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Captulo 1 INICIO DA CAADA

Vincent, um anjo desertor que sobrevive distante de sua linhagem, sofredor de colapsos de uma vida merecedora das mais terrveis punies. Tudo comeou quando foi descoberto que vinha mantendo um relacionamento com uma humana. Quando a informao chegou aos ouvidos de seus aliados, no teve a oportunidade de fugir do pior. Era uma noite de natal. E o que era pra ser uma data de celebrao, unio e alegria, se transformou no maior trauma vivido por ele, dentre sculos de existncia. Quando se est na linhagem Neon angelicais compostos por fugitivos do cu e desertores na terra , proibida qualquer forma de relacionamento que envolva sentimento com um humano. Eles no podiam arriscar que emoes interferissem em suas misses de alto risco.

LONDRES, 25 DE DEZEMBRO DE 1961 20 HORAS A neve se alastrava por toda a cidade Londrina, deixando casas, carros e ruas, completamente cobertos pela camada branca de gelo. Ao abrir a porta da frente de sua casa, Vincent parou em cima do tapete aps adentrar-se. Tirou seus sapatos com os solados sujos de neve, e deu mais alguns passos descalos adentro da casa. Sua mulher, que antes cortava os legumes na cozinha, veio em sua direo enquanto retirava o avental que cobria um elegante casaco de pele. Era um clima frio, com um ambiente tipicamente natalino. Rachel fazia questo de receber seu marido, sempre trajada na pea mais elegante para a ocasio. Ola, meu amor. em seus lbios, estampava um modesto sorriso de alegria e satisfao. Como foi de viajem? Aps um abrao, os dois beijaram-se fervorosamente. Vincent e Rachel eram recm casados na poca e consequentemente, sentiam uma vontade avassaladora de aproximao. Estava morrendo de saudades. Vincent inclinou ao abaixar-se e pega-la nos braos. Rachel soltou uma gargalhada abafada aps o leve impulso de ser pega. Mas e o jantar? No est com fome? Vincent sorriu, ignorando as palavras da amada. Ele no sentia fome e seu desejo por hora, era outro.

Aps chegarem ao quarto, Vincent a colocou gentilmente sobre os lenis de seda que cobriam a cama. No quarto, o ambiente era aconchegante, e estranhamente moderno. Tinha uma janela em vidro fum, dando vista a grande tempestade de neve que ainda alastrava a cidade. Com o intuito de deixar o clima ainda mais romntico, Vincent apertou o controle remoto da lareira, fazendo-a em segundos, chamuscar uma brasa para esquentar o quarto do casal. Jogou o controle em cima de uma poltrona e andou suave e lentamente at sua esposa; Inclinando seu corpo por cima da bela, comeou a acarici-la com os lbios desde o tornozelo, passando pelo joelho, indo at coxa... Dali em diante comeou a despi-la,

iniciando pelo casaco, que sobrepunha uma blusa de tecido fino, que tambm, logo foi retirada. Juro que sempre te amarei. E sempre ser a mulher mais desejada; mais feliz do mundo. sussurrou ofegante enquanto arrastava seus lbios pelo corpo dela. Eu j sou. ela o acariciou no rosto, trazendo-o at rente a sua face e o beijou nos lbios. A excitao comeava a percorrer-lhes. Rachel estendeu sua mo at o cs de sua cala, e comeou a tir-la de seu corpo. Vincent em seguida comeou a despir-se, enquanto ela o ajudava com a camisa. Aps os dois tirarem as ultimas peas intimas se entregaram ao amor e a luxuria. Rachel, como de costume, sempre se agasalhava aos finos lenis, para que seus corpos se aquecessem ainda mais. Eram trocas inevitveis de calor. O brilho da seda se apaziguava a cada movimento continuo. Movimentos que a princpio eram lentos, mas a cada embalo faziam-lhes o tremor percorrer por seus corpos quentes, finalizando rente a espinha. Quando ao terminar o orgasmo, Rachel se atirou exausta sobre a seda enrugada e encharcada de suor. Suor denso e gelado. Vincent fitou-a sorrindo, a sentir seu amor, sua paixo por aquela mulher aumentar mais e mais a cada segundo. Como posso am-la tanto...? Ele no podia explicar, pois o amor... O amor um dos, se no, o, sentimento mais confuso requerido em um anjo. Nem at mesmo os humanos podiam explicar tal sentimento. Totalmente sem explicao. Pensou, enquanto arrastava seus dedos pelo rosto da amada, acariciando-a. As gotas frias de suor escorriam mais e mais por suas faces. Aps os corpos cansados se entregarem ao sono, podia-se ver a neve esvanecendo-se pela vidraa da janela. E finalmente o ultimo floco se lanou do cu, finalmente encerrando a tempestade.

Um movimento de pessoas comeava a circular a residncia. Vincent tinha um sono leve e rolava de um lado ao outro da cama. Rachel, como tinha um sono profundo, dormia tranquilamente. Ao ouvir um grunhido entre as folhagens dos arbustos molhados pela neve derretida, Vincent se levantou de sbito, sentando-se em cima da cama, a olhar e observar cada movimento. Parecia tranquilo, at que, com sua audio aguada, ouviu vozes.

Um dos dilogos vindos do lado de fora da casa, ressoou em seus ouvidos dizendo: J podem preparar todos os armamentos e granadas. Bastou ouvir uma nica frase para que a adrenalina lhe tomasse. Ofegante entre um lenol e outro, ao desespero lanou-se no cho ao p da cama. Sua mulher, ainda dormindo profundamente, apenas virou-se em sentido contrario ao que estava. Vincent rastejou-se pelo cho extremamente gelado, passando pela porta de seu quarto. Quando estava no corredor, livre de qualquer janela ou vista dos que observavam do lado de fora, se levantou e foi direto at uma porta ao fim do corredor. Ainda estava descalo e apenas de cueca samba cano. O nico motivo pelo qual no sentia o frio era sua resistncia pelo mesmo. Sua espcie era imune a qualquer variao de temperatura. Quando o clima muda, seu corpo se adqua a temperatura de qualquer ambiente. Ao abrir a porta que dava direto a uma despensa, entrou e a fechou novamente. Apertou o bocal que ligava a luz, e ao observar uma parede que dava ao fundo da despensa minscula, se via uma fechadura. Claro que estava trancada. Apertou um segundo bocal que estava ao lado da fechadura e uma luz vermelha se ascendeu ao lado do mesmo. Uma voz robtica ressoou no cmodo dizendo:

IDENTIDADE CONFIRMADA. CMARA SE ABRINDO.

A porta se abriu e luzes fluorescentes acenderam-se gradualmente dentro do cmodo. Vincent queria fazer tudo de uma maneira to desesperada e rpida que ao entrar na cmara, quase tropeou em um dos degraus. Sua sorte era seu senso de equilbrio e seus reflexos eficientes. Ao descer os trs degraus, pensou rapidamente em quais armamentos precisaria pegar. A sala de tamanho mdio tinha quatro paredes repletas por armrios com portas de vidro transpondo uma infinidade de armas, cartuchos, munies, explosivos, granadas... Vincent posicionou sua digital em outro sensor ao lado da porta dentro da sala. De forma sbita todos os armrios foram abertos em movimentos precisos. Vincent cuidou em pegar tudo que

precisava, incluindo uma mscara de viso noturna e filtragem do oxignio, duas armas, munies, granadas... Logo pegou uma roupa dentro de um dos armrios e comeou a vesti-la. Por baixo da camisa, tinha uma camada prova de balas. Em seguida colocou a mascara de viso noturna. Com todos os equipamentos necessrios em mos, Vincent saiu da sala e fechou a porta. Usando um coldre com suporte para duas armas, as duas de calibre 45 foram retiradas imediatamente e postas em ao. Vincent andou cautelosamente arrastando suas costas contra a parede do corredor e com as duas armas em mos, esperando ouvir algum rudo por ambos os lados. Sua viso estava constantemente alerta. O escuro no h de ser nenhum obstculo. Finalmente ouviu um gracejo vindo do ferrolho da porta dos fundos. Vincent, com passos leves, correu at a cozinha onde ficava a porta. Algum ainda tentava entrar. Aguou ainda mais sua audio, tentando ouvir do lado de fora da porta. Pde notar que havia apenas um homem a espreita tentando entrar No pode ser.... Percebeu pela respirao do rapaz - muito lenta por sinal -, que era um de seus aliados na diviso de espionagem. O desespero comunal de Vincent comeou a descontrol-lo, seu corao batia em ritmo acelerado. No poderia fazer mal a um de seus aliados Mas se no restar alternativa... pensou. Ao conseguir manipular a tranca da porta, o espio a empurrou cautelosamente com o p e entrou lentamente, apontando uma arma, rente a uma lanterna para clarear. Vincent tirou a mascara de ar, e postou-se logo a frente do rapaz com uma expresso de incredulidade. Jason?! e o encarou nos olhos a espera de respostas. Est em maus lenis, amigo. disse puxando um sorriso irnico nos lbios. O homem ainda apontava a arma, e desta vez mirava rente ao corao do Vincent. Como pretende se livrar dessa encrenca? e acenou com o olhar para um rumo que parecia dar direto ao quarto do casal. Quer que eu lhe mostre como? Vincent estreitou o olhar, franzindo a sobrancelha. Sua expresso era seria e objetiva. Seu amigo hesitou por um momento ao dizer algo, mas acabou soltando as palavras.

Faa o que bem entender com... disse sem ter a oportunidade de concluir. Como queira. De forma rpida, forte e precisa, Vincent o golpeou com um chute no joelho, fazendo-o cair no cho com o osso da perna partido em dois. Seu... Jason mal conseguia falar sentindo aquela dor. Ele era jovem se comparado ao Vincent. Ainda tinha pouco treinamento. Estupido! disse com a voz abafada e tremula, olhando no rosto do Vincent. Acredita mesmo que eles me enviariam pra algo to importante, se no fosse por suicdio? fcil entender o motivo por designarem um soldado novo em uma misso de alto risco. Vincent arqueou as sobrancelhas e seus olhos arregalaram. Seu corpo estava pasmo, paralisado. Olhando para um vazio, tentando pensar em algo que pudesse fazer; Como pude ser to burro?, pensou ele, se lamentando. Mas era tarde demais. A isca j tinha sido mordida. Jason era a isca. Voltando-se ao seu colega estirado no cho, com uma expresso cautelosa, perguntou-lhe: Eles ainda no tinham certeza? fez a pergunta com um olhar revelador, como quem tinha descoberto a charada. Eu apenas tenho o direito de me manter calado e obedecer a eles. Sem perguntas; lembra? No sou ningum l dentro. Vincent tentou recordar-se de misses passadas. Algum padro nesta misso lhe parecia familiar. Sempre que era enviado um recruta a uma misso suicida, tomavam todas as precaues necessrias para que nada sasse do padro. Vincent, como agente espio, com suas habilidades observadoras, j havia memorizado todos os padres tomados pela diviso. Lembrou-se do dia em que foi chamado at a cidade guardi a pedido de seu superior para executar uma tarefa. Enquanto isso, seu amigo tentava se levantar. Ele posicionou-se sentado no cho e encostando-se na parece por trs da porta.

A ltima misso suicida que Vincent recordava-se seguia um plano simples, mas ao mesmo tempo brilhante. Ele fitou seu colega, com um olhar de incredulidade. Estava mesmo disposto a morrer por eles? Bem... franziu o cenho, lamentando algo. eu tinha todo o plano arquitetado at voc partir minha perna ao meio. sorriu irnico. Mas como pode ver... concluiu, se referindo sua situao atual, que no era nada favorvel. E eu sou o idiota? argumentou dando uma gargalhada abafada dentro de si. Vincent andava de um lado a outro, lembrando-se das operaes, detalhadamente. primeiro, eles mandam um agente fraco e descartvel., coou a cabea, o queixo, esse tem o dever de pregar varias peas para despistar o alvo. E olhou seu amigo estirado no cho. No posso confiar no miservel!. Ele puxou uma cadeira da mesa, e a colocou do lado de Jason. Temos que deslocar o osso de volta ao lugar para que ele se regenere. Vincent o segurou, passando o brao do Jason em seu ombro, colocando-o na cadeira. Pegou uma faca com lamina afiada e cortou o Jeans do rapaz, deixando o joelho amostra. Vincent intencionava ajud-lo idiota o suficiente para subestimar-me? para no levantar suspeitas de que ele j dominava todo o padro seguido pelo plano. Agora... o homem o encarou, tentando adivinhar seus pensamentos. Mas eram imperceptveis. Vincent tinha planos totalmente diferentes do que ele demonstrava. Como pretende se resolver? e franziu a testa ao especificar a questo que queria levantar. Digo, quanto a ela? Como voc espera que eu faa? Vincent o encarou seriamente. Seus olhos eram tristes. Pela sua face, podia-se ver um homem derrotado, completamente sem sada. Voc sabe o que deve ser feito, Vincent. disse sem medir as palavras.

Vincent sem pensar uma vez sequer, enfureceu-se. Ele queria se controlar. Em sua mo, segurava a mesma faca usada para ceder o jeans do rapaz. O que ele queria, era crav-la rente ao corao daquele crpula. Levantou-se e atirou a faca contra a porta dos fundos. Era uma porta de madeira. E a ponta da lamina afiada, a penetrou em cheio. Tem muita coragem em dizer isso, Jason. Vincent o fitou com um olhar rancoroso. Aquele mesmo que tentou esconder, mas no obteve sucesso. Ora, ora... Jason arqueou as sobrancelhas, ao se surpreender com a mudana repentina de temperamento do ser a sua frente. Eis que o lobo se revela. e disse deixando as palavras soarem tranquilas e suaves. Vincent retirou uma das armas em seu coldre e pressionou-a ao peito do espio. Usando uma fora maior, ao pressionar mais a arma contra o peito do rapaz, o lanou at o canto da parede, fazendo as pernas da cadeira arrastar pelo piso liso de madeira escorregadia. Jason estava visivelmente entorpecido. O desespero comeava a percorrer-lhe. Vincent podia ouvir sua respirao alarmar por suas narinas. Agora comece a falar! Voc sabe que no adiantar nada. Eles de um jeito ou de outro vo mat-la! Jason fingiu um lamento, mas logo foi quebrado por um sorriso no canto dos lbios. Oh, nem imagina o quanto eu sinto por sua perda. o sarcasmo em suas palavras era visvel. E antes que pudesse terminar a frase, mal percebeu a punho do Vincent fechado vindo na direo de seu olho. Foi um soco to forte, que at sua audio, que a principio fosse resistente, ficou zunindo por mais de minutos. No vai falar? a expresso e o tom utilizado por Vincent eram de uma autntica impiedade. O homem, com o redor do olho esquerdo j roxo, curvou sua cabea e posicionou seu rosto a encarar Vincent, e apresentar-lhe um sorriso maligno. At soou uma breve gargalhada, ento concluiu: Jamais! afirmou com um sussurro, seguido de sua face psicoptica. Que seja.

Vincent sem pensar, o soqueou com um surdo rente ao ouvido, atingindo seu crnio. Foi uma pancada to forte, que fez o angelical desacordar. Farei tudo por mim mesmo. Ao devolver sua arma ao coldre, Vincent olhou pela janela e avistou mais homens vindos em sua direo. Eram muitos. Uns 10 ou 15 agentes armados e preparados. Uns eram anjos, outros humanos. Vincent franziu o cenho, sem deixar-se abalar. De forma estranha ele sentia-se seguro de si mesmo. Tinha algo dentro de si, que transmitia uma segurana. Ele sabia de alguma forma que poderia controlar toda situao. Podem vir! disse em tom baixo para si mesmo. E voltou seu olhar para a mesa onde havia largado um fuzil e duas pistolas semi-automticas. E ao lado, toda a munio necessria para recarreg-las. Ao tirar dois canos silenciadores do bolso de seu casaco, pegou duas pistolas e os engatou. O fuzil, ele deixou no mesmo lugar em que estivera, pois no havia chegado o momento. Andou calmamente pela cozinha, rumo janela onde dava viso a toda patrulha Neon que observava o terreno. Ergueu a cortina e espiou. Dez soldados postaram-se ao redor da residncia, onde janelas de vidro davam viso ao interior da casa. Vincent parecia calmo. Ele andou at a geladeira e mesmo com as mos ocupadas segurando as armas, pegou uma cerveja que se encontrava na porta. Destampou-a com os dentes e bebeu do primeiro gole. Ainda tendo as armas em mos, ao ver um soldado aproximar-se sorrateiramente at a janela da cozinha, Vincent largou a cerveja em cima da geladeira e correu para trs de uma pilastra no meio do cmodo e escondeu-se. O soldado tirou o que dava a entender que fosse um spray do bolso de seu colete, aplicou no vidro da janela. Em questo de segundos todo o vidro trincou, formando vrios estilhaos encubados um sobre o outro. O soldado apenas impulsionou o vidro para frente e ele caiu no cho, sem fazer nenhum barulho estrondoso. Certamente o spray causou aquele efeito silenciador. O soldado abriu a fechadura da janela e passou rapidamente para o lado de dentro da cozinha. Ao entrar, diferentemente do soldado anterior, ele no tinha nenhuma lanterna apontada junto a sua arma. Era um anjo. E o escuro no lhe era

preo. Andou pela cozinha, passando ao lado da geladeira em que Vincent havia deixado a cerveja. Impulsivamente o anjo farejou e sentiu aquele cheiro de lcool. Erguer seu olhar e enxergou a cerveja. gua escorria do suor denso da garrafa. Ele estreitou seu olhar, ao estranhar, perguntando-se o porqu de uma cerveja ainda estar gelada, e fora da geladeira. Sem pensar mais nenhuma vez sequer ele pegou o Talk no bolso do colete e pressionou o Bip. Ao pressionar o Bip, sem ter a oportunidade de reagir, sentiu uma pancada em sua cabea. Vincent sorrateiramente aproximou-se por trs dele, e o neutralizou, impulsionando com toda a fora o metal de sua pistola contra a cabea do soldado. Tal fratura no crnio seria mortal a um ser humano. Mas um anjo ainda teria a vantagem de alguns minutos at acordar. Ao cair inconsciente, Vincent o segurou at o cho para suavizar o barulho. Ao solt-lo no cho, Vincent apontou a pistola com o silenciador , rente ao corao do anjo. Sinto muito, amigo... Vincent pensou, ento puxou o gatilho. To domado pela fria entranhada em suas emoes, Vincent parecia impulsivo, mas decidido. Com aquele olhar desprezvel, estava mais que provado que o dio lhe tomava e dominava seu inconsciente. A bala saiu do cano de sua pistola, e Vincent com sua viso avantajada, notou cada milmetro que o projtil percorria rumo ao corao do soldado. Era uma bala de um design diferente. Seu formato era convencional, mas tinha um material transparente na camada superior que transpunha outro material liquido, em uma tonalidade dourada envelhecida. Mais precisamente cobre. A bala enterrou a carne do peito do anjo, tanto que atravessou seu corao. Foi questo de tempo para que o lquido letal do cobre se espalhasse por sua corrente sangunea, sem deixar chances de sobrevivncia. As veias externas do celeste passaram a ficar mais visveis em uma tonalidade escura. Logo um dourado comeou a predominar por suas veias e espalhar por cada pedao cbico de seu corpo. Aps estar completamente tomado pelo metal, deu o ultimo suspiro. Ao t-lo inconsciente, Vincent voltou sua ateno aos que observavam do lado de fora. Andou at a janela quebrada da cozinha, curvou-se, a observar, mas percebeu que no havia mais nenhum soldado ali. Um estranho silncio tomou conta do ambiente. Voltando ao corredor, pde ouvir grunhidos entre os galhos das arvores no jardim. Quando de repente, viu um ponto de laser vermelho seguindo-o, e prximo de seu corao. O disparo do fuzil o pegou de surpresa.

O projetil dourado percorreu um longo caminho. Do cano da arma do soldado postado em cima de uma das arvores do jardim que dava uma boa viso do interior da casa, atravessou a janela de vidro, trincando-a, e finalmente, ao perceber o momento exato que a bala perfurava a janela e o vidro se estilhaava, Vincent visualizou o projetil, e rapidamente inclinou seu corpo sessenta graus direita, fazendo com que a bala passasse direto, e atingisse um dos quadros na parede. Ao ter o corpo ereto novamente, Vincent visualizou o percurso que a bala percorreu, e finalmente enxergou o infeliz que o tinha na mira. Sem pensar, mirou o cano de sua pistola no corao do soldado e puxou o gatilho. Mas no foi o bastante. Agilmente, o soldado pulou de cima da arvore, fugindo do perigo da bala. Vincent reconheceu o individuo. E viu que ele no era um soldado comum. O padro daquela misso j estava a ser corrompido. Ele no sabia mais quais medidas teria que tomar. O soldado era um especialista em armas. Era um ser robusto, com quase um metro de altura. Ao cair no cho, o ser de atitude voltou-se ao Vincent, o encarando nos olhos. Vincent atirou novamente no soldado, mas a bala atingiu de raspo no ombro do infeliz. Quando Vincent percebeu que o soldado estava a vir em sua direo, arqueou as sobrancelhas, ao se surpreender com a atitude do individuo. Vincent se jogou contra uma das pilastras, e escondeu-se atrs da mesma. Depois de um segundo, ouviu vrios estilhaos vindos das janelas da casa. Em cada cmodo, incluindo a sala repleta por vidraas enormes, todas foram quebradas, aps os soldados se atirarem contra elas, e invadirem o interior da residncia. Na cozinha, na sala de jantar, na sala de visitas... Toda a casa tomada por homens altamente armados, e apenas com um objetivo: Mat-los. O brutamonte que estivera em cima da arvore, agora estava dentro da casa. A espreita, com o fuzil apontando para todos os lados da casa, o soldado passou pelo corredor, chegou sala de jantar, e nada. Quando de repente, sentiu um golpe. Vincent aproximou-se por trs dele e o golpeou nas costas, fazendo-o cambalear por alguns segundos. E quando o infeliz comeou a ter equilbrio, Vincent o golpeou no joelho, fazendo-o cair no cho com a cartilagem quebrada.

Ao t-lo no cho, Vincent o encarou. E assim que me agradece? Traidor! Foi voc quem quebrou as regras, chefe. respondeu friamente. Sem deixar que o soldado pedisse por clemencia, Vincent puxou o gatilho de sua pistola, e a bala percorreu do cano de sua arma, at o corao do angelical. Para que foram feitas as regras, se no, para serem quebradas?!

Mais do que nunca, Vincent estava ciente de todos os riscos que lhe ocorreria numa nica noite. Sua mulher ainda estava no quarto. E Vincent podia ouvir a respirao da amada. Ela ainda dormia tranquilamente, pois o cmodo era bem vedado. Vincent havia cuidado de todas as precaues necessrias para o caso de isso vir a ocorrer. Agora Vincent andava pelo corredor de distribuio da casa, a espreita. Ao passar em frente uma das portas de distribuio, Vincent foi pego de surpresa, quando um dos que haviam entrado na residncia, lhe atacou, jogando contra si, varias adagas, uma seguida da outra. As duas primeiras passaram longe, mas a terceira o penetrou em cheio, quase que prximo ao seu corao. Por sorte, ali estava mais uma distrao. Vincent sabia que um agente qualquer, mestre das laminas, no lhe seria preo. Quando, ao retirar a lamina de sua carne, instantaneamente as clulas regeneraram-se. No restou uma cicatriz sequer. Sem perder tempo, o homem de estatura mediana o atacou com duas laminas. E o que era para ser um tdio, se transformou em uma luta rdua. Vincent jamais imaginaria que um homem to raqutico poderia lhe causar danos perceptveis. Ok. Sinto muito, mas cansei de perder meu tempo. disse Vincent, aps se desviar de inmeros ataques do infeliz. Para um humano, era um ser de considervel fora. Mas para um anjo, no era nada. Vincent apenas atirou contra a cabea do infeliz. Aps o disparo, o homem caiu sem nenhuma chance de sobrevivncia. Vincent encarou a fumaa que saia de sua pistola, com uma expresso de lamento.

S uma pena eu ter gasto uma das poucas balas de cobre que me resta, com um ser de to pouco valor. Vincent nunca desprezou a raa humana, contato que ela lhe parecesse idnea. E este homem era um ex-detento com vrias mortes nas costas, e que mesmo depois de vrios tratamentos, nunca se interessou em mudar. Depois do disparo da arma, mais dois homens surgiram a sua frente. E diferente do anterior, estes tinham armas perigosas. Cada um segurava duas pistolas carregadas em balas de cobre. Um dos indivduos veio em sua direo, golpeando-o com um chute certeiro no estomago. O golpe fez com que Vincent se desiquilibrasse, e perdesse o foco. Logo aps, o outro homem partiu para cima do Vincent com toda fria, lhe passando uma rasteira, derrubando-o no cho. Inferno! exclamou Vincent, j se sentindo irritado; De sbito, se ouviu o disparo de umas das pistolas. Todos estavam com expresses perplexas. Os dois homens que vinham em sua direo pararam no meio do trajeto e entreolharam-se. Ambos tinham perfuraes de balas no estomago. Os dois se enfureceram, e miraram ao mesmo tempo suas pistolas no corao do Vincent. No tiveram tempo. Antes que pudessem puxar o gatilho, outros dois tiros ressoaram. E desta vez, Vincent acertou em cheio nos coraes dos indivduos. Levou alguns segundos at que os dois caram completamente inconscientes. Vincent levantou-se do cho, e encarou sua pistola novamente. Tinha que ter pegado munio de plvora. Gastar a pouca munio de cobre que me resta com esses infelizes, tolice.

Quatro soldados j tinham sido eliminados. Mas no era nada se comparado ao que estava por vir. Vincent iria lutar. Lutar at a morte, que fosse. Mas faria com que Rachel passasse ilesa. Claro que ela s escaparia por uma nica noite, pois mais soldados altamente preparados podiam ser enviados para mat-la. Vincent no queria pensar. No podia nem sequer

imaginar sua mulher nas mos de uns de seus recrutas. Vincent j estivera tomado por tal amor por tanto tempo, que s em imaginar perde-la, seria seu fim. No teria mais motivo para viver. Preferiria morrer lutando, a v-la morrer. Ao ver que novos soldados posicionavam-se ao redor da residncia, Vincent dirigiu-se sala de visitas, a espera de um novo ataque. Um dos motivos pelo qual Vincent se mantinha calmo, a medida do possvel, era por saber cada passo que seria tomado por eles naquela operao. Sendo desenvolvedor do maior programa de operaes dentro da corporao, pde manter-se a par de cada procedimento tomado por eles. Vincent no esquecera jamais. Era um ser de memria infalvel. Podia controlar friamente cada janela de seu crtex cerebral. E diferentemente dos humanos, os angelicais suportavam usar muito mais de 10% do mesmo. Vincent, em especial chegava aos 90% de atividade cerebral. Tinha grande resistncia a todo aquele processamento. E por mais coisas que memorizasse, nunca era o bastante. A sala de visitas era espaosa e visivelmente aconchegante. Tinha um toque familiar. Rachel era uma mulher de muito bom gosto. Sempre apostou em cores vivas nas paredes. E de decorao, tinham vasos de colees antigas, herdadas pela famlia; Tinha tambm plantas de ornamentao e quadros de artistas conhecidos, na parede. Sem duvida era uma mulher de muito bom gosto. O silencio predominava na sala. Vincent observava pelas janelas, e mais soldados ainda posicionavam-se ao redor da residncia. Mas no reagiram at o momento. Quando tudo parecia calmo, de repente pde ouvir passos vindos em direo a rea da frente. Os passos se aproximavam. Vincent aproximou-se da porta da frente, a observar o que ocorria por um dos vidros. Estava escuro, mas para ele tudo era perfeitamente visvel. O som dos passos se aproximava da porta de entrada da casa. Foi inevitvel a surpresa de Vincent, ao ouvir o individuo do lado de fora proferir-lhe: Preciso mesmo tocar a campanhinha, amigo? Era uma voz solida e masculina. Qual ?! Voc sabe que eu estou aqui... Eu sei que voc est a... Ento vamos l. Seja educado e nos receba cordialmente.

Mas que inferno! Vincent se pegou exclamando quase em pensamento. Ele jamais esperava que fossem chegar to descaradamente. No restou alternativa. Ou ele abriria a porta, ou o angelical poderia tocar a campanhinha. Soava ridcula a ameaa de tocar a campanhinha, mas sabiam exatamente o que Vincent no queria. E ele no queria que sua mulher acordasse para presenciar toda aquela orquestra de anjos e assassinos profissionais. Pensei que nunca fosse abrir. disse o homem do lado de fora, ao ter a porta aberta. O angelical, como sempre, era visivelmente atraente. Trajado a um longo casaco preto, suas mos postavam-se no bolso do mesmo. Seu rosto tinha traos distintos, que ressaltavam uma madureza mscula. Cabelos castanhos, olhos azuis, e por uma ironia tremenda, um sorriso estampado no rosto. Vincent o encarou incrdulo. Sem armas, sem truques, sem nada a esconder. Vincent podia sentir o calor do metal das armas atravs do ar. Eram ondas inconfundveis. E aquele homem, segundo suas habilidades, estava totalmente desarmado. Uma eternidade de existncia no lhe foi o suficiente para aprender bons modos, Vincent? indagou-lhe o homem, ao adentrar a porta da casa. Vincent queria se controlar. No podia jamais transparecer, nem sequer, uma gota de suor que comprovasse seu nervosismo. Mas obviamente seus esforos eram em vo. Aps o homem andar mais adentro da sala e dar os primeiros passos, Vincent j no conseguia controlar sua respirao. Ele tentava controlar seus impulsos naturais, mas s fazendo com que piorassem. Ficar calado no vai resolver em nada sua situao. argumentou o homem, tranquilamente, ao postar-se em uma das poltronas. Ao sentir um tremor percorrer pelo corpo, dando inicio a uma desvairada adrenalina, Vincent soltou de sbito suas primeiras palavras. Eu no vou deixar que a levem! a principio, as palavras se alarmaram juntamente com todo aquele ar que vinha contendo dentro de si. Mas logo tomou o controle da situao, conseguindo disfarar seu desespero.

Foi um erro, Vincent. Daremos um jeito. mudando de posio na poltrona, a encarar Vincent seriamente, disse: Voc, diferente de muitos traidores dentro da organizao, no descartvel. Vincent deixou escapar um bufar, ao sorrir, encarando-o nos olhos. Descartvel? e finalmente parecia ter o controle da situao. Apenas parecia. Vou lhe dizer como sero as coisas a partir de agora, Michael! Como ousa?! Bem... Eu no lhe devo satisfaes, ou devo? No houve resposta. Eu, assim como voc, me dediquei quela agencia. E no voc, que ira me dizer o que devo, ou no devo fazer. No. respondeu Michael, e com um sorriso, concluiu: Eu fui enviado pelo seu guardio, Vincent. Nosso guardio. E pode apostar! Ele no est nada feliz com os seus princpios. Vincent o encarou por um longo momento, sem proferir uma palavra sequer. Ele estava a pensar. E pela primeira vez, os arquivos no seu crtexi, estavam completamente embaralhados. Ele no conseguia diferenciar o que vivera daquilo que no vivera. Eram pensamente confusos e distantes. Nunca teve que lidar com to pouca agilidade mental, em to pouco tempo. Todas aquelas imagens vieram como flashs culminantes. Tudo derivado de uma sequela do passado. Uma sequela, que para outros, seria uma grande vantagem. Mas para Vincent, era um terro. E agora, esta mesma sequela viera a causar problemas bem mais graves.

LONDRES, 11 DE SETEMBRO DE 1830 22 HORAS

H muito tempo atrs, ao estar em um dos laboratrios de experimentos cientficos na diviso neon, Vincent pde presenciar a maior

exploso radiativa j ocorrida na terra. Por sorte, no chegou ao consentimento do povo. Eram tubos de energias, misturados a materiais radioativos, que em um piscar de olhos, se coagiram, gerando uma enorme exploso, devastando toda a floresta ao redor do laboratrio. Foi um verdadeiro acaso, naquela tarde, eles terem transferido esse mesmo laboratrio para muito longe da povoao. Mas, misturada s chamas, e a toda aquela energia no identificada, as substancias qumicas reagiram de uma forma muito peculiar na natureza. O que era para ser apenas um acidente com materiais radiativos, acabou se tornando uma das principais armas contra a humanidade. Claro que nenhum dos cientistas humanos sobreviveu ao impacto da tremenda exploso. Porem, como os angelicais eram resistentes, acabaram escapando, e tornando-se vitimas do poder da natureza atravs da fsica. De alguma forma, suas mentes encontraram-se perdidas, confusas. Era como se dez soldados, com dez pensamentos completamente diferentes, se unissem, em um s raciocnio. Um s pensamento. Por sorte, ainda no era tarde. Eles foram capazes de remediar boa parte dos efeitos importunos.

Em um dos consultrios mdicos da unidade, Vincent acabara de despertar-se. Seu corpo estava estirado a uma poltrona. E sua frente, tinha outro homem com culos de grau, e mos entrelaadas. Estava a pensar. Refletia, enquanto esperava Vincent retomar sua conscincia. Com dificuldade, Vincent ergueu seu olhar, e o enxergou com uma viso embaada. O homem interrompeu seus pensamentos, e ergueu-se na cadeira, aguardando Vincent proferir-lhe. Onde eu estou? Vincent perguntou com a voz tremula. Na unidade mdica da corporao, Vincent. Consegue se lembrar, certo? Sim... sua viso, que antes estava embaada, agora estava perfeitamente ntida. Quer dizer... Est um pouco confuso, mas consigo... consigo? e uma duvida ficou em sua mente.

No h com que se preocupar, Vincent. Este mesmo quadro ocorreu com alguns dos outros cientistas presentes na exploso. E felizmente fomos capazes de solucionar o problema. Neste momento, eles esto em processo de recuperao. Vincent o fitou por um longo momento, imaginando se estaria mesmo em segurana naquele lugar. Ele olhou ao redor, e s o que viu, foram paredes. Paredes brancas, extremamente claras. Olhou por trs do suposto doutor, e pde enxergar um vidro espelhado. Estavam observandoo. E a questo agora era: Quem?. Quem estaria observando-o por aqueles vidros? Ento, podemos continuar a consulta? o doutor perguntou-lhe. Confuso, Vincent respondeu: Sim. Creio que sim. Passou-se duas horas. O doutor lhe fazia perguntas pessoais; como de onde veio, onde morou, sua trajetria, detalhes de seu treinamento... Vincent respondia tudo com muita eficcia. S se sentia confuso. Porque o que na verdade ocorrera, que em sua mente, agora estava armazenado novos arquivos. Novos pensamentos, s que ele tinha certeza que no eram dele. Os flashs que vinham em sua mente, na verdade, nunca pde presenciar. Eram pensamentos distantes, mas visveis. No pouco tempo de consulta, Vincent j apresentava um quadro de 90% de melhoria. Ao termino da consulta, Vincent levantou-se da poltrona, andou at chegar mais prximo do vidro espelhado. No podia ver nada. Nada alm dele, e o doutor que naquele momento levantava-se da poltrona, e dirigia-se a ele. O homem, sem dizer nenhuma palavra, apenas esperou que Vincent se pronunciasse. Me sinto diferente. encarando o seu reflexo no vidro, ergueu a mo, passando pelo seu rosto, seu cabelo... No! No pode ser... Vincent comeou a entrar em pnico. NO! Andando de um lado ao outro da sala, entre uma olhada e outra, em seu reflexo no espelho; Vincent parecia ficar cada vez mais paranico. O doutor tentava acalm-lo, mas era em vo. O homem alm de ter uma idade avanada, era humano. Jamais teria controle sobre um angelical forte e sagas.

Que dia hoje? perguntou Vincent de repente. Quero dizer... A data. Em que ano estamos? Como assim, Vincent? O acidente foi ontem. Ano?! perguntou, intimidando-o. 1930, logicamente. Por qu? E como que de repente, um vazio tomou a sua face. Vincent andou lentamente at o vidro, ainda encarando seu reflexo. Olho no olho. Era como se todo aquele pnico tivesse sido transferido para o seu olhar. Seus olhos comearam a brilhar, transmitindo uma angustia incomum. E sua primeira lagrima lanou-se de suas plpebras, a escorrer por sua face. O doutor caminhou at ele. Quando estiver pronto para transmitir seus pensamentos, me chame. Estarei l fora. deu-lhe as costas, e saiu em direo porta de sada da sala. Vincent continuou a observar-se no reflexo do vidro. Sua angustia comeava a desvanecer juntamente com toda aquelas lagrimas. Terei que reviver tudo de novo...

O doutor saiu porta a fora, passando por um largo corredor de distribuio. Em sua prancheta, tinha anotaes que o mantinha constantemente concentrado. Ele lia, relia... E quando chegou a segunda porta a direita, ele adentrou sem hesitao. Uma voz masculina ressoou do cmodo escuro e lgubre. E ento? Obtivemos sucesso? indagou o homem de face ainda no revelada. O cmodo era um completo breu. Apenas uma entrada de ar permitia que uma leve brisa, em meio aos raios solares adentrasse. E em uma das paredes, tinha o vidro que transpunha a sala em que Vincent estava. Dali se podia ver Vincent aos prantos. Sim. Tudo est seguindo como o senhor mandou. respondeu o doutor.

E ele est lcido? Claro. Completamente. O homem trajado a um logo sobretudo preto, levantou da poltrona, e andou at estar bem prximo ao vidro. ascenda a luz. ordenou. E o doutor apertou o bocal prximo porta. Quando as luzes se acenderam, a surpresa foi inevitvel. O doutor empalideceu no mesmo momento em que o viu. Era como se o homem estivesse frente a um espelho. Um espelho com uma viso do passado. Um passado onde se podia ver a angustia, o sofrimento de um outro ser; ou melhor dizendo: um outro ele. Eram idnticos, exceto pela frieza estampada na face do homem de nome desconhecido. impressionante. impressionado. De onde voc veio? indagou,

O homem, sem responder uma palavra sequer, apenas virou-se frente ao doutor, dando vista ao crach eletrnico que tinha pendurado em seu casaco; que dizia: NEON CORPORATION. Nome: Vincent Owen. Data: 11/09/2050