a
glria do Senhor encheu o tabernculo xodo
40:34. Houve uma revelao da majestade divina, e
por algum tempo mesmo Moiss no pde entrar
ali. Com profunda emoo o povo viu a indicao
de que a obra de suas mos fora aceita. No houve
ruidosas manifestaes de regozijo. Temor solene
repousava sobre todos. Mas sua alegria de corao
transbordou em lgrimas de regozijo, e
murmuravam em voz baixa ardorosas palavras de
gratido de que Deus houvesse condescendido em
habitar com eles.
Por determinao divina a tribo de Levi foi
separada para o servio do santurio. Nos tempos
primitivos cada homem era o sacerdote de sua
prpria casa. Nos dias de Abrao, o sacerdcio era
considerado direito de primogenitura do filho mais
velho. Agora, em lugar dos primognitos de todo o
Israel, o Senhor aceitou a tribo de Levi para a obra
do santurio. Por meio desta honra distinta
manifestou Ele Sua aprovao fidelidade da
752

mesma, tanto por aderir ao Seu servio como por


executar Seus juzos quando Israel apostatou com o
culto ao bezerro de ouro. O sacerdcio, todavia,
ficou restrito famlia de Aro. A este e seus
filhos, somente, permitia-se ministrar perante o
Senhor; o resto da tribo estava encarregada do
cuidado do tabernculo e de seu aparelhamento, e
deveria auxiliar os sacerdotes em seu ministrio,
mas no deveria sacrificar, queimar incenso, ou ver
as coisas sagradas antes que estivessem cobertas.
De acordo com as suas funes, foi indicada ao
sacerdote uma veste especial. Fars vestidos
santos a Aro teu irmo, para glria e ornamento
(xodo 28:2) - foi a instruo divina a Moiss. A
veste do sacerdote comum era de linho alvo, e
tecida em uma s pea. Estendia-se at quase aos
ps, e prendia-se cintura por um cinto branco de
linho, bordado de azul, prpura e vermelho. Um
turbante de linho, ou mitra, completava seu traje
exterior. A Moiss, perante a sara ardente, foi
determinado que tirasse as sandlias, porque a terra
em que estava era santa. Semelhantemente os
sacerdotes no deveriam entrar no santurio com
753

sapatos nos ps. Partculas de p que a eles se


apegavam, profanariam o lugar santo. Deviam
deixar os sapatos no ptio, antes de entrarem no
santurio, e tambm lavar tanto as mos como os
ps, antes de ministrarem no tabernculo, ou no
altar dos holocaustos. Desta maneira ensinava-se
constantemente a lio de que toda a contaminao
devia ser removida daqueles que se aproximavam
da presena de Deus.
As vestes do sumo sacerdote eram de custoso
material e de bela confeco, em conformidade
com a sua elevada posio. Em acrscimo ao traje
de linho do sacerdote comum, usava uma
vestimenta de azul, tambm tecida em uma nica
pea. Ao longo das franjas era ornamentada com
campainhas de ouro, e roms de azul, prpura e
escarlate. Por sobre isso estava o fode, uma
vestidura mais curta, de ouro, azul, prpura,
escarlate e branco. Era preso por um cinto das
mesmas cores, belamente trabalhado. O fode no
tinha mangas, e em suas ombreiras bordadas de
ouro achavam-se colocadas duas pedras de nix,
que traziam os nomes das doze tribos de Israel.
754

Sobre o fode estava o peitoral, a mais sagrada


das vestimentas sacerdotais. Este era do mesmo
material que o fode. Era de forma quadrada,
media um palmo, e estava suspenso dos ombros
por um cordo de azul, por meio de argolas de
ouro. As bordas eram formadas de uma variedade
de pedras preciosas, as mesmas que formam os
doze fundamentos da cidade de Deus. Dentro das
bordas havia doze pedras engastadas de ouro,
dispostas em fileiras de quatro, e como as das
ombreiras, tendo gravados os nomes das tribos. As
instrues do Senhor foram: Aro levar os nomes
dos filhos de Israel no peitoral do juzo sobre o seu
corao, quando entrar no santurio, para memria
diante do Senhor continuamente xodo 28:29.
Assim Cristo, o grande Sumo Sacerdote, pleiteando
com Seu sangue diante do Pai, em prol do pecador,
traz sobre o corao o nome de toda alma
arrependida e crente. Diz o salmista: Eu sou pobre
e necessitado; mas o Senhor cuida de mim Salmos
40:17.
direita e esquerda do peitoral havia duas
755

grandes pedras de grande brilho. Estas eram


conhecidas por Urim e Tumim. Por meio delas
fazia-se saber a vontade de Deus pelo sumo
sacerdote. Quando se traziam perante o Senhor
questes para serem decididas, uma aurola de luz
que rodeava a pedra preciosa direita, era sinal do
consentimento ou aprovao divina, ao passo que
uma nuvem que ensombrava a pedra esquerda,
era prova de negao ou reprovao.
A mitra do sumo sacerdote consistia no
turbante de alvo linho, tendo presa ao mesmo, por
um lao de azul, uma lmina de ouro que trazia a
inscrio: Santidade ao Senhor xodo 28:36.
Todas as coisas ligadas ao vesturio e conduta dos
sacerdotes deviam ser de molde a impressionar
aquele que as via, dando-lhe uma intuio da
santidade de Deus, santidade de Seu culto, e pureza
exigida daqueles que iam Sua presena.
No somente o santurio em si mesmo, mas o
ministrio dos sacerdotes, deviam servir de
exemplar e sombra das coisas celestiais Hebreus
8:5. Assim, foi isto de grande importncia; e o
756

Senhor, por meio de Moiss, deu a mais definida e


explcita instruo concernente a cada ponto deste
ritual tpico. O ministrio no santurio consistia em
duas partes: um servio dirio e outro anual. O
cerimonial dirio era efetuado no altar dos
holocaustos, no ptio do tabernculo, bem como no
lugar santo; ao passo que o rito anual o era no lugar
santssimo.
Nenhum olho mortal a no ser o do sumo
sacerdote devia ver o compartimento interno do
santurio. Apenas uma vez ao ano podia o
sacerdote entrar ali, e isto depois da mais cuidadosa
e solene preparao. Com tremor entrava perante
Deus, e o povo, com reverente silncio, aguardava
a sua volta, tendo erguido o esprito em orao
fervorosa pela bno divina. Diante do
propiciatrio o sumo sacerdote fazia expiao por
Israel; e na nuvem de glria Deus Se encontrava
com ele. Sua demora ali, alm do tempo
costumeiro, enchia-os de receio de que, por causa
de seus pecados ou dos dele, houvesse sido morto
pela glria do Senhor.
757

O culto cotidiano consistia no holocausto da


manh e da tarde, na oferta de incenso suave no
altar de ouro, e nas ofertas especiais pelos pecados
individuais. E tambm havia ofertas para os
sbados, luas novas e solenidades especiais.
Toda manh e tarde, um cordeiro de um ano era
queimado sobre o altar, com sua apropriada oferta
de manjares, simbolizando assim a consagrao
diria da nao a Jeov, e sua constante
necessidade do sangue expiatrio de Cristo. Deus
ordenara expressamente que toda oferta
apresentada para o ritual do santurio fosse sem
mcula xodo 12:5. Os sacerdotes deviam
examinar todos os animais levados para sacrifcio,
e rejeitar todo aquele em que se descobrisse algum
defeito. Apenas uma oferta sem mcula poderia
ser um smbolo da perfeita pureza dAquele que Se
ofereceria como um cordeiro imaculado e
incontaminado 1 Pedro 1:19. O apstolo Paulo
aponta para esses sacrifcios como uma ilustrao
do que os seguidores de Cristo devem tornar-se.
Diz ele: Rogo-vos pois, irmos, pela compaixo
de Deus, que apresenteis os vossos corpos em
758

sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o


vosso culto racional Romanos 12:1. Devemos
entregar-nos ao servio de Deus e procurar que a
oferta se aproxime o mximo possvel da perfeio.
Deus no Se agradar de coisa alguma inferior ao
melhor que podemos oferecer. Aqueles que O
amam de todo o corao, desejaro dar-Lhe o
melhor servio de sua vida, e estaro
constantemente procurando pr toda a faculdade de
seu ser em harmonia com as leis que promovero
sua habilidade para fazerem a Sua vontade.
Na oferta do incenso o sacerdote era levado
mais diretamente presena de Deus do que em
qualquer outro ato do ministrio dirio. Como o
vu interno do santurio no se estendia at ao alto
do edifcio, a glria de Deus, manifestada por cima
do propiciatrio, era parcialmente visvel no
primeiro compartimento. Quando o sacerdote
oferecia incenso perante o Senhor, olhava em
direo arca; e, subindo a nuvem de incenso, a
glria divina descia sobre o propiciatrio e enchia
o lugar santssimo, e muitas vezes ambos os
compartimentos, de tal maneira que o sacerdote era
759

obrigado a afastar-se para a porta do santurio.


Como naquele cerimonial tpico o sacerdote olhava
pela f ao propiciatrio que no podia ver, assim o
povo de Deus deve hoje dirigir suas oraes a
Cristo, seu grande Sumo Sacerdote que, invisvel
aos olhares humanos, pleiteia em seu favor no
santurio celestial.
O incenso que subia com as oraes de Israel,
representa os mritos e intercesso de Cristo. Sua
perfeita justia, que pela f atribuda ao Seu
povo, e que unicamente pode tornar aceitvel a
Deus o culto de seres pecadores. Diante do vu do
lugar santssimo, estava um altar de intercesso
perptua; diante do lugar santo, um altar de
expiao contnua. Pelo sangue e pelo incenso
deveriam aproximar-se de Deus - smbolos aqueles
que apontam para o grande Mediador, por
intermdio de quem os pecadores podem
aproximar-se de Jeov, e por meio de quem
unicamente, a misericrdia e a salvao podem ser
concedidas alma arrependida e crente.
Quando os sacerdotes, pela manh e tardinha,
760

entravam no lugar santo hora do incenso, o


sacrifcio dirio estava pronto para ser oferecido
sobre o altar, fora, no ptio. Esta era uma ocasio
de intenso interesse para os adoradores que se
reuniam junto ao tabernculo. Antes de entrarem
presena de Deus pelo ministrio do sacerdote,
deviam empenhar-se em ardoroso exame de
corao e confisso de pecado. Uniam-se em
orao silenciosa, com o rosto voltado para o lugar
santo. Assim ascendiam suas peties com a
nuvem de incenso, enquanto a f se apoderava dos
mritos do Salvador prometido prefigurado pelo
sacrifcio expiatrio. As horas designadas para o
sacrifcio da manh e da tardinha eram
consideradas sagradas, e, por toda a nao judaica,
vieram a ser observadas como um tempo reservado
para a adorao. E, quando, em tempos posteriores,
os judeus foram espalhados como cativos em
pases distantes, ainda naquela hora designada
voltavam o rosto para Jerusalm e proferiam suas
peties ao Deus de Israel. Neste costume tm os
cristos um exemplo para a orao da manh e da
noite. Conquanto Deus condene um mero ciclo de
cerimnias, sem o esprito de adorao, olha com
761

grande prazer queles que O amam, prostrando-se


de manh e noite, a fim de buscar o perdo dos
pecados cometidos e apresentar seus pedidos de
bnos necessitadas.
Os pes da proposio eram conservados
sempre perante o Senhor como uma oferta
perptua. Assim, era isto uma parte do sacrifcio
cotidiano. Era chamado o po da proposio, ou
po da presena, porque estava sempre diante da
face do Senhor xodo 25:30. Era um
reconhecimento de que o homem depende de Deus,
tanto para o po temporal como o espiritual, e de
que este recebido apenas pela mediao de
Cristo. Deus alimentara Israel no deserto com po
do Cu e ainda dependiam eles de Sua
generosidade tanto para o po temporal como para
as bnos espirituais. Tanto o man como o po
da proposio apontavam para Cristo, o po vivo,
que sempre est na presena de Deus por ns. Ele
mesmo disse: Eu sou o po vivo que desceu do
Cu Joo 6:48-51. O incenso era posto sobre os
pes. Quando o po era retirado cada sbado, para
ser substitudo por outro, fresco, o incenso era
762

queimado sobre o altar, em memria, perante Deus.


A parte mais importante do ministrio dirio
era a oferta efetuada em prol do indivduo. O
pecador arrependido trazia a sua oferta porta do
tabernculo e, colocando a mo sobre a cabea da
vtima, confessava seus pecados, transferindo-os
assim, figuradamente, de si para o sacrifcio
inocente. Pela sua prpria mo era ento morto o
animal, e o sangue era levado pelo sacerdote ao
lugar santo e aspergido diante do vu, atrs do qual
estava a arca que continha a lei que o pecador
transgredira. Por esta cerimnia, mediante o
sangue, o pecado era figuradamente transferido
para o santurio. Nalguns casos o sangue no era
levado ao lugar santo; mas a carne deveria ento
ser comida pelo sacerdote, conforme instruiu
Moiss aos filhos de Aro, dizendo: O Senhor a
deu a vs, para que levsseis a iniqidade da
congregao Levtico 10:17. Ambas as cerimnias
simbolizavam semelhantemente a transferncia do
pecado, do penitente para o santurio.
Tal era a obra que dia aps dia continuava,
763

durante o ano todo. Os pecados de Israel, sendo


assim transferidos para o santurio, ficavam
contaminados os lugares santos, e uma obra
especial se tornava necessria para sua remoo.
Deus ordenara que se fizesse expiao por cada um
dos compartimentos sagrados, assim como pelo
altar, para o purificar das imundcias dos filhos de
Israel, e o santificar Levtico 16:19.
Uma vez ao ano, no grande dia da expiao, o
sacerdote entrava no lugar santssimo para a
purificao do santurio. O cerimonial ali efetuado
completava o ciclo anual do ministrio.
No dia da expiao dois bodes eram trazidos
porta do tabernculo, e lanavam-se sortes sobre
eles, uma sorte pelo Senhor, e a outra sorte pelo
bode emissrio. O bode sobre o qual caa a
primeira sorte deveria ser morto como oferta pelos
pecados do povo. E o sacerdote deveria levar seu
sangue para dentro do vu, e aspergi-lo sobre o
propiciatrio. Assim far expiao pelo santurio
por causa das imundcias dos filhos de Israel e das
suas transgresses, segundo todos os seus pecados;
764

e assim far para a tenda da congregao que mora


com eles no meio das suas imundcias Levtico
16:16.
E Aro por ambas as suas mos sobre a
cabea do bode vivo, e sobre ele confessar todas
as iniqidades dos filhos de Israel, e todas as suas
transgresses, segundo todos os seus pecados; e os
por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao
deserto, pela mo de um homem designado para