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Radioatividade

Prof. Alfredo Neto


Radioatividade
Histrico
Efeitos das Emisses Radioativas
Leis da radioatividade
Cintica das desintegraes
Aplicaes
Histrico
Em 8 de outubro de 1895, na Universidade de Wurzburg,
na Alemanha, o fsico W. Rntgen percebeu um estranho brilho de
uma tela fluorescente, situada a alguns metros de uma
aparelhagem de descargas de gases rarefeitos, coberta por um
manto negro. Rntgen observou que a luminosidade da tela
desaparecia quando a aparelhagem era desligada. Assim, ele logo
concluiu que raios estavam atravessando a proteo de sua
aparelhagem e atingindo a placa fluorescente. Como Rntgen no
conhecia a natureza desses raios chamou-os de raios x. (no meio
cientfico, essas misteriosas radiaes tambm ficaram conhecidas
como radiaes de Rntgen).
O fsico francs Antoine-Henri Becquerel ficou
imediatamente fascinado com a descoberta dos raios x e em
fevereiro de 1896, ele passou a investigar uma possvel
fluorescncia provocada por um composto de urnio chamado
sulfato de potssio e uranilo, K
2
UO
2
(SO
4
)
2
. Sua experincia consistia
basicamente em expor ao sol um filme fotogrfico protegido por um
envelope de papel negro, sobre o qual Becquerel colocava cristais
do composto de urnio. Esperava-se, ento, que a fluorescncia do
composto, provocada pela luz solar, manchasse o filme fotogrfico.
Histrico
Tudo isso efetivamente ocorreu, mas o que intrigou
Becquerel foi observar que o filme ficava manchado tambm em dias
nublados. Experincias posteriores, feitas em completa escurido,
mostraram que o composto de urnio parecia emitir
espontaneamente uma radiao capaz de impressionar filmes
fotogrficos.

Histrico
Como era de se esperar, as descobertas de Rntgen e
Becquerel provocaram um forte impacto na comunidade cientfica da
poca. Dentre os vrios cientistas que comearam a investigar essas
misteriosas radiaes figuravam J. J. Thomson e seu pupilo Ernest
Rutherford, alm de uma jovem estudante, Marie Curie, que procurava
naquele momento um bom tema para sua tese de doutoramento.
Pouco tempo depois, Curie anotaria em seus relatrios, pela
primeira vez, a palavra radioatividade.

Histrico
O casal Curie (Marie e Pierre), foi pioneiro no estudo da
radioatividade. Trabalhando em um galpo pobre e com poucos recursos
tcnicos, verificaram que todos os sais de urnio apresentavam a
propriedade de impressionar chapas fotogrficas; concluiu-se, ento, que o
responsvel pelas emisses era o prprio urnio.
Extraindo e purificando o urnio do minrio pechblenda (U
3
O
8
),
proveniente da Tchecoslovquia, o casal Curie verificou que as impurezas
eram mais radioativas do que o prprio urnio; dessas impurezas, eles
separaram, em 1898, um novo elemento qumico, o polnio, 400 vezes mais
radioativo do que o urnio e posteriormente, novas separaes e purificaes
levaram Marie Curie a descobrir outro elemento qumico, o rdio, 900 vezes
mais radioativo do que o urnio.
Histrico
Efeitos das Emisses Radioativas
Efeitos Qumicos: um exemplo a decomposio dos sais de prata,
existentes nas chapas fotogrficas.
Efeitos Luminosos: muitos elementos radioativos so fluorescentes
ou provocam a fluorescncia em outras substncias.
Efeitos Trmicos: 1 g de rdio, por exemplo, libera cerca de 138
kcal/h.
Efeitos eltricos: as emisses radioativas ionizam o ar e gases de
maneira geral, melhorando suas condutividades eltricas.
Efeitos Fisiolgicos: as emisses radioativas podem causar
queimaduras, ulceraes na pele, mutaes genticas, cncer, etc.
As emisses radioativas
Um ano aps as descobertas de Becquerel, o
fsico neozelands Ernest Rutherford submeteu
emisses radioativas a um campo eltrico e verificou
a existncia de radiaes positivas e negativas, que
ele denominou, respectivamente, de alfa () e beta
().
Em 1900, o fsico francs Paul Ulrich Villard
constatou a existncia de emisses que no eram
afetadas por campos eltricos, as emisses gama
().
Experimento de Rutherford
Estudo das Emisses
As emisses


As emisses so partculas formadas por 2 prtons e 2
nutrons, tm carga igual a +2 e massa igual a 4. Dependendo
do tomo emissor, tais partculas tm velocidade de 3.000 a
30.000 km/s e penetram de 2 a 8 cm de ar.
O poder de penetrao das partculas o menor das 3
emisses; normalmente uma folha de papel detm essas
partculas.
Estudo das Emisses
As emisses

As emisses so constitudas de eltrons e so formadas
a partir da desintegrao de nutrons. Testes de laboratrio
mostram que as partculas atingem 90% da velocidade da luz
e so muito mais penetrantes que as partculas . Um feixe de
partculas pode penetrar at 1 cm de alumnio ou 1 mm de
chumbo.
Estudo das Emisses
As emisses

As emisses no so partculas, mas ondas
eletromagnticas semelhantes luz, porm de comprimento de
onda muitssimo menor e, portanto, de energia muito mais
elevada.
Como no possui massa nem carga eltrica, as emisses
no sofrem desvio ao atravessar um campo eltrico ou
magntico. Sua velocidade igual velocidade da luz (300.000
km/s) e seu poder de penetrao bem maior que o das
partculas e ; normalmente, uma emisso atravessa 20 cm
no ao ou 5 cm no chumbo, por esse motivo, as emisses so
as mais perigosas do ponto de vista fisiolgico.
Estudo das Emisses
O quadro abaixo rene as principais caractersticas das
emisses , e .
Emisso Natureza Representao Velocidade Poder de penetrao
Alfa Ncleo do hlio 10% de c Baixo
Beta Eltron 90% de c Alto (1 mm de chumbo)
Gama Onda eletromagntica Igual a c Muito alto (5 cm de chumbo)
C velocidade da luz no vcuo = 300 000 km/s

4
2

0
1

0
0
Leis da Radioatividade
1
a
Lei ou Lei de Soddy

Quando um ncleo emite uma partcula , seu nmero
atmico diminui duas unidades e seu nmero de massa diminui
quatro unidades.
Y X
A
Z
A
Z
4
2
4
2


Leis da Radioatividade
2
a
Lei ou Lei de Soddy-Fajans-Russell

Quando um ncleo emite uma partcula , seu nmero atmico aumenta
uma unidade e seu nmero de massa no se altera.
Y X
A
Z
A
Z 1
0
1

Cintica das desintegraes
A cintica das desintegraes a parte da qumica nuclear que nos
mostra que alguns materiais radioativos se desintegram rapidamente,
enquanto outros se desintegram lentamente. Para entendermos tal processo,
precisamos nos familiarizar com as seguintes grandezas:

Velocidade de desintegrao ou atividade radioativa: corresponde ao nmero
de tomos de um material radioativo que se desintegram na unidade de
tempo.



A unidade usual da velocidade de desintegrao desintegrao por
segundo (dps) ou becquerel (Bq).
t
n
v


Cintica das desintegraes
Constante radiativa: a constante radiativa uma grandeza que
nos mostra a frao de tomos que se desintegram na unidade
de tempo. Ela apresenta um valor fixo para cada tomo
radioativo. Assim, para o rdio-226, por exemplo, ela vale ano-1,
ou seja, para cada 2300 tomos de rdio-226, provavelmente
um se desintegra no intervalo de 1 ano.
Cintica das desintegraes
Vida-mdia: mdia aritmtica dos tempos de vida de todos os
tomos radioativos de um material radioativo. Comprova-se
matematicamente que a vida-mdia o inverso da constante
radioativa.



em cada 2300 tomos, um se desintegra
em 1 ano.

os tomos de rdio-226, em mdia,
devem durar 2300 anos antes de se
desintegrarem.
C
Vm
1

Ra
226
88
1
2300
1

ano C
anos Vm 2300
Cintica das desintegraes
Meia-vida ou perodo de semidesintegrao (t
1/2
ou p):
corresponde ao intervalo de tempo em que metade dos
tomos radioativos de um material se desintegram.
Cintica das desintegraes
Sendo assim, pode-se dizer que:



Onde:
X n de meias-vidas que se passaram.
m massa final da amostra
m
0
massa inicial da amostra

Para se determinar o tempo de desintegrao basta analisarmos
quantas meia vidas se passaram.




x
m
m
2
0

2 / 1
.t x t
Cintica das desintegraes
Representando graficamente a diminuio do nmero de tomos
radioativos (devido desintegrao) em funo do tempo, obtemos uma curva
exponencial chamada curva de decaimento radioativo.

Cintica das desintegraes
Experimentalmente, determina-se que a meia-vida dos
tomos de um material radioativo equivale a 70% da vida-mdia
desses tomos:



sendo assim, para o rdio-226, por exemplo:

Vm = 2300 anos t
1/2
= 0,7 . 2300 = 1610 anos
Vm t . 7 , 0
2 / 1

Cintica das desintegraes
A tabela a seguir mostra a meia-vida de alguns istopos radioativos:
Istopo radioativo Meia-vida
238
U 4,5 . 10
9
anos
234
Th 24,1 dias
214
Bi 19,7 min
214
Po 1,6 . 10
-4
s
O uso da Radioatividade
Na industria

No controle de produo, para verificar, por exemplo, a constncia da
espessura de chapas de ao, borracha, plsticos, etc.
O uso da Radioatividade
O princpio anterior pode ser aplicado para medir o nvel de um lquido
num reservatrio, como por exemplo, o nvel de vidro ou ao derretido dentro
de um forno.

Na determinao de vazamentos em canalizaes, oleodutos, etc.: ao
lquido adiciona-se um radioistopo; at vazamentos em canalizaes
subterrneas podem ser descobertos por detectores montados em veculos
que acompanham o trajeto da canalizao.

Na gerao de energia eltrica atravs de baterias ou de usinas
nucleares.

Obs: A produo de energia eltrica pelos reatores nucleares interessante,
pois, comparando, podemos dizer que, enquanto 1g de carvo produz energia
suficiente para manter acesa uma lmpada de 200 W durante 1 min 1 g de
urnio produz energia para iluminar uma cidade de 500.000 habitantes,
durante 1h.
O uso da Radioatividade
Na qumica

Em traadores: um nucldeo radioativo sofre as mesmas
reaes qumicas e bioqumicas que seu istopo no-radioativo,
desse modo, podemos utilizar um istopo radioativo para
estudarmos os mecanismos das reaes.

O O
|| ||
CH
3
C OH + HO* CH
3
CH
3
C O* CH
3
+ H
2
O
O uso da Radioatividade
Na medicina

No tratamento de doenas como o cncer.

No diagnstico de doenas.

O paciente recebe uma injeo ou uma dose oral contendo
um radioistopo de vida curta e radioatividade fraca, o
radioistopo ento absorvido pelo organismo e um detector
capta as emisses provenientes do rgo ou tecido e produz, no
computador, uma imagem. Desse modo fazemos um verdadeiro
mapeamento do rgo ou tecido que se supe doente sem ser
necessria a realizao de uma operao cirrgica investigativa.

O uso da Radioatividade

Cada elemento tem uma tendncia natural para se
acumular em um determinado rgo ou tecido, veja alguns
exemplos:

O iodo-131, para a tireide;
O mercrio-197, para tumores cerebrais;
O fsforo-32, para cncer da pele;
O sdio-24, para obstrues do sistema circulatrio;
O tlio-201, para o funcionamento do corao, etc.
O uso da Radioatividade
Na agricultura

comum o uso de traadores para determinar a absoro,
pelos vegetais, de fertilizantes, inseticidas e outros produtos.
Alm disso, por meio da irradiao, carnes e frutos podem ser
esterilizados, ficando livres de fungos e bactrias, sendo assim,
conservados por muito mais tempo.
O uso da Radioatividade
Na Geologia e arqueologia

Certos radioistopos so teis para se determinar a idade
(datao) de rochas, fsseis, etc. Os trs mtodos mais comuns
so os baseados nas seguintes desintegraes:

de urnio-238: usado na datao de rochas;
de potssio-40: tambm usado para rochas;
de carbono-14: usado para fsseis, etc.
O uso da Radioatividade

Embora tenha todas essas aplicaes pacficas citadas
acima, a energia nuclear perigosa e pode expor os seres vivos
s suas aes nocivas, alm de servir para construo de armas
nucleares. Com isso percebemos a necessidade de se
estabelecer normas rgidas para o uso da radioatividade.
Pensando nisso criou-se uma Comisso Internacional de
Radioproteo, uma instituio cientfica independente
responsvel pela regulamentao das atividades que envolvem
o uso da energia nuclear. Esta comisso estabeleceu, em 1977,
trs princpios bsicos, que devem ser obedecidos por todas as
empresas ou instituies (pblicas ou privadas), para garantir o
desenvolvimento seguro dessas atividades.
O uso da Radioatividade
O primeiro desses princpios a justificativa da prtica,
isto nenhuma atividade que envolva exposies radiao
deve ser realizada, a menos que gere benefcios, aos indivduos
expostos ou sociedade.

O segundo a otimizao, determina que para qualquer
fonte de radiao, as doses individuais, o nmero de pessoas
expostas e mesmo a eventualidade da ocorrncia de exposies
devem ser mantidos nos mais baixos nveis.

O terceiro a limitao da dose, que diz que a exposio
de indivduos deve obedecer a limites de doses ou a algum tipo
de controle de risco, para assegurar que ningum seja exposto a
riscos considerados inaceitveis.