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Um ponto de vista sobre a Terra Bauzile de Putois

UM PONTO DE VISTA SOBRE A TERRA (*)


Bauzile de Putois
Eram marcianos, eram venusianos ou o que se queira. Na verdade, ningum nunca soube de onde eles vieram. A nica coisa de que se pode estar certo que se tratava de extraterrestres. Sua nave, ou o que fazia as vezes de nave, estava em rbita acima da nossa velha Terra. Exatamente da mesma maneira como j tinha se colocado em rbita ao redor de toda uma srie de planetas deste e de outros sistemas. Pela ensima vez, a equipe de estatsticos ia seguir sua rotina de observao. Os extraterrestres, chamemolos marcianos para simplificar, ainda que tudo leve a pensar que eles no o fossem, eram em tudo diferentes dos terrqueos. Mas, curiosamente, a estatstica tinha seguido mais ou menos os mesmos caminhos e tinha chegado aproximadamente ao mesmo ponto sobre a Terra. Os marcianos se preparavam, ento, para efetuar observaes, para dividi-las em classes, para fazer quadros de contingncia, e assim por diante. Eles haviam reconhecido sem dificuldade a existncia de seres humanos ou, pelo menos, do que teramos chamado, se estivssemos em seu lugar, de humanides. Eles, na medida em que compreendemos alguma coisa de sua linguagem, chamavam a isso de seres. Depois de uma primeira localizao cartogrfica, eles retiraram uma amostra de reas da Terra e colocaram sondas para procederem a uma primeira observao. O que iam eles observar? Os seres e suas caractersticas, naturalmente. E preciso lembrar que estamos tratando de marcianos. No nosso caso, ns teramos chamado de seres coisas que se assemelhassem a ns e observaramos seu sexo, sua morfologia, sua estratificao social, e assim por diante. O mesmo se daria com os marcianos, com a pequena diferena de que tudo diferente. Para eles, o principal critrio dos seres era a verticalidade. Particularidades de seu mundo, do qual s podemos ter uma vaga idia, os tinham levado a pensar assim. Entre eles, o ser comeava a existir a partir de uma altura de meio-kromik, cerca de um metro nosso, exatamente 1,20 metro. Mas no pensem que sua lei dos grandes fosse anloga ao que entre ns a lei dos fortes. Os seres se tornavam grandes graas a grandes esforos. Para falar a verdade, sua exata noo de verticalidade de difcil apreenso para ns, que no compreendemos a natureza imaterial dos marcianos. A imagem menos inexata que se pode fazer deles a de uma estrutura gasosa. Se isso nos satisfaz ou no, ningum poder nos dizer mais nada. A medida da altura dos terrqueos era, portanto, a primeira preocupao da equipe de observao. No nos assustemos: no sendo a altura, no seu planeta, um fenmeno natural, jamais poderia haver estatura que no resultasse de uma inteligncia e oh, surpresa rara no Universo de uma inteligncia semelhante deles. Nas amostras que recolheram, os pesquisadores negligenciaram tudo aquilo cuja altura fosse inferior a meio-kromik. Adeus nossas crianas! Adeus seres humanos que estivessem sentados ou deitados! Estes no eram seres. Mas, bem-vindos os seres sobre as rvores e sobre os grandes arbustos, as casas e os postes, os arranha-cus e as torres de petrleo. Os marcianos estavam prontos a aceitar que tudo apresentasse muitas diferenas em relao ao seu tipo ideal de ser, pois sabiam que o cosmos rico em acasos e em combinaes imprevistas. Cada ser de uma amostra retirada da terra foi, assim, medido em milsimos de kromiks. Os marcianos aplicaram os tipos usuais de medida: 0,5/2,5 kromiks (de 1,20 a 6 metros), 2,5/5 (de 6 a 12 metros), 5/10 (de 12 a 24 metros), 10/20 (de 24 a 48 metros), 20/50 (de 48 a 120 metros), 50/100 (de 120 a 240 metros), enfim 100 e mais (240 metros e mais). Assim, na primeira classe (correspondendo, entre os marcianos, s crianas e aos pesos leves) foram englobados os humanos, os arbustos, os caminhes, os postes de telefone e inmeras casas. Os estatsticos sabiam muito bem que o princpio de equivalncias abstraa as particularidades individuais. Mas, em relao

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Putois B. Um ponto de vista sobre a Terra. In: Besson JL. A iluso das estatsticas. So Paulo: UNESP, 1995. P.9-16 Jean-Louis Besson A iluso das estatsticas 1

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ao critrio de ser que eles tinham, no havia diferena essencial. A distribuio observada na amostragem devidamente extrapolada para o conjunto do planeta deu o seguinte resultado (ns traduzimos de forma to livre quanto aproximada os termos marcianos para dar equivalentes inteligveis): bebs (0,5/2,5 k) 1,2/6 m aprendizes (2,5/5 k) 6/12 m nefitos (5/10 k) 12/14 m adultos (10/20 k) 24/28 m engenheiros (20/50 k) 48/120 m sbios (50/100 k) 120/240 m inteligncias (100 k e +) 240 m e + 6% 11% 19% 26% 20% 12% 6%

A altura mdia dos seres da Terra seria ento de 31,1 kromiks (74,6 metros) com uma margem de erro relativa a 2%. Entretanto, a ltima classe (da qual seria difcil estimar o limite superior) superestimava a mdia. Se colocssemos de lado esse caso, obteramos para o resto da populao uma altura mdia de 21,8 k (ou seja, 52,4 metros). Os estatsticos procederam instintivamente a esta correo, sem perceberem que procuravam diminuir a superioridade que a Terra apresentava sobre seu planeta: efetivamente, as cifras davam Terra um resultado bem melhor do que aquele de seu planeta natal, onde a altura mdia era de apenas 25 dos nossos metros. Coitadinhos! Se eles soubessem que a espcie que se proclamava inteligente e se considerava a rainha do planeta no ultrapassava 1,5 kromik! Mas a espcie humana e suas singularidades passaram despercebidas aos olhos dos observadores. Eles no podiam isol-la e mesmo que fosse possvel faz-lo, uma massa de homens aglomerados sobre grande parte da Terra lhes teria parecido menos interessante que uma floresta. Se esta misso tivesse por objetivo entrar em contato com os seres, teria sido seguida por divertidas desventuras. No que o Empire State Building ou a Torre Eiffel ou seus homlogos em outros pases tivessem uma chance qualquer de ver os marcianos tentarem entrar em contato com eles: todo mundo sabe que no se deve incomodar as inteligncias com preocupaes triviais. Mesmo o contato com uma outra raa vinda das estrelas , para uma inteligncia, uma peripcia secundria. No, eles teriam ento se dirigido aos engenheiros, aos 48/120 metros, as rvores da floresta amaznica ou aos mdios arranha-cus. Vocs acham que eles teriam tido uma decepo? preciso que vocs pensem sobre isso, vocs que pertencem espcie inteligente do planeta. Mas imaginem por um segundo que aquele que questiona que impe sua linguagem; que o prprio silncio, interpretado como uma resposta, seria, apenas, uma recusa de se comunicar; que poderia ter havido ondas eletromagnticas ou transpiraes tomadas como respostas (graas a um considervel trabalho posterior de decifrao); imaginem tudo isso e digam se no duro ser o rei da criao e no ser reconhecido por ningum! Mas a presente misso no buscava estabelecer um contato qualquer. Ela levaria as informaes para seu planeta natal, onde seriam analisadas, comparadas com as de outros planetas. Com base nisso, um plano de contatos seria estabelecido, prioridades seriam definidas e misses de heterlogos seriam enviadas para aprofundar o conhecimento. A segunda parte do PSEA (Programa Standard de Explorao Acelerada) consistia em estudar a economia do planeta, em medir sua produo, em constatar a circulao de bens e o consumo final. O produto estava simplesmente definido: a quantidade de archnouf (xido de carbono) retirada de um planeta meio estril. Por que o xido de carbono? Porque este o nico alimento dos marcianos. Mesmo o termo alimento e imprprio: trata-se, para eles, de um alimento total, o equivalente do que seria para ns uma cesta de produtos alimentcios, de poesia, de msica, de cinema etc. No somente o metabolismo dos seres, mas tambm sua cultura, era base de xido de carbono, por mais estranho que isso possa parecer. Extrair archnouf de seu planeta gasoso, conserv-lo, lev-lo at os consumidores, essa era sua principal e nica atividade produtiva. Claro que os marcianos no imaginavam que isso pudesse ocorrer de forma diferente. O PIB planetrio era ento medido pela quantidade de archnouf produzido no curso de um zrouic, perodo de tempo equivalente a cerca de 547 dos nossos dias terrestres. Temos de pensar que os marcianos tinham outra coisa a fazer alm de ficar girando em torno da Terra durante um zrouic inteiro! Eles sabiam, no entanto, que a produo era afetada por fatores climticos e por perturbaes aleatrias, e que uma medida tomada
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durante um perodo muito curto corria o risco de no ser significativa. Mas a observao standard no tinha a ambio de estabelecer uma contabilidade exata. Ela prescrevia uma medida instantnea que permitisse uma primeira estimativa. Depois, os pesquisadores iam observar o planeta mais prximo e voltavam para fazer uma nova medida. Se os resultados no diferissem muito, consideravam ter uma probabilidade relativamente satisfatria. Se no, recomeavam. A observao revelou uma disperso muito forte da produo. Algumas zonas apareciam como muito produtivas; outras, estreis. Isto surpreendeu os marcianos, visto que a produo em seu planeta era harmoniosamente distribuda em todo o territrio. Com efeito, como eles se alimentavam (na medida em que se pode imaginar que eles se alimentavam) de xido de carbono, cujo transporte em seu planeta era muito problemtico, eles haviam multiplicado as unidades de produo para que elas no ficassem muito distantes dos locais de consumo. Eles ficaram tambm espantados com a grandiosidade da produo: 225 giga-wuts! Um dia de produo terrestre seria suficiente para abastecer seu povo durante zrouics e zrouics. Eles apelidaram ento a Terra de Kriskrif, que significava algo como o planeta dos glutes. Seria preciso de fato que os seres deste planeta sofressem de bulimia para produzirem (e consumirem) uma tal quantidade de xido de carbono. Os estatsticos apresentaram ento um quadro de contingncia, relacionando a diviso dos seres com a da produo. No e possvel reproduzir aqui este cruzamento estatstico. Alis, ele no figurou no relatrio da expedio, dado o absurdo dos resultados. Estes resultados indicavam, com efeito, que, conforme se ascendia na hierarquia moral, o consumo diminua: as zonas de maior proporo de sbios e de inteligncias eram tambm aquelas em que a produo de xido de carbono parecia mais baixa. Por outro lado, onde fervilhavam os bebs (1,2 a 6 metros), a produo de xido de carbono chegava ao mximo. Vocs se espantam imaginando que, caso concordassem com a noo que eles tm do ser, nossos arranha-cus poderiam salvar nossa honra e que os lugares da civilizao, pelo menos, seriam reconhecidos: Manhattan no passa de um lugarejo de sbios ao lado da megalpole que constitui a floresta tropical! A sabedoria parecia estar ento concentrada em torno do equador do planeta; e a produo apesar de algumas queimadas em florestas , em torno de latitudes mdias do Hemisfrio Norte. Todo mundo sabe, no entanto enfim, cada marciano sabe desde sua tenra juventude , que um grande consumo de archnouf necessrio para crescer e para se tornar alto. Mas no creiam que isto basta, e que se enchendo de xido de carbono vocs se tornariam uma inteligncia marciana! O metabolismo deles, percebam, totalmente diferente do nosso. No mundo deles, o archnouf era to liberalmente distribudo quanto o permitia sua escassez: todo mundo tinha sua chance, mas apenas um grande trabalho, uma grande concentrao permitiria absorv-lo de maneira eficaz e servir-se dele para crescer. Eles traduziam isso em um provrbio: So os grandes que crescem. Mas aqui, na Terra, em Kriskrif, tudo parecia ser ao contrrio. Para esses casos aberrantes, o procedimento previa observaes pontuais para aperfeioar ou para corrigir a abordagem estatstica. Os marcianos se prepararam para isso, um pouco excitados, pais talvez este planeta tivesse resolvido a questo do transporte do archnouf, o que explicaria a separao dos centros de produo e dos centros de consumo. Uma tal inveno permitiria um novo impulso da civilizao marciana. Os observadores enviaram uma nave para se aproximar de uma zona de produo particularmente forte. Esta seria o que poderamos chamar, em nossa linguagem, de uma cidade, Paris ou, talvez, Londres. Muitos seres estavam em plena produo, aqueles que chamaramos de fbricas, chamins etc. A primeira surpresa foi que eles produziam diretamente para o exterior. Nada daqueles pontos de captao, daqueles transmissores que em Marte recuperavam o precioso archnouf e o conduziam at os consumidores. Ser que certas particularidades da atmosfera permitiam a conservao do produto e, talvez, seu deslocamento at zonas tropicais? A questo foi cuidadosamente anotada para ser estudada pelas misses seguintes, mas seu interesse foi rapidamente eclipsado por uma estranha descoberta. Vocs no teriam se espantado: era o que os terrqueos chamam de engarrafamento. Mas pensem por um segundo em todas as noes, em todos os costumes, em todas as rotinas requeridas para se compreender o que um engarrafamento! L de onde, num avio, vocs teriam visto estradas cheias, centenas de milhares de automveis fazendo rudo, nossos marcianos viram aproximadamente o que pelo microscpio podemos observar sobre uma gota de gua estagnada: um fervilhar de amebas, indo e vindo em uma desordem absoluta, formando combinaes e desfazendo-as na mais completa fantasia, uma espcie de macroestrutura que oh! prodgio produzia archnouf. E Deus sabe o quanto, naquele dia, havia de xido de carbono na hora do rush! O
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mais espantoso era que a macroestrutura era composta por coisas situadas no limite do ser. Quando se est num carro e um caminho cruza a sua frente, pensa-se que o caminho alto. Mas o que isso para pessoas cuja altura mdia de 25 metros? Distinguindo seres mais consequentes, postes eltricos e altos prdios, os observadores pensaram que eram os guardies de um bando de criaturas inferiores, criaturas fabulosas, visto que espontaneamente elas produziam archnouf. verdade! Como elas cuspiam naturalmente o xido de carbono! Eles procuraram outros grandes bandos, encontraram-nos e rapidamente compreenderam que estavam diante de uma economia de tipo pastoril, ainda no estgio de criao e bem longe da mais elementar indstria. Este planeta tinha tido a oportunidade de encontrar ou de domesticar esta raa de pequenos animais agitados ah, nossos pobres automveis! A abundncia que a se via explicava o desperdcio. At, talvez e medidas confirmaram esta fantstica hiptese , o xido de carbono permanecesse na superfcie do planeta e permitisse a todos os seres alimentarem-se de forma ilimitada. Eis por que havia tantos sbios! Era ento o den mstico de que falavam as antigas lendas do ciclo de archnouf. Se os exploradores tivessem podido se comunicar com seu planeta, teriam enviado uma mensagem triunfante. Mas estavam demasiadamente longe para isto. E depois? Depois, no sei de nada. No posso dizer se a nave se perdeu com as informaes que levava ou se ela est a caminho de seu planeta. Ou ser que os marcianos j chegaram e todos esto se alimentando gulosamente de nosso xido de carbono, tentando decifrar os misteriosos sinais que recebem das grandes rvores em resposta s suas tentativas de comunicao?

Para discutir 1. Nesta leitura a respeito da Terra, quais so os principais erros observados? Quais as diferenas entre o nosso planeta e o descrito pelos extraterrestres? 2. Por que essa leitura foi to errada? Qual (ou quais) foram os equvocos na estratgia de observao dos marcianos? 3. Releia o segundo pargrafo da pgina 2 (logo abaixo do quadro) que comea com A altura mdia dos seres da Terra seria.... Por que ocorreu esta diferena entre as mdias (74,6m e 52,4m)? O que voc entendeu por a ltima classe superestimava a mdia? 4. Imagine a observao dos marcianos como uma experincia cientfica. Identifique as variveis dependentes, independentes (principais e de confuso) e as classifique (quantitativas ou categricas e seus subtipos)

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