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ESCOLA TCNICA DE FORMAO PROFISSIONAL Rua Oliveira Lisboa, 41 Barreiro de Baixo BH/MG Tel.

: 3384-8154

Tcnico em Minerao

Flotao do Ouro

Turma:M37 Noite

Junho de 2012

Flotao um mtodo de separao de misturas. Trata-se de uma tcnica de separao muito usada na indstria de minerais, na remoo de tinta de papel e no tratamento de esgoto, entre outras utilizaes. A tcnica utiliza diferenas nas propriedades superficiais de partculas diferentes para separ-las. As partculas a serem flotadas so tornadas hidrofbicas pela adio dos produtos qumicos apropriados. Ento, fazem-se passar bolhas de ar atravs da mistura e as partculas que se pretende recolher ligam-se ao ar e deslocam-se para a superfcie, onde se acumulam sob a forma de espuma. Em resumo, a flotao um processo de separao de slido-lquido, que anexa o slido superfcie de bolhas de gs fazendo com que ele se separe do lquido. O ouro encontrado freqentemente na natureza associado a sulfetos, como pirita e arsenopirita. Geralmente, tais sulfetos so concentrados por flotao para posterior tratamento hidrometalrgico. O mtodo de flotao de sulfetos contendo ouro associado tem sido usado na prtica industrial e, ao longo dos anos, diversos estudos fundamentais concentram-se na elucidao dos fenmenos fsicos e qumicos que ocorrem na interface mineral-soluo aquosa. De fato, o desempenho do processo de flotao de sulfetos sofre variaes significativas pela formao de produtos de oxidao como enxofre elementar, tiossulfato e hidrxidos metlicos, que so freqentemente detectados em polpas aeradas. As interaes entre os sulfetos minerais e os componentes da polpa, tais como gua, oxignio dissolvido, coletores, reagentes ativadores e depressores, tornam difcil o entendimento do mecanismo do processo de flotao. Nessas interaes, esto presentes mecanismos eletroqumicos que envolvem a oxidao das superfcies dos sulfetos, j que a pirita e a arsenopirita so muito susceptveis oxidao, afetando o processo de flotao.Segundo o princpio da afinidade entre espcies ambas polares ou ambas apolares, em uma mquina de flotao as entidades hidroflicas seguem o fluxo de gua e as hidrofbicas adere s bolhas de ar. Superfcies de ouro puras e limpas so naturalmente hidroflicas.Entretanto, menos de uma monocamada de contaminante

carbonceo, depositado a partir do ar ou da soluo, suficiente para tornar a superfcie para tornar a superfcie hidrofbica.

Reagentes:
Os coletores empregados na flotao de sulfetos contendo ouro associado pertencem famlia dos tio-compostos ou compostos sulfidrlicos. Os grupos polares dos tio-compostos contm pelo menos um tomo de enxofre no ligado a oxignio. So usualmente derivados de um "composto de origem" oxigenado, atravs da substituio de um ou mais tomos de oxignio por enxofre. Partindo-se de compostos de origem da qumica inorgnica a transio para tio-composto requer a substituio de um ou mais hidrognios por radicais de hidrocarboneto. Os tios-composto so normalmente comercializados sob a forma de sais de sdio ou potssio.As principais propriedades dos tioscomposto so: (i) baixa ou nenhuma atividade na inter-face lquido/ar (caracterizando ao exclusivamente coletora, ausncia de ao espumante);(ii) alta atividade qumica em relao a cidos, agentes oxidantes e ons metlicos; e (iii) diminuio da solubilidade com o aumento da cadeia hidrocarbnica. A importncia das reaes de oxidao de tio-compostos leva a uma forma de apresentao dos mesmos que abrange a seqncia: composto de origem, tio-derivativo, produto de oxidao. No caso das mercaptanas, reagentes pouco comuns, empregam-se os homlogos com 12 carbonos, devido toxicidade e baixo limite de odor dos inferiores. Apesar do elevado momento de dipolo dos sais insolveis, produtos de reao entre xantatos e ditiofosfatos e ctions metlicos, mesmo os homlogos mais curtos, so hidrofbicos. Os surfatantes comumente empregados como espumantes em sistemas de flotao so compostos no inicos, geralmente pertencentes classe dos alcois ou dos teres, incluindo seus derivados contendo grupos xido de etileno e xido de propileno, alm de leo de pinho (a substncia ativa o a-terpineol) e dos chamados cidos creslicos os cresis na realidade so alcois aromticos).

Os alcois de cadeia linear tendem a formar filmes solidificados na interface lquido-gs,efeito indesejvel. Entre os alcis de cadeia ramificada o mais comumente empregado como espumante o MIBC, metil isobutil carbinol. Ao contrrio das funes bem definidas dos coletores e dos espumantes, as aes dos modificadores so distintas: I.modulao do pH, de extrema importncia prtica. efetuada mediante a adio de cidos e de bases. Deve ser levado em conta o fato de que o nion do cido ou o ction da base poder em alguns sistemas se adsorver especificamente e alterar as caractersticas das interfaces envolvidas. Cuidados especiais devem ser tomados quando os ons adicionados atravs da soluo so comuns aos minerais presentes . Outra cautela em relao modulao do pH implica em no se ultrapassar o valor almejado, gerando a necessidade de se proceder o ajuste em sentido contrrio: II. controle do estado de agregao da polpa atravs da adio de dispersantes e agregantes (coagulantes e floculantes). Os dispersantes, em geral, exercem tambm o papel de depressores de ganga. As aes de disperso e de agregao esto intimamente relacionadas com a modulao do pH. Em geral, uma polpa dispersa favorece a flotao. Os polmeros naturais e sintticos tm poder floculante no caso de apresentarem alto peso molecular e so dispersantes quando possuem baixo peso molecular. Os principais polmeros sintticos so derivados do cido acrlico, constituindo as poliacrilamidas. Em menor escala so tambm empregados derivados do cido metil-acrlico, de steres acrlicos, de acrilonitrila e de acrilamida. Um polmero constitudo por mais de um monmero designado como copolmero. Os amidos, polmeros naturais, so tambm floculantes ou coagulantes. Alm dos amidos, alguns polmeros naturais derivados da celulose tm aplicao industrial, sendo a carboxi-metil celulose o mais importante deles;

FLOTAO DE MINRIOS DE OURO


A aplicao da flotao como uma etapa no processamento de minrios de ouro pode ser assim classificada, considerando a interao com a mineralogia prevalecente no minrio.

Flotao de Ouro Associado com Sulfetos


Ouro associado com pirita, pirrotita e arsenopirita; ouro associado a minerais como calcopirita e bornita em minrios de cobre; ouro associado com sulfetos de Cu, Pb, Ag, Zn.

Flotao de Ouro em Sistemas Mistos


Parte do ouro ocorre como partculas de ouro nativo e parte associada a sulfetos. De modo geral, o esquema de flotao aplicado a minrios de ouro, com ouro associado a sulfetos ou no, visa a flotao conjunta de ouro e sulfetos. Essa prtica se justifica, em parte, pela dificuldade inerente de separao seletiva entre ouro livre (partculas de ouro nativo liberadas dos sulfetos ou minerais de ganga) e os sulfetos de modo geral. Exemplificando com o sulfeto mais comum em minrios de ouro, a pirita. A literatura clssica, desde Gaudin, considera que o ouro e a pirita interagem do mesmo modo, mesmo mecanismo, com os xantatos, atribuindo-se ao dixantgeno formado em ambas superfcies a flotabilidade que passam a apresentar e, em decorrncia, a impossibilidade de separao seletiva entre ouro livre e pirita. A despeito da dificuldade inerente de separao, nos casos onde o ouro est liberado (pelo menos parcialmente e constituindo uma frao significativa do ouro total do minrio) dos sulfetos, a flotao seletiva em determinadas situaes poder ser vantajosa do ponto de vista econmico, tcnico e ambiental. Embora no seja ainda tal prtica empregada no Brasil. O mecanismo de flotao de sulfetos contendo ouro associado pode ser explicado simplificadamente a partir da formao de pontos de ancoragem constitudos por um sal em que o ction pertence ao retculo cristalino do mineral e o nion proveniente do tio-composto empregado como coletor. A baixa solubilidade desse sal imprescindvel, sendo

essencial que sua solubilidade seja inferior do hidrxido respectivo. A ao ativadora dos ctions cprico fica explicada pela substituio parcial do ction superficial do retculo cristalino por Cu, capaz de formar tiolatos de baixssima solubilidade. Esses pontos de 2+ ancoragem, pouco significativos em termos de percentagem de cobertura superficial, so suficientes para nuclearem a adsoro do produto de oxidao do tiolato. No caso do tiolato mais investigado, o xantato, o produto de oxidao, o dixantgeno, um leo extremamente hidrofbico, que estabelece ligaes de van der Waals, inicialmente com as cadeias hidrocarbnicas dos pontos de ancoragem, e posteriormente entre si, formando multicamadas de alta estabilidade. A reao andica de oxidao do nion tiolato equilibrada eletroquimicamente pela reao catdica de reduo do oxignio dissolvido. No caso de partculas de ouro livre, inexoravelmente contaminadas no ambiente natural, o produto de oxidao do tiolato se adsorve diretamente na superfcie contaminada por foras de van der Waals.

MQUINAS DE FLOTAO
Na flotao de minrios de ouro no Brasil so empregadas clulas mecnicas de sub-aerao, com exceo da flotao unitria praticada na RPM.A Figura ilustra uma mquina de flotao Wemco. Detalhes do rotor e estator so apresentados na figura.

Mquina de flotao mecnica de sub-aerao Wemco

A polpa agitada pelo rotor e mantida em suspenso. Outra funo

do rotor criar uma presso negativa capaz de aspirar o ar necessrio para a flotao. Em algumas famlias de mquinas essa presso negativa suficiente para aspirar todo o ar necessrio ao processo, caracterizando uma clula auto-aerada; em outras a aspirao do ar requer o auxlio de compressores. A funo do estator quebrar as bolhas de ar em inmeras bolhas pequenas. O capuz do estator tem por finalidade dividir a clula em duas zonas, uma turbulenta, pela ao do rotor, que propicia alta probabilidade de coliso partcula/bolha, outra quiescente visando manuteno da adeso partcula/bolha.

Rotor e estator da mquina Wemco

Bibliografia: www.cetem.gov.br/publicacao/CTs/CT2006-053-00.pdf www.bdtd.ufu.br/tde_arquivos/12/TDE-2007-0410T121523Z-502/Publico/RCSantanaDISS1PRT.pdf www.cetem.gov.br/publicacao/extracao_de_ouro/capitulo _02.pdf