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MARCOS FABRCIO LOPES DA SILVA

MACHADO DE ASSIS, CRTICO DA IMPRENSA:


o jornal entre palmas e piparotes

Belo Horizonte 2005

MARCOS FABRCIO LOPES DA SILVA

MACHADO DE ASSIS, CRTICO DA IMPRENSA:


o jornal entre palmas e piparotes

Dissertao apresentada ao Curso de Ps-Graduao da Faculdade de Letras da Universidade Federal de Minas Gerais UFMG, como requisito parcial obteno do ttulo de Mestre em Letras Estudos Literrios. rea de concentrao: Literatura Brasileira Linha de pesquisa: Literatura, Histria e Memria Cultural. Orientadora: Profa. Dra. Constancia Lima Duarte

Belo Horizonte 2005

Cada um de ns um pedao do espelho divino.


Para meus pais Deusina e Marco: Me, voc a estrada que guia os meus passos. Pai, voc as placas que orientam o meu caminho. Para meus irmos Carlos Felipe e Joo Pedro: lies vivas de autenticidade e meiguice. Para minha esposa Elisngela: Nas alturas do amor e sem medo da queda, descubro o teu interior, encanto maior que me eleva. (Elis, obrigado pelo apoio irrestrito, pela reviso da dissertao e pela organizao do anexo)

Louvando quem bem merece...


Professora Constancia Lima Duarte: pela orientao cuidadosa e sincera, pelo companheirismo e por dividir comigo a grandeza da humildade intelectual. O professor Eduardo de Assis Duarte: pelo companheirismo e pela fora de vontade canalizada para valorizar a literatura afro-descendente, na qual a obra de Machado de Assis est inserida. O professor Dalmir Francisco: pela sincera amizade e por me contar com sabedoria o outro lado da nossa histria: preto no branco, sem esquecer do passado. A professora Marli Fantini: por acreditar neste trabalho desde os primeiros passos. Equipe da Ps-Lit, pelo apoio moral e burocrtico. Pessoal da Biblioteca da FALE, pelo zelo com a informao. Professores da Graduao do Curso de Jornalismo no UniCeub, em Braslia-DF: Antonio Teixeira de Barros, grande amigo e pesquisador (a quem devo gratido pelos meus primeiros estmulos em matria de iniciao cientfica, e pela construtiva orientao da monografia de concluso de curso intitulada Como a crnica machadiana l o jornal), Verenilde dos Santos Pereira, um rio sem fim de leveza humana (pela amizade e por me levar nas asas da fico), Lunde Braghini Jr, grande pensador radical (por me apresentar pela primeira vez as crnicas de Machado de Assis) e Elen Geraldes (por me mostrar as luvas de pelica necessrias ao exerccio crtico sofisticado). Professor e filsofo portugus Jos Trindade dos Santos: pelo conhecimento transmitido com paixo. Companheira Gabriela Korssy: parceira presente nos primeiros estudos a respeito da crnica de Machado de Assis. Minha famlia: aos mortos, mais vivos do que nunca em minha memria: v Rosa e vov Levi. Aos que continuam vivos, sado o meu padrinho e tio Nlson e a minha madrinha e tia Socorro. Destaco ainda a tia Creusa Paixo, pela educao sentimental, e a tia Ana Maria, pelo amor e apoio incondicionais e por acreditar nos meus sonhos. Quanto aos primos e primas, grande abrao ao Marcelo, a Aline, ao Maurcio e ao Flvio, grande quarteto de almas bacanas e um beijo na Carol: tua carta dizendo que sou um exemplo de sonhador salvou a minha vida em um momento bastante delicado. Dudu, o teu jeito moleque me encanta.

Meus amigos, fundamentais para a formao do meu carter: Gustavo Lucas, Jlio Maria, Fabiano O Silva, Thiaguinho, Juliana, Elizeu, Tatyanna, Llian Beraldo, Ana Lcia (mais que perfeita), Raquel Brandim , Panda e Ivo. Amigos que me abraaram com muita sensibilidade nestas lindas montanhas das Minas Gerais: Adriana, Thiago, Natlia (trio movimento ternura), Francys, Lilian, Mariana, Ceclia, Rafaela, Anselmo, Bira, Luza Anglica, Cristiano Ordones, Guilherme Terra, Everton Pires e Marcelina. Meus amigos do NEIA pela energia da Ptria dos Quilombos que no se d por vencida: Aline, Rosrio, Dani, Eduarda, Zlia, Rodrigo e Lus. Sado especialmente o meu parceiro Adlcio, companheiro de composies musicais, intelectuais e que, com muito carinho, ofereceu gentilmente a sua competncia para a traduo do resumo desta dissertao. Equipe da Manso Vida: Alexandre, Brbara, Ivan, Iuri e demais companheiros. Adna, meu espelho com reflexo. Colegas da Assessoria de Imprensa da Companhia Nacional de Abastecimento (Conab), onde comecei a minha carreira jornalstica: Lo (editor-mestre), J Oliveira, Abade, Alexandre, Manoela, Vera, Rosa Maranho, Piau, Wanderley, Edmar, Huda, Francisco e Ftima. Colegas do Servio de Ao Continuada da Secretaria de Estado de Assistncia Social (antiga SEAS): ris, Gilmar, Vanessa, Rosa, Breno, Daniel Francisco, Daniel Prazeres, Rafael, Osana, Pollyana, Roslia, Vitria, Manoel, Conceio e Fbio. Amigo e artista plstico Demtrius Cotta pelo companheirismo e pela arte da capa e das fotos referentes a esta dissertao. Carlos Vieira pela co-autoria na arte da capa e das fotos contidas nesta dissertao. Equipe de profissionais da Faculdade Promove de Sete Lagoas-MG e aos meus alunos de Publicidade e Propaganda.

Resumo
Esta dissertao tem como objetivo analisar as crnicas de Machado de Assis, publicadas em jornais na segunda metade do sculo XIX, a fim de destacar a atuao do jornalista/cronista como admirador da imprensa e crtico do jornal. As ocasies em que o nosso escritor aplaude a imprensa equivalem aos momentos de palmas. nesta fase que Machado de Assis elabora o conceito de repblica do pensamento, conferido ao jornal. Partindo deste princpio, as crnicas ressaltam que o direito democrtico da informao inseparvel da vida republicana, ou seja, da existncia do espao pblico das opinies. De acordo com o escritor, cabe ao jornalismo, enquanto esfera pblica das opinies, viabilizar o acesso de todos, em iguais condies, coisa pblica, apoiado no princpio universal dos direitos. Os piparotes, por sua vez, representam a reprovao de Machado de Assis frente aos deslizes de carter tico e editorial, cometidos pelos jornais. Devido constante presena do papel do jornalismo e de suas estratgias discursivas nas crnicas de Machado de Assis, este estudo busca comprovar que o nosso escritor foi um destacado crtico da imprensa. Tal atuao marcante precisa ser reconhecida e enaltecida nos estudos envolvendo a formao da imprensa brasileira e as discusses contemporneas a respeito de um jornalismo de qualidade, guiado pela tica.

Palavras-chave: Machado de Assis; crnica; jornal ; crtico da imprensa

Abstract
This dissertation aims to analyze Machado de Assis chronicles of the late XIX century, in order to point out his work as a journalist/chronicler as a critique and an admirer. The palmas (applause) moments are related to his constructive criticism to the press. From these occasions the writer creates the concept of republic of thought related to the importance of the press as democratic arena. This concept has shown up that the right to information cannot be detached from the republics life, or as it desired, a public space for free speech. According to the writer, journalism could be seeing as this desirable arena, giving free access to information related to the res publica in equal conditions to all citizens. This is also based on the universal principle of rights. Also according to Machado de Assis, the piparotes in the other hand, stand for his reproval to the editorial and ethics flaws committed by newspapers. Due to the importance of journalism and its discursive strategies to Machados texts, this work intends to demostrate that he was an outstanding critique of the press. Such exceptional criticism must be recognized by the press research field, specially concerning the formation of the Brazilian press, and the contemporary discussions concerning press quality as a journalism supported by ethic principles.

Key words: Machado de Assis; chronicle; newspaper; press critique.

ndice
Introduo
Entre palmas e piparotes

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I Captulo A reforma pelo jornal


A modernizao e a crnica no Brasil A crnica: tudo comeou numa conversa de vizinhas Museu de grandes novidades Lugar de jornalista na rua! Nos caminhos da esttica da recepo Ares de conselheiro do leitor Razes do leitor brasileiro A mistura do til e do ftil A imprensa como repblica do pensamento

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II Captulo A reforma no jornal


Do entusiasta ao fiscal tico A opinio pblica: uma metfora sem base Soberba, generalizao apressada e notcia inventada Espreme que sai sangue!: o jornalismo com sede de violncia Liberdade submetida propriedade O mal do oficialismo

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85 91 95 98 115 119

Concluso
Machado de Assis e a imprensa: uma relao pendular

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Bibliografia
Bibliografia de Machado de Assis Bibliografia sobre Machado de Assis Bibliografia geral

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Anexo ( parte)
Seleo das crnicas estudadas de Machado de Assis

Introduo

A primeira propriedade do jornal a reproduo amiudada, o derramamento fcil em todos os membros do corpo social. Assim, o operrio que se retira ao lar, fatigado pelo labor quotidiano, vai l encontrar ao lado do po do corpo, aquele po do esprito, hstia social da comunho pblica. A propaganda assim fcil; a discusso do jornal reproduz-se tambm naquele esprito rude, com a diferena que vai l achar o terreno preparado. A alma torturada da individualidade nfima recebe, aceita, absorve sem labor, sem obstculo aquelas impresses, aquela argumentao de princpios, aquela arguio de fatos. Depois uma reflexo, depois um brao que se ergue, um palcio que se invade, um sistema que cai, um princpio que se levanta, uma reforma que se coroa.
Machado de Assis, em A reforma pelo jornal, de 23/10/1859.

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Entre palmas e piparotes...

Machado de Assis, crtico da imprensa: o jornal entre palmas e piparotes se prope revelar e analisar uma faceta pouco estudada do escritor: a do cronista que se debrua sobre as proezas e mazelas do jornalismo. Gnero hbrido que se posiciona entre o jornalismo e a literatura, a crnica foi utilizada por Machado de Assis como meio para se comunicar com os seus leitores, entre 1859 e 1900. Em seu tempo, a profisso de jornalista no era regulamentada e no havia muita diferenciao entre a atividade de literato e a de cronista. Pode-se dizer que o escritor se encontrava num entre-lugar, numa fronteira, transportando idias de um lado para o outro, enriquecendo o cronista com o homem das letras e vice-versa. Ao longo de sua intensa trajetria como jornalista/cronista, Machado escreveu tambm sobre a prpria atividade, diagnosticando problemas e sugerindo solues para uma adequada atuao da imprensa. Enquanto as palmas representam as ocasies em que o cronista aplaude a imprensa de forma entusiasmada, os piparotes1 podem muito bem simbolizar um misto de petelecos e cascudos desferidos por Machado de Assis aos que cometem abusos de poder nos jornais, quando estes cometiam deslizes de carter tico e editorial. As crticas machadianas direcionadas imprensa variavam de tom, ora eram feitas de forma enrgica, ora, de forma sutil. Na juventude, nosso escritor foi um dos responsveis pela formao e consolidao da imprensa no Brasil, considerando-a, conforme o exposto na crnica O jornal e o livro, de 10 e 12/01/1859, a verdadeira forma da repblica do pensamento2. Mais tarde, com a experincia adquirida na prtica jornalstica, ele atuou
Termo resgatado do prprio vocabulrio machadiano, expresso nas advertncias ao leitor em Memrias Pstumas de Brs Cubas: A obra em sim mesma tudo: se te agradar, fino leitor, pago-me da tarefa; se te no agradar, pago-te com um piparote, e adeus (1997: 513) (grifo meu). 2 Esta definio machadiana de jornalismo incentivou a realizao de um trabalho de iniciao cientfica, em parceria com a pesquisadora Gabriela Krossy. Fizemos uma srie de apontamentos sobre a contribuio da utopia de Machado de Assis o jornalismo como repblica do pensamento na aura romntica que confere ao jornalista uma espcie de complexo de Clark Kent, tendo em vista a sua misso enquanto super-heri de reformar o mundo, ao noticiar destemidamente a verdade em nome do povo, ente idealizado que passa a confundir-se com o pblico leitor/receptor. Aproveitando aquela impresso em particular, aliado ao estudo das caractersticas do jornalista e do cronista, destacado em outras crnicas de Machado de Assis, no que tange liberdade de estilo e busca pela informao, sistematizei tais estudos na monografia de concluso do curso de jornalismo, Como a crnica machadiana l o jornal, defendida em novembro de 2001.
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em outra frente: colaborou de forma atuante para a consolidao do jornalismo, cobrando em nome da populao a dvida democrtica contrada pela imprensa, visto que esta atividade, ao invs de se pautar pela possibilidade de interveno social, tomada enquanto linha de mudana, havia privilegiado em seu certame noticioso os donos do poder e o sensacionalismo. Alm da admirao que tenho pela obra machadiana, as crnicas, em especial, ocuparam um papel importante na minha formao como jornalista. Dentre os diversos artigos que fundamentam a formao da imprensa brasileira, um texto A reforma pelo jornal3, publicado no peridico O Espelho, em 23 de outubro de 1859, e um jornalista Machado de Assis me marcaram como tatuagem. Percebi ali uma concepo de jornalismo que at hoje traduz as minhas intenes quanto ao ofcio que escolhi exercer. Na crena machadiana, o jornalismo no Brasil oitocentista funcionaria como agente capaz de popularizar o saber, que antes se concentrava nas mos de poucos, e de interferir nas decises polticas, econmicas e sociais de uma nao, ao ambientar o esprito democrtico e desarticular a organizao desigual e sinuosa da sociedade (1997: 964). Naquele artigo, nosso escritor realizou, de forma mais acentuada, uma propaganda positiva da imprensa. Era preciso legitim-la como uma necessidade vital, pois caberia a ela reformar a sociedade brasileira, que se encontrava no abismo da escravido e do analfabetismo. Na referida crnica, Machado descreveu o jornalista como um personagem mpar (um heri), motivado por vnculos de paixo e estoicismo que o levam busca da verdade e ao exerccio da profisso, entendida como misso repleta de responsabilidade social. Porm, aps construir tal paradigma, o escritor elabora um parecer bastante realista a respeito da atividade da imprensa no pas: o jornal aqui no est altura da sua misso (1997: 964). Ainda moo, constata-se que o cronista j utilizava a sua pena para expor os valores e mtodos da imprensa brasileira no tocante sua filosofia editorial, para que o pblico leitor avaliasse tais condutas e pudesse conhecer os meandros do ofcio jornalstico.
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Li esta crnica pela primeira vez na disciplina Formao da imprensa brasileira, lecionada no segundo semestre de 1999, pelo professor Lunde Braghini Jnior, quando cursava Jornalismo no Centro Universitrio de Braslia UniCEUB.

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A leitura de A reforma pelo jornal nos permite compreender um importante perodo da histria da imprensa brasileira, passada a limpo pela pena de um dos nossos maiores cronistas. Aquele texto serviu para despertar uma curiosidade em mim: ser que existiriam outras crnicas em que Machado de Assis revelasse os seus mtodos de fazer jornalismo? Caso houvesse, ser que no estaria na hora de incluir Machado de Assis no rol de jornalistas que j se debruavam sobre o papel tico da imprensa, baseado no equilbrio entre a ampla liberdade de informar e a responsabilidade no exerccio dessa liberdade? Se o meu primeiro contato com a crnica machadiana foi marcado em grande valia pelo elogio do escritor imprensa, as crnicas de 14/03/1885 e de 16/09/1894 expuseram uma sofisticada crtica ao sensacionalismo, principal alvo de Machado de Assis no tocante luta pela tica e pela qualidade editorial, no trabalho jornalstico. O contato com as crnicas at aqui mencionadas e com outros textos de Machado que lidaram com a imprensa me permitiu articular o pensamento de um homem das letras que ora se empolgava com o poder revolucionrio da imprensa, ora presenteava aqueles que feriam a tica jornalstica com uns petelecos. Ou melhor: piparotes. Considerando o fato recorrente de que o papel social do jornalismo e do jornalista serviu de tema para muitas crnicas de Machado de Assis, possvel afirmar que o nosso escritor atuou como crtico da imprensa? Responder a esta indagao motiva este trabalho, que tem como objetivo geral estudar a crtica realizada por Machado em suas crnicas, imprensa de seu tempo. Esta dissertao procura atuar em dois objetivos especficos: o de se debruar sobre as crnicas que o autor de Iai Garcia escreveu a respeito do jornal, do jornalista e da imprensa em geral; e o de analisar as fases da trajetria de Machado cronista: a primeira, fascinado com o poder do jornal, depois, atuando como crtico ferrenho da imprensa. Se existe diferena entre essas fases, no h oposio, mas sim desabrochamento, amadurecimento. Essas duas linhas de fora se afirmam e se negam, mas tambm se combinam, se enroscam, se enlaam, ocasionando a principal tenso dramtica do jornalismo concebida por Machado de Assis. Concordo com a anlise de Afrnio Coutinho, a respeito da trajetria dos romances machadianos, que, a meu ver, pode ser estendida no que tange evoluo perceptiva do cronista a respeito do jornalismo: o desenvolvimento de Machado de Assis um longo processo de

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maturao, ao longo do qual vai acumulando experincia e fixando vivncias, que geraro o seu credo espiritual e esttico e sua concepo tcnica (1966: 15). fascinante saber, conforme analisa o crtico literrio Barreto Filho, que, no ofcio de cronista, Machado de Assis comea a ouvir o seu demnio interior e a se expressar de acordo com a vontade de seu prprio esprito: surgir do cronista o contador de histrias da cidade, pilhrico, irnico, amargo ou evocativo (1997:100). A escolha do tema justifica-se tambm pela importncia histrica das crnicas machadianas para o estudo da formao da imprensa brasileira, e pela atualidade das questes suscitadas, ao longo desses textos, para a compreenso das virtudes do jornalismo e tambm dos seus defeitos. Outro motivo que me levou a escolher tal abordagem foi uma observao feita por um importante estudioso da obra machadiana, John Gledson: espantoso como se tem estudado pouco, de maneira mais sria, o jornalismo de Machado (1986:115). Marco Antonio Maschio Cardozo Chaga, em sua tese Folhetim (1977-1989) Rapsdia de uma dcada perdida (2001), considera Machado de Assis e o argentino Domingos Faustino Sarmiento (1811-1888) como dois nomes fundamentais para que se compreenda o papel do periodismo cultural e literrio na Amrica Latina. Para Chaga, a compreenso do jornalismo enquanto fenmeno poltico pode ser percebida de forma indireta nos textos machadianos, pois o cronista via o jornal como um veculo irnico que, ao mesmo tempo em que fornecia entretenimento, possua uma incrvel inclinao crtica. J nos textos de Sarmiento, Chaga verifica, de forma direta, uma concepo do jornalismo como instrumento de libertao poltica do julgo colonial (...). Nesta perspectiva, ns temos uma verso dramtica sobre o papel que o periodismo deveria desempenhar, tanto como um meio de nos libertar, quanto uma meta para nos guiar rumo nossa emancipao.(CHAGAS, http://www.cce.ufsc.br/~nelic/Tese_Marco?index_ tese. htm). Se levarmos em conta principalmente as crnicas de encantamento de Machado em relao imprensa, no esquecendo contudo de considerar os textos que revelam momentos de iluses perdidas, advindas de um jornalismo que comeava a ser calcado pelo pragmatismo e pelo sensacionalismo, perceberemos que, tambm de forma

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direta, o cronista confere ao jornalismo um papel poltico preponderante, como tribuna ampliada das diversas correntes de idias, de aes e de poder no Brasil oitocentista. Por pretender estudar os parmetros estabelecidos por Machado de Assis em busca do correto exerccio do jornalismo, busco, numa expresso literria ainda pouco estudada do autor a crnica , as pontuaes a respeito do papel social da imprensa, da relevncia da funo do jornalista e do folhetinista, alm de verificar um amadurecimento progressivo do cronista carioca em relao a sua noo de jornalismo, quando passa a desempenhar a funo de crtico da imprensa. Maria Nazar Lins Soares comenta como se deu esse processo de maturao da expresso machadiana a respeito do jornal: Essa linguagem [a da imprensa] ele conheceu nos seus efeitos ltimos, como qualquer leitor assduo de jornais, e ele foi um; mas sobretudo viu-a nascer, acompanhou as circunstncias de sua implantao nas redaes de jornais em que trabalhou. Compreende-se, portanto, que no lhe escaparia esse gnero de linguagem, que ademais da inautenticidade expressiva trazia consigo ou denunciava a inautenticidade moral: a imprensa, em vez de cumprir a tarefa de formar opinio, limitava-se prtica do embuste. Preocupado com problemas de expresso, o escritor descobre-lhes as implicaes ticas, diagnosticando uma efemeridade moral pelos sintomas que o estilo deixa entrever (SOARES, 1968: 40). Esse trabalho de resgate das crnicas machadianas necessrio, pois as anlises feitas por Machado de Assis mostram um pioneirismo na arte de radiografar a imprensa brasileira, apontando seus vcios e virtudes. As questes suscitadas podem muito bem fazer parte do debate contemporneo sobre o fazer jornalstico. As crnicas de Machado de Assis descrevem um perodo muito importante da histria do Brasil: a formao da imprensa, que marca o incio da modernidade, e o conseqente surgimento do observador crtico, responsvel por avaliar e fiscalizar a atuao do jornal no cenrio social. No escusado lembrar que, por mais de quarenta anos (1859-1900), Machado exerceu regularmente a funo de cronista nos mais diversos peridicos fluminenses. O seu trabalho como jornalista/cronista na imprensa brasileira realizou o seguinte percurso:

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Peridico: Perodo:

O Espelho 11/09/1859 a 23/10/1859 Aquarelas (11/09/1859 a 30/10/1859) Os imortais (18/09/1859 a 25/09/1859) A reforma pelo jornal (23/10/1859)

Seo:

Assinatura/Pseudnimo

Sem assinatura

Peridico: Perodo:

Dirio do Rio de Janeiro 1/11/1861 a 05/05/1862; 12/06/1864 a 16/05/1865; 05/03/1867 a 12/03/1867. Comentrios da semana (1/11/1861 a 05/05/1862) Ao acaso (crnicas da semana) (12/06/1864 a 16/05/1865) Cartas Fluminenses (05/03/1867 a 12/03/1867) Gil (1/11/1861 a 1/12/1861) M.A. (16/12/1861 a 24/12/1861; 1/04/1862 a 05/05/1862) Job (05/03/1867 a 12/03/1867)

Seo:

Assinatura/Pseudnimo:

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Peridico: Perodo:

Semana Ilustrada 08/12/1861 a 26/06/1864; 22/10/1871 a 02/02/1873. Crnicas do Dr. Semana (08/12/1861 a 26/06/1864) Badaladas (22/10/1871 a 02/02/1873) Dr. Semana (08/12/1861 a 26/06/1864; 22/10/1871 a 02/02/1873) Dr. Semanopatha (15/03/1863)

Seo:

Assinatura/Pseudnimo:

Peridico: Perodo: Seo: Assinatura/Pseudnimo

O Futuro 15/09/1862 a 1/07/1863 Crnicas (15/09/1862 a 1/07/1863) Sem assinatura

Peridico: Perodo:

Ilustrao Brasileira 1/07/1876 a 04/1878 Histria dos quinze dias (1/07/1876 a 1/01/1878) Histria dos trinta dias (02/1878 a 04/1878) Manasss (1/07/1876 a 04/1878)

Seo: Assinatura/Pseudnimo:

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Peridico: Perodo: Seo: Assinatura/Pseudnimo:

O Cruzeiro 02/06/1878 a 1/09/1878 Notas Semanais (02/06/1878 a 1/09/1878) Eleazar (02/06/1878 a 1/09/1878)

Peridico:

Gazeta de Notcias 02/07/1883 a 06/11/1885; 12/09/1886 a 24/10/1886; 1/11/1886 a 24/02/1888; 05/04/1888 a 29/08/1889; 24/04/1892 a 28/02/1897; 04/11/1900 a 11/11/1900. Balas de Estalo (02/07/1883 a 06/11/1885) Gazeta de Hollanda (1/11/1886 a 24/02/1888) A+B (12/09/1886 a 24/10/1886) Bons Dias! (05/04/1888 a 29/08/1889) A Semana (24/04/1892 a 28/02/1897; 04/11/1900 a 11/11/1900) Lelio (02/07/1883 a 06/11/1885) Malvlio (1/11/1886 a 24/02/1888) Joo das Regras (12/09/1886 a 24/10/1886) Boas Noites (05/04/1888 a 29/08/1889) (annimo) (24/04/1892 a 11/11/1900)

Perodo:

Seo:

Assinatura/Pseudnimo:

Os nomes das colunas nas quais eram publicadas as crnicas e o uso de pseudnimos so peas fundamentais para compreender o jornalismo de Machado de Assis. Destaco algumas sees que j carregavam nos seus ttulos o perfil editorial do cronista. Em Aquarelas, por exemplo, Machado usa o disfarce do artista, que utiliza cada cor segundo a tonalidade que pede o assunto tratado. Comentrios da semana prope uma crnica que, mesmo diante de uma economia verbal e de uma necessidade de se ajustar a um espao restrito no jornal, possa dentro da sua ligeireza e versatilidade oferecer uma interpretao crtica aos fatos reportados. Por meio de Ao acaso (crnicas

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da semana), o jornalista vai avanar na anlise de acontecimentos de causa ignorada, ao mesmo tempo que persegue, a esmo, as pobres ocorrncias do nada, as midezas que no ocupam as grandes atenes. Cartas Fluminenses pode ser lida como uma pardia das Cartas Chilenas, de Toms Antnio Gonzaga (1744-1810), obra-chave do arcadismo, marcada pela stira e pelos ataques ao despotismo de Lus da Cunha Meneses, governador de Minas Gerais entre 1783 e 1788. Nestas crnicas, Machado de Assis alimentava-se de uma crtica picante de erros de polticos e da poltica brasileira, oferecendo textos que mais se assemelhavam a cartas abertas dirigidas populao. A seo Crnicas do Dr. Semana expe o articulista capaz de fazer um diagnstico da semana, por meio de um exame clnico dos acontecimentos. Badaladas remonta expresso dar ao badalo, o que significa tagarelar. Alm disso, o ttulo faz aluso ao som do badalo, que pode sugerir que Machado de Assis procurava fazer barulho em suas crnicas, como forma de chamar a ateno dos leitores para os destaques da semana. Histria dos quinze dias revela o cronista como aquele que precisa selecionar os assuntos que vo entrar para a Histria. Notas semanais o momento em que Machado atua como colunista, produzindo pequenas histrias ou compartimentos mesclados de informao e opinio em uma mesma crnica. Em referncia quelas bombinhas que fazem alguns rudos quando atiradas ao cho, Balas de estalo atende ao mesmo princpio semntico de Badaladas, como resultado de crnicas que produzem som ao se chocar com as estruturas rgidas do poder. A+B revela um jornalista responsvel por somar cada elemento ou cada assunto a fim de associar notcias que se encontram dispersas, em estado bruto. Bons Dias! o cumprimento que o cronista faz questo de dar ao leitor antes de comear a empreitada jornalstica, que serve tambm para estreitar os vnculos com os leitores no transcorrer da conversa textual. A Semana apela para a noo de que, no espao de sete dias, Machado precisa transmitir ao leitor o retrato daquele perodo. Segundo Raimundo Magalhes Jnior (1956) e Eduardo de Assis Duarte (2005), a utilizao de pseudnimos por Machado de Assis poderia ser explicada de diversas formas, dentre as quais a utilizao de um procedimento da fico em que o autor se esconde atrs de uma persona, o disfarce de autoria como proteo do anonimato perante a censura, o gesto de legtima defesa em favor da liberdade da

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expresso e, por fim, a comprovao da natureza autoritria do Imprio e da classe senhorial, obrigando a maioria dos jornalistas a apelarem para essa estratgia. Tendo em vista o clima de opresso que marcou o tempo do Imprio, Machado de Assis assim como outros jornalistas utilizavam o pseudnimo em defesa da sua integridade fsica e moral. Como funcionrio pblico, caso expusesse sua identidade, nosso escritor teria grande chance de perder o emprego. O pseudnimo permitiu que Machado disfaradamente pudesse efetuar suas crticas ao poder, sem colocar em risco o seu sustento. Tal atitude teve como parmetro uma srie de episdios em que os opositores do regime oficial foram vitimados pela censura. Magalhes Jnior conta um episdio que ilustra muito bem esses atentados liberdade de imprensa, ocorridos no Imprio: Tavares Bastos, um dos grandes talentos do seu tempo, parlamentar ilustre com a viso de autntico estadista, fra despojado de seu emprego na Secretaria da Marinha, como castigo pelas crticas que fizera ao almirante Joaquim Incio de Barros, mais tarde Visconde de Inhama, quando era este Ministro da Marinha. Embora amigo pessoal do Imperador, que o recebia em So Cristvo na intimidade, para com ele discutir em longos seres as tradues das Fbulas de La Fontaine, o Baro de Paranapiacaba fra demitido, em 1886, pelo Baro de Cotegipe, ento presidente do Conselho, de seu alto cargo no Ministrio da Fazenda, o de diretor do Contencioso, por ter se manifestado publicamente favorvel abolio da escravatura. E s depois de alcanado esse objetivo, pela lei de 13 de maio de 1888, veio ele a ser readmitido, por interferncia direta do Imperador junto a Joo Alfredo (1956: 6). Alm do objetivo poltico, cada pseudnimo revela um tipo de assinatura que vai motivar um certo estilo, dependendo das intenes de Machado quanto sua filosofia editorial. As iniciais M.A., por exemplo, podem significar no primeiro momento o prprio nome do nosso escritor. Acontece que, na crnica de 11 de setembro de 1864, escrita para o Dirio do Rio de Janeiro, o cronista explica que as iniciais significam muito abelhudo ou muito amvel. Alis, tais atitudes vo marcar Machado de Assis no conjunto de suas anlises, incluindo a as situaes em que ele delicado com a imprensa e tambm atrevido ao expor as mazelas daquele veculo de comunicao. Outro ponto importante a ser destacado a intertextualidade existente entre as crnicas de Machado de Assis e as de Jos de Alencar. O fato de Machado destacar

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Alencar como chefe de nossa literatura, em Balas de estalo de 16/12/1883, revela a reverncia e a influncia deste nas manifestaes literrias daquele. As conversas com Alencar na livraria de Baptiste Louis Garnier foram determinantes para que Machado lapidasse a sua expresso como escritor, incluindo a sua atuao marcante como cronista. O autor de Memrias Pstumas de Brs Cubas retrata esses dilogos como memorveis: sentados os dois, em frente rua, quantas vezes tratamos daqueles negcios de arte e poesia, de estilo e imaginao, que valem todas as canseiras deste mundo (apud VIANNA FILHO, 1981: 136). A morte de Alencar, em 12 de dezembro de 1877, abalou Machado no s por ter perdido um amigo, mas tambm, por perder uma referncia que fora crucial em seus primeiros passos como escritor e jornalista: Jamais me esqueceu a impresso que recebi quando dei com o cadver de Alencar no alto da essa, prestes a ser transferido para o cemitrio. O homem estava ligado aos anos das minhas estrias. Tinha-lhe afecto, conhecia-o desde o tempo em que ele ria, no me podia acostumar idia de que a trivialidade da morte houvesse desfeito esse artista fadado para distribuir a vida (apud VIANNA FILHO, 1981: 337) (grifo meu). Enquanto jovem, Machado de Assis vai ser contemporneo de um Alencar com carreira jornalstica j consolidada, e aclamado pela opinio pblica como o grande cronista do Rio de Janeiro de seu tempo. Como parmetro estilstico, h momentos em que Machado vai parodiar certos lugares textuais j visitados anteriormente por Alencar. Entretanto, isso no representa uma limitao temtica e de expressividade, em que Machado se comporta como refm, reproduzindo meramente, sem subverter, a dinmica do ofcio do cronista, construda pelo autor de O Guarani. Tanto que, com o transcorrer da experincia machadiana no jornalismo, ele consegue desenvolver uma identidade prpria nos seus escritos, apresentando um mrito singular diante dos leitores e no se acomodando, portanto, na sombra deixada por Jos de Alencar. A fim de estabelecer o corpus para o desenvolvimento dessa dissertao, foi feita uma seleo das crnicas de Machado de Assis conforme a constatao de dois momentos que englobam a postura do cronista em relao ao jornalismo: a fase de encantamento em relao imprensa e o perodo em que Machado atua como crtico da imprensa.

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Inicialmente, foi realizada uma leitura completa das suas crnicas para detectar as que se referiam ao jornal, e imprensa como um todo. Foram selecionadas quarenta e duas crnicas para formar o corpus de anlise da dissertao. So elas, listadas por ordem cronolgica, respeitando a seqncia de ttulo da coluna/nome da crnica4 (publicao, cidade, data): O jornal e o livro (Correio Mercantil, RJ, 10 e 12/01/1859), A reforma pelo jornal (O Espelho, RJ, 23/10/1859), Aquarelas/O folhetinista (O Espelho, RJ, 30/10/1859), Comentrios da semana (Dirio do Rio de Janeiro, RJ, 29/12/1861), Ao acaso (Dirio do Rio de Janeiro, RJ, 11/09/1864), Histria de quinze dias/Analfabetismo (Ilustrao Brasileira, RJ, 15/08/1876), Histria de quinze dias/O boi (Ilustrao Brasileira, RJ, 15/08/1876), Histria de quinze dias/Touradas (Ilustrao Brasileira, RJ, 15/03/1877), Histria de quinze dias/ O nascimento da crnica (Ilustrao Brasileira, RJ, 1/11/1877); Notas Semanais (O Cruzeiro, RJ, 16/06/1878); Notas Semanais (O Cruzeiro, RJ, 14/07/1878); Notas Semanais (O Cruzeiro, RJ, 21/07/1878); Notas Semanais/O ofcio do cronista (O Cruzeiro, RJ, 14/08/1878); Notas Semanais/O vulgo e o intelecto (O Cruzeiro, RJ, 1/09/1878), Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 24/11/1883), Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 16/12/1883), Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 17/02/1885), Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 14/03/1885), Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 03/04/1885), Gazeta de Holanda (Gazeta de Notcias, RJ, 27/09/1887), Bons Dias!/O cronista se apresenta (Gazeta de Notcias, RJ, 03/04/1885), Bons Dias! (Gazeta de Notcias, RJ, 11/05/1888), Bons Dias! (Gazeta de Notcias, RJ, 26/06/1888), Bons Dias! (Gazeta de Notcias, RJ, 1/07/1888), Bons Dias! (Gazeta de Notcias, RJ, 29/07/1888), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 30/04/1892), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 14/05/1893), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 06/08/1893), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 10/09/1893), A Semana/Pergunta e resposta (Gazeta de Notcias, RJ, 05/11/1893), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 26/11/1893), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 1/01/1894) A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 1/07/1894), A Semana/Cano dos piratas (Gazeta de Notcias, RJ, 22/07/1894), A Semana/ O punhal de Martinha (Gazeta de Notcias, RJ,
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Escolhidos sob o critrio de indicao temtica (PAIXO, 1994: 10), os ttulos que acompanham essas crnicas foram indicados pela Folha de So Paulo, responsvel por uma coletnea de crnicas de Machado de Assis. Exceo a essa regra, so os ttulos O folhetinista, O jornal e o livro, A reforma pelo jornal, Cano de piratas e O punhal de Martinha.

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05/08/1894), A Semana/ O cronista e a semana (Gazeta de Notcias, RJ, 16/09/1894), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 11/11/1894), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 13/09/1896), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 06/12/1896), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 31/01/1897), A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 14/02/1897) e A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 28/02/1897). As crnicas foram ento organizadas em dois grupos. O primeiro, constitudo por O folhetinista, O jornal e o livro e A reforma pelo jornal, que ilustram a fase de encantamento do jornalista em relao imprensa. O segundo, formado pelas crnicas destacadas das colunas Histria de quinze dias, Notas Semanais, Balas de estalo, Gazeta de Holanda, Bons Dias! e A Semana, que revelam a atuao de Machado na funo de crtico da imprensa, quando o jornalismo praticado se enveredava pelos caminhos tortuosos do sensacionalismo e da manuteno do status quo. Constatei que a crtica tradicional da obra machadiana, em sua grande maioria, no se ocupa em estudar as crnicas de Machado de Assis, sob o vis de destac-lo como crtico da imprensa. Parece-me que a idia de crnica como gnero menor contribui para que esta seja ignorada ou minimamente analisada pelos crticos. Entretanto, Antonio Candido (1992) lembra que o escritor colaborou com o amadurecimento da crnica no pas, abrasileirando esta expresso hbrida entre o jornalismo e a literatura. Davi Arrigucci Jr. (1985) considera que Machado de Assis, ao praticar o folhetim, mostra-se escriba de coisas midas, e comenta: Machado se afina pelo tom menor que ser, da para frente, o da crnica brasileira, voltada para as miudezas do cotidiano, onde acha a graa espontnea do povo, as fraturas expostas da vida social, a finura dos perfis psicolgicos, o quadro dos costumes, o ridculo de cada dia e at a poesia mais alta que ela chega alcanar (...) (ARRIGUCCI JR, 1985: 48). Diferentemente de Candido e Arrigucci Jr., que oferecem uma crtica panormica sobre a crnica machadiana, John Gledson (1986) realizou uma densa leitura alegrica das crnicas de Machado que tratam da questo da Abolio, refutando a velha opinio de que o nosso escritor teria ficado alheio s questes polticas e sociais do seu tempo. Foi uma tentativa louvvel de mostrar que a crnica no deve ser descartada da anlise da obra machadiana. Por sua vez, Roberto Schwarz (2000b), um profundo

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conhecedor da obra machadiana, comenta, sem se aprofundar, que o cronista se desilude com os ventos liberais e com os ideais do progresso e da igualdade difundidos pela imprensa, visto que esta aparece no Brasil do sculo XIX como um dado essencialmente poltico. Em parte, a observao de Schwarz faz sentido, pois, Machado de Assis realmente migra do otimismo (na primeira fase em que se ocupa em contar os louros da imprensa) para a temperana (quando passa a criticar severamente o mau jornalismo). Porm, preciso deixar claro que, ao criticar o jornal, Machado de Assis no deixa de acreditar numa imprensa mais justa em sua misso de informar e formar comportamentos. A potencialidade da imprensa faz com que o cronista no a deixe ficar conformada ou habituada em adotar linhas editoriais ou juzos de valor que prejudiquem a qualidade da informao veiculada. O cronista reconhece que a imprensa pode fazer muito mais pelo bem-estar da sociedade. Em meio vasta fortuna crtica do autor, selecionei algumas publicaes que considerei mais pertinentes ao meu estudo. Dentre as obras consultadas, destaco algumas, que passo a comentar rapidamente. A primeira Crnica: arte do til e do ftil?, de Wellington Pereira (1994), que, ao analisar as crnicas publicadas em A Semana (1892-1897), percebe que h no jornalismo de Machado algo destoante para sua poca, considerando o modelo jornalstico em que estava inserido. O ensasta sustenta a idia de que o cronista se distancia das caractersticas do jornalismo do sculo XIX em dois nveis: a) Machado pratica uma certa arqueologia cultural, aproximando elementos da cultura superior, especificamente, os modelos da tragdia, enquanto gnero literrio, dos fatos cotidianos, atravs de uma releitura das notcias, e dos fatos diversos; b) a informao assume novos valores nos escritos machadianos na imprensa diria. Machado de Assis no tem a preocupao de localizar a informao, mas de torn-la mais transparente possvel (PEREIRA, 1994: 61). Pereira ainda observa que Machado promove um desmonte da linguagem dos jornais da sua poca, e amplia o universo de informaes jornalsticas, no tomando como base os enunciados ideologicamente determinados. Ele comenta que, nas crnicas do escritor, h uma preocupao esttica, uma possibilidade de testar as variantes da informao que chega ao leitor (PEREIRA, 1994: 61). Tambm revela que o cronista vai desconstruir o altar que separa jornalista (quem sabe) do leitor (quem escuta), ao

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promover uma relao afetiva e franca entre eles. Em meio ao relato noticioso, o cronista conversa com o leitor tratando-o como amigo ou como obtuso, dependendo do seu conhecimento sobre o assunto que est em pauta. Em pleno sculo XIX, Machado de Assis j estava preocupado em facilitar o entendimento de suas crnicas pelo leitor e em aproximar-se deste, ao estabelecer um pacto entre autor e leitor. Outra ensasta consultada foi Jeana Laura da Cunha Santos (2001), que faz uma aproximao entre Machado de Assis cronista e o filsofo e radialista Walter Benjamin. Segundo ela, ambos buscavam no atrs do tempo aquilo que podia engrossar a compreenso do instante para empurr-lo para a frente, sempre para a frente da histria, na busca de um futuro redimido. Tal onda deveria acordar a humanidade de seu sono coletivo capitalista, sacudi-la e emancipla de vez da histria oficial e do tempo cronolgico dos relgios oficiais (SANTOS, 2001: 90). De acordo com a pesquisadora, diante da velocidade proporcionada pelas inovaes tecnolgicas e pelo progresso, as crnicas de Machado de Assis, assim como os ensaios de Walter Benjamin, estavam cata de imagens alegricas que pudessem ser fotografadas por eles, com o objetivo de fazer a humanidade refletir e pensar duas vezes antes de empenhar os ensinamentos da experincia em troca da moeda mida do atual. Ressalto ainda os trabalhos de Marlia Rothier Cardoso (1990) e de Lcia Granja (2000), que estudam diretamente a atuao de Machado de Assis como jornalista. Considero a tese A Gazeta de bruxo, de Marlia Rothier Cardoso, como um dos trabalhos mais elaborados a respeito de Machado de Assis jornalista. A tese foi decisiva para me auxiliar na constatao de que Machado, no primeiro passo, confiou no potencial transformador do progresso no qual a imprensa funcionaria como fora civilizatria, e, depois, passou a compor um discurso de questionamento de todos os ideais novos e de relativizaes de todas as expectativas. Neste momento, o jornalista chama a ateno dos pecados cometidos pela imprensa do seu tempo. Por sua vez, ao estudar as crnicas iniciais de Machado de Assis, no jornalismo de engajamento liberal que exerceu no Dirio do Rio de Janeiro, Granja considera que o cronista antecipa procedimentos que utilizar mais tarde, na sua escrita de romancista consagrado, tais como o narrador no confivel. De acordo com a autora, graas abertura do gnero, a crnica estimulou o

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exerccio da flexibilidade e da inveno: o narrador irnico machadiano origina-se no comentrio da crnica. Tal posicionamento ratificado em um outro estudo de Jeana Laura da Cunha Santos, no qual ela mostra que Memrias Pstumas de Brs Cubas um amontoado de crnicas e sub-enredos, constatando que o convvio de Machado com a atividade jornalstica contribuiu para o salto estrutural e crtico que foi Memrias (1999: 114). Como vimos, portanto, no se pode restringir o campo de atuao da crnica machadiana a um mero laboratrio ficcional para o desenvolvimento do romance. preciso desmontar a velha idia de que o romance machadiano a obra-prima ou o produto final resultante dos sucessivos ensaios ou rascunhos que seriam as crnicas. Valentim Facioli (1982) suspeita que, antes mesmo da publicao de Memrias pstumas de Brs Cubas, obra divisora de guas da literatura brasileira, Machado de Assis, por volta de 1874, j adotava o estilo jornalstico dentro do romance. Roberto Schwarz, em Um mestre na periferia do capitalismo, informa que existem fortes indcios de que o carter pouco srio da crnica, com intuito de recreio (2000a: 231), possa ter servido de suporte formal para o desenvolvimento da ironia com que Machado retrataria, em Memrias Pstumas de Brs Cubas , a elite burguesa do perodo, e seu af pela importao de novidades. J Ubiratan Machado afirma categoricamente que a prtica jornalstica diria exerceu uma influncia sensvel sobre a atividade de Machado como escritor. Obrigou-o a escrever com simplicidade e graa, a evitar os colarinhos do estilo grave (1998:21). Outro ponto de apoio ao estudo das crnicas de Machado de Assis foi a pesquisa de Mrcio Ccero Cavallini (1999) que, a exemplo de Lcia Granja, dedicou-se ao estudo da militncia liberal de Machado no Dirio. Porm, ele se ateve ao ponto-devista histrico-poltico deste momento, diferentemente da pesquisadora, que abordou o tema mais centrado nas questes literrias. Cavallini analisa como no caso dos liberais do Dirio o conceito de povo assume um valor revolucionrio. depositado nele todo o anseio da liberdade e da democracia. Por isso, os prprios liberais, com os quais simpatizava Machado de Assis, deveriam se colocar ao lado do povo, como seus representantes polticos, em oposio ao despotismo conservador.

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Jlio Csar Frana Pereira (2001) tambm traz importante contribuio ao estudo do jornalismo machadiano. O pesquisador destaca a atuao do cronista no Gazeta de Notcias, ltimo jornal em que trabalhou. Fundamentado na teoria do narrador de Walter Benjamin, ele posiciona Machado como cronista tico por excelncia, por ter exercitado uma escrita de resistncia ao declnio das experincias intercambiveis e ao fim da arte de narrar, desempenhando o papel de conselheiro e de transmissor de um saber alheio aos discursos hegemnicos da poca. Nesse momento, j no se avista o jovem Machado que via no jornal uma tribuna privilegiada para a reforma do gosto do pblico. A discusso econmica que dominava as pginas dos jornais, fundada em aspectos tcnicos insondveis para os no especialistas, mascarava os reais problemas e despolitizava o debate de idias. Enfadado pelo destino que as coisas tomavam, o escritor confessa nada entender de finanas, como j havia dito anteriormente sobre a poltica. Machado passa a admitir que seu conhecimento tornava-se infecundo, e ele no podia mais exercer o papel do crtico de uma sociedade regida por uma lgica e por uma moral alheias sua atitude tica diante do mundo. Sem ignorar as causas pelas quais o autor pra de escrever regularmente para jornais em 1897, tais como, problemas de sade, ceticismo, sensao de dever cumprido, tdio controvrsia e incompatibilidade com o governo republicano, o pesquisador apresenta uma hiptese ousada para tal postura: o abandono da produo cronstica pode ter sido um desvio deliberado em direo narrativa ficcional. O escritor teria avistado, no romance, condies de ao tica e de experimentao esttica que a crnica no mais propiciava (PEREIRA, 2001:6). No poderia deixar de destacar ainda o estudo sobre a Gazeta de Notcias, realizado por Marialva Barbosa (2000), que tambm analisou a atuao de outros jornais matutinos existentes no Rio de Janeiro, entre 1880 e 1920. Ela aponta que a Gazeta de Notcias tinha como diferenciais de mercado o estilo popular, o valor literrio respaldado no elenco de consagrados escritores e a inaugurao do sistema de venda de exemplares avulsos, por meio de jornaleiros, que gritavam o nome do jornal por todos os cantos da cidade do Rio de Janeiro. De acordo com a pesquisadora, popularizar significava valorizar o grotesco, o violento, as matrias policiais. Essa valorizao, muitas vezes levada ao extremo, faz com que os fatos policiais, as tragdias do cotidiano, as

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catstrofes sejam, de fato, o assunto principal (BARBOSA, 2000: 14). Conforme verificaremos mais adiante, Machado de Assis dedicou uma srie de crnicas da Gazeta para criticar o sensacionalismo praticado pela imprensa em nome dessa suposta popularizao. Infelizmente, tal atitude tica no sequer mencionada no livro de Barbosa, constituindo uma grave lacuna ao estudo. No captulo dedicado ao perfil dos principais jornalistas daquela poca, Machado de Assis no se encontra na lista da historiadora, mesmo sendo um cronista de destaque e scio da Gazeta. Em todo o livro, resta apenas o seguinte registro: nesse jornal Machado de Assis escreve os seus Bons Dias e Boas Noites, desde 1882 (BARBOSA, 2000: 43). Busquei o arcabouo terico oferecido por Alberto Dines (1982) para balizar a hiptese de que Machado de Assis pode ser considerado um dos pioneiros no exerccio da observao crtica da imprensa, exercendo a funo de crtico do jornal. Os trabalhos de Ciro Marcondes Filho (1989 e 2000) relativos, respectivamente, periodizao das etapas histricas do desenvolvimento da imprensa no Brasil e analise do discurso da imprensa sensacionalista, serviram como parmetro para contextualizar as linhas editoriais contemporneas ao jornalismo exercido por Machado de Assis, alm de me auxiliar no destaque do cronista como patrulheiro da tica jornalstica. Esta dissertao dispe de dois captulos em seu desenvolvimento: I) A reforma pelo jornal e II) A reforma no jornal. No primeiro, destaco a fase em que o jornalismo recebe as palmas de Machado de Assis, que acredita na imprensa como um veculo democrtico e moderno, capaz de promover mudanas significativas e positivas na vida do cidado comum. No segundo, apresento um Machado de Assis mais tarimbado em relao ao jornalismo, que desenvolve crnicas capazes de relatar uma imprensa distante dos pressupostos da repblica do pensamento. O sensacionalismo o principal alvo de sua crtica aos jornais que adotam esse modelo editorial. Outros deslizes cometidos pela imprensa, tais como a generalizao apressada, a soberba, a inveno de notcias, a falta de estilo ao contar histrias, a excluso de leitores devido ao analfabetismo, a falcia da opinio pblica, o erotismo de publicidade, um certo gosto em endossar a opinio dominante no passaram despercebidos pela pena do cronista. Para aqueles ou aquelas que tm curiosidade em conhecer as crnicas de Machado de Assis, cabe alertar que a Obras completas de Machado de Assis, da editora

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W.M. Jackson Inc. (1938) e (1955), rene um maior nmero de crnicas que a Obra completa organizada por Afrnio Coutinho, e publicada pela editora Nova Aguilar (1997). Para complementar a tarefa de resgate dos textos jornalsticos de Machado, vale consultar tambm as antologias, como o caso de Machado de Assis: crnicas escolhidas, organizada por Fernando Paixo pela Editora tica (1994). Como os textos machadianos selecionados para compor esta dissertao encontram-se distribudos de forma esparsa, eles foram reunidos em um anexo que acompanha este trabalho. Antes de analisar as crnicas de Machado de Assis a respeito do jornal, do jornalista e da imprensa em geral, e de verificar as fases de sua trajetria de cronista, considero necessrio resgatar as noes machadianas do gnero crnica como meio de expresso, alm de destacar os diversos tipos de leitor flagrados pela lente enigmtica do nosso autor. As observaes do romancista a respeito do jornalismo ganham um colorido todo especial por serem feitas a partir de uma reflexo sobre as caractersticas do gnero crnica e da necessidade de aproximar o jornalista do pblico leitor. Para que Machado de Assis alcanasse o nvel de transcendncia em matria de crtica imprensa, foi preciso que ele tomasse conta tambm dos conceitos que cercavam o seu ofcio de cronista, culminando em um exerccio de apurada metalinguagem.

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I Captulo

A reforma pelo jornal

O jornal a verdadeira forma da repblica do pensamento. a locomotiva intelectual em viagem para mundos desconhecidos, a literatura comum, universal, altamente democrtica, reproduzida todos os dias, levando em si a frescura das idias e o fogo das convices.
Machado de Assis, em O jornal e o livro, de 10 e 12/01/1859.

Vivemos seis dias a espreitar os sucessos da rua, a ouvir e palpar o sentimento da cidade, para os denunciar, aplaudir ou patear, conforme o nosso humor ou a nossa opinio, e quando nos sentarmos a escrever estas folhas volantes, no o fazemos sem a certeza (ou a esperana!) de que h muitos olhos em cima de ns. Cumpre ter idias, em primeiro lugar; em segundo lugar exp-las com acerto; vesti-las, orden-las, e apresent-las expectao pblica. A observao h de ser exata, a faccia pertinente e leve; uns tons mais carrancudos, de longe em longe, uma mistura de Geronte e de Scapin, um guisado de moral domstica e solturas da Rua do Ouvidor...
Machado de Assis, em O ofcio do cronista, de 14/08/1878.

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A modernizao e a crnica no Brasil


Antes de analisar propriamente as crnicas machadianas, vejamos um pouco da histria deste gnero. Comecemos retratando um pouco a histria do jornalismo e as mudanas nele operadas na segunda metade do sculo XIX, tanto na Europa quanto nos Estados Unidos e, que, inevitavelmente, chegariam a passos curtos aqui no Brasil. Segundo Eleazar Diaz Rangel, em A notcia na Amrica Latina: mudanas de forma e contedo (1981), em seu princpio, o jornalismo era um instrumento nas lutas sociais e polticas, identificado com os partidos, difusor de opinio, escrito em estilo literrio que apenas reservava espaos para a informao. Na segunda metade do sculo XIX, o surgimento de vrios inventos e inovaes tecnolgicas (o telgrafo em 1840, a rotativa em 1864, o cabo submarino em 1850, a expanso das linhas frreas de 1828-1850, o linotipo em 1886, o aperfeioamento da fotografia em 1897), o crescimento da populao urbana, a diminuio do analfabetismo e o desenvolvimento do correio aumentaram sensivelmente a circulao dos jornais. Essas mudanas refletiram-se no contedo: se nos sculos XVIII e comeo do sculo XIX a opinio tinha espao garantido, ela comearia a perder terreno e a ser desvinculada da informao. A separao entre informao e opinio veio a se consolidar no sculo XX e, desde ento, os fatos passam a ser considerados sagrados e a opinio entendida como livre, cabendo ao leitor tirar as prprias concluses a respeito da notcia dada. Estes princpios so a base da doutrina da objetividade que marcou o fim de uma poca na qual a notcia sempre se encontrava salpicada de comentrios do autor. Neste sentido, a linguagem literria e a informao comentada cedem espao para a estrutura conhecida como pirmide invertida, onde os fatos mais importantes so concentrados no primeiro pargrafo do texto jornalstico. Mas, se esta era uma tendncia dos novos tempos modernos, demorou um pouco para que tal estrutura fosse plenamente adotada pelos jornais brasileiros. Assim, escritores como Machado de Assis, Jos de Alencar, Raul Pompia, Jos Verssimo, entre outros, continuaram fazendo seu jornalismo com um vis predominantemente literrio, no perodo de transio entre o Segundo Imprio e o comeo da Repblica. Esta tendncia jornalstica era profundamente marcada pela crnica, gnero um pouco difuso

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como podemos constatar seguindo a leitura do artigo de Marlyse Meyer a respeito do folhetim. Segundo a autora, imitando o que j acontecia em Paris, sob a rubrica variedades, publicava-se, nas folhas nacionais, matrias traduzidas, resenhas, folhetins literrios (o romance-folhetim), crnicas, etc. Neste sentido, tanto o conceito de crnica quanto o que ela designa por folhetim impreciso aqui no Brasil. Conforme Meyer, a crnica se abrigaria sob a denominao folhetim: so movedias (...) as fronteiras entre os numerosos escritos abrigados no hospitaleiro folhetim (1992: 127). Depois de traar todo o percurso do folhetim, Meyer fala dos outros textos: Ces vadios, livres farejadores do cotidiano, batizados com outro nome vale-tudo: a crnica. Ces sem dono, tambm, que so na maior parte annimos ou assinados com iniciais. Envergonhados, quem sabe, de um escrito que no se enquadra propriamente num gnero, que quase uma fala, coisa de casa, useira e vezeira, literatura de p-de-chinelo. O que no pejorativo (...) (1992:128). Como a prpria etimologia revela, a crnica (do grego choruns) faz parte da histria do tempo vivido. uma escrita do tempo e sobre o tempo, ou seja, alm de incorporar o tempo em sua forma estrutural, ela tambm discorre sobre o tempo, misturando fico e histria. Segundo Margarida de Souza Neves, se em sua acepo original, aquela da linhagem dos cronistas coloniais, ela [a crnica]pretende-se registro ou narrao dos fatos e suas circunstncias em sua ordenao cronolgica, tal como estes pretensamente ocorreram de fato, na virada do sculo XIX para o sculo XX, sem perder seu carter de narrativa e registro, incorpora uma qualidade moderna: a do lugar reconhecido subjetividade do narrador (1992: 82). Gnero literrio difundido no Rio de Janeiro na virada do sculo, a crnica, alm de uma narrativa do cotidiano, apresenta-se como relato de um tempo social. Ela retrata em flashes todo o processo de modernizao do perodo e ela prpria propaga-se atravs de um veculo bem ao estilo do tempo: o jornal. A crnica se espelha no modelo parisiense e se difunde sobretudo no Rio de Janeiro, sntese e microcosmo do Brasil (NEVES, 1992: 84). Margarida de Souza Neves destaca a convergncia entre todos os cronistas da poca ao retratar o tempo como transformao em direo ao novo. O

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bond, por exemplo, seria utilizado como uma alegoria do progresso. Fotos, enfim, de um tempo de mudana, a que Machado, sem dvida, foi um dos melhores retratistas.

A crnica: tudo comeou numa conversa de vizinhas


As crnicas de 1/11/1877, 14/08/1878, 05/04/1888 e 16/09/1894 so marcados pelo exerccio da metalinguagem. Nesse sentido, Machado de Assis aproveitou aquelas oportunidades para especular a respeito da origem do gnero assim como para caracterizar as estratgias utilizadas na apurada observao e julgamento dos fatos da semana. Buscou tambm compartilhar com o leitor o seu estilo de fazer crnica, apresentando certas particularidades no trato com o pblico, deixando explcitas suas preferncias temticas, pois nem tudo o que era destaque no noticirio era de seu agrado. Apurei da leitura dessas crnicas que, antes de Machado de Assis se enveredar para o fogo cruzado das discusses sobre o papel da imprensa, foi necessrio a ele conhecer o funcionamento do gnero que marcou a expresso jornalstica do sculo XIX: a crnica. Explicando esses meandros, o autor de Dom Casmurro pretendia mostrar ao leitor os princpios norteadores do ofcio dos cronistas, esses beneditinos da histria mnima e cavouqueiros da expresso oportuna, segundo os retrata Machado em O ofcio do cronista (1994: 31). No texto de 1/11/1877, Machado de Assis conta um episdio que pode ser a princpio trivial e comezinho, mas em busca do pitoresco ou do irrisrio no cotidiano de cada um (SABINO, 1965: 174), ele, como bom cronista que , acabava ciscando questes filosficas: em primeira instncia, discute a noo de felicidade, e, como conseqncia, a idia de que tudo relativo. Eis o enredo do texto em questo: o cronista vai a um enterro. L fazia um calor dos diabos, o que lhe rendeu uma insatisfao generalizada com o tempo. Acontece que o cronista e os demais estavam usando chapus, o que pelo menos atenuava os efeitos do sol. Em situao pior, revela o cronista, estavam os coveiros, que tinham a cabea descoberta e estavam suados por causa do sol e do trabalho exaustivo com a enxada. Terminado o enterro, o cronista e os outros voltariam para as suas casas ou reparties, enquanto os coveiros continuariam envolvidos naquela rotina e sofreriam ainda mais com o calor. A histria serviu para

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exemplificar a

filosofia que Machado de Assis quis sustentar: a verdade mais

incontestvel que achei debaixo do sol, que ningum se deve queixar, porque cada pessoa sempre mais feliz do que outra (1994: 14). O texto em questo pode muito bem servir de exemplo de crnica metafsica, segundo antiga classificao de Afrnio Coutinho, que situa Machado de Assis junto com Carlos Drummond de Andrade nesse estilo, porque eles encontrariam sempre ocasio e pretexto nos fatos para dissertar ou discretear filosoficamente (COUTINHO, 1971: 121). necessrio salientar que, antes de o jornalista narrar o episdio mencionado, ele inicia a crnica com uma divagao sobre o surgimento do gnero. Esse o primeiro assunto que Machado vai tratar em O nascimento da crnica. Como salienta Massaud Moiss, o cronista busca desentranhar do acontecimento sua poro imanente de fantasia (1985: 247). Ele parte da sua ndole contemplativo-devaneante (DRUMMOND apud S, 1987: 16) para construir uma verso subjetiva a respeito das razes da crnica. Machado parte do princpio de que a crnica comea despretensiosa, como quem no quer nada, para depois abocanhar o mundo, atravs de palpites sobre todo e qualquer assunto: H um meio certo de comear a crnica por uma trivialidade. dizer: Que calor! Que desenfreado calor! Diz-se isto, agitando as pontas do leno, bufando como um touro, ou simplesmente sacudindo a sobrecasaca. Resvala-se do calor aos fenmenos atmosfricos, fazem-se algumas conjeturas acerca do sol e da lua, outras sobre a febre amarela, manda-se um suspiro a Petrpolis, e la glace est rompue; est comeada a crnica (MACHADO DE ASSIS, 1994: 13) (grifo do autor).

A passagem demonstra a coerncia de Machado de Assis quanto descrio do estilo do cronista, que ele acabou adotando. No fragmento da crnica acima citada, publicada em 1877, perodo em que o jornalista completava trinta e oito anos e j era um cronista reconhecido ele trouxe novamente o mesmo painel que havia traado aos vinte anos sobre o ofcio do cronista e de sua liberdade em atuar nos diversos assuntos. Tratase de um retorno s origens, revivendo o que marcou, desde o princpio de carreira, o seu ingresso precoce na discusso sobre o exerccio da prpria profisso, conforme

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demonstra esta passagem de O folhetinista (Aquarelas, O Espelho, RJ, 30/10/1859): o folhetinista, na sociedade, ocupa o lugar de colibri na esfera vegetal; salta, esvoaa, brinca, tremula, paira e espaneja-se sobre todos os caules suculentos, sobre todas as seivas vigorosas. Todo o mundo lhe pertence; at mesmo a poltica (1997: 959). Poderse-ia dizer que o jornalista, agindo desse modo, conseguiu atar as duas pontas da vida (MACHADO DE ASSIS, 1997: 810), tal como desejou Dom Casmurro, personagem da fico machadiana, ao escrever seu livro de memrias. Trazendo baila esse motivo ficcional, penso que Machado de Assis conseguiu restaurar, nos anos da maturidade, a juventude. Alm da variedade temtica e da desenvoltura interpretativa que exigem do cronista uma aptido especial, oportuno salientar que, desde seu nascimento, a crnica encontra-se umbilicalmente atada ao tempo. De fato, o cronista aquele que narra a experincia contida na tradio, entendida como um tecido de experincias ancestrais que, ao serem recolhidas e narradas pelo cronista, desenham um horizonte de esperanas futuras. A exigncia de superao e negao do passado, imposta por um tempo em progresso, arruna a experincia do tempo e com ela a tradio. Na modernidade vive-se a experincia no tempo, experincia que se extingue no instante fugaz em que vivenciada e que, portanto, no pode ser comunicada. O tempo esvaziado de suas experincias e homogeneizado quanto ao ritmo veloz com que nele se repete a irrupo da novidade. Dar ouvidos tradio estar em desacordo com a moda, tornar-se anacrnico. Em O cronista se apresenta, de 05/04/1888, Machado de Assis se configura como um relojoeiro extenuado e descrente de sua tarefa: eu sou um pobre relojoeiro, que, cansado de ver que os relgios deste mundo no marcam a mesma hora, descri do ofcio (1994: 105). Doravante, o ofcio do cronista deve enfrentar a transitoriedade e a contingncia prprias da modernidade. O prprio gnero deve, portanto, ser reinventado: a nica explicao dos relgios era serem iguaizinhos, sem discrepncia; desde que discrepam, fica-se sem saber nada, porque to certo pode ser o meu relgio, como o do meu barbeiro (...) foi por essas e outras que descri do ofcio; e, na alternativa de ir fava ou ser escritor, preferi o segundo alvitre; mais fcil e vexa menos (1994: 105-106).

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Machado de Assis parece ter tomado para si a tarefa de atualizao da crnica num contexto de relgios descompassados. Bem entendido, atualizar-se s condies modernas no significa render-se a elas. Assim, num sculo utilitrio e prtico, conforme ele mesmo avaliou em A Semana, de 30/04/1892, a crnica machadiana proporciona o encontro entre o til e o ftil. De fato, ela nasce sob o signo da desconversa. Esta se inicia no slido terreno da notcia, dos ltimos acontecimentos da semana, da novidade dos faits-divers teis e srios , para escapar em seguida para o solo movente e aparentemente desimportante e ftil da profecia dos fatos, ou sua filosofia. A crnica machadiana opera, assim, o parto srio e singular do srio, consorciado com o frvolo (1997:959), conforme o prprio jornalista avaliou o gnero em O folhetinista, de 30/10/1859. Consrcio que aparece com toda clareza quando o autor tem de fazer a crnica de uma semana sem novidades. Este o momento por excelncia da arte da desconversa. Na falta de fatos relevantes, o narrador assunta a prpria crnica. Ao indagar sua origem, desvela seu carter errante. Tratar-se-ia de um tipo de conversa vadia, no mais das vezes ociosa, em que se transita de um a outro tema, desse ao seguinte, para ento voltar ao primeiro sem o maior constrangimento. De acordo com o texto O nascimento da crnica, de 1/11/1877, este gnero lhe parece uma autntica conversa de comadres: No posso dizer positivamente em que ano nasceu a crnica; mas h toda a probabilidade de crer que foi coetnea das primeiras duas vizinhas. Essas vizinhas, entre o jantar e a merenda, sentaram-se porta, para debicar os sucessos do dia. Provavelmente comearam a lastimar-se do calor. Uma dizia que no pudera comer ao jantar, outra que tinha a camisa mais ensopada do que as ervas que comera. Passar das ervas s plantaes do morador fronteiro, e logo s tropelias amatrias do dito morador, e ao resto, era a coisa mais fcil, natural e possvel do mundo. Eis a origem da crnica (1994: 14). O bate-papo entre as vizinhas pode ser interpretado como uma alegoria do gnero crnica, pois ambos esto marcados por elementos pertencentes oralidade, tais como a variedade temtica dos assuntos de uma conversa e a sintaxe desestruturada, solta. No por se aproximar mais da conversa informal do que do texto escrito, adverte

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Jorge de S (1999), que a crnica deixa de ser uma elaborao literria, pois no se limita, simplesmente, transcrio de um bate-papo. A conversa entre as vizinhas, marcada pela variedade de assuntos, pelo tratamento ntimo e tom informal, pode representar um possvel contato almejado por Machado de Assis com seus leitores. A relao entre o cronista e o leitor ser estudada, posteriormente, ainda neste captulo.

Museu de grandes novidades


Machado de Assis transforma a novidade e a atualidade numa espcie de barulho de fundo que alimenta a crnica, mas no encerra, em si, seu sentido. Segundo Calvino (1993: 15), a transformao da atualidade em barulho de fundo uma caracterstica dos clssicos, sendo responsvel por seu carter trans-histrico. A passagem realidade da crnica, na qual a atualidade ocupa a posio de barulho de fundo, pode ser claramente percebida nas crnicas semanais publicadas poca da Revolta da Armada. Imagine-se o cenrio: o Rio de Janeiro sitiado pelas esquerdas estacionadas na Baa da Guanabara, que exigiam a renncia de Floriano Peixoto; disparos, exploses, boatos, enfim, um cenrio repleto de novidades. Porm, levando-se em conta o texto de A Semana, de 26/11/1893, aos olhos do cronista as novidades aparecem como mera repetio: tudo isto cansa, tudo isto exaure. Este sol o mesmo sol, debaixo do qual, segundo uma palavra antiga, nada existe que seja novo (1955: 429). Se a novidade mera repetio, que dizer dos jornais que tm por tarefa repetir a novidade? Que me diriam eles [os jornais] que no fosse velho? A guerra to velha como a paz. Os prprios diabos so decrpitos (1955: 429). Com sua metralhadora cheia de fatos, o jornal se constitui como um museu de grandes novidades. A acelerao do tempo e do movimento moderno ambos elevados ao paroxismo na iminncia de um conflito armado no causa mais que enfado ao cronista. A decrepitude dos jornais revela-se na repetio de eventos que so, eles prprios, repeties corriqueiras. Contudo, o enfado sentimento particular do cronista. Toda

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populao do Rio de Janeiro parece viver em constante aflio e ansiedade: nsia de informaes. Machado de Assis recorda-se ento de um certo personagem de Jos de Alencar, que passava a perguntar: que h de novo?. Este era o aspecto de seus contemporneos, que em qualquer lugar e a qualquer hora indagavam acerca das novidades. Diante da ansiedade da populao carioca, o cronista passa do enfado irritao, em A Semana, de 05/11/1893: Que h de novo? Ningum sai de casa que no oua a infalvel pergunta, primeiro ao vizinho, depois ao prprio condutor do bond. (...) Quis vingar-me; mas onde h tal ao que nos vingue de uma cidade inteira? No podendo queim-la, adotei um processo delicado e amigo (1997: 588) (grifo do autor). Que processo seria este? Ora, espera-se do cronista a narrao dos acontecimentos da semana, ou seja, das ltimas ocorrncias de seu tempo. Mas se sobre tais ocorrncias no h mais que repetio, o cronista ir recorrer a novidades ultrapassadas como forma de denunciar a ausncia de sentido do presente. Assim, Machado de Assis retira do tempo uma sucesso de catstrofes, execues, guerras, naufrgios, de maneira a fazer da anacronia a matria da crnica. Eis um exemplo pinado da referida crnica: Na quarta-feira, mal sa rua, dei com um conhecido que me disse, depois dos bons dias costumados: Que h de novo? O terremoto. (...) Mas onde foi? Foi em Lisboa. Em Lisboa? No dia de hoje, 1 de novembro, h um sculo e meio. (...) Meio embaraado, o meu interlocutor seguiu caminho, a buscar notcias mais frescas. Peguei em mim e fui por a afora distribuindo o terremoto a todas as curiosidades insaciveis. Tornei satisfeito casa; tinha o dia ganho (1997: 589). O recurso anacronia distancia o cronista ironicamente de uma atualidade sem sentido, colocando-a na posio de barulho de fundo e denunciando seu carter estritamente reiterativo. O tom zombeteiro adotado pelo cronista se deve prpria trivialidade das curiosidades insaciveis. Contudo, o cronista no pode prescindir da

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novidade e, diferentemente do curioso, ele a retira de sua trivialidade e transforma o repetitivo em inusitado. A anacronia, o deslocamento metonmico e a ironia so responsveis pelo distanciamento que o cronista mantm com a realidade. Uma realidade que no oferece abrigo a um homem relegado posio de espectador, incapaz de nela encontrar o menor vestgio de sentido: a realidade seca, a cincia fria, diz o cronista. Neste contexto, Machado de Assis parece ter proposto a reinveno de um gnero que em grande medida fra, at ento, responsvel pela produo de sentido. A crnica no mais seria tarefa de relojoeiros, cujo ofcio era o de acertar os relgios do mundo. Doravante, o prprio sentimento do mundo a mundanidade dever ser regenerado no espao da crnica. este sentimento de estar no mundo, de extrair-lhe algum sentido que ento ir distinguir o cronista do restante da multido moderna. Modstia s favas, o cronista sublinha sua presena singular. Vamos crnica Bons Dias, de 11/05/1888, para atestar esse fato: Vejam os leitores a diferena que h entre um homem de olho aberto, profundo, sagaz, prprio para remexer o mais ntimo das conscincias (eu, em suma), e o resto da populao. Toda a gente contempla a procisso na rua, as bandas e bandeiras, o alvoroo, o tumulto, e aplaude ou censura, segundo abolicionista ou outra cousa; mas ningum d a razo desta cousa ou daquela cousa; ningum arrancou aos fatos uma significao, e, depois, uma opinio. Creio que fiz um verso (MACHADO DE ASSIS, 1997: 488). Se Machado de Assis reinventa a crnica, atualizando-a consoante as exigncias da modernidade, a crnica, por seu turno, recria um espao de experincias no qual se pode produzir sentido. Ou, como prefere o autor, onde ainda possvel fazer um verso. Na crnica emerge um evento que, por mais banal ou corriqueiro que seja, ilumina todo o texto. O momento em que o tempo estanca uma eventualidade e, como dir o velho Machado em A Semana, de 10/09/1893: o eventual seduz-nos como um pedao de mistrio (1955: 377). O eventual, o ftil, o frvolo e o misterioso parecem constituir uma mesma dimenso do real abandonada por um sculo excessivamente utilitrio e prtico. O alvo da crnica machadiana, de sua tartamudez, parece ser a restituio desta dimenso to prenhe de experincias comunicveis. como espao de experincias, ainda que frgil e delicado, que a crnica abre ao leitor a face mundana da vida ao

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oferecer um lugar que possibilite a formao de uma opinio; quando nada, a possibilidade de um olhar ftil e incondicionado do real. Um olhar, quem sabe, a partir do qual o leitor possa criar o seu prprio horizonte de esperanas. A mundanidade da crnica machadiana no reside no fato de falar do mundo, da vida dos sales ou teatros, mas sim no convite que faz ao leitor a ocupar seu lugar no mundo, a interromper uma vida marcada pela absoro imediata da novidade e por comportamentos automticos. O cronista retira seu leitor do interior da torrente de acontecimentos no qual este no faz mais que observar inerte o prprio progresso e o convida a participar da singular experincia de viver a eventualidade, de arrancar-lhe sentido. Seu ceticismo, no entanto, no deve ser desvinculado da tarefa a que se dedica em sua obra literria e em sua atividade jornalstica: a formao da conscincia crtica do leitor. A imagem do receptor perplexo suas referncias ao leitor obtuso ou penetrante, leitora indiscreta etc. caracteriza uma das suas estratgias do seu discurso irnico, que exige do leitor real resposta s provocaes suscitadas pelo texto. Ceticismo no sinnimo de pessimismo. Uma coisa no acreditar nas mudanas, outra no compartilhar da ingenuidade que no percebe os obstculos reais mudana. E aqui se enquadra o que chamamos de projeto tico da narrativa machadiana, cujo ncleo despertar o senso crtico do leitor. Sua arte deixa que o leitor tambm trabalhe na leitura, fazendo-o pensar por si. Suas frases conduzem o pensamento do autor, mas no encerram uma sentena. Tal intercmbio de experincias entre o cronista e o leitor , a meu ver, um marco do projeto jornalstico machadiano. Retomando o texto O nascimento da crnica, de 1/11/1877, a conversa descontrada de vizinhas a escarafunchar as ocorrncias do dia pode representar um modelo ideal de como deveria ser feita a aproximao do jornalista com o seu pblico. A oralidade (simbolizada no bate-papo das vizinhas) como marca textual foi uma meta perseguida por Machado de Assis, na medida em que ele buscava nas crnicas se desvencilhar de um estilo rebuscado e prolixo da imprensa da poca (MAGALHES JR, 1957; PEREIRA, 1994) para se aproximar do universo do leitor, atravs de uma desenvoltura expressiva e descontrada no tocante linguagem. Tal objetivo reiterado em O ofcio do cronista, de 14/08/1878, quando Machado apresenta ao leitor a sua forma de se expressar: aproveitamos a ocasio, que nica; deixemos

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hoje as unturas do estilo; demos a engomar os punhos literrios; falemos fresca de palet branco e chinelas de tapete (1994: 30). Se visitarmos as caractersticas do gnero, apontadas por Massaud Moiss, observaremos que: A subjetividade da crnica (...) explica que o dilogo com o leitor seja o seu processo natural. Fletido ao mesmo tempo para o cotidiano e para suas ressonncias nas arcas do eu, o cronista est em dilogo virtual com um interlocutor mudo, mas sem o qual sua (ex)incurso se torna impossvel. Na verdade, trata-se de um procedimento dicotmico, uma vez que o dilogo somente o pelo leitor implcito: monlogo enquanto auto-reflexo, dilogo enquanto projeo, a crnica seria, estendendo o vocbulo que Carlos Drummond de Andrade utiliza na designao do processo de relao verbal com o interlocutor, para o texto na sua totalidade um monodilogo. Simultaneamente monlogo e dilogo, a crnica seria uma pea teatral em um ato superligeiro, tendo como protagonista sempre o mesmo figurante, ainda quando outras personagens interviessem. O cronista, em monodilogo, se oferece em espetculo ao leitor, dotado que este de uma afinidade eletiva, graas sua sensibilidade rica e apetente de comunho (MOISS, 1994: 255256). Atravs do monodilogo, Machado de Assis quis falar fresca com o leitor e revelar o tipo de pblico ao qual imagina se dirigir: Sendo positivo que nenhum cidado correto almoa agora como nos demais dias, conto no ser lido com o repouso do costume. Na verdade, mal se pode crer que o leitor tenha tempo de tomar o seu banho frio, beber s pressas dois goles de caf, enfiar a sobrecasaca, meditar a sua chapa de eleitores, e encaminhar-se s reunies. Pode ser que leia antes, s carreiras, o jornal que lhe for mais simptico; mas, uma vez feita essa orao mental, nenhuma obrigao mais o retm fora da arena, onde os partidos vo pleitear amanh a palma do triunfo (1994: 30). Por essa descrio, notamos que Machado de Assis estava atento ao dia-a-dia do leitor e ciente de que, devido ao mundo do trabalho e das preocupaes cotidianas, o pblico acaba lendo o jornal s pressas, sem aquela devida ateno. Mesmo assim, no calor da hora, o leitor faz a sua orao mental para se inteirar dos diversos assuntos que tomam a cena urbana, como o caso do pleito poltico, que acabara ocorrendo no dia seguinte crnica.

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Na esteira da noo de jornal construda em A reforma pelo jornal, de 1859, Machado de Assis refora em O ofcio do cronista, de 1878, a idia de que ler um jornal o mesmo que fazer uma orao mental. Nesta prtica, o leitor se alimenta da hstia social da comunho pblica (MACHADO DE ASSIS, 1997: 964). Essa foi a metfora escolhida por Machado com o objetivo de posicionar a prtica da leitura do jornal como um ato sagrado de busca da verdade. Vale a pena ressaltar que, segundo Mrio Hlio, foi Hegel quem aproximou a leitura do jornal de uma orao (1994:123). E, como Hegel, Machado de Assis concebeu uma aura divina ao jornalismo, destacando-o como uma espcie de fiat humano (1997:963). Esta imagem se apropria do faa-se a luz, presente em Gnesis, o livro da origem do mundo ao qual o cronista faz referncia. Foi pela palavra que Deus criou o mundo. Acredita Machado que pelo jornal, atravs da captao da experincia mltipla dos diversos agentes sociais pela palavra, que o homem vai reformar o mundo. A orao mental tambm pode ser entendida atravs de uma comparao entre o momento da reza, que pode ser feita silenciosamente ou sussurrada, e a leitura de um jornal, que tambm se realiza dessas maneiras. Ainda em O ofcio do cronista, Machado de Assis se vale dessa oportunidade para falar da importncia do cronista para a sociedade. mais uma forma de legitimar o jornalismo, pontuando-o como canal no qual todas as correntes de idias e sensaes podem atuar. Ele utiliza a ironia e o paradoxo para descrever as razes que movem o trabalho daqueles que se ocupam em observar e comentar o espetculo do contraditrio do presente, em sua verso urbana na tribuna ampliada dos jornais (PORTELLA, http://www.academia.org.br/biogra4.htm). Para tanto, o narrador faz uma pergunta e, em seguida, aponta a resposta: que monta uma pgina de crnica, no meio das preocupaes do momento? Que valor poderia ter um minuete no meio de uma batalha, ou uma estrofe de Florian entre os dois cantos da Ilada? Evidentemente nenhum (1994: 30). Acontece que, na seqncia do texto, Machado de Assis vai discorrer sobre a atividade de montar uma pgina de crnica. Se a crnica no tem importncia, ento porque a sua estrutura justamente o tema central do texto? , no mnimo, paradoxal e irnico. Para Brayner, a ironia uma das figuras de linguagem mais recorrentes em toda a obra machadiana. Segundo ela:

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A fora da ironia jaz no antigo e sempre atual prazer humano em fazer contrastar a Aparncia com a Realidade, isto , no conflito de dois significados dentro de uma estrutura dramtica peculiar. De incio, um significado a aparncia apresenta-se como verdadeiro; entretanto, o aproveitamento contextual deste nvel faz gradativamente surgir um outro lado da moeda a realidade diante da qual o primitivo significado surge como falso e limitado, sendo essencial a percepo desta duplicidade fundamental para a compreenso de qualquer ironia (BRAYNER, 1976: 100). Atravs da ironia, Machado de Assis aparentemente apresenta ao leitor a idia de que a crnica desnecessria para depois fisg-lo, ao contar os bastidores da montagem da crnica. Essa tarefa de acompanhar os humores da cidade rdua e requer um talento especial do cronista: Vivemos seis dias a espreitar os sucessos da rua, a ouvir e palpar o sentimento da cidade, para os denunciar, aplaudir ou patear, conforme o nosso humor ou a nossa opinio, e quando nos sentarmos a escrever estas folhas volantes, no o fazemos sem a certeza (ou a esperana!) de que h muitos olhos em cima de ns. Cumpre ter idias, em primeiro lugar; em segundo lugar exp-las com acerto; vesti-las, orden-las, e apresent-las expectao pblica. A observao h de ser exata, a faccia pertinente e leve; uns tons mais carrancudos, de longe em longe, uma mistura de Geronte e de Scapin, um guisado de moral domstica e solturas da Rua do Ouvidor... (MACHADO DE ASSIS, 1994: 31). Nesta passagem, o cronista ressalta que a funo de opinar uma funo social por excelncia. Junto a um fato se levanta uma tomada de posio fundamentada sobre a realidade e como reflexo da personalidade: a opinio , por isso, juzo e sentimento (BENEYTO apud BELTRO, 1980: 23). Ao descrever suas condutas como cronista, Machado monodialoga com o leitor, evidenciando que o jornalista no um narrador neutro, imparcial e objetivo dos fatos. O cronista revela portanto que a verdade transparente no existe e que resultado inevitvel (e, por isso, tico assumi-lo) da parcialidade e da subjetividade do informador. Essa maneira de fazer jornalismo Machado considera o direito que o pblico tem de saber o que o jornalista pensa e qual a sua posio a respeito da notcia dada, o que se configura como uma informao a mais para que o leitor possa tirar suas prprias concluses. O nosso escritor tambm destaca o dever que o jornal tem de exercitar a opinio com a reta inteno de orientao do leitor.

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Assim, a notcia apresentada como opinio, que deve possibilitar a formao de outras. Este ponto de vista machadiano encontra eco na prtica jornalstica contempornea, considerando por exemplo a obra A prtica da reportagem, do jornalista Ricardo Kotscho (1989). A exemplo de Machado, ele um ferrenho crtico dos conceitos de neutralidade e objetividade jornalstica, considerando-os umas bobagens que inventaram para domesticar os profissionais que no se dobram aos poderosos de planto, porque tm um compromisso maior com seu tempo e sua gente (KOTSCHO, 1989: 8). Mais prudente, a meu ver, no caloroso debate da objetividade jornalstica, talvez seria a substituio deste termo para honestidade da informao. Compreendo que o jornalista tem de lutar consigo mesmo para saber dosar informao e emoo na medida certa em cada matria. Na transmisso da histria, o jornalista deve possuir um impulso de orientar o leitor. Para tanto, deve buscar ao mximo distanciar-se de seus preconceitos, sem contudo omitir a sua linha analtica ou metodologia de informao. Tal sentimento estaria pautado pela moderao ou equidade, o que muito diferente dos conceitos de neutralidade e imparcialidade, que alimentam os mitos de que a narrativa jornalstica um espelho da realidade e o jornalista uma entidade racional capaz de testemunhar com iseno os acontecimentos a serem abordados. No h como o jornalista ficar insensvel aos sentimentos de tristeza e de alegria que se alternam nos trabalhos de cobertura. Afinal, ele antes de mais nada um ser humano igual aos seus leitores, e precisa transmitir no s as informaes, mas tambm as emoes dos acontecimentos que est cobrindo. Machado de Assis admite no referido trecho de O ofcio do cronista que o fato publicado no jornal vem com as marcas do cronista, que ora aplaude, ora critica, dependendo da natureza do episdio enfocado e at do humor de quem escreve. obrigao do jornalista denunciar tambm as injustias, aponta Machado. Sua opinio deve ser explcita no relato, pois a pretendida impessoalidade apresenta como resultado um discurso esvaziado, que acaba por ocultar o processo social que possibilitou a notcia. Tanto Machado de Assis como Ricardo Kotscho, cada qual no seu tempo, apontam para o fato de que o jornalista no deve ter medo de tomar posio, mesmo que alguns jornalistas de proveta qualifiquem isso de brega: denunciando o que h de ruim e errado, louvando o que bem merece (KOTSCHO, 1989: 15).

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Machado de Assis, como vimos, se insurge contra o objetivismo e o factualismo, reivindicando sua independncia enquanto jornalista em relao aos fatos, alm de revelar ao pblico suas preferncias temticas e o seu modo de fazer jornalismo, conforme aponta a seguinte passagem da crnica de 10 de julho de 1892: Eu, quando vejo um ou dois assuntos puxarem para si todo o cobertor da ateno pblica, deixando os outros ao relento, d-me vontade de os meter nos bastidores, trazendo cena to-somente a arraia-mida, as pobres ocorrncias do nada, a velha anedota, o sopapo casual, o furto, a facada annima, a estatstica morturia, as tentativas de suicdio, o cocheiro que foge, o noticirio, em suma. que eu sou justo, e no posso ver o fraco esmagado pelo forte. Alm disso, nasci com certo orgulho que j agora h de morrer comigo. No gosto que os fatos e os homens se me imponham por si mesmos. Tenho horror a toda superioridade. Eu que os hei de enfeitar com dois ou trs adjetivos, uma reminiscncia clssica, e os mais gales do estilo. Os fatos, eu que hei de declarar transcendentes: os homens, eu que os hei de aclamar extraordinrios (1997: 541). Acresce-se, ainda, que, na concepo machadiana, a realidade no raro quimrica. O real pode ser o que parece real. Machado de Assis recusa o ideal de observao cientfica e a tradio descritivista da realidade. No sentido oposto, sua seleo valorativa e sua nfase na imaginao sero tidas como desfiguradora e falsificadora do mundo exterior pelos adeptos do realismo escola, cuja orientao, embasada na concepo positivista e naturalista do conhecimento, pressupe a existncia de leis e de costumes inacessveis s deformaes pessoais, capazes de informar cientificamente a realidade. Este mesmo procedimento condena os juzos de valor, as interpretaes, as opinies. A verdade se encontra no mundo dos fatos e dos acontecimentos, fora da mente humana, que ilusria. A imaginao constitui um desvio. A crnica fundada na imaginao passa a ser identificada como fuga, descompromisso e alienao. A narrativa machadiana subverte a relao tradicional entre fico e histria. A nfase na imaginao liberta a fico de seu papel subordinado, conferindo-lhe autonomia suficiente para buscar inspirao na realidade social.

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Lugar de jornalista na rua!


No faltava a Machado de Assis a conscincia do progressivo papel do pblico, entidade plural, no destino dirio dos peridicos (PORTELLA, http://www.academia.org.br/biogra4.htm). Retomando a crnica O ofcio do cronista, vale destacar que o autor de Iai Garcia carrega a esperana de que o leitor esteja sempre atento e seja exigente na apurao do contedo de suas crnicas. H muitos olhos em cima de ns (MACHADO DE ASSIS, 1994: 31). assim que Machado de Assis sente o seu receptor: um pblico vigilante e curioso. No texto anteriormente mencionado, o fato que sair nas folhas volantes resulta do encontro entre as idias do jornalista e os estmulos do mundo exterior, que devem ser expostos com acerto de medida, refinado estilo e preciso na ordem dos argumentos. Para Machado, a observao do periodista deve atender um rigor tico e esttico na montagem da crnica, trazendo humor e esprito crtico ao leitor. Levando em considerao ainda a presente crnica, noto que Machado foi defensor da idia de que lugar de jornalista na rua, observando os acontecimentos em loco para depois transmiti-los no papel. Tanto que mais tarde, em A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 11/11/1894), ele vai reclamar do telgrafo, que j trazia a notcia preparada pelas agncias para o jornalista, sem que este precisasse sair da redao para apur-la. Segundo Marlia Rothier Cardoso, em Gazeta de bruxo, a crnica em questo atesta um novo ciclo da imprensa brasileira frente a essa inovao tecnolgica. Recentemente, Silviano Santiago apontou o telgrafo como um dos mecanismos responsveis pela desliteraturalizao da grande imprensa em fins do sculo 19 (2004: 160-161). A desconfiana do telgrafo por parte do cronista ocorre porque ele percebe que a telegrafia (...) substitui o prestgio do relato elaborado e transmitido distncia do fato pela banalidade simultnea e fragmentria da notcia (CARDOSO, 1990: 30). A anlise de Cardoso baseia-se na seguinte observao do cronista: no tnhamos ainda este cabo telegrfico, instrumento destinado a amesquinhar tudo, a dividir as novidades em talhadas finas, poucas e breves (1955:224). Machado de Assis atesta que o telgrafo transforma o jornal em mais um rgo de informao e menos num rgo opinativo. De acordo com essas palavras, o jornalista tambm se preocupa com o fenmeno da

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acelerao do tempo que modifica o significado e o valor do espao enquanto suporte da matria impressa. Quando soube, atravs do telgrafo, que a imprensa da Bahia estava reivindicando junto ao governo a priso do pregador Manuel da Benta Hora, Machado de Assis se posicionou contra o ato, denunciando que tal atitude representava a falta de tolerncia religiosa no Brasil oitocentista. Ele aproveitou a oportunidade para debicar sobre outros assuntos alm desse, passando anlise dos efeitos da telegrafia para o jornalismo. Machado comenta em A Semana, de 13/09/1896, que o telgrafo uma inveno econmica, deve ser conciso e at obscuro. O estilo faz-se por extenso em livros e papis pblicos, e s vezes nem a. Mas ns amamos os ricos vesturios do pensamento, e o telegrama vulgar como a tanga, mais parece despir que vestir (1955: 274-275) (grifo meu). Ao utilizar o pronome que indica a fala da primeira pessoa do plural, o cronista refora que no s ele, mas tambm os leitores, preferem textos jornalsticos que sugerem e contornam os fatos, proporcionando a possibilidade de que sejam lidos nas entrelinhas os ricos vesturios do pensamento, a fatos auto-explicativos, objetivos ao extremo e que substituem a rica narrativa por um simples registro de acontecimentos. Isso feito em nome de uma clareza que, na verdade, cega os olhos do leitor, pois anula as sensaes de mistrio e a existncia de lacunas que fazem parte da relao do sujeito com o mundo. Retomando, mais uma vez, a crnica O ofcio do cronista, de 14/8/1878, observo uma coerncia na reclamao de Machado em relao ao telegrama, por mostrar que esse instrumento se assemelha a uma tanga, por despir mais que vestir o enredo da notcia. No mencionado texto, nosso escritor diz que cumpre ao cronista possuir idias e, em seguida, exp-las com acerto; vesti-las, orden-las, e apresent-las expectao pblica (1994: 31)(grifo meu). Sobre os espaos de cobertura jornalstica, Machado salienta que o bom cronista aquele que sabe transitar de maneira habilidosa entre a moral domstica e as solturas da Rua do Ouvidor, servindo ao pblico um guisado decorrente da combinao daquelas duas instncias (1994: 31). A moral domstica refere-se noo de privado, e, nos moldes brasileiros da poca (e ainda na atualidade), aponta para uma ordem respaldada pela educao de base familiar e religiosa. o espao da casa. Esse conceito

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vem como negao das solturas da Rua do Ouvidor, o espao pblico. J o guisado um prato cozido, voltado para pessoas de temperamento calmo, diferente do apressado que come cru. Neste caso, o cronista, para melhor apurar a observao e montar a crnica do dia, deve evitar a pressa com o intuito de digerir melhor os acontecimentos, maneira ruminante, de preferncia. Machado, como jornalista, destaca que a crnica deve ser este guisado e o cronista o cozinheiro responsvel em refogar os elementos pblicos e privados numa mesma panela, para depois servir este prato saboroso ao pblico leitor. Desse modo, sugere Machado, o cronista deve ficar atento aos encontros e desencontros que envolvem estes dois campos de poder: casa e rua, com o objetivo de tirar dali um material jornalstico-literrio diversificado. Machado combatia o antagonismo casa/rua em busca de uma viso mais dialtica da nossa realidade. Na atualidade, tal postura de conhecimento do mundo defendida atualmente por pensadores como Luiz Carlos Restrepo, para quem a tradicional diviso entre o pblico e o privado no permite transcender o umbral da gora ou da rua para penetrar nas razes afetivas, familiares e interpessoais, das quais se alimenta a tica cidad (1998: 10). Nesse sentido, podemos dizer que Machado de Assis tinha como meta trazer em suas crnicas histrias que ultrapassassem a dicotomia entre casa e rua para poder ingressar na esfera afetiva, que por sua vez comportaria as duas faces do comportamento tico: uma centrada no indivduo, em seu temperamento, e outra na sociedade. A noo de guisado tambm se refere revoluo causada pela urbanizao do Rio de Janeiro, a capital do Brasil Imprio. Na segunda metade do sculo XIX, quando a elite brasileira comeava a dar seus primeiros passos no capitalismo tardio, os ambientes urbanos, ainda marcados pela escravido e pelo compromisso com o latifndio, assistiram ao surgimento de espaos de discusso e crtica. o caso da Rua do Ouvidor, que para Machado de Assis era o locus emblemtico do espao pblico, lugar especial para se saber os boatos, as notcias das gazetas, emendar conversa, fazer negcio, discutir poltica e concentrar as discusses acerca das questes do pas. em espaos como esse que o dilogo comea a se desprender da esfera privada e ganha as ruas, comeando a se estruturar, entre ns, a esfera pblica, a exemplo dos lugares de socializao que apareceram nos principais centros urbanos da Europa. Os indivduos que antes estavam enclausurados em casa, na moral domstica, pouco a pouco

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comeam a freqentar o espao pblico urbanizado. No intuito de observar essas transformaes da realidade, Machado de Assis considera que o cronista deveria espreitar os sucessos da rua e palpar o sentimento da cidade (1994: 31). Segundo o historiador Valdeci Rezende Borges (2000) foi nesse ambiente em ebulio que a imprensa carioca se desenvolveu e construiu seu legado na produo da subjetividade dos indivduos e da famlia, e, logo da sociedade num mbito geral. Vimos at o momento crnicas nas quais prevalecem o aspecto mais srio da discusso sobre os parmetros que devem ser seguidos pela imprensa, na viso do autor. Tambm existem momentos em que ele ironiza e brinca com a situao, removendo algum aspecto de sisudez. Para explicar tal postura, nada melhor do que recorrer prpria definio machadiana de folhetinista, exposta nas suas Aquarelas, de 30/10/1859: o folhetinista a fuso admirvel do til e do ftil, o parto curioso e singular do srio, consorciado com o frvolo (1997: 959). Acontece que em O cronista se apresenta (Bons Dias!, Gazeta de Notcias, RJ, 05/04/1888) e em O cronista e a semana (A Semana, Gazeta de Notcias, RJ, 16/09/1894), as partes ldica e brincalhona do jornalista so mais acentuadas e revelam que a utilidade da crnica no ter utilidade. Utilidade, na viso de Machado, deveriam ter as coisas e os instrumentos. Um discurso que trabalhe com a subjetividade e d voz ao devaneio e s associaes inusitadas, no mecanicistas, passa ento a funcionar como estmulo e matria-prima para a crnica. Uma anlise mais detalhada de O cronista e a semana ser realizada mais adiante, por se tratar de um texto-chave para entender o posicionamento crtico de Machado de Assis a respeito da imprensa sensacionalista. Mas, posso adiantar como esse texto importante ao informar ao leitor as preferncias temticas do jornalista, trazidas pelas semanas pobres. Elas so marcadas por acontecimentos triviais, por visitas ao ba da memria e ao mundo da fantasia, por futilidades no sentido de no carregar uma utilidade que atenda s satisfaes imediatistas ou ao consumo voraz das coisas. Enfim, so as semanas que no exigem, mas solicitam gratuitamente um desprendimento expressivo por parte do cronista, no apelando para o sensacional. Diferentemente das semanas ricas, que apresentam um bombardeio sufocante de informaes, as semanas pobres permitem ao jornalista fazer crnicas que no sejam meramente noticiosas. Ou melhor, provocam no cronista o desejo de fazer uma

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reportagem disfarada, ou, antes, uma reportagem subjetiva e mesmo lrica, na qual o fato visto por um prisma transfigurador. Em conseqncia, o fato que para o reprter em geral um fim, para o cronista um pretexto. Pretexto para divagaes, comentrios, reflexes do pequeno filsofo que nele exista. Em O cronista se apresenta, de 05/04/1888, com uma boa dose de humor, Machado de Assis conta como se aproxima do pblico. Trata-se de uma conversa franca em que ele aproveita para demonstrar as suas boas maneiras e chamar de mal-educado aquele tipo de leitor que no responde ao seu cumprimento de Bons Dias!: Bons Dias! Ho de reconhecer que sou bem criado. Podia entrar aqui, chapu banda, e ir logo dizendo o que me parecesse; depois ia-me embora, para voltar na outra semana. Mas, no senhor; chego porta, e o meu primeiro cuidado dar-lhe os bons dias. Agora, se o leitor no me disser a mesma cousa, em resposta, porque um grande malcriado, um grosseiro de borda e capelo; ficando, todavia, entendido que h leitor e leitor, e que eu, explicando-me com to nobre franqueza, no me refiro ao leitor, que est agora com este papel na mo, mas ao seu vizinho. Ora bem! (1994: 104). O cumprimento Bons dias no s revela a educao e o esprito de civilidade do cronista, mas tambm serve como forma de dar incio a uma conversa e de ingressar com gentileza no universo do leitor. Machado de Assis no queria uma conversa apressada e compromissada apenas com o fazer burocrtico de mais uma crnica; ele esperava que o leitor o convidasse para entrar na sua casa, respondendo aos Bons Dias, e que este estivesse atento ao que tem a dizer. Suspeito que esse discurso seja uma estratgia publicitria utilizada pelo cronista com o objetivo de construir uma intimidade que possibilite a identificao do leitor com o cronista, atravs de uma espcie de persuaso afetiva para lembrar um termo de Eduardo Portella. Ou seja, trata-se de um mecanismo de seduo e persuaso, uma vez que o leitor que no conversasse com Machado (e para isso era preciso entrar em contato com o seu texto) era chamado por ele de um grande malcriado, um grosseiro de borda e capelo. Parto da idia de que o elemento persuasivo est colado ao discurso como a pele ao corpo (CITELLI, 1985:6). Portanto, o estudo da linguagem machadiana serve tambm para reforar a idia de que no existe comunicao neutra e que, de certa forma, toda comunicao visa convencer o interlocutor sobre algo. No foi toa que os seus receptores diretos aqueles que esto

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lendo a crnica merecem um bom tratamento e no so, portanto, mal-educados como o vizinho que no est com o texto de Machado na mo.

Nos caminhos da esttica da recepo


Machado de Assis, como autor, j antecipava, na segunda metade do sculo XIX, os pressupostos de uma ramificao da Teoria Literria chamada Esttica da Recepo, sistematizados mais tarde, em 1967, por Robert Jauss. Se, anteriormente, o texto literrio gira em torno de si mesmo, com a esttica da recepo, o centro das atenes deixa de ser a obra para ser o Terceiro Estado ou o leitor. Para Jauss, a literatura, por se tratar de uma categoria especial de comunicao, ao lidar com os fatos ficcionais deve recorrer presena do leitor para que tais fatos tenham significado no mundo textual e na realidade individual de quem l. Desse modo, o texto possui uma estrutura de apelo [Appelstruktur]. Por causa desta, o leitor converte-se numa pea essencial da obra, que pode ser compreendida enquanto uma modalidade de comunicao (JAUSS apud ZILBERMAN: 1989.p.15) Tal apelo um recurso muito recorrente nas crnicas machadianas, como tambm no conjunto de sua obra, seja como romancista ou contista. As referncias ao pblico funcionam como mecanismos capazes de inserir o leitor no texto. Lcia Miguel Pereira, bigrafa de Machado, ao tratar da dita fase de transio do escritor, analisa, conjuntamente, o estilo e as referncias ao leitor e aborda a funcionalidade destas na obra: Nos romances, mesmo nos melhores, as delongas, as intromisses do autor do narrativa um aspecto indeciso e ziquezagueante, que tem por vezes grande encanto, mas em outras um tanto maante. No conto, no. Obrigada a encolher-se, a trama ganha em coeso, em resistncia (PEREIRA, 1988: 225) (grifo do autor). Considero as intromisses do autor muito bem-vindas nas crnicas. Foi por esse caminho que me senti vontade para refletir sobre o papel e a importncia do leitor na obra jornalstica de Machado de Assis. Ao destac-lo como mestre da tcnica narrativa, Afrnio Coutinho observa um rico tesouro que se encontra alojado no conjunto da obra do

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escritor carioca: a intromisso do narrador, dirigindo-se ao leitor, o autor intruso, que comenta, interpreta ou fala ao leitor, em primeira pessoa, aludindo aos fatos da histria (1966:71). Ao fazer uso da primeira pessoa do discurso [eu(o cronista) e ns (o cronista e o leitor)], como ocorre, por exemplo, em A Semana, de 13/09/1896, Machado deixa de lado a impessoalidade para fazer uso destes pronomes a fim de deixar claro de onde vm as opinies contidas nas crnicas. A incluso desses pronomes discursivos foi considerada por Maria Margarida de Andrade e Joo Bosco Medeiros como manifestao de expresses comprometedoras (2004:95). Tal atitude mostra um jornalista que no se enquadra nos critrios de impessoalidade como marca textual modelo que j comeava a ganhar fora naquela poca e vai pautar o estilo do jornalismo na contemporaneidade. Os esforos editoriais em torno da objetividade jornalstica vm de uma corrente de pensamento que marcou parte do sculo XIX: o racionalismo positivista de Auguste Comte (1798-1857). Em linhas gerais, o pensamento comtista s admitia as verdades positivas, ou seja, as cientficas, aquelas que emanassem do experimentalismo, da observao, da constatao e repudiassem a metafsica. Em funo dessa confiana na capacidade de controle da natureza pelo homem que, no sculo XIX, a objetividade se apresenta como linguagem apropriada cincia e literatura. Entretanto, a escrita de Machado rompe com essa f ao admitir uma inspirao metafsica no exerccio de sua funo como jornalista, no tocante necessidade de se transcender ao fato para assim poder cont-lo. Em Histria de 15 dias, de 15/03/1877, Machado de Assis sustenta a idia de que a fantasia o princpio de sustentao para uma boa histria, incluindo a a jornalstica: E repare o leitor como a lngua portuguesa engenhosa. Um contador de histrias justamente o contrrio do historiador, no sendo um historiador, afinal de contas, mais do que um contador de histrias. Por que essa diferena? Simples, leitor, nada mais simples. O historiador foi inventado por ti, homem culto, letrado, humanista; o contador de histrias foi inventado pelo povo, que nunca leu Tito Lvio, e entende que contar o que se passou s fantasiar (1997: 361-362) (grifo meu). O princpio segundo o qual contar o que se passou s fantasiar encontrar eco no estilo de alguns jornalistas/cronistas em plena modernizao da imprensa sob o advento da cultura de massa no sculo XX, como o caso de Nelson Rodrigues. A

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exemplo de Machado, ele vai alertar, na crnica O passarinho, de 31/3/1956, para o risco que o jornalista e o jornalismo correm ao se comportar como escravo da objetividade: Vejam vocs em que d a mania da justia e da objetividade! Um cronista apaixonado havia de retocar o fato, transfigur-lo. Daria estpida e chata realidade um sopro de fantasia. Falaria com os arreganhos de um orador canastro (...). Ora, o jornalista que tem o culto do fato profissionalmente um fracassado. Sim, amigos, o fato em si mesmo vale pouco ou nada. O que lhe d autoridade o acrscimo da imaginao (...). A arte jornalstica consiste em penetrar ou desgrenhar o acontecimento, e, de qualquer forma, negar a sua imagem autntica e alvar (RODRIGUES, 1994: 11-12) (grifo meu). Ainda de acordo com o texto anteriormente citado, Machado de Assis tambm j atentara para o fato de que a crnica e a histria so narrativas do tempo, cujas fronteiras precariamente se encontram. Essa , desde sempre, uma espcie de repositrio da tradio. A histria da crnica em Machado de Assis a histria da apropriao e recriao de um gnero. Durante muito tempo a prpria crnica confundiu-se com a histria e, em larga medida, pode ser considerada precursora da moderna historiografia. Entretanto, no limiar da modernidade, ambas se separaram: crnica coube um lugar de gnero literrio, enquanto histria foi atribudo o status de cincia. Se Sidney Chalhoub (2003) considera Machado de Assis um historiador, Jefferson Cano faz uma ressalva e pontua que no sentido mais estrito da palavra, Machado foi poeta, jornalista, dramaturgo, cronista, crtico, contista e romancista; quase tudo, menos historiador. Mesmo assim, a sua obra procurou oferecer ao leitor uma viso das transformaes vividas pela sociedade brasileira do sculo XIX (2005:76). Na crnica em que descreve as caractersticas do historiador e do contador de histrias, Machado mostra preferncia em se enquadrar no perfil do ltimo caso, pois com o seu jeito sutil e gaiato que lhe era prprio, embaralhava os campos da fico e da histria (CANO, 2005: 77). J Roberto Crrea dos Santos (1999) compreende que na fico machadiana esto imbricados dois tempos: o da histria e o da literatura. Nesse caso, o cronista foi um dos responsveis pela construo verbal histria como literatura, resultado da substituio do termo e por como. Tal arranjo, na explicao de Santos:

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destaca para histria uma outra natureza de fora que vem do fato de um tornar-se do outro a mscara. Com isso rasura-se estrategicamente a cmoda distino apelada no par objetivo/subjetivo. A construo histria como literatura, por acabar sendo uma escolha, opera j por si um recorte interpretativo, afastando-se do quadro clssico de estruturar o saber: na classificao, no fato e na ordem. Nessa perspectiva, h a desconfiana sobre a histria enquanto campo de uma organizao factual, de totalidade emprica, na qual se localizaria a verdade tal qual se acreditou existir, una e reconhecvel, apesar de suas encenaes vrias (1999: 130). O que torna o cronista um caso particular justamente o fato de que a unio entre poltica e interpretao histrica se d na forma de fico. Machado era um exmio contador de histrias, e o fazia, sobretudo, atravs de suas crnicas. Talvez por isso seja possvel encontrar em seus textos a histria da prpria crnica. Em seus textos, Machado de Assis buscou obstinadamente o estabelecimento de um pacto com o seu pblico e informou os mecanismos de produo da crnica, democratizando assim o funcionamento do seu processo de criao literrio-jornalstica. Para tanto, vale destacar a opinio do ensasta Antonio Houaiss que salienta a relao do autor com o leitor como um aspecto inovador da conscincia da lngua e da linguagem em Machado de Assis: Em primeiro lugar, caracteriza-se essa inovao por seu aspecto metalingstico isto , pela quase obsessiva postura mental de Machado de Assis em no apenas usar da lngua, mas, ao usar dela, indagar-se de si para si simulacradamente, pois de fato o que faz dialogar com o prprio leitor (...) Essa anlise da lngua com a prpria lngua, essa anlise metalingstica no , entretanto, obviamente feita para fins lingsticos ou gnoseolgicos em si, seno que estticos (HOUAISS, 1968: 8) (grifo meu). Ao buscar uma relao de intimidade com o pblico, fazendo-lhe uma referncia direta, Machado de Assis deseja que sua crnica caia nas graas do leitor. Para tanto, busca primeiro conhec-lo, traando as suas caractersticas e mostrando atravs destas que o jornalista est bem informado do perfil e do dia-a-dia de seu leitor. Na crnica Bons Dias!, de 29 de julho de 1888, o cronista mostra que o leitor no uma entidade uniforme e imvel, ou seja, ele um encontro de diversas identidades que ora se harmonizam, ora se chocam.

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Quando divulgado o primeiro recenseamento geral do Imprio, em 1876, que indicou o nmero de analfabetos no Brasil: 84% de uma populao de 9.930.478 habitantes5, Machado faz um exame dos 16% que tinham acesso aos jornais, e, num tom galhofeiro bem ao seu estilo, resgata a figura do peixe carapicu, que representa, para ele, tanto os privilegiados como os desfavorecidos. Machado classifica o pblica a partir de vrias manifestaes: filho de Deus, pessoa, indivduo, irmo, alma, membro e praa, e destaca a multiplicidade e o carter escorregadio de uma figura que, sob a estrutura aparentemente definida de leitor, pode referir-se a seres de naturezas ideolgicas e funes diversas. A metfora do carapicu foi colhida pelo cronista a partir da escuta de uma fala do condutor do bond. Para dizer que s transportou um passageiro da estao do Largo do Machado at o centro da cidade do Rio de Janeiro, o condutor fez uma comparao, lamentando que havia apanhado apenas um carapicu. A partir desta expresso, o cronista pesca um sentido inusitado para descrever o leitor. O que significa o carapicu nessa metfora encontrada por Machado para retratar o leitor? Hlio de Seixas Guimares, por meio do livro Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19, apresenta alguns sentidos de significao da metfora. Ora, carapicu uma espcie de peixe pequeno e de pouco valor comercial. Trata-se, pois, de uma sofisticada ironia. Levando-se em conta o tamanho, o cronista chama a ateno para o fato de ter um pequeno nmero de leitores, haja vista o potencial de consumo que suas crnicas poderiam atingir, caso o Brasil no se configurasse como um pas de analfabetos. Conforme sublinha Guimares: O leitor, portanto, estaria para o escritor como o passageiro est para o condutor frustrado com o resultado minguado de sua pescaria, ou com a pescaria aborrecida, pouco proveitosa, numa comparao que se d pelo pouco valor e tambm pela raridade e dificuldade de serem apanhados, leitor e passageiros (2004: 25). Investigando as entranhas do pouco valor comercial conferido ao carapicu, Machado mostrava-se preocupado tambm pelo fato de o jornal no poder ser sustentado
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Dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) e analisados por Tarcsio Botelho, no artigo Contando os milhes, publicado na revista Nossa histria (Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional: Editora Vera Cruz, n 04, fev. 2004).

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pelos leitores que, por configurarem um nmero restrito, agregavam pouco valor comercial ao produto. Um outro significado para o termo carapicu, de acordo com o dicionarista Antnio Joaquim de Macedo Soares, refere-se a uma gria para um tipo desclassificado e, por extenso, para a gente mida que no avulta nem em qualidade nem em quantidade (apud GUIMARES, 2004:23). Nesse caso, o cronista critica o prprio pblico, que se encontra na margem dos 16% e que detm o monoplio do saber e da opinio pblica, ou seja, Machado denuncia a minoria prspera que explora o latifndio da expresso.

Ares de conselheiro do leitor


Como forma de prestar contas do seu estilo para o leitor, Machado de Assis mostra seu perfil como contador de histrias, em Balas de Estalo, de 03/04/1885 e no texto O cronista se apresenta, de 05/04/1888. Ambas as crnicas do acesso a um estilo que marcou Machado como jornalista desde o incio de carreira: um intelectual que tem a preocupao didtico-pedaggica de promover o trnsito da informao cultural. Nesse caso, coube ao jornalista no s noticiar os fatos, como tambm instruir o leitor para a reflexo dos acontecimentos e para a construo do conhecimento e, numa etapa mais avanada, do saber. Dosando a intensidade com o passar do tempo, nosso escritor configurou-se como um terapeuta encarregado de diagnosticar a sociedade, apto a extirpar seus vcios via reforma pelo jornal. Na primeira crnica em questo, nosso escritor resolve investigar uma possvel verdade inabalvel presente no discurso do at ento senador Joo Alfredo. O parlamentar cita um velho dito conhecido H algum que tem mais esprito que Voltaire, todo o mundo (1997: 448) para concluir de forma categrica e definitiva o seu raciocnio. A idia feita inquieta o esprito do cronista. Ele adianta ao leitor que, diante do mundo das idias, como as defendidas pelo senador, era preciso se comportar como se estivesse diante de umas nozes. Machado explica a comparao: no sei se j alguma vez disse ao leitor que as idias, para mim, so como as nozes, e que at hoje no descobri melhor processo para saber o que est dentro de umas e de outras, seno quebr-las (1997: 448).

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O cronista informa que, quando comeou sua jornada pela vida pblica, aos vinte anos, ganhou um arsenal de idias feitas pelo caminho. Na juventude, teve a oportunidade de entrar em contato com elas de forma fascinante, mas, com a experincia de vida, comeava a duvidar dessas verdades que se mostram aparentemente inabalveis. Ciente disso, aconselha: se o leitor tem algum filho prestes a sair, faa-lhe a mesma coisa. Encha uma pequena mala com idias e frases feitas, se puder, abenoe o rapaz e deixe-o ir (1997: 448). As frases feitas facilitam uma primeira conversa entre estranhos, pois carregam em si uma totalidade ideolgica e no demandam a to difcil profundidade e intimidade em se tratando das relaes interpessoais. Muitas vezes, prefere-se a superficialidade na aproximao com outro por meio do dilogo envolvendo as frases feitas a uma conversa mais prolongada e densa. Cansado de carregar idias definitivas na mala e no bolso, o cronista resolveu ou por irreverncia do esprito, ou por no ter mais nada que fazer (1997: 448) lanar mo de um quebra-nozes para ir alm da casca, ou seja, dentro do fruto seco. Descobriu que muitas frases feitas eram vazias de contedo, enquanto em outras encontrava um bicho feio e pegajoso. No fugiu a esse ltimo caso a frase feita reproduzida pelo senador de que todo o homem tem mais esprito do que Voltaire6. Machado de Assis percebeu que na frase do parlamentar estavam as noes de consoladora, compensadora e remuneradora (1997: 448). Segundo o autor, consoladora por no sermos Voltaire. Compensadora por permitir que sejamos mais que Voltaire, quem sabe um Voltaire coletivo, superior ao individual. Remuneradora porque o cronista junto com os amigos poderia reunir seus espritos (sem se comprometer muito com a causa) para ser um dcimo de Voltaire. Indisposto com essa atitude comodista, resolveu contar ao leitor o que
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Ainda em Balas de estalo, Machado anuncia que a sociedade se contenta em reunir esforos para fundar um banco, uma cmara legislativa, uma sociedade de dana, de msica, de beneficincia, de carnaval, mas que individualmente no busca motivao para seguir o exemplo deixado pelo pensamento de Voltaire (1694-1778). Assim, faz referncia a um dos mais fascinantes autores do sculo XVIII, talvez por ter sido, de longe, o mais conhecido e celebrado homem de letras do seu tempo, considerado como a prpria representao do Iluminismo. Vivendo sua longa existncia ao largo do Sculo das Luzes, representou os princpios maiores daquele movimento, engajando-se em grandes causas a favor da tolerncia religiosa e da liberdade de expresso, tornando-se um dos mentores indiretos da Revoluo Francesa. Como pensador iluminista e renovador de um antigo gnero literrio (o dos espelhos dos prncipes), conta o historiador Marcos Antnio Lopes (2004) que Voltaire construiu um modelo de prncipe ideal, devotado boa administrao dos negcios pblicos e ao aperfeioamento das artes e das cincias. A noo de um governante ideal conforme retrata o Voltaire poltico deve ter fascinado Machado de Assis, que verificava em seus escritos a ausncia desse perfil de poltico no Brasil.

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descobriu por debaixo da idia fixa reproduzida pelo senador: o que achei dentro, foi que todo o mundo no tem mais esprito que Voltaire. (...) Sim, meus amigos. Choro lgrimas de sangue com a minha descoberta; mas que lhes hei de fazer? (1997: 449). Ironicamente, o cronista alerta nas entrelinhas do texto para o fato de Joo Alfredo ser ignorante em matria de filosofia, pois desconhecia o pensamento daquele que foi o grande nome do Iluminismo. O cronista conclui seu texto ciente de que contrariou a tradio consolidada por uma frase feita que ganha legitimidade toda vez que reproduzida, ainda mais quando est na boca de uma autoridade instituda. Entretanto, ao investigar a valise de fundo falso que continha as idias e frases feitas, Machado de Assis se mostra um cronista destemido e comprometido a quebrar nozes para que o leitor possa conhecer a essncia dos fatos, ao invs de se contentar com observaes estreitas: Nem me retruque o leitor com o fato de ter de um lado a opinio do autor da idia, e as geraes que a tm repetido e acreditado, enquanto do outro estou apenas eu. Faa de conta que sou aquele menino que, quando toda a gente admirava o manto invisvel do rei, quebrou o encanto geral, exclamando: El-rei vai nu! No se dir, que, ao menos nesse caso, toda a gente tinha mais esprito que Voltaire. Est-me parecendo que fiz agora um elogio a mim mesmo. Tanto melhor; minha doutrina (1997: 449) (grifo do autor). O texto O cronista se apresenta, de 05/04/1888, faz referncia, atravs de metforas, aos cuidados que se deve ter com a coerncia entre a ao e o discurso. Em um primeiro momento, ele alerta para o perigo de se antecipar, via discurso, uma ao ainda no realizada, sendo mais prudente, nesse caso, aguardar os seus efeitos reais. Seguindo esse mesmo raciocnio, o cronista afirma que Deus, ao conceber a vida ao homem via linguagem, teria cometido o equvoco de sentenciar que este seria sempre a Sua imagem e semelhana, antes mesmo de lhe dar a vida. A palavra antes da ao possibilitou que as sentena divina no se concretizasse, pois, conforme alerta o cronista, muitos homens de m ndole fazem uso da semelhana com Deus para justificar suas ms aes. Tal exemplo, a meu ver, ilustra a preocupao de Machado quanto idia de que o jornalista deve divulgar os fatos a partir de suas aes concretas, que, por sua vez, legitimaro o discurso. Sendo assim, o cronista deve se certificar dos fatos antes de tornlos pblicos atravs da linguagem escrita.

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Outro exemplo da incoerncia entre o discurso e a ao apresentado por Machado est calcado no Partido Liberal, que, na teoria, considerava-se anti-governista e, na prtica, usava os chapus da chapelaria Aristocrata. Atravs desta metfora, o cronista critica a falta de coerncia entre o discurso e o programa ideolgico, responsvel por manter a identidade dos partidos polticos, seja nos momentos em que eles ocupam o papel de oposio, seja nas ocasies em que so favorveis ao governo. Os exemplos mencionados serviram de lio ao escritor para que tivesse cautela em relao ao trabalho jornalstico. Ele informa que prefere trabalhar em silncio e no explicita seu programa discursivo quanto s questes editoriais: acho perigoso que uma pessoa diga claramente o que que vai fazer; o melhor fazer calado (1994: 104105). No mesmo texto, em um exerccio de metalinguagem, afirma que enquanto indivduo social pode at no possuir papas na lngua, mas enquanto cronista, precisa t-las. A expresso refere-se responsabilidade que o cronista deve ter no exerccio de informar. Vejamos o texto: No mais o que se est vendo; c virei uma vez por semana, com o meu chapu na mo, e os bons dias na boca. Se lhes disser desde j, que no tenho papas na lngua, no me tomem por homem despachado, que vem dizer coisas amargas aos outros. No, senhor; no tenho papas na lngua, e para vir a t-las que escrevo (1994: 104-105) (grifo meu). O cronista se apresenta pertence fase experiente de Machado de Assis como jornalista. Nesse trecho, ele confessa ao leitor que, como profissional da imprensa, precisa dosar as suas convices e relativizar os seus conceitos mais ntimos, para assim expressar no jornal suas idias de forma mais ampla e dialtica. Com o receio de ser tachado de reclamo ou amargo, o escritor prefere transmitir a imagem de um cronista sereno e polido. Utilizando a formulao terica proposta pelo socilogo Max Weber, entre a tica da convico e a tica da responsabilidade, o experiente Machado, levando-se em conta a referida crnica, inclina-se para a segunda opo, enquanto a primeira contagiou o jovem cronista que apresentou, nas primeiras histrias, a construo da figura do jornalista como um heri individualizado, defensor dos fracos e combatente das tiranias. Para Machado, na fase madura, mais vale um jornalismo de linguagem elaborada e reflexiva como ato de construo a um jornalismo marcado pelo mpeto. Costa Lima

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afirma certa vez que Machado buscava alcanar um tipo de expresso que lhe permitisse ser crtico, mas, ao mesmo tempo, possuidor de todas as marcas do bom comportamento (apud CANDIDO, 1992: 422). A discrio machadiana tanto pode ser encarada como marca de estilo, quanto como necessidade de sobrevivncia em tempos de degolas... O escritor finaliza a crnica em questo, contando ao leitor os bastidores do funcionamento tcnico de uma redao e da disputa pelo espao que uma crnica trava antes de sair publicada no jornal: Talvez o que a fica saia muito curtinho depois de impresso. Como eu no tenho hbito de peridicos, no posso calcular entre a letra de mo e a letra de forma. Se aqui estivesse o meu amigo Fulano (no ponho o nome, para que cada um tome para si esta lembrana delicada), diria logo que ele s pode calcular com letras de cmbio trocadilho que fede como o diabo. J falei trs vezes no diabo em to poucas linhas; e mais esta, quatro; demais (1994: 106). Ao analisar esse trecho, a pesquisadora Marlia Rothier Cardoso afirma que o cronista finge-se iniciante para dar conta de sua inadaptao tcnica. Reclama com seu travo de malcia da dificuldade em prever, no manuscrito, o espao a ser preenchido pelos tipos mecnicos (1990: 30) (grifo meu). Faz sentido o argumento de Cardoso se levarmos em conta que Machado de Assis, na verdade, conhecia o aparato tcnico que movia o jornal, pois antes de se tornar um operrio das palavras, ele atuou na tipografia da Imprensa Nacional como operrio das tintas. Ainda estudando o monodilogo existente entre Machado e o leitor implcito nas crnicas, percebo momentos em que o romancista aconselha e at adivinha qual ser a reao do leitor ao ler seu texto. Nas palavras de Walter Benjamin, o cronista como exmio narrador sabe dar conselhos: no para alguns casos, como o provrbio, mas para muitos casos, como o sbio (1994:221). Em Notas Semanais, de 21/07/1878, Machado rebate a converso da poltica em assunto de academia ou de gabinetes de estudo, prtica que descarta a subjetividade do exerccio poltico. O jornalista adverte ao leitor que: H nimos generosos que presumem sermos chegados a um tempo em que a poltica obra cientfica e nada mais, eliminando assim as paixes e os interesses, como quem exclui dois pees do tabuleiro do xadrez. Belo sonho e deliciosa quimera. Que haja uma cincia poltica, sim; que os fenmenos sociais sejam sujeitos a regras certas e complexas, justo.

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Mas essa parte h de ser sempre a ocupao de um grupo exclusivo, superior ou alheio aos interesses e s paixes. Estes foram, so e ho de ser os elementos da luta quotidiana, porque so os fatores da existncia das sociedades. O contrrio, seria supor a possibilidade de convert-las em academias ou gabinetes de estudo, suprimir a parte sensvel do homem, coisa que, se tem de acontecer, no o ser antes de dez sculos. Vejo que o leitor comea a cabecear. Este perodo engravatado tem-lhe ares de mestre-escola (1997: 396). Por mais que a argumentao seja a princpio rebuscada devido complexidade da discusso sobre o papel da cincia poltica, Machado de Assis chama a ateno do leitor para o papel da paixo como ingrediente indispensvel de toda vocao criadora, inclusive na poltica. Vale a pena destacar o pensamento do filsofo Gilberto de Mello Kujawski em relao a este entusiasmo muito vivo: a paixo o selo vivo e palpitante da auto-identidade, prprio do homem, ou da poca, que se assume corajosamente a si mesmo. (...) A paixo cega quem nunca quis ver, mas abre os olhos daqueles que amam a luz. Na paixo, como no vinho, veritas (1999:106-107) (grifo do autor). Machado de Assis observa a importncia da paixo no fazer poltico, tema que alis vai ser caro a um dos maiores pensadores do sculo XX, Max Weber. Puxando as longas orelhas dos cticos e dos pedantes, o socilogo escreveu uma conferncia chamada A poltica como vocao, na qual destaca justamente a paixo como elemento fundamental e constituinte do bom poltico. Para ele, o poltico no deve ser imparcial como o funcionrio ou o administrador e, sim, ter a obrigao de tomar sempre posio, motivada por uma dedicao apaixonada a uma causa (WEBER apud KUJAWSKI, 1999: 108). Na referida conferncia, o socilogo aponta trs qualidades decisivas no poltico: a paixo, o senso de responsabilidade e o sentido das propores. Ao comparar a ausncia das paixes e dos interesses na cena poltica ao descarte de dois pees do tabuleiro de xadrez, o cronista permite-nos inferir que tais peas as paixes e os interesses so consideradas pelos nimos generosos menores, de pouco valor, portanto descartveis do exerccio poltico, o que vai de encontro ao seu pensamento. No texto em questo, ao salientar a importncia da cincia poltica como forma de oferecer regras certas e complexas para melhor tomar conta dos fenmenos sociais, ele alerta que esta precisa admitir como princpio a paixo e ir mais alm no que

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tange responsabilidade e ao sentido das propores. Tais princpios so apontados por Weber como qualidades a serem atingidas pelo poltico. Tanto para Machado como para Weber, o grande e difcil problema est em unir a paixo clida e o frio senso da proporo numa s alma. Deve-se entender o sentido da proporo como a competncia do poltico em deixar que as realidades cercadas por diversos interesses atuem sobre ele com uma concentrao e calma ntimas. Por mais que o nosso autor compartilhe da idia de que a instituio poltica um mal necessrio, em sua justa e necessria medida, quando serve liberdade, isto , quando favorece o desenvolvimento dos sujeitos humanos, a partir da construo de suas respectivas prticas e discursos (PELLEGRINO, 1988), a poltica uma obra cientfica, mas tambm construda por paixes e por uma rede mltipla de interesses. Esse o recado deixado pelo cronista ao leitor, como forma de conscientiz-lo a respeito da poltica. Isso requer uma sofisticao terica, o que faz o leitor comum cabecear, conforme admite o cronista. Mesmo sabendo isso, ele no atenua a explicao de um tema complexo apenas para satisfazer o gosto mdio do pblico, nivelando por cima os seus receptores. Visando motivar um choque no destinatrio, Machado de Assis, em Balas de estalo, de 24/11/1883, exige, antes de iniciar a histria, a concentrao do leitor para que este possa compreender o enunciado: peo ao leitor que espane primeiro as orelhas e faa convergir toda a ateno para que vou dizer, que no de compreenso fcil (1997: 424). Aps o alerta, o jornalista explica que o costume dos policiais em gritar que eram secretas termo que, naquela poca, designava-os servia para reforar a autoridade do grupo diante do povo. Na terra do olha com quem voc est falando, os secretas, com a inteno vaidosa de aparecer (Idem) e de mostrar autoridade, no perceberam que, ao se intitularem como tais, deixavam de atuar discretamente, sem maiores alardes, prejudicando assim a ttica de surpreender o malfeitor. O cronista aconselha em O vulgo e o intelecto, de 1/09/1878, que os seus leitores procurem valorizar as atividades diretamente envolvidas com o intelecto. E lamenta que, no Rio de Janeiro oitocentista, s se tenha espao para atraes pblicas vulgares. Sugere ainda que o leitor resista tentao do angu do vulgo e prefira se deliciar com um bom livro o manjar dos deuses (1994: 27). De forma homeoptica, o remdio machadiano da prtica da leitura atua contra o vrus dos fatos exteriores que

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roam apenas a periferia, a superfcie da vida. Serve como meio de o leitor escapar da mediocridade, voltando-se para a vida interior. Machado protesta contra a reduo do homem simples condio de espectador da vida: Talvez o leitor lastime no ver em toda essa enfiada de recreios pblicos alguma coisa que entenda com a mentalidade humana. (...) Danas, vistas, tramias, tudo o que pode nutrir a poro sensual do homem, nada que lhe fale a essa outra poro mais pura; nenhum ou raro desses produtos do engenho, frutos da arte que deu humanidade o mais profundo dos seus indivduos. Pobre esprito! Quem pensa em ti, nessa dana macabra de coisas slidas? Quem oferece alguma coisa ao paladar dos delicados, no corrompido pelo angu do vulgo? (...) Talvez lastimes isso, leitor, mas tens o meio de o lastimar, sem nada perder ou pouco. Recolhe-te, de quando em quando, fecha a tua porta, abre a tua dispensa intelectual, e saboreia sozinho o manjar dos deuses. Agora, sobretudo, nestas noites de chuva ou de frio, uma deliciosa volpia. Goza e vinga-te, diria o Padre Vieira, parodiando-se a si prprio (1994: 27) (grifo meu). Essa super-oferta do angu do vulgo, que agride o esprito, o paladar dos delicados, maquina contra a interiorizao da vida. Em que sentido isso acontece? Tal preocupao ocupa tanto a mente de Machado de Assis em 1878, nos primrdios das relaes de consumo no Brasil, como tambm servir de base para o artigo Elogio da participao, do filsofo e articulista Roland Corbisier, publicado no livro Conscincia e nao, de 1950, perodo este em que predominam em nossas terras o espetculo das massas, da estandardizao e da propaganda. A ausncia de atividades relacionadas ao saber, nas rodas sociais, levam Machado e Corbisier a encontrar um mesmo denominador de preocupao. Enquanto o cronista pede a reao do leitor diante da dana macabra das coisas slidas a partir da prtica de atitudes que elevem o esprito, como o refinamento da vida interior proporcionado pelo livro, o filsofo dimensionou em outra poca o mesmo contexto: Tudo conspira contra essa interiorizao da vida. As facilidades, os divertimentos, os espetculos, multiplicam-se em propores jamais conhecidas, permitindo ao homem, sem esforo e sem risco, esquecer-se e fugir constantemente de si mesmo. O divertimento o grande itinerrio de fuga e de evaso. A margem de tempo que outrora existia entre o trabalho e a diverso, permitindo o florescimento da vida prpria, da vida interior, desapareceu, devorada por

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um trabalho que enerva e extenua, no deixando no homem outra exigncia seno a de narcotizar-se com os espetculos e os prazeres. Depois de terem ganho o po, encaminham-se todos para o circo. No se recolhem mais. (CORBISIER, 1950: 36) (grifo meu). Se visualizarmos as partes destacadas da crnica machadiana e do artigo do filsofo, podemos verificar que ambos apontam o caminho do recolhimento como forma do leitor resistir aos estmulos do angu do vulgo ou do divertimento narcotizante. O termo recolhimento, nos textos mencionados, refere-se, segundo a definio do dicionarista Antenor Nascentes, vida concentrada (...); meditao, reflexo, concentrao de esprito (1988: 536) (grifo meu) e atende, ao meu ver, as intenes dos dois pensadores.

Razes do leitor brasileiro


Machado preocupa-se com a formao cultural do leitor. Buscou, no dizer de Houaiss, desbrainwashizar7 a mente dos seus receptores. Em Notas Semanais, de 16/06/1878, o escritor de Memorial de Aires, conhecedor profundo da realidade dos seus receptores, percebe que o leitor em geral um sujeito mergulhado na confuso entre o interesse pblico e a cobia privada, que marca a nossa histria como nao. Machado alerta que o leitor, acomodado por se encontrar satisfeito individualmente, esquece-se de que os assuntos pblicos tambm so de seu interesse e que isso repercute no nvel de satisfao de sua vida: O leitor (...) um estimvel cavalheiro, patriota, resoluto, manso, mas persuadido de que as coisas pblicas andam mal, ao passo que as coisas particulares andam bem; sem advertir que, a ser exata a primeira parte, a segunda forosamente no o ; e, a s-lo a segunda, no o a primeira. Um pouco mais de ateno daria ao leitor um pouco mais de eqidade (1997: 381).

Segundo o dicionrio Longman, a traduo da palavra inglesa brainwash para o portugus fazer lavagem cerebral em. Quando o ensasta Houaiss acrescenta o prefixo des- ao termo ingls, ele chama a ateno para o fato de Machado de Assis no tentar converter o leitor em suas crnicas e sim, a partir de um dilogo franco, promover junto ao pblico uma discusso aberta e polifnica acerca das questes abordadas em seus textos.

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Desta forma, Machado de Assis expe o drama constitutivo do carter do brasileiro. Para melhor elucidar o assunto, uma leitura comparada entre a passagem acima citada e as caractersticas da formao do nosso povo apontadas e analisadas pelo historiador Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, faz-se necessria. O cronista desconfia do discurso persuasivo e eloqente de que as coisas pblicas andam mal, ao passo que as coisas particulares andam bem, pois trata-se de um raciocnio de base individualista que desprestigia o coletivo e exalta o particular. Machado quer que o leitor participe da vida da cidade, isto , da sociedade a qual pertence, cuja cabea o Estado. Alm disso, adverte que a condio pessoal no pode ser esquecida em nome da promoo da cidadania, mas deve integrar e qualificar esta. Bem ao estilo galhofeiro, o narrador machadiano desfere mais uma vez seus piparotes no leitor, neste caso representando metonimicamente o estamento senhorial, que detinha o privilgio de ler os jornais. Utilizando o tom zombeteiro, o narrador machadiano procurou, ora de forma sutil, ora de forma enrgica, criticar com piparotes o oportunismo, o abuso de poder, a tibieza de carter e a conduta anti-tica que pautavam o comportamento do estamento senhorial, responsvel em coordenar administrativamente o pas. A mansido do leitor no vista com bons olhos pelo cronista, que se preocupa com a estreiteza administrativa do mesmo, pelo fato de ele no considerar o pblico e o privado como faces da mesma moeda. Esta viso precipitada do leitor encontra base em uma prtica administrativa marcada pela preferncia em se agir por experincias sucessivas, nem sempre coordenadas umas s outras; a traar de antemo um plano para segui-lo at ao fim. Conforme assinala Srgio Buarque de Holanda, no clssico Razes do Brasil, o hbito administrativo em questo deita razes na marca patrimonialista8 trazida pela Coroa Portuguesa ao Brasil colnia. Segundo Holanda o esprito da dominao portuguesa (...) renunciou a trazer normas imperativas e absolutas, que cedeu todas as vezes em que as convenincias imediatas
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A respeito do patrimonialismo, julgo oportuno o seguinte comentrio do cineasta e jornalista Arnaldo Jabor: O que aconteceu com o Brasil que Portugal tinha essa estrutura [patrimonialista] e ela foi transporta para c. Para c vieram pessoas com esta mentalidade, influenciadas por esta pirmide patrimonialista, esta estrutura do Estado Portugus, onde o Rei, os amigos do Rei e a sociedade toda vivia em funo desses interesses. Isto que patrimonialismo. Ento, o Estado no vive em funo da sociedade, a sociedade que vive em funo do Estado... porque o Estado propriedade de alguns e a sociedade apenas um agregado farsesco, disfarado de vassalo (1998: 5).

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aconselharam a ceder, que cuidou menos em construir, planejar ou plantar alicerces, do que em feitorizar uma riqueza fcil e quase ao alcance da mo (1995: 95). Desta forma, o Brasil ficou, desde aquela ocasio, marcado pelo ttulo de terra da abundncia. Nesse caso, no havia motivo para se preocupar com o terror da escassez de recursos, inclusive os de ordem natural. Criou-se, a partir dali, uma cultura do excesso que orientou certos grupos a cometerem inmeros desperdcios, relacionandose com meio ambiente de maneira parasita e, por extremo, predatria. Noes como desenvolvimento sustentvel e planejamento estratgico estragavam a fantasia dos adeptos ao paraso cordial, abenoado por Deus e bonito por natureza. Natureza que no nos deixaria nunca na mo, por ser uma fonte inabalvel e inesgotvel de inmeros recursos em se plantando, tudo d, j assinalava Pero Vaz de Caminha em nossa carta de fundao. A percepo de que os recursos naturais no Brasil eram inesgotveis, por exemplo, fez crer que a prtica do planejar fosse funcionar como uma espcie de camisa-de-fora ou estraga prazeres, que impediria a sociedade em usufruir as riquezas no tempo presente, j que o futuro a Deus pertence. Neste caso, o prazer, enquanto cio nada criativo daqueles que detinham os meios de produo no Brasil, foi desvinculado da noo edificante de trabalho. Este passa a ser percebido como elemento de tortura, que deve ser desempenhado pelos escravizados. Visto como vil, o trabalho no considerado uma atividade que deve ser exercida de forma livre e assalariada. Estas noes s vieram tona legalmente no Brasil, a partir do governo Vargas, nos anos 30 do sculo XX. Antes, no sculo XIX, Machado de Assis j era tomado por esta composio histrica do trabalho. Em folheto distribudo populao fluminense durante o trajeto da Procisso Cvica que comemorou a Lei urea, no dia 20 de maio de 1888, Machado escreveu o poema 13 de maio. Eis os versos: Brasileiros, pesai a longa vida Da nossa ptria, e a curta vida nossa: Se h dor que possa remorder, que possa Odiar uma campanha, ora vencida, Longe essa dor e os dios seus extremos: Vede que aquele doloroso orvalho De sangue nesta guerra no vertemos...

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Unio, brasileiros! E entoemos O hino do trabalho (apud Ferreira, 2004, p. 106) (grifo meu). Este poema no s atesta que Machado de Assis participou das comemoraes da Abolio, como demonstra sua tristeza com a situao subalterna do escravizado explorado por tantos anos pelos colonizadores, vislumbrando uma dignidade trabalhista para os ex-escravizados por meio do trabalho remunerado. Outro momento em que Machado tece crticas escravido no romance Quincas Borba (1891). L, o escritor criticou o darwinismo social reinante no iderio da poca. Segundo Dalmir Francisco, no sculo XIX ganha corpo a doutrina racista da seleo natural, que encontrar em Charles Darwin o formulador terico que combina seleo natural e evoluo das espcies ou seleo natural e progresso (...) Para Darwin, a existncia de eras inferiores provaria a tese mais cara ao seu pensamento: a sobrevivncia apangio dos mais fortes. (...) Explicando a vida animal, o homem, a sociedade, a histria a evoluo das espcies, pela seleo natural, permitiria no s explicar a diferena das raas, mas, inclusive, as diferenas de classes sociais, a estabilidade das sociedades e as mudanas histricas. Tudo era resultado da luta pela sobrevivncia do mais forte, resultado da seleo e evoluo biolgica e histrica: eis o social darwinismo. Por essa via, a evoluo explicaria a superioridade da elite sobre o proletariado e do branco sobre o negro. Tambm explicaria a emergncia de novos vencedores ex-fracos que se tornaram fortes, conquistando a superioridade. A superioridade (avano) ou a inferioridade (atraso) seriam estgios evolutivos, todos pertinentes espiral sem fim do progresso (1992: 62-63) (grifo do autor). Ciente da seleo social, construda culturalmente, mas alicerada cientificamente a partir da tese da seleo natural, Machado, ao longo de sua vasta obra, questionou esta irresponsabilidade argumentativa to cara ao iderio oitocentista, utilizando a ironia como recurso crtico. A partir da criao do Humanitismo pardia relativa ao darwinismo social apregoado pelo seu personagem Quincas Borba, o narrador machadiano, bem ao estilo galhofeiro, formulou aquela tese a fim de demonstrar que a sociedade brasileira era pautada pelas relaes parasitas, pela luta de todos contra todos. Assim, a noo orquestrada oriunda de um conjunto articulado por uma base solidria era deixada de lado em nome da vitria imediatista e impiedosa dos mais fortes e dos mais aptos, dentro de um contexto de explorao do homem pelo homem. Esta teoria do benefcio a todo custo desembocar na idia de que o indivduo, supervalorizado, de maneira milagrosa,

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salvaria o arranjo coletivo, ao invs da salvao vir pela organizao do grupo social, conforme estipula a mentalidade administrativa dos pases centrais do capitalismo, revigorados pelo liberalismo. Este veio para o Brasil escravocrata como uma idia fora do lugar, conforme a feliz expresso do crtico Roberto Schwarz (2000). Quais so as razes que explicariam este estranho fenmeno em nossas terras? Por trs das idias fora do lugar est o princpio de que a modernidade administrativa ocidental foi simultaneamente um processo europeu dotado de mecanismos poderosos, como liberdade, igualdade, secularizao, inovao cientfica, direito internacional e progresso e um processo extra-europeu dotado de mecanismos no menos poderosos, como colonialismo, racismo, genocdio, escravatura, destruio cultural, impunidade, no-tica da guerra. Um no existiria sem o outro, aponta Schwarz, ancorado nas obras de Machado de Assis. Deste modo, naturalizou-se no Brasil um modelo de poder at hoje em vigor , que, sem contradio aparente, afirma a liberdade e a igualdade e pratica a opresso e a desigualdade. Assentes nesse sistema administrativo, os ideais republicanos de democracia e igualdade constituram uma espcie de hipocrisia sistmica, conforme assinala o socilogo Boaventura de Sousa Santos (2006). Tal hipocrisia foi percebida pelo Bruxo do Cosme Velho, at mesmo em situaes de delrio pblico como foi a chegada da Repblica, em decorrncia da derrocada do Imprio e da Abolio da Escravatura. Esta reforma, apenas aparente, que acabou realando a nossa imobilidade estrutural costumeira, vai levar o Conselheiro Aires, de Esa e Jac, de maneira irnica, a construir esta lapidar sentena: tambm se muda de roupa sem se trocar de pele (MACHADO DE ASSIS, 1997: 1031). Esta declarao do diplomata veio para acalmar os nimos do administrador Santos, pois este estava com receio de que houvesse uma revoluo com a chegada da Repblica. Entende-se por revoluo desordem pblica e calamidade, conforme os dizeres do prprio Santos (MACHADO DE ASSIS, 1997:1031). Algo similar aparece no clssico da literatura italiana, O Leopardo, escrito por Tomasi di Lampedusa. A personagem, um aristocrata, ao perder o poder, v o surgimento violento da burguesia e pronuncia ao amigo que era preciso fazer algumas modificaes, para que tudo continuasse como sempre foi. Alis, esta frase poderia funcionar muito bem como nosso lema nacional. Ou seria, dilema?

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No Brasil oitocentista, o escravismo brasileiro desmentia as idias liberais vindas do centro do capitalismo. L, a civilizao burguesa postulara a autonomia da pessoa, a universalidade da lei, a cultura desinteressada, a remunerao objetiva, a tica do trabalho etc. J no Brasil oitocentista, a nossa administrao seguia os seguintes princpios: atribui-se independncia dependncia, utilidade ao capricho, universalidade s excees, mrito ao parentesco, igualdade ao privilgio etc. (SCHWARZ, 2000: 19). Segundo o historiador Srgio Buarque de Holanda, o carter dos portugueses colonizadores ajuda a compreender a concepo de que o indivduo encontra-se acima das questes pblicas, configurando-se como um heri. A exemplo disso podemos destacar o fato de os portugueses acreditarem ser uma nao, espera da salvao via El-Rei. A figura de Dom Sebastio um exemplo do heri que, com a sua competncia individual, seria capa de redimir e salvar o pas. O discurso da salvao a idia messinica de que um indivduo vai salvar o todo e no o todo organizado vai se salvar. o talento individual sobre o interesse pblico. A se encontram as razes do discurso que convence e ludibria o leitor de Machado de Assis, ao acreditar que as coisas pblicas andam mal, ao passo que as coisas particulares andam bem (1997: 381). Assim, Machado alerta para o desapego do indivduo em relao administrao da coisa pblica. Isso se explica dentre outras coisas pelo fato de ter sido instalado no Brasil um tipo de Estado patrimonialista, herdado de Portugal, em que tudo derivava do poder central do rei e dos seus amigos e ao qual a sociedade estava atrelada. Nessa estrutura patrimonialista, toda a sociedade tinha uma importncia inferior em relao ao Estado. Desse modo, a nao brasileira era construda a partir de uma transposio mecnica da burocracia da coroa portuguesa para a colnia. Como afirma Srgio Buarque de Holanda, o Brasil um pas estranho, onde o Estado comea antes da sociedade. O perfil de leitor individualista retratado na crnica machadiana o resultado cultural do tipo predominante de pessoas que vieram para c desde os tempos coloniais. Elas no observavam o Brasil como nao, mas sim como central de abastecimento para a Coroa. Assim, tentavam tirar proveito das nossas riquezas e como aventureiros, ou seja, no ligados terra e ao tecido social, exploravam nossos recursos de todas as maneiras. Em linhas gerais, posso dizer que, tomando contato diariamente com a rotina do leitor, conhecendo-o de fato e sabendo de suas reais necessidades, Machado de Assis

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soube trat-lo de fato como protagonista no processo de comunicao jornalstica. A partir de uma conversa franca, direta e sincera, o cronista deixava de lado as unturas do estilo para falar fresca com o leitor. De preferncia, vestido com o palet branco e de chinelas de tapete. Ao analisar as relaes que foram estabelecidas entre o jornalista Machado de Assis e seu leitor, noto a importncia deste fenmeno de comunicao como um dos elementos do paradigma jornalstico do cronista. Como homem de imprensa, Machado j se aventurava em pleno sculo XIX a utilizar com habilidade as ferramentas do marketing, aqui entendido como busca do mapeamento dos interesses, necessidades e desejos dos potenciais leitores, modo de estabelecer a relao fiduciria ou contratual entre jornal, scriptor jornalista e leitores, conforme o conceito formulado por Dalmir Francisco (2000).

A mistura do til e do ftil


Analisando a trajetria de Machado de Assis como crtico da imprensa na acepo ampla do termo, fazendo pontaria na imprensa como Instituio (DINES, 1982: 150), percebo que as primeiras crnicas O folhetinista (O Espelho, RJ, 30/10/1859), O jornal e o livro (Correio Mercantil, RJ, 10 e 12/01/1859) e A reforma pelo jornal (O Espelho, RJ, 10 e 12/01/1859) revelam um cronista eufrico e preocupado em contar as vantagens que a imprensa poderia trazer sociedade. O jovem Machado um entusiasta do jornalismo. Enaltece o jornal, considerando-o como a verdadeira forma da repblica do pensamento (1997:945). Filho legtimo dos ideais de liberdade, fraternidade e igualdade, o jornalismo tem a misso de trazer tona a livre circulao de idias, que iro motivar a execuo das reformas to necessrias em um pas marcado pela escravido, pelo analfabetismo e pela desigualdade social. O cronista acredita sem titubear no poder revolucionrio do jornal. A jovem imprensa brasileira despontava como instrumento poltico de grande valia na disputa ideolgica e na formao de uma opinio pblica. O jornalismo exerce fascnio em Machado de Assis. Este foi o perodo em que o cronista revelou acentuados pendores de combatividade, conforme aponta Brito Broca (1975: 213).

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Em O folhetinista, Machado olha com desconfiana o surgimento do folhetim no Brasil, por achar que muitos dos cronistas da poca imitavam o estilo francs de contar histrias, sem se preocupar em desenvolver uma forma nacional de registrar o cotidiano. Nesse sentido, Nlson Werneck Sodr avalia que com a costumeira argcia, Machado de Assis j entendia o folhetim como instrumento de alienao, nos termos em que era difundido entre ns (1966: 280). O jornalista inicia a mencionada crnica dizendo que o folhetim uma planta europia com dificuldade de adaptao no Brasil. Machado j se preocupava desde jovem com a independncia do esprito nacional, que era prejudicado em termos literrios com a importao do modelo do folhetim. Este chegava a condicionar os costumes do prprio folhetinista, preocupado com o que acontecia na Frana, sem se atentar realidade nacional. Esse fenmeno ainda persistiu no sculo XX, se tomarmos como base o fato de Mrio de Andrade, mentor da Semana de Arte Moderna de 1922, em Lundu do escritor difcil, chamar de macaco o compatriota que s sabia das coisas do estrangeiro (apud SCHWARZ, 1987: 93). Tal postura mostra um cronista crtico do seu tempo e no indiferente com as questes relevantes ao desenvolvimento da crnica brasileira. Alguns estudiosos, como Antonio Candido (1992), Carlos Heitor Cony (1998) e Valentim Facioli (1982), consideram Machado de Assis o responsvel pelo amadurecimento da crnica enquanto gnero entre ns. Isso contribuiu para a transformao dessa entidade literria, sob vrios aspectos, em um gnero tipicamente brasileiro. Tal hiptese sobre a nacionalidade do gnero defendida por Massuad Moiss, ao argumentar que a crnica no tem realmente nenhum similar noutras literaturas, salvo por influncia de nossos escritores (como na moderna Literatura Portuguesa) (1983: 246). Conta Machado, em O folhetinista, que o folhetim nasceu na Frana e se expandiu para o mundo, ou para as regies que assumiram o jornal como meio de expresso. Esta uma outra hiptese sobre a origem do gnero. Ele passa a se configurar, portanto, como um desdobramento do folhetim de origem francesa, tendo sido apenas adaptado e nacionalizado. Antonio Candido um dos defensores deste ponto de vista, aduzindo naturalidade com que se aclimatou aqui e a originalidade com que aqui se desenvolveu (1992: 15). Eduardo Portella vai em caminho semelhante, afirmando que a crnica talvez figure, juntamente com o futebol, entre aqueles mais acabados exemplos

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de reduo crtica de modelos metropolitanos (PORTELLA apud PROENA, 1986: 7). Jos Paulo Paes (1967), Afrnio Coutinho (1997) e Brito Broca (apud MOISS, 1983) consideram que as origens e as semelhanas do gnero so os familiar essays de lngua inglesa e que a denominao crnica inadequada, pois o gnero que assim chamamos muito diferente do texto documental e historiogrfico que o resto do mundo designa pelo termo. Enumeradas as hipteses principais que tratam da nacionalidade do gnero, destaco agora no s os objetivos do folhetim como tambm o conceito construdo por Machado de Assis. O folhetim ocupou uma parte especial no jornal, ao abrir espao para a publicao de romances por captulos e para o tratamento de assuntos de diversas naturezas no rodap. Tinha como objetivo trazer assuntos leves que visavam entreter o leitor, oferecendo-lhe um intervalo recreativo, em meio oferta de temas graves, com os quais os peridicos mais se ocupavam e ainda hoje se ocupam. Em O folhetinista, Machado traz uma definio clssica do que ser cronista e descreve como se d sua ntima afinidade com o jornalismo: O folhetinista a fuso admirvel do til e do ftil, o parto curioso e singular do srio, consorciado com o frvolo. Estes dois elementos, arredados como plos, heterogneos como gua e fogo, casam-se perfeitamente na organizao do novo animal. Efeito estranho este, assim produzido pela afinidade assinalada entre o jornalista e o folhetinista. Daquele cai sobre este a luz sria e vigorosa, a reflexo calma, a observao profunda. Pelo que toca ao devaneio, leviandade, est tudo encarnado no folhetinista mesmo; o capital prprio. O folhetinista, na sociedade, ocupa o lugar de colibri na esfera vegetal; salta, esvoaa, brinca, tremula, paira e espaneja-se sobre todos os caules suculentos, sobre todas as seivas vigorosas. Todo o mundo lhe pertence; at mesmo a poltica (1997: 959). Mesmo exercendo a crtica ao folhetim praticado na poca, Machado de Assis inicia a carreira oferendo uma definio clssica ao gnero. Ao dizer que o folhetinista a mistura do til e do ftil, o autor aponta para o entendimento de que o cronista um jornalista que diverte e informa, pois, afinal de notcias e de no notcias que se faz a crnica, como mais tarde diria Drummond (1975). A ligao entre o til e o ftil oferecer ao estilo machadiano a possibilidade de transitar entre os assuntos mais graves e os amenos sem estabelecer entre eles uma linha hierrquica de importncia. Esta posio

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editorial complexa, adverte o cronista, assumindo perante o pblico uma certa dificuldade em selecionar e destacar os fatos diante dos inmeros episdios que cercam uma semana repleta de novidade. A manifestao desta dvida encontra-se presente em A Semana, de 04/12/1892: Os acontecimentos parecem-se com os homens. So melindrosos, ambiciosos, impacientes, o mais pfio quer aparecer antes do mais idneo, atropelam tudo, sem justia nem modstia... E quando todos so graves? Ento que ver um miservel cronista, sem saber em qual pegue primeiro. Se vai ao que lhe parece mais grave de todos, ouve clamar outro que lhe no parece menos grave, e hesita, escolhe, torna a escolher, larga, pega, comea e recomea, acaba e no acaba... (1955: 179) Sendo assim, o cronista deveria ser capaz de informar divertindo, de entreter reportando, e de dar voz ao fato mido e banal, emoo e s pobres ocorrncias do nada, alm de tornar mais leve a observao e a reflexo. Nos dizeres de Arrigucci Jr., Machado capaz de aplicar a metafsica a assuntos considerados menores quinquilharias (1985: 84). A crnica, conforme ilustra Machado, configura-se como um gnero intermedirio, metade relato objetivo dos fatos, metade comentrio valorativo destes. A variedade de assuntos tambm caracteriza a liberdade expressiva de uma crnica, que traduz a vida ao rs-do-cho, conforme revela o crtico Antonio Candido. Debicando um assunto aqui, outro acol, por meio (...) da composio aparentemente solta, do ar de coisa sem necessidade que costuma assumir, ela [a crnica] elabora uma linguagem que fala de perto ao nosso modo de ser mais natural (CANDIDO, 1992: 13). Gnero hbrido, oscilante entre a literatura e o jornalismo, a crnica nacional oferece expoentes que vo de Jos de Alencar a Rubem Braga. Mas exatamente Machado de Assis quem a libertar dos vcios da literatura romntica (bero do gnero), dando-lhe o vio que fez com que assumisse a fora que hoje possui. Identifico a concepo machadiana da crnica como gnero menor (expresso que alude idia da crnica enquanto um complemento da Literatura e no como produo textual dotada de pouco valor), na seguinte passagem de 14 de julho de 1878, publicada no jornal O Cruzeiro:

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Crnica, aonde ningum desce a buscar idias graves nem observaes de peso. A crnica como a poesia; a ne tire pas consquence. (...) Que sabes tu [a crnica], frvola dama, dos problemas sociais, da teses polticas, do regime das coisas deste mundo? Nada; e tanto pior se soubesses alguma coisa, porque tu no s, no foste, nunca sers o jantar suculento e farto, tu s a castanha gelada, a laranja, o calix de Chartreuse, uma coisa leve, para adoar a boca e rebater o jantar (1955: 80) (grifos do autor). Para evitar uma interpretao pejorativa da crnica como gnero menor no sentido de manifestao literria de valor questionvel, Carlos Heitor Cony ao tratar dessa mesma questo, esclarece que: A crnica s gnero menor em termos de literatura (...) E, se a literatura busca a infinitude, a crnica mesmo, expresso de finitude. temporal, fatiada da realidade e desvinculada do tempo maior que o da literatura como arte. Mas da no se deve concluir que ela seja uma defunta. (...) Dizem que se trata de produto tpico do jornalismo brasileiro, mas no exclusivo. Sendo por definio um texto datado, tem fases, sacrifica-se a modismos, mas, devido elegncia ou habilidade de seus cultores, consegue sobreviver em diferentes manifestaes pleonasticamente crnicas: como gnero (crnica) e como vinculada a um tempo (crnica tambm) (CONY, 1998:7). O discurso machadiano serve para comprovar que a crnica o espao da manifestao daquilo que, no sculo XIX, era considerado um desvio, e que, no sculo XX, veio a se tornar execrvel: a subjetividade da/na escrita. Cony chega a afirmar que a emoo, caracterstica fundamental da crnica, considerada uma besta negra do jornalismo na atualidade (1998:7). E em se tratando de estilo, inquestionvel a leveza temperada e a refinada ironia dos textos machadianos. Isso revela o charme caracterstico do gnero hbrido (a crnica), que se esquiva de frmulas fixas e definies acachapantes. Esses atributos caracterizam o realismo de detalhe, marcado por uma economia verbal, que projetou Machado de Assis como um dos imortais da literatura universal, oferecendo entre seus escritos um universo hoje conhecido de cerca de seiscentas crnicas. Homem de cultura vastssima, de inteligncia sagaz e de humor ardiloso, o escritor traz a marca dos seres autnticos, aqueles capazes de criticar seu tempo, estando no meio do torvelinho

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histrico que vivencia. Arguto com relao s instituies sociais, polticas e morais de sua poca, nada lhe escapa s anlises, nem mesmo os jornais, atravs dos quais seus textos sero lidos. Machado de Assis comparava o folhetinista e suas visitas aos variados assuntos ao colibri que passeia por diversas flores. Tal metfora tomada de emprstimo de Jos de Alencar. Este ao indicar que da mesma forma como o papel do colibri sugar o mel das flores, o do folhetinista sugar a graa, o sal e o esprito que deve necessariamente descobrir no fato o mais comezinho! (ALENCAR, 1960: 648). O colibri de nome Machado de Assis resolveu ento visitar justamente uma flor chamada imprensa e em toda a sua produo como folhetinista, foram vrias as visitas. Nos primeiros encontros, o colibri saiu entusiasmado, mesmo quando apontava alguns desencantos em relao ao jornal. A propaganda positiva da imprensa foi a marca das primeiras crnicas de Machado, intituladas O jornal e o livro e A reforma pelo jornal. Despontava no Brasil uma jovem imprensa, juntamente com um novo cronista, Machado de Assis. Em O jornal e o livro, publicado no Correio Mercantil, de 10 e 12/01/1859, o escritor, com vinte anos de idade, j se manifestava um entusiasta do progresso que deveria nortear a histria das idias e das aes necessrias ao arranjo moderno do pensamento liberal, propagado pelos ideais da Revoluo Francesa. Os ideais deste movimento, ocorrido em 1789, trouxe como mximas fundamentais da busca pela democracia e pela garantia dos direitos humanos: a liberdade, a fraternidade e a igualdade. Tais princpios foram importados pela elite brasileira e transformados em arcabouo terico para implementar um possvel ingresso do Brasil no rol dos pases civilizados. Machado de Assis apresenta, com profunda convico, o jornal como instrumento plural e democrtico, capaz de fazer circular a multiplicidade de princpios que regeram politicamente a Revoluo Francesa, fazendo com que esta sirva de paradigma ideolgico para a busca da cidadania mesmo em terras marcadas pela escravido, como foi o caso do Brasil oitocentista. O cronista carioca acredita no potencial do jornal como agente capaz de construir um clima democrtico que favorecesse o adiantamento moral da humanidade (1997:943). Referindo-se a uma obra do escritor francs Pelletan como livro

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de ouro,

o jovem jornalista vai bebericar nessa fonte, aceitando a tese da contnua

perfectibilidade do esprito humano (FACIOLI, 1982: 19). Conta o cronista que o esprito humano foi realado e refinado pelo progresso trazido pelo livro e alcanou mais transparncia com o jornal. E entende que o este, ao desenvolver e ampliar o espectro da audincia, incentiva a prtica da discusso de todo e qualquer fato social. Ao perguntar se o jornal matar o livro e se o livro absorver o jornal, Machado percebe o momento em que o jornal se firma como suporte moderno capaz de difundir para um grande nmero de pessoas os fatos e suas repercusses, de maneira dinmica e interativa. J o livro aparece como uma construo cannica de tradio monumental, comparado arquitetura da catedral, em vertiginosa queda de prestgio. O pensador alemo e organicista Oswald Spengler (1880-1936), ao contrrio de Machado de Assis, acreditava que o livro podia ser ameaado pela concorrncia da revista de compilaes e, sobretudo, pelo jornal: poca do livro est enquadrada entre o sermo e o peridico. O mundo dos livros, com sua abundncia de pontos de vista, que obrigava o pensamento crtica e seleo, em realidade s existe agora para crculos pequenos. O povo l um jornal, seu jornal, que, em milhes de exemplares entra, todos os dias, em todas as casas, mantm os espritos sob seu encanto e faz que se esqueam os livros (...) A democracia substituiu, na vida espiritual das massas, o livro pelo jornal. (SPENGLER apud CORBISIER, 1950:33). Segundo Machado de Assis, o jornal supera o livro justamente por sua distribuio mais eqitativa e democrtica: o jornal mais que um livro, isto , est mais nas condies do esprito humano (1997:945). O cronista percebe uma nova era que se anuncia com o advento do jornal, que, utilizando uma escala de tempo mais dinmica, interpreta, resume e divulga o que fra, durante sculos, o privilgio e o monoplio do livro. Para evitar maiores desentendimentos, Machado esclarece que, admitido o aniquilamento do livro pelo jornal, esse aniquilamento no pode ser total. Seria loucura admiti-lo (1997: 948). Quando um novo meio surge e se fortalece como tendncia mais usual do que o antigo, cria-se uma expectativa na prpria opinio pblica de que este

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ficar to obsoleto que cair em desuso ou ser menos apreciado9. Penso que no em termos comparativos, que se deve avaliar a qualidade e o alcance do livro e do jornal, pois cada meio tem a sua especialidade e carrega a sua prpria mensagem. Na discusso da polmica entre os suportes livro e jornal, preciso estar atento forma como Machado de Assis se relacionou com eles: O fato de participar ativamente da imprensa fez de Machado um produtor assduo, regular e constante de textos, que, muitas vezes, se repetiam, eram reformatados ou ento alterados, quando transportados do suporte jornalstico para o livro. Embora, na juventude, tenha sido fervoroso adepto do jornal, sabia que o livro tinha durabilidade maior e alcanava um pblico mais distante e exigente, de modo que requeria cuidados e esmeros especiais (ZILBERMAN, 2004: 25) (grifo meu). Ao comparar o livro e o jornal, Machado no vislumbra como cenrio a decadncia do gosto ou das letras. , antes, um sinal dos tempos; o primeiro indcio de uma era, em que se ir caminhar para o que breve, condensado, bem digerido, e se ir abandonar a bagagem volumosa; o advento do jornalismo. Conforme comenta o ensasta Ricardo Arajo: se o livro o vislumbre para a entrada no mundo moderno; o jornal a efetivao plena da modernidade(2000:36). Eufrico, Machado discorre, em O jornal e o livro, sobre sua profisso de f: o jornalismo. Realando o aspecto progressista e transgressor do veculo, o cronista diz que o jornal aparece trazendo em si o grmen de uma revoluo (1997:945). Po eucarstico da publicidade e propriedade do esprito moderno so alguns dos termos que o cronista utiliza para qualificar o jornal. Por carregar esta importncia, a imprensa se reveste de um papel social imprescindvel, pois deve se apresentar como instrumento capaz de abarcar as diversas correntes de pensamento e os mais variados acontecimentos, para manter a populao informada e esclarecida. Para o cronista: o jornal a verdadeira forma da repblica do pensamento. a locomotiva intelectual em viagem para mundos desconhecidos, a literatura comum, universal, altamente

Acredito que Machado de Assis, naquele momento, quis compreender o livro como uma tradio que bruxuleia, como algo que morre um pouco, mas renasce tambm, a cada dia, devido novidade da poca: o jornal. importante notar que, se, naquela poca, em pleno sculo XIX, a discusso envolvendo os meios de comunicao se concentrava na superao do livro por parte do jornal, nos tempos atuais, questiona-se se a Internet vai ultrapassar em matria de importncia o livro e os jornais impressos.

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democrtica, reproduzida todos os dias, levando em si a frescura das idias e o fogo das convices (1997:945) (grifo meu). Com este conceito-chave de jornalismo, Machado quis destacar que o direito democrtico da informao inseparvel da vida republicana, ou seja, da existncia do espao pblico das opinies. Em termos democrticos e republicanos, a esfera da opinio pblica institui o campo pblico das discusses, dos debates, da produo e recepo das informaes pelos cidados. De fato, na medida em que a democracia afirma a igualdade poltica dos cidados, afirma por isso mesmo que todos so igualmente competentes em poltica. Ora, essa competncia cidad depende da qualidade da informao cuja ausncia nos torna politicamente incompetentes. Entra a o componente utpico que alimenta o ideal machadiano de imprensa como repblica do pensamento: cabe ao jornalismo, enquanto esfera pblica das opinies, viabilizar o acesso em iguais condies coisa pblica, apoiado no princpio universal dos direitos, distinguindo-o do interesse, pois este sempre particular. O advento do jornal seria, portanto, um acontecimento singular na escalada civilizatria uma locomotiva intelectual em viagem para mundos desconhecidos. Locomotiva que sacudia todos os lugares por onde passavam seus trilhos, ao imprimir um movimento capaz de emancipar tanto a inteligncia quanto os povos, fazendo cair o direito da fora, o direito da autoridade bastarda consubstanciada nas individualidades dinsticas (1997: 945). Com efeito, este movimento capaz de sacudir dinastias ancestrais , simultaneamente, a pedra de toque do jornal e o ndice de envelhecimento do livro: A lei eterna, a faculdade radical do esprito humano, o movimento. Quanto maior for esse movimento mais ele preenche o seu fim, mais se aproxima desses plos dourados que ele busca h sculos. O livro um sintoma de movimento? Decerto. Mas estar esse movimento no grau do movimento da imprensa-jornal? Repugno afirm-lo (1997: 946). O jornal denominado pelo cronista carioca como literatura comum, o que significa, para ele, que o jornalismo deve buscar uma linguagem acessvel, mais simples que a do livro, prxima oralidade, mesclada com elementos da literatura culta a fim de aprimorar o estilo e potencializar a conversa com o leitor. Devido sua marca temporal, o jornal deve ser responsvel por acompanhar e transmitir o calor e as repercusses do fato

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no dia seguinte ao ocorrido para que o leitor tenha acesso de forma gil e dinmica frescura das idias e ao fogo das convices. Sendo assim, o jornalismo pode ser considerado uma forma literria feita queima roupa, literatura quotidiana, reproduo diria do esprito do povo (1997:946) (grifo do autor). Machado acredita que a imprensa, alimentada pelo esprito revolucionrio, atuar como um veculo capaz de tornar pblico (de conhecimento de todos), em sua periodicidade diria (balano dos acontecimentos da semana), o calor e o teor das diversas idias e suas repercusses no tocante realidade brasileira. Em sua misso primordial de democratizar a informao e alimentar a opinio pblica, o jornal chega a significar, no julgamento do cronista, como anteriormente citado, a verdadeira forma da repblica do pensamento. Nesse sentido, Machado est muito prximo s idias de Mallarm, que considerava o jornal uma enciclopdia popular moderna (apud ARAJO, 2000:36). A definio machadiana de jornal, que buscava legitimar o veculo como meio capaz de responder s diversas demandas do esprito coletivo da sociedade brasileira, encontra eco na atualidade. Basta verificar o que pensa o crtico Dcio Pignatari sobre a utilidade pblica do jornal e dos outros meios de comunicao, em artigo publicado no final do sculo XX: Acho que os meios de comunicao, com lastreamento bsico na imprensa e prolongamento necessrio na televiso e na mdia eletrnica em geral, se constituem na verdadeira universidade aberta do povo, em todos os pases, mas especialmente nas naes terceiro-mundistas (PIGNATARI, 1995:223) (grifo do autor). Ao associar informao e educao e ao considerar a imprensa como universidade aberta do povo, as palavras de Pignatari podem ser lidas como eco da definio machadiana da imprensa como repblica do pensamento. Tal definio, por sua vez, dialoga com a expresso quatro poder conferida imprensa pelo poltico conservador ingls Edward Burke, em 178710, na medida em que esta deveria atuar na fiscalizao dos outros poderes. Assim para Machado, a imprensa deveria atuar em duas frentes: educar o povo, ensinando-o a pensar, e demolir as estruturas aristocrticas em nome da democracia.

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Cf. SABBATINI, 2004.

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Ao depositar a esperana de que o sculo XIX responderia aos anseios libertrios da Revoluo Francesa, o jovem Machado de Assis desejava que o progresso e a democracia confirmados pelo jornal pudessem trazer nimo e disposio para que houvesse um ciclo de reformas capaz de modificar radicalmente a estrutura oligrquica presente no Brasil oitocentista. Nas palavras de Ricardo Arajo: Machado de Assis, agudamente, percebe uma relao de desigualdade, entre o Estado brasileiro, escravista, recm-sado dos laos metrpole/colnia, com sua pobreza e seu desenvolvimento, e a possibilidade aberta pelos novos meios de comunicao (2000:36). Aos olhos do jovem cronista, a tambm jovem imprensa, por si mesma, teria condies de promover um horizonte democrtico e progressista em terras brasileiras, fazendo soprar os ventos da modernidade e da liberdade. Por isso, Machado afirma em sua crnica que: o jornal a liberdade, o povo, a conscincia, a esperana, o trabalho, a civilizao (1997:948). E no foi gratuita a utilizao da imagem da aurora para simbolizar o que representaria a imprensa em um perodo de regeneraes, que vo marcar o sculo XIX, no qual fervilhavam teses e hipteses renovadoras. Ao traar um breve paralelo podemos concluir que: Aurora luz brilhante e rsea que precede no horizonte o nascer do sol. Jornal a prpria luz do esclarecimento, que dever nortear as aes humanas, como queria crer Machado de Assis. O entusiasmo de Machadinho (como ento era conhecido o nosso escritor) pela novidade do jornal deita razes no apenas na crena de que este novo veculo de idias seria o nico capaz de acompanhar a urgncia das mudanas modernas, mas tambm na incumbncia do jornal em reformar toda a sociedade atravs do debate pblico e livre em suas pginas. O jornal mais que a simples informao, a alavanca de Arquimedes (MACHADO DE ASSIS, 1997: 944), o espelho comum de todos os fatos e de todos os talentos, onde se reflete, no a idia de um homem mas a idia popular (1997:946). O jornal prepara a humanidade para o sol que vai nascer, na medida que serve como uma espcie de suporte material com o qual se pode forjar o esprito pblico. Ele tambm visto como guardio da liberdade atravs da publicidade, inimiga dos segredos de Estado e das conspiraes idia cara a uma poca que descobriria na imprensa o quarto poder.

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A imprensa como repblica do pensamento


A crnica A reforma pelo jornal (O Espelho, 23/10/1859) j expe o objetivo de Machado de Assis: legitimar a imprensa junto sociedade brasileira, atribuindo-lhe o papel de instituio articuladora e agente privilegiado de reformas essenciais para o Pas. Imbudo dos parmetros da razo (verdade, transparncia), do questionamento da autoridade, da crtica da poltica e da confiana no progresso, o jovem Machado abre sua crnica contando a boa nova: houve uma coisa que fez tremer as aristocracias, mais do que os movimentos populares; foi o jornal (1997:963). Lcia Miguel Peireira comenta que, nesse artigo, Machado deixava bem patentes as tendncias liberais, louvando o jornal pela sua ao democratizante, declarando-se adversrio das aristocracias. Exigia a divulgao da cultura, o esclarecimento das massas (1988:73). O cronista aponta para a disseminao das idias, das discusses, entendida como possibilidades iguais para diferentes pessoas, por intermdio da leitura do livro e, em seguida para o avano dessa disseminao atravs da pgina do jornal, local por excelncia do debate de idias. Em se tratando de um Brasil monarquista, autoritrio e repressor da atividade da livre expresso, o poder oligrquico teria enfim um contra-poder fiscalizador: o jornal. Na tribuna e no livro, a palavra teria um poder mais restrito do que o jornal, por se tratar da expresso de uma pessoa apenas, enquanto no jornal, a palavra vem de agentes mltiplos e multiplicada periodicamente. O jornal encarna o verdadeiro verbo, a origem de todas as reformas, sendo a histria humana o verbo feito livro (1997:963) A palavra no jornal passaria a ser prodigiosa e criadora, por suscitar a discusso. Esta seria capaz de promover: A sentena de morte de todo o statu quo, de todos os falsos princpios dominantes. Desde que uma coisa trazida discusso, no tem legitimidade evidente, e nesse caso o choque da argumentao uma probabilidade de queda. Ora, a discusso, que a feio mais especial, o cunho mais vivo do jornal, o que no convm exatamente organizao desigual e sinuosa da sociedade (MACHADO DE ASSIS, 1997:964) (grifo do autor).

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Nesta declarao de Machado, podemos sentir o eco das palavras de Hiplito da Costa, patrono da imprensa e fundador da primeira manifestao do jornalismo brasileiro em 1808, quando afirmou no volume XXV, pgina 570, do Correio Brasiliense, que a discusso livre far sempre sucumbir o erro (COSTA apud BAHIA, 1990:26). Jos de Alencar vai dizer a mesma coisa quatro anos antes de Machado de Assis, na seo Ao correr da pena, publicada no Correio Mercantil em 25/02/1855: do calor da discusso, do choque das idias, que tm nascido e que ho de nascer todos os progressos do jornalismo brasileiro (1960: 733-734). Nlson Werneck Sodr, historiador da imprensa no Brasil, destaca a crnica A reforma pelo jornal como uma conceituao lapidar que ilustra muito bem a combatividade reformista da imprensa da Corte. Aps destacar algumas passagens do texto em questo, Sodr comenta o contexto da referida crnica de Machado, destacando naquela oportunidade a sua extraordinria sagacidade de observao e clareza da anlise: Ora, o que mais se fazia, naquela fase, era precisamente discutir, pr em dvida, analisar, combater. Combater a pretensa sacralidade das instituies: da escravido, da monarquia, do latifndio. E a imprensa tinha, realmente, em sua fileiras, grandes combatentes, figuras exemplares, como homens de jornal e como homens de inteligncia ou de cultura (SODR, 1966: 268). Diante desta passagem, pude verificar que Sodr destaca Machado como um digno representante do jornalismo comprometido com o questionamento das estruturas de poder no Brasil. Na corrente de Hiplito da Costa e de Jos de Alencar, Machado denuncia a existncia de um controle do saber e da informao, que funcionava como forma de dominao, de manuteno da autoridade e do poder, assim como facilitava a submisso e a servido. Cabe ao jornalista divulgar e discutir esse saber acumulado e concentrado nas mos da aristocracia. O romancista quis salientar que o jornal deve reproduzir, incentivar e opinar a respeito das diversas correntes de informaes que visam ao pleno desenvolvimento do indivduo e seu preparo para o exerccio da cidadania. Logo no ttulo da crnica, a reforma pelo jornal fruto do no-conformismo diante do status quo. Por possuir essa misso, o jornalismo torna-se uma atividade que deve fiscalizar o poder, e, por isso, as aristocracias

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do mundo se sentiam to ameaadas pela imprensa. Quando Machado de Assis aponta para o fato de o fechamento da imprensa e o impedimento da liberdade de expresso serem o sustentculo do poder na Europa, ele denuncia a prtica da censura e do patrulhamento ideolgico por parte dos dirigentes. Quando o poder age no sentido de subtrair ao cidado a informao que lhe devida, est corroendo as bases do exerccio do jornalismo tico, que o bom jornalismo, e corrompendo a sociedade. Como defensor da liberdade de imprensa, o cronista posicionou-se radicalmente contra essa prtica tirnica: Mas como! cortar as asas de guia que se lana no infinito, seria uma tarefa absurda, e, desculpem a expresso, um cometimento parvo. (...) Mudaram as cenas; o talento tem asas prprias para voar; senso bastante para aquilatar as culpas aristocrticas e as probidades cvicas (1997: 964). Quando lia essa passagem, lembrei das palavras do telogo e filsofo, Leonardo Boff, a respeito do que significava a dimenso-guia para a condio humana: A dimenso-guia so os sonhos, os projetos, os anelos, os ideais e as utopias que, mesmo frustrados, nunca morrem em ns porque sempre de novo ressuscitam. Eles representam a guia em ns, guia que nos ergue continuamente para o alto, para descobrir novos caminhos e direes diferentes. Para recordar-nos o chamado do novo possvel. (BOFF, 1998: 42). As imagens de luz e de guia para caracterizar o esprito triunfante da imprensa me fazem lembrar do condor: a guia dos Andes, que significa o espao aberto dos cus, a altura das montanhas soberbas, a liberdade sem nenhuma ameaa. O sol, como astrorei cheio de luz, pode ser resgatado das entrelinhas da crnica A reforma pelo jornal, com o objetivo de retratar a imprensa que esclarece e ilumina questes at ento obscuras e desconhecidas. Para Machado, o jornalismo nasce como guardio do equilbrio de relaes entre individual e coletivo e no s das relaes constitudas (institucionais) como das almejadas (no institucionais). O jornalismo se coloca, desde seu incio, como guardio do papel do Estado, salvaguardando suas funes governamentais ao mesmo tempo em que atua na fiscalizao deste como vigilante da promoo das igualdades sociais. Assim, o jornalista o mediador da sociedade e nesse papel ele est absolutamente ligado ao

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contrato social. O jornalismo pode ser considerado um prisma ao contrrio: enquanto aquele de fundamentao fsica recebe a luz e a dilui em vrias camadas cromticas, o jornalismo capta a polifonia da sociedade, e trata de homogeneiz-la, tornando-a compreensvel a todos os indivduos. Assim compreendo a imprensa concebida por Machado de Assis como repblica do pensamento. Devido a essas caractersticas, Ciro Marcondes Filho classifica o jornalismo exercido por Machado de Assis na categoria de primeiro jornalismo, que iria de 1789 metade do sculo XIX. Este foi o jornalismo da iluminao, tanto no sentido de exposio do obscurantismo luz quanto de esclarecimento poltico e ideolgico (MARCONDES FILHO, 2000:11). Machado de Assis, surpreendente, j revelava o incmodo que o jornal vai trazer, por provocar a discusso dos falsos argumentos que cercam as relaes de poder no Brasil. O cronista arrosta o conservadorismo das elites do pas ao professar uma f vagamente socialista nos humildes: se h alguma coisa a esperar a (sic) das inteligncias proletrias, das classes nfimas; das superiores, no (1997:964). A meu ver, o cronista traou ali o tipo de leitor que gostaria de alcanar: os menos abastados, aqueles que, entre as ocupaes do trabalho e as exploraes do capital, se alimentassem da hstia social da comunho pblica no intuito de se instrurem. O romancista acredita que o jornal podia muito bem alimentar espiritualmente o trabalhador, que no vive s de po. O operrio, por conviver mais de perto com as mazelas sociais, mais propenso a tomar atitudes que visam aperfeioar o esprito coletivo da Nao. O jornal devia servir para transmitir os seus ideais e assim dissolver as aristocracias pela transmisso de aes que favorecessem a democracia no Brasil. Mesmo entusiasmado, Machado verifica que a idia de imprensa democrtica, liberal e matriz da liberdade de expresso no corresponde atividade jornalstica praticada no Brasil da poca: verdade que o jornal aqui no est altura da sua misso; pesa-lhe ainda o ltimo elo. s vezes leva a exigncia at letra maiscula de um ttulo de fidalgo. Cortesania fina, em abono da verdade! Mas, no importa! eu no creio no destino individual, mas aceito o destino coletivo da humanidade. H um plo atraente e fases a atravessar. Cumpre vencer o caminho a todo o custo; no fim h sempre uma tenda para descansar, e uma relva para dormir (1997: 964-965) (grifo meu).

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Mesmo que, no Brasil, a imprensa na poca no estivesse altura da sua misso reformadora, fica exposto tambm que o cronista quis resgatar e trazer baila a tradio jornalstica que ousou cantar aos quatros ventos os princpios de liberdade, igualdade e fraternidade, que motivaram a Revoluo Francesa e os movimentos sociais pelo mundo daquele momento em diante. A partir desse marco histrico, desencadeou-se a imprensa de opinio, marcada pela presena literria e pelo estilo polmico. Nascida em meados do sculo XVIII11, esse tipo de imprensa servir de modelo para o jornalismo poltico-literrio brasileiro at a primeira metade do sculo XIX, contexto em que se insere a crnica citada. Bem que o jovem Machado de Assis gostaria que o comportamento pluralista da imprensa, articuladora de um movimento social da importncia da Revoluo Francesa, pudesse fazer parte da prtica jornalstica do Brasil de ento, ainda comprometida com uma estrutura oligrquica de poder. Mesmo assim, Machado acreditava que a reforma pelo jornal poderia se concretizar tambm em um pas autoritrio, escravocrata e ainda no acostumado com a liberdade de expresso. Por isso ele encerra a mencionada crnica com um tom otimista, acreditando que o jornalismo no Brasil vai conseguir denunciar as desigualdades sociais, motivando o talento das inteligncias proletrias a participar do processo decisrio. Contudo, a distncia entre a imprensa ideal e a imprensa real cultivada no Brasil oitocentista no passou despercebida mesmo diante da juventude e da pena entusiasmada de Machado de Assis. Categoricamente o cronista chama a ateno para um aspecto da formao da imprensa brasileira: criada por autorizao de um regime absolutista, ela no conseguiu dele se livrar completamente. A imprensa real oferece destaque ainda aos costumes da nobreza e da fidalguia. Ela acaba funcionando como dirio oficial, procurando destacar os atos imperiais e o sentimento de nobreza da classe dominante. Isso se explica, segundo Dines, porque: A imprensa no Brasil, criada por concesso de um regime absolutista, jamais conseguiu dele desvencilhar-se. A censura tripla que antecedeu nosso primeiro veculo impresso, de carter clerical, impregnou todo o relacionamento imprensa-estado nos quase 200 anos seguintes. Como nossa imprensa no foi fruto de uma conquista mas de um favor, acabou estigmatizada por este gesto

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Cf. MIRGE apud BUCCI, 2000

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primal, hbrido entre o mandonismo do sistema imperante e a busca constante de privilgios (1982: 149). Apesar do conhecimento dessa realidade estrutural da imprensa brasileira, Machado de Assis no quis anular o potencial do jornalismo como veculo liberal e democrtico, capaz de promover reformas to essenciais para o Pas, como a prpria reforma da imprensa brasileira, que at hoje discutida, ainda que de forma tmida. Crtico sem perder o otimismo, ele no joga com a gua do banho (suja com as impurezas do jornalismo distante do seu propsito esclarecedor, opinativo e plural), uma criana que se chama Jornalismo o agente capaz de aguar o esprito crtico e a disposio para a ao coletiva transformadora. Criticando o mau jornalismo, Machado no invalidou o importante papel da imprensa como todo, pois, afinal, como confidenciou em A Semana (Gazeta de Notcias, RJ, 28/02/1897): achar que uma coisa ruim, no duvidar dela, mas afirm-la (1997: 769). Como crtico da imprensa, o cronista se comporta como um representante do leitor, defendendo seus direitos em busca de uma correta cobertura jornalstica dos acontecimentos. Machado, agora mais experiente, e com mais vivncia no exerccio da profisso, observar que o jornalismo praticado no Brasil estava longe do ideal de repblica do pensamento. So momentos em que se pode perceber um escritor patrulheiro da tica jornalstica. Ele se apresenta como um profundo crtico e observador do fazer jornalstico e um dos pioneiros na arte de traar um raio-X do funcionamento da imprensa brasileira.

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II Captulo A reforma no jornal

verdade que o jornal aqui no est altura da sua misso; pesa-lhe ainda o ltimo elo. s vezes leva a exigncia at a letra maiscula de um ttulo de fidalgo. Cortesania fina, em abono da verdade! Mas, no importa! eu no creio no destino individual, mas aceito o destino coletivo da humanidade. H um plo atraente e fases a atravessar. Cumpre vencer o caminho a todo o custo; no fim h sempre uma tenda para descansar, e uma relva para dormir.
Machado de Assis, em A reforma pelo jornal, de 23/10/1859

A nossa imprensa foi sempre o instrumento na disputa pelo poder entre os mandarins que circulavam nas suas vizinhanas. Jamais foi uma ferramenta a servio da sociedade. Sua funo crtica sempre esteve adaptada aos escopos de uma competio poltica que visava apenas a alternncia de grupos e no de idias no comando do processo decisrio.
Alberto Dines, em Media criticism um espao mal-dito, de 1982

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Do entusiasta ao fiscal tico


Quando Machado de Assis publicou as crnicas O jornal e o livro e A reforma pelo jornal, com certeza pretendia expressar sua crena no jornalismo como agente reformador da realidade brasileira, capaz de promover as idias liberais e de discutir e implantar a retrica do progresso e da igualdade. Entretanto, conforme aponta o crtico Roberto Schwarz, a iluso no durou, e logo Machado iria mudar de convico (2000b: 84). Outros crticos tambm refletiram a respeito, e se manifestaram de diferentes formas. Lcia Miguel Pereira esquiva-se, a meu ver, de um linha determinista que supe um avano linear do estilo do cronista conforme o tempo, quando compara o moo Machado (o colaborador no jornal liberal, o Dirio de Notcias) com o Machado experiente (cronista j consagrado, da Gazeta de Notcias). Ela percebe o valor da prudncia adquirida pelo jornalista no trabalho cotidiano com os fatos, mas tambm ressalta o mpeto que marcou a pena machadiana, de forma ainda mais acentuada na juventude e no menos presente nas crnicas da fase madura: um prazer percorrer a coleo do Dirio do Rio e ir acompanhando, quase semana a semana, os progressos de Machado, senti-lo crescer, afirmar-se, ganhar aquele seu jeito inconfundvel de dizer as coisas, a um tempo to cho e to elevado. Essa parte da sua obra no apenas interessante para a crtica; tem valor literrio; algumas das suas crnicas desse momento so to boas como as da Semana, com uma fora a mais: Machado, moo, no teve aquele medo de opinar, aquela prudncia que todos tomam por um dos seus traos caractersticos sem se lembrar que, dos seus escritos crticos, conhecem sobretudo os da maturidade e da velhice (PEREIRA, 1988:77) (grifo meu). Outro crtico, Alfredo Bosi, tambm explica como se deu o confronto entre a juventude militante e a maturidade no prprio cronista: O Machado que se indignara, quando jovem cronista liberal, ante os males de uma poltica obsoleta, foi mudando nos anos da maturidade o sentido do combate, e acabou abraando como fado eterno dos seres o

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convvio entre egosmos, at assumir ares de sbio estico na pele do Conselheiro Aires (BOSI, 1974:196). Em relao ao apaziguamento da militncia liberal no jornalismo e na vida de Machado de Assis, o crtico Brito Broca expe os motivos que julga mais pertinente para essa mudana de esprito a maturidade: No comeo da carreira, nos primeiros tempos de jornalismo, como bom romntico, formou na ala dos liberais e colaborando em jornais dessa corrente, no hesitou em criticar os fatos polticos do ponto de vista liberal. Mais tarde, absorvido pela arte, absteve-se gradativamente do ardor primitivo at recair na ironia dissolvente que lhe caracteriza a maior parte da obra. Na mocidade, combatia; na maturidade passou a sorrir com descrena (BROCA, 1957: 15) No mesmo sentido de Broca, Bosi e Schwarz, Marlia Rothier Cardoso explica que: A colaborao machadiana a pequenas folhas, como O Espelho, em 1859, est ligada ao entusiasmo pelo projeto moderno. Confiante na fora reformadora do jornal, preconiza sua ao democrtica que parece reagir sobre as castas, pois, ao contrrio de um inimigo vulgar, uma barreira... de papel, no, mas de inteligncias, de aspiraes. Nada h que lembre nos anos da maturidade, esse otimismo de estria. Tendo-se afastado da militncia liberal e dos peridicos do partido, Machado passa a compor um discurso de questionamento de todos os ideais novos e de relativizao de todas as expectativas. (CARDOSO, 1990: 127-128) (grifo meu). Sendo assim, o jornalismo como grande veculo do esprito moderno e elevado categoria de repblica do pensamento pelo prprio Machado de Assis, passa a ser desmistificado por ele prprio, quando o jornal se afasta do seu papel de instruir o leitor, informando-o adequadamente. Aquele que destacou, na juventude, a importncia fundamental do jornalismo na formao de uma esfera pblica capaz de submeter os plos do poder ao olhar atento da sociedade civil, assistiu, na maturidade, ao colapso dessa viso e percebeu o fracasso do jornalismo exercido no Brasil como quarto poder. Assim, Machado se viu obrigado a pensar na estruturao de um outro poder o quinto que tivesse como funo central a fiscalizao do poder da imprensa. Poder-se-ia ento afirmar que o escritor foi um atento crtico da imprensa de seu tempo e, talvez, at mesmo, um ombudsman. Conforme Jairo Faria Mendes (2002), o

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ombudsman critica a postura editorial dos veculos em que trabalha, assim como dos demais jornais; alm de prestar servios de ouvidoria, encarregando-se de atuar como representante dos leitores no jornal. Nas crnicas que compem o corpus desse trabalho, no h declaraes explcitas do escritor afirmando que tenha feito uma crtica imprensa com base na escuta de alguma queixa do leitor, ou atravs de carta deste dirigida ao jornal em que atuava. O desconhecimento, at agora, dessa prova cabal me impede de afirmar, com exatido, que Machado de Assis tenha sido, de fato, um ombudsman. Diante da ferrenha crtica do escritor em relao prtica jornalstica, possvel cogitar a hiptese de que ele tenha recebido reclamaes, sugestes e elogios dos seus leitores em relao aos jornais nos quais trabalhou. Pode-se pensar que Machado de Assis reunia as crticas realizadas pela sociedade no tocante ao comportamento editorial dos peridicos, a suas prprias observaes e investigaes sobre o fazer jornalstico, o que pode ter acontecido, por exemplo, em seus passeios de bond ou no contato com os leitores na Rua do Ouvidor. Mrio de Alencar, amigo de Machado de Assis, registrou, da seguinte forma, o cotidiano do cronista: pela manh, bebido o caf, escrevia; depois do banho, lia os seus autores passeando pelo gabinete. Finda a tarefa diria, entregava-se aos jornais antes e depois do almoo e no bonde (ALENCAR apud WERNECK, 1994: 53). Um forte indcio de que Machado era um catador das expresses do povo quando ele colhe do condutor do bond a expresso carapicu, que utilizar, como vimos anteriormente, para descrever o perfil do pblico leitor. Cabe ainda informar que todo ombudsman um crtico da imprensa, mas nem todo crtico da imprensa um ombudsman. O crtico da imprensa difere do ombudsman, por no ser necessariamente um ouvidor dos leitores e poder avaliar o desempenho da imprensa atuando em outro setor do jornal que no seja o de ouvidoria, como em veculos alternativos, que buscam especificamente radiografar a atuao dos jornais. Tanto o ombudsman como o crtico da imprensa costumam ser considerados malditos, porque existiria um temor da mdia em se abrir para a crtica (MENDES, 2002: 14). Acontece que a atuao desses profissionais, como foi o caso de Machado de Assis, permite que o prprio jornalista faa uma reflexo permanente do seu exerccio profissional, recorde que falvel, e que seus erros afetam a sociedade inteira. Na opinio de Geraldo Albarrn de Alba (2002: 12), o ombudsman do leitor no outra coisa que a conscincia do

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jornalista. J o bom crtico da imprensa, recomenda Alberto Dines (1982), deve focalizar desempenhos ou comportamentos dos jornais e dos jornalistas enquadrando a estrutura que cria, estimula e orienta tais desempenhos ou comportamentos. No ensaio Media criticism um espao mal-dito, Dines observa que o autntico crtico da imprensa deve se posicionar contra a mar, atingindo a essncia da estrutura paternalista e autoritria que contamina os jornais. A exemplo da condenao dos profetas ao ostracismo, imposta pelos conservadores, por se tratarem de indivduos dotados de uma sensibilidade no propriamente criadora mas crtica, desenvolvendo um senso trgico que lhes permitiria visualizar a rota de coliso, os crticos, ao longo da histria, sempre foram considerados malditos pelos donatrios das capitanias intelectuais (DINES, 1982: 148). A descrio ideolgica do Brasil como paraso ou reduto pacfico, considerando desde os relatos contidos na carta de Pero Vaz de Caminha ou na concepo do Brasil como um pas do futuro presente nos estudos de Stefan Zweig, formou um ambiente retocado a partir do elogio cordialidade, dando a entender que o profetismo ou o criticismo poderiam estragar a fantasia. No paraso, no se admite conflitos. Restavam aos autnticos crticos ficarem margem da sociedade, buscando meios alternativos para se manifestarem contra o fluxo conformado e massificador. Machado de Assis, com a sua economia verbal, sintetizou em uma frase, na crnica Bons Dias!, de 11/05/1888, esse drama da cultura poltica brasileira: Esdurfte leicht zu erweisen sein dass Brasilien weniger eine Konstitutionelle Monarchie als eine absolute Oligarchie ist (1997:489). Traduzindo: seria fcil provar que o Brasil menos uma monarquia constitucional do que uma oligarquia absoluta. Assim, mesmo com a mudana de regime da monarquia para a repblica a estrutura oligrquica continuaria intacta, regendo o poder no Brasil. Por conta disso, a liberdade de expresso e a justia social se limitariam a compor um discurso abstrato, pois no surtiriam o efeito desejado na prtica. essa altura, Machado j percebia que nem mesmo a imprensa abalaria radicalmente a oligarquia absoluta, pois estava atrelada ideologicamente ao discurso hegemnico e dependia economicamente do governo para o custeio de suas despesas12. Tanto que,
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Em O capital da notcia: jornalismo como produo social de segunda natureza (1986), Ciro Marcondes Filho comenta o fenmeno da atuao do jornalismo junto s grandes foras econmicas, polticas e sociais (situao j apontada, no sculo XIX, por jornalistas como Machado de Assis): Os jornais so como pontas de icebergs, que no nvel externo representam a democracia formal na qual todos seriam iguais, e, no fundo, escondem o poder poltico ou econmico que os sustenta (1986:13).

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observa Dines, o nosso Quarto Poder (...) est filosoficamente apegado ao Executivo, que em 1808 o criou e que em 1981 [e at os dias de hoje]o sustenta. Infelizmente, o projeto machadiano de jornalismo como repblica do pensamento ficou inviabilizado, pois, na realidade, a nossa imprensa foi sempre o instrumento na disputa pelo poder entre os mandarins que circulavam nas suas vizinhanas. Jamais foi uma ferramenta a servio da sociedade. Sua funo crtica sempre esteve adaptada aos escopos de uma competio poltica que visava apenas a alternncia de grupos e no de idias no comando do processo decisrio (DINES, 1982: 150) (grifo meu). Para Dines, Lima Barreto teria sido o precursor da crtica imprensa no Brasil com o livro Recordaes do escrivo Isaas Caminha, de 1909. Pela lngua afiada e pelo estilo destemido, a obra e o autor foram boicotados, respectivamente, pela crtica e pelos grandes meios de comunicao da poca. Alvo do preconceito racial, social e literrio, visto que era negro e pobre, o autor sofreu mais um golpe: as portas da folhas pblicas encontravam-se fechadas para ele, assim como as portas da Academia Brasileira de Letras. Porm, antes de Lima Barreto, Machado de Assis j executava a funo de crtico da imprensa desde o incio de sua carreira, a partir de A reforma pelo jornal, publicado em 23 de outubro de 1859. Neste texto ele fez a seguinte declarao j mencionada em outra oportunidade: verdade que o jornal aqui no est altura da sua misso (1997: 964). Cinqenta anos antes de Recordaes do escrivo Isaas Caminha, Machado j exercia o seu papel de fiscal tico e social, driblando os desconfortos da marginalizao que poderiam ter sido impostos pelos mandarins dos jornais em que trabalhava. Enquanto Lima Barreto teve que se contentar com a imprensa alternativa para publicar seus posicionamentos mais crticos em relao sociedade brasileira e prpria atividade jornalstica, Machado de Assis conseguiu realizar a crtica da imprensa nos grandes veculos de comunicao, estando a servio deles. Esta proeza por parte do escritor se deve, a meu ver, pelo habilidoso emprego da ironia como refinamento da expresso, pela lcida conscincia do horizonte de expectativas do leitor (em sua esmagadora maioria, a classe senhorial) e do fait divers como disfarce, como ttica dispersiva, na conduo das suas anlises crticas em relao imprensa.

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A estratgia crtica de Machado de Assis poderia ser entendida na incorporao de dois animais o colibri e o caramujo que ele prprio utiliza para caracterizar o seu ofcio de examinador da realidade brasileira, como o caso de analisar a atuao dos jornais. Na crnica O folhetinista, de 30/10/1859, como j vimos anteriormente, o cronista resgata a imagem do beija-flor, construda por Jos de Alencar, para comparar o estilo peculiar da ave que passeia pelas diversas flores retirando o nctar, com a natureza do folhetinista que transita por vrios assuntos a fim de extrair seus detalhes mais encobertos. A aptido do beija-flor de apenas roar as flores, sem pousar, foi apropriada por Machado de Assis, a meu ver, para explicar que o folhetinista deve saber tambm no pousar no fato apenas para utiliz-lo como meio e sim como pretexto para retirar o mximo das virtuosidades de seu estilo, seu esprito, sua graa, suas faculdades inventivas. A crnica , na essncia, uma forma de arte, a arte da palavra, a qual est ligado o lirismo. Machado refletiu sobre a imprensa por meio de um temperamento artstico, ao utiliz-la como instrumento poltico formador de opinio contrria aos conservadores e, ao mesmo tempo, perceber que esse agente social estava hegemonicamente comprometido com a hipocrisia e a falsidade do liberalismo de fachada vivido no Brasil oitocentista. Nas crnicas machadianas, a imprensa foi tambm um pretexto, um recurso metonmico, para criticar os vcios de uma sociedade oportunista e que submetia a liberdade propriedade. O Machado caramujo surge mais tarde, quando confidencia, na crnica A Semana, de 14/05/1893, que tambm participou das festividades que celebraram a Abolio da Escravatura, rompendo assim com um universo de expectativas daqueles que o acusavam de indiferena frente realidade de seu tempo: Houve sol, e grande sol, naquele domingo de 1888, em que o Senado votou a lei, que a regente sancionou, e todos samos rua. Sim, tambm eu sa rua, eu o mais encolhido dos caramujos, tambm eu entrei no prstito, em carruagem aberta, se me fazem favor, hspede de um gordo amigo ausente; todos respiravam felicidade, tudo era delrio (1997: 583) (grifo meu). Machado se encolhe como um caramujo no s como postura de recolhimento interior que exige a atividade de reflexo ao analisar o choque entre os estmulos externos e os valores internos, mas tambm para se enquadrar, disfaradamente, dentro de uma

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concha a fim de satisfazer os gostos dos donos do poder e dos jornais. Mas ele quem tambm coloca a cabea para fora da concha e se expe ao realizar um jornalismo que vai ao encontro do sistema tradicional. um movimento perspicaz, que vai s raias de um paradoxo no primeiro momento. Em O cronista e a semana, de 16/09/1894, Machado incorpora por exemplo a figura de um jornalista sensacionalista, no porque comunga deste parmetro editorial, como faz crer uma leitura superficial, mas sim por preferir entrar na pele e, assim, melhor denunciar os valores daqueles que promovem um jornalismo com sede de violncia e encantado pela tragdia. Trata-se de uma oposio sofisticada, diferente do panfletarismo, e fruto de uma monumental ironia. Agindo assim, ele desmonta o sensacionalismo, camuflado na roupagem desse estilo. Ele no se confunde, apenas se fantasia. E, na hora certa, manifesta-se na ao de sair do encolhimento e expor os vcios daquela estrutura noticiosa. Em seus textos, como se pode constatar, o cronista ensinou aos leitores a decodificar as estratgias discursivas do jornalismo. Machado de Assis mostra sua face de crtico da imprensa, apontando os equvocos desta instituio, que seriam principalmente os seguintes: I) a opinio pblica como metfora sem base; II) o erro de apurao e o no-reconhecimento do erro; III) a generalizao apressada; IV) a notcia inventada; V) a histria reduzida a mero registro; VI) a imprensa sensacionalista; VII) a parcialidade com os poderosos. A seguir, sero analisadas as crnicas que exemplificam esses pecados cometidos pela imprensa.

A opinio pblica: uma metfora sem base


Lcia Miguel Pereira comenta que Machado sempre se manteve fiel aos princpios democrticos, mesmo depois de abandonar o jornalismo poltico (1988:74). Ao ler as crnicas do nosso escritor, percebo justamente o contrrio. Se houve uma frustrao machadiana a respeito da sua militncia junto ao Partido Liberal, no se pode afirmar que ele tenha apagado de suas intenes jornalsticas a preocupao com os rumos da poltica no Brasil. No se pode reduzir a ao poltica (expressa no jornalismo machadiano) manifestao partidria. Aos trinta e sete anos, o escritor, na crnica

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Histria de quinze dias (Ilustrao Brasileira, 15/08/1876), faz uma crtica mordaz noo de opinio pblica, que encobre um dos maiores males da sociedade brasileira: o analfabetismo. Informa o cronista que 70% da populao era analfabeta, e ficava margem de tudo. Ficaria ento inviabilizado o papel do jornalismo como repblica do pensamento, j que a imprensa no poderia ser assimilada pelos analfabetos, que constituam a grande maioria da populao brasileira. Diante disso, o cronista afirma que a opinio pblica uma metfora sem base e denuncia o fosso que existe entre o discurso poltico, as aes da cultura letrada (como o jornal) e a populao analfabeta. Alegoricamente, Machado vai compar-la aos bois, na crnica Histria de quinze dias (Ilustrao Brasileira, 1/10/1876), como forma de apontar uma relao cruel entre um animal de carga e irracional e os analfabetos, na sua maioria escravos, alijados do processo educacional. O cronista chega a dizer que a opinio pblica detesta o boi. Ou seja: os 30% que tm acesso opinio pblica e s instituies pblicas, como a imprensa, no permitem a ascenso dos marginalizados no intuito de compartilhar o poder, o saber e os privilgios. preciso ressaltar ainda que existe uma incompatibilidade entre esses ndices informados por Machado de Assis e os nmeros aferidos pelo recenseamento. De acordo com Hlio de Seixas Guimares, no se sabe de onde o cronista tirou esses 70%, uma vez que os analfabetos correspondiam a 84% do total apurado pelo censo, que dava uma populao de 9.930.478 pessoas, somando livres e escravos (2004:103). O historiador Sidney Chalhoub arrisca uma possvel explicao para o referido fato: Como o texto desliza rapidamente da alfabetizao para a cidadania, possvel que os 30% digam respeito apenas aos indivduos com possibilidade de exerccio de direitos polticos segundo a Constituio de 1824 homens livres e adultos (2003: 282). Divergncias parte, tais ndices expem claramente que no Brasil oitocentista o grupo de leitores era muito restrito. Naquela poca, havia ainda o srio agravante do regime escravocrata. O conhecimento oral caracterizava a percepo de mundo africana e negra. A escrita, no Brasil, tomou contornos elitistas. Era de domnio da nobreza e de um pequeno grupo de intelectuais, de etnia branca em sua maioria. A imprensa, nesse cenrio, configurava-se quase como uma idia fora do lugar, na feliz expresso de Roberto Schwarz (2000b). Ou seja, um veculo de matriz liberal em terra de escravos, ou

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um veculo das letras em uma sociedade constituda por uma maioria analfabeta. Para se ter uma idia das dificuldades de leitura no Brasil oitocentista, nada mais indicativo do que a prpria estatstica imperial de 1876 a respeito do analfabetismo. Tal informao deixou Machado de Assis estarrecido, conforme opinio exposta na mencionada crnica: A nao no sabe ler. H s 30% dos indivduos residentes neste pas que podem ler; desses uns 9% no lem letra de mo. 70% jazem em profunda ignorncia. No saber ler ignorar o Sr. Meireles Queles; no saber o que ele vale, o que ele pensa, o que ele quer; nem se realmente pode querer ou pensar. 70% dos cidados votam do mesmo modo que respiram: sem saber por que nem o qu. Votam como vo festa da Penha, - por divertimento. A Constituio para eles uma coisa inteiramente desconhecida. Esto prontos para tudo: uma revoluo ou um golpe de Estado (1997:345) (grifo meu). O problema era srio e o cronista lucidamente percebia sua extenso. Com a grande maioria da populao condenada ao analfabetismo, como construir uma opinio pblica consciente e esclarecida no Brasil? O analfabetismo vai constituir a marca da alienao do povo brasileiro, ou um indicador que comprova o legado da excluso social no pas. O escritor tinha conscincia da importncia da educao formal para a consolidao e o desenvolvimento da democracia e suas instituies. O cronista ignorou o fato de que haviam restries em relao idade, profisso e renda mnima para se ter o direito de votar, mas criticou a noo de representatividade inerente ao processo poltico. Tal questionamento pode ser verificado no fato de o cronista apontar que eleitores analfabetos ou semi-analfabetos so, geralmente, eleitores mal informados, com condies precrias de exercer o senso crtico e, portanto, mais propensos a votar e decidir sobre a influncia de demagogos. Na economia, a baixa escolaridade ajuda a perpetuar os baixos salrios, o desemprego e a pobreza. Na poltica, a baixa escolaridade perpetua o populismo, as prticas clientelistas, a corrupo e a m administrao, o que, por sua vez, fecha o crculo vicioso do atraso poltico. Como consequncia desse quadro, Machado de Assis conclui argutamente que era falacioso pensar em opinio pblica nacional formada pelo saber de todos os brasileiros. O alto ndice de analfabetismo diagnosticado pelo Imprio oferecia margem para constatar esse fato. Tais circunstncias inquietaram o cronista, a ponto de ele se certificar de que:

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As instituies existem, mas por e para 30% dos cidados. Proponho uma reforma no estilo poltico. No se deve dizer: consultar a nao, representantes da nao, os poderes da nao; mas consultar os 30%, representantes do 30%, poderes dos 30%. A opinio pblica uma metfora sem base; h s a opinio dos 30%. Um deputado que disser na Cmara: Sr. Presidente, falo deste modo porque os 30% nos ouvem... dir uma coisa extremamente sensata (1997: 345) (grifo meu). Pelo trecho destacado, nota-se que a opinio pblica um exagero retrico, na concepo de Machado, visto que ela, na realidade, conforme aponta Danton Jobim (1992), constitui-se a partir da informao e esta, por sua vez, forma-se a partir da interpretao dos fatos. Se a discusso a tnica do jornal, como fazer jornalismo e discutir pontos de vistas diferentes em um pas onde s uma minoria letrada tem voz? Como repblica do pensamento, o jornal tem a misso de revelar para a populao o pensamento oligrquico disfarado de opinio pblica. Havia, portanto, o empenho de Machado em levar esse esclarecimento aos leitores. Referindo-se opinio pblica como uma metfora sem base, Machado critica os criadores ou admiradores dessa concepo e, conseqentemente, a retrica oligrquica. Machado a desdenha, na crnica de 1/07/1894, ao conceitu-la como uma flor de estufa, produto da arte humana, que ficava entre a flor de pano e a da campina (1997: 614). O mito de uma opinio pblica brasileira , portanto, fruto dessa retrica a que se referiu Machado. O cronista j registrava crtica ao assunto na crnica de 1/10/1876: o boi vai representar os excludos do debate pblico, os analfabetos, em sua grande maioria, escravos; e, a opinio pblica, os que detm o monoplio ideolgico. Segundo o cronista: A opinio pblica detesta o boi (...) Vendo o boi a fit-la, a opinio estremeceu; estremeceu e perguntou o que queria. No tendo o boi o uso da palavra, olhou melancolicamente para a vaca; a vaca olhou para Minas; Minas olhou para o Paran; o Paran olhou para a sua questo de limites; a questo de limites olhou para o alvar de 1749; o alvar olhou para a opinio pblica; a opinio olhou para o boi. O qual olhou para a vaca; a vaca olhou para Minas; e assim iramos at a consumao dos sculos, se no interviesse a vitela, em nome de seu pai e de sua me (1997: 349).

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A passagem mostra de outra maneira o conceito machadiano aplicado opinio pblica, o de a metfora sem base, pois ela no consegue se comunicar com os bois. Machado no utilizou toa a associao de animais com analfabetos (no caso, os escravos), to comum no Brasil oitocentista, conforme explica o historiador Chalhoub: Numa sociedade escravista, escravos e animais encontram-se muitas vezes em lugar semelhante no que tange estrutura legal e at s representaes sociais: num inventrio post-mortem, por exemplo, escravos e animais aparecem lado a lado como os bens semoventes do senhor/proprietrio; nos discursos de denncia contra a escravido, era comum que os crticos do regime acentuassem seus horrores traando paralelos entre a condio dos escravos e a dos animais irracionais sua volta. (CHALHOUB, 2003: 32). Utilizando-se da alegoria do boi, Machado parece querer dizer que a opinio pblica pode at mandar, mas no consegue anular as manifestaes do animal, ou seja, dos que so excludos por ela. Os bois, por sua vez, so indiferentes a ela, tanto pelo fato de ignor-la como pela descoberta de que no h, na opinio pblica, espao para eles. Apesar de no participar da opinio pblica, o boi tem valor. O valor de dizer a verdade. Como lembra o cronista: a verdade fala pela boca dos pequeninos (1997: 345), devendo o jornalista sempre estar atento a esta mxima. Sidney

Soberba, generalizao apressada e notcia inventada


Aps criticar um dos instrumentos bsicos da imprensa que a opinio pblica, Machado de Assis comenta, em Notas Semanais (O Cruzeiro, 1/09/1878), um episdio ocorrido com os jornais Revue des Deux Mondes e Fgaro. Aps serem informados de que cometeram um erro ao omitir o nome do pintor brasileiro Vitor Meireles, autor do quadro Primeira Missa no Brasil destacado pela reportagem, os jornais no se preocuparam em se retratar do equvoco. perceptvel a contrariedade de Machado de Assis em relao gafe:

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Direi que, se o leitor tem a, sobre a mesa, a Reuve des Deux Mondes, folheie as pginas dos anncios no fim, e leia o que se refere Primeira Missa no Brasil, quadro do nosso Vtor Meireles, cuja cpia se vende em Paris. Leia, e h de espantar-se de uma lacuna. O anncio diz que o assunto o mais belo que at hoje tem aparecido; que a cena uma das mais grandiosas do mundo; que a reunio de trinta e cinco cores faz com que o quadro deixe a enorme distncia de si tudo o que em tal gnero se tem obtido at agora. Diz tudo; s no diz o nome do autor, como se tal nome, nos termos do anncio, no tivesse logo por si a imortalidade. Verdade que o Frana Jnior nos disse ter achado a mesma lacuna no Fgaro, onde alis lhe no aceitaram a notcia, que voluntariamente lhe foi levar. To certo que at o merecimento precisa um pouco de rufo e outro pouco de cartazes. Ainda assim, antes a modstia; menos ruidosa, mas mais segura (1997: 409) (grifo meu). Preocupado em enaltecer a obra, o jornal francs acabou ignorando o nome do pintor. Mais grave ainda foram as atitudes do jornal Fgaro: alm de ter omitido o nome de Vtor Meireles, foi arrogante ao no reconhecer o erro, conforme tambm informa Machado. Outra crtica endereada ao jornalismo ocorre quando Machado de Assis detectou a publicao de um fato que na verdade no teria ocorrido. Tratava-se de notcia inventada, construda com o efeito de no mostrar a censura dos governantes sobre um tipo de manifestao popular: o entrudo. O episdio assim narrado, na crnica Balas de estalo (Gazeta de Notcias, RJ, 17/02/1885): No acabo de entender por que motivo as folhas de hoje, unanimente, noticiam que o entrudo este ano foi menor que nos anteriores, quando a verdade que no houve entrudo nenhum, nem muito, nem pouco. No se chamar entrudo ao nico limo que se atirou na cidade, e foi obra de um homem que chegara na vspera e no tinha lido as ordens proibitivas da polcia e da Cmara Municipal. (1997: 439). Esclarece o cronista que os jornais haviam dito que o entrudo estava animado para disfarar o autoritarismo das posturas municipais que buscavam, na verdade, censurar a festa por consider-la uma prtica rstica e selvagem. Muitos cronistas, como Jos de Alencar, j endossavam esse parecer h bastante tempo. Em Ao correr da pena, de 14/01/1855, Alencar considerou o entrudo um jogo grosseiro e indecente (...) que por muito tempo fez as delcias de certa gente (ALENCAR, 1960: 722). Era necessrio, com

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sua proibio, implantar a ordem e a civilizao no Rio de Janeiro, espelhadas nos modelos dos pases europeus. Assim pregava a administrao da cidade naquela poca. Tratava-se da poltica higienista do Rio de Janeiro, que tinha como uma das metas, conforme salienta o historiador Nicolau Sevcenko, a negao de todo e qualquer elemento de cultura popular que pudesse macular a imagem civilizada da sociedade dominante (1989: 30). No se filiando corrente anti-entrudo, Machado de Assis observava aquela festa como manifestao dos barrados no baile, no teatro e nos cafs pomposos e freqentados pelos integrantes do topo da pirmide social. Se consideramos que a cultura popular na cidade era, e ainda o , fortemente marcada por manifestaes de origem africana/afrodescendente (CRUZ, 2002: 23), posso afirmar que Machado de Assis revelou, de maneira implcita, subjacente, decantada, um dos mecanismos sutis de racismo no Imprio: um ataque mais voltado ao espao ocupado por esta populao. Rompendo o sculo XIX, a represso policial festa e a dissimulao da imprensa ao criar um cenrio de suposta cordialidade para mascarar tal atitude autoritria ganham tambm o sculo XX. Em Batalha no Largo do Machado, de fevereiro de 1935, outro expoente da crnica brasileira, Rubem Braga, denunciou essas mesmas prticas encampadas pelo governo e pela imprensa para que a voz do samba, filho do entrudo, se calasse: De repente o lugar em que estais enche demais, o suor negro e o soluo preto inundam o mundo, as caras passam na vossa cara, os braos dos que batucam espremem vossos braos, as gargantas que cantam exigem de vossa garganta o canto da igualdade, liberdade e fraternidade. De repente em redor o asfalto se esvazia e os sambas se afastam em torno, e vedes o cho molhado, e ficais tristes, tendes vontade de chorar de desespero. Mas outra vez, no pra nunca, a massa envolve tudo. Pequenos cordes que cantam marchinhas esgoeladas correm empurrando, varando a massa densa e ardente, e no coreto os clarins da banda militar estalam. (...) Nesta mormacenta segunda-feira, 11 de fevereiro, um jornal diz que a batalha de confete do Largo do Machado esteve brilhantssima. Reprter cretenssimo, sabei que no houve l nem um s miservel confete. O povo no gastou nada, exceto gargantas, e dores e almas, que no custam dinheiro. Eis que ali houve, e eu vi, uma batalha de roncos e soluos, e ali se prepararam batalhes para o Carnaval nunca jamais a

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grande festa do Rei Momo porm a grande insurreio armada de soluos (BRAGA, s/d: 7-8) (grifo meu). Machado de Assis e Rubem Braga, cada qual em seu tempo, contaram que o carnaval nem sempre foi sinnimo de alegria e revelaram que, at nessa grande festa, havia de fato uma relao tensa e nada pacfica entre os diferentes grupos tnicos e sociais. Os dois cronistas expuseram um mesmo posicionamento adotado pela imprensa na cobertura dessa manifestao popular: estampar em suas manchetes um sorriso amarelo para ludibriar a opinio pblica, enquanto a violncia passava por inexistente, somente pelo fato de no sair publicada nas folhas volantes. E, para fechar as crticas machadianas ao jornal, examinemos sua opinio com relao imprensa sensacionalista e ao jornalismo que endossa a ideologia das classes dominantes. Machado de Assis no deixa de registrar em suas crnicas as situaes em que o jornalismo se distanciava dos pressupostos da repblica do pensamento. So momentos em que ele lana provocaes veementes sobre a relao entre o apetite do pblico pelo macabro e a intensa disposio do jornalismo em saci-lo. Trata-se de uma severa crtica forma sensacionalista de fazer jornalismo. Alis, tal estratgia praticada at os dias de hoje na nossa imprensa diria.

Espreme que sai sangue!: o jornalismo com sede de violncia


O fenmeno do fait-divers o agente estrutural que sustenta a estratgia de sensacionalizar acontecimentos durante a produo da notcia. Entende-se por este termo as notcias relacionadas a crimes, desastres, sexo, roubos, escndalos, monstruosidades e acontecimentos extraordinrios, que costumam ser mostradas como trivial simples, de importncia circunstancial. Em um artigo sobre a estrutura do fait divers, Roland Barthes (1982) argumenta que este tipo de texto tem um carter diferente da notcia poltica porque esta pressupe uma histria exterior ao acontecimento, uma trajetria que lhe d sentido. O fait divers no considera a contexto das cenas e destaca apenas os carter trgico da notcia. acontecimento

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Poucos elementos do enunciado produzem o efeito desejado, quase sempre na ordem do inesperado e dos prodgios. desnecessrio procurar motivaes ou traos constantes de personalidade nos protagonistas pois, quase sempre, eles visam apenas a exemplificar um esteretipo. Seguindo essas indicaes, podemos compreender a forma como Machado absorvia a informao do fait divers dos jornais de sua poca para contrariar seus mecanismos de distanciamento e excluso da vida cotidiana das camadas populares. o caso da crnica O punhal de Martinha (Gazeta de Notcias, 05/08/1894). Ao noticiar o caso de uma moa, Martinha, que se defendeu de uma tentativa de estupro com um punhal, o cronista questiona o motivo pelo qual este episdio deva receber menos ateno do que as tragdias clssicas: em que que o punhal de Martinha inferior ao de Lucrcia? Nem inferior, mas at certo ponto superior. Martinha no profere uma frase de Tito Lvio, no vai a Joo de Barros, alcunhado o Tito Lvio portugus (...) No quer sanefas literrias, no ensaia atitudes de tragdia, no faz daqueles gestos oratrios que a histria antiga pe nos seus personagens. No; ela diz simplesmente e incorretamente: No se aproxime que eu lhe furo. A palmatria dos gramticos pode punir essa expresso; no importa, o eu lhe furo traz um valor natal e popular, que vale por todas as belas frases de Lucrcia (1997: 616) (grifo do autor) Mas o cronista conclui que Martinha no ser lembrada: com tudo isso, arrojo de ao, defesa prpria, simplicidade de palavra, Martinha no ver o seu punhal no mesmo feixe de armas que os tempos resguardam da ferrugem (...). O de Martinha ir rio abaixo do esquecimento (1997:616). Ao romper a barreira do anonimato e da efemeridade imposta aos acontecimentos da vida dos pobres pelo fait divers, Machado aproxima sua crnica de episdios midos da narrativa histrica dos grandes feitos e grandes homens na linha dos cronistas da Antigidade e Idade Mdia, procurando recuperar a humanidade de personagens reduzidos a objetos de notcia sensacionalista. Esta forma de trabalhar a citao de clssicos crucial para entender a obra de Machado de Assis e romper com as interpretaes tradicionais acerca de sua filosofia pessimista. O cronista opera, assim, com a diversidade, o que remonta tradio grega, como sublinha Jacyntho Lins Brando: a diversidade o prprio esprito grego, lembrando-nos de que, etimologicamente, diversus o diferente, o dessemelhante, o que aparta do caminho, o que distrai, a digresso, em suma: tudo o que diverte, isto

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, desencaminha, desvia, diferencia. Nada mais exato: de fato, os gregos, justamente porque no s admitiram, mas cultivaram a diversidade, exibem essa extraordinria capacidade de entabular diferentes dilogos com diversos tempos, lugares, pessoas, no repetindo o mesmo, mas adaptando-se ao entendimento de cada um. Essa mesma definio podese aplicar, com enorme exatido, ao uso das reminiscncias clssicas por Machado, que ocupam fisicamente o espao da digresso, destinada a divertir o leitor, desviando-o dos caminhos batidos e decorados (BRANDO, 2001:368) (grifo do autor). Machado desloca as referncias clssicas para o ambiente e vida cotidianos do Rio de Janeiro e do Brasil de sua poca, no s para desenvolver filosofia sobre a condio humana, mas para apresentar os acontecimentos locais como possveis narrativas de significado universal. O cronista tem uma postura irnica em relao ao fait divers. Machado ora adere, ora critica esse modelo, e as duas posies so guiadas pelo mesmo princpio: o da ttica dispersiva. Em uma srie de textos em que criticou a imprensa, como vimos, Machado introduziu esta questo num emaranhado de outros episdios do cotidiano, atuando numa estratgia discursiva guiada pelo suspense. Enquanto o leitor se distrai com o noticirio ameno, de repente, pego de surpresa pelo cronista, ao ser levado para um envolvimento mais srio com a realidade, como o caso da crtica prpria imprensa. A, ele adota o fait divers. Tal atitude tambm se explica como forma de driblar as supostas aes da censura que rondavam os jornais. Quando a disperso est a servio da descontextualizao dos fatos, beneficiando o arranjo sensacionalista, Machado critica o fait divers. Na crnica de 14/3/1885, publicada na seo Balas de estalo, o cronista afirma que o jornal torna-se co-autor da violncia e da criminalidade ao transform-las em espetculo, oferecendo ao infrator uma certa notoriedade, um certo glamour motivado por um erotismo de publicidade produzido e promovido pela prpria imprensa: Capoeira homem. Um dos caractersticos do homem viver com o seu tempo. Ora, o nosso tempo (nosso e do capoeira) padece de uma coisa que poderemos chamar erotismo de publicidade. (...) [O capoeira] Recorre navalha, espalha facadas, certo de que os jornais daro notcias das suas faanhas e divulgaro os nomes de alguns (1997:443-444).

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Machado de Assis observa nos meandros da prxis jornalstica uma cultura que espetaculariza, banaliza e naturaliza a violncia. O pensamento crtico de Machado de Assis, na crnica em questo, aborda tambm a incapacidade do jornalismo, atrelado ao esquema sensacionalista, de refletir sobre os seus prprios mtodos de representao da realidade social. O erotismo de publicidade, segundo Machado, pode ser compreendido como uma conseqncia do fenmeno da febre de publicao que toma conta dos jornais, conforme apontou Jos de Alencar em Ao correr da pena, de 21/10/1855. O esquema sensacionalista, no entender de Alencar, se alimentava de uma quadra diablica, que merece ser riscada da crnica elegante. Po, epidemia, socorros pblicos e enfermarias tm prevalecido nas manchetes, ofuscando uma pgina de estilo mimoso a falar de flores e de msica (1960:827). Tal postura editorial, segundo Alencar, tinha transformado o jornal em um boletim de ocorrncias, conferindo-lhe um aspecto de sisudez e de amargura totalidade cotidiana. A exemplo do autor de Senhora, Machado de Assis, trinta anos mais tarde, se encarrega tambm de noticiar o enigma implcito na imprensa, pois, ao mesmo tempo em que uma das grandes, seno a maior instituio capaz de mobilizar a sociedade para coibir a violncia e a criminalidade, ela mesma no busca melhorar a sua qualidade editorial. Tal imobilismo editorial por parte da imprensa, naquela poca, se explica, em parte, pela decadncia do formato folhetim. Segundo Laurence Hallewell (1985), o folhetim foi perdendo sua fora e seu encanto, sem nunca chegar a desaparecer completamente. Deixou de ser petio de princpio; passou a ser recurso extraordinrio: a grande moda deste gnero [o folhetim], todavia, no ultrapassou o sculo XIX e seu declnio j era evidente em 1885, quando os jornais comearam a perceber que relatar crimes de forma sensacionalista constitua um incentivo ainda mais eficaz para aumentar a circulao (HALLEWELL, 1985: 140) (grifo meu). justamente em 1885 (data da crnica de Balas de estalo), ou seja, antes do processo de consolidao dos meios de comunicao de massa ocorrido no sculo XX, que Machado de Assis, atuando como cronista em um perodo de transio entre a imprensa poltica e a empresa jornalstica, j revelava a importncia do sensacionalismo como integrante que fundamenta o produto final da notcia:

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Embarco, desembarco, dou ou recebo um mimo, nasce-me um porco com duas cabeas, qualquer caso desses pode muito bem figurar em letra redonda, que d a vida a coisas muito menos interessantes. E, depois, o nome da gente, em letra redonda, tem outra graa, que no em letra manuscrita; sai mais bonito, mais ntido, mete-se pelos olhos dentro, sem contar que as pessoas que o ho de ler, comprar as folhas, e a gente fica notria sem despender nada (1997: 443). Conforme noticia, a explorao do carter emocional da notcia, viabilizada pelo sensacionalismo, relaciona-se com a natureza comercial da informao, que ir se consolidar no sculo posterior ao jornalismo exercido pelo cronista carioca. Ciro Marcondes Filho, contemporneo das tendncias mercadolgicas assumidas pelos meios de comunicao do sculo XX e XXI, afirma que o sensacionalismo o grau mais radical da mercantilizao da informao (1989:78). Para Machado de Assis, cabe imprensa adotar uma medida enrgica para coibir a criminalidade e se desvencilhar da ideologia da notcia que, segundo Umberto Eco, prefere debater-se pelo monstro ou pelo morto, que no educa nem o pblico e nem o jornalista, a debater-se pelo vivo, pelo normal (apud MARCONDES FILHO, 1989). O cronista aconselha, na citada crnica de Balas de estalo, que a imprensa deve ser indiferente ao criminoso, no reservando em suas pginas espao s prticas ilcitas: J o leitor adivinhou o meu medicamento. No se pode falar com gente esperta; mal se acaba de dizer uma coisa, conclui logo a coisa restante. Sim, senhor, adivinhou, isso mesmo: no publicar mais nada, trancar a imprensa s valentias da capoeiragem. Uma vez que se no d mais notcia, eles recolhem-se s tendas, aborrecidos de ver que a crtica no anima os operosos (1997:444) (grifo meu). Malgrado tal afirmao soe de certo modo reducionista, na aluso feita pelo escritor permanecem, de toda sorte, alguns elementos que devem ser preservados, tendo-se que se lhes acrescentar outros. Ao afirmar que o capoeira faz uso da navalha, certo de que os jornais publicaro o feito e que seu nome enocntrar-se- nas folhas, o cronista sugere como antdoto que os jornais tranquem as portas s valentias da capoeiragem. Nosso escritor, assim como Plato, parece acreditar que as narrativas de violncia representavam uma ameaa na medida em que poderiam estimular o indivduo a condutas negativas/imorais, atravs da prtica mimtica. O norteador desta convico

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baseia-se na idia da imitao, ou seja, os indivduos so induzidos a imitar aquilo que vem e ouvem. Entretanto, o cronista parece no considerar que existe uma srie de outros fatores e mediaes que interferem no processo de recepo, contribuindo, assim, para reelaborar, reinterpretar, resistir, neglicenciar ou mesmo negar esses contedos veiculados pelo jornal. Se as razes expostas ficam ofuscadas na anlise machadiana sobre a exposio da violncia no jornalismo, no se pode perder de vista a visvel preocupao do cronista com o tratamento particular que o jornal d a crimes, desastres, escndalos, discutindo as questes da morbidez e a falta de tica que levam veculos informativos a explorar o carter emocional da notcia, recorrendo ao sensacionalismo. Em O cronista e a semana, de 16/09/1894, surge uma crtica original a respeito da cultura positivo-tecnicista que comeava a nortear as redaes dos jornais e a interferir no estilo da notcia: a percepo de que o registro era a verdadeira forma de informar, enquanto a estria era simplesmente diverso (BIRD& DARDENNE, 1999: 270). O Machado jovem convive com o amadurecimento da imprensa poltico-literria; j o Machado experiente, autor da referida crnica, experimenta uma outra fase pela qual passa a imprensa. Este momento chamado por Ciro Marcondes Filho de segundo jornalismo (2003:13), que surge a partir da inovao tecnolgica da metade do sculo XIX, nos processos do jornal. Para compreender o perodo em que os registros no so concebidos para ocupar a mente, e sim para fazer culto ao fato, Machado de Assis penetra com seu olhar enigmtico em um universo jornalstico, no qual a interpretao imaginativa fica em segundo plano para favorecer a construo noticiosa de uma realidade j dada, prconcebida. A urbanizao e o crescimento econmico contribuem para a formao de uma mentalidade empresarial e racionalista nos rgos de imprensa. Machado antecipava, assim, o alerta que ser feito por Alberto Dines no transcorrer do sculo XX, de que o retrato quadrado de um acontecimento no jornalismo, registro. O retrato de um acontecimento engrandecido pela tcnica da narrao, argcia e cultura de quem o observa, isto, sim, jornalismo (DINES apud LIMA, 2004: 148) (grifo do autor). A apropriao e recriao da crnica devem ser entendidas nos quadros mais amplos do processo de modernizao em curso no Brasil, como faz crer o cronista, em A

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Semana, de 06/08/1893: os dois maiores acontecimentos dos ltimos trinta anos nesta cidade foram a gazeta e o bond (...) dois poderosos instrumentos de transformao (1955:348). certo que desde o incio do sculo a cidade j convivia com jornais, mas se tratavam de pasquins que serviam a partidos polticos. Alm da prpria Gazeta de Notcias, em que desde 1883 publicava crnicas, Machado de Assis alude tambm a um formato empresarial que a imprensa vinha ganhando nas ltimas dcadas do Imprio. Mais informativa e menos partidria que os pasquins, a Gazeta conduziu um processo no qual toda a imprensa mudou de jeito e de aspecto. No momento em que o bond foi posto em ao, a gazeta veio ao encalo. A imprensa aderia voracidade das transformaes impostas com o processo de modernizao, com a difcil incumbncia de noticiar suas novidades. O texto jornalstico deveria acompanhar atentamente o movimento, deixar-se perder no efmero. possvel que essas noes de jornalismo tenham inspirado Machado a distinguir o que seriam as semanas pobres e as semanas ricas, j mencionadas anteriormente. Vale destacar a ironia contida nestas denominaes. A definio desse procedimento literrio, segundo Llia Parreira Duarte, parte do princpio de que a literatura um campo frtil para o fingimento: tradicionalmente define-se a ironia como a figura de retrica em que se diz o contrrio do que se diz, o que implica no recolhimento da potencialidade de mentira implcita na linguagem (1994: 55). Na literatura de Machado de Assis prevalece a ironia pautada pela ambigidade (recurso expressivo de mo dupla), na qual a primeira camada textual permeada pela visibilidade do modus vivendi do estamento senhorial. Acontece que se mergulharmos nas profundezas da expresso literria machadiana, driblando a ttica dispersiva que lhe convinha, nos depararemos com uma voz autoral que no compartilha dos hbitos hegemnicos, tecendo-lhes uma crtica aguada. Por sua vez, no jornalismo praticado por Machado de Assis, percebemos um sujeito que, ao afirmar suas posies de maneira opinativa na imprensa de seu tempo, toma partido, alimentando-se muito mais de uma ironia empenhada/engajada do que propriamente de uma ironia ambgua. No caso da crtica imprensa sensacionalista, o jornalista Machado de Assis protesta contra os efeitos artificiais da semana rica, a favor dos encantos da semana pobre, com o objetivo de apontar um caminho tico e de qualidade editorial para a atividade jornalstica.

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possvel aplicar tal conceitualizao na medida em que as semanas pobres, levando-se em conta a primeira camada textual, podem ser interpretadas como aquelas que no sobrevivem da avalanche de acontecimentos bombsticos. Contudo, considerando a ironia como suporte, Machado de Assis utiliza o paradoxo para ressaltar que as semanas pobres, na realidade, so ricas em pluralidade temtica, fruto da livre associao de assuntos, que possibilita o devaneio e a espontaneidade criativa por parte do cronista. O contato entre ele e as semanas pobres se d por um dilogo descontrado e ntimo. No toa que Machado as chama de minha amiga (1994: 169). De acordo com Idalmo Geraldo Duarte Jnior, a ironia alimenta-se de uma relao particular entre o ser e o parecer, a chamada via oblqua (1994:28). Na configurao das semanas ricas, aparentemente o cronista as considera como tais, haja vista que no faltam a elas munio para emplacar todo e qualquer fato. Existem ali uma multiplicidade de assuntos, porm as semanas ricas no se preocupam com a capacidade de armazenamento daquelas informaes por parte do leitor, e muito menos com a qualidade na seleo e na apurao daqueles estmulos noticiosos. Por isso, Machado revela ironicamente que as semanas ricas so, na verdade, pobres de esprito, solo rido para a imaginao do cronista se disseminar. Se a relao entre o escritor e as semanas pobres marcada pela intimidade e pela igualdade de condies, o encontro com as semanas ricas ser pautado por uma estrutura cerimoniosa, marcada pela formalidade, por um tom burocrtico. V. Ex o pronome de tratamento utilizado pelo cronista ao se dirigir s semanas ricas. Vejamos com maiores detalhes como a denominao semanas ricas funcionou como alegoria para Machado de Assis criticar o sensacionalismo e denunciar a preferncia editorial da imprensa por esse estilo, menosprezando o potencial ficcional e imaginativo que impera nas ditas semanas pobres. Percebe-se, logo de incio, na crnica O cronista e a semana, de 16/09/1894, a desenvoltura de Machado de Assis com as semanas pobres: e a vamos, eu e a semana pobre, papel abaixo, falando de mil cousas que se ligam banana desde a botnica at a poltica. Tudo sai da cabea do Matias. No h tempo nem espao, h s eternidade e infinito, que nos levam consigo; vamos pegando aqui de uma flor, ali de uma pedra, uma estrela, um raio, os cabelos de Medusa, as pontas do Diabo, micrbios e beijos, todos os beijos que se tm consumido, at que damos por ns no fim do papel. So assim as semanas pobres (1994:169-170).

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O que ocorreu com o leiloeiro Matias no foi contado pela semana pobre ao cronista, segundo um receiturio sensacionalista. A casca de banana na qual Matias escorregou passa a figurar como assunto principal, e, assim, as semanas pobres deixam de valorizar a desgraa do acidente, como tradicionalmente ocorreria caso a notcia fosse trazida pelas semanas ricas. A semana pobre focaliza o episdio na banana, para fazer elogio a fruta: mate-me Deus com bananas. Gosto delas cruas, com queijo de Minas, assadas com acar e canela... Dizem que mui nutritiva (1994:169). A relao de amor entre o cronista e a semana pobre se assemelha com o caso envolvendo a pena e o seu amante (o folhetinista), contado poeticamente por Jos de Alencar, na crnica Ao correr da pena, de 3/9/1854. Eis o relato: S vos direi, e isto mesmo confidncia, que, depois de muito sonho e de muita inspirao, a pena se lanava sobre o papel, deslizava docemente, brincava como uma fada que era, bordando as flores mais delicadas, destilando perfumes mais esquisitos que todos os perfumes do Oriente. As folhas se animavam ao seu contato, a poesia corria em ondas de ouro, donde saltavam chispas brilhantes de graa e esprito (1960: 639). A pena o disfarce da fada, no s para deixar fluir a manifestao de uma beleza encantadora, mas tambm para se configurar como um agente realizador de sonhos, transformando um mundo apressado na digesto de acontecimentos e sentidos em flores, com o objetivo de fazer com que o homem no se desligue das manifestaes da natureza. Ao se expressar poeticamente, a pena animava as folhas, o terreno de papel que ambienta a expresso do cronista, fascinado com as chispas brilhantes de graa e esprito. A pena revela o xam presente na figura do cronista. O xam existe como arqutipo, quer dizer, como aquela figura capaz de sintonizar com as energias do universo, de harmonizar-se com a sinfonia universal e vibrar junto com as cordas do corao, do outro, da natureza, do cosmos e do transcendental. Por esta capacidade se desocultam novos e surpreendentes sentidos da realidade. Assim como a fada, personagem de Alencar, as semanas pobres, na concepo machadiana, transportam o cronista para o mundo do enlevo e do encantamento.

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De acordo com a descrio feita por Machado, as semanas pobres oferecem condies para que o jornalista revele a sua espontaneidade e a sua carga dramtica diante da observao do mundo e da humanidade. Elas permitem que o cronista trate de todos os assuntos, sem precisar ordenar em cadeia lgica uma narrativa que hierarquiza os fatos. A inteno da semana pobre no a de oferecer acontecimentos imediatos, e sim indicar a tendncia da nossa percepo para processos a longo prazo. Por isso, Machado vai dizer que, para a semana pobre, no h tempo nem espao, h s eternidade e infinito. O cronista se relaciona com as semanas pobres de forma espontnea e chega a estabelecer com elas um lao de cumplicidade. Tal relacionamento permite-lhe vagar pelo mundo vivido, como tambm pelas sensaes imaginrias, pegando aqui uma flor, ali de uma pedra, uma estrela, um raio, os cabelos de Medusa, as pontas do Diabo. Machado salienta que a semana pobre desperta a arte. A arte a iluso aceitada, a clareza feliz de que a aparncia o lugar do humano e que s nos resta essa hiptese de felicidade num planeta gelado, universo das semanas ricas. As semanas pobres, caracterizadas pelo jornalista-cronista, oferecem e revelam com outras palavras aquilo que Nietzsche afirmou certa vez: a iluso a essncia em que o homem se criou (apud JABOR, 2001:108). A semana pobre tem um caso terno com o jornalista-cronista: todos os beijos que se tm consumido, at que damos por ns no fim do papel. Ela permite a divagao, o devaneio, o pensamento sem regras fixas, oferece o que a escrita tanto procura: a leveza. Ao mesmo tempo, autoriza o cronista a escrever no para se expressar, mas para preencher um vazio. Quem tem coragem de entrar nesse vazio? O cronista e as semanas pobres. Elas so o coro de Silenos, de Dionsios. Despertam em Machado de Assis a vontade louca de ir alm do fenmeno. A imaginao do homem e sua capacidade criadora que so capazes de oferecer autoridade ao fato. E no o contrrio, como leva a crer as semanas ricas. Percebe-se na seguinte passagem que o cronista fica contrariado com as semanas ricas, pois no h tempo de fazer estilo com elas, nem abrir a porta imaginao. Elas imprimem um bombardeio sufocante de informaes, que chegam a causar fadiga ao

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esprito humano. A mente humana fica, assim, parecendo um processador, um banco de dados. Eis o retrato machadiano das semanas ricas: Mas as semanas ricas! Uma semana como esta que ontem acabou, farta de sucessos, de aventuras, de palavras, uma semana em que at o cmbio comeou a esticar o pescoo pode ser boa para quem gostar de bulha e de acontecimentos. Para mim que amo o sossego e a paz a pior de todas as visitas. As semanas ricas exigem vrias cerimnias, algum servio, muitas cortesias. Demais, so trapalhonas, despejam as algibeiras sem ordem e a gente no sabe por onde lhes pegue, tantas e tais so as cousas que trazem consigo. No h tempo de fazer estilo com elas, nem abrir a porta imaginao (1994: 170). Tal descrio lembra o desencantamento da fada (personagem da citada crnica de Jos de Alencar), quando deixa de ocupar as mos do cronista apaixonado: Com efeito, a fada tinha sofrido uma mudana completa: quando a lanavam sobre a mesa, s fazia correr. Havia perdido as formas elegantes, os meneios feiticeiros, e deslizava rapidamente sobre o papel sem aquela graa e faceirice de outrora. J no tinha flores nem perfumes, e nem centelhas de ouro e de poesia: eram letras, e unicamente letras, que nem sequer tinham o mrito de serem de praa, o que serviria de consolo ao esprito mais prosaico. Por fim de contas, o outro, depois de riscar muito papel e de rasgar muito original, convenceuse que, a escrever alguma coisa com aquela fada que o aborrecia, no podia ser de outra maneira seno Ao correr da pena (ALENCAR, 1960: 640) (grifo do autor). Ao invs de flores, as letras passam a ser o veculo expressivo da fada nas mos de um outro sujeito. A pena atende pelo seu outro significado, o de tanto penar em estudos mais graves da realidade. Deixando de propiciar uma recreao para a alma, a pena deixa de ser sujeito e os fatos da semana comeam a falar por si mesmos. A pena no mais flutua, no tem mais varinha de condo que atenda aos desejos mais aventureiros do cronista. Presa rotina maante do cotidiano, ela corre apressada para cumprir o seu papel e ponto final. Passa a ser marionete do escritor, objeto de cobia, e no sua companheira que o complementa poeticamente no ofcio de contar o que se passou na semana. As semanas ricas, conforme a tipificao machadiana, incitam a pena ao desfrute desbragado de todos os sentidos, excesso sem encanto. O cronista fica atordoado com o bombardeio sufocante de informaes. O tempo do trabalho escraviza o ritmo do tempo livre, que passa a ser secundrio neste tipo de semana ao correr

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acelerado da pena. De maneira semelhante, a chata disposio da realidade contemplada pela fada desencantada de Alencar e pelas semanas ricas diagnosticadas por Machado. So justamente as formas elegantes, os meneios feiticeiros, (...) aquela graa e faceirice de outrora caractersticas da fada/pena que pertencem ao universo das semanas pobres e que se vem atropeladas pela sede de grandeza das semanas ricas. As semanas ricas no tm luz prpria. Dependem de eventos e de um sistema de servios para aparecerem. Elas vo atrs da busca cientfica da verdade. L, mora o desejo da morte, de esgotamento da vida, por uma letal explicao de tudo. A semana rica leva ao suicdio da transcendncia. Por isso, ela considerada por Machado de Assis como a pior de todas as visitas. Antes de tornar-se o espelho comunitrio, ou o instrumento de discusso pblica to desejado pelo entusiasta da imprensa que fora, o experiente Machado percebe que, com o advento das semanas ricas, a imprensa vai se revelando cada vez mais solidria s necessidades do processo de modernizao. Agarrada ao efmero, a notcia aspirava duplicao exata do evento, com o qual devia manter uma relao de absoluta transparncia. No havendo tempo de fazer estilo com as semanas ricas, Machado de Assis reclamava pela necessidade de se ter um gosto esttico na apreciao dos acontecimentos, pelo vis da contemplao, enquanto o imediatismo imperava, exaltando a ao. O cronista se queixa da dificuldade de apurar com estilo as semanas ricas. Se levarmos em conta que Umberto Eco designou o estilo como originalidade de engenho (2003:151), podemos concluir que o cronista de A Semana estava desapontado com as semanas ricas, visto que elas bloqueavam a criatividade da operao narrativa, da literatura jornalstica como escrita imaginativa. Tal atitude tem como contexto a mudana de postura editorial da imprensa explicada por Silviano Santiago atravs do fenmeno da desliteraturizao. A meu ver, um dos fatores desse processo mereceu justamente a alegoria machadiana das semanas ricas. Sob o impacto de sucessivos e inesperados acontecimentos sociais estimulados por elas, as grandes questes abordadas pelo folhetim crtico e literrio presentes nas semanas pobres eram sonhos e quimeras, quando no gua com acar (SANTIAGO, 2004: 160).

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A linguagem, atrelada idia de fidelidade testemunhal e documental, engendrava uma espcie de utopia denotativa na qual a narrativa extraa sua legitimidade da relao imediata com o objeto narrado. Como percebeu o cronista, em uma outra oportunidade, na crnica A Semana, de 30/04/1892: a notcia dizmo-lo sem ofensa muito prpria de um sculo utilitrio e prtico. No se poderia achar exemplo mais vivo do esprito da nossa cidade, que pe a alma das coisas de lado para s admirar a face das coisas. Machado de Assis parte ento do princpio de que a notcia a informao transformada em mercadoria com todos os seus apelos estticos, emocionais e sensacionais; para isso a informao sofre um tratamento que a adapta s normas mercadolgicas de generalizao, padronizao, simplificao e negao do subjetivismo. A poltica de produo de notcias tem, assim, o carter de cultivar a passividade. O tratamento que ela d aos fatos, quer como mitos ou signos, conduz, em qualquer caso, despolitizao do real: a apresentao dos fatos como algo unvoco, fechado, somente positividade, sem contradies; no h a ambivalncia, mas a disciplina e a adaptao ao modelo; so enquanto desmontagens do real confirmaes do esperado, formas que encobrem a dialtica e qualquer penetrao inesperada alm do visvel. uma organizao do mundo no-contraditria. O real, o contraditrio, esvaziado, e, como conseqncia, o sistema refora-se e inocentado. O conflito, o polmico, o questionador que existe em cada fato desaparece. Se o grande fato da semana rica de que o cmbio comeou a esticar o pescoo, como informa Machado, percebe-se que a vida j estava subordinada razo mercadolgica. Sendo assim, a celebrao dionisaca do existir promovida pelas semanas pobres considerada frescura ou alienao. A impresso que se tem das semanas ricas de que divididos entre o meio e a mensagem, no estamos em lugar nenhum. O cronista e a semana se desenvolve com a visita inesperada e indesejada de uma entregadora de notcias personificao das semanas ricas. O cronista revela-se boquiaberto com a quantidade de pacotes trazidos por aquela senhora. Ao comentar que o edifcio da fbrica da Chitas caiu, os personagens da crnica (a senhora e o cronista), ficaram frustrados por no haver vtimas decorrentes da suposta tragdia. O

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acidente no gerou mais um pacote para o estoque da entregadora de fatos e, consequentemente, no ofereceu um assunto inusitado para o jornalista desenvolver a sua crnica e ser bastante lido e comentado, o que proporcionaria uma maior venda de jornais. Machado resolveu ento transcrever esse dilogo (fictcio ou no) entre o cronista e a tal senhora: (O CRONISTA) (...) Vm todos os pacotes? (A SENHORA) Todos, menos o edifcio da Fbrica da Chitas, que afinal recebeu o ltimo piparote do tempo e caiu. Pelo resultado, podemos dizer que foi o dedo da Providncia que o deito abaixo; no matou ningum. Imagine se o bond que descia passasse no momento de cair o monstro, e que o homem que queria ir ver na casa arruinada a cadela que dava leite aos filhos houvesse chegado ao lugar onde estavam os ces. Que desastre, santo Deus! Que terrvel desastre! (O CRONISTA) Terrvel, minha senhora? No nego que fosse feio, mas o mal seria muito menor que o bem. Perdo; no gesticule antes de ouvir at o fim... Repito que o bem compensaria o mal. Imagine que morria gente, que havia pernas esmigalhadas, ventres estripados, crnios arrebentados, lgrimas, gritos, vivas, rfos, angstias, desesperos... Era triste, mas que comoo pblica! Que assunto frtil para trs dias! Recorda-se da Mortona. (A SENHORA) Que Mortona? (O CRONISTA) Creio que houve um desastre deste nome; no me lembro bem, mas foi negcio em que se falou trs dias. Ns precisamos de comoes pblicas, so os banhos eltricos da cidade. Como duram pouco, devem ser fortes (1994:170-171) (grifos meus). A interpretao desses excertos no poderia se esquivar do suporte irnico to bem explorado por Machado de Assis. Ironia vem do grego eironeia e quer dizer dissimulao. Na comdia grega, o eiron o pobre coitado que acaba triunfando sobre o valento. Arthur Nestrovski, ao estudar que a ironia como movimento que faz a linguagem se suspender ou se negar a si mesma est na raiz est na raiz de todo o perodo moderno, aponta para a constatao de que o escritor irnico autenticamente dissimulado (1996: 11). Snia Brayner salienta que est presente na ironia o germe moderno do distanciamento e da liberdade espiritual (1979:100). Por sua vez, Helosa Toller (1994; 168) verifica que o discurso irnico se alimenta do ilgico, do descompromisso idelogico e das incongruncias sociais. Brayner e Toller apontam para um mesmo denominador comum em se tratando da marca registrada de toda expresso irnica: o paradoxo.

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Se ignorarmos a ironia, uma leitura rasteira leva a crer que o jornalista simpatizante das tcnicas sensacionalistas. A partir do paradoxo, pude entender o que estava por trs da incongruncia existente na figura de um cronista que admite, no plano da realidade, a sua preferncia pelas semanas pobres e, em seguida, no nvel aparente, advoga a favor das semanas ricas. A ironia machadiana serve de vu e estmulo de desvedamento para o absurdo sensacionalista que coloca o jornalismo submerso num mundo de alienao. Utilizando a tcnica do caramujo, o autor no busca necessariamente um posicionamento mais frontal, de oposio direta aos adeptos do jornalismo com sede de violncia e de tragdia, mas atua na figura do sujeito que finge um distanciamento estratgico frente palavra dos outros (BRAYNER, 1979: 100). Machado de Assis utiliza o disfarce do jornalista sensacionalista para destacar essa prtica a partir do ponto de vista do prprio agente, como forma de tornar ainda mais evidente a sua crtica a esse modelo editorial. A ironia, nesse caso, prefere a poltica de simular o conformismo: se finge instalar-se em plena moral sensacionalista, para desagreg-la com mais eficincia; se adota a poltica da maioria, para melhor se proteger e garantir a sua batalha. O dilogo entre o cronista e a representante das semanas ricas demonstra os mecanismos psicolgicos que esto por trs do processo de produo, atrao e consumo do sensacional. Nesse sentido, acredito que Machado de Assis, no texto em questo, avanou na sua anlise sobre o sensacionalismo, matria j presente em Balas de estalo, publicada em 1885. O cronista retoma em A Semana, de 1894, a crtica aos interesses de mercado voltado promoo de um assunto frtil para trs dias em se tratando de tragdia, mas vai alm disso ao compreender o meio sensacionalista como um agente catrtico das instncias psquicas. A teoria da catarse encontra em Aristteles o seu pioneiro. O filsofo acreditava que as narrativas e imagens de horror e de violncia resultavam prospectivas, na medida em que serviam como escape agressividade natural do ser humano. Sobre essas narrativas, o fait divers, Edgar Morin assinala: Os fait divers vo at o fundo da morte, com a lgica irreparvel da fatalidade, ao mesmo tempo em que esto integrados vida cotidiana sendo consumidos no como um rito criminal, mas na mesa, no metr, com caf e leite (...) as vtimas so oferecidas em sacrifcio infelicidade e morte. (...) Este sacrifcio evitaria novos sacrifcios: eles morrem em meu lugar (...) so os outros que morrem e no eu (MORIN, 1977: 55).

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Nesse sentido, compreende-se os papis que o sensacionalismo absorve para si como agente realizador, mesmo que momentaneamente, de nossas emoes obscuras e reprimidas e apaziguador de nossas pulses. O material sensacionalista atua como um escoadouro dos impulsos, e a frmula de enaltecer os aspectos emocionais da notcia bem sucedida justamente por trabalhar com as emoes que o pblico desconhece ou recusa em si. A necessidade de um desastre a que tanto se refere o personagem da crnica de Machado de Assis a existncia e o reconhecimento de um desejo de morte presente em todos ns. Virna Luna explica em que consiste a pulso de morte: O desejo de morte pode ser metaforizado e surge a partir da luta contra a imagem do eu ideal definida e imposta pela civilizao. Queremos que morram as expectativas do outro, a imagem projetada sobre ns, o ideal. Sofremos com os imperativos de uma sociedade que torna o viver dificlimo para a maioria das criaturas humanas e queremos destru-la em ns (LUNA, 2000: 53). Para atender necessidade coletiva da pulso de morte, o jornalismo sensacionalista enfatiza, conforme ressalta o personagem da crnica machadiana, os fatos uma perna alanhada, quebrada, ensangentada sem, contudo, revesti-los do contexto nos quais se sucederam a cala que vestia a perna (1997:624), pois, a contextualizao dos fatos poderia amenizar os impactos causados pela notcia trgica, o que vai de encontro aos ideais da denominada imprensa marrom. Por meio da leitura e anlise das crnicas publicadas em Balas de estalo (Gazeta de Notcias, 14/3/1885) e A Semana (Gazeta de Notcias, 05/08/1894 e 16/9/1894), verifica-se que o pensamento de Machado de Assis a respeito do nutriente psquico presente no sensacionalismo, antecipa, no final do sculo XIX, a sofisticao terica desenvolvida por Sigmund Freud, no incio do sculo XX, sobre o inconsciente humano, esse grande abismo, como diz o personagem da crnica machadiana. Em um ensaio publicado em 1923, Freud (1976) designa as trs instncias da personalidade: id (o princpio do prazer, responsvel pela satisfao imediata dos impulsos), ego (o princpio de realidade, regulador do id) e superego (o princpio da conscincia moral, norteador das exigncias da civilizao). Sem contar ainda com essa arquitetura freudiana, Machado de Assis j investigava os meandros internos dessa busca

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do jornalismo pelo bizarro, pelo inesperado, pela violncia, pela morte. A estratgia do sensacionalista relacionar as camadas obscuras do inconsciente (as necessidades do id) com os ideais de conscincia (as exigncias do superego). O agente politizante, contextualizador dos acontecimentos, neutralizado pelo sensacionalismo. Na crnica de A Semana, Machado de Assis traduz esse fenmeno ao comentar, por exemplo, que nas semanas ricas, local por excelncia do fait divers, no h tempo de fazer estilo com elas, nem abrir a porta imaginao. Todo ele pouco para acudir aos fatos (1997:623). Quando a personagem da crnica machadiana revela que ns precisamos de comoes pblicas, referindo-se s necessidades tanto da imprensa como do pblico, que so atendidas pelo noticirio sensacionalista, Machado de Assis j se preocupava com os fenmenos do superego acessrio e do id personificado (ANGRIMANI, 1995: 51). O superego reprojetado no meio de comunicao tem a mesma atribuio punitiva e policial, no sentido de buscar o ego a seus imperativos morais, s que ocorre uma ampliao do processo, no mais uma relao particular ego-superego, mas egosuperego-socializado-superego. Da mesma forma, o meio de comunicao sensacionalista, como o ego descrito por Freud, perde o controle de sua montaria e levado em alguns momentos para a exaltao da transgresso. Segundo Danilo Angrimani, o superego acessrio ser o juz que condena implacavelmente os egos transgressores, atravs de manchetes e textos, onde predominavam a lio de moral e a agressividade de quem deseja castigar (1995:51). Em relao com o imaginrio, o jornalismo sensacionalista busca assegurar-se o status de utopia concretizado do psquico, seja quando volta sua esfera para o princpio do prazer (que reina sem restries no id, segundo Freud), seja quando concede papel de destaque instncia moral e punitiva (o superego), de forma que o controle da ansiedade, dos sentimentos de culpa, da represso das pulses, deixa de ser uma tarefa exaustiva do ego. O ego passa, ento, essa tarefa de controle das paixes para o meio, que vai transgredir, recompor a ordem, se entregar ao prazer, espetacularizar o cotidiano e as relaes pessoais, exercendo o trabalho mesmo de meio como extenso do homem, conforme o termo cunhado por McLuhan.

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Machado de Assis mostra em sua crtica ao sensacionalismo que inadmissvel encarar o jornalismo como simples veculo de comunicao, portanto, mero espelho da sociedade. O jornal no apenas um meio formador, consolidador ou confirmador de tendncias preexistentes na sociedade, e nem apenas veicula e divulga imagens violentas, como tambm exerce, ele prprio, uma invisvel dose de violncia diria. Esse estado de coisas compromete o ideal de jornalismo como a verdadeira forma da repblica do pensamento. No existe apenas a violncia no jornalismo, como tambm, e principalmente, a violncia do jornalismo. Mas, a imprensa no pode ser considerada culpada por esta visvel e espetacularizada espiral destrutiva, na medida em que uma entre vrias outras influncias possveis. Alm do mais, o processo de recepo complexo e depende, fundamentalmente, da experincia de mundo do sujeito, das mediaes das quais ele participa. Contudo, se no cabe a imputao de culpa, seguramente cabe a de coresponsabilidade social pela pedagogia do medo e da insegurana, perpetrado a longo prazo junto sociedade contempornea. Na dualidade presente entre mimese/catarse encontrada no espetculo da violncia; nos detalhes entre a prtica capitalista do jornalismo e os desejos obscuros da mente humana, a pena da galhofa e a tinta da melancolia de Machado de Assis avaliam e discutem paradigmaticamente a explorao do carter emocional da notcia praticada pelo sensacionalismo e o papel social do jornal.

Liberdade submetida propriedade


Alm do sensacionalismo, Machado de Assis tambm detectou na imprensa de sua poca um certo gosto em endossar a opinio dominante, ao incentivar, por exemplo, a prtica do direito de propriedade, principal mote do regime escravocrata. Era prtica comum os jornais se comprometerem a publicar anncios que oferecessem recompensa a quem capturasse os escravos, considerados como a principal mercadoria daquele ciclo econmico. necessrio salientar que esse tipo de publicidade era uma primordial fonte de renda para o jornalismo brasileiro. Logo, paradoxal que uma imprensa que tem propsito a luta das liberdades individuais, pudesse no Brasil se concretizar como um

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elemento que contribuiu para o reforo da mentalidade escravocrata. Com base no conto machadiano Pai contra me, pode-se compreender como a imprensa, instituio representativa do progresso e espao de combate tirania, funcionou, no Brasil, como veculo que ir facilitar a garantia do direito de propriedade e, portanto, comprometida com os interesses da classe senhorial os donos do poder: Quem perdia um escravo por fuga dava algum dinheiro a quem lho levasse. Punha anncios nas folhas pblicas, com os sinais do fugido, o nome, a roupa, o defeito fsico, se o tinha, o bairro por onde andava e a quantia da gratificao. Quando no vinha a quantia, vinha promessa: gratificar-se- generosamente, ou receber uma boa gratificao. Muita vez o anncio trazia em cima ou ao lado uma vinheta, figura de preto, descalo, correndo, vara ao ombro, e na ponta uma trouxa. (MACHADO DE ASSIS, 1997: 660) (grifo meu). No trnsito mercadolgico do sculo XIX, o escravo e os objetos tinham o mesmo valor, conforme mostra Machado na crnica Bons Dias!, de 26 de junho de 1888. Munido da potica da dissimulao, o cronista finge ocupar o lugar do homem branco para tornar pblica a corrente ideolgica da classe dominante, ao comparar os anncios de venda de escravo, publicados nos jornais, tcnica utilizada pelos comerciantes no tocante venda das chitas, dos cretons, os morins tecidos importados que vestiam a burguesia. De acordo com o cronista, a exaltao das qualidades dos panos e dos escravos era a arma do negcio. Momentos antes da promulgao da Lei urea, o Brasil viveu um caloroso debate entre aqueles que opinavam que o fim da escravido ofereceria um colapso irreversvel nas instituies nacionais, e os abolicionistas, que lutavam pela libertao dos negros e pelo reconhecimento deles enquanto sujeito e merecedor das benesses sociais assim como os brancos. Machado de Assis participou desse debate, expressando o ponto-devista do escravo, tanto africano quanto afro-descendente. Para tanto, Machado proporcionou a fala a um escravizado para que ele mesmo opinasse a respeito do impacto da medida abolicionista em sua vida. Vejamos o que disse o Pai Silvrio, na crnica Gazeta de Holanda (produzida em versos), de 27/09/1887, ao ser entrevistado pelo cronista:

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Outro rumo... Ah! sim; falava Da outra semana. Cheia Esteve de gente escrava, Desde o almoo at a ceia (...) Uma questo se, fundado Este regimem presente, pode ser considerado O escravo inda escravo ou gente. (...) Eu, que suponho acertado, Sempre nos casos como esses, Indagar do interessado Onde acha os seus interesses, Chamei c do meu poleiro Um preto que ia passando, Carregando um tabuleiro, Carregando e apregoando. E disse-lhe: Pai Silvrio, Guarda as alfaces e as couves; Tenho negcio mais srio, Quero que mo expliques. Ouves? Contei-lhe em palavras lisas, Quais as teses do Instituto, Opinies e divisas. Que h de responder-me o bruto? Meu senhor, eu, entra ano, sai ano, trabalho nisto; H muito senhor humano, Mas o meu nunca visto. Pancada, quando no vendo, Pancada que di, que arde; Se vendo o que ando vendendo, Pancada, por chegar tarde. Dia santo nem Domingo No tenho. Comida pouca: Pires de feijo, e um pingo De caf, que molha a boca.

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Por isso, digo ao perfeito Instituto, grande e bravo: Tu falou muito direito, Tu t livre, eu fico escravo (1938:384-387) (grifo meu). Quem est livre de fato so os integrantes do instituto, que discutiam a condio dos escravos, isto , a prpria elite. Reparem como Machado utiliza o verbo ficar e no o verbo ser, apontando que a condio escrava no constitui a identidade do negro e sim a construo cultural de uma hegemonia branca que reservou ao afro-descendente o exclusivo papel de fora de trabalho. A declarao de Pai Silvrio: eu fico escravo mostra antecipadamente que o 13 de maio seria insuficiente aos negros, pois mesmo libertos, eles ficariam dependentes dos seus antigos senhores, pois teriam grandes dificuldades em conseguir emprego e disputar de igual para igual um lugar ao sol junto aos homens livres. Segundo Otvio Ianni, Machado de Assis estava consciente desta realidade, apresentando por isso uma postura ctica diante da Abolio, visto que para muitos, a alforria poderia significar uma calamidade, quanto s condies de vida e trabalho que teriam de enfrentar (1998:22). Raimundo Faoro (1998) tambm sublinha a viso de Machado de Assis, que se ops ao regime escravista, sem contudo se deixar levar pela idia de que a Abolio da Escravatura seria a panacia para o conflito tnico no Brasil: Havia alguma coisa diferente no seu modo de sentir a realidade do Rio de Janeiro, sem o vu culto, ilustrado, falsamente livresco dos seus contemporneos, embriagados de frmulas. Somente ele, isolado na multido que aclama, ousou manifestar a inanidade do 13 de maio. Livre o escravo, estar na rua, sem emprego, ou receber do senhor a esmola do salrio, em troca de igual trabalho, com as antigas pancadas e injrias (1988: 323). A denncia da condio crtica do negro feita por Machado de Assis mostra um jornalismo empenhado em dar voz tambm ao excludo, investigar as mazelas das desigualdades tnica e social e buscar subverter a ordem de uma certa prtica publicitria que sustenta os jornais, na base da submisso da liberdade pelo direito de propriedade.

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O mal do oficialismo
Machado de Assis manifestou o seu posicionamento em questes delicadas da vida poltica brasileira, como foi a guerra de Canudos. Enquanto crtico da imprensa, o cronista lutou destemidamente por um equilbrio editorial por parte dos jornais no trato com a gente de Antnio Conselheiro. Machado percebeu que o sensacionalismo adotado por grande parte da imprensa prejudicou a compreenso da opinio pblica a respeito daquele fato histrico que culminou por exemplo em toda uma reflexo ainda contempornea sobre a urgncia de uma reforma agrria no Brasil. O cronista tratou o chefe sertanejo e lder de Canudos como uma verdadeira celebridade (1997:763) e ficou desapontado ao perceber que o leitor ignorava o contedo poltico daquela personalidade pblica. O episdio de Canudos, que estremeceu o incio do regime republicano, nos ltimos anos do sculo XIX, sabemos, demandou quatro expedies militares para destruir Conselheiro e seus seguidores. A razo do conflito, conforme ressalta o historiador Edmundo Muniz (1978), deve-se tentativa de Canudos em estabelecer uma sociedade socialista no serto da Bahia, onde os camponeses lutavam contra a burguesia em ascenso que se unira aos grandes proprietrios rurais para a preservao dos latifndios. A crnica de 22/07/1894, tambm conhecida como Cano de piratas, publicada na coluna A Semana de Gazeta de Notcias, mostra a desconfiana de Machado em relao aos relatos oficiais de Canudos e sobre a figura de Conselheiro: Crede-me, esse Conselheiro que est em Canudos com os seus dois mil homens, no o que dizem telegramas e papis pblicos. Imaginai uma legio de aventureiros galantes, audazes, sem ofcio nem benefcio, que detestam o calendrio, os relgios, os impostos, as reverncias, tudo o que obriga, alinha e apruma. So homens fartos desta vida social e pacata, os mesmos dias, as mesmas caras, os mesmos acontecimentos, os mesmos delitos, as mesmas virtudes. No podem crer que o mundo seja uma secretaria do Estado, com o seu livro do ponto, hora de entrada e sada, e desconto por faltas (...) Os partidrios do Conselheiro lembraram-se dos piratas romnticos, sacudiram as sandlias porta da civilizao e saram a vida livre. A vida livre, para evitar a morte igualmente livre, precisa comer, e da alguns possveis assaltos (1955: 145-146).

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Alm de admitir que a imprensa adotava uma linha editorial governista e sensacionalista em relao aos acontecimentos que cercavam a comunidade liderada por Antnio Conselheiro, Machado de Assis salienta que nem sempre saquear significa um pecado capital ou um atentado honestidade, pois, no caso de Canudos, os possveis assaltos serviam para livrar da morte um grupo que estava alijado da assistncia social por parte do governo. Talvez por estar exausto de ouvir por parte da imprensa que Conselheiro era um fantico, conforme noticia em Cano de piratas (1955:143) e salteador, segundo informa na crnica A Semana, de 13/09/1896, o autor de Esa e Jac em tom irnico desdenha a acusao oficial, que rotula Conselheiro como herege, ladro e desordeiro. Esses termos que produzem a estigmatizao e a segregao de alguns sujeitos e categorias sociais (no caso, os jagunos conselheiristas), cumprem a tarefa de fazer distines entre os que so considerados desejveis (por assim dizer, o governo republicano, a Igreja Catlica e a grande imprensa) daqueles que se pretende controlar ou excluir. Na referida crnica, Machado compara a situao do profeta Benta Hora, perseguido pela Igreja Catlica e pelo governo baiano, com a retaliao sofrida por Antnio Conselheiro pelas classes dominantes, j que ambos conseguiam pregar mensagens religiosas e polticas, capazes de atingir um grande pblico. Conta Machado de Assis que Manuel da Benta Hora era um pregador religioso que j tinha arrebanhado mais de cem fiis, o que ameaava o legado das autoridades locais e eclesisticas da regio de Obrob Grande, interior baiano. Elas recomendavam, por meio de campanha promovida pela imprensa, a priso de Benta Hora. Tal atitude foi reprovada por Machado de Assis, que se mostrou, na oportunidade em questo, no s como um jornalista defensor da tolerncia religiosa em um Brasil majoritariamente catlico, como tambm da liberdade de expresso: Ora, pergunto eu: a liberdade de profetar no igual de escrever, imprimir, orar, gravar? Ningum contesta imprensa o direito de pregar uma nova doutrina poltica ou econmica. Quando os homens pblicos falam em nome da opinio, no h quem os mande apresentar as credenciais na cadeia. (...) Donde vem ento que o triste do Benta Hora deva ir confiar s tbuas de um soalho as doutrinas que traz para um povo inteiro, dado que a cadeia de Obrob Grande seja assoalhada? L porque o profeta pequeno e obscuro, no razo para recolh-lo enxovia (MACHADO DE ASSIS, 1955: 276) (grifo meu).

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Em seguida, o narrador machadiano ocupa inicialmente o lugar de fala de muitos que se dizem ocupados com a prpria vida e no tm disponibilidade para colher lies da vida alheia, admitindo, assim, a propaganda anti-Conselheiro como verdade, para depois surpreender o leitor com questes que provocam o regime do politicamente correto: Ocupado em aprender a minha vida, no tenho tempo de estudar a dos outros; mas, ainda que esse Antnio Conselheiro fosse um salteador, por que se h de atribuir igual vocao a Benta Hora? E, dado que seja a mesma, quem nos diz que, praticado com um fim moral e metafsico, saltear e roubar no uma simples doutrina? Se a propriedade um roubo, como queria um publicista clebre, por que que o roubo no h de ser uma propriedade? (1955: 277-278). Observem que, nesse caso, Machado de Assis dialogou com os ideais anrquicos de Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), autor da clebre frase: a propriedade um roubo (1998:21). necessrio antes de mais nada destacar como o pai do anarquismo percebia esse princpio regulador do sistema capitalista: ns queremos a propriedade, mas colocada em seus justos limites, quer dizer, livre disposio dos frutos do trabalho, a propriedade menos usura! (PROUDHON, 1998:81). Para Proudhon, a usura poderia ser entendida como resultado da explorao dos que tm os meios de produo sobre os que no os possuem. A usura parte do mesmo princpio do roubo, no sentido de que algem quer levar vantagem de forma ilcita sobre o outro. Por isso, Proudhon coloca ladro e proprietrio no mesmo plano. Na esteira do pensador francs, Machado de Assis observa o episdio de Canudos como uma forma particular de luta pela reforma agrria, protestando contra a concentrao da posse da terra nas mos de poucos. O cronista percebe que Canudos a voz do serto contra queles que, ao tomar posse da terra, enriqueceram base do trabalho escravo, fundamentado no direito de propriedade, e do homem livre, base da poltica do favor. Tal fenmeno foi estudado por Raymundo Faoro (1974) como resultado do patrimonialismo, e pelo crtico Roberto Schwarz (2000) como produto das idias fora do lugar, do descompasso entre o discurso liberal e a prtica escravocrata.

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Canudos mexeu no calcanhar de Aquiles da estrutura oligrquica brasileira, pois a gente de Conselheiro sabia que dividir a terra, no Brasil oitocentista, era o mesmo que dividir o poder. Alimentando-se do pensamento anrquico, Machado de Assis, ao retratar Canudos sob esse vis, inverteu a moral capitalista, a exemplo do que fora feito mais tarde, em 1928, pelo dramaturgo Bertold Brecht (1898-1956) na pea pera de trs vintns: o que assalto a um banco, se comparado com a fundao de um banco?. Uma outra crnica em que Machado de Assis tambm trata de Antnio Conselheiro A Semana, de 06/12/1896. Chamou a ateno do cronista o crescimento em progresso geomtrica dos adeptos dos ideais propagados por aquele lder religioso. Comparou essa multiplicao de seguidores atingida por parte do lder sertanejo com a proliferao do beribri no Brasil: Antnio Conselheiro o homem do dia; faz-me lembrar o beribri. (...) Acompanhei a molstia; vi que se espalhava pouco a pouco, mas segura. Foi assim que chegou Bahia e anos depois estava no Rio de Janeiro, de onde passou ao Sul. Hoje doena nacional. Quando deram por ela, tinha abrangido tudo. Ningum advertiu na convenincia de sufoc-la nos primeiros focos. O mesmo sucedeu com Antnio Conselheiro. Este chefe de bando h muito tempo que anda pelo serto da Bahia espalhando uma boa nova sua, e arrebanhando gente que a aceita e o segue. Eram vinte, foram cinqenta, cem, quinhentos, mil, dous mil; as ltimas notcias do j trs mil. Antes de tudo, tiremos o chapu. Um homem que, s com uma palavra de f, e a quietao das autoridades, congrega em torno de si trs mil homens armados, algum. Certamente, no digno de imitao; chego a ach-lo detestvel; mas que algum, no h dvida (1955: 346347). Desta passagem fica ntido um misto de admirao e repugnncia que o autor de Iai Garcia tem a respeito da figura enigmtica do governador do arraial de Belo Monte. A meu ver, a admirao machadiana se justifica pela capacidade de liderana do beato e do seu poder persuasivo, haja visto que o nmero de adeptos ao discurso conselheirista pulou de dois mil, conforme informa a crnica Cano de piratas, para trs mil, segundo noticia a crnica de 06/12/1896. A repugnncia, por sua vez, se explica pelo fato de Conselheiro, no plano pessoal, no arrancar suspiros de identificao quanto ao estilo no cronista, embora a personalidade pblica e poltica do moralista cristo tenha sido destacada por ele. Machado de Assis no foi homem de comcio como Conselheiro,

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talvez por no se deixar contaminar pelo lado mtico que cerca a histria pessoal e retrica dos homens envolvidos em grandes causas populares. Como o mais encolhido dos caramujos (1997: 583), conforme se definiu na citada crnica de 14/05/1893, nosso escritor preferia atuar nas causas pblicas discretamente, pois tinha como linha de comportamento o seguinte parmetro, conforme trecho j citado: acho perigoso que uma pessoa diga claramente o que que vai fazer; o melhor fazer calado (1994: 104). Continuemos na crnica de 06/12/1896 para mostrar como Machado de Assis denuncia a manipulao da opinio pblica promovida pela propaganda governista antiCanudos, impulsionada pelos jornais. Alm de fantico e salteador, o cronista alerta que se noticia tambm que o beato o inimigo nmero um da Repblica: h um ponto novo nesta aventura baiana; est nos telegramas publicados anteontem. Dizem estes que Antnio Conselheiro bate-se para destruir as instituies republicanas (1955: 348-349). Alm de anti-republicano, Conselheiro taxado de facnora, e, tal insulto parece ter sido a gota dgua para Machado reiterar explicitamente a sua posio sobre o assunto como jornalista e cidado brasileiro, na crnica publicada em A Semana, de 31/01/1897: protesto contra a perseguio que se est fazendo gente de Antnio Conselheiro (1955: 401). O cronista denuncia que a imprensa no divulgava, diretamente do local do conflito, a doutrina do advogado dos pobres, oferecendo a ele e ao seu povo o direito de resposta, visto que papel primordial do jornalismo ouvir os dois lados da questo. Para o nosso escritor, um dos lados estava sendo bastante ouvido: o governo, enquanto a voz de Canudos no era escutada. Machado de Assis critica o estilo rpido e rasteiro que marcou a cobertura jornalstica a respeito dos acontecimentos ocorridos na mais estril regio do semi-rido baiano: Entre as anedotas que se contam de Antnio Conselheiro, figura a de se dar ele por uma encarnao de Cristo, acudir ao nome de Bom Jesus e haver eleito doze confidentes principais, nmero igual ao dos apstolos. O correspondente da Gazeta de Notcias mandou ontem notcias telegrficas, cheias de interesse, que toda gente leu, e por isso no as ponho aqui; mas, em primeiro lugar, escreve da capital da Bahia, e, depois, no se funda em testemunhas de vista, mas de outiva; deu-se honesta pressa em mandar as novas para c, to minuciosas e graves, que chamaram naturalmente a ateno pblica. Outras folhas tambm as deram; mas sero todas verdadeiras? Eis a questo. O nmero dos sequazes do Conselheiro sobe j a dez mil, no contando os lavradores e comerciantes que o ajudam com gneros e dinheiros.

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Dado que tudo seja exato, no basta para conhecer uma doutrina. Diz-se que um mstico, mas to fcil sup-lo que no adianta nada diz-lo. Nenhum jornal mandou ningum aos Canudos. Um reprter paciente e sagaz, meio fotgrafo ou desenhista, para trazer as feies do Conselheiro e dos principais subchefes, podia ir ao centro da seita nova e colher a verdade inteira sobre ela. Seria uma proeza americana (1955: 403-404) (grifo meu). Como scio do jornal abolicionista, a Gazeta de Notcias, o autor de Dom Casmurro deixou explcito sua insatisfao quanto cobertura do prprio reprter do seu jornal, no se deixando contaminar pelo esprito de corpo. E alertou para o fato de ele ter acompanhado o mesmo lugar-comum da abordagem da imprensa em geral. Como crtico da imprensa, Machado atuou firme no papel de fiscal tico, apontando no conjunto de suas crnicas relativas ao grupo de Conselheiro os seguintes deslizes da imprensa: 1) A cobertura jornalstica se mostrava tendenciosa e sensacionalista, porque privilegiava os interesses do governo que se sentia ameaado pelo povo de Canudos e, sem provas evidentes, criou uma imagem negativa do lder sertanejo, sem destacar a sua capacidade de liderana que se mostrava evidente, haja vista o nmero crescente de seguidores. Indcios e suspeitas foram apresentados como evidncias, e, antes que houvesse provas, Antonio Conselheiro e o movimento de Canudos foram condenados pela grande imprensa que, por sua vez, ocupou indevidamente o papel de Poder Judicirio. Esse procedimento fere dois princpios afirmados em 1789, na Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, quais sejam: todo o cidado inocente at prova em contrrio e ningum poder ser condenado por suas idias, mas somente por seus atos comprovados; 2) A grande imprensa dava crdito a boatos que buscavam ridicularizar a fora do movimento sertanejo, mostrando-se distante (geograficamente e emocionalmente) do drama vivido pelos sertanejos;

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3) De forma deliberada e/ou agindo por ignorncia, as notcias no eram capazes de informar opinio pblica quais os princpios ideolgicos que regiam o povo de Canudos, ou seja, o vnculo que prendia to fortemente os sertanejos ao Conselheiro; 4) Os jornais no foram ao local da notcia para ouvir o outro lado da histria, deixando de lado a rica experincia de conhecer testemunhalmente os hbitos e os costumes daquele grupo, sem intermdios de terceiros. Por fim, atendendo ao pedido de Machado, feito em A Semana, de 31/01/1897, foi enviado para aquela localidade uma srie de correspondentes, o que ir proporcionar uma cobertura jornalstica pioneira, alm de permitir que se revele, no calor do momento e direto do local do episdio, outros fatos independentes das verses governistas, que at o momento monopolizavam a opinio sobre o assunto. Walnice Nogueira Galvo de opinio que a Guerra de Canudos, se no inaugurou, deve ter intensificado extraordinariamente no Brasil a praxe jornalstica de dispor enviados especiais no local dos acontecimentos (1977:109). Um desses enviados especiais foi o escritor e jornalista Euclides da Cunha, representando o peridico O Estado de So Paulo. De suas mos nasceram a obra fundadora em relao ao gnero livro-reportagem no Brasil Os sertes, publicado em 1902. Ouso dizer que a obra-prima de Euclides fruto do grito de alerta dado por Machado a respeito da ausncia de jornalistas no local da guerra e da necessidade de uma cobertura mais equilibrada a respeito da gente de Conselheiro. Cinco anos antes da publicao de Os Sertes, na crnica de A Semana (14/02/1897), Machado de Assis mostra mais uma vez o seu esprito de jornalista investigativo para denunciar a manipulao da opinio pblica pela imprensa, que normalmente ocorre em tempos de guerra, como aconteceu no conflito de Canudos. Esse fenmeno foi traduzido posteriormente por Euclides da Cunha em A luta parte III de Os Sertes, atravs da metfora da Rua do Ouvidor versus Caatingas. A Rua do Ouvidor, como se sabe, era a rua mais importante do Rio de Janeiro, onde estava localizada a maioria dos jornais cariocas, e o lugar para o qual se dirigia a populao em busca de notcias. Quando da guerra de Canudos, de l saiam as principais verses, que se tornavam verdicas nas pginas de algum jornal. Ou seja, a Rua do Ouvidor

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representava a nao, ou a opinio pblica nacional que, alimentada pelos meios de comunicao e vida por informaes sobre os acontecimentos da guerra, exigia um desenlace para que a Repblica sasse vitoriosa. E as caatingas representavam o irmo sertanejo, distante e at ento desconhecido, que vivia numa regio rida, pobre, retrgrada e pouco conhecida. Tanto as crnicas de Machado de Assis como o livro de Euclides da Cunha revelam que a Rua do Ouvidor foi jogada contra as caatingas, quando, na verdade, as duas deviam se integrar e formar um s corpo. Machado denuncia a manipulao da opinio pblica por parte da imprensa chapa-branca quando associa a figura do lder sertanejo, Antnio Conselheiro, a de um baderneiro, ou um rebelde sem causa. A meu ver, a identificao de Machado com a figura pblica de Conselheiro tem razes no que o cronista, quando jovem, em A reforma pelo jornal, confome j dito, sentenciou: se h alguma coisa a esperar a (sic) das inteligncias proletrias, das classes nfimas; das superiores, no (1997: 964). Conselheiro seria a encarnao da inteligncia proletria, ou seja, o representante do Brasil real, mostrando s deficincias do Brasil oficial. Alis, essa diviso do Brasil foi construda pelo prprio Machado, na crnica de 29/12/1861, publicada no Dirio do Rio de Janeiro, em que afirma: o pas real, esse bom, revela os melhores instintos; mas o pas oficial, esse caricato e burlesco (1955: 104). Para reforar tais argumentos, vale ainda destacar o comentrio de Edmundo Muniz, em A guerra social de Canudos, no tocante simpatia que Conselheiro e o movimento de Canudos despertava no cronista: Machado de Assis compreendeu melhor o significado do movimento de Antnio Conselheiro e de sua discutida personalidade do que a maioria de seus contemporneos. (...) Havia, sem dvida, certa afinidade entre o cronista da Semana e o chefe de Canudos. Tambm Machado de Assis, que fora abolicionista, no nutria nenhuma esperana no regime republicano. No porque fosse monarquista e sim porque a repblica, embora constitusse um progresso histrico, no resolveria o problema econmico e social que atormentava o Pas (1978:75-76). O cronista desconfia, portanto, dos pormenores fantasiosos de Canudos enaltecidos pelos jornais sensacionalistas, obscurecendo assim a importncia social do movimento propriamente dito e a eficcia do discurso baseado no esprito de liderana de Conselheiro. Na crnica A Semana, de 14/02/1897, Machado narrador-personagem e dialoga com uma leitora desatenta ou ignorante em relao a esse episdio. Ele chama

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esse e outros leitores que se encaixam no perfil da personagem, de obtusos e tapados, por no se informarem adequadamente sobre Conselheiro, ficando presos preconceitos ou ideologia dominante. Eis a narrao:

Conheci ontem o que celebridade. Estava comprando gazetas a um homem que as vende na calada da Rua de S. Jos, esquina do Largo da Carioca, quando vi chegar uma mulher simples e dizer ao vendedor com voz descansada: Me d uma folha que traz o retrato desse homem que briga l fora. Quem? Me esqueceu o nome dele. Leitor obtuso13, se no percebeste que esse homem que briga l fora nada menos que o nosso Antnio Conselheiro, cr-me que s ainda mais obtuso do que pareces. A mulher provavelmente no sabe ler, ouviu falar da seita de Canudos, com muito pormenor misterioso, muita aurola, muita lenda, disseram-lhe que algum jornal dera o retrato do Messias do serto, e foi compr-lo, ignorando que nas ruas s se vendem as folhas do dia. No sabe o nome do Messias; esse homem que briga l fora. A celebridade, caro e tapado leitor, isto mesmo (1997: 763) (grifo meu). Mais adiante, o cronista revela aguardar ansiosamente uma obra que contasse a saga de Canudos, estudando o fervor dos brbaros e a preguia dos civilizados (1997: 765). Assim se buscaria esmiuar os diferentes brasis, a diversidade cultural deste pas, a dicotomia litorneo X sertanejo, na qual se formula o discurso sobre nossa nacionalidade. E Os Sertes vai encabear a lista de ttulos que trataro dessa espinhosa questo. Recentemente, no livro A redeno do serto, Paulo Emlio Matos revela que Canudos, diferentemente da noo de antro de baderna construda pela opinio pblica brasileira da poca, teria sido um fenmeno administrativo. Ele destaca a importncia do povoado de Belo Monte como organizao e construo, e considera Conselheiro um

Gostaria de destacar nessa crnica o destemor e a franqueza com os quais Machado de Assis se dirige ao leitor. A propsito, lano uma pergunta: Ao invs de fazer coro prtica costumeira de bajular o leitor ou idiotiz-lo, quem, alis, em s conscincia nos dias de hoje, na profisso de jornalista, diria que existem leitores tanto amigo como obtuso e tapado, como assim os classificou Machado de Assis? Se nos fins do sculo XIX, o leitor de jornal j ganhava o rtulo de consumidor, de fregus de notcias, e reza a cartilha comercial que o fregus sempre tem razo, o cronista fere esse princpio, e busca, na realidade, uma relao franca e transparente, baseada em um ato provocativo que pudesse rebater a passividade existente tanto na esfera do emissor quanto na do receptor, tendo em vista a qualidade do ato comunicativo.

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administrador autodidata, organizador e implementador de um projeto de comunidade autnoma na mais estril regio do semi-rido baiano. Na viso de Matos, caso no fosse impedido pelas foras dos governo, o projeto teria sido uma autntica reinveno do serto por constituir um ncleo social de modelo teocrtico, com uma vida comunitria que inclua os sistemas de trabalho coletivista herdados das trs matrizes tnicas: do portugus, do ndio e do negro. Para se ter uma idia da liderana administrativa de Conselheiro, o povoado de Belo Monte cresceu de uma tapera de cerca de cinquenta capuabas de pau-a-pique, com uns duzentos e trinta habitantes, para um povoado de oito mil e trezentos e setenta casas e cerca de trinta e cinco mil pessoas na poca, a cidade de So Paulo no atingia sessenta e cinco mil habitantes. O que mais digno de nota: o modelo econmico empregado em Canudos permitiu, durante todo o tempo e apesar da crueldade das perseguies sofridas, criar um clima de prosperidade, com exerccio integrado de atividades de agricultura, pecuria e ofcios. Um lugar onde ningum passava fome e todos trabalhavam como em um grande mutiro. O retrato de Conselheiro esboado por Paulo Emlio Matos desmente a imagem do homem que briga l fora promovida por muitos rgos de imprensa na poca do infame massacre de outubro de 1897. Atitude dos jornais alis reprovvel, segundo a avaliao de Machado de Assis. O cronista tinha uma intuio muito forte a respeito da importncia de Conselheiro como um agente histrico capaz de trazer a realidade do serto para o debate da nossa identidade nacional, proporcionando uma reinveno daquela localidade para benefcio de toda a coletividade brasileira. O crtico Astrojildo Pereira conseguiu observar o engajamento social da obra de Machado de Assis, como bem ilustra, por exemplo, as crnicas dedicadas quele povoado do serto brasileiro. Ele, ao se referir ao nosso escritor, ir afirmar que este foi incompreendido e falsamente interpretado pela elite brasileira, e afirma: ele completa a galeria ilustre dos Lus Gama, dos Lima Barreto, dos Patrocnio, dos Andr Rebouas e tantos mulatos e negros que honram a literatura, a arte e o jornalismo no Brasil. Machado de Assis nosso, do povo (PEREIRA,1991:226).

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A postura de Machado no caso de Canudos pe em xeque a crtica de Alceu Amoroso Lima que acusa o cronista de voz da elite (1941:41), por no comportar em seus escritos o drama social brasileiro, ao contrrio de Euclides da Cunha, que descreve um Brasil alm do litoral. Acontece que o escritor de Os Sertes retratou Antnio Conselheiro como personagem trgico, guiado por foras obscuras e ancestrais e por maldies hereditrias, que o teriam levado insanidade e ao conflito com a ordem. Viu Canudos como desvio histrico capaz de ameaar a linha reta, que se ligava ao conceito evolutivo de histria, adotado por positivistas e evolucionistas, que acreditavam no aperfeioamento progressivo do homem e da sociedade. Levando-se em que conta que Machado no foi ao interior da Bahia e, mesmo assim, resistiu cobertura tendenciosa da imprensa sobre esse importante movimento social, ele investiu sua pena em uma outra margem interpretativa. Qual seja: a de destacar Antnio Conselheiro e Canudos como elementos fundamentais para denunciar a fragilidade do poder republicano e da grande imprensa, compreendendo Canudos como uma forma particular de coletivismo dotada de grande capacidade de autogesto econmica, poltica e social. Por meio da crnica, Machado de Assis mostrou-se um jornalista preocupado com as questes sociais, no se abstendo do debate poltico. Dar, sim, opinies e conselhos, mas de um tipo muito diverso dos cronistas educadores ou crticos, pois o que vai caracterizar esse ato opinativo o fato de no ser um discurso dos saberes absolutos e autoritrios das cincias ou da macropoltica. Como cronista tico (PEREIRA, 2001), Machado habita o terreno de uma doxa, que no se confunde com a opinio pblica, nem com a violncia cega das maiorias, ou com os mecanismos naturalizantes de ideologias e preconceitos. No se trata tampouco da doxa que, nos termos de Roland Barthes (1996: 58), se espalha com as bnos do Poder como uma gelia geral, um jactante discurso universal. A opinio que este cronista tico veicula fruto da experincia pessoal de um indivduo, muitas vezes to perplexo e reticente quanto seu prprio leitor. O cronista teve a lcida capacidade de tirar uma lio do narrado: as atitudes dos jornais e dos jornalistas, uma regra de vida para si e para os leitores, seja na forma de conselhos, de ensinamentos morais ou de sugestes prticas. Observo nas crnicas de Machado de Assis que, habituada a nutrir-se de crises alheias, a imprensa experimentava a sua prpria crise. Era como se o autor de Dom

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Casmurro, no conjunto de sua obra como jornalista, reescrevesse a crnica A reforma pelo jornal, de 23 de outubro de 1859, modificando-lhe o ttulo para A reforma no jornal, isso aps ter vivenciado o colapso da imprensa enquanto repblica do pensamento.

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Concluso

Eu gosto de catar o mnimo e o escondido. Onde ningum mete o nariz, a entra o meu, com a curiosidade estreita e aguda que descobre o encoberto. Da vem que, enquanto o telgrafo nos dava notcias to graves como a taxa francesa sobre a falta de filhos e o suicdio do chefe de polcia paraguaio, cousas que entram pelos olhos, eu apertei os meus para ver cousas midas, cousas que escapam ao maior nmero, cousas de mopes. A vantagem dos mopes enxergar onde as grandes vistas no pegam.
Machado de Assis, em A Semana, de 11/11/1897.

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Machado de Assis e a imprensa: uma relao pendular


A caminhada realizada em torno das crnicas de Machado de Assis dedicadas ao jornalismo serviu para destacar o importante papel do escritor como crtico da imprensa, atividade exercida por ele com maestria em diversos jornais, durante a segunda metade do sculo XIX. De acordo com a fortuna crtica tradicional, muito se sabe do Machado romancista e contista. Porm, pouco se estuda a respeito de Machado poeta, dramaturgo, cronista. J, o trabalho de Machado como crtico da imprensa funo que exerceu paralelamente de jornalista/cronista no aparece nos perfis realizados costumeiramente, que buscam dar conta de uma personalidade to enigmtica e brilhante como foi o primeiro presidente da Academia Brasileira de Letras. Diante do compromisso assumido por Machado de Assis antes de tudo com a tica, no mais possvel silenciar a voz de um combatente ativo na defesa da liberdade de expresso e de um jornalismo de qualidade. A partir deste estudo, lana-se mo da necessidade de incluir as crnicas de Machado de Assis nos estudos sobre a formao da imprensa brasileira e tambm nas discusses contemporneas a respeito do bom jornalismo. Alm de notvel escritor, Machado tambm merece ser enaltecido como grande jornalista. Na juventude, o cronista experimentou o ardor do jornalismo. Fascinado com o poder da imprensa que, por si s, motivaria a modernizao do pas no sentido dos ventos liberais, Machado acreditava na autonomia e na independncia do jornal para promover a reforma to necessria em uma realidade marcada pelo regime autoritrio e escravocrata. Do otimismo dos seus primeiros passos no jornalismo, Machado, mais experiente, vai realizar o exame radical e irnico de uma imprensa distante de ser um veculo democrtico, o contra-poder por excelncia. Destacando o mau jornalismo, caracterizado pelo estmulo ao sensacionalismo e manuteno do status quo, o cronista, porm, no invalidou o importante papel da imprensa. Muito pelo contrrio. Machado reforou o princpio da repblica do pensamento ao reclamar na prpria imprensa acerca dos parmetros editoriais e ticos que no estavam colaborando para o bem-estar da sociedade.

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Conhecedor dos bastidores da notcia e do poder, o cronista se ocupou do papel de crtico da imprensa para, com a mesma intensidade, elogiar as virtudes do jornal e rechaar as suas mazelas. Nesse caso, Machado foi um dos pioneiros na arte de expor os mecanismos de funcionamento da imprensa brasileira aos seus leitores. Assim, o cronista os convocava para participar da esfera da opinio pblica e fiscalizar os jornais. As atuaes de Machado de Assis como jornalista e crtico da imprensa reservam preciosas lies que poderiam muito bem ser assimiladas pela imprensa de nossos dias. Contemporneo de uma fase de transio entre a imprensa poltico-literria e a empresa jornalstica, o cronista comeou a carreira de forma audaciosa, realizando uma apurada reflexo a respeito das proezas e mazelas do jornalismo. Para tanto, no se intimidou pelo fato de ter pouca experincia de vida. No titubeou em explicitar, com lucidez e sagacidade, suas posies a propsito do fazer jornalstico. Machado de Assis no se acomodou nos braos de uma suposta crtica cordial. Preferiu ser sujeito de suas opinies a se esconder no manto da impessoalidade, que j comeava a reger a expresso jornalstica. Ao invs de registrar meramente o cotidiano, resolveu contar histrias. Incluiu nas suas crnicas o leitor, ora amigo, ora obtuso, com o intuito dele se aproximar, alm disso, tal aproximao tambm demonstra como tinha conscincia do complexo perfil do seu pblico. A recorrncia da incluso do leitor nas crnicas machadianas faz-nos refletir sobre a ausncia deste sujeito no jornalismo contemporneo, o que dificulta saber como o reprter e o jornal imaginam seus leitores. O estilo franco de Machado a prola de um jornalismo que no bajula o seu pblico para que este possa consumir mais jornais. A inteno do cronista informar educando, a partir de uma opinio consistente e que incentive o leitor a elaborar a prpria anlise. Na imprensa atual, raras so as oportunidades de saber sobre o processo de criao do jornalista contado por ele prprio, e sobre os sucessos e os fracassos deste profissional no que tange construo textual de uma histria. Este um dos altos preos pagos em nome da objetividade jornalstica. Machado de Assis contestou este princpio, no abrindo mo de sua subjetividade enquanto narrador, o que, alis, foi uma de suas marcas de qualidade como cronista/jornalista. Ele fez questo de dividir com o seu leitor o trabalho rduo de montar uma crnica, atravs de um apurado exerccio de

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metalinguagem. Enquanto criava ou contava um fato, ele tornava pblico os procedimentos discursivos que adotou para criar seus textos. Mesmo com as ameaas de censura imprensa, Machado de Assis utilizou a ttica dispersiva dos fait divers e a ironia para, em um golpe de caramujo, desestruturar as bases do sensacionalismo e de uma ideologia dominante que contaminavam a repblica do pensamento. Como colibri, visitou vrias flores da espcie imprensa. Cada uma delas exalava um tipo de perfume, dependendo da inclinao editorial do jornal. Entusiasmado com os bons ventos trazidos por uma flor chamada tica, Machado tecia comentrios elogiosos e intensos sobre o papel revolucionrio da imprensa. Porm, em relao ao espinho do sensacionalismo, ele esclarecia os seus perigos ao pblico. Se fosse para escolher um objeto que pudesse sintetizar a relao entre Machado de Assis e a imprensa seria um pndulo. Trata-se de um corpo mvel (a crtica de Machado de Assis) em torno de um ponto fixo (a imprensa) e que oscila (entre as palmas entusiasmadas, sinalizando para as glrias do jornalismo, e os piparotes, em nome da repreenso aos abusos de poder da imprensa, que atropelavam os limites ticos) sob a ao do prprio peso (a imprensa como quarto poder, ou para utilizar a definio do cronista, como repblica do pensamento). Entre palmas e piparotes, Machado de Assis realizou, sua maneira, um fazer jornalstico marcado pela metalinguagem e pela reflexo crtica acerca do ofcio, prticas que o tornam, alm de excepcional cronista/jornalista, um exmio crtico da imprensa brasileira do sculo XIX.

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