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O BALIO DE LEA
POa
PORTO
11'POGUPIIIA D& All'fOIIIO IO DA IILYA TSIS&II\A
81, Raa da Cm:ella Vellla, O
t81!
A ANTONIO DOS SANTOS LESSA
BACHAREL FORMADO EM DIREITO
ABBADE DE LEA DO BALIO, ETC.
Lessa, meu velho amigo. Conhe-
cemos-nos, e somos amigos desde o
dia em que pela primeira vez nos sen-
tamos nos bancos da aula de rhetorica
do bom padre A... que eu fiz santo,
dizes tu. Grave injuria eu faria, por-
tanto, a ns ambos se dedicasse a ou-
tro este livro, cujo enredo se passa
dentro do antigo castello-mosteiro dos
hospitalarios de Lea, de que so hoje
venerandos representantes a tua velha
igreja parochial e a gigantesca e ma-
gestosa torre, que junto d'ella se le-
vanta. Dedico-t'o,.pois, cordialmente,
sentindo no poder dar-te melhor de-
monstrao do sincero affecto, que sem-
pre te consagrou o
TEU AMIGO
I
. De como se divertiam os freires
Ao anoitecer de um dos ultimos dias de ou-
tubro do anno de 13M, pediram pousada no hos-
pital dos palmeiros do Porto dons peregrinos, que,
pelas palmas atravessadas nos cordes dos cbapos
e pelas vieiras cosidas nas muras das esclavinas,
indicavam ter visitado os santos lugares de J erusa-
lem, e o tumolo de S. Thiago em Galliza.
O porte e o aspecto senhoril, e sobre tudo a
voz cheia e imperativa d'aquelles dons homens con-
trastavam notavelmente t o ~ a pobreza do traje e
com a humildade das palavras, que usavam.
Eram ambos altos, espadaudos e bem apessoa-
dos de corporatura. Um d'elles mostrava passar
dos sessenta annos; o outro apenas teria trinta e
cinco ou trinta e seis.
-8-
Era o primeiro uma_ nobre e veneranda figura
de velho. Dos dons lados da cabea, inteiramen-
te escalvada no alto, pendiam-lhe os cabellos alvos
como a neve, em longas e compridas madeixas se-
gundo o antigo uso por.tuguez. A fronte enruKa-
da era alta e larga. As sobrancelhas, alvas lam-
bem e admiravelmente espessas, assombravam os
olhos, de vista grave e severa, que a idade havia
internado um pouco para dentro das orbitas, mas
no despojado do brilho primitivo. O nariz era
aquilino ; e a barba, espessa e de pasmosa bran-
cura, chegava-lhe quasi que at meio do peito,
graciosa e naturalmente aonellada. O aprumo se-
nhoril com que erguia a cabea, a magestade do
porte e do aspecto, e a gravidade austera e impe-
rativa da voz indicavam primeira vista que aquel-
le homem estava atreito a ser escutado e attendio
no meio dos mais poderosos bares.
O outro era uma bella figura de homem novo.
Os longos cabellos, os sobr'olhos e a barba espes-
sa, comprida e annellada eram de cOr preta retin-
ta. A fronte alta, larga e desembaraada; e os
olhos vivos e scintillantes. Tinha tambem o porte
magestoso e senhoril ; e no aspecto, apesar da de-
ferencia com que ouvia e acatava o companheiro,
revelava-se um caracter altaneiro e imperioso, que
s violentado que se dobrava a obedecer.
O traje d'estes dous homens era o commum
a todos os palmeiros ou peregrinos que n'a.quella
poca visitavam a Terra Santa ou o s a n t ~ i o de
-9-
Galliza: - chapo de feltro, de copa alta e abas
largas, com a copa cingida por um cordo gros-
so, e outro cordo a prendei-o por debaixo da bar-
ba ; esclavina, especie de tunica semelhana dos
garnachos de Ovar, com o cabeo, a que cha-
mavam mora, em razo do comprimento e de
se abotoar sobre o peito, coberto de vieiras, e
ella feita. de panno bristol, comprida at o arte lho,
aberta pela frente, e cingida na cintura por um
largo cinto de couro esfrolado, abrochado com
fechos de ferro ; nos ps umas botas grossas e de
forte solaria pregada; e nas mos, para se arrima-
rem, bordes de carvalho ferrados nas duas pon-
tas. Por baixo das esclavinas traziam saias e cal-
as de bitfa, panno grosseiro e enfestado, de que
o povo fazia muito uso n'aquelle tempo.
s cinco horas da tarde do dia seguinte quel-
le em que haviam chegado, os dous palmeiros sa-
hiram da enfermaria, onde tinham dormido, e di-
rigiram-se ao aposento do capello do hospital,
ou abbade, como ento se dizia, ajoelharam dian-
te d'elle, e pediram-lhe a beno e licena para
partir.
-A taes deshoras, irmos'! - exclamou o
venerando e santo velho, que n'aquelle tempo exer-
cia o lugar de abbade. do hospital dos palmeiros
do Porto -Grande falt,a de caridade seria consen-
tir tal doudice. Aguardai o dia de manh. Deus
fez a noite para repousar, e ella ahi ser breve-
mente comnosco.
-to-
-E' voto, dom abbade -respondeu o :velho
palmeiro- voto, e por tal nlo podemos fazr ou-
tra cousa.
A austera magestade e a firmeza de. voz com
que o romeiro pronunciou estas palavras, fizeram
estremecer o abbade. Fitou-o um momento com
olhar prescrutador, e em 'eguida replicou:
-E' voto? Em tal caso nlo serei eu que vol-o
estone de o cumprir. Ide-vos, pois, nas boas ho-
ras, e Deus seja comvosco.
Assim dizendo, lanou-lhes a benlo, e levou
macbinalmente e por habito a mo escarcella, que
lhe pendia da cintura. Mas a mio suspendeu-se a
metade do costumado caminho. O aspecto senho-
ril d'aquelles dons homens arrefecera-lhe a cari-
dosa ousadia eom que costumava otJerecer algo-
mas mealhas de esmola aos peregrinos, que no hos-
pital usavam albergar-se.
Os dons beijaram-lhe a mo, ergueram-se e
partiram.
Ao sabirem do famoso hospital, de que ainda
hoje se veem vestgios ao fundo da rua da Biqninba,
dobrando para 5. Chrispim, os dons palmeiros to-
maram por esta rua acima, ao longo do rio da Vil-
la, que por alli se despenhava e ainda boje despe-
nha para o Douro ; e d'abi, atravessando por entre
a enorme povoalo, que pouco e pouco se fOra ag-
glomerando de fra dos muros do velho burgo dos
bispos, e que, annos depois, A.tlonso IV principiou
a parapeitar com a forte muralha, de que ainda
'11
-tt-
boje existem pedaos, foram ter capella da Se-
nhora da Consolao, na extremidade norte do novo
burgo, e onde nos fins do seculo XV se edificou o
primitivo convento de Santo Eloy. Os dons palmeiras
ajoelharam, e r s u e r ~ as mlos, e entoaram em voz
alta a Salve, rainha. Em seguida encaminharam-
se para o monte da Batalha, subiram ao cabeo de
Santo Ildefonso, ou Alifom, como se dizia n'aquelle
tempo, e, depois de fazerem oralo porta da pe-
quena e antiquissima capella que ahi havia, toma-
ram pela extensa planieie adiante em direco ao
norte.
Os dous peregrinos caminharam hora e meia
sem dizerem palavra, ora atravs de espessos e
cerrados bosques, ora por entre extensos campos
cultivados, no meio dos quaes branquejavam. aqui
e alli as pvoas e os villares. Por fim pararam. Ha-
viam chegado ao topo de uma alta collioa, que
abraava, de sul a poente, um extenso e dilatado
valle, dividido em campinas verdejantes e franja-
das por copado arvoredo, por entre as quaes se
desUsava em caprichosos meandros a apressada
corrente de um pequeno rio. Quisi a meio d'este
valle via-se um poderoso e bem afortalecido castel-
lo senhorial. A forte e grossamuralba ou cerca, que
o rodeava, toda dentilbada de ameias, era naoquea-
da por quatro grandes torres, cobertas de settei-
ras. Em cada uma das quadrellas do muro viam-se
abertas umas poucas de balbesteiras, dispostas de
frma que ninguem podia aproximar-se, sem que
-n-
fosse immediatamente encravado pelas settas e vi-
rotes dos defensores, que de dentro d'ellas os des-
pediam sem perigo. A cava era larga e funda; e a
barbacan, que a parapeitava, grossa e forte, e ade-
mais defendida por pequenos eubellos ou caraman-
ebes, que aqui e alli se erguiam sobre ella. O al-
eacer fortificado, a que a cerca servia de cinto, era
uma alta e fortssima torre, rodeada de um vasto
edificio ou antes de uma grande agglomerao de
edificios, uns mais altos e outros mais baixos, mas
todos solidamente construidos e capazes de dura-
doura defeza. Do meio d'elles destacava meio cor.;.
po para a frente uma pequena igreja gothica, com
a porta voltada para o vasto patim do castello. So-
bre os muros d' este edifieio abriam-se aqui e alli,
irregularmente, um sem numero de frestas e de ja-
nellas ogivadas, algumas d'ellas defendidas por gros-
sos vares de ferro. Sobre a frontria da igreja, e
no cimo do muro ponteagudo do campanario go-
tbico campeava a cruz de oito pontas dos cavallei-
ros da Ordem militar do hospital de S. Joo Ba-
ptista de Jerusalem, conhecida seculos depois pelo
nome de Ordem de Malta. A mesma cruz via-se
esculpida sobre a frontaria da torre da menagem
ou alcacer fortificado, e sobre outros ditlerentes
lugares dos muros.
Aquella fortaleza era o castello do baliado ou
balia de Lea, primeira residencia dos bospita-
larios em Portugal, primitiva casa capitular da Or-
-i3-
dem. e a mais rica de todas as commendas que al-
Ies ento possuam entre ns.
Da opulenta balia resta boje apenas a recor-
dao de que o governo a esbanjou tristemente
n'uma d'aquellas memoraveis vendas, em que, de-
pois de 1884, os bens das corporaes religio-
sas foram atirados pelas janellas do thesouro fra,
para serem apanhados por quem tivesse ou mais
fortuna ou mais arte para isso. N'estes esbanja-
mentos foram muitas vezes de envolta, como no
do baliado de Lea, os legados particulares com
as doaes realengas : -roubo escandaloso e cri-
minossissimo. porque aquelles legados tinham sido
instituidos com fins particulares, impedidos os
quaes, deviam elles voltar para os herdeiros dos
instituidores, a quem, e no ao estado, perten-
ciam de direito; e porque, dispondo d'elles por
aquella frma, o governo nem sequer se deu ao
incommodo de providenciar contra a certa mina
d'aquella velha igreja, d'aquelle precioso monu-
mento da nossa antiga vida social, e deixou-o para
ahi abandonado e a desmoronar-se pedra- a pedra,
a elle, ao roubado, ao legitimo dono d'aquelles
legados, que o governo salteou impunemente pelo
direito do mais forte. Da opulenta balia resta, pois,
aquella recordao escandalosa; do antigo castel-
lo resta smente uma torre, porque o venerando
e quasi arruinado templo, que junto d'ella se v
boje, no existia ainda n"os fins d'este anno de
1824. Foi rinci iado cinco ou seis annos de ois, e
- t4-
terminado pelos fins de 1885 ouprincipios de 1886.
Ao avistarem o castello da balia de Lea, os
dons palmeiros descobriram-se, e ficaram por al-
g o n ~ minutos a olhar como que embellezados para
elle. DepQis eabiram de joelhos, cunaram-se, e
beijaram a terra. Em seguida levantaram as cabe-
as, ergueram as mi os e oraram. O rosto do mais
velho resplandecia com toda a alegria do mais en-
tranhado atfecto; e dos olhos desUsavam-lhe por
elle abaixo lagrimas suavissimas.
Havia j mais de dez minutos que o sol mer-
gulhara no occaso. A noite comeava a entene-
brecer sobre o valle. As folhas amarellecidas, que
o outomno arrancara das anores, !3; com que a
briza doudejava, arrastando-as sobre a relva verde-
jante dos campos, j com esta se coofu!ldiam n'uma
s massa pardacenta. O castello do baliado prin-
cipiava a assombrar-se e a denegrir-se. O chiar
dos -carros e as vozes dos lavradores tinham ces-
sado. Os eles da aldeia comeavam a latir de es-
pao a espao, e as casas e arribanas, que rodea--
vam aqui e alli a fortaleza, emmantilhavam-se no
espesso rumo resinoso, que lhes sabia pelas ren-
das dos tectos palbios, e qu.e a calma da atmos-
phera deixava estacionar sobre elles.
Os dons palmeiros oraram por mais de. um
quarto de hora. Por fim o mais velho ergueu-se,
e foi sentar-se n'uma grande pedra, que jazia en-
costada ao tronco de um castanheiro secular. O
mais novo collocou-se de p junto d'elle.
-t5-
- Alvaro. sobrinho - disse o velho por fim
- acol est o castello da balia de Lea, a casa
capitular dos hospitalarios portugoezes. Agora se
cumpriram os meus mais Quil
Deus que eu nio morresse, oto'tntr
vr. Graas. Deus de caridade ! Disponde agora
da minha vida, Senhor. que vs bem sabeis que
a razo, por que vol-a pedia tio afincadamente.
quer lanado sobre as lageas do pavimento da ba-
silica de S. Pedro de Roma, quer aos ps do vos-
so Bepulchro DO sagrado templo de Jerusalem, era
s esta, en s para que m'a concedesses at um
quarto de hora depois de eu ter lanado mais um
derradeiro olhar sobre a minha querida casa capi-
tular de Lea.
E depois de um instante de intimo recolhi-
mento, continuou, fitando os olhos no mosteiro
afortalezado :
- Como esti socegada e silenciosa aqueDa
formosa e devota manso, onde jazem, dormindo
o derradeiro somno, tantos e to valorosos justos,
que verteram o seu sangue pelejando pelo resga-
te do tumulo de Jesus Christo I O' santo e esfor.
ado D. fr. Garcia Martins; bravo e bemaven-
turado D. fr. Gomes Pires, e vs outros, heroi-
cos e invenciveis defensores da cruz, abri, abri
os vossos tumolos, e recolhei por fim o velho an-
gustiado e triste na paz do vosso descanso eter-
no I Que silencio e que socego, que reina no ros-
to d'aquelle albe1111e dos humildes senos dos po-
- {6-
bres do Senhor! Praza a Deus- acrescentou, car-
regando severamente os sob r' olhos- praza a De as
que a paz que lhe enflora a face, lhe viva tam-
bem l dentro nas entranhas ! Senhor de miseri-
eordia, supremo Deus de piedade, qoe a minha
Tida finde aqui, se que tenho de verda-
deiras as novas .malditas, que em meu caminho me
deram .
Assim dizendo, o velho deixou descahir a face
sobre o peito, e calou-se.
-Senhor tib- disse nto o outro, ao cbo
de alguns minutos de silencio -tende confiana
em Deus, que no sero senio calumnias da per-
fi.dia e da malquerena essas ms novas que ti-
vestes. Ademais, ainda gue alguma cousa haja n'el-
las de certo, no vos deveis deixat. tomar de ta-
manha afflico. Considerai, senhor, que os hos-
pitalarios portuguezes no sabem, ha annos, do
seu prior, e os freires do mosteiro de Lea co-
meam at a suspeitar que o seu balio
Ora frei Nuno, vosso lugar-tenente, no . homem
de tal prole, que seja azado para conter os filhos
dos mais poderosos rioos-homens e senhores da
terra ...
...:-. Como, sobrinho ! - atalhou d6 golpe e em
voz irritada o velho palmeiro -Como I E to mau
freire sereis vs que ouseis proferir,. com rosto
sereno, tamanha blasphmia diante de mim ! Frei
Nuno Mendes dentro d'aquelle ontello o repre-
sentante de toda a aothoridade do fr.,ire commen-
-!fll-
Utlor da balia de Leoa. E-ignorareis por ventura,
& .que ordena o p11eclo [, prrn, -jubeo do nosso
siBlo estatato? Aeaso o desconhecereis vs, vs
flUe haveis de ser um dia prior de Portugal e ba-
liO de Lea ! Alvaro, Alvaro -continuou, pondo-se
eultadamente de p .,..... sabeis vs, j tereis por
ventura meditado nas pesadas oQrigaes d' estes
eargos? Lembraes-vos de que o prior de Porto-
pi pde vir a ser um dia gran-eommendador dos
cinco reinos de Hespanha, um dos pilares da Or-
dem? E sois vs, vs que podeis vir a eeupar
tio allo e importante cargo, que advogaes ades-
Qbedieneia, as devassides e as violeneias dos re-
probos, a quem Deus, para nos castigar, consente
tra.zer sobre o peito a sagrada cruz da Ordem do
Hospital, de que ha muito deviam ser ignominio-
samente expulsos l O' Raymundo Dupuy, Auge r de
.Balben, Arnaldo de Comps, e vs outros grau-
mestres primitivos, sobre eujas virtudes e valor
arehiteetou Deus, eomo sobre robustas e solidas
columnas, esta maravilhosa fabrica da sagrada
Ordem do Bospilal de Jerusalem, lanai-vo8 f(lra
dos tomnlos em que jazeis, e vinde salvar a grande
e. santa obra que fundastes, e que a torpeza da
oppleneia ir estes tempos degenerados ameaa aluir
pelos fnndameatos l ..
. . . Ao chegar a estas palarru o Telho .palmeiro
iMerronipeu-se. Ficou depis, .por. alguns m,inu
tos, a olhar lto e.eomo .que abstracto o comp-
Dhiro,
1
8 por '-ai ,..,_ de _chbfre .:
1 8
-tB-
- Sobrinho, atteildei bem ao qoe me iiies
ouvir, e que depois da minha morte, quando em-
punhardes o bastio de prior de Portusal, as mi-
nhas palavras troem de continuo nos vossos ou-
vidos como a voz de Jeremias troou em outros
tempos nos ouvidos dos :filhos de Jerusalem. Quando
ha tres annos - continuou depois de pequena
pausa- o santo padre Joo XXII reuniu em Avi-
nho o consistorio secreto, perante o qual abdi-
cou o nosso valeroso gran-mestre fr. Folco de
Villaret, e em que os cavalleiros, n'elle reunidos,
elegeram o actual fr. Helio de Villeneuve; eu
pedi a grandes brados a execuo do preceito Si
qui fratrum qui obedientias contra a memoria de
fr. Mauricio de Pagnac, o cavalleiro rebelde, qus
levantou no nosso seio to perigosas alteraes.
Em boa hora fossem puras e santas as intenes
de fr. Pagnac; em boa hora a gloria e a salvao
das virtudes e do bom nome da Ordem do Hos-
pital exigissem a prompta abdicao de fr. Foleo
de Villaret; no era pela desobediencia, no era
pe.la infraco de um dos nossos votos, que a
Ordem se devia salvar. Pedi portanto a execuo
da regra. Deus de Misericordia! Entre tantos ir-
mos, alli reunidos, nlo houve uma s voz que
se levantasse em prol da minha; antes todos iDe
reprehendei'am uma, dizendo ser crueldade im-
propria de soldados de Jesus Cbristo o ir rem'e-
~ r n'um tomola e maldizer um homem morto I
Senhor l Senhor I a que '-IJ88 chegamos por ftm I
-i9-
Como se a boa memoria, que deixa aps de si um
eanlleiro, nio fosse sepnda vida para elle I Como
se os freires do Hospital nlo tivessem obrigalo
de sacrificar a\ a soa boa fama aps do tumolo
i salvao da sua Ordem I Devusos, devassos,
vs no conseguistes illodir-me. Quereis saber,
Alvaro ; quereis saber, sobrinhQ, porque elles me
trataram assim? Escotaio. A devassidlo e a tor-
peza da opuleneia principiam a entibiar o santo
feno r, que animou em melhores tempos os exem-
pJares eavalleiros da Ordem de S. Joo de Jerosa-
lem. As antigas virtudes principiam a reeuar diante
dos vieios modernos. A hypoerisia empurrou a
verdade de junto dos nossos. altares, e tomou o
lagar d'ella eom a eruz da Ordem bordada no
peito. Transige-se eom o erime, chamando im-
punidade virtude. E ningoem ousa fulminar o vi-
cio, porque todos sentem l no fundo da alma as
consciencias remordidas pelo receio de que, mais
cedo ou mais tarde, hiio-de vir assentar-se tam-
bem no baneo dos ros. Mas ai de ns, ai de
ns ! Os templarios nlo se perderam por outro
motivo; e ns, se Deus nos no tiver de sua mo,
perder-nos-hemos por ftm eom elles. Praza a Deus
que esse dia esteja ainda longe, e que eu morra
antes de elle amanhecer sobre a Ordem. Mas D.
Diniz, o rei que salvou os templarios portugoezes,
o monareba protector das ordens militares, est a
baixar por momentos ao tomolo. Aquelle nosso
inquebrantavel eseodo es\i a partir-se por instan-
--
tes ; e as inquiries maadadas fazer nas t8mlJ
.senhoriaes, decepando P' metade o poder da no,..
breza, enfraqueceram-nos a ns igualmente . .A
D. Diniz suueder Afionso IV, h amem de ferr.o.,
caracter duro e pertinaz, que, por eioso que do
supremo poder, querer .por ventura pr o ponto
final obra encetada pelo av e continuada pelo
pai. As ordens militares so ricas e poderosas ;
e hoje inuteis, porque os mouros j foram lan
ados pa,ra alm do Estreito. Esses vagos rumo ..
res de nova invaso so puras atoardas, que s
-amedrontam mulheres e ereanas. A occasio
portanto propicia, e o es.emplo recente e tenta-
dor. O colosso do Templo eahiu ha quatorze an-
nos apenas. Porque que no ha-de igualmeate
o do Hospital, que rico e poderoso tam-
bem, e tambem, como elle, tem o pedestal eri-
ado de lanas, nas pontas das quaes, como nas
dos grandes bares, se farpa o poder real, quando
tenta remexer-se nos impetos das aspiraes a
absoluta supremacia 'l O infante D. Afionso nlo
sordido nem avarento; mas, sentado no throno
de D. Diniz, capaz de fazer, inspirado _pelo ca-
r"aeter imperioso e rude, o que Filippe, o BeUo,
fez em Frana, inspirado pela sordidez da avareza.
Eu ouvi os gritos de Jacques de Molay e dos
templarios queimados com elle nas margens do
Senna ! Loucos ! loucos! de ehalre,
e estendendo o. punho cerrado para o eastello. da
-batia- se nlo teDCles respeito ao que deveis a
--
:ore. e salvlt'lo das 'fOSsas almas, tende-o ao.
anos ao que deveis i consenalo da vossa pro-
pria existencia.
Assim dizendo, o Telho palmeiro deixou cahir
a cabea para o peito, e fttoo abstracto os olhos
DO solo. O outro, de p junto d'elle, escutava-o
sem dizer palavra, com os olhos baixos, mas a
cabea altivamente erguida e a fronte carregada,
e como que protestando soberba e energicamente
eon'ra as ~ m e a a s propheticas do seu velho com-
panheiro.
Ao cabo de alguns minutos. este disse-lhe
em voz suave, mas ainda agitada pela passada com-
molo:
-Sobrinho, jl noite cerrada. Partamos,
que tempo.
Os dons pahneiros empunharam de novo os
bordes, e principiaram a tornear a collina, des-
eendo para o valle. Alguns minutos depois, inter-
naram-se no espesso souto de carvalhos e casta-
nheiros, que cingia de poente a nascente as mu;-
nlbas do castello do baliado, entre as quaes e as
abas do arvoredo iP.edean uma vasta clareira, so-
bre a qual apenas se eopavaaqui ou alli uma arvore.
Durante mais de meia hora os arredores do
castello dos hospltalarios estiveram em profundo
silencio, smente interrompido, a longos espaos,
pelo latir, ora proximo ora longinqtio, dos eles
elos villares e aldeias oireum1'isinhas. A noite es ..
tm eseurissima. A luz tibia do sem numero de
-B-
estrellas, que marchetnam o espao transpa-
rente, empanava-se na espessura dos arvoredos e
nas sombras projectadas por elles e pelas collinas,
que cercam o pequeno valle. De subito sentiu-se
do outro lado do Lea, a nascente e ainda a dis--
tancia, o som prolongado e agudo de uma bosina
de caa. O leitor deve saber que o grande ribeiro,
chamado rio Lea, corre de sul a norte a l e s t ~
do castello do baliado, de cujas muralhas pas-
sava to proximo, n'aquelle tempo, que chegava
a innundar-lhe a cava, nas occasies de cheia,
d'aquellas cheias que, de quando em quando, en-
tumecem soberbamente ainda os mais pobres ria-
chos do Minho.
O som da bosina no se tornou a ouvir; mas
passados oito ou dez minutos, principiaram a vr-se
algumas grandes hizes, movendo-se ao longe; e
d'ahi a pouco comeou-se a perceber o rudo de
muitas vozes e de gargalhadas, como de um grupo
de gente, que caminhava alegremente luz d'a-
quellas.
O alegre vosear foi-se aproximando gradual-
mente. D'abi a pouco chegou junto da ponte d&
varas, pequeno pontilho, que atravessa o Lea, a
curta distancia do castello. Era .uma comitiva de
doze a quatorze homens, tres dos quaes vinham
a cavallo. Os de p eram bsteiros e pees, ar-
mados de bstas, de lanas e de paus ferrados.
Alguns dos pees empunhavam achas accesas, com
as quaes allumiavam o caminho. Dos tres eaval-
--
.1 .... vinham arm.;tdoS; .de. loriges e .calas
.& JDalba,, e. traziam .aas. cabea,s de ca-
ma\.. O teroeil'Q traiia .por uniea armadora uma
fina cota . de malha . por debaixo de um brial de
aMa;. e vestia saio e ,calaJ- de meiriim; e nos
ps :omali .botas altas de bezerro .branco. armadas
de enormes esporas. de ouro . A abea cobria-a
com birrete de .velludo preto) com
sua pluma. branca .presa a.,eue por um broche
de Tinham todos espadas.e adagas. Dos
doas primeiros, um d'elles.empnnhava uma lana,
e testia sobre o loriglo a sobrevesle, que os hos-
palarios coturmnm usar sobre as armas, ver-
melha com a cruz branca da Ordem bordada no
peito. O outro trazia na mio direita um rijo la-
de tiras de couro entrelaadas,. de que n'a-
quelles tempos se usava em jornada; e com o
brao esquerdo segurava, sobre .o aro dianteiro,
uma mulher, que conduzia atravessada sobre elle
e que estrebuchava de quando em quando, como
se acordasse de prostrao em que vinha. Esta
comitiva, que no s pelo local onde estava, mas
lambem pela cruz da sohreveste que o cavalleiro
U'azia e por outras iguaes que se viam abertas
sobre os hombros dos bsteiros e mostrava
11er composto de eavalleiros do e de ho- .
JP.,ns de armas. e sers,otes da ordem, aproxi-
JAOQ.-se no meio de uma verdadeira
wape&t!lde de . .bradOJS, 4e ,apodos e de gargalha-
das, a .qual .maiJ, joYl e ,mais oonten&e.
--
Ao mesmo tempo qua este ai'npo de (ade
ae aproximava do pontilbia.das varal pela Drarlel
direita cbepva Ilibem perto dfeDe.., pela
margem esquerda; um. camiRlante, que a ea-
da noite mal 'Cieixua disliDpir lltll
. frouxa, que as achas dais pees do Hospitlll: la-.
anm ainda a dislaneia de si. Era homem de cotr:..
PQratura ciiJantesea, refari'Clo e espadau(lo. Tn-
zia vestida uma loriga de tiras de eouro entrete-
cidas, e na cabea um har.ret.e de couro eDdlu ...
maado, de beira pendia, de temporal a temi-
poral, uma grande ba taJDbeDI de coilro, a qaat
pousava nas costas e nos deferidendil!
!'esta frma toda a cabea em derredor. No lirgDI
cinto de couro com que cmaia. na dn-
tura a loriga.,. via--se-lhe mettido um cutelo; o na
mo direita suspendida oma asoama.
Este homem, que apressara o passo com o
fim de atravessar a ponta das nras, antes de ser
descoberto pela comitiva que se vinha aproD-
mando, mal viu que o no pod,ta fazer, metteu-se
no souto de carvalhos, que ahi junto passava, e.
desappareoeu nas sombras d'elle.
N' este entretanto os bospitalarios chegaram 4
bocca do ponllio. .
- Ol, Lpo Diz_. bradou ento o canlleiro,
que trazia a moa sobnoada- dons pees cOJil.
achas para a frente. Por S. Joio de Acre I A;
noite est negra. com pez, e, abQf, que 'lio
vou tanto a meu talante, qUI PIBBI co-euer
--
es1e maldito pontilhlo, que, a ser eu balio
L e a ~ o Judas do biseifo da batia teria ba muito
.,...do eOIIlplJir . Ora P.Ois, despachai, qu.e a ~
eatrebutba eome endemoninhada, e hei medo de
ir parar com ella ao ribeiro.
- Bem dito, Ruy de Alpoem- disse. o ca-
ftUeif'o d-a sobre veste-fallaes n'isso como homem
de siso que sois. Grande aTesso seria por vida
q11e tal succedesse. Perdido ficaria aosso traba-
lho, -e ns com, caras de tolos a Tr bater a an
ao passaro, que ha tanto tempo espreitamos no
ninho. Sus, pois, dons pees dos das achas para
a frente. Prestes, andar; que D. fr. Paio deve ter
ouvido nosso sigDal, e aquelle perro de fr. Nono
Mendes parece que 1em pacto com o demo, que
a adverte de todas as vezes que queremos a porll
da trailo aberta sem o elle saber.
AlguDs bsteiros e dons pees com achas ac-
c esas passaram entlo o pontilblo, e vieram cot-
looar-se na margem opposta para allumiar a pas-
sagem. Aps estes aproximaram-se os outros de
mistura com os cavalleiros.
-A damas todo se deve. En mesmo serei
o tocheiro- disse ento em voz repiBicada o ca-
valleiro do barrete de Telludo, tomando a aeha a
um dos pees. E com ella em punho entrou no
pontilbio.
-Orl vde vs- exclamou, fazendo a meio
d' elle parar o canllo - ora Tde vs que bom
balio qu& era quelle prro de D.fr. Estevo Vas-
--
ques 1 a ,morte, dlzqne no boave
abi. nuQt.a melhor. .baUo. do -que ella; e::j mais
aquelle gargantlo alolroso !JO .lembrdu de . que ha
veriamos de passar por aqui maa noite. d' estas,
acompanhando uma dama,. e. qae este poDtilh o
devia por isso de . reparadO:. ;Est mesmo a
em ruinas; E dizem que. aquelle foi um
grao.de ba,p!. Bemdita a .Bspada, e haja o
sarraceno que q.os livrou d!eUe.' .se verdade (iue
teve tal morte como dizem por bi, que, quanto
a .mim, se morreu m.artyr, foi de sua prgantoce,
que o hypoerita era. muito ontro por dentro do
que se mostrava .por fra. Perro. aleivoso ! Mau
inferno lhe d Deus para a alma !
- Nio maldigae.s .da alma morto. D. fr.
Mem de Ferreira; -isso mal feito-disse fr. Ruy
de Alpoem. o cavalleiro qne trazia a moa.
- Dizeis bem, fr. Ruy de Alpoem, dizeis bem
- acudiu com bem fingida compuneo o da so-
breveste- D. fr. Mem de Ferreira falia assim por
que elle um dia lhe experimentou no costado a
dureza do preceito que diz At ri aliquis (ratrum
ceciderit in lap&um carnis etc. Abrenuncio! O mal-
dizente falia espiritado por esta lembrana. Du- '
ri&sime fln,gellatJit et verberavit eum, segundo a
regra. Per .tignum, .... -: fa-
zendo uma mesura e penignando-se burlescamente
-Pt>r alma do nosso defo.nto balio D. fr. Estevlo
Vasqne.s Pimental, PtJI/Jr ..
A estas D. fr. Mem de Ferreira ro ..
-1'1-
nou descontente nlo sei que, que nto se ou'riu.
em razio da atroadora cachinada que se erpeo
. por toda a comitiva.
N'isto, fr. Ruy de Alpoem aproximou o ca
vallo. bocca do pontilhlo. A m o ~ a pare c eu acor-
dar subitamente. Ergueu-se de um salto sobre o
arlo, e. arremessou-se por sobre o brao do ea-
valleiro para o rio. Este &eiUI'On-a de chofre coin
toda a fora, e ella principiou a debater-se, e i r ~
culada por elle, como dentro de wnk rija argola
de ferro. Ao mesmo tempo, o cavallo, ao dar o
primeiro passo na ponte, recebeu nos olhos o re
flexo do lampejar das luzes sobre a rapida tor-
rente do ribeiro que passava, marulhando nos pe-
nedos que lhe formanm o pendor do leito, por
debaixo do pontilho. O reforado rosilho espavo-
riu, deu para traz um salto temeroso, e princi-
piou a recuar, com a orelha fita, o olhar espan-
tado e soltando pavorosos relinchos. Mas fr. Ruy
de Alpoem era de todos os cavaqeiros de Lea o
mais destro domador de cavallos. Por mais ar-
dego e feroz que fosse o animal, jmais o viraill
desaprumar na sella, nem deixar de ser obedecido
por elle. O pobre rosilbo viu-se pois obrigado a
voltar bocca da ponte. Chegado ahi, de novo
o lampejo das luzes lhe bateu de chapa nos olhos
e o marulhar da torrente debaixo dos ps lhe fe-
riu medonhamente os ouvidos. Quiz outra vez re-
cuar, mas o eavalleiro nlo lb'o consentiu; vio-
lentado, principiou s upas e aos gales. Parecia
-.-
dfiespeaU"S8:D'aquele farioso debater. Ora al-
oatrunv'a o lombo .- coRovos pavorosos; . ora
erpia-se quasi a prumo, deseahindo todo sobre
a-uea; on resaitan em saltos temerosos, amea-
~ aiTemessar-se e.-ente torrente. M
mesmo tempo a m o ~ a debatia-se com igual phre-
aesin nos braos do eaTalleiro. Este nlo era po-
rm' homem que sossobrasse eom maiores diffi ..
e'lidad:es ainda. Alarsou a redea, e cravou de su ..
bfto e com tbda a fora as rijas esporas na barrip
do rosilho., avergalhando-lhe ao mesmo tempo
a anca com o terrivellatego, que trazia empunhado.
Por sobre o corpo do espavorido animal passou
entlo um rapido tremor convulsivo, encolheu-se
todo sobre si, descahiu um nada sobre a anca,
soltou um 1"11Sido de medonho pavor, e salfou o
pontilho de um s pnlo.
- Some-te ! exclamou fr. Rny de Alpoem,
soltando um brado bnrleseamente jovial- Pelo
santo sepulchro pe Jerusalem ! que, a no ser eu
tal cavalleiro, fizera hoje de mim bom prazer ao
diabo. Vamos, malado -continuou, afagando oca-
. vallo, que parecia collado ao solo. a tremer con-
-vulsivamente- que vergonhosa covardia esta 1
Torna a ti, meu valente ; ou, por Satanaz ! qne
te mando de presente ao coureleir da batia, com
a gordura anafada do qual vivers a teu talante,
vitlo.
Duiante a terriTel luta travada entre fr. Roi
e. o eavallo dementado, os pees e os dons ca.
--
que ji estavam qoem. da poote, pet'IUfo
neceram indecisos, soltando pequenos rogidosde
pavor a cada lance de mais perigo. Alguns ho-
mens de p chegaram a arremessar-se pela poDte
fn em direco ao cavalleiro ; mas recuaram sem
ousar aproximar-se. Quando fr. Rui obrilfou o
eavallo a salvar o pontilho de um salto, e elles
o viram passar como um relampago por sobre el-
le, aprumado na sella e com a moa a estrebu-
char-lhe medonhamente nos todos ficaram
como que assombrados de pavor e de espanto. Fr.
Rui teve pois tempo de dizer o que referi sem ser
inlerrompido. Quando acabou de fallar, 4e
todas as boccas romperam sritos de enthusiasmo
e de admiraio.
-Viva fr. Rui de Alpoem, o .melhor caval-
leiro da Ordem do Hospital!
-Isto que ser valente I Isto que ser
capaz de lotar com os mais arriscados perigos l
-Arraial pela orem de S. Joo de Jerusa-
lem, e pelo seu denodado cavalleiro I
-E haver ahi ainda quem se curve diante
d'aquelle gotoso de fr. Nuno,' que ora jaz em seu
leito, dormindo perna tendida, entanw que aqui
se faz uma to extremada faanha ?
Fr. Rui ia a agradeeer como cortez estas sau-
daes enthusiasticas, mas a moa ergueu -se 4e
.am mpeto sobre o .arlo, e, com amle
direita a redea e arredando com a 4> ea-
vallqiro de si, aclamando ma
-ao-
voz suavssima, ~ .,ntoada pela mais profunda
aftlico:
- Por Deus, por Nossa Senhora, por vossa
me, senhor cavalleiro, no me leveis mais longe
d'aqui. Deixai-me voltar para minha me; ou en-
to matai-me ... matai-me, mas no me faaes des-
graada.
Uma eaehinada atroadora de escarneo estou-
vado e eynieo subiu ao de cima de toda a comiti-
va s ultimas palavras da donzella.
-Ui! moa- exclamou em tom galhofeiro
fr. Rui, tentando brandamente vencer a resisten:..
cia do brao, com que a donzella o desviava de
si,-Ui l moa, pois no ser melhor a cella do
nobre fr. Rui de Alpoem no castello da balia de
Lea, do que a soja e afumada arribana, que tre-
sanda ao suor que verte em seu lavor o villo do
ferreiro vosso pai? Ora eu bem sei d' onde vos vem
taes entejos; mas tornai em vs, e vereis que vale
mais ser dama de um opulento cavalleiro do Hos-
pital, do que mulher de um saca-tripas adubador
de roupa velha de aldeia.
Fr. Rui acabou de dizer estas palavras com
um sorriso jovial nos labios, e forcejando bran-
damente por aproximar ao seu o rosto da donzel-
la. Ella resistiu com mais fora, e ficou um mo-
mento silenciosa e com a vista espavorida fita
n'elle. De repente os olhos illuminaram-se-lhe com
o enthusiasmo sublime, que acompanha a reso-
luio do martyrio. O rosto formosssimo resplan-
deeu-lbe com a divinal aureola, que era irradia-
da pela conviclo de que morria santa, sacrifi-
cando a vida salvao da sua pureza.
- Virgem Santssima, valei-me I -exclamou
n'om brado pongentissimo, mas cheio de enthu-
siasmo-lnfame ribaldo, no logrars teu inten-
to.
Assim dizendo, levou de golpe a mo ada-
ga, que o cavalleiro trazia no cinto, arrancou-a,
e ergueu-a n'um relance sobre o peito. Fr. Roi,
ligeiro como um relampago, aparou-lhe o brao
na descida.
-Por S. Joo de Acre! -balbuciou elle, ar-
rancando-lhe da mo a adaga e mettendo-a de novo
na bainha- a moa est possessa I Ora ss, dona
duna m, aquedai-vos, ou, por satanaz I - con-
tinuou, meneando ameaadoramente o latego-
en fiador de que vos d tal ensino que no mais
me incommodeis eom vossos estrabuchamentos.
Assim dizendo, derribou n'um relance a don-
zella de bocca para baixo sobre o aro, e fez
mover o cavallo para a frente.
Mas s ultimas palavras soltadas por elle) o ho-
mem que, ha pouco, se occult.ra nosouto, appa-
receo subitamente na orla do arvoredo. N'um mo-
menw, lanou de si a ascuma, que trazia empu-
nhada, e de um salto arrojou-se sobre fr. Rui,
empolgando com a mo direita o cavallo pelo bo-
cado, e afrrando tom a esquerda o cavalleiro
pelo cimo da espada ..
- Perro aleivoso I - Densso bospitalario.! -:-
rogiu em voz terrivel-no passars d'aqoi.
E dizendo, puxou com violento 10 einlll-
leiro .pelo cinto.
Mas fr. Rui no era bo.mem se arrancas.-
se com facilidade para fra da sella.. Do que elle
era como cavalgador j tivemos ha pouco conclu-
dente e decisivo argumento;. a resistencia, que
oppoz agora ao ierrivel puxlo, que o reforado: e
espadaudo gig.,nte lhe dra, mostrou at. eviden-
cia que era dotado de iguaes, seno supe
riores, destreza com que domava cavallos fero-
zes.
Ao sentir-se tirado com herculea. violencia,
fr. Rui de Alpoom arremessou o corpo com tal
fora para o aro tra;Zeiro, que o rijo cinto da es ..
pada arrebentou. Em seguida fez caracolar o cli-
vallo, obrigando .. o a ir de pei\os de encontlTo
ao peito do homem, que o tinha aferrado pelo bo--
cado, e ao mesmo tempo cingiu o rosto d'este com
o terrivellatego, que trazia empunhado:
- Co maldito! -rosnou po.r entxe os dentea.,
ao arrojar-se sobre elle.
O homem cabiu.
-Matai-o l-bradou o .da subreveste, aspo
reando o cavallo, e arremettendo com a lana ter
ada para o derribad9.
-Meu pai l meu pai I ....,... bradou. a d:dn.Ua
n'um grito de angustia.
Fr. Rui de Alpoem fez n'Diaj momento :re'rirllf
-38-
o cavaDo, e, interpondo-se entre o companheiro e
o seu aggressor, arredou com o latego os pees e
'bsteiros, que se arremessavam sobre este, e bra-
dou ao mesmo tempo:
-Matai-o, no. Por S. Joilo de Rhodes t a
morte boa de mais para o villilo. Dai-lhe ahi vs
uma boa sova ds pancadas e couces ; e depois mer-
g n l h a i ~ tres ou quatro vezes no rio, para lhe acal-
mar a febre d'essa grande raiva que traz.
- Bravo, fr. Rui I Bem dito, bem dito! -ex-
clamou toda a comitiva.
E logo bsteiros e pees arremessaram-se so-
bre o pobre do homem; e cobriram-n'o de ponta-
ps e de pauladas, batendon'elle sem piedade e to-
dos uma. Depois arrastaram-n'o pelas pernas
para o rio, e mergulharam-n'o tres ou quatro ve-
zes n'elle com grande galhofa e grande apupada
de apo1os e gargalhadas.
Canados de o maltratarem, arrastaram-n'o de
novo para a margem, deram-lhe mais alguns pon-
taps e pancadas, e em seguida deixaram-n'o para
alli estendido, e partiram, no meio de grande ga-
lhofa, para o castello.
O homem permaneceu alguns minutos sem se
:mover; por fim estrebuchou, e sentou-se. Esteve
auim por algum tempo, a olhar abobado em der-
redor de si. De repente soltou um grito medonho,
e poz-se de um salto a p.
- Cles do Hospital!-bradou entilo em voz
de pavoroso desespero- ces do Hospi.tal ! Des-
3 B
I
-M-
honra da cavallaria 1 acabai a vossa obra. No me
I deixeis a vida, j que me tirastes a honra.
Assim dizendo, apanhou n'nm. relance a as-
cuma, que ha pouco arremessara de si, e lanou-
se de todo dementado para a frente.' A emitiva
dos hospitalarios estava entrando, n'aquelle mo-
mento, pela porta falsa do castello.
O homem corria, cego de furor e bradando
em altos brados, em direco is poucas lazes, que
ainda se viam a scintillar jun\o mdralha. De re-
pente os dons palmeiros appareceram-lhe de fren-
te.
-Estevo Gontines 1 Onde corres assim, 'ho-
mem desassisado'l- exclamou o mais velho, es-
tendendo para elle o bordo, e embaraando-lhe
por esta frma o caminho.
O homem estacou, mediu-os com nm. olhar
torvo e ferino, e em seguida balbuciou, teraodo
ameaadoramente a ascuma:
-Por satanaz! E quem sois vs que assim
ousaes atravessar-vos diante de um. desesperado ?
O velho palmeiro aferrou-lhe o brao de gol-
pe, aproximou a bocca ao ouvido d' elle, . e balbu-
ciou algumas palavras.
Ao ouvil-as, o homem aprumou-se de cho-
fre, cravou com espanio e pavor os olhos no ve-
lho, e logo rumorejou em voz espavorida:
-Vs l vs! ...
Depois eahiu de joelhos, e a. ascuma resva-
lou-lhe das mlos.
-35-
- Vs I vs I Pois sois vs l-continuou se-
gundos depois- E se esse sois, se as novas de vos-
sa morte slo falsas, que mal vos ,fiz eu, senhor, .
para me obrigardes a viver assim deshonrado 'l
O palmeiro aproximou-se entlo d'elle, pou-
sou-lhe as mos sobre os hombros, e contem-
plou-o por um momento, sem dizer palavra e com
os olhos arrasados de lagrimas.
- Pobre pai I pobre pai 1-disse por fim em
voz grave -Animo, porm, Estevo Gontines I
'l'u no ficars sem. vingana. A ira de Deus j
paira sobre elles.- Sobrinho -continuou seve-
ramente, voltando-se para o companheiro -que
pensas agora dos freires hospitalarios da cas con-
ventual de Lea 'l
..:.... A honra da Ordem demanda exemplar cas-
tigo, senhor. A vontade de Deus seja feita - re-
plicou o outro, enviesando um olhar carrancudo
sobre o casteUo da balia.
-E exemplo e grande ha-de haver I - ex-
clamou em voz terrvel o velho palmeiro -De p,
Estev Gontines; to sers vingado e bem vinga-
do. Por agora cumpre occultar-me em tua casa.
Guia para ella.
O homem obedeceu sem dizer palavra. Er-
pe-se, e dirigiu-se para a ponte das varas, para
alm da qual atravessou em seguida, acompanha-
do pelos dons peregrinos.
n
.&DtecedeDCiaa e cODBequmolaa do felt.o
Eram quasi onze horas da noite quando Es
tevio e os dous palmeii'OI pararam dian-
t ela porta de uma pequena casa de palhi
oo,. situada a pequena distaoeia dos confins da ex-
Hllsa baliagem, para o lado do nascente. Tinham
andado quasi hora e meia sem parar e sem dizer
palatta uns aos outros, caminhando sempre apres-
sadatnente, segundo o passo rapido e desigual, em
que a impeDia o desBfaado pai.
A cinco ou seis passos da casa em que vivia,
Ea'evo Gonnes estacou, e ficou, por alguns se-
IJWldos, como que abobado e de todo alheio de
li, com os olhos crua doa n' ella. De repente ar-
remessou os puhos contra as faces, e
4eltodob a chorar desespero.
-Animo, E&tbvio Ooatines; oimo I - b.,..
-38-
dou ento o velho palmeiro, pousando-lhe aft'e-
ctnosamente a mio sobre o hombro-Toma a ti,
homem. No desmereas agora do alto conceito
em que o balio de Lea teve sempre a esforada
e in<nJebrantavel alma do melhor homem de ar-
mas da balia. Animo, pois, animo ! Atraz do tem-
po, tempo vem. Confia em Deus, que, por minha
honra te juro, que te vingarei bem vingado, e como
o mais poderoso rico-homem da terra no fra ca-
paz de se vingar a si proprio.
A estas palavras, Estevo Gontines arrancou
rudemente do lugar onde estacra, e encaminhop
a passo largo para a casa.
-Abre, mnlher, abre ... por satanazl-bra-
dou em voz terrivel, batendo rijamente-com o con-
to da ascuma na porta.
Esta, que se dividia em duas portadas pelo
meio, abriu de repello e subitamente, cedendo
ao impulso das rijas contoadas, com que o deses-
pero de Gontines impellia a ascuma contra ella.
Para dentro da porta, que ficou aberta de par
em par, tudo eram trevas e silencio sepulchral.
No se ouvia sequer o cioiar de um resfolego.
Estevlo Gontines ft.cou pr alguns segundos
com os olhos espavoridos fitados n'aquella escuri-
do ; depois soltou um brado pavoroso, e arremes-
sou-se de um pnlo para dentro d' ella. Os dotia
pabneiros seguiram immediatamente aps elle.
-Marina I Marina I Brun maldita I - bn;.
"ou Gontines em voz terri'fel- Onde que J
---
zes? No ouves, pezar de Barrabs! Responde ..
responde, ou, pelo sangue de Christo! que te m a t o ~
exoommoogada l .
Assim dizendo,. soltou novo _grito de desespe.
ro, e Ianoou-se dentro das trevas da porta, que
dava para o interior da casa.
N'este entretanto o moo palmeiro havia re-
mexido com o conto do bordo n'um grande mon-
te de cinzas, que jazia sobre um lar, cuja exis-
teneia lhe fOra denunciada pelo tbio luzir das b r a ~
zas, que debaixo d'ellas estavam sopitadas. Arre
dadas as cinzas, ficou a descoberto um enorme
brazido, que de subito illuminou o aposento com
uma luz cOr de sangue refulgente.
Os dous palmeiras rodearam ento os olhos
pela casa. Era uma quadra terrea, e sufficiente-
mente vasta para poder se"ir de cosinba e offici-
na de ferreiro, odicio exercido por Estevo Goa-
tines, que, alm d'elle, exercia tambem o de
. agador especial dos cavalleiros da Q.alia de
Lea.
O moo palmeiro, apenas se assenhoreou do
lugar onde estava, dirigiu-se a uma grande ruma
de lenha de pinheiro, que jazia amontoada a um
canto, e em cujas lagrimas resinosas reflectia a
luz sangunea do brazido, afigurando centenares
de refulgentes rubins. T-omou ento umas poucas
"de achas, e arrojou-as para cima do enorme ein
zeiro. Este espadanou -se em vasta nuvem de poei-
ra seintillante, e em seguida ergueu de si uma
_..,_
grinde fogelra, no meio da q-.1 ficaraa estaleo-
jaodo as aehas.
N' este momento Estevo GonUnea .-OIDou ao
Iumiar da porta .. que levava par.a o interior da casa.
Vinha medonho de raiva e de desespero. Trazia o
eabello eriado .. as faces contrahidu em rups pro..
fuDdissimas e os olhos luzentea de um brilho pavo-
roso. Ao sabir da soleira da por&a, parou. e ficOil
um momento com o olhar vaao e reluzente tra.. .
udo nos dons palmeiros; em secaida arremeuoa
os punhos cerrados para a frente, e bndou n'om
arito de entoao pavorosa:
-Ninsueml
E cahiu de frente e como fulminado sobre o
pavimento terreo da loja.
Os dons palmeiros correram a elle, tomaram
n'o em cheio nos braos, e sentaram-n'o n'um
escabello d ~ pinho, que ahi estava junto da pa.
rede. Depois trataram de fazei-o voltar a si. O po.
bre homem parecia fulminado de apoplexia. Ti
nha o rosto injectado de sangue, a cabea tom-
bada para o peito, os braos. descabidos ao lon-
go do corpo, e pela bocca e pelo nariz sabia-lhe
um resonar estridulo e estirado, e de mistura com
elle, de quando em quando, sons mal articulados,
que afiguravam desejar transformar-se em palavras.
-Pelo santo spulchro de Jerusalem 1-ex-
climou o moo palmeiro, tomando-lhe o pulso -
o desgraado morre ... e sem confisso L.
-Deus jllSto-replicou o mais velho-e

-tt-
.
COiio tal, nlo ....- fiM- MIID morra. Deus de
pied.acle-oontlnooo. BObiLIIDente de
jMibos e erpendo os olh e 01 bnoa para o
co-baiui a vo111 misericordia sobre es&e iDo
felil. Qqe nlo mom Ulim asaim como um
JIO marrano de anlelalo eondemnado is penas
DU. Ah I Senhor, Dlo Tala'i para COIDYOSCO 01
merecimea&os de tanlol Yar6ea esforados e aa-
tol, que llrteram o IIJI81l8, e deram a vida pela
cJafela elo vOilo sepalcbro? A IDOI'te d'este homem
seri mancha indelevel na brancura da cruz dos
bospitalarios. Salvai a Ordem, salvai-a, espritos
mapanimos, que estaes rocando por ena na cran.
diosa presenoa de Deus I SalYai-a I ...
Ao dizer estas palavru, er1ueu-se subitamente
e de golpe.
- De p, Estevo Gontines, de p I - excla
moo ento rijame-nte e sacudindo-o com violencia
por um bombro. -De p, ou morrers como um
co ... sem vingana I baixars - valla
do e como o mais torpe villo da ba}ia I
A estas palavras o gigantesco ferreiro ergueu
se de um salto e como manequim impellido por
mola fortssima. E assim ficou alguns minutos hir-
to, espumando e com os punhos convulsamente
cerrados. Em seguida soltou- um rugido pavoroso.
arrancou o cutelo que lhe pendia do cinto, e cor-
reu dementado para a porta.
O velho palmeiro interpoz-se-lhe, de relance,
na frente.
---
...... O ade Ta as usim desatinado, homem per-
dido e u .todo desa.pando de Deus '1- e x l ~
mon.entio em voz solelue e fitando-o. oom.;
p6to&a authoridade
. O ferreiro.eslacou .em freate d'elle, a tremer
convukivapumte, com o cutelo empunhad0, os
olhOSI .satanicamente lozentes e .um: pouco cuna-
do para a frente, . como tigre que prepara o salto;
.. , . Estava medonho e .. de todo allucinado pel
r.ain .. A grande alma do l'elilo' palmeiro nlo sossd
brou porm.
...... Estevo Gontines -continuou pois com s e ~
rena magestade - nio sahiris esta porta para fra
seno passando por cima do meu cada ver. Esco-
~ e portanto ; on obedeceres-me e ficar; ou sa-
hir, mas assassinando o teu amigo e o teu bem-
feitor.
Era deveras sublime a serena magestade do
velho palmeiro. O moo, esse, mal Gonlines es-
tacou diante do tio, arrancou de debaixo da es-
c:lavina uma adaga, e poz-se de um salto ao lado do
feiTeiro, fitando-o com vista to"a e prescrutadora.
Mas as palavras do velho haviam feito subita
luz no espirita do pobre demen,ado .
. Mal as ouviu, aprumou-se de golpe, e ficou
alguns segundos a olhar quem lh'as dissera com
um olhar vago e quasi idiota. Depois arrojou de
si o cutelo, atirou-se de joelhos diante do velho,
abraou-o pelas pernas, e desatou a chorar como
uma creana.
--
-.E v6s soi$11ro.:. aois Tlvo"! &nhbr.
dlor.-::eo bm abiafldo.
pelaU:rgrimas e abraando com eatranhado.d&'.
eto u peruas do palmeiro; '
A este as lagrimas corriam aos pares petae
faces abaixo, e o peito arrna-lhe, solevafttado por
mal reprimidos soluos. ;
-S6u vivo, son, Gontines. Nao me vs, nio
me palpas 'l-disse o velho, fazendo lev.antar o
ferreiro, ainda meio abobado pelos estragos, qte
lhe deixaram no espirito as violentas eommoes
que o tinham agitado .
........ Disseram que haieis morrido-balbuciou
este, passandoumaemuitanezesamlo pelafronte.
-Mentiram os tredos-exelamou o velho-
e lgo o eonheoerlo na vingana, que d'elles te
darei brevemente.
Ao ouvir estas palavras, Gontines, como se
acordara para a eonseieneia da sua desgraea, sol-
tou um grito de e cobriu o rosto eom
as mlos.
Os dons palmeiros ampararam-no eom os bra-
os, e levaram-no de novo ao escabello, no qual o fi-
zeram sentar.
-Escuta, Estevlo Gontines disse entio o
velho, que ft.cra de p junto d'elle, segurando-o
eom o brao, com que lhe circulava o corpo-
Cumpre que de todo senhoreies a violeneia da
paixio que te agita, pan me poderes auxiliar a le-
var a cabo a ll'ande obra, que, em nome de Deus
--
a para honra da Ordla do Hospital, estm' fleter-
JDIDldo a emprebender. Nld te t.al 61do sue.
provas de amip Y Por veutura chmdaril
do affeeto que tenho aos te? Diz-me Gontinee!
foi qne te acolbpanhou ao altar, qtmndo ea-
su&e eom Marina? quem levou a tua Aldora pia
baptismal ? ..
-Senhor meu bom senhor I -balbuciou o
ferreiro, cobrindo de beijos e de lagrimas a mio
III palmeiro.
- Duvidars por ventura da mioha palavra 1
-continuou o velho com voz aJreetuoaa, mas CIU'o
recaDdo soberanamente o sobr'olho-E se nada
j valem eom.tigo as memorias de antigos faTo-
res, no te lembras ao menos do qu.antG estou
obrigado diante d Deus a salvar tua filha? N1o
Aldora minha afilhada? Responde, . 'Xio
cego te poria a desgraa que nem sequer reco-
nheas que de envolta com a vingana da alfron-
ta que te fizeram, vai a honra e o bom nome da
minha Ordem, a qual prso sobre todas as cousas
do mundo?
-E desde quando-disse ento em voz ar-
rogante o moo palmeiro, que assistia a esta scen a
de -braos cruzados e recostado enorme bigor-
na, com o olhar impassvel e de grande senhor
fitado no ferreiro -desde quando entrou em uso
o duvidarem os vassallos da baliagem da palavra
de seu senhor o balio? .
-Silencio, Alvaro I silencio, sobrinho l - ata-
--
lkoa .com soberana iatimatlva o velho ..
btai-vos que este homem , desde que o
mais fiel .e mais dqdicado sergente da bana .de
.Lea. L-embrai-vos que j o santo D. frei Garcia
Martins. lhe chamava amigo; e -no esqueaes,
bre tudo, que no assalto e tomada de Rhodes foi
elle quem salvou a vida ao gro:..mestre Folco de
Villaret, eom grande gloria e honra dos hospita
larios portuguezes. Ha vinte annos, que o tenho
sempre encontrado a meu lado em todas as pe--
lejas,. a que a Ordem tem mandado seus filhos; e
por mais d'uma vez o peito d'este bravo, o me-
lhor homem de armas da batia de Lea, tem sido
devotado e fortissimo escudo da bandeira da Or-
dem e da vida do seu balio. D. fr. Alvaro Gon-
alves de Pereira, sobrinho, _:_perorou com so-
berana authoridade-depois da minha morte, re-
cordai bem as palavras que me ides ouvir. Entre-
tanto que vosso tio, D. fr. Estevo Vasques Pi-
mentel foi prior de Portugal e balio da casa con-
ventual de Lea, Estevo Gontines jmais foi con-
siderado seno como um verdadeiro amigo e o
mais dilecto e benemerito sergente da Ordem do
Hospital n'estes reinos. Gontines- continuou, vol-
tando-se para o ferreiro-sabes quem ransou tua
filha '1
-Senhor, sim.
-Diz o seu nome.
-Fr. Rui de Alpoem.
--Fr. Roi de Alpoem l-exclamaram com

eaputo e uma o tio .e o: sobrinho; dos quaes,
oomo o leitor j sabe; DJD. era o celebre D. fr.
Estevio Vasques Pimentel; pijor" da Ordem do
Hospital de Portugal, inmo.lamj&O de el-rei D.
Diniz, seu embaixador ao papa_Joo XXII, e por
ftm um dos seus testamenteir.os ; e o outro nada
menos que D . fr. Alvaro GoJWalves de Pereira,
que lhe succedeu no prioradQ,. uw. dos mais va-
lentes capites do Salado, do reetttficador de- Flor
da Rosa, e pai finalmente do famQJo conciestavel
D. Nuno Alvares Pereira.
- Fr. Rui de Alpoem I exclUDaram pois os
dons hospitalarios uma. ,
- Fr. Rui de Alpoem I - r:epetiu o velho
prior- Fr. Rui de Alpoem, a melhor. lana, o mais
valente cavalleiro da batia de Lea ! Elle um dos
freires mais exemplares da quando parti
para Roma ! Deus de misericordia I V de como
caminha rapidamente a dissoluo entre ns, so-
brinho ! Oh ! os templarios ! os templat:ios !.. . El ..
rei D. Diniz est por momentos a entrar no se-
pulchrQl Este to Gontines -acrescentou com an-
ciedade - ests bem certo d'isso que affirmas ?
-Senhor, estou. Fr.,Rui de foi quem
rausou minha filha; a elle a quem devo tam-
bem a desgraa que vedes -:-balbuciou o ferrei-
ro por entre os dentes cerrados.
Seguiram-se de profllndo silen-
cio. A impresso pela rev.elaco de.Gon-
tines como que assombrara os dons hol!pitalarios.
-&1-
- Pelo santo sepulcbro de Gbristo r - irrom-
peu e subito do velho prior, batendo rijamente com
o p na easa- Nio ser6 em minhas mlos que
se ha-de desfazer o bom nome da Sagrada Ordem
do Hospital I Voto santa casa do Loreto e a S.
Joio Baptista, nosso patrono, que s de agua a
de pio viverei at hora em que possa cumprir
meu dever, dando Ordem o grande e tremen-
do exemplo, que para a salno d'ella predso.
Mas, fr. Nono . fr. Nuno!- continuou um tanto
alheado e fitando os olhos no sbrinho- Mas como
que fr. Nuno Mendes consente em d.esvarios as-
sim?
A estas palavras o ferreiro ergueu o rosto, e
fitou o prior com olhar reluzente. Depois soltou
uma gargalhada quasi insana de desesperao e
de raiva, ergueu-se, e ficou-se a passear agitada-
mente a todo o comprimento da quadra.
- Fr. Nono Mendes 1-exclamou por fim a
de chofre- Fr. Nuno Mendes ! Ah I senhor, bem
se v que acabaes de chegar de entre os mortos.
Como ! Pois to squecido estaes vs das boas ma-
nhas dos freires ciiventoaes de Lea, que pen-
seis que fr. Nuno Mendes homem para os cor-
rigir? Muito faz elle em guardar-se de no ser
assassinado por eUes. Ora sabei, senhor, queha
ahi maiores novidades na terra, do que deveras
cuidaes ; e taes que estou em dizer que nem
Tossa grande aotboridade ser capaz de valer a
tamanhas alteraes. ribaldos soberbos
--
-Estevo Gontines:o l ~ o Gontines- bra-
deu severamente o velho prior- blasphemas, i n ~
sensato; maldizes aqo.elles eajo po tens comi-
doi.. ..
-Com o meu suor o tenho ganhado- ata
lbou o ferreiro com terrivel serenidade, mas de
todo dementado pela raiva..- Com meu suor o te-
. Bho ganhado. Negro po, e maldita a hora em que
'assentei moradia no meio d'estes ces desbraga-
dos, deshonra da cruz do Salvador. Oh! por sa-
tanaz! que no ha deveras justia em Deus; que
se a houvera, j ha muito que fra subvertido este
ninho de mesces dissolutos, que se nutrem da
honra e da ventura d'aquelles que sacrificam a vida
inteira por elles 1
-Por S. Joo de Acre ! - mmorejon por en
Ire os dentes cerrados D. fr. Alvaro, dirigindo-se
vagarosamente, mas terrivel e com a mo no pu-
nho da adaga, para o ferreiro.
- Gontines I Gontines ! -bradou o velho prior
ao mesmo tempo, aferrando o desgraado por um
brao, e pondo-lhe a mo direita sobre a bocea
-ensandeceste, desgraado blasphemo, ensande-
ceste I
O ferreiro levou as mlos ao rosto, e ficou
por um momento silencioso e como forcejando por
dominar-se de to do.
-Perdoai-me . perdoai-me, senhor -bal
:buciou por fim- m.as que um velho e dedica
dQ servidor, como eu, merecia mais respeito quel
--
.
lei -.que. ae intifDia,,JmiQildes -senos dos pobres
de: sorrindo :eom amarga
ironia. '
. Assim ttizendo,. encostou.se- - cruzou
os.braos, e ficon com os olhos-fitos nos dous
hospitalarios a sorrir ironicamente e com visiveis
sipaes da insania produzida pela desesperao re-
primida.
-Se eu duvido de vs, dom prior t -disse
por fim- Pois eu posso l duvidar de vs? Nllo
sois vs D. fr. Estevo Pimentel, o mais honrado
balio que tem a casa conventual de Lea '1
Nlo sois vs o meu bemfeitor, o padrinho de Al-
dora? Gomo heide duvidar de vs'? Mas Aldora
est a estas horas dentro das muralhas do cas-
tello da be.lia ... E tudo isso que vale'? Que vale
a vossa honra, o vosso nome, o vosso poder? A
vingana? Dai-me ahi fr. Rui de Alpoem para en-
tre as mos. Despedaai-o-hei como o lobo, en.
fnreeido pela fome, despedaa e faz em quartos
a rez que se tresmalhou do rebanho. E depois?
Acaso isso restituir a honra a Aldora'? Acaso isso
far com que a triste rausada no tenha sido lu-
dibrio de um cllo hospitalario ? -perorou, sorrin-
do com ironia, por entre os dentes cerrados.
Ao dizer estas palavras calou-se, e ficou por
alguns segundos a fitar os dous palmeiros eom
vista alludnada, e sorrindo- medonhamente. Em
Mpida CIJ'NIOU' a fronte e baixou os olhos para
o dilo. B*te . ..ma a1goni minutos, soltou de.
.&B
--
pois um grito puoroho, arremessuse subitamen;.;
te de joelhos absps- de D. fr. EMKio, extl._
mou, .abraando-o freneticamente pelas perniS :
. -Perdoai-me .. perdoai-me, senhor, que eu
nlo devia dizer-vos estas palavras. Perdoai-me,
que nlo sei o que digo;: . mai vs bem o vedes ..
roubaram-me minha filha, matar!Uil-me minha mu-
lher, espancaram-me, deshonraram-me, e deixa-
ram-me vivo ... vivo ... atado a esta vida deshonra-
da e torpe ... Oh! perdoai-me... perdoai-me, meu
bemfeitor ..
-Ergue-te, desgraado I -respondeu o prior
com as lagrimas a coiTerem-lhe pelas faces abaixo
-A tua demeneia tem deveras causa respeitavel.
Eu nada ouvi, Estevo Gontines; tu jmais blas-
phemaste da Ordem do Hospital, meu dedicado e
valeroso sergente. Mas torna a ti ... confia em Deus.
Fr. Nuno Mendes tambem est dentro dos muros
d'aquelle castello. Aldoranada tem que temer. E
tua mulher ...
-Senhor, senhor, nlo continueis, ou matai-
me primeiro- atalhou Gonnee, pondo-se de um
salto a p-Eu no quero tornar a blasphemar
da Ordem diante de vs ... da Ordem que me creou,.
da Ordem que tem sido para mim como quere-
liquia vooeravel da cruz do Salvador. Fr. Nuno
dizeis vs, senhor 'I Sabei que antes.qlte
esta semana, fr. Nuno Mendes repousar na
sepultura rasa, qae maD.deu preparar :aos ves do
tumulo de seu paclrinho, .o temo.pio"codln-
-11-
dador fr. Garoia; ou pelo menos jued. na mas
morra da balia, e j nlo ser vosso lugar-tenen-
te .na casa conventual de Lea. E n' elle me man-
daes confiar 'l
A estas palavras D. fr. Alvaro recuou, como
espavorido, dous ou tres passos para traz. O ve-
lho prior, impassivel e soberanamente carregado
de aspecto, voltou-se' ento para elle, e disse-lhe
com serena magestade :
-Ento, sobrinho, eram ou nilo verdadei-
ras as novas que ha dias nos deram 'l Deus de mi-
sericordia- continuou, erguendo serenamente .as
mios e os olhos para o co-nilo desateis sobre
ns toda a furia de vossa terrivel justia l Gonti-
nes, explica-te. Que desgraas slo essas que pro-
phetisas Ordem 'l Como que o lugar-tenente
- do balio de Lea ha-de ir jazer na masmorra da
propria casa onde exerce a suprema authoridade:.
que por mim lhe foi confiada 'l
Gontines, que, . depois de dizer as ultimas pa-
lauas, ficara com a cabea pendida para o peito
e coin o olhar abstracto cravado na terra, ergueu
d& repello a cabea, e fitou o prior e o sobrinho
como que acordado de subito.
- Ah ! verdade -disse ento depois de
encarar ora um ora outro- vs tendes andado l
nlo sei por onde ; ha muito que estaes fra da
balia ; no sabeis o que por c vai. Ora pois, sa-
bei que os freires resolf8ram depr fr. Nuno Men
de&; antes que e&&a .semana finde; e, se elle re
-U-
sistir, matal-o-hlo. Ha muijo que anelam. trataodD
d'isso. Vedes vs, senhor? Depois que na terra
correram as novas. da vossa morte, alli no moST
teiro tudo tem sido revoltas, enredos, desobedien,.
cias. Debalde tenta fr. Nuno impedir a desordem.
Os ribaldos accendem-se mais a cada castigo que
elle lhes d. Depois, como 'l Que se lhes d a elles de
castigo? Jejuns? Jejua quem quer. Oraes a ss,
sequestrados nas cellas? Ora I A.hi ~ s t um bom
leito com seus almadraques e plumaos bem fo-
fos, e com suas colchas e almucellas bem finas e
quentes, para passar a dormir regaladamente es-
se tempo. Quanto a carcere, l est o pendenal
da Ordem para jurar pelos Evangelhos, que tem
sob chave o ribaldo, que anda c por fra a fol-
gar, tresnoitando villes e rausando donzellas hon-
radas. Oh I fr. Egas de Rezende grande h o-.
mem para estas faanhas; e fr. Nuno Mendes san-
to de mais para sequer suspeitar que haja ahi
quem ouse jurar falso dentro da casa conventual
de Lea. Por fim de contas, senhor, vieram a ta-
manho ousio que nem com estas franquias l se
contentam. As novas do vossa morte aterraram os
vassallos da balia. Todos bem sabem que fr. Nuno
no homem para livrar-se ou de morto ou de
deposto ; assim, quando eUes por ahi andaram ten-
teando os animos a favor da sua revolta, ninguem
foi to ousado. que dissesse que nlo, com medo
de que o novo regente se nio vingasse depois da
recusa. Tudo est a ponto ... menos eu,. por Slta-
--
naz f menos en, que, entretanto que poder empu
nllar uma aseuma, serei por fr. Nuno e pela bon
rt da Ordem. Por isso os BIIJ1antes me trazem
ji de olllo. E taes estio as cousas, senhor, qae
hei medo que at a vs mesmo nlo hajam ver
gonha, e vos faltem ao respeito, a menos que vos
nlo tomem como abejlo do outro mundo, resus
citado para os castigar. Slo estas as novas que
tenho a darvos. Ora vde o que tenho :i espe--
n.r de fr. Nuno Mendes- perorou, sorrindo com
ironia triste.
-Soeep, Gontines-leplicou com autbori-
dade D. fr. Estevlo-Eu conheo fr. Nuno bem
a fundo. Nlo sossobrar assim tio facilmente como
pensas ; e, pelo menos, entretanto que do cinto
lhe pender a espada, o lugartenente do balio ser
ene sem duvida. Mas diz-me : quem silo os trai-
dores que teem levantado tamanhas alteraes na
balia '!
- Silo todos ... todos- respondeu com inti-
mativa Gontines .:._Mas ... todos no. Graas a Deus,
ainda ahi ha uma duzia de bons cavalleiros,
quelles do tempo antigo, d'aquelles eom quem me
criei, que esto do lado de fr. Nuno. Mas que po-
:deremos fazer, quando toda a balia se levantar
sobre ns? Fr. Rui de Alpoem ...
- Fr. Rui de Aipoem I Pois fr. Rui de Al-
joelll! ... - exclamaram espantados os dous hos-

, -Pezar de S. Barrabaz! _;_atalhou o fer-
-u-
reiro, batendo enforecido com o p na ca ._e
que al esPeraveis "f6s do torpe e devasso mesclo
que .se diverte a espantar fulias, .a. rausar don-
a esp:tnear mesteiraes, e a aoutar
as depois de as. fazer perdidas'? Que outra COs.
se poderia cuidar de um gargantio . aleivMo como
D. fr. Pero de Sousa, cujas folganas so incen-
diar arr.ibanas e choas, ou os
tectos de noite para espantar os villes, inti-
mida-ndo-os com v01es do outro mundo ou ati-
rando-lhes pelas fendas bsta 'l Que honrado
valleiro, para d'elle Ae nlo esperar taes faanhas,
no aquelle trngimlo aleivoso de D. Mem de
Ferreira, que ootre os Yina,es luz do dia, com
uma enxeravia de alcofa na cabea, peitando bar-
regans para si e para os seus freires! Ah I abf
como estaes alheio ao que vos vai l por casa 'l
E ainda o duvidaes'l
-Mas fr. Rui de Alpoem ! 'l- insistiu o ve-
lho prior, juntando as mlos, e fitando no irado
Gontines um olhar de desespero.
- Ah ! senhor-bradou este por entre os
dentes cerrados -vs quereis-me fazer ensande-
cer totalmente ! Sangue de Christo ! No o sei eu 'l
no o vi eu'l nilo o. senti eu'l no o presenciei
eu 'l Pelo inferno I Pois nlo veio ahi esse mes-
clo de fr. Egas offerecer-me, em nome d'elle,
cem dobras crozadu de ouro em troca da mi-
nha Aldora 'l Pois nlo foi elle quem, ha pouco,
a levna nos braos, quando com elle topei a
--
par .... ponte IIIJI. 'vlJ:'l. !UI foi eU& quem rau-
IQU ._ mulbet doaAOUO, allpqueque,. e o matou
a elle, a de chegar
.'Jlou&, jlriaGipiou a.bradar.eontra su deshon-
ra? Oqem .foi que. .espanco Pero Diz por lhe no
qW!Imr., 1der .ao -d.esharate a . faca fouveira, que
andava creaodo para- voha :otlel'IOOer, quando tor-
oaueis? E ai* o- -duiidaes? Ainda mettereis as
mlos no qo.por,.aqnella . .mesoo? .,
1 ,:Quaudo &.fenteiJ:a.aoalMu .de 4izer estas pala-
qas. entrou. derepellio PaN .deatro da porta um
IDQO,: de .pouaa .. JDaia..de.,vinte annos de idade,
a prese.oa, e Jaforoado de corporatura. Vi-
cmuma Joriga semel'ban&e que vestia
Gontines. e. trazia.uma .. bsta.de garrncba na mo.
. ,A/) deQarar .. Gom a inesperada presena dos
.. o.moo.atacpu, e.mediu-os com olhar
ICiotillaate e. ipdasador. Depois voltou-se para o
fQI'I'eiro e em. VGI, serena, mas de en-
toao: solemne : ..
-Estevo onde est Aldora ? Oo1le
est. a minha desposada?
Ao ouvir estas palavras, o ferreir.o aprumou-se
de golpe, e cravou no mo0 um olhar rutilante,
de. surpreza e da raiva:
, - Sangue de .. Cbristo t-. balbuciou por fim
UfSCeDdo tenivel :e lentamente para elle com. os
punhos .cerrados e. sem .o .des&ar- E isso me-
._. . dizer ln IJIIlt. rapu? E assim te atreves
a. prpmtar-iDe por miMa lUla, Gomes Falan&e?
--
. O moo Dio se aU:da.lupr 81Aa1L
O aspecto ia-se-lhe, porD, carrBIDdo coa a-
presso cada tez maia feriDL
-Homem eego, homem d881budo- !Oll
qnejou ao cabo de alguos aeguados, em que e..
teve calado e sem deitar do rosto do ferreiro
a vista incendiada e ne&n-Dio Toa adterti
tantas tezes qne tos nlo lasseis DU devoes e
romagens de vossa mulher? Agon abi so eJae..
gados os resultados da VOBII. doudice. Aldota foi
vendida por Marina aoa detisBoa meseaes do COO
vento; e aqui sois vs, boa homem .... unto
mem, aqui sois vs a dormir ooofiado na f di
hervoeira, e ella, a aciultera; n'esta mesma hori,
a desportar-se a seu talante. ooa os capellle& 4k
batia. com quem, a bof com razio, jogueteia de
vossa cegueira, dom parvo, doa homem para nada I
Ao dizer estas Wtimas plalris;:a yaz:d mao
vibrava com tudo o que lu. de inais'ferino
magador no sarcasmo do supremo desprezo, do
desprezo que vai alm do nojo. Ao ouvil-as, o rosto
de Estevo Gontines transmUdou-se medollhamen-
te e de subito.
-Tu mentes, Gomes-Falante, tu ment.es!-
. .
bradou n'um grito pavoroso o ferreiro; apanhando
do eh o o cutelo que ba pouco arre.essara de
si-Pelo sagrado corpo de Deus, oa prota o- que
cUzes ou te mato, U'OiimiD . aleivoso e vaidQI' I .
Assim dizeado, aob1'6 o mQGO
eom o cutelo empQDba6o
--
peli raiva. Bsia n IIIUID c1o .a ..
_.. estna. Jleaa eca desprezo a
Clbea, e diue aeptida. IOrriDdo com sarc..U..
ca irbDia:
- El&allo GonliDes, niD l'aio ahi boje o ove
al do mosteiro peitar-vos para que fosses ao Porto
oom um recado do lllpr-tanente para D. fr. Go-
1Ha Coelho, que l aada .1ntaD4o com o bispo
Dio sei que du rendas da ba'! Nlo foi Marina,
que 'fOS penuadiu e inltou pua qe fosses' Nlo
lildutes por l bllspb-.do s delonps, com
que por um nonada vos cleacu'll'lin por fra de
casa at noite eernda'
A .estas pala'ft'ls, o ferreiro elt&Gou dianle do
Bioo; e ficou a olhar :pan elle com a vista ea.
paniada e insana.
-Sanao& de ClnistOI-balbncioa por fim.
-O recado era falso, e .falsas e de .sisou
delongas com que 'fOS demoraram- continuou e
moo com satanica satisfao-O ovenal, jlDtes
de vir para vs, eateve muito tempo a fallar puri-
dade com Marina e com fr. Egu de Rezende, DI
ipeja do mosteiro .
Aqui soltou uma garplbada de sarcasmo ver-
dadeiramente infernal; encostli-se i bigorna, cru-
mu os braoos, e acrescento,.fitando com escar-
uo o ferre.ito:
- Acabo ode .,BGOdtru Marina .-caminho da
ermida. de SlbfADDI acmpanbl4a
por fr. Erat!!cle 1\ild;JOra "Ytdlnf!e linto
--
._paalleir&, eqae .oi'IS .slo-astas para._..
ler romanas (iiotpt . JlVololi.tla;Y.SSa.&anil etieJ
mulher.! ..... perrOUtSOUahdo,
O ferreiro esteve alguns segundos
pakm'a e smcdesfitar .. do-1'0$tod0 .mo() a vista
intendiada e inslllla.: ! ,, ; . . . :
. ..:,.... ......;balbusiauporfi.m truias
cooi4igo um virote; oom que;m.eJ vingasses a bo11r.-U
-Eu.! ioor-
oiaamente.os En:pr u,mos n14,.
qnella esposa. n'aqtl&lla
me exemplar! Bois .u.o ella tal; como vs
vezes m'a haveis apregoado? Pois no so aquellas
or.aoes e romarias.todas para .vossq bem.&. feli-
cidade de .vossa familia? ,E. vde ,bem que felicit-
dade vos ella arranjou ! Santa mulher I Aldora,. "
Yossa filha, nas mos .de fr- Rui de Alpoem; e
ella, a vossa honra, nas mlas.de fr. Egas de Re-
zende l H a ! ha l ba I - perorou, . soltando medo-
nha caebinada.
Estevo no respDndeu palavra,
nlo se moveu, no desfilou d'elle o olhar. Nem
o genio assombroso de Miguel Angelo fra capaz
de conceber e cirlr.elar perfeita estatua da
allD.cinao produzida pela concentrao da deses-
perana e do De subito soltou um brado pa-
'Yoroso, levou os punhos cerrados s fces, e rom!"
pen a chorar com rai1a: desesperada. Gomes Fa-
laote ria s gargalhadas,. eD o olhar seintillaa
e .. feroz.,ei1inazmeote. enfado . .. .
--

varo Goooaltes de Perei.R; com vozlbalada:pell
iadigoaao-tto begra a euommnngada te for-
18,8U Deus a alma, que nio hajas d das. tktut.UJ
em que tens remexido a teu. talante .es\e desgra-
ado? . . r
-Eu!-exclamou ferozmente o moo -:Eu
ter d d' elle l Pois .Dio. este. inal usolllbrado
bargaote a causa da perda . de Aldora, da miDha
desposada! Eu .... eu, ter.compli"lio do BIJ.ldeu.lalio
e desbargado, que para sempre me matou a. felt-
eidade I AI! pardiez l-acrescentou terrivelmente
e aprumando-se de golpe, com a mo no punho
do cutelo, que trazia no cinto- eu farei o que
este co covarde nlo foi nem 6 capaz de fuer.
Matarei a barregan e a adultera; mas, pelo infer:. .
no ! principiarei pelo .e falso alei
TOSO
Aqui Estevo Gontines soltou um grito terri-
vel e pavoroso, em)udo semelhante aos que eram
soltados pelos tristes, que soJJriam a deslocao
sobre o potro. Havia acordado por fim do me-
donho lethargo, em que a alma se lhe amergulhara,
afundada debaixo do peso d'aquelle sopremo in ..
fortuniQ. Empunhou ento de relance o cutelo que
llie tombara das mlos, e coiTen desatinado e de
todo perdido para a porta.
-Deixai-me passar, daixai.;.me passar- Ur
elamu em voz abafada para D. fr. Estevo, 4fllt
-de noYo se atravessou Wante-DeiDi-me p-.r,
_..,_
H l l h 1 1 ' . ~ . ()D; pelo crpo de Cbristo !. .. Quero ir
matar a barregan e o meselo 'excommangado. .
-Pelo santo sepulchro de Jerosalem, Et-
tevlo Gontilles--atalhou com magestosa sereni-
dade o velho prior- agora te digo que hei ver
dadeiramente pejo de ti. Como ! Pois no te en ..
vergonhas de, com tantos annos e com essas caos
na cabea, te deixares asim allucinar pelas pa ..
lavras sem siso de um mocinho desbarbado e mal
dizente, que ainda bontem nasceu e mal sabe o
que diz'? ...
-Mas, senhor, que Gomes Falante ..
- Gomes Falante um vilto mal assombrado
e parvo, que ousa fallar diante de ti mal e como
nlo devia. Agora vers_..;, continuou com mages-
. tosa serenidade--. agora vers o que valem suas
palavras loucas e desatinadas. Villo- acrescen-
tou, dirigindo-se ao moo -como ousas fundar
em to miseraveis provas uma accusa de bar-
regan_ entra uma mulher que esposa e que me?
-E quem sois vs, dom infano andrajoso
-replicou Gomes Falante, contrastando-se com
audaciosa altivez magestosa severidade, com que
o prioc dos hospitalarios dissera aquellas palavras
.....:.. quem sois vs que assim ousaes inquirir-me
eom tamanha insolencia.
-Sou D. fr. EstevD.b Vasques Pimentel, prior
d- Portugal e balo de tea - respondim com so-
.tterana magestade e altaneira indift'erena o ve-
lbl>, prior- Responde, viUo ; como s ass1m u ..
-llt-
sado que te atreve& a aceuaar Marina ca1 ti6 mi-
seravois provas? . - . . . . .
Ao ouvir o nome do sanhor.dou.,io da ba ..
lia, de que ella era Tauallo namral, Gomes Fa ..
laote aprumou-se com machinal respeito. Mas .se
o corpo se lhe curvou assim instincvameote, ce-
dendo influencia da Teneraio, que lhe fra inspi-
rada no bero, a alma comtudo ni sossobrou, e
ficou altiva e levantada como d'antes.
-A h ! esse sois? -disse depois de alguns
momentos de silencio -E se o sois, e Deus TOS
permittiu que l d'esse lugar, onde estaes, vias-
seis de novo a este mundo, deleis saber que Go-
mes Falante homem honrado e de prol, inca-
paz de mentir ou de aceusar alguem falsamente.
Ora ouvide - cntinuou impavidamente - e fir-
mai-o bem na memoria para por meu dito me po-
deres reptar no outro mundo. Aceuso Marina de
adultera traidora e aleivosa, e de ter falsa e des-
lealmente vendido a minha Aldora aos dissolu-
tos mesees do mosteiro dos hospitalarios d
Lea. Mentai, poi!!, isto que VS digo, que o ar-
firmo pela minha honra e pela salvao da mi-
nha alma, que com Judas traidor seja para sem-
pre perdida no inferno, se assim no como vos
digo.
-E ousareis defender isso que dizes, man-
-replicou com altiTez e severidade o
impressioodo pela nobre e inabalvel ousadia d'a-
quelle 'filli o o
--
-Com o corpo n'este mundo e com a alma
no outro-replicou o moo-Diante de Ysjuro
e me empenho a fuel-o. E o qu Gomes Falante
disse uma vez, nem Deus ou o diabo slo capa-
zes de lh'o fazer desdizer ..
-No blasphemes, moo-atalhou o velho,
carregando severamente o sob r' olho -Estevio Gon-
tines-cooiinooo com grave authoridade- a muito
se atreve deveras este rapaz, a tanto que se me
afigura que est onvencido do que diz. Mas aquella
convico falsa por fora. Marina incapaz de
commetter aquelles crimes; e o desgraado em-
penha a alma e o corpo doudamente. Gontines,
jura-me que respeitars a vida de tua mulher at
o momento em que eu a julgar criniinosa.
O ferreiro no respondeu, e ficou por alguns
minutos com os olhos fitamente cravados na terra.
Era facil descortinar-lhe no rosto a terrvel luta,
que lhe ia l dentro. Predominava-lhe no esprito
invencvel indeciso.
- Gontines- disse ento severamente o ve-
lho prior- negar-te-has por ventura a cumprir o
que deves a Deus, tua honra e tua conscien-
cia, s porque eu te peo que o compras'!
O ferreiro ergueu. ento o rosto, e fitou alhea-
damente o velho prior.
-E que mal vos fiz eu, senhor,-exclamou
.por fim- para me obrigardes a viver deshon-
rado?
-E como provas que o ests?- replicou o
--
matar ma mulher sear seres bem
a. 1ondo se tens bu nlo . r.azes para o fazer'
. Gontines esteve dous ou. trei minutos pensa-
tivo e sem dar palavta. Por fim eqjueu o rosto
carregado e iroso, e disse em voz rude e sat11o
dida: '
-Senhor, farei o juramento que me orde-
naes: mas que a .barregan nlo ous tomar a ap-
parecer diante de mim... ou, por satanaz ! que
no fico pelo cumprimento da jura que fao.
O prior voltou-se aqui para o sobrinho, e disse-
lhe algumas palavras em voz bixa. D. fr. Alvaro
sahiu immediatamente.
-Moo-disse entlo D. fr. Estevo-que- .
res ajudar-me a salvar Aldora?
. - Se para isso precisaes da minha vida, to-
mai-a -respondeu sem hesitar o mancebo.
. -Bem pois. manh, quando baixarem ale-
vadia do castello, vai ter com fr. Nuno Mendes.
e dizlhe que, noite, depois do quarto de prima
rendido, ha-de soar, d'entre o mais cerrado do
souto ao sop da collhia do snl, um toque de bo-
sina, que ell ba-de conhecer. Mal o oua, que
saia. para o bosque, que n'elle encontrar, s mar-
gens do Queires, a pessoa qrie a tanger.
-E se elle me perguntar quem lhe manda .
tal recado; dir-:l.Pe-hei que foi?... .
' - Dir-lhebas que 'fo -um plmeiro ba: dias
chegado da Terra Santa. Nada mais .
.. .. -E se eUe me bl6 cdir?
-U-
0 prior 18eftana.mleDOMio,.e tiroodel.UII\
magnifico annel cltt ooro,. qae tinha por sineta .uma
riqussima auialbist;l, aobre 1 qual se via eng!IStada
a eroz de oito poolas dos feita de
prata.
-Entrega-lhe este annel-disse D. fr. Esu-
vio, passando-o ao moo.
Em seguida soberanamente, e es-
tendeu-lhe com magestade a mio. Gomes Falante
eahiu maehinalmente de. joelhos, e beijon-lh'a com
venerao.
-Deus te abene, moo-disse entilo se-
nhorilmente o prior-e te abra os olhos de alma,
que deveras n'este mondo m sina a d'aquelles,
que n' elle correm s cegas e desatinadamente. Este-
vo Gontines- continuou, dirigindo-se ao ferreiro
-no ha ahi em toa casa um canto e uma pouca
de palha, sobre a qual este eorpo eanado e velho
se possa repousar por algumas horas 'I
-Senhor, jazereis na minha propria cama.
Vinde.
O velho balio, verdadeiro baro da idade m-
dia, voltou as costas, e partiu sem fazer mais caso
do pobre moo villo, que olhava espantado para
eU e, e o seguiu fascinado com a vista at que
desappareceu para dentro da porta que levava para
o interior da easa.
Passados aJgnns minutos, o ferreiro entrou de
novo na loja.
-Estevo. Gaalioes-balbuciou o moo com
-65-
visiveis signaes de enleio, em que tinha o espi-
rito -cumprirs?
-Cumprirei-respondeu carregadamen\e o
ferreiro.
-Ento, pela Virgem!- exclamou o moo,
persignando-se eom terror-aqueUe homem ... ...
- t o balio de Lea. Caluda, porm.
m
O lugar-tenente
Alguns minutos depois das onze horas da noi-
te, que se seguiu quella em que tiveram lugar
as scenas que o leitor presenciou no capitulo an
tecedente, dons cavalleiros hospitalarios sahiram
do alcaeer do castello de L e a ~ e encaminharam
para a porta da traio.
-Que horas, Vasco Velho 'l-disse um d'el-
les, dirigindo-se a um dos homens de armas, a
quem estava confiada n'aquella noite a guarda da
porta.
-Acabou de se render o quarto de prima, se
nhor-respondeu elle.
-Abre a porta, e depois a cerrars sobre
ns com cuidado.' Que ninguem mais saia hoje
para fra; e tu no a tornes a abrir seno a quem
n' ella ouvires bater cinco pancadas em cruz, e dar
-68-
a senha Lango' a. Vasco Velho, menta bem o
que te digo, e al no faas; ou, pela cruz do Sal-
vador! que te farei arrepender grandemente.
O homem de armas abaixou respeitosamente
a cabea, descerrou os grossos ferrolhos da por-
ta, e os dons cavalleiros sahiram.
A quanto se podiam distinguir luz 'tibia das
myriadas de rutilantes estrellas, que cravejavam o
espao entenebrecido, via-se que eram dons ho-
mens altos e apessoados. Traziam nas cabeas ba-
cinetes de camal, e vinham embrulhados em com-
. pridos mantos pretos. O som metallico dos pas-
sos denunciava que estavam totalmente armados
por debaixo dos mantos.
Estes dons cavalleiros atravessaram silencio-
samente o terreiro exterior do castello, e vieram
assim at barbacan. Ahi pararam, e permanece-
ram alguns minutos sem darem palavra um ao ou-
tro.
-Por S. Joo Baptista de Jerusalem! -dis-
se por fim um d'elles-que muito me maravilho
d'esse estranho temor que vos vejo, fr. Nuno Men-
des. Por uma sandia e tonta nova trazida por soez
villo desbarbado tamanho espanto em homem de
vossa arte ! Pardiez! que estou em dizer que vos
enguiou o bargante ; que ai no podia assim aco-
vardar um to devoto e esforado cavalleiro como
vs, fr. Nuno.
-Que quereis, fr. Lopo '1- replicou o outro
em tom grave e mela.ncolico-aquelle , fra de
--69 - ...
&oda a duvida, o anoel do balio. Vs bem sabeis que
de tamanino me criei com D. rr. Estevlo, e que
depois jmais nos apartamos um do outro, senlo
quando elle partiu para Roma, e me obrigou a fl ..
car por seu lugar-tenente o' esta balia de Lea. As-
sim, bem vedes, que me nlo posso enganir. Ea
d'elle tudo conheo; ou nlo vivramos ns tantos
aDDos junt.os, e nlo nos estremecramos os dons
eom amizade de verdadeiros irmlosf .
-E bem, que o seja-replicou fr. Lopo-
Nio sois vs o primeiro a acreditar por verdadei-
ro as novas, que ahi principiaram a correr na ba-
lia, de que D. rr. Estevlo morto?
-Assim . Dizem que o prior e aquelle gran-
de moo, D. fr. Alvaro, morreram da peste em
Jatra. E al nlo pde ser; porque, a ser vivo, D.
fr. Estevlo nlo deixara, tanto tempo, de me dar
novu de si e de sua vida.
O cavalleiro interrompeu-se aqui de repente.
A voz tinha-lhe ido pouco e pouco descabindo, at
que de todo se lhe abafou, ao parecer, suffoca-
do por grande commolo interior.
Os dons ficaram outra vez sllenciosos, duran-
te mais cinco ou seis minutos.
-Fr. Nuno Mendes-disse por fim Cr. Lopo
-a mim se me aflpra que nlo deveis dar ouvi-
dos ao emprazamento que aquelle villlo vos fez
em nome de um desconhecido. Nas tristes alte-
raes que tio revolta nos trazem a balla, ten-
tar Deus sahir a s ~ a desboru para o meio de
-"'l-
uma floresta, atraz de uma sombra van, que de
subito se pde transformar em cilada traioeira.
Avisai-vos em quanto tempo, fr. Nuno; no va.-T
des assim to .desasisadamente metter o p np
cepo, que por ventura vos armam. ,
. -No vistes .vs o annel do balio 'l No ou ..
listes dizer ao couteiro, que quem lh'o deu lhe
dissera que era um palmeiro chegado dos santos
lugares?
-E. pois, que concluis d'ahi'l-atalhou fr.
I:.opo rudemente - D. fr. Estevo morto por sem
duvida; e o annel do balio pde ter cahido nas
d'esses mesces desbargados, que vos trazem .da
olho a vida, irritados, como andam, pela santa se-
nridade com que velaes pelo cumprimento do es:-
tatuto da Ordem. No o sentis vs a cada passp Y
No vos vdes obrigado a cerrar muitas vezes s
olhos, para no terdes de castigar, e com o
tigo provocar. desobediencias .perigosas para o bom
nome e para o socego da b!llia '! Fc. Nuno, fr.
Nuno, olhai bem por vs; olhai quanto arriscaes
n'este capricho, com que se me afigura que
imprudentemente o Senhor. Vde que estaes no
lugar do balio de Lea, e que qualquer insulto a
que exponhaes a vossa pessoa, grande nodoa que
eabir sobre a honra, sobre a dignidade, e por
venlura at que sobre a existeneia da Ordem em
Portugal.
Fr. Lopo calou-se, os dous cavalleiros fi-
caraxo outra vez silenciosos.
_,,_
- Irmlo-disse por ftm fr. Nuno Mendes em
tom decidido e de authoridde--isso que
,.erdade. Mas D. fr. Estevlo era um santo, e a
Ordem do Hospitl verteu e. verte ainda muito aan
goe pela defens.o do nome- de Ghristo. Morreu
D. fr. Estevo, moma; etristes, bem tristes slo
deveras os tempos, q'cJe vlo, para a sagrada 01
dem do Hospital de Jerosalem t Mas por isso mes
mo, porque nlo.querer Deus.fazer agora por ns
um milagre? Lazaro restlrgitl do sepulehro para
provar a ditindade de Jesus; porque nlo surgir
agora D. fr. Estevlo para visivel. demonstrao d
quanto Deus prsa a obra d'aqoelles esforados e
santos vares, que, no paisado, viveram pelejan
do e morreram combatendo pela defenslo do seu.
santo sepnlehro? Fr. Lopo, desde qne de manhll
me deram aquelle recado, estive prostrado diante
do altar de Jesns Gbri.sto, a uma reve;.
Jaio que me enfirmasse ou desmentisse este men
pensamento. Eu sou -grande peeead.or; no mare-
ei Deus tamanha merc. Nada vi, nada ouvi;
mas tambem nada me desmentiu este intimo r-
bate, que sinto no corao a dizer-me que estal-
li D. fr. Estevo Pimentel, morto ou vivo ... Mor-
to, morto devr.as, que de certo que falleeido
em Jall', eomo dizem; s nlo ha muito que en
d'elle houvera tid novas directas. Aguardemos;
nlo vos lembnes que nos disse o villlo que ou-
Tinamos um toque de bolina?
-E nlb bavri ihi quem 'saiba dar eom uma
-71-
bosioa o siiJDal do balio de Lea'l-atalbou fr.
Lopo arrebatadamente.
-Nlo- exclamou fr. Nuno Mendes com fir-
meza -olo. porque olo ba ahi boje no castello de
Lea mais que cinco canHeiros que estivessem na
tomada) de Rbodes com o prior de Portugal. D.
fr. Estevlo Vasques Pime1;1tel. Todos elles slo bons
e leaes ; a todos elles alvejam como a ns as cms
nas cabeas; e como ns dariam IJOstosos a vida
pelo bom nome e pela disciplina da Ordem. Cr-
de. fr. Lopo; morto ou vivo. D. fr. Estevlo Vas-
ques Pimeotel nlo chamar fr. Nuno Mendes a
um emprazamento seolo com o sipal, a cujo s o ~
se reuniam os cavalleiros de Leoa em torno do
seu balio. quando assaltamos Rbodes. -
-Que Deus fosse 11o misericordioso para eom-
nosco- volveu o outro depois de alpns moleii-
tos de silencio-que fizesse resorgir D. fr. Es-
tevlo d'eotre os mortos para valer 4 dissolnlo.
em que a Ordem se vai pouco a pouco afundin-
do I Mas os nossos peccados so taes que arre-
dam a miseiicordia, e pedem. voz em Brito. o
castigo. Nlo resorgir elle do tumolo; antes do
abysmo ...
Fr. Lopo foi aqui interrompido pelo som asndo
de uma bosina. que floreou tres vezes um toque
marcial e eotbusiastico.
Os dons cavalleiros aprumaram-se de subito.
fitando-se com olhares espavoridos.
-Oolide. t elle t -balbueioufr. Nnno Mendes.
I
t-
-'73-
-Deu adjuetor fr. Lopo,
Nono, aftpra-se-me grave pec-
cado o confiar que tanto mereamos a Jesus Cbris-
to. Por ve'Dtora serl o espirito das tre1'as, solto
das prises do abysmo pela terrivel justia do Se-
nhor, para nos cutirar. Nlo vades. Requeiro-vos
da pane de Deus que nlo vades. Irei eo, que em
mim nada se perde, e em vs perde-se o lugar-
tenente do balio de Leoa. Pela minha alma roga-
reis vs, e rogarlo os nouoa irmlos .
. .:... Arredai- disse senramente fr. Nuno, sol-
tando-se da prsa, com que o outro freire o ha-
via aferrado- Arredai. fr. Lopo
de Sousa ; isso 6 desconfiar da misericordia do Se-
nhor. Ou seja a alma do balio, ou o espirito das
trens, que importa? Um canHeiro do Hospital
traz sobre o coralo a cruz do Redemptor; nlo
tem que recear de satanaz. Em nome do padre,
do ffiho e do esprito santo-exclamou rijamente,
arrancando ao mesmo tempo a espada-eu serei
brevemente cmtiro, quem quer que to sejas, anjo
ou demonio, qoe d' esta frma me ousaste em-
pram.
Depois voltou-se para o companheiro, e dis-
se-lhe soberanamente e em tom imperativo :
-Ficai vs, que assim vol-o ordeno pela san-
ta obedieneia de que dstes juramento ao pro-
fessardes na Ordem.
Depois sahio apressadamente pan fra d
bubacao, e entrou a passo rapido no souto.

Fr. Nuno Mendes encaminhou-se para o re-
gato de Queires, que ainda hoje se reune, a-pe-
quena do Lea, com outro conhecido
pelo pomposo nome de rio das avessas, e amb.os
juntos se despenham em seguida no rio. Chegamdb
'I.O regato, o lugar-tenente espiou para um e. para
outro lado, a vr se descortinava alguem. Apesar
de j se achar habituado s qollsi trevas, que en-
sombravam o copado arvorel!o, fr. Nuno no aper
cebeu viva alma. Encammbou ento vagarosmente
pela margem do regato abaixo. A poucos passos
andados, soou subitamente junto d'elle uma voz,
que lhe disse :
-Guarde-vos Deus, fr. Nuno; bem hajaes vs
por no teraes faltado, como de vossa prudeneia
receiavamos.
Fr. Nono deu um salto para traz, e apontou
a espada ao peito do homem, que dissera aquel-
las palavras, e que de subi to lhe havia sabido,
pela frente, de entre a massa dos troncos secula-
res do arvoredo.
-Quem qoer que sejaes-exclamou rode e
altivamente-se ousaes pensar ou dizer que um ea-
valleiro do Hospital covarde, mentis.
-Os cavalleiros do Hospital so valehtes e
esforados-replicou serenamente o outro, que
estava de bracos cruzados na frente d'elle, sem se
arredar uma linha, apesar da ponta da espada
qn8Si lhe tocar no peito -Os cavalleiros do Hos-
pital so valentes e esforados; mas no peecado
- '75-
imaginar que a prudencia aconselhasse . ao lugar-
tnente do balio de Lea a no se arriscar a obe-
decer a emprazamentos incertos e sem nome.
Fr. Nuno ficou um momento calado, e com
os olhos sci.ntillantes de colera, fitos n'aqnelle voJ..
to gigantesco, que a escuridade lhe desenhava td.
do de negro, e de cujas feies nem se quer vis
Jombrava sigoal, assombradas como estavam pe-
las largas abas de um grande chapo.
-Por S. Joo de Acre 1-bradu por fim
-e vs quem sois?
-Outro melhor do .que eu vol-o dir. Se-
gui-me-replicou serenamente o desconbecioo.
- O lugar-tenente ficou um momento calado e
sem se mexer d'onde estava.
-Homem ou demonio-exclamou por fim
:-da parte de Deus te requeiro que me digas o
que pretendes de mim:
-Mettei na bainha a espada, fr. Nuno-res-
pondeu sempre com a mesma serenidade o des ..
eonheeido-Nada aqui tendes. que recear. O que
de 'vs pretendo, outro melhor do que eu vol-p
dir. Segui-me, por tanto.
Fr. Nuno vacillou indooiso um momento.
-Com Deus e vante- disse por fim, em
bainhando a espada.
Depois no manto, e seguiu aps
o desconhecido, que no era outro que D. fr. Al-
varo Gonalves Pereira, como o leitor j prova-
velmente o adivinhou.
_,,_
D. fr. Alvaro .Gonalves encaminhou-se para
a ponte das varas. Cinco ou seis minutos depois
de terem passado para alm d'eUa, fr.'Nano viu.
a pouca distancia, levantar-se de uma pedra, on-
de estava sentado, debaixo de um copado cana-
lho, o vulto de um homem semelhante no traje e
na corporatura qneUe que o ia piando.
- t eU e, sobrinho 'l-disse o que estava
apardando, e que era, como o leitor bem sabe,
o velho prior, balio de Lea.
-Elle , senhor tio--:- respondeu D. fr. Alvaro.
Fr. Nono Mendes reconheceu n'mn relance
a voz do seu velho irmlo de armas.
- Estevlo 1-bradou n'am grito de indizivel
alegria, arremessando-se com os braos abertos
pan elle.
-Nuno 1-respondeu o velho prior em voz
commovida, cahindo nos braos do amigo.
E os dons velhos ficaram muito tempo abra-
ados um no outro, cingindo-se com fora entre
os braos, como que para abafar os soluos, em
que se lhes despeitorava a commolo, que subi-
tamente os salteara.
-FaDai ... !aliai-balbuciou por ftm fr. Nu-
no, arredando o rosto de junto do do amigo, mas
sem soltar este dos "6raos-fallai. Foram men-
tidu as novas da vossa morte, nlo verdade 'l
Nlo a alma de D. fr. Estevlo Pimentel, mas o
seu corpo, vivo, cheio de vida, que tenho entre
os braos, nlo assim 'l
-'li"-
. -Calai-vos, louco-disse o prior, sorrin-
do, com as lagrimas a bailarem-lhe nos olhos, e
tapando-lhe a bocca com a mio-Estou vivo. Pois
no me vdes? Nlo me tocaes 'l
-Graas ao Todo Poderoso .de grandes mi-
sericordias! -exclamou com indizivel expresso
de agradecido afecto fr. Nuno-Dom prior, dei-
tai-me a vossa beno-continuou em seguida,
resvalando d'entre os braos do amigo, e cahin-
do de joelhos diante do seu superior.
D. fr. Estevlo ergueu os olhos para o co,
e pousou ao meSIJ!O tempo as mlos convulsas de
commolo sobre a cabea do seu velho freire con-
ventual de Lea.
-A benlo de Deus desa sobre ti-disse
ento solemnemente- alma santa e corajosa, co-
rao leal e como poucos.
Depois tomou-o pela mo, e foi sentar-se,
com elle a par de si, na pedra d'onde se tinha
levantado.
-Sentemos-nos aqui, fr. Nuno- disse ento
por entre sorrisos- ns os velhos j nlo pode-
mos aguentar de p com o peso dos annos ; e
muito, muito o que temos que conversar, nieu
leal e esforado companheiro de trabalhos e de
pelejas. Sobrinho, achegai-vos; fr. Nuno. este Al-
varo, o filho de JP.inha irm. Abenoai um dos
bons cavalleiras da Ordem, aquelle que querer.
Deu& que breve me succeda n'esta pesada carga
da governana do priorado de Portugal.
--'lt-
D. fr. Alvaro aproximou-se do velho caval-
leiro.
- Deseu1pai-me u palavras que ha poueo vos
dirigi, mance_bo- disse fr. Nono, abraando-o af-
fectoosamente- mas eu nlo vos conhecia. Fez-
vos Deus tilo bom e tio justo eavalleiro, como
vosso tio; que elle assim vos conserve toda a vi-
da para gloria e salvao da Ordem.
-Amen-acudiu o velho prior-Alvaro
moo austero e de vida religiosa; valente e es-
forado como os seus nobres antepassados, e jus-
ticeiro e recto juiz dos merecimentos alheios. Nas
mllos d'elle ha-de prosperar em honra e virtudes
o priorado que a sagrada Ordem do Hospital tem
n'estes reinos.
-Amen!-replicou fr. Nuno por sua vez,
persignando-se devotamente.
E entretanto que os dons principaes interlo-
cutores d' esta scena se preparavam, fitando-se mu-
tuamente, para entrarem em importantissima con-
ferencia, faamos ns, leitor, uma pequena pau-
sa a fim de apreciar ao justo a opinio que o
prior D. Estevo formava do sobrinho, e o amen.
com que fr. Nuno rogou a Deus que d'ella fizes-
se realidade.
D. fr. Alvaro Gonalves Pereira foi deveras
nm. dos melhores cavalleiros do seu tempo, eco-
mo tal um dos mais esforados capites, que acom-
panharam Affonso IV famosa batalha do Salado.
Como freire hospitalario e cabea da Ordem em
- '19-
Portugal, tomou o seu nome esclarecido pelo mui-
to que a engrandeceu, em razo das nobres fun-
daes que fez entre as quaes se eon1a o castel-
lo da ameeyra que casteUo forte e muy fermoso.
E os ~ ~ &: Msentamento do boom jardim que hs
obra assaz vistosa, e fermosa. E fez mail Frol d6
Rosa lugar muy forte k bem obrado. E edi/iltt
em elle uma muy honrada ygreja d6 Sancta Maria
muy devota, &: em que Detu faz muytos milagres.
E por mail honrar o l'Uf}ar d6 novo ordsnou dsl-
le comenda. E anefi:OU-lM muytas rendas da hordem
para o comendador della viver bem k honradameftte.
J se v que a Ordem hospitalaria no se
amesquinhou nas mos d'este prior. D. fr. Este-
vo Vasques Pimentel acertou n'este ponto. Mas
em quanto a austeridade de vida ... Valha-nos Deus!
D. fr. Alvaro, apesar de um dos tres votos que
professra, apesar de ser priot do Esprital, como
ento se dizia, foi pai de trinta e dous filhos, ha-
vidos em ditferentes. mulheres l D'estes um dos
mais novos foi o heroico D. Nuno Alvares Perei-
ra, que o prior teve d uma mulher, a qual, diz
a velha Chronica do condestabre, j acima citada,
a qual chamaram Eyrea Gonalvez de Carualhal:
a qual foy hua muy boa &: muy nobre molher, k
estremada em vida acerca d6 Deos depois que hou-
ve aqueUes filhos: k viveo em grande castidade k
abstinencia nem comendo carne nem bebendo vinho
por espao de quarenta annos: fazendo grandes a-
molas e grandes jejuns k outros muytos beens.
-80-
J se v que, n'este ponto, D. fr. Estevllo en-
ganou-se cerca do sobrinho. Felicissimo engano.
porm; porque, conta d'elle, que Portugal
possue a honra de poder numerar entre os sens
mais illustres vares a D. Nuno Alvares Pereira.
o homem sem o qual leramos deixado de ser
nallo ha perto de cinco seculos.
Mas recolhamos-nos de novo ao assumpto,
que j o velho prior principiou a faDar com o seu
amigo e lugar-tenente na balia de Lea.
-Fr. Nuno- disse eUe pois-quando ha
dons annos se reuniu em A vinho o consistorio
secreto, em que abdicou o nosso valeroso gro-
mestre fr. Folco de Villaret, e se tratou da elei-
o de quem o havia de substituir, fiz voto de ir
a Jerosalem visitar os Santos Lugares, se a Ordem
sahisse illesa e com honra do meio d'aquellas pe-
rigosas alteraes, que por tanto tempo a trouxe-
ram agitada. Elegeu-se fr. Helio de Villeneuve,
e, merc de Deus, a paz e a obediencia entraram
de novo na Ordem. Parti pois a cumprir a minha
promessa. Atravessei a Italia, a Allemanha e a
Hungria; passei, no imperio grego, atravs do sem
numero de perigos, que o odio dos etfeminados
descendentes dos antigos romanos vota ao nome
hospitalario, que jmais disfarcei. Ao atravessar
depois a Asia menor, a Syria e a Palestina achei-
me a braos com os mais fros resultados do ran-
cr, que concita os sarracenos contra os seus ad-
versarias christos. Visitei finalmente Jerosalem,
-u-
a cidade. dos propbetas, a patria do cbristianiamo,
a terra onde cada monumento nos falla de De01,
onde eada pedra eloquente testemunha da diYin
dade de Jesus. Na volta estive a morrer da pes-
. te em Jaffa; depois o primeiro navio, em que
arquei, partiram-no as tempestades de e n c o n ~
tro aos rochedos da ilha de Chypre ; e o segun- .
do, empuxado por eUas, correu a Deus miseri-
cordia, todo o Mar interior, e, sem poder tomar
Rhodes, veio por fim despedaar-se nas costas da
Provena. Na minha penosa e longnqua peregri-
nao vi a morte de mil frmas diante dos olhos.
Nunca, porm, desanimei. De todas as vezes achei
eonge.m para pedir a Deus a vida. com fervor e
com empenho, para lhe pedir que me no matas-
se antes de voltar a Portugal. No amava a vida
pela vida, fr. Nuno; amava-a pela saudade que ti-
nha da minha querida casa conventual de Lea.
Deus ouviu-me ; eis-me de volta, eis-me finalmen-
te em Lea. F. Nuno Mendes, agora me arrepen-
do do que fiz. Oxal que Deus me no tivera escu-
tado; tivera elle permittido que eu morresse por l.
Ao dizer estas palavras com entoao de ver-
dadeira amargura, o balio baixou melancolica-
mente os olhos para o cho. Fr. Nuno ficou um
momento sem responder e sem desfitar os olhos
d'elle.
-Dom prior- disse por fim- vs pagaes
mal a Deus com isso que dizeis. Hoje mais que
nunca a Ordem precisa de homens como vs.
B
--
D. fr. Eatedo speu o rosto e &sou tfiM.
JUnte oa olhos no seu qar-teoeate.
-E sois vs, Ir. Nuno, sois YI-disse en-
tio-sois vs que iaao me dizeis! Tio perdida e
II'I'Uinada esw a disciplioa na batia de Leoa,
tanto vante ter eo&rado por eDa dentro a per-
dilo de satanu, que j o Iosar-teoente do ba-
Ilo nlo seja poderoso bastaate para a conter noa
limites da primitiva pureza 'l
-A balia de Lea-replicou sravemente tr.
Nuno-nlo est peior que as outras commendu
portuguew ; e por ventura estar melhor do que
as commendas das .outras naes. As riquezas dos
templarios nlo cabiram aqui sobre ns, da mes-
ma frma que o fizeram l fpra. E em quanto
a mim, se mais no fiz, foi porque mais nio
pude. .
O balio esteve al6Juns minutos sem respon-
der. Depois pousou atrectuosamente a mo sobre
o hombro do seu velho companheiro de armas.
e disse-lhe em tom conciliador:
-Bem sabeis, fr. Nono, que se vos nomeei
meu lugar-tenente, foi porque sempr vos tive na
conta do mais austero e do mais di6Jno cavalleiro
da Ordem. Eu no me queixo de vs, amiso. s
riquezas, ao poder e ociosidade, que eu at-
tribuo a perdio das primitivas virtudes dos hos-
pitalarios. Queira Deus que aos chefes, que elles
tem tido, no caiba tambem muita parte da cul-
pa. Se lastimo o ter Deus ouvido o meu roso, e.
--
.,anao ene, aloosado a minha 'rida aW hoje,
porque sinto que a Ordem se afunde precipitada
mente na ultima ruina, e que nlo soa eu homem
baltante para a enfrear na medonha carreira em
que vai.
-No digaes tal, D. fr. Estevlo-disse se-
enmente fr. Nuno- nlo levanteis assim deses-
perado os braos para o co, que a tormenta ain-
da ronca a enorme distancia.
O prior nlo respondeu logo, e ficou a olhar
fito o velho cavalleiro como reeeioso de lhe di-
zer o que sentia. Doia-se de ter de ferir tio pro-
fundamente a alma do homem de quem era tio
dedicado amigo.
-H ontem noite- disse por fim em voz
pausada e grave- entrou para dentro d castello
da balia de Lea uma mulher raptada pelos frei-
res hospitalarios; e fr. Rui de Alpoem ...
-Fr. Rui de Alpoem-atalhou rudemente o
velho cavalleiro- entrou hontem noite no car-
cere subterraneo do castello da batia. Jazem n'el-
le tambem D. Mem de Ferreira e D. fr. Pero de
Sousa. EJn quanto moa, jaz encerrada no re-
partim.ento superior da torre do Souto, e abi per-
manecer encerrada at que se aerigue este caso.
Ao ouvir estas palavras, o velho prior poz-
se de um salto a p.
-E tanto ousastes vs?- exclamou com ra-
dioso enthusiasmo.
--:- Se ousei t-replicou rudemente fr. Nwio
_...,_
.:...... Pois nlo sou eu p Iugartennte do ballo de
w ~ ? .
-E elles obedeceram?
-E que outra cousa podiam razer etmlo obe
decer?
- Ah! -exclamou D. fr. Estevo, tomando
com fervor as mlos de fr. Nuno- a Ordem esti
salva; ainda pois tempo de dar remdio ao gran-
de mal que n'ella principiava a lavrar. Bem m'o
dizia o corallo, fr. Nuno; s vs que ereis
homem capaz de governar na minha ansencia o
mosteiro de Lea. Assim, prevenistes-lhes a trai-
o? Conseguistes saber da revolta antes d' ella re-
bentar? Os sergentes e os vassallos da balia j
se- no vero obrigados a consummar o descre-
dito da Ordem, levantando-se contra o lugar-te-
nente do balio? De certo o fizestes, de certo o
prevenistes. Bem hajaes vs pela vossa vigilancia,
fr. Nuno. S assim que os ribaldos se sujeita-
riam coD;l tanta humildade ao castigo, que lhes
fulminaste.
Durante estas palavras, fr. Nuno esteve olhan-
do com olhares de estupefaco o balio.
-Revolta!- disse por fim em tom de quem
o no percebia- Por S. Joo de Rhodes, dom
balio, que vos no entendo. Revolta t Que sei eu
de revolta? Onde que est ahi a revolta' O que
houve, muitonatural e muito simples. Tres frei-
res da Ordem do Hospital infringiram um dos
principaes preceitos da regra, quebraram um vo-
--
to, e ousaram manchU' os muros da casa conven-
tual, mettendo de portas a dentro uma barregan.
Eu colhi-os na occasilo do criDie; mandei-os re-
colher ao careere subterraneo, carreguei-os de
ferros, e elles obedeceram. Nada mais. Que tem
isto que vr com revolta 'l Por ventura o dar exe-
eu&o aos preceitos da resra pde ser causa de
revolta entra os freires da Ordem do Hospital?
Ao ouvir-lhe dizer estas palavras, o prior fi.
tou Ir. Nuno pasmado e cheio de assombro. Quan
do este acabou de fallar, os dons velhos ficaram
a olhar silenciosos um para o outro.
-Nuno, Nuno-disse' por fim o baUo-ve-
jo que me ensanei. Vs sois santo de mais para
suspeitar at que ponto chegou a dissolulo dos
costumes na balia de Lea; nlo imaginaes sequer
a possibilidad de que tal possa acontecer entre
os freires da Ordem do Hospital. Graas a. Deus,
que cheguei a tempo de prevenir os graves ma-
les, que da cega confiana da vossa austera e san-
ta alma podiam provir I
Frei Nuno ficou a olhar para o b a l i o ~ espan-
tado e sem dizer palavra.
-Sabei, amigo-eontinooufr. Estevo-que
meia duzia de ribaldos, que deshonram o nome dos
freires hospitalarios da balia de Lea, tem andado
a coneitar os vassallos d' ena a revoltar-se contra
ns. Sabei que tem tudo preparado para vos depr
de !usar-tenente; e que, se vs resisrdes, estio
resolvidos a matar-vos, ou a deixar-vos morrer en--
--
earcerado na mais funda IUSID.oiTa do easteUo.
A: obedieneia, com que se sujeitaram ao eastip
que bontem lhes impozestes, nio mais do qne a
calma enganadora, que precede as graDdes tor-
mentas. Elles querem obrar leBalmente, querell-
YOS depr em capitulo. A priso de fr. Rui de
Alpoem talvez que apresse a euculo. do intento;
e talvez que nanhl, fr. Nono .
-Por ventura estareis vs zombando tom o
vosso velho freire, doin prior' atalhou o lugar-te-
nente com rode azedume e carregando severa-
mente os sobr'olhos.
-Infelizmente. nlo, amiao-respondeu o
prior pondo-lhe com atfecto a mio sobre o hom-
bro-0 que vos digo verdade. O espirita dli
trevas apossou-se inteinmente dos freires hspi-
talarios de Lea. Tramam deveras contra a vossa
Yida; pretendem depr o lugar-tenente da batia; e
por ventura que j manb ...
-Adeus, dom balio -atalhou aqui rudemente
fr. Nuno, pondo-se de p-vde a que horas que-
reis entrar manbl no castello da vossa commenda;
.e. ao entrar. olhai para o alto das muralhas, que
das ameias vereis penduradas provas irreeosaveis
de que o vosso lugar-tenente sonbe fazer-se obe-
decer e salvaguardar a reputalo da Ordem.
Assim dizendo, embrulhou-se no manto, e dis-
poz-se para partir.
-Fr.Nuno, que pretendeis fuer'l-exclamou
com anciedade o prior, sustendo-o por um brao.
-11-
-Vou mandar enforcar os tres ribaldos do
llto du . .a_. do muro; ou morrer sobrea.da-
feu da honra da Ordem, e da voua dignidade e
da millba. .
-Pelo Sllllo sapnlcbfo da Jei'Uialem, fr. Nuno,
v6a nlo fareis nm tal desatino. Attendei...
-Deixai-o fazer, senhor tio-acudiu do lado
D. fr. Alnro-deiu\-o applioar o ferro em braza
i chaia cancro11 e feticJa
. -Nio-atllhou soberanamelll.e o balio-Um
cataUeiro do Hospital nlo deve morrer de noite e
como nm Tilllo.. A soa deshonra cahiria sobre a
Ordem; e o 1redito e.a repnenio d'ella deman
cJam exemplo mais pubUco e mais solemne. San-
IIi-tos, fr. Nuno, .e escutai-me.
Depois de assim dizer I D. rr. Estevlo ficou a
pusear ailJuna minutos de um lado para o outro,
qitadmente e como que a fallar comsigo.
-Nlo, nlo-exclamou por fim-o mal tem
nizes maisGrescidas do que v6s o imaginaes. Cum-
pre metter bem fan4o a mio n'esta chaga para che-
pr is derradeiras extremidades do cancro, e de
todo limpar a nossa corporalo. No rapto da filha
de EsttTio Gontines nlo entra s o perjario de
um. voto, o abuso da fora, e a crua insensibili-
dade da alma; entra a t r ~ o e a aleivosia torpis-
sima, e o abuso sobre tudo. do nome de Deus para
lem a cabo uma emprua de satanaz. Sabei, rr.
JfUBO, .qae ftnpram nml Ordem TOSia para afas-
lar latetlo Gontines de. eua; que o fizeram em
-IS-
nome d' essa ordem ir ao Porto, ond& o demora-
raio at .alta noite, e que o proprio pendenoeiro da
balia. entretanto que fr. Roi e 01 seus sequazes ca-
minhavam para a casa do pobre agador. fazia sa-
hir d'ella Marina, para que Aldora ficasse's e .ca-
hisse assim indefeza no poder d'aqnelles lobos dis-
solutos. E quereis saber como fr. Egas de Rezende
, conseguiu fazer com qoa aquella mie extremosa
deixasse sua filha ssinha, e aquella mulher timida
ousasse sahir de casa s deshoras da noite? Per-
suadindo-lhe que, noite dentro, a imagem da Se-
nhora Sant' Anna do Monte se anima e acolhe oom
/
benos os devotos, que, quella hora, a Tisitam.
na sua eapella. Ella propria o confessou a Alvaro.
que, por minha ordem, l a foi proeorar. e a achou,
alta noite, adormecida sobre a pedra diaole da Vir-
gem. Vs bem sabeis de quantas abuses se alimen ...
tou sempre o fraco. esprito da pobre Marina. 'Era a
romagem de tentar para to crendeira devota. Ce-
<leu, pois; e eis aqui fr. Nono. como a palavra de
Deus serviu para levar a cabo a obra satanica., de
cuja execuo se encaiTetJaram os freires h o s ~
larios de Lea.
- Ah 1. refalsado ribaldo !-:balbuciou por en-
tre os dentes cerrados fr. Nono, seBUfndo com olhar
incendiado o prior, que passeava agitadamente de
um lado para o outro.
-Fr. Nuno-continuou este;. parando diante
d'elle- preciso salvar a honra de Aldora, o com
ella a honra da Ordem. Ponhamos ns o remate i
--
obn qne Dmas principiou, fuendo-voa topar oa m.
solutos mesces no mesmo ponto, em qoe eUesentn.-
vam eom a pobre moa pua deot.ro do D0680 cas-
tello. O couteiro Gomes Falaute o desposado da
filha de Estevo Gontines. Aeha-se apardando u
minhas ordens, a ali'JDS pUS6S distames d'aqui.
Vou-o fazer apromnar, e vs o fareis entrar com-
voseo no castello, e lbe entregareis a noin, eom a
qual elle se ir com Deus pan casa do pai d'eUa.
Preveni depois os eavaUeiros leaes a Deus e ao cre-
dito da Ordem, de que manhl baTerieis de eommi-
nar aos tres o culigo detido sua
grande culpa; e, logo que rompa a alta, mandai
baiur a lendia, e tanger a eapitul para n'elle
proceder ao jolgamemo dos culpados, segundo o
qoe detrmina o santo capitnlo da regra. At ri ali-
quil {rotum, qvod utinam unquam etJetaiat. De-
pois .. deixai o resto por minha conta, fr. Nuno
-perorou com visvel intenlo o ha-
de inspirar-me eoragem e o melhor meio de lavar
o credito da Ordem de tio aftrontosa inaneha, e de
vingar o lugar-tenente do do villlo e traioeiro
intento, com que ousaram projectar surprehender-

Fr. Nono esteve alguns minutos sem dar pa-
lavra, e como que alheado em pensamentos to-
Jericos e viogativos, que assim os demonstn-
vam as rugas proftmdu, que lhe oontrahiam fe-
rozmente a fronte espaosa; e o olhar lozeote.
qoe lhe irradiava das orbitu, como qoe Tagnean-
--
do em ba de um pretato lepl: pll'l esquivar-
se a obedecer.
-Dom prior-...,.., por 1i1J rudemente
-d8'fo o()llSidenr IGIIlada a lbiSIIo, de qn& ma
acai'regaataa'
. . -Bem o vAdes,fr. Naao-responden serena
1118 saberanamelite D. fi' .. Eatevio-o halio estt
J11'8181ltl; o lOlJar .. teueD\8 portaato - iantil. Amigo
...... continuou ailuelllleote, tomando nas suas a mio
tio velho caval&eiro-levaris por ventura a mal
que eu. assim Toa allirie da oarga.peaadissima, que
ha quatro annos trauis,. por meu 111181', sobre os
hombros?
...... nOIJl baBo-respondeu seccameate fr. Nano
-as TOSSIS ordens hlo-de ser reUposamente com-
pridas. Eu sou trein.hoapitalario, e um dos prin-
eipaes Totos, qae ftl, foi o de obediencia aos meus
superiores..
O velho prior fteou alpns miautos com os olhos
dectuosa e triatemente fttoa n'eUe.
-Nuno l-balbuciou por fim com sentidissima
mago, e como quem reptehendia o amigo d'aquella
dureza illlql8ncrida, com que o tratava.
-Estevlol-respondeu:o velbo-cavalleiro, e
sem hesitar nos braos, que o prior es-
tendia para eUe.
E ficaram abnoadoa1JDl.DO outro por alguns
110meotos. A reconciHacto eo&re aqueDes doas ho-
meas era complela ; sel-o-bia igualmente ainda que
a cauaa da ena fDuecentoplicadaJDentemaior.
--
-0 qse eu qaizan-diMa por 8m fr. Nuno
10 oll1illo do amigo- q1ie Dlo tiveueis eacolbido
o momento de ma tilltdes o pocler para m e ~ , . , ; .
la" como, sOisllher, 101 deixo a)lipidaM dron-
tada. . . ., .
-Nunca ena o foi DJS Tossu mlos, amigo ....
bradou enthusiasticamente o velho prior-O balio
de Lea nio foi desauthorisdo pelo seu lugar-te ..
nente. Vs fizestes tudo o qu um justo, como sois,
podia fazer. E agora, Nuno-continuou, tomando-
lhe de novo a mio com affecto-dizei-me clara-
mente, quereis que eu sacrifique a disciplina da
Ordem 6. nossa amizade ; quereis que o balio de Le-
a continue disfarado n'estes tnjes humildes, s
para vos dar tempo de satisfazer um sentimento in
digno de um soldado de Jesus Christo, o da vingan-
a do vosso amor-proprio otfendido'
Fr. Nuno ficou um momento a olhr para eUe
sem lhe responder.
-No-balbuciou por ftm, levando aos labios
a mo, com que o prior lhe apertan a d'elle-Deus
falla deveras pela vossa bocea, balio. Fazei aproxi-
mar o villlo-aereseentou serenamente.
D. fr. Alvaro tirou do seio da eselavina um
apito de prata, e soltou d'elle um silv agudo e
Proloncado.
Se10ndos depois um homem saltou de dentro
da matta, em que os ramos de a18mnas arvores par-
tidas e tombadas por terra se enredavam a distan-
cia, e aproximou-se a passo ligeiro.
--
-Hoo-diue sobenoameme o balio-se-
808 este cavalleiro, e elle te diri o que teDs a fa-
zer. Guarde-Yoa Deu, fr. NUilO.
O m,ar-tenente ablixonreapeit.onmente a ca-
bea, e partiu em direclo ao cuteDo, acompanhado
pelo despoaado de Aldora.
''
IV
Epiaodlos que o balio no calculou
Fr. Nono Mendes e Gomes Falante entraram
em breve para dentro da barbacan do castello de
Lea, e ahi acharam rr. Lopo de Sousa, que por
aquelle estava aguardando.
Fr. Nuno tirou-o parte, e com elle esteve fal-
tando a meia voz por mais de cinco minutos. Ao
cabo d'aquella conversao, .no principio da qual
fr. Lopo dera notaveis signaes de pasmo e de ale-
gria, fr. Nuno chamou por Falante, e os tres en-
minharam-se para a porta da traio. Chegados alli,
o lugar-tenente desembainhou a adaga, e, com o
punho d'ella, bateu as cinco pancadas em cruz, e
em seguida disse as palavras Lango e a ~ que
havia deixado por senha. A porta abriu-se, e os
dous cavalleiros entraram para dentro, acompanha-
dos pelo moo couteiro da balla.
-N-
A um signal do lagar-tenente, um dos ho-
mens de armas seguiu aps elles, e em sepida
entraram todos quatro para dentro do aleacer por
uma porta escusa, da qual fr. Lopo truia a chave
no cinto. .
Aberta ella, ac4aram-se n'mn pequeno patim.
so.,re o qual descia uma escada de dez ou doze de-
graus de pedra, em cujo patamar superior ardia
uma enorme alampada de. ferro diante de uma ima-
gem do santo precursor ~ e Jesus Cbristo. Do pa-
tim, para os doas lados da escada, seguiam duas
estreitas galerias abobadadas, para dentro das quaes
nada se podia vr, em razo da escuridade cabo-
tica, que a noite fazia n'ellas.
-Fr. Lopo, recordaes bem o que vos disse?
-balbuciou a meia voz o lagar-tenente qoasi ao
ouvido do companheiro.
-Perdei o cuidado-respondeu lle da mea-
mafrma-tudo se far como desejaes.
E dizendo, acenou ao homem de armas, e com
elle subia pela escada acima, fallando-lbe em voz
sumida.
Chegando ao patamar superior da escada, fr .
Lopo parou. O homem de armas tomou entlo um
brandio de cera, que estava encostado i parede,
accendeu-o na alampada, e, em seguida, desceu
de novo a escada, e entregou-o acceso a fr. Nuno.
Depois tornou a subir apressadamente, e elle e fr.
Lopo desappareceram na volta que a escada fazia,
subindo para o andar superior.
--
-Sepe-me-diue entl fr. NllllO a GoiDII
Filante.
E deu a andar pela &aleria da esquerda fra,
llumillldo-ae eom a luz do braudlo, que levan
punhado.
Ao cabo de trinta on quarenta passos anda
dos, acharam-se defronte de nova escadaria.
- Villlo- disse en1o fr. Nuno rodementepa.
ra o moo couteiro -Cu por nlo mentar os lugares
por onde h as-de passar, porque nlo por aqui que
tens de sahir; e, depois de estar l fra do eas-
tello de Lea, o lembrares-te d'estas paragens vale
o mesmo que provocar a ira de Deus e morrer.
Assim dizendo, voltou as costas, sem fuer
caso da profunda mesura, com que Gomes Fa-
lante promettia obedecer-lhe, e subiu, acompanhado
por eUe, pela escadaria acima. Ao cabo de mais al-
(OIIlas galerias e salas que atravessaram, e escadas
que subiram, chegaram a uma pequena porta que
fr. Nuno abriu, e em seguida fechou cuidadosa
mente, apenas entrou com o companheiro para
dentro.
Gomes Falante lanou os olhos de redor de
si, e 'viu que estava n'um immenso sallo aboba-
dado e pavimentado de pedra e abobada firmada
a meio sobre. enormes columnas de granito com
os fostes retorcidos em largos espiraes e os ca-
piteis e sccos lavrados em figuras variadas e tos-
cas. Dos capiteis partiam de uns para os outros,
e de cada um d'elles para as paredes, enormes
-96-
II"COS osivados, que n'ellas se fi.rmanm.em colum-
nas igo.aes s do centro, porm apenas meio sa-
lientes. Do lado esquerdo da porta, por onde ha-
~ a m entrado, viam-se grandes janellas, divididas,
a meio, em duas elegantes ogivas, gradeadas de
ferro, entre as qoaes se viam enquadrados aquelles
formosOs vidros, de que a idade media 'possuia o
segredo, de variadas e vivssimas cres, e de pio-
toras formosssimas e na maior parte em relevo.
A meio da abobada ardiam tres enormes alampa-
das de ferro, cuja luz, j pela altura a que esta-
vam, j pela vastido da sala, apenas conseguia adel-
gaar as trevas da noite. As paredes estavam cober-
tas de cabides de armas, nas quaes se viam en-
costadas muitas lanas e armaduras de todas as
qualidades e frmas.
Fr. Nuno e o couteiro encaminharam por de-
baixo da arcada do lado direito. A meio d'ella, o
lugar-tenente parou defronte de uma porta, e .ti-
rou do cinto uma chave, que d'elle trazia pen-
dente com outras.
-Aguarda um momento- disse em seguida
ao couteiro.
Depois abriu a porta, e entrou para dentro, em-
purrando-a sobre si. Pela vasta fenda que ficou aber-
ta, Gomes Falante descortinou um repartimento ra-
soavelmente alumiado, ao fundo do qual se via um
altar, e um genuftexorio com estante, sobre que e ~ r
tava aberto um grande volume de pergaminho.
Junto parede havia um catre modesto e estreito.
-81-
Fr. Nuno sabiu logo comsigo um
grande molho de baves, pendentes da mlo. Os.
dons encaminharam entlo pelo salllo fra,
tos a 1JID&. gi'OSSa e. enorme porta de carvalho, que
se via ao fundo. O lugar-tenente abriu-a com uma
das chaves, que trazia comsigo, e elle e Falante
acharam-se n'om vasto patamar, que abria sobre
uma magnifica escadaria de granito. D'este. pata-
mar seguiram, para a esquerda, por uma espaosa
galeria adiante ..
Ao cab-o de alguns minutos principiaram a .'su-
bir por uma estreita e, ao parecer, interminavel
escada,. qM, de quinze em quinze degraus,
mava um patamar, na qual se dobrava . em angulO"
agudo para a direita.
Ao chegar ao quarto patamar, fr. Nuno parou
defronte de uma porta, que abriu com uma chave
das que trazia na mo.
-Alli jaz a moa, _villllo. Vai buscai-a. Andar
-disse surdamente o velho cavalleiro, abrindo de
par em par a porta com um empurro violento ..
O repartimento. para dentro do quaf apontou
o lugar-tenente do balio, tinha trinta ou quarenta
palmos em quadro . As paredes eram de graniio
toscamente polido. Um pequeno catre, dons esca-
bellos, uma mesa triangular, e um tosco genotle-
xorio com estante, das que eram tio vulgares na
idade media, constituam toda a mobilia dt! qua ..
dr.a. O gennftemrio estava collocado em frente de
um nicho aberto na parede, no qual se via uma gros-
-91-
seira i m ~ G e m de Christo feita de bnxo, que era alu-
miada por uma alampada, que pendia do tecto, e
que servia tambem para alumiar a sala.
Aquella era a priso de Aldora, a formosa e
desventurada filha de Estevlo Gonnes.
Aldora tinha apena& vinte annos de idade. En
alia e elegante de frmas. Tinha os cabellos pre-
los como o ebano; e os grandes olhos timidos e
as compridas pestanas assetinadas, que os franja-
um, eram da mesma cr. O nariz era graciosa-
mente afilado, e a beca pequena e de labios en-
carnados e finos. O rosto era sobre o redondo,
de peDe assetinada e er de rosa, com omas le-
ves tintas de moreno. N'oma palavra, a amante de
Gomes Falante era a perfeio do typo das mulhe-
res da Maia, que n'aquelle tempo eomprehendia
territorio muito mais vasto do que hoje-typo que
ainda agora se conserva em toda a perfeio pri-
lllitiva para honra e felicidade da esthetica por-
tugu.eza, e inveja e desespero das mais beas mu-
lheres das cidades.
Aldo"ra estava vestida segundo o uso d'aquella
parte da provincia, que era-talvez o leitor pasme
d'i&so- pouco mais ou menos o mesmo que o usado
na actualidade. As maiatas de hoje nlo tem deTeras
'Ql'iado notavelmente do vestoario usado pelas suas
a's do seculo xm. A saia actual tem pouco mais
ou menos o mesmo feitio que tinha a fraldilha ves-
, tida por Aldora, a qual era de mais a mais aver-
dqada, ou coberta de verdn(los, para at n'isso ser
-81-
arreaedada pelos tres ou quatro tomados (verda-
f08 entio) que as maiatas usam igora na orla da
ajas. O corpinho de Aldora era litt.eralmente o
collete de hoje ; sem mangas, comprido at tocar
Bl saia e abroehado no peito por um a\acadorencar-
Dado com sua ponta de latio amareno. Era po-
Nia .ms decotado, fimbrado de vermelho, e co-
berto de ramagens verdes, encarnadas e pretas a
destaear sobre o peito no fundo azul da fuenda.
de que era feito. A camisa era de bragal, sem coi-
lar e apertada na raiz do pescoo por uma fitinha
1101, da ponta da qual pendia uma pequena figa de
ueriehe. Nos ps tinha umas balusas, espeeie da
borzepios, de bezerro branco, calado hoje des-
eoDheeido na Maia, mas entlo geralmente usado
ali pelas mulbereJS populares de certa opulencia,
que hoje o substituem pela ebinella bordada. Pede
1 jos1ia que se diga, que as maiatas foram sem-
pre, entre todas as mulheres do Minho, aquellu
.- menos vezes andaram p nu. Ainda hoje sio
o mesmo. S a extrema pobreza, ou o vabalho
de .a looga jornada que as podem obrigar a
abandonar a chinella ou o scco, e a caminharem
descalas. Entre, pois, a balusa do seculo xm e
1 cbineRa bordada da actualidade decida o lei-
tor, tt.ue entende d'estas cousas, para que lado -
tpae pende a esthetica e a civilisao. Eu c fico
esperando para lavrar a sentena, submeuendo-me
desde j, como liberal que sou, deciso da m a i o r i a ~
Aldora, quebrada pela asonia, que a lab()ravl
-tOO-
desde a noite anterior., havia adermeeido aos pl
do Gbristo, levada em lagrimas e com. a -fronte re-
costada na estante do Ao ruido que
fez a porta impellida. rudemente por tr. Nono Men,.
des, austero hospitalario e neto dos soberbos t..
res, a pobre menina acordou de sobresalto. O
primeiro *cto que lhe deu na vista,. foi.um )lo.
mem coberto com o habito negro, usado .pelos seus
raptadores. A esta vista Aldora espavoriu e de- \ai
frino-espavoriu, que apenas pde .. soltar metade
tle um grito; depois juntou as mos com
ro, e ficou com os olhos abobados e no YO),.
to sinistro, .que -tinha diante .de si.
Gomes Falante entrava n
1
este momento na.qua-'
dra. Ao vr d'aquella maneira a sua desposada, o
pobre moo correu igualmente es.pavotido para ena.
e levantou-a de repellD.o e em cheio nos braos.
-Aldora I. .. Aldora I. .. - bradou elle com me-
donha agonia ..
Mas.debaldei'epetiu uma e muitas.- vezes o no-
me querido entre palavras, que o amor e o deses-
pero lhe inspiravam. Aldora no dava accordo de
si, no fazia um s movimento, no desespantiva
a vista fix e totalmente immoveL
-Oh! A desgraada ensandeceu! Mataram-
na!... mataram-na I. .. .......:balbuciou por fim o moo
eoin pavorosa agonia, por entre os dentes C!lrra:-
dos pela raiva, que a desesperao fazia acar..bqar'
dentro d'elle.
Depois continuou a bradar pelo nome de_Al-
-iOI-
don, j qosi de todo dementado e: perdido. Por
fim cahtn j sem forcas sobre os joelhos, e eom Al-
dora. -a coota s'Ostentada nos braos e por elles ter
rada &ontTa 'O corao, principiou a agitar-se n'a-
quelles movimentos convulsos e rapitlos, oom que,
na demencia da agonia, pretentlettios antecipar-nos
a um perigo, que baixa velozmente sohre -ns.
Era dolorosa e pungentissim9 a scena. um hO-
mem do mmido, um homem em" qnem 'o ascmis'-
mo nJo tivesse reduzido o orae,b a mero regula-
dor da vida material, choraria lagrimas .. de sangu&
ao Fr. Nuno Mendes nllo era porm
assim. Tinha para cima de sessen\a annos de ida-
de; e d'esses- passara cincoenta dentro do habito
bospitalarios, e eom os olhs: invarinel-
mente fitados na regra da Ordem, nos martyrios da
paixlo de' Jesus Christo e na brunida guarnio da
espada. Se o corao fosse to smente orgllo do
sentiDuthtO', podia-se dizer. sem receio de errar,
que n'elte j nlo havia ostongos annos
de que tinba'ri'fido, haiam sec-
eaf1o as pouoas fibras, de' que a natureza dispozera.
it' ele 1r mor d&k sensaes mafiosas. Aquella !Cena
de 'dr e tle desespero no podia pot tauto coJDIDC)-,
vel-o; incommodava-o apenas por demasiado extensa.
Ao por tanto prolonpr-se. e prolongar-
se' 00111 grave perda do tempo. que D8C818J\tv.lp-
rt 1 urdidUra do plano, que havia CflJinado tom
o:- haUo fr: no : ;:
-' :! '-Por Cbiisto 1-bradoa. porftiD, batendo rija-
- tot-
mente com o p no ehlo-sahi, andai prestes. All!
pela cruz do Redemptor, dom villlo, lugar e
azado para autos amorosos! Achas tu 'l Ora sus, an
dar, ou, por vida, que faa a couees aquietar-S a
henoeira, e a ti, aleivoso, despegar-te d'ahi.
Ao ouvir estu palavras, Gomes Falante poi-
se de p coa a rapidez de um manequim impel-
lido por mona poderosa. Ao mesmo tempo lmou
sobre fr. Nuno um olhar de in4izivel ferocidade.
-Aldora! Aldora!-bradou eotlo com pato-
rosa agonia.
A este brado, tantas veves repetido por aqueDa
voz amada, Aldora acordou agora subitlmeate. Pa,s..
sou de golpe as mlos pela fronte, e depois afer-
rou-se com fora ao brao do noivo, e balbuciou
em voz tremula e quasi imperceptvel:
-Gomes Falante, tirai-me d'aqni. Por Nossa
Senhora, tirai-me d'aqui.
-Fujamos, fujamos- exclamou o mQGO-
Saiamos d'aqui. Ests salva, Aldora, ess salvL
E dileodo, foi. amstaodo n' ena para fn da
pona. Fr. Nuno feaholl esta com mau modo,. e, to--
mando de novo o brandi o, que havia encesta40 i
parede, deaceo adiante d'ellea a pusos lonros a
escada. . .
. AMora IQII o podia. seguir n'aqueUe md ... As-
... quando cbetou, encostada ao amute, ao uJ,.
t;mo d81Jl'1U do pri1Deir9 laooo, j4 ai . 'li on4e
ponha os ps, porque o brandio de Ir. NGoo Jt
tafa DO .. e. d'i' ahDim, refte-
- tOI-
ctiodo-&e na escura munlha da torre. Gomes Fa-
llnte tomou-a en&lo qaasi que em ebeio nos bra-
p, e assim desceu rapidameate eom ena.
()alado checou ao sesondo patamar, fr. Nun
bnia. desappareeido, e em lugar d'elle estava 1lll1
Jt.Qem de II'IDI8 da balia, eom uma aeha aeeen
dida em JRIDho.
Era um velho de aspecto carrancudo, e de
compridas e espessas barbas grisalhas. Tinha ves.
tida. 1DI1I saia de malha, e na eabea um bacinete
de amai. Do cinto pendia-lhe da esquerda uma es-
pia e da direito um cutelo.
Ao vr os dons amantes, o velho soldado tos-
siu UJB protesto de descontente, e, voltando-lhe as
tostas, deu a descer. adiante d' elles pela escada
aba.bo. Apear de caminhar muito mais devagar que
Ir. Nono, quando ebelon ao terceiro patamar da
Aldora ia linda 10 meio d'ella.
-Por Cbris&ol-reroUfoo o velho soldado,
"ffO&ado..se para tru-aodaes ou nlo andaea 't Des-
)llehai-vos.
-Donndo llomem-respoadeo eortellllellle
&.es Flllut.e, que pretendia a benefO'
leada-fuei merc de caaainbar menos aodado,
que esta donzella, por soa mui'a fraqueza, nlo pae
sepir-vot D&-tnnde pMtOemtl1Je ides.
-POr satoz!- rsnou rudemente o
liDO, e eerttiMml aa&lr, Mas agora a pUSO:me:..
... ..... ; ' .
GIIMI l'allllte; P- da
-UM-
ameaadora que lhe fizera fr. Nun(), no reparara
to pouco nos lugares, por onde com elle pass
ra, que no reconhecesse bem o sitio, onde o ve-
terano deixava o caminho seguido por quefte, pa-
ra seguir outro diferente. Fr. Nuno viera pbriuna
galeria do interior do alcacer e d'ella sahira para
a torre, em que Aldora jazia encerr'ada; e o li()!..
mem de armas passara, seoi fazi'. eaSO', pela boc-
ca d'aquella galeria, e continuara a-descer
1
sempre
a fundo. D'aqui conjecturou, e:no sem,razo;: o
couteiro, que o veterano conduzia. para os. baixos
do edificio, para o fazer sahir com Aidort do cas-
lello com a maior brevidade que lbe fosse possi-
vel. No desejava eKe tambem ou.tra cousa. e des-
tino porm no lhe concedeu favor.
Ao fundo de duslanoi deelbadH, slmd'a-
qb.eas que o moa couteiro .bavia subido cOJB. fr.
Nuno, o veterano e&Ucou desubito,e f"z-Uie si-
pai de parar. Depois estendeu a cabea um.pou-
co para a frente, e ficou em posioo de . qoea
cotava. Gomes Falante, com Aldora meio
oida encostada con\ra o peiw, Mlbrsaltou-&e pri-
meiro com aquella pausa inesperada, .. veadt o
veterano a eseutar, lpuroo o e eaco&oa
.
De facto o velho hOJDem .de II'IDIS nio
tau .debalde. Ao foodo da 8ac:ada,. por oede dea-
cial, via-se paraa8111QUda81alJ*lUC'Diporla,de
IJ'OSSos vares de ferro, que estava abana da pur
ell par. Pan alm d'eqaella porta, q1e lbrilaobre
-fOI .o....
UDlllalerla, que COIDDlUDitava OSb"aiXOS ao
GOID a torre, Dlo havia; qoella hor, aetllo'tre'tlil:
grossisimas; mas por elta deB&ropriucipioo entlo
1 penetrar subitamente:, e eolll(J qne vindo d prte
sobterranea do easteKU, 'Oblsmon-o ainda loogm.:.
qoo, mas que avanoava, eDIJI'oAaildo com adoira;.
el . : '
O e o veterano flearamalgunsminntos.
parados, escutando em silenciosa snspensio. Pr1
ftm o homem de armas passou; sem dizer plairacj
o brandi! o a Falante, arraneou a espad:i, e dirigiu-s
J'lfJidamente porta da torre; por jllnto ila ombrira:
tl qnal estendeu a cabea, e espmtou.
Anmesmo tempo o'brilbo demuitas
clai'eeeu De subito as trevas da galena, passando'
tle soslaio pela porta, e illnminatiao de lado o ba
cinete do veterano, que para fra d
1
elta aabia. ,;
lotJO O&YU-se um brtdo. e a: voz' qUe dilf:
.. -801, qoedai.:.vos. Estamos pretebtidos. 'ADi
ju um homem eSpiando. '
Apenas se disseram eMal palanu, veshems
armados arremetteram de subi&G pela .porta ftentro.
O veterano deu um salto pM'a do rdil'ls 'llllil'
aeilla 4' aqueDe em que estiva, e. n'deba-oa na
ponta da espada .. Mu nlo p6defizer ...... .-ua
dai laGiaeos peils-prDs, e .. m8smo
po qne lhe fuiaJNter-. ceMM.-...ae.t:
.. ., 1DD oun-erpeu ... dad'IWDal, &ablt.
Ovelhekl& fadeanilkl
'lllOrrett sem ao menos soltar. um aemido . 'r : . .
---
AG vr II'I'8JDeUer aqueles tres homens pela
poda dentro, Gomes 'Falante ll'l'Ojou o brandlo.
cpt .o veterano lhe passara para a mio, e, tomm-
do Aldora nea partiu a correr pt!la escada
ICima. Aquillo, porm, foi t1ldo obra de um se-
podo. O nlho homem de armas j morreu aln-
miado pela luz de muitas achas aeeesaa, empu-
Dhadas por oatros homeos armados, que, aps os
prim.eiros, entraram de maaote para dentro da por-
ta da torre. O moo couteiro, ao chegar, pois, ao
primeiro patamar da escada, ji ia t.1o de perto s&-
pido por elles, que o fuair-lbes era totalmente ia-
possivel. POUIOU entlo Aldora de todo desanimada
sobre os primeiros do Ianoo seaomte, a
arrancando do cutelo que levava no cinto, eollo-
cou-se diute d'ella, esperando os agressores COIIl
toda a nsolulo do desespero supremo.
Abi aioda lha briJbog momen&lnea a uperaa-
diante dos olho&. Como estava n'aqueUe lugar
por ordem do lugar-tenente, caidou que o 001118
cl'elle o anteiparia do perip.
-lloaltqls-bndoa pois-aqui sou por o,..
ds. de fr. Nuo llende.
--Ah.l J'r. Nuoo .llcmdesl-ltatllou COM farj..
u. ro.a.am dos .. tlianlliros.
de 81llftto --. e ohu.bo qae
traia:_,_ ..... lllllo taL e tio npido 1o11Nt
sabJe,.a. ceuilllelra -.o couteiro, qu o r.
Cllir:reM ao lado do CGI'p() deamlmadb
de Aldora, : . .- ' . ..; ...
-tOI-
-Ora m IIOII'dal-9 ao inferno, 1'illlo-d-.
se o usassiDo, sorrindo com medonha
-em bnrre o tens li gozando a. 1111 negra 1opr.
teaeocil .
-Pelo Baptista!-bradoq io mesmo tctmpo
um outro homem-aqui jaz uma mulher!
Todos batiam ji lbaDdonado o cadner 4o
veterano e corrido para onde .o couteiro se Yira
obri1ado a apardal-os. Eram dezesete homens,
blos cobertos deloritJas e saias de malha. A lu
daa aeh, que quatro d'eUes VUiam, o leitor, se
aDi esti.Yesse, poderia reconhecer fr. Rui de AI
poem, D. fr. Mem de Ferreira, e D. fr. Pero de
Sousa. Alm d'es 'baTia al mais quatro caval-
leims da Ordem. Os ou&ros eram aergentes e ho-
mens de armas, que lhes eram dedicados.
Para qae o leitor n10 fique maito tempe sus-
penso e 18111 llber decifrar este facto, em vista
do qae d"elles dissera rr. 'Nao ao balio, apresso-
Me a n.plioar-lhe esta sUppesta .eestradiolo .. Ir.
NoDo ft&era do8fls preodM tns caalleirOI',
qullldo elles entnnillcoa Aldon no t.astello, na
noite emqne a rapaanm .. 1119 os -cavalleiroa mau.
cehs, e da Paroladade contnria io logar-tenen-
te, nlo levaram a bem a prislo, e foram. n'
n6ite' tqla 1 'Vi, ......,., ott compabheiros,
...,.aaiuldoa a pftt- ao ilia te11JiMe em pratir :
rflblllilo, que; 4ade.
. Iii ...- 'DDtrq se aehaa.
IIOJI IM)(tal D. te lolilf; foi..--...
-101-
toit o vetrano, e quem pensou matar Gomes Fa-
lante. :El-a elle o mais azado para estas faanhas,
como o leitor pde ter adiii'nbado desde qnella
noite do rapto de Aldora, em que o viraai, oom
a sobreve&te guerreira da Ordem v,stida, arremet-
ter, de lana ter(lada, sobre o derribado Rstev3o
Gentines, bradando ao .mesmo ads pees
que o matssem. . .
D. fr. Mem de Ferreira, depois de soltar aque\-
le btado; com qe annuneiu que havia alli uimi
mulher, 'arraneoo. das mos de qm sergeote. uma
aoba; e ; alumiou ..se com ella . para vr o rosto ;da
triste. ' ..
-Por S. Joio de Acre!-brdounovamen.o:.
te.;_ a fitba do agador ... e o.morto! o .oouJ
teiro!. .'I.;
: EBes slof:Mas, pardiez,. como .ft que
vieram at aqui?- disse um outro oavalleiro. :
r Pois nio ficou, l ao folid'-, aprt
Uld sergeiltet-aaudiu D. fr. Pero de Sousa-_..&
bem ;bol:, vsoatros>ideTr qneoi . o aleiVUKY.
I . - Nono Murzlla, colla{70 de fr. !11111d
dea-respondea um dos bomeus das aobE. ...
-Elle: d-..halbuciou D. Perb, e. ftou
panSitiYO:.. ' I, . 'l .. I l fI '
t.- extmou ao JDtaSnO tempo ]).:
llea de aoltando esttepitosa prplhtda
-cn 'f6a I pmde bnrta; que O
lllllao aleiYese dos qaeria I p.- iitb nos
.-mrou1 Alpi; fr. Rui, 'tinde .ttmar'Cent114o
-ioe-
voaso despono, e grlo bobo, ieram, aeja o ler ..
do- que nlb tirar .. de tal perraria bonita desforra..:
Fr. Rui de Alpoem, que j se aebava junto
de Aldora, e qoe. a contemplava de braos cruza-
dos e de sobrecenho peD&avo o carregado, 40
mo que acordou apostrophe .galhofeira de D.fr.
Meiii, e palmada jovial com que eUe lhe .poro ..
J!4)tJ. 10 discurso no hombro.
-Oul, Joio Martios.-disse carregadameate
ps\a'moa nos braos, e ide .entregal .. a
ao eamareiro Joio Bao, para que a tenha em ser-
at receber n.ovas ordens. Ai de quem lbe
tocar n'um s cabello da cabea I Que v um dos
homans aohas comtigo
. . O sergente aproximou-se para: cumprir or-
dens recebidas, mas quando se abaixava para -apa.:..
Bhar o corpo desanimado. de Aldora, D..fr. &I em
e Ferreira susteve-o por um brao, dizendo:
-:-Ss, homem, pra. Como, fr. Rui, pois
possvel que vinte e quatro horas de carcera v.os
fizessem de- tal sorte esquecer o caminho da vos-
sa cella, que j o confundaes com o que leva d' aqui
at s-prises de Joo Bao1
E, dizendo, sorria maliciosamente .
...:...D. fr. Mem de Ferreira-respondeu sere-
na mas severamente fr. Rui de Alpoem- agora
nio tempo .do jogralidades. E. por vida, que
gro pano se pde dizer aquelle homem que se
desperdia em troanices, quando chamam bem al-
\0 por elle tamanhas cousas, como aquellas que
-tiO-
estio chamando por ns. Joio Marns-coatinaoa
asperamente, dirigindo-se ao homem cJe armas-
IDdar a cumprir meu mandado.
-Ss, vs outros- disseram aqui a meia
voz alguns cavalleiros mancebos, sorrindo-se-
ora vde a carranca que vai j fuendo o ainda
futnr.o balio ! Cuidado !
O sergente poz-se ento a caminho coa Ai-
dol'a nos braos, e o tropel dos sediciosos dis-
ponha-se a desoer de novo a escada, quando D.
Cr. Pero de Sousa, que assistira a esta ultima par-
te da seena pensativo e como sem dar por ella.
disse em voz cheia e grave :
-Fr. Rui, e vs Senhores, uma palavra. Te.
nho que vos dizer. Ss, vs outros-bradou pa-
ra os sergentes-descei l para baixo, e aguardai.
Os sergentes desceram para o demdeiro pa-
tamar da escada, e os cavalleiros reuniram-se ~
dos n'aquelle, em que jazia estendido o corpo do
pobre Gomes Falante.
-Senhores- disse enllo Cr. Pero -sabei que
se me afigura que ha ahi grande novidade no al-
cacer. Este encontro do collao de fr. NUDO nlo
se me. antolha de boJJ;l agouro. De meu parecer,
vamos d'aqni direitos ao oratorio da sala de ar-
Dlls, e prendamos o velho j hoje.
Ninguem respondeu, ninguem deu signaes de
approvao. Apesar de estarem alli os mais v i o ~
lentos e decididos conspiradores, a proposta n1o
obwve a prompta adheso, que n'aqnelle lugar se
'
-ut-
Jhe poderia suppor. Ao contrario, dpois que D.
i'. Pero acabou de faDar, ficou tudo em silencio
prolnndissimo. Parecia que ninguem queria outir
a propria respiralo ; parecia que todos desejanm
esquecer-se de que estavam alli. que a propos-
ta implicava o facto mais grave da conspirao-
a prislo de fr. Nuno Mendes, o lugar-tenente do
haJio, a suprema !uthoridade da Ordem n'aqueUe
Jogar.
Fr. Rui. de Alpoem passou um olhar negro e
deseontente pelos companheiros, e depois fitou.
1IBl olhar significativo em D. fr. Pero de Sousa.
-Assim pde ser como dizeis, D. fr. Pero
-disse por fim- e, a bof, que de homem de
siso o vosso alvitre. Mas bem vdes-acreseen-
tou com mal disfarada ironia-estes amigos es-
tio oom grande somno, e, de pro, que a noite
nio a fez Deus seno para dormir. Elles tem n-
do, vs tendes razio, ns todos t.emos razio. As
1nvu da noite so a demais luz pouco azada pa-
n lllimar s grandes emprezas. Fique pois para
amanhi o caso, e no fallemos mais n'isso.
D. fr. Pero encolheu os h ombros desdenho-
SIIDBe.
-Seja eomo quizerdes- disse- mas por
ventura que amanh j ser tarde para o salto.
Bem, pois ; assim est resolvido que o sino ll'ID-
de tanja a capitulo logo que rompa a alva, e que
a eUe chamaremos fr. Nuno, e lhe intimarem.oa a
deposilo .
-us-
bem fallado, D .fr. Pero: nlo.
h.abl mais que acrescentar-atalharam todos os
caralleiros uma. . ,
-Covardes por eo\re.
os D. fr. Pero de Sousa, e lanou .. se a:
descer pela .escada abaixo.
Fr. Rui de Alpoem, qne
7
.por mais proximo
d'eUe foi o 011ico que o percebeu, sorriu-se com.
maliciosa ironia, e seguiu-o. Os outros abalaram.
logo aps. eUes, .e d'abi a pouo sabiam todos a
porta da torre, .deixando no alto escada Go-
mes Falante, .esteodidD por morto, e no baixo d'el-
la:. no meio de um lago de sangue, que -lhe lufa-
ra em torrentes do peito, o pobre coUao de fr.
Nuno Mendes, pelo qual passaram sem nem ao.
menos fazer caso d'elle.
O terrivel golpe de massa, com que D. fr.
Pero de Sousa cuidou matar Gomes Falante, nio
fez mais do que derribal-o, de todo privai-o dos
Por felicidade do moo couteiro, o gol-
pe no lhe acertou em cheio na cabea, e. a mas-.
sa resallou para o lado sobre o rijo casco de fer.
que formava a parte superior do bacinete de
camal, que trazia. Doas horas depois de terem.
desapparecido nas galerias, para onde abria -a por-:
ta da torre, os derradeiros reflexos das luzes.,
que alumiavam ft. Rui de Alpoem e a sua comi-
tia, Gomes Falante vol\ou a si. Ao principio. O
atordoamento nlo lhe deixou bem conhecer on-.
de estava, nem recordar o que havia acontecido :.
-tti-
IBIS loao qae de todo se assenhoreou, erpeu-se
de um Alto a p.
A realidade, o 'ter-lhe sido Aldora de novo
arrettatada dos ~ . is1o quando ia a sahir a
Silvo com ella para fra da torre, apresentou-se-
lhe entlo diame dos olhos. Ao apercebei-a com
toda a clareza, com que a desesperao lhe illu-
minava o quadro, soltou um Brito medonho, e,
ao seatir a cODSCiencia da impotencia em qoe es-
tiVa, cobrio o rosto ~ m as mlos, e eahiu des-
animado sobre os dep-aus da escada.
Esteve assim por miis de um quarto de ho-
ra, rugindo como fera inaqoeada, e sem que a
demeneia da raiva lhe dsse lugar a que a razio
se lhe assenhoreasse da triste situao, em que
se via. Por fim foi pouco a pouco voltando a si,
e pde pensar. A violeneia, a fora, era muito na-
turalmente o primeiro recurso de que se devia
lembrar um homem de vinte e quatro annos de
idade, robusto e possante, e que vivia em uma
pooa, em que o direito da fora era a suprema
palavra do direito. A razio riu-se-lhe porm de
um semelhante alvitre. Que podia elle fazer, s e
desacompanhado, no meio do sem numero de ser-
gentes do 6astello de Lea? Em que podia elle
empeeer, elle, o pobre villo, aos nobres eaval-
leiros da soberba Ordem do Hospital de Jernsalem '1
Assim lbe dizia a razio, Jus Gomes Falante
nem por isso se sentia desanimado. Ao contrario,
diante d' estes ineontrariaYeis IJ1UIIlentos, que a
-tU-
razo lhe apresentava; a sanha em for-
as dentro d'elle. No podia appeUar para o di-
reito da fora, mas podia appellar para o direito
da astucia: no podia arremeuer frente a frente
com os poderosos bares, mas podia minar-lhes
o solo debaixo dos ps, e fazei-os afundir por elle
dentro.
Havia elle ouvido dizer a fr. Nuno .Mendes.,
que fr. Rui de Alpoem e D. fr. Mem de Ferreira
estavam presos . nas masmorras sub\erraneas do
castello ; e luz das achas que alumiavam os ri-
baldos, que lhe tinham arrebatado Aldora, havia
dis\inctamenle reconhecido aquelles dous cavallei-
. ros. Fr. Nuno Mendes era rude e soberbo, mas
era incapaz de mentir. Por tanto aquelles caval-
leiros estavam alli sem o elle saber, e contra von-
tade d'elle. Dar-lhe pois conhecimento de tudo
o que lhe succedera, e de quem fra a causa
principal do succedido, era o primeiro passo que
se lhe anlolhou que devia dar.
Resolveu-se por tanto a arrepiar carreira, vol-
tando pelo mesmo caminho, que havia seguido com
o lugar-tenente. No tinha alli uma luz com que
se alumiasse ; mas o tbio luzir das estrellas, que
entrava pelas frestas e janellas da torre, era luz
de sobejo para quem j tinha como elle os olhos
familirisados eom as trevas. Deu pois a subir
pela escadaria acima. Ao chesar ao terceiro pata-
mar.. achou-se em frente da entrada da galeria.,
por onde viera Gom fr. Nuno. Arremet&eo por el-
- tt5-
la dentro. Ahi tudo eram trevas opacas, porque
n'ella nlo haviam nem frestas nem janellas, por
onde entrasse o reflexo do brilho das estrellas. Go-
mes Falante entrou com os braos estendidos pa-
ra a frente. mas com p:isso apressado e firme, co-
mo se caminhasse em plena luz do dia. A raiva,
que lhe acachoava dentro do cerebro, como que
lhe dava aos olhos a luz que illum.ina os da raa
felina no meio da escurido. Chegou emfim ao
grande patamar sobre que abria a porta da sala
de armas. Era por alli que tinha de seguir aps
fr. Nuno. A porta estava porm fechada. No deses-
pero em que vinha, o moo couteiro arremessou-
se rugindo de encontro a ella. A este impulso, a
porta que havia sido fechada em falso, cedeu fi-
nalmente. Pela sala fra era-lhe facil o caminhar.
A poucos passos descortinou uma restea de luz,
que se estendia por sobre o pavimento. Encami-
nhou direito a ella, e em breve conheceu que vi-
nha de dentro do aposento, onde fr. Nuno fra
bnscar o molho de chaves, quando o levara com-
sigo prislo de Aldora. O moo couteiro aproxi-
mou-se, a passos largos da porta, e impellin-a com
um violento empurrlo, fazendo-a abrir de par em
par e ruidosamente.
Fr. Nuno Mendes estava lanado por tem de-
front de uma gigantesca imagem de Jesus crnci-
ftcado, n da cinta para cima, e aoutando-se ri-
jamente com umas disciplinas.
Ao roido que a porta fez ao abrir-se, o tosar

tenente ellUeuse de um salto. e voltou-se de re-
pello pan ella.
Estan medonho. assemelhan um e&pectro.
Tinha o peito e as costas cobertas de sangue, e o
rosto cheio de laivos d'aquelle que espirrava do fu-
ror da disciplimo. Tinha o cabello emmaranha-
do e ooberto de cinza, e os olhos esgazeados e
scintillantes de luz, que nada tinha de humana.
Assim, ensanguentado e meio n, aquelle homem
gigantesco, eol frente de um crucifixo igualmente
gigante e ensanguentado, tinha aspecto verdadei-
ramente sobrehumano. A luz amortiada e amara-
lenta da alampada, que pendia do tecto, acrescen-
taTa o pavoroso do quadro.
Gomes Falante estacou com os eabellos eria-
dos pelo terror.
-Que pretendes d'aqui, villo'l-bradou em
voz terrvel fr. Nuno Mendes, meneando ameaa-
doramente as disciplinas.
-Senhor, o homem de armas foi morto, Al-
dora foi outra vez levatla por elles, e eu cabi ator-
doado por um golpe de massa sobre a cabea-
balbuciou Gomes Falante, esforando-se por asse-
Dhorear-se.
-Matai-me, matai-me, senhor!-bradou n'nm
grito pavoroso fr. Nuno, atirando-se de noTo por
trra diante do Christo.
E logo eomeou a aoutar-se to rijamente,
que o sangue e a carne espirravam do corpo a ca-
lla
-Ul-
Aigons minutos depois ergueu-se de chofre.
-Moo, quem foi que fez esse mau feito'
-Fr. Rui de Alpoem e D. fr. Mem de Fer-
reira.

A estas palavras, fr. Nuno annou lerrivel e
a passos largos para o moo couteiro.
-Tu mentes, villo-balbuciou por entre os
dentes cerrados, aferrando-o ferozmente por um
brao.
-Assim Deus salve a minha alma-replicou
resolutamente o moo-como foi fr. Rui de Al-
poem e D. fr. Mem de Ferreira.
Fr. Nuno esteve por alguns segundos a olhar
o moo couteiro, de tod alheado de si e do que
o cercava. De subito voltou-se resmoneando pala-
vras inintellegiveis; dirigiu-se a passos rapidos para
um cabide de armas, atirou com as disciplinas para
cima do altar, envergou sobre o corpo chagado um
lorigo de malha de ferro, e em seguida ac.cendeu
um brandlo na alampada, e, empunhando a es-
pada oa, voltou-se para Gomes Falante, e disse:
- Villo, tens coragem para me acompanhar?
-Senhor, sim.
-Toma aquella acba de armas, e segue-me.
O couteiro aferrou com alegria satanica a ar-
ma, que fr. Nuno lhe apontava. nepois seguiu aps
eU e.
Fr. Nuno sahiu a passo npido para fra da
sala de armas, atravessou a galeria que lenn i
torre, e em breve principiou a descer pela esca-
-UI-
daria d'ella abaixo, acompanhado pelo moo Fa-
lante.
Ao chegar ao ultimo patamar, deparou com o
cadaver do pgbre Nuno Murzello, estendido no meio
do lago de sangue, que de si proprio havia lan-
ado ..
-Abl-exelamou o lugar-tenente, esgazean-
do subitamente os olhos, e dando um salto para
traz para no embicar e cahir sobre .o cada ver do
coUao.
Esteve assim alguns minutos a olhar esgazeada-
mente para eUe-eom o brando na mo esquer-
da e a espada na na direita .
.l-Toma este brando, moo-disse em se-
guida, passando-lh'o para a mo.
Depois tomou o cadaver do velho homem de
armas, lanou-o ao hombro, e bradou ao couteiro:
-Com Deus e vante.
E, dizendo, entrou na galeria, com a espada
na na mo direita e o cadaver do collao a es-
correr sangue, dependurado no hombro esquerdo.
Gomes Falante ia aps elle, alumiando-o com o
brando erguido a toda a altura do brao esquerdo.
A meio da galeria, o lugar-tenente parou diante
de nma porta, correu-lhe os ferrolhos, e entrou pa-
ra. dentro. Era nm vasto oratorio, onde se adora-
va Nossa Senhora do Loreto. .
Fr. Nuno estendeu o cadaver do eollao com
os ps para a porta e a eabea par.a o altar; com-
pol-o cuidadosamente, depois foi buscar a caldei-
_: tt9-
'
ra da agua benta, e ajoelhou junto d'elle. Oron as-
sim por alguns minutos, deitou-lhe da agua no ros-
to, e em seguida ergueu-se.
-escana em paz, Nuno; que Deus nos vin-
pr-rumorejou por entre os dentes cerrados,
alimpando com a mio uma lagrima, que furtiva-
mente lhe ia abrindo caminho atravs dos laivos
de sangue, _que lhe ennodoavam as faces.
Depois fr. Nono fechou a porta, retomou a to-
cha das mios de Falante, e continuou a caminhar
seguido por elle. Ao cabo de alguns minutos prin-
cipiou a descer uma rampa, que levava visivelmen-
\e para as masmorras subterraneas do castello. A
. meio, parou diante de uma porta, toda ferrada e
coberta de rijas nominas de
-Abrida, Joio Bao-bradou fr. Nuno em
voz de trovo, batendo rijamente na porta com a
mai da croz da espada.
-Senhor, por Deus, um momento ... Aguar-
dai -disseram em voz tremula da parte de den-
tro.
E um momento, .em verdade, depois, a pe-
sada porta sobre os quieios, e na soleira
da .:Qtetade que d'ella se abriu, appareceu um ho-
mem baixo e hercnleamente refeito, cuja cara de
m eatadura. estava alJora pavorosa de medo. Vi-
nha ainda a aeab.ar ele vestir um saio de mau pan-
DO, com que pretendia oobrir a total nudez em
que es\an.
-Dom ribaldo, onde jaz a moa que os trai-
-tiO-
dores &e deram a cuardar?-bradou em voz terri-
Tel fr. Nuno
....;.senhor, os traidores . a moa . -balbu-
eiou de lOdo tomado de medo o tareereiro.
-A chavel-eulamou eom imperiosa iJlti..
mativa o lugar-tenente.
Joo Bao recolheu-se de chofre e machinll-
mente para dentro, e d'alli a poueo appareceu ~ o m
uma chae na mo.
-Adiante de mim, aleifoso-disse em 'fOZ
tenivel rr. Nuno, levando-lhe a ponta da espada
illw'ga.
O carcereiro deu um saJto, e poz-se a eaini-
nbar adiante d'elles. A quarenta ou cincoeota pas-
sos andados parou diante de uma pequena porta
chapeada de ferro.
-Aqui, exoommungado marrano!- exclamou
com terrvel expresso de pasmo e de colera rr.
Nuno.
Joo Bao abriu a porta, sobre a qual o lu-
gar-tenente se debruou com a tocha, dizendo ao
mesmo tempo ao couteiro:
-Elia l est, vai bnscal-a. .
Gomes Falante mergulhou para dentro d'aquelle
antro pavoroso, e, ao cabo de dez ou doze miou- .
tos, que desceu quasi de WD salto, deu com Al-
-dora. desfalleeida e meia IDOI'ta, estend"ada sobre
a terra fetida e bumida d'IIIUella pnorosa e es-
treita masmorra. O moo couteiro tomon a'um .-..
Ince a pobre menina nos braeos e snbm rapi-
- tit-
damente os degraus, que conduziam para o pavi-
mento superior. Fr. Nuno, sem dizer palavra, em-
puxou com um violento empurrlo o carcereiro pan
dentro. Joio Bao, colhido de sobresalto e por for-
as tombou estatelado sobre os pri-
meiros degraus da escada, e d'ahi, soltando um grito
pavoroso, foi aos trambolhes at ao fundo.
O lugar-tenente fechou a porta sobre si, tirou
a chave, e retrocedeu pela rampa acima, acompa-
nhado por Gomes Falante, que levava Aldora nos
braos.
D' ahi a pouco sabiram a passo rapido para fra
do alcacer, e, pela porta. da traio, para o ter-
reiro exterior do castello. Fr. Nuno caminhava na
frente, com a cabea descoberta, o brando na
mo esquerda, e a espada na na direita. Por fim
sabiu com os dous amantes para fra da barbacan,
que defendia a cava.
Ahi parou, e, estendendo rudemente o brao,
em cuja mo empunhava a espada, exclamou em
voz magestosa e terrvel:
-Vai, villo, vai, e diz por toda a parte, como
que se faz obedecer o lugar-tenente do balio de
Lea.
v
Do que os freires decidiram em capitulo
O sol acabava de transmontar as collinas, que
cercam, pelo nascente, o valle da Lea dos hos-
pitalarios. Havia para mais de meia hora, que os
freires e os capelles tinham recolhid(} do cro,
de rezarem matinas segundo as prescripes da
regra. A ponte levadia estava descida sobre o fos-
so, e o castello monastico recomeava, ao pare-
cer, socegadamente a vida, que vivia havia seculos.
De repente o sino grande da igreja do mos-
teiro, que no costumava. tanger seno em occa-
sies solemnes, bateu cheia e sonora badalada, e
aps ella compassadamente muitas outras, que fo-
ram resoando pelo valle, como enormes brados
de larma, que annunciavam aos vassallos da b a ~
lia que alguma cousa extraordinaria estava succe-
dendo no castello.
-iii-
De feito. Aqnelle era o primeiro grito de re-
volta. O sino tangia a capitulo, no c o n ~ o c a d o pelo
lugartenente do balio, mas pelos freires que ha-
viam resolvido depOl-o.
Logo s primeiras badaladas, os cavalleirJs,
velhos e novos, sem excepo de um s, princi-
piram a sahir das cellas, como se j estivessem
aguardando aquelle signal. Dirigiram-se todos
sala do capitulo, com os braos cruzados, olhos
baixos, e a passo grave e pausado. Levavain as ca-
beas descobertas, mas iam armados de corpos e
saios de malha, por sobre os quaes vestiam o ha-
bito da Ordem. Era este um mongil de panno pre-
to, com seu capuz ponteagudo e largas mangas a
estreitar para os bocaes, presas para traz em me-
moria da tunica do Baptista. Sobre o peito, do
lado do corao, via-se uma cruz de panno bran-
co. de oito pontas em louvor das oito Bemaven-
turanas; e do hombro esquerdo pendia-lhes um
cordo de sda preta e branca, sobre o qual tra-
ziam bordados os mysterios da paixo de Jesus
Christo. s A cada um d o ~ freires, seguia um ho-
mem de armas completamente armado, que lha la-
vava a espada, o escudo e o morrio. Este acom-
panhamento e as armas que levavam por debaixo
dos mongis, eram, em taes actos, prohibidos pela
reara. Segundo ella, os freires do Hospital s po-
Barbou. Memoria bis to rica do mosteiro de Lea, par. !9. V -
tot. Bist. de rorore de Malte, UT. 1 (V. t, Pli 59, da edico dll
t'It8).
- 1!5-
diam usar de armas em pelejas contra inimigos do
nome cbristlo. Fra d'isso eram simples mooges
como os ou&ros.
A sala do capitulo, para onde se dirigiam, era
um vasto sallo, mais comprido do que largo, abo-
badado e pavimentado de ll'anito, -e alumiado por
estreitas e compridas janellas, resguardadas por
formosissimos vidros de relevos de eres, is- quaes
se abriam a srande nas paredes lateraes.
No topo da sala estava o solio do balio. Era
uma cadeira de nogueira, de espaldar e docel, pre-
gada a nomioas de ouro e coberta de lavores de
alta e riquissima talha. Esta cadeira, que se le-
vantava do pavimento sobre um estrado de seis
degraus, estava desviada da parede cinco ou seis
palmos, e deixava vr por traz do espaldar uma
pequena porta, para a qual se descia pelos degraus
posteriores do estrado. Por esta porta smente po-
dia entrar o balio, que era quem d'ella tinha a
chave. Ao fundo do estrado, corriam aos dons la-
dos da parede, mas desviadas d'ella cousa de quin-
ze ou vinte passos, as cadeiras em que se sen-
tavam os freires, levantadas do pavimento por um
scco de dons degraus. Eram dons renqoes de ca-
deiras coraes, de doas ordens cada e com
uma ordem superior outra. Na primeira ordem,
isto , que ficava. mais alta, sentavam-
se os cavalleiros de justia, que eram aquelles que,
em razio da sua antiga e provada nobreza, tinham
direito a fazer parte do corpo militante da Ordem.
- t!6-
Sentavam-se, principiando, direita do balio, pe-,
los altos dignatarios que viviam no mostejro ; e,
esquerda, pelos cavalleiros que n'elle exerciam car-
gos. Na segunda ordem de cadeiras sentavam-se .
os capelles conventuaes, que eram a seco nr-
dadeiramnte ecclesiastica do convento. D'elles
que se escolhiam os que gozavam as mais altas e
rendosas prebendas clericaes da Ordem. Estes eram
tambem nobres; no que se differenavam dos ca-
pelles de obediencia, clerigos plebeus que d'el-
la gozavam beneficios, em troca dos servios sa-
cerdotaes, que lhe prestavam. Estes no eram cha-
mados ao capitulo, nem tinham lugar na sala.
No meio do salo, a trinta palmQS distantes
do estrado do balio, havia uma grande mesa de
castanho, com as abas timbradas de lavores, so-
bre as quaes se viam tinteiros, e pennas de pato
e estylos ou pennas de ferro. Junto d'ella, e eom
a frente voltada para o balio, havia um grande ban-
co, lambem de castanho, e com o encosto ca-
prichosamente recortado. Era aqui o lugar dos cle-
rigos escreven\es, a que boje cbamariamos secre-
tarios. Es&es eram tirados d' entre os clerigos de
obediencia, e vinham ao capitulo unicamente para
escrever as decises, que n'elle se tomassem.
parte uma grande estatua do Precursor, que
se via no topo da sala, por cima do doeel do so-
lio, eram estes os unico.s adereos do sallo. Para
esle, alm da pequena porta do balio, entrava-se
por uma vasta e magestosa porta que ficava ao
- ti1-
fundo, e por qootro portas lateraes, que se abriam
sobre as duas vastas galerias, formadas por detraz
das cadeiras. Estas cortavam-se de quando em .
quando em largas coxias, que davam passagem das .
galerias para o salo.
O sino grande do mosteiro tangia ainda, quan-
do os cavalleiros hospitalarios principiaram a en-
trar aos pares para dentro da sala do capitulo, a
cujas portas se viam postados um. grande numero
de sergentes da balia. Os cavalleiros e os capel-
les foram entrando e subindo para os seus res-
pectivos lugares. Os sergentes, que lhes condu-
ziam os morries e as espadas, collocaram-se im-
mediatamente por detraz d'elles nas galerias.
Tudo isto se fez silenciosamente, e sem se
dizer uma s palavra. Os freires sentaram-se por
fim, e a sala cahiu em profundo silencio. Estive-
ram d'es\a frma por mais de um quarto de hora,
sem se moverem e sem fallarem. Por fim comea-
ram a rumorejar inquietos e a olhar com signifi-
cativos olhares uns para os outros.
O caso no era para m e n o s ~ A cadeira do ba-
lio estava vasia, e o lugar-tenente, apesar de ter si-
do intimado, no appareeia.
Passaram assim mais cinco ou seis minutos.
O rumorejar comeou a crescer entre os caval-
leiros mancebos. Os dignatarios e os ancilos, es
ses, que eram os que se sentavam nas cadeiras do
lado direito, estavam com os sobrecenhos carre-
gados e imm.oveis como estatuas. Ao cabo, princi-
-t-
)nlll a oarir-se pala'fnlsoltas e irrilldas. Um
CIYIBeiro erpN-18 e a d o ~
Era D. fr. Pero de SGDA.
-CaYIIIeiros da batia de Lea-disse elle,.
apparentando dirigir-se a todo o capitulo, 1111$ eu-
"fiezando sanbudaJDente um olhar sobre os caval-
leiros aocilos-bem sabeis para que fom.es cha ..
mados aqui. O dom prior de Portugal e nosso ba-
lio, o venerando D. fr. Estevlo Vasques Pimeotel,
mono ha muito. Certas e j por sem duvida sio
as noticias de elle ter perecido em Jafta. Comei-
Je morreu igualmente a authoridade do nosso ir-
mio, fr. Nol)o Mendes, que d'elle era loco-tenen-
te. Ha mnio, por tanto, que se pde dizer que 1
balia est sem cabea. Escolhamos pois um cl'en-
tre ns, que exera a suprema anthoridade, at
que o grio-commendador haja por bem' providen-
ciar nomeao ou eleio do novo balio.
Aps estas palnras, D. fr. Pero sentou-se.
Ergueu-se ento um cavalleiro do meio dos
ancios. Era fr. Lopo de Sousa.
-Reverendssimos irmos -disse, gravemen-
te-mui muito me maravilho da razio que ouo
allegar para a reunilo da batia em eapitulo. As
novas da morte do nosso venerando prior e ba-
Ii, nlo passam, por enlretanto, de puras atroa-
das, e essas por ventura banaes. Mas quando, o qne
Deus nlo queira., se realisem, a mim se me -afign-
ra que no ha abi non eleilo para a loeo-lenen-
eia, porque s o grlo eommendador dos cineo rei-
-ttt-
1l0141ellespanba priTar rr. Nnrio Men-
des de sua legitima authoridade at i eleilo elo
Miro bailo de Let:a. '
A estas palavras, o soberbo e impetuoso D.
ft. Pere erg&ett-se de novo e de um salto ; mas
quando ia a fallar, lennton-se fr. Roi de Alpoem,
e, estendeDdo pan eDe o brao eom magestosa
lldboridade, disse eamgada e lfl'&l'emenle :
-Reverendos BeDhores, a cadeira do vene-
nndo balio esti nsia. O aetoallngiir-tenente ain-
411 Blo appareceu. O epilulo estA sem cabea. Na-
da podemos resolver assim.
E, dizendo, sentou-se. Seguiu-se um gran-
de lntenaHo de silencio. Ao cabo d'elle, D. fr.
'hro tomou-se a erguer. Estava l'isivelmente en-
colerisado.
-SeabOres-diue em voz e imperio-
sa-o logar-te-.ente foi intimado pelo reverendo
pendenal da baila para comparecer. no capitulo.
Se nlo com.pareee, porque nlo quer
PMque nlo havemos por tanto de proceder sem
ele a mm que o erecfrto da Ordem exi-
18 de n6s'
-Reverendos senhores-disse entlo fr. Egas
de Rezende, levantando-se-eu proprio fui estt
ante-manhl cena do 1l085'0 reverendo irmlo Ir.
Nuno Mendes, e abi lhe dei parte das ruins no-
ftS, que batiam, kerca do nosso venerando b.-
lio, e lhe pedi para comparecer no capitulo, que
os eualleiros de Lea tinham resohido reunir.
9 B
- tSO-
-E elle que disse? -atalhou impetuosamen
te fr. Pero de Sousa;
- Prometteu vir- repliou Cr. Egas, s o r r ~
do; e sentou-se.
- Prometteu vir... e . no _ vem! - exlama.
ram alguns cavalleiros uma.
N'isto o sino grande do mosteiro, que tan ..
gia ainda a capitulo, principiou a amiudar as ba-.
daladas. Momentos depois aquelle tanger havia-se
transformado em accelerado rebate.
- Que ser? - exclamaram os eavalleiros
mancebos, pondo-se de p e olhando-se com an-
ciosa curiosidade .
. Os ancios continuaram immoveis e sem pes--
tanejarem. O sino grande amiudava cada vez mais
o rebate.
. . Seguiram-se alguns minutos, passados na
sspenso da duvida e da curisidade. Era e v i ~
(lente a irresoluo em que oscillava todo o ca-
pitulo, no momento de desmascarar a revolta.
!)'esta irresoluo, era j prova bastante os dis-
cursos inuteis, que o leitor acaba de lr, e que
n'aquella o'ccasio bem se podiam comparar. aos
tiros vagos, com qne, em uma batalha, os atira-
dores, que precedem as grandes columnas, cos-
tumam preludiar o combate.
Ao cabo d'aquella pausa de anciosa suspen-
so, fr. Rui de Alpoem ergueu-se. Apesar de to-
da a orgulhosa serenidade do impreterrito caval-
1"'\ro, lia-se-lhe no aspecto que aquelle inexplica-
- tlt-
tel tocar a rebate havia neue prodUzido profun-
do abalo.
-Reverendos irmos-disse ento soberba
& oarregadameote- a meu parecer, o nosso re ..
-.erendo irmo pendmu;al deve voltar de novo aon-
de !J e outra vez intimai-o para
oompareeer no capitulo. Que o acompanhe um
cavalleiro de justia ; e se vs, senhores, o qui-
zerdes, esse eavalleiro serei eu.
Assim dizendo, encaminhou-se pela bancada
fra para descer sala. D. fr. Pero d!! Sousa er-
gueu-se de subito.
-Parai, fr. Rui de Alpoem. A mim que no
a vs, que essa misso pertence. Serei eu o
cavalleiro de justia que acompanhar fr. Egas de
Rezende a recordar ao lugar-tenente do fallecido
balio, que o capitulo est aguardando por elle.
-Vs?.-disse fr. Rui de AlPQem, carregan-
do soberbamente o sobr'olbo.
-Eu-respondeu D. fr. Pero de Sousa da
mesma maneira, mas fitando ao mesmo tempo os
olhos n' elle eom um olhar significativo.
Fr. Rui de Alpoem mostrou comprehender
aquelle olhar. Retrocedeu, pois, para o seu lugar,
e sentou-se.
-Vamos, reverendo fr. Ega,s-disse. ento
D. fr. Pero, descendo da sua cadeira-vamos
lembrar a fr. Nuno Mendes que o capitulo da ))a..
lia esta aguardando por elle.
Assim dizendo, sahiu da sala, acompanhado
---
per Ir. Epl de 1\e.-e, e I*' qaiii'O .........
a quem ordenou que O acompanhassem.
m.pois da Jtll'tifla d'eHe o oapitalo reeahiu
prelundilsimo sUenoio. Pesan 8Ciin aDe m.
ciedade de qoal seria o l'QSdttNo dtaqoella .-.
te tlapaota revolta, que os dQ\!18 freirea Iam pra-
1ilar. O sino pnde amiudat. no antntlldo, aa..
da Jll)s o rebate.
Passou meia bora, e os dous emtuarioa nla
'IO'baftm. Os cnallelros mancebos prlnotpiaram a
dar JlliBif'estoe signaes da l'iva 1a
que estavam, e fitavam anciosameafle os olbot eJil
tr. Rei de Allaoem, que encolhia desdenlaosamen-
te os hombros ta rtspoeb is palawu, qu& D.
ft. Item de rerrei" lhe segredan ao ouito coa
NltG verdadeiramente *
. AI rewluOf'es, f\iame'nte oakmlldas e .,.......
cJimeDte eDeamblhadas seeundo a fri_eza do cal-
culo que as combinou, do para os coDsplndo.
181 e tfU a conscieoda do aneurisma para o
loente, que cl"eeta traz a vida pendeate. Slo
espada de Damoetes a pender por um cabelle
hn a cea. Slo qu11i o mesmo que. mcmer a
pm.tas de alftlle. O enlhuaiasmo das 1'4mtlaoGes-.
que estalam de subito, olfasca totalmente a lflll-
deD dOI e o conspirador toltra smen-
te na oeeasilo por tentara esmapdo por
....
Alguns momentos -.ais passados lllw aqut.
Ja. meta. Mft de IDOOI& IRISpenllo, D. Ir. Pero
--
S.. rr. Eps de Reaande entrll'IID de . ..,.
w DI llla. O l'CIIto de D. fr. Pero scintillan. de
soberba indignada e provocadora. O de fr. Epa
mal podia diafartr a profunda abtledade que o
_..va.
- ReYerendos irmos- disse D. i'. Pero di
Sousa. depois de subir para a sua cadeira -Ir.
lfuno Mendes no esU. dentro. do eastello de Le-
ta.. o 118al'>-tenente desappareceu.
-E que signiea este tanger a rebet& 'l ....
4iue anciosamen&e D. fr. Mem de Ferreitl, di-
a meia voz para o soberbo etvaUeiro..
-i de uso antigo entre ns. maoeebo-ata-
lhoa do outro lado Ul telho bospitalario que o
percebeu - eonvoear os nssallos da balia todas
vezes que os freires d' ella ae reonem em car.
ptwiO para &ratar de uesoeios do 1ratea cemo o
pweote.
D. fr. Pero de Sousa relanceoo sobre o "'"
lho cavalleiro um olhar scint.illlnte. Depoit, "YO( ..
UJulo..se para D. fr. Mem de Fettaira, replicou
181emente:
-Deiui convocar os 'riDios, D. fr. Mem de
FenWa. Vs ou ns o qae que temos com iao'l
Aasin dizendo, toMoa.ae par o tapitulo, e
npatia 6om aatanica e provocadora
-BeYtrendos irmios. fr. Nuflo lleades DID
tl&l deBtrO elo cwello de o lqat-&enenta

A pllall'u aepiu .. se 011. nDilOr ado e

irritado entre os cavalleiros e capellles ainda JDall ..
cebos. Momentos depois o rumor rebentou em
pavoroso tumulto.
-Eleio I eleio! - em altos e
terriveis brados- Seja deposto o cavalleiro rebet:.
de, que assim se recusa a obedecer ao capitulo
pleno da balia.
A estes bradas succederam outros ainda de
maior indignao, misturados e aturdidos
pelo confuso vozear d'aquelle tumulto.
Fr. Rui de Alpoem ergueu-se. O alarido aquie-
tou-se de chofre.
-Reverendos irmos- disse gravemente-
reparai que a cadeira do balio est vasia, e o ca-
pitulo est sem cabea. Comeai, pois, por no-
mear de entre vs quem haja de presidir a elle.
-Sde vs esse, sde vs esse-gritaram
muitas vozes uma- A quem melhor do que a
vs pertence aquelle lugar'? Viva fr. Rui de Al-
poem ! Eleio I eleio I
-Arraial t Arraial por fr. Rui de Alpoem, a
melhor lana dos cavalleiros hospitalarios de Lea.
-Eleio ! Eleio I Abaixo fr. Nuno Mendes,
'c;> caduco e velho sandeu que nos deshonra!
-Arraial! Arraial por fr. Rui d.e Alpoem ...
Fr. Rui de Alpoem ergueu aqui o brao ao
alto, e o tumulto conteve-se novamente de golpe.
-Senhores-exclamou gravemente- rogne
mos a Deus que nos inspire, e nlo andemos l
v emente em to importante assumpto. V de que
- t35-
ser tentar o Senhor o antepr os meus cabellos
.pretos s caos de to nobres e esforados caval-
leiros ...
- Sde vs I sde vs I
-Arraial por fr. Rui de Alpoem, a melhor
.lana dos cavalleiros hospitalarios de Lea I Elei-
o I Eleio I
-Eleio I eleio I Abaixo fr. Nuno Men-
.des... ,
Aqui sentiram-se correr de repello os ferro-
lhos da porta dos balios. Momentos depois abriu-
se, e entrou por ella dentro a figura magestosa e
veneranda de D. fr. Estevo Vasques PimenteL ..
O arruido calou-se de golpe, e todo o capi-
tulo ficou silencioso como se Deus houvera trans-
formado subitamente todos os cavallelros em as-
tatuas.
D. fr. Estevo subiu gravemente para o alto
do estrado, dirigiu-se cadeira espaldar.
- Cavalleiros da balia de Lea- disse de
junto d'ella com soberana authoridade-o vosso
balio vivo; no ha para que nova eleio.
Dizendo, sentou-se debaixo do docel e cobriu
toda a assembla com nm olhar serenamente fir ..
me e magestoso .
. Ao mesmo tempo, fr. Nuno Mendes e D, fr.
Alvaro Gonalves de Pereira entraram na sala com-
pletamente armados e com o brial vermelho ves.
t i ~ o .sobre as armas, e foram postar-se junto dOtl
ultimos degraus do solio, encostados s suas com
-116-
pridas espadas. Na JDelllll occasilo irrompeu pe--
lo portlo do fundo 4a aala e pelas porlll
dos lados um sem numero de vassallos e.
tes da batia, que atulharam luenlmente duas
plerias lateraes e se apoderaram n'om relance
dos homens de armas, que n'ellas estaam rAa
as espadas e com os morries dos cavalleiros.
O velho balio esteve alguns minutos eom os
olhos fitos no attonito capitulo. Por fim erauea-se,
ajoelhou diante da imagem do Baptista, e excla-
mou com profunda devoo:.
- Santo Precursor de Jesus ChriJto,
aventurado padroeiro da sagrada Ordem do Dos--
pilai de Jerosalem, alentai a minha alma., e inspi-
rai-me o que melhor COUTem ao seriio de. Da
8 ao fOSSO.
Assim dizendo., persignou-se., e tornou a 18D-
tlr-se.
-Gavalleiros da balia de Lea- disse por fta
com IDigestade e mal podendo sofrear a in4isna-
lo que sentia- qae tencionaes responder a U..
quando. na hora extrema, vos &om.r contas di. ia-
fraclo de um dos trea votos, que llzestes ao pro-
fessar na sagrada cualleria de S. Joio Baplilta
de Jerusalem? Dir-eis que ignoraveia a repoa! Ale .
leaareis qoe h avieis olvidacio o 'foto 'r Fallll. De
qae vos queiues? Ouaes siO os aanvos, qae a
Ordem recebeu em YOSAS Aqui ead o
Wio de Lea. prior .. Portopl, pan 'fOI tu.
illliOL FaHai.
---
O balio calOGIJe, e o eapbulo reoatnG no pro-
fantlO llilellCio de' ha pouco. EsteYe uaim alpDB
ainuaos, 4.-anll os qaaes D. Ir. Ba&etlo pusoa
e repa&IOQ os olbos por tod1 GOm 'fi ..
tlWJI antiedacle. Por ftll blllb1aciou com mal dit-
agoo.ia:
-Ninsuem r Nem .a s6 -.o1 que st erp
pan attenuar llo espantoso crime I Saleum me {fM:,
-.ne, qtiOI&iam defedt it.mcew; pmiam fliJM..
utm 111nt tJ6riltllel G fUi .-.... .. s -acresceD-
penipando-se-Fr. Nano Meneies, fazei vosso
dever; D. fr. Alvaro GolaalTea, cumpri as miohil
....
A. estas palatras os doai canUeirol avana-
.._ em direcio As cadeiras cones.
-Fr. Rui de Alpoem, D. fr. Mem de Ferreira,
tr. EpJ de Ruende-4iue D. fr. Alvaro
111l1e!MDte-esbles Entrepi i llliDha goll'-
da u vouu peuoas.
-.;D. fr. Pero de Sousa-disse ao IMSIIlO tem-
JIO fr. Nuno lfendes-accu8o-vos de traidor e de
IRUiino; e de terdes perjurado o santo voto da
obedieocia, alvorotando sediciosamente a baliagem,
1 CODcitaodo 01 vaslllloa d"eDa contra o lngr-te-
MB&e 4o bllio.
A ells palavras, D. rr. Paro de Sousa tez-se
-.re ele ni'fa, e os olhOI cblspanJI-lhe ma ceo-
Wilal 4e IOJaerba llltauica.
I .......
- iSB-
-Mentes. pela gorja-bradou por entre os
dentes cerrados-Traidor s tu, infame velho., vil:-
Jio desbragado; traidor s tu, que assim me s..,_
t.as desapercebido, e. ousas affrontar-me de
porque me achas sem armas, e por toda a parte
cercado pelos teus miseraveis sieilrios. Cavallejro
desleal e fementido, em nome de Deus e do glo-
rioso S. Joo Baptista, eu te repto e a
.combate a .todo trance e de morte. Eis-ahi o meu
gage de peleja. Levanta-o, se ousas.
Assim dizendo, atirou com o guante ferrado
aos peitos de fr. Nuno Mendes.
- Sergentes, prendei o ribaldo -bradou im-
mediatamente o balio, pondo-se de um salto a
p-Fr. Nu:no, pela santa obediencia vos prohibo
qoe respondaes ao Ao careere com eUe ;
mais funda masmorra subterranea com o hospi-
talario ribaldo, que assim ousa affrontar Deus face
a face na pessoa do seu superior o balio. Sujei-
tai-o; e que manh o sangue do tredo apague,
sobre o cadafalso, a nodoa que a sua rebellil9
lanou sobre a honra e sobre o credito da Or-

. -Prior de Portugal, balio de Lea-bradou
aqui D. fr. Pero de Sousa, de todo dementado pela
raiva-no te por senhor suzerano dos
nobres cavalleiros da sagrada Ordem do Hospi\al
de Jerusalem. Acima ti est o gro-mestre ...
-Ao carcere, ao carcere.
-Acima do gro-mestre est o papa, e aci-
- t39-
ma do papa. est Deas. Para elles appello de ti, e
perante elles te cito ...
D. fr. Pero de Soasa nlo pOde continuar. s
vozes do balio, dez ou doze robustos sergentes ar-
remessaram-se sobre elle, e, despeito da feroz re-
sistencia que oppoz, sujeitaram-no, amordaaram-
DO e arrastaram-no para fra da sala.
-Traio! Traio l-bradaram aqui tumul-
tuosamente vinte a trinta cavalleiros e capeUies,
correntio pelas bancadas fra.
Um sem numero de vassaUos e de sergentes
da balia lanaram-se de repente dentro da sala,
e sujeitaram n'um relance os revoltosos. Os altos
dignatarios e os cavalleiros ancios desceram en-
tio dos seus lugares, e cercaram immediatamente
o estrado do balio.
Durante e ~ t a revoltosa confuso, D. fr. Mem
de Ferreira e fr. Egas de Rezende no se move-
ram das suas cadeiras. Estavam com as cabeas
descabidas para os peitos e immoveis como cada-
veres. Haviam succumbido de todo. Fr. Rui de
Alpoem, esse conservara-se de p, com os braos
cruzados e a cabea al&aneiramente levantada, do
minando com impavida e magestosa soberba o tu-
multo, de .toda a altura do lugar que lhe perten-
cia no capitulo.
- Cavalleiros ribaldos, degenerados filhos da
sagrada Ordem do Baptista-bradou en\o o ba-
lio dirigindo-se aos cavaUeiros de que os vassal-
los e sergentes se haviam apoderado-preparai-vos
- ~ -
,_ rde a n ~ a ~ jQipdos. A DOIBa ..ma.reaa
misericordiosa, mas De111 linda llllis illlleri-
GOrdio&o. do q\18 ela. Ide na maaeraolo. do j
jom a DI aequastrac;b do csompleto silehcio pedir-
Dn ~ o do ~ s . s o .crime. Que elle 18 811181"-
oeie de vs, que sobre vs desa um raio de l1a
da sua divina sabedoria .. App!lrelb.li--vos com a bu-
mildade pan neeberdes o eastigo ooadiSno, e as-
sill aio.da para vs haver Jlliserieordia. Deu ,.
perbis rsistet, humilibus eum dct gratia. t 18,
pois, e que Deus vaa iUIIIlio.e. SergaoteS, oond
3ioGiaoseareeres..
AaitBu-se aqui confuso e estrondoso b.Whar ..
Ira o monr d'aq11eUa vasta e apertada moa.
pme. 110 meio da qual alguns dos soberbo 01 ..
valleiros contendiam com .inutil mas feroa resjs,.
&IDeia. Levanton-.se logo temeroso e revoltado tu-
auho. Entio os o&oa de tr. _Rui de Atpoam fiai.
pral'llll oom brilho verdadeiramente heroico ; a
o esforoado candi&lao estendeta magestosamenle
lnoo por sobre o vozear do arrwdo, e aaltoo nm.
trilo temeroso, semelhante ab com que no fllrot
diS bMalMs C98tumna reair em teroo 4e ti oa
oa'aUeirts e dispersos sergeotes da Ordem. qUela
le brado os 1JGe grUavam, etlaram.se; os qoe
miDhavm, pararam; os que luctavam, nettsaraa a
leGa. Foi como o brado do heroe d Homero. A
elle, o tUJBulto apasigoouse de cbefre.
t hcob. Epbt. caCh. IV. 8.
O..u.rcuahla hrld _.. Nltdata 1C1i ...
---
-Deu balio-diue ft. Rui, dpis d& 1JID
milito tle lileDCio.;... Ante& de
dlt oamprir 'fOSSU Cll'dens, aUendel ao que teDile
a d:izer.Yee,. que de srande impelrtlnela . Prier
de PNgal, baio seahor ele Leca-ceetiauou cotB
sobelba m.egestade-fr. Rui 4e Alpoem nlo nas-
fAli para ser mandado como villio de bebetria,.
qe beija tomo sabujo os ps do senbOI' qwe es-
CQibeu. Quando prolessei na Ordea dt Hospital.
oaWei qw.e n'"ella baYia uma lei, perante a qual to-
dos era111 ignaes; grlos--mestres, priores, balios,
w.utiros. todos. Acora me aeaJei de conYeacer
do contrar*l. Aqui o superior senhor aazerao.
Deereta a vida e deereta a morte ; e eu nlo nasci
para nssallo. Renuncio, pois, Ordem ; desde bo.
je deim de r bospitalario- Riscai-me do na-
mero .
-Parai, fr. Rni de Alpoem, parai-atalhou
oom grave $oberania o balio-nlo proflraes mais:
palavra. A. hora da eolera satanioa conselheira
de atfitres. Soci ; ide meditar oa solido, ide
pedir a Deus que Yos illomine. Fr. Roi de Alpoem.
... Rui de A}poem- exelamoa de repente, Yisivel-
mente eommo,ido-qoando entrei em Portugal, e
eecoDb'ei o yosso nome freote dos euaUeiros
. .
qae era__.,. zqapift.ca pasaapm da D1iad& de H(JIIlefO,
lnjSudda per Pope(LiT. XVIll. HS) que rompe por ealea dous mapll-
cosnnos.
Forlh JIW'Ch'd the chief, lllld, distant from lhe crowd,
mp on thenn1part rais'd bis Toice olood.
- i.&j-
rebeldes da batia de Lea, pedi a Deus que me
tirasse a vida. Vs I vs! .. Vs, a melhor lana
portogueza da Ordem do HospitaH Vs, a honra e
o orgulho da Ordem, e o seu mais exemplar ca
valleiro, quando parti para o ultramar! Filho ....
filho- continuou em voz tremula e com os olhos
marejados de lagrimas- no rasgueis as carnes da
. mie, -que amorosamente vos criou a seus peitos.
Qoe Deus vos itlomine. Ide, fr: Roi de Alpoem.
A'manh o dia do julgamento. Pedi a Deus que
vos inspire ; exorai-o para que vos esclarea a
razo, agora de todo dementada pela soberba de
satanaz. Ide, fr. Rui, e manh nos direis se a Or-
dem ha-de cantar hosanna pelo nobre arrependi-
mento de um querido filho tresmalhado, OU Si tem
de chorar para sempre a total perdio de um re-
probo.
Ao acabar de dizer estas palavras, calou-se,
acenando magestosamente a fr. Rui que se reti-
rasse. Este, mal viu assomar as lagrimas nos olhos
do velho balio, e lh'as viu depois deslisar pelas
faces venerandas, empallideceu como om cadaver,
e cravou um momento os olhos n'elle fulgurantes
de verdadeiro espanto. Em seguida cruzou os bra
os, e curvou a cabea para o peito. Assim es-
cutou o balio at o fim. s ultimas palavras d'elle,
desceu vagarosamente do lugar que occupava na
bancada superior, e sahiu da mesma frma da
sala, acompanhado por D. fr. Alvaro Gonalves de
Pereira.
-t-&3-
0 velho balio sentou-se ento, e. limpou com
a manga do mongil as lagrimas que lhe corriam
pelas faces abaixo. Depois cahiu em profunda e
melancoliea meditao, que de todo o alheou du-
rante alguns momentos. Ao cabo d' elles, ergueu-se:
-Reverendos irmos- disse ento solemne-
mente-vamos rogar a Deus que salve, em Por-
togai, a Ordem de S. Joo Baptista do Hospital de
Jerusalem.
Assim dizendo, principiou a descer os degraus
da escada.
N'este momento, d'entre a multido, que ain-
da enchia as galerias por detraz das cadeiras co-
raes,' arrebentou, por uma das coxias, um homem,
em eabello e coberto por um lorigo de couro en-
tranado, que veio eahir de joelhos no ultimo de-
grau do solio.
Mal ajoelhou, ergueu com frenesi os braos
para o balio, e bradou em voz medonhamente en-
toada:
--Justia, dom balio, justia ! Assim vos es-
queceis da vossa promessa?
Era Estevo Gontines.
D. fr. Estevo parou, e relaneeou sobre elle
um olhar soberano e fulgurante de toda a alta-
neira soberba de um baro da idade media.
-Tel-a-has, villo-disse por fim rudemente
-A palavra do balio de Lea ha-de cumprir-se
risca.
VI
O co1'119lo e o dever
Fr. Roi de Alpoem deixou-se conduzir, sem
fazer. resistencia, ao carcere, que lhe haviam des-
tinado. Doran1e o caminho veio como que de todo
albeado de si, com os braos cruzados e a cabe-
a descabida sobre o peito, da mesma frma que
havia sahido da casa capitular.
-Animo, fr. Roi, animo. Que Deus se amar-
ceie de vs, mu nobre companheiro de armas 1-
hllbuciou com profundos signaes de sentida a ~
zadeD. Cr. Alvaro Gonalves de Pereira, aovl-o en-
trar, como que machinalmente, na masmorra.
_;. Fr. Rui.lenatou eirtlo a cabea, e fitou no
amigo. um olhar ~ e indiiivel grttidlo : depois aper,.
teJO-lhe a mip com toroa, e entrou para dentro do
carcere. D. f r ~ Alnro fechou em seguida a porta
10bre eUe, e partia, leYalldo comsiiJO a ehave.
iO B
-U6-
0 carcere de fr. Roi de Alpoem era um d'es-
ses medonhos e pequenos in pace, em que tanto
abundavam os mosteiros da idade media. Estua
situado a meio da rampa, que conduzia para o em-
maranbado labyrinto de calabouos subtemneos,
cavados ao nivel dos fundos alicerces da torre do
nascente do velho cast.tlo de Lea. D' elles que
por ventura adveiu quella torre o epitheto de
tulha do inferno, que ainda ultimamente lhe da-
vam. Consistia n'uma quadra de vinte passos de
comprido sobre outros tantos de largo, terreo, met-
tido pelo chio, dentl'8 -e oeblrto -p&r uma aboba-
da denegrida. Era frio e humido como necessa-
riamente o devia de ser com taes condies de
Descise pan elle por seis degraus
de lpedn, que de um .lado se apoiaftdl: na: pare-
de. A:o fundo, em floente da porta, haria ama 1m
gem de Chrislo eroeificadO, dimte da qual estava
lfll'l ardendo uaa alampada de ferro. A'ma lado
via-se estendida uma pouca de palha, COIIl lima
1rande pedran'oma das extremidades, e-jlltl\9.-d'el-
la uma bilha de agua .. Era o leito 4o encaroerado.
Na parede, {JDMi ao Tez da terra, batia ehomba-
do .a fart.e argolio de ferro, do. qaal pendia, ..
jando pelo tbl<t., uma grossa corrente do me8180
metal. Es&a correme serria para JeiOrar os Climi-
nosos, quando ao &ormemo encal'Otb-
menta se queria aCI'eRmdar O do peso das ca-
deias. Eram estes os unicos afmtes' d carcere,
pan onde o velbo e adiUro 'balil ndou caadu-
-U'l-
* o nobre e esforado-fr. Bi de Alpoem,
le tempo o faosmoso ca.talleiro da. balia de
Leoa. . ,
. . . Fr. Boi de&Gea., vagarosamente e sem lefan-
&lr a- cabea, os seis depoa& qoe lefa'fam. ao t\in-
do a masmorra. Chegando ao ultimo, sentou--se,
e flGoG jmmovel e de todo alheado de si.
Ao fim de uma hora erpeu-se. Tirou entio
nm largo e possante resfolego, como de quem pre-
leDdia solevantar uma montanha, que sentia sobre
Cll pei&o; e em seguida passou as mloa agitadamen-
te por cima do rosto,- e olhou com afD.iclo em
deuedor de si.
O vaao d'aquelle olhar, ' o agitado d'aquel-
leaaestos mos&ravam farta que dentro d'aquel-
ie homem se estava pelejando uma lacta medo
Dha.
_ -Senhor, senhor, ucorrei-me-balbucion
-por fim, filando no Cbri&to um olhar de pavorosa
a,ODia.
E em seJUida foi prostrar-se com a fronte de
-rojos diant!! da imagem do crucifi.ado.
Esteve assim por muito tempo, orando com
desDUdo fertor. Por fim a vo1 comeou a tremer-
.Jht c:onrnlsivamente, e as palavras saltaram-lhe
pelos labios fn com a rapidez da lava ao regorgi-
tar da cntera de um vuleio.
-Senhor dos ma.ndos, SUJ11'81DO Deus de pie-
dade, tende compaixo de mim 1-exelaaou de
snbi&o, &flaepdo com pavorosa ionia os bnos
-ta-
para .o.crueitlso-Arredai pan longe a teotalo!
!c:correi-me. pai du miaericordiu I
E dizendo, tornou a de rojos. fJ
asaim permaneceu por muito tempo, orando coa
a fervor. vertiainoso de ha pouco. Por fim calou.
ae, ergueu-se ngarosamente sobre os joelboa, e
ficou por alamis minutos com as mlos enlaada
D.' elles .. e os olhos scintillantes fl&ados vagamente no
Cbrisio.
De subito.poz-se de um salto a p, e
a passear agitadamente de um para outro canto .da
ma&morra.
-Nunca! -bradou entlo com feroz intim.
tiva-ounca l Que perea a do meu nome;
que o risquem eOII) ignomnia da lista dos hospitap
larios; que se .peraa :para sempre a saiYalo da
minha alma. Embora! Nuneal Nunca se dir. que
!r. Rui tle Alpoem abandonou na hora do perigo
aqueUes que elle proprio levou J>eira do cibys:-
mo ; nunca se dir que elle se serviu da soa repu
taco de cavalleiro para se portar-como um villo.
A Ordem? ... - continuou momentos depois-a Or...
dem? Ai, sim; a Ordem exige 1le mim maiores
sacrificios. .. a Ordem que me criou, a Ordem qoe,
apesar dos. meus desvarios, me estende os bra(.O&
.abertos para me r.eceber, e chama
te por mim em nome da minha salvao.e dasal;.
-tal\ diiQidades, que o' ella receberei de fdluro ..
. .. paroo .. de golpe, e Aeou um momento
OQm o olhar .. siotiHante esgazeado para a terra'.
-ta-
- Dignidades ! -bradou pdr flui ferozmente;
batendo com o p na casa-Vaidade das vaidades I
AiDda ouso pensar em honrarias, eu o hospltala-
rio rebelde, o mesclo dissoluto, que ou5ei turbar
o socego da Ordem com as minhas ambies e com
as minhas torpezas !
I aqui soltou uma gargalhada qnasi insana e
de ferocssima entoao. Depois recomeou a pas-
sear com terrvel agitao de um lado para o oa-
tro, Ao cabo de alguns minutos parou, e ficou-se
por alguns minutos com o olhar alheado e carran-
cudo fitado na terra.
-:-E porque disse por fim com o so-
brecenho carregado- Por ventura se cerrou o fn-
toro de todo para mim? Serei eu por acaso o pri.;.
meiro que me levante depois de cahir'l Deus mi-
sericordioso; a contrico lan todas as culpas, e
a peni\encia abre as portas do co ainda aos maio-
res criminosos. No, o futuro nio morreu de todo
para mim. As agoas .do Jordo teem lavado maio-
res culpas que j!.:ininhas ... E a Ordem estreme ...
ce-me, o balio chama amorosamen\e por mim, e
eu sou a melhor lana dos hospi\alarios dos cinco
reinos de Hespanha. Com isto vai-se looge, com
ido pde aventarSe a generosos fu\UrOs ... e a Or-
dem preeisa de homens como eu. Para o conse-
. pir, bas&a uma palun, buta ajoelhar los ps
santo velho, pedir penltecia ... rene-
pl .. os a eJles ... e depois ... depois ... serei balio de
Lea, serei prior de Por\uiJal, pio-eommendador
-uso:-
dos einco reiaos de. Bespanba, e ftm ... grlo-
mestre . grlo-mestre ... gro-mesb'e ...
Agui paroa de golpe; e ficou com os olho
scintillantes e esgazeados, e os braos hirtos o eS-
tendidos pan a frente.
-A traz, tentador!-bradou por flm -atrn
sedo c to r satanaz! Nunca! Fr. Roi de Aipo em nlo
viltlo. D. fr. Pero de Sousa, D. fr. Mem de Fer-
reira, e vs outros generosos eavalleiros, que por
meu amor vos perdestes, eu nio vos abandoua-
rei na hora do perigo. Fr. Roi de Alpoem
cumprir o seu deTer at o fim. Perea a Ordem ;
perea a minha honra ; perea o meu futuro; pe-
rea embora a salnlo de minha alma, que nlo
vos renegarei. Nnnca! Se vos perderdes, perder-
me-hei tambem; precipitar-me-hei eomvosco no
abysmo, para a borda do qual vos arrastou a mi
nha ambio, e o amor e 6 atfecto que me tendes.
Assim dizendo, poz-se de novo a passear agi-
tadamente de um para oritro eanto da masmorra ..
De subito .soltou um grito pYoroso, e cobriu o ros-
to com as mlos. ..
-Deus de misericordia-exclamou por fim
oom medonha agonia- fazei-me esquecer as la-
grimas d'aqoeUe Yelho, ou .. succuml)irei como ma
sujo perro ndio, como um marrano judeu excoml.
mgpgado, como o mais viOlo de todos OiS YlllioiJ
. E .depois de alguns minutos de silencio,
xou deaeabir os bras eom desalento, e disse ta
'VOZ a repusllla de senUmento:
-!III ....
-BMrado .e amt()l Yelbo.t Come ene clloran
os meus :crim? Goao as lagril!la& Die regavam u
fica. chamar por mim em nome da
Jlli8lla salr.to? E hei-de deiul..o snccumbir ao
pao 4'aqoetla qooia. 'l E. hei-de sacrifk.ar a Or-
dma aos. meii!S A eUe que me ama como
pai extremosissimo; a eUa qoe me criou como fl
lho dilecto, que me estremece como esposa ena:..
aorada-1 E quem sou-ea para a tanto me atrever?
Quem sou eu para saDridear aos maus capricboe
a obra dos santos eavalleiros de outr'ora, a es-
forada defensora do sepulcbro de Jesus Christo'
A ininha honra l O meu dever I Mas -quem sou eu
para assim ousar antepol-os da Ordem
do HoSpital de Jernsalem? Um homem e so nmho
mem; um homem, um reptil, om zero e nda mais.
Se uma. estrella no espao intioito um ponto e
86 um ponlo; que sou eu, um homem, p, terra,
Giaza e nada a par da grapde instituio que bro-
ta da suprema vootade de .Deus para impreterri-
ta :defenslia da amrosa religilo Jesus' Con-
funde-te, vaidoso; roja a face pelo p, arrogante;
cobre a eom a einza da peniteneii, eaval-
leiro. sollerbo & rebelde, que ousas. preferir o tea
miseravel e mesquinho ser -maior e mais gtari-
diosa das 9bras da 1dblime omoipotencia' crea-
dora.
... Ao: ctiegl<aqui ,aJ'.OQ da subito . e fteou um
momento como qoe paimador . espavorido diaole
do pensasedto qile de ...- tr: albeava de si.. De
-111-
repen,e apertoa as .mloa conTalsinm.IDWI llBla na
outra, e exclamou eom pavorosa. aaonia:
- M:Js a ,eUe!! MaafalUr como. ma
Tillo ao meu t.o saarado dever I Deus de mise-
rieordia, accorrei-me ;' aecorrei-me ou perco f
Assim dizendo, arremessou-se outra vez de ro.
jos diante do Christo, e. poz-se de novo a orar. ca
fervor.
Esteve assim por mais de Um quarto de hora.
Ao fbn d'elle, sentiu-se rodar a chave na fechadu-
ra da porta, e esta abriu-se em seguida cautelosa-
mente.
No limiar assomou enf.o um homem, ves,ido
com o negro mongil dos bospitalarios e com o
rosto meio pelo capuz ponteagodo, em
que trazia coberta a cabea.
Ao vr fr. Rui prostrado por terra e to albeado
de si e das cousas do mundo, que nem mesmo dava
signaes de sequer o. presentir, o reeem-cbega-
do parou, e .ficou alguns momentos no limiar da
porta, a contempl.al-o silencioso e de brao! cn-
zados.
-Fr. Rui de Alpoeml-ehaJDOO' por fiDl a
meia voz e como qu.e a medo de aqueUe
san'o arroubamen1o. . . .. :. :"
. Fr. Rui despertml .t.quelle nome, poz-se de
um salto a p.
-Quem .m e que de mn'l-
bradou eom &a&aoiea e cranndo no
cem-vindo o olhar seilMante .. eolera. '
--
-Sou D. Ir .-Aitar.oGoaoa)Yes. de Pdrein-res-
pondeu sereaamaaw o
-Vsr ... -enlaiiOilft. Rui com p ..
voroaa reeuando dou passos e eobrindo
o 1'01$0 com as mlos
. .Ao vr aquelle ae&&o, D. tr. Alvaro empalli-
dece como um morto, e fi&ou oom indizivel amie-
lo o amigo. Depois deaceu escadas, e foi abra-
ar-se aft'ectuosamente com elle.
-Em qlle vos desmereci do anUao affecto: fr.
Rui 'l-disse ento brandamente-Por ventura j no
ser digno o vosso companheiro de armu de despei
torardes no seio d'elle a aaooia d vossa desgraa?
A estas palatras, fr. Rui apertou com fora as
mos do amigo, e fitou o'elleos olhos marejados
das lagrimas da mais profunda ifllidlo.
-D. fr. Alvaro Gonalves, obrigado-balbu-
ciou profundamente commovido-Deus vos paaue,
mui nobre e leal eanUeiro.
E djzendo, lanou-se-lhe de subifD nos bra-
os, apertou-o com fora ao corao, e assim fi.-
eoo sem d' elle se desafemr.
Ao cabo de alguos milftitos. fr. Alvaro foi-o
pouco .e pouco desapecaodo de ai, .e por fim fel-o
sentar nos primeirb& dearaua di Fr. Rui
dei1ou-se cooduir pelo 11818o em.lbe fazer re-
._cia, . e ficou sentado ootn cabea de todo
descabida para -o peito e o oorpo _. &ombado
sore os bntoa hir&oa; que ee ftrmll'am nas mioa,
apoiadas sobre. os
_.,_
-Fr. :Rui de Alpoem-.ifliSie. entlo D. fr. Al-
varo-todo o mosteiro 4es hospttl.arios de Lea
lem boje estado earigoroso jejum e penitencia,
e eu venbo do ota&orio doe bafios, ende deixo ma
velho de setenta annos prostrado e tom a de
diante lia imagem Jesus Christo,
do e rasg&ndo as carnes eom rigorosa a
a Deus a contricoto dos peccados .. Sabeis
de quem, fr. Rui 'l
A estas pal&vras, fr. Roi ergueu-se de golpe,
e aprumou-se hirto e duro como uma estatua. lan-
ao mesmo lempo a r.abea para traz.
-Dosmeus-balbuclon ento em voz caYer-
nosa. .
-E sabeis quem aquelle triste velho?-vot
veu D. rr. Alvaro .. ..
Fr. Rui soltou um grito pavoroso, avanou dons
passos, cerren os olhos, e estendeu para a fr.ente
os braos comos punhos con'flllsamente cerrados.
-Calai-vos, D. fr. AITaFo, calai-vos-bra-
dou quasi insano-eatai-vos, ou depedaarei a. ca-
bea da encontm AqoeHC.. muralha. Nlo me falleis
mais n'elle ... nlo me faHeis B'aquelle saolQ ve-
lbe, pelo samo :sepol&llro de. Jerusalem, que
me matarei aqui diante de TS I. . . . 1
.Asslm cJimndo, .jen mais doas passos para 1
lrftle, e cotWio. ts..raoesicdm at mlos,. &Oitllll
um novo ,n... At vlo altll' D. fr .. Alvaro O.
1remeooo, .e ftcOilnm momebt& a o&bar su.,n.
hendido para eUe. Depois iproximoa-Be do .,._
---
lf'ado eualleiro, tiran..ahe Jaioan411DB ... as Jllles:
cJe are as faces, e. dissettbe ftll. '10'.1 coJBIDOot
'rida: .
-Fr. Rui .. fr.-Rui de .llpoemL. PorS.lolo
BajKista r eu nlo cutdan encontrar-vos usilll J Pen
sei que por ventun vaeilllriei& ainda entre Deas .
e o mundo; que ainda estareis em lu6ta com a&
ler tentaes do espirito da BOberba: e Tinha ajo-
li ar o meu companheiro de armas a luetar e a ven-
eer. I Jlas assim ! . . . Assim tio posso ido pelo deses-:
pero que eternamente privou satanaz
dia divina! Com todos os sentidos tio cerrados pll'l
Deus, que nem ao menos quereis ouYir e nome do
triste e santo velho, que por Ts offereeendo
o seu sangue ao Senhor; que vos eri011 JD&o
nino, que vos quer como pai aeetttOJO, que vos
utremou sempre entre todos com amor parcial!. .
Embora: nem por isso renunciarei ao intento qaa
Deus me inspirou; nlo ser sat1maz que me fari
reeaar do proposito que me fpz deixar s6 o velbo
prior a lacerar as carnes, e me impellin Tir ter
&:emtoseo a estas hora& morta& da Doite. i'r. Rai
de Alpoem, valeroso caV111leil'Ode:'Chtista-con-
tiauoo, lanando-se de joelhos diante 4' e ti ..
FUNio-lbe brandamente. pel&- mo01il -.vok1K o roa,.
10 par .nm ; olbai-ae: A4ui me de joe-
Jbos..diame da vs, a-mim, D. .Fr. AlVIto .Gootal.,
na de Pereira, o V'CIIso melher.amifop o vaaq
compaDheiro de arm11, botnem q-.; t:-ecebea: u
-.na hora que vs (). saote. .dos bospila.. .
--
larios. Aqi ma 'leods., aqni me tendes
assim; a rosar-Yesp61a paio de Jesus .Cbris&o,
pela salvalo da Yossa alma, pela honra do 1'0sO
nomle, ')leio ntisso atnigo amor, pelo respeito que
deveis is caos veneraodas d'aquelle santo velho,
que se est agora rasgando com dura disciplina
para que Deus vos iHumine; a rogar-vos, fr. Rui
de Alpoem, a exonr-Yos por todos estes respei-
ros to sagrados para vs, que revogueis aqueDas
palavras de perdiio, que proferistes ao findr o
capitulo; que no renegueis a Ordem ; que vos su-
jeiteis penitencia da reiJ'a; que sejaes nosso;
qe sejaes de Deus.
fr; Alvaro nio pde continuar. Fr. Rui, que,
ao selitil-o ajoelhar-se, se voltra para elle e o fi-
lara com um olhar de viva estupefaco, mas que
revelava ao mesmo tempo a exaltao quasi insa-
oa em que j tinha o espirita, f6ra, medida que
elle ia falla.ndo, apresentando um aspecto eda Yez
medonho, no qual se misturava a mais ter-
rvel axpressio do pavor dementado com a da rai-
n e do odlo provocador. Ao mesmo .tempo Mra-
se abtixaodolelitamedte, sem desfilar o amigo,
como qnea pretendia Dbsenar-lbe mais de perto
H feies. Apesar d'eatas manifestaes ineqoiro--
cas da quasi demeocia total, o asceta e impreleJ"ri.;
to D; fr. Alnro fc\ra coutinoando ioipaYidameote
para a frente; mas do checar quellas ol11m pa
4
lavras; fr. Rui estende da nbilo o$ braoos bir&os
eom u:ml& eapabnadas para elle, deu nm Alto
-1111-
pll'llnl, e bradoa na YOZ onemosa por eotre
.deatu cerndol: 1
-Ab, Dlllipol lll t Apra te reeo,.
oheo I Esprito da soberlta, iDfame precito 4a jas!'
tia de Deas, atru, llrul llilo me CWD as
loas palavras de nlo ee&as com a figura
que tomaste! Deacobi'He-na.bmeza das was par
lamas: D. fr. Alvaro Dlo 6 um rilllo. Nlo, m.ve-
zes, nlol Atraz, teotadorl Fr. BDi de . .poem nlo
deiuri de ser eanlleiro. Fr. Rui de Alpoem ba-
de cumprir o seu dever; e Deus, quo misericor-
dioso e justiceiro, nllo ba-de. p1l1lil-o porque o cum-
priu. Nlo, reprobo infame e Dfldo, nlo ... nlo ..
nio ...
Assim dizendo, voltou-lha as costas e,
do cegamente para a frente, foi esbarrar de en-
toJilro muralha, qual ficoa como eo!lado pela
insania e pelo pavor. .
Ao di-o assim, os terrores das idas.supersti ..
ciQSas da poca abalaram por um momento a im-
pavida. coragem do asce\a..D. fr. Alvaro Gonalves
de Pel'eira. Ergueu-se .de golpe, e. fitou-o um mo-
mento com um olhar entre apavorado e estopefactq.
-O desgraado esti possesso t-balbuciou por
.fim-Ensandeceria'? Deus de miserieordia1talei.a
este peceador I ...
. . . E dizendo, prostrou-se com a face de rojoa
per terra diante do cmdftxo.
. . Mas fr. Rui de Alpoem nem esta,._ pouestw
wpn tinha ensandecido. AqueDa sapraauaoo d'"
---
jmante aqwelle delirio 11ppue1Mdlente ioaaJm, .,_
pbysiologica e psychologicamen&e eqJCa.vel. a fr.
Alvaro no tiob.a, :ellndMo pllysiolopa nem
psy-chologb, aYia lido embc8ado em \Gelas u abt
I() com que o cler.e' alroava a, idade media, .,...
se.s no meio das CJIIle& er.a . o mais imponame
personagem o diabo, qae aiOda hoje, coitado l Cll'
rega com 'as G11lpa_s de todo quinto ha da mau
n'es&e muddo. lli111ta d'eltis ses, agora
raftas pela bOI"a em que es&atllll da noite, pelo .as
pecto negro do carcere e pela enraordinaria exei ..
taio de fr. Rui; D. fr. Alvaro no podia de frma
alguma furtar-se a, pelo menos, suspeitar .qne o
diabo se havia engalfinhado no seu companhein>
-ele .armas e de todo o tinha privado do juizo. N'a-
qneHa poca pooc gente pensaria o eomrario; e
hoje mesmo ... quem sabe'l Est-me parecendo que
ha ahj muito philosopho impretemto, muito .sabig
eomesinbo, d' estes que se no incommodam a acre-
-ditar em mais alguma cousa, seno na mataria, que
-se se achassem alli, n'aqoelle carcere, nas mesmas
condies de D. fr. Alvaro, havia de sentir esto.-
petado o cabello.
O caso. porm. tinha, como disse, explicao
muito racional. Abi vai ella com a devida veoia.
Fr. Rui de Alpoem nascera soberbo e allaoei,.
t'O como todos os rudes bares da idade media :
e d'aquella soberba eJ'IID-lhe ademais a mais fia..
dores inquebrantaveis as suas foras herculeas, a
ena coragem e a euremada des&reza,que
---
nas lfJill$. Era! por, Uld8! um d' estes. homens
teem .o de serem.totaknentQ
dmltes des.ouJros,deM...,em18Ml a\lxilio -e&U'a'"
Qo iOdas as difODuldad .da lida; 4e. ll'Uila pao.
no GQQa dlant.e .de pessoa
IJIBUJDa. t.-m.neus aom grande
tt nobrez;J. .de U.a;e.der.-lhe ao meamo tempo
ua vivo sentiaemo do Soberbo, pois, l8ftl
r.azlo .de todo o. direj&a da foroa que possuia,. ia
cpaz de calar cooameoci dos males que pr.a
tieasse, e io.eapu ao ID88111$."'mpo de os reco-
nhecer diante de alpem como taes, j se v que
4emro d'aquelle homem de ferro-se havia, por for"',
de travar pavorosissima lUcta. todu as vezes que se
visse, como agora, entalado pela necessidade de
abafar o brado da consdeneia e defender de fronte
levantada os se11S desvarios; ou 4e fazer rojar a
sua soberba diante 4a 59ciedade, confessando-se
sinceramente culpado.
A estes motivos de desespero para um ho-
mem to soberbo como elle, acrescentavam-se ou-
\ros que ainda mais ferozmente lhe espicaavam
os rigores d'aquelle terrivel dilemma.
Fr. Rui de Alpoem era filho IJeiUndo de um
dos mais poderosos e soberb01 ricos-homens do
alto Minho, proximamente apareotltdo com a fa-
milia dos Pimenteis. Aos oito anoos havia ficado
orphlo; e fra entrep a s.eu pa4rinbo D. tr. Es-
te.vlo V asqo.es PimeDtel, que eaviuvara havia pou-
ct. e que, depois de viavo, oha proCessado, pdu-
........ -
e mais oumenos;. por esse tempo, na Ordem do
HospitaL D. fr. llleYio eriou o orpblo eomsigo DOI
dHrereots toolelltol por onde andou, antes de
ser prior; e iffeloo-ie-lbe como se verdadeira
meote fra seu illbo. Ete amor pagou-o naturl-
meote rr. Roi eom o maia extremado afrecto pelo
seu afreetnoso parente; e este afecto engendrou
n"elle o espirito da imitaii, que brota instincti
nmente no homem J)ar coin aquelles qoe nos
prendem, pelos eariohos, o amor e o respeito. O
earaoter asceta e veneravelmente . austero de D.
fr. :Es'tevlo foi pois muito naturalmente copiado por
ene, muito mais que a eduealo que recebera fra
n'elle alevantando uma certa seriedade
que dista muito pouco do ascetismo. Quando, pois,
professou aoda imberbe na Ordem, o viver aus-
tero da rr. Rui ra ji admirado pelos ancios mais
respeitaveis d'ella,e aborreeido e odiado pelos ca-
valleiros, ()ara quem o ser freire das Ord-ens mi-
litares era, como hoje :para todo o-asno o ser pa-
dre, um modo comes'inbo de vida. "'
Em todas s suas viages e em todas as suas
peregrinaes, D. fr. Estevlio sempre acom-
panhar por seu sobrinho D. fr. Alvaro Gonalves
de Pereira, e pr Rui de Alpoem, seu pupillo e
eomo que filho. 'Quando; porin, havia quatro an'-
nos, se -viu- obripdo a partlr para Roma encarre-
gado por el-re\ D.niniz de trtar cm o papaa
tio questionada repartiI.o dos bens dos tem pi,_.
rios entre Os .;antiiJs bospttalarios I e OS mo
-III-
DOI ca'f1Dei1'08 de Chrilto, fr. Rui nlo o pde a com
pi.nbar por se achar IJriTemente doente; e por 8181
rulo ftcon no connnto de Lea.
1111 saron, o soberbo e joveu rr. Rui de AI
poem, o valido do bafio, o canlleiro qoe era re-
putado a primeira lana portupeza da Ordem do
Baspital, foi logo salteado na soa soberba e nu
suas at alli sopeadas paixes de mancebo, pela
maioria dos eanlleiros de Lea, que soffriam cons-
trangidos o jogo aseeta do Tenerando balio, mas
que reagiam eom toda a fora da dissoluo dos cos-
tumes contra os rigores monasticos do lugar-tenen-
te fr. Nuno Mendes. Principiaram por lhe desper-
tar a vaidade com respeitos e consideraes pelo
seo superior merecimento; e, depois que o tive-
nm bem entonado com a conricllo d'esla supe-
rioridade, espicaaram-lhe a soberba, arremessan-
do-lh'a de encontro A posilo superior em que fr
. Nuno Mendes lhe estava. Fr. Rui de Atpoem suc-
cnmbiu. A natin soberba dos antigos ricos-homens
minhotos venceu n'elle a abnegao ascetica, que
a educa2o lhe inspirara. Os primeiros symptomas de
rebelliJo, que appareceram no mosteiro de Lea_
foram dados por elle. Os cavalleiros descontentes
cercaram-no logo; e, como em taes casos, dado o
primeiro passo, difticil voltar para traz, fr. Rui
achou-se, sem o sentir, chefe reconhecido dos re-
Toltosos. Estes eram na maior parte mancebos dis-
solutos, amigos do fausto e de todos os prazeres
da vida. Em nzlo do contacto em que estava com
H B
-tet-
elles, fr. Rui chegou. pouco a pbncb oeeasiio de-
poder comparar eabalmen\6 as flOres de tal tida
com os do viver melancolioo, que li-.
Bh'a vivido at alli. O sangue moo referveu-:Ihe a
tal vista nas veias ; e as paixes sopeadas reben-
taram ento om foras pr.opoteionaes prsSio
qae at aqui as trouxera ab'afadas. Poucos mezel
depois do balio ter partido para a Italia, rr; Roi
de Alpoem, alm de ser o chefe dos revoluciona-
rios de Lea, era igualmente o cavalleir maiS faos-
tnoso e mais dissoluto de toda a balia. A reaelo
excedia, segundo o costume, a oppresso.
Mas de quando em quando, no meio do ator-
doamento em que o trazia o turbilho em que an-
dava envolvido, fr. Rui lembrava-se do seu extre-
moso e veneravel tutor; e a figura severa d'o ve-
lho prior erguia-se-lhe, diante da imaginao, ira-
cunda, mas com os olhos banhados de lagrimas.
A estas vises, o soberbo fr. Rui sentia-se espato-
rir, mas logo o redemoinhar dos prazeres em que
andava envolto, offuscava aquellas apparies, e
de todo lhe entorpecia a conseiencia. Quando che-
garam a tomar corpo e a parecer verdadeiras as
novas de ter D. fr. Estevo morrido em Jaffa, fr.
Rui sentiu-se desafogado de todo. Correram-lhe.
t.\everas, as lagrimas pela:s faces abaixo colb. dr
d'aquelle que tanto lhe havia estremecido a iofm-
cia; mas sentiu intimo e indizvel contentamento
por a morte o ter livrado assim da presena do nni-
CO diante de quem no podia lembrar-se,
I
\
-tU-
~ estremecer, que tinha de levantar com audaz
alvez a cabea. D' esta maneira fr. Rui, quando D.
Ir. Estevo appareceu agora em Lea, estava, como
o leit.or bem pde conhecer, quasi que a chegar
ao fundo do abysmo, para onde a sua natural so-
berba o havia, sem o elle sentir, impellido.
Posto isto, fica a meu vr cabalmente explica-
da a excitao delirante de fr. Rui de Alpoem, sem
ser necessario acreditar que o diabo se tivesse apo-
derado d'elle. Faa-se ao menos uma vez conscien-
ciosa justia ao diabo, ao triste pobrete a quem
se deitam todas as culpas, de muitas das quaes es-
wu at convencido que elle nem mesmo tem no-
ticia. Aquelle delrio de fr. Rui, que to de perto
assemelhava a insania, tinha causas muito naturaes,
e muito faceis de reconhecer. Por um lado, a cons-
cieneia sentenciava-o criminoso, e o excessivo sen-
timento do justo de que era dotado obrigava-o a
prestar homenagem quelle julgamento; por outro,
a soberba repugnava-lhe ida de se confessar
francamente culpado, de reconhecer diante do mun-
do a inferioridade em que a culpa colloca o ho-
mem. No meio d'esta lucta appar.ecia-lhe a figura
veneranda e austera do asceta D. fr. Estevo, do
homem aos olhos de quem no queria ter um s
ponto censuravel, porque no queria obrigar a so-
berba a curvar contrictamente a cabea; do ho-
mem, cuja presena despertara n'elle todas as idas
supersticiosas, que a educao lhe implantara fun-
damente no esprito, e que evocavam todos os hor-
-tu-
rores do deus dos padrei da idade media contra
o soberbo criminoso, conl"eocido pela propria eons-
ciencia. Aptado por estes pensamentos, tio ne,..os
e tio encontrados, faeil de explicar como um ca-
racter violento e soberbo se enfurecesse at o de-
lirio, da mesma frma que se enfurece o leio que
o domador espicaa com uma vara aacalada por
detraz das grades de ferro da jaula.
Mas esta insania enfurecida, quando o orga-
nismo nlo sofl're de um enfraquecimento physico,
predisposto para succumbir e d'ella se deiiar as-
senhorear, passa raras vezes de certos limites, to-
cados os quaes o homem, ou cruza os braos com
indifl'erena ou salta audazmente por cima de to-
das as consideraes. Tomada qualquer d' e s ~ a s re-
solues, desafogado o leio da estreiteza do es-
pao em que estava encurralado na jaula, a reaclo,
operada pela razio, tio prompta e completa em
effeitos como foi violenta a excitao produzida pel.t
concitalo das paixes, agora desafogadas.
Foi o que aconteceu em fr. Rui. Passados al-
guns momentos depois da invocao de D. fr. Al-
varo misericordia de Deus, voltou-se de sobito
para elle, e fitou-o. Estava ainda medonbamente agi-
tado, mas os olhos j revelavam, que arado prin-
cipiava a predominar sobre as paixes. Esteve pois
alguns instantes a olhar immovel para o amigo ; de-
pois arrancou em passo rapido para elle, tomou-o
nos braos, e disse em voz ainda tremula mas ar-
favel:
- te5-
-Erguei-"YOS, D. fr. Alvaro, ellJUei-"Yos: por
Deu t erguei-vos.
D. fr. Alvaro levantou-se a meio corpo, e fi-
tando os olhos n'elle, replicou ainda com um joe-
lho em terra:
- Ouvir-nos-bia Deus por ventura, fr. Rui'
Fr. Rui de Alpoem nlo respondeu logo. Poz-
se a passear de um lado para outro asitadamen-
te, como quem luctava no espirita com um pen-
samento mau, que o estorvava 'de fallar. Era o sa-
tanu da soberba que lhe pretendia embaraar o
confessar-se franca e lealmente culpado diante do
seu amigo da infancia. Por fim venceu o anjo bom.
-Escutai-me, D. rr. Alvaro, escutai-me, meu
dllecto companheiro de armas. A outro que nlo
fosseis vs, fr. Rui de Alpoem nlo se abaiuria a!
dizer as palavras que me ides ouvir. D. fr. Alva-
ro Gonalves de Pereira, vs nAo sabeis qulo fun-
do eu desci pelo. pendor que leva ao seio do abys-
mo, para dentro do qual me arremessei desatina-
do; vs nlo conheceis bem os meus desvarios,
os meus crimes ..
-Basta -atalhou atfectuosamente D. fr. Al-
Yiro-sei tudo.
-Nlo, nlo sabeis-Yolveu fr. Rui com eul-
ada intimativa-vs cuidaes que fr. Rui de .i\1-
poem teYe apenas a infelicidade de ser arrastado
pela corrente de desvarios, que esteve em pontos
de arruinar pelos cimentos o mosteiro da balia de
Lea. Ensanai-Yos, porm; 1 onda quem 1 impel-
...
- t-66-
liu fui eu; fui eu que desatei sobre o mosteiro to-
dos os horrores da torrente. Fui eu que preparei,
e concitei a revolta contra fr. Nuno' Mendes; fui
eu gue pollui o mosteiro com a 'presena de bar
regans dissolutas; fui eu que levei ao seio das fa
milias ...
-Silencio, fr. Rui, silencio-atalhou aqui D.
fr. Alvaro- silencio, continueis. Olhai que sa-
tanaz ainda est sobre vs de cilada, e pde apro-
veitar-se do vosso desespero para de novo empol-
gar a prsa, que a misericordia de Deus acaba de
lhe arrancar d'entre as garras. Confiai na omnipo
tencia do todo piedoso Senhor. Tende f, que a
regra tem castigos e penitencias .proporcionaes a
Iodas as culpas, e com os quaes a consciencia mais .
'escrupulosa se sente plenamente satisfeita.
palavra castigo fr. Rui de Alpoem sentiu
o demonio da soberba estrebuchar-lhe l dentro.
Mas o anjo bom segurou-o d'esta vez firmemene,
e elle aquietou-se.
- Castigos !. . . penitncias I .. - exelamo,
pois, levando com fora os punhos aos olhos, por
onde golfaram, ardentes como lava, duas lagrimas
soberbas-ah I sim ... A tudo eu era capaz de su-
jeitar-me, a tudo seria eu capaz de eurvar hu-
mildemente a cabea. Mas sabeis aquillo qne nlo
.sou capaz de fazer; aquillo q11e nunca me vence-
rei a praticar, ainda a risco de perder a
a abandonarcovardeevillanmente, naboradades-
graa. aquelles que por mnha causa se '
-H7-
! estas palavras, D. :rr. Al-varo Gonalves .de
que era monge,mas que era tambemQ:..
Yalleiro, e canlleiro .educado com todas aquellas
graadiosa& e nobres ssceptibilidades de honra,
que se misturavam absurdamente nos cavalleiros
:a idade JPedia com tudo a torpeu tem
aie. mais sujo e de mais repellente, ficou sem res-
ponder palavra.
Fr. Rui de Aipo em poz-se ento a passear
.agitallameate a toda. a largura da masmorra.
-D. fr. Pero de Sousa e fr. Egas de Rezeil-
de morrerio inanhA, nlo verdade?-irrompeu
subitamente e voltanao-se de golpe para o amig.
lste no respondeu, e abaixou melancoliea ..
llleDie a. cabea.
- injusta e arbitraria a sentena - eonfi ..
Cr. Rui com furor oonc'entrado-A regra niO
impe pena de sangue a crime algum, e o balio
nem mesm.o o prior de Portugal, pde
intljgir a pena de morte a um eavaUeiro.
. -O. gro-mestre deli ao prior bastantes po-
.deres,-disse aqui severameot& D. fr. Alvaro-
para proceder i da Ordem, empregan-
do at o jus gladii? se .assim o julg-asse conM-
.Diente; e o papa appro,oli por .uma bulia as de-
Wininaes do griio-mes\1'8.
-.Ahl fi'. Roi, batendo e
farecido com o p na caa-0 papal. .. O Jl'ib-
mtrel. .. 'Pois bmn;.awelklremDli d'elles para.eJ-
.rei, : pQr.qiJe mai wdos de ser b.ot-
- t68-
pitatarios. Somos rieos-homeos portupezes, e so-
bre os ricos-homens portuguezes s o rei, eomo
senhor sozerano, que tem direito de lida e de
morte, em trailo ou felonia, sesundo o direito
e mro de Hespanha.
Dizendo poz-se de novo a passear IIi
tadamente a todo o comprimento do carcere . Por
fim parou novamente.
-Attendei, D. rr. Alvaro Gonalves. Eu fui
quem levei rebelio D. rr. Pero de Sousa e fr.
Egas, de Rezende; fui eu que os impeDi pela sen-
da de desvarios que tem al hoje trilhado. Os
dessraados morrero manhl, e morrero por
minha eallSa ... Morrerlo que asim o disse hoje o-
balio, e o baliojmais voltou atraz com o que disse.
D. fr. Alvaro Gonalves de Pereira, nobre e leal ca-
l'llleiro, que Carieis v6s n' este caso, se
no meu logar'l
Ao ouvir estas palavras, D. fr. Alvaro estre-
meceu, e recuou um passo machinalmente pan
traz. Depois fitou os olhos com an&ustiosa vaeil-
lalo no amigo ; em seguida relaneou-os pan o
Cbristo, e logo bradou em voz affticta e apertan-
do as mios eonTlilsiumente uma na outra:
-Deus de misericordia I' Fr. Rui ... Roi,
nlo me tenteis I O qne eu faria?... O que eu la-
ria 'r ... Domaria o demonio do orplho, que aca-
choa n'este momento dentro de mim, lanar-me-
bia aos ps do balio, pedir-lhe-hia humildemente e
com la&rimas as vidas d'aquelles d8S81,'aadoi
- t19-
Fr. Rui in&errompeu-o, cacflinando umagar-
calhada eonvulsifa.
-Parai, amigo, parai- exclamou em aqui-
da-Tio pouco conheceis Ts o balio l Os deap-a-. .
ados morrerlo, porque elle disse. 'DIDI 'lez que
mOrreriam ; e eu nlo sou homem, que me roje
aos ps de ninpem a rogar humildemente, e que
sotrra que me digam tuio. Bem pois'; o dadb es-
tA lanado, a minba resoluio estA irremediuel-
mente tomada. manhl D. fr. Pero de Sousa e
fr. Egas de perderlo pelo eutelo do car-
rasco as vidas; e n'esse mesmo momento fr. Roi
de Alpoem rasgar em pedaos o habito dos hos-
pitalarios, renunciarA Ordem, e, entretanto qne
tiTer uma lana, ba-de qubral-a em prol d'aquel-
les que morrem por culpas d' elle.
- De os de misericordia 1-balbuciou D. fr.
AITaro-Fr. Rui,, rr. ;Rui, vde que VOS perdeis.
' -Perdido estou eu, amigo-disse com se-
renidade fr. Rui, tomando affectoosamente nas suas
IS mlos do seu companheiro de armas-perdido
estou eu desde o momento em que me lancei pe-
Ja senda amaldioada, por onde impelli aqueDes
deSIJ'acados eommigo.
Assim dizendo, de noTo a pauear de
ma lado para o outro, mas agora serenamente. D.
fr. Alvaro contemplava-o de braos crazadoa e com
olhares de profunda aJDiclo. .
Ao cabo de alpDS minutos, rr. Rui de Al-
poem paro1l de noTo em frente d' eUe.
-no-
.. ....,.Jde, D. fr. Alnoo"":"""diSIS&illie em voz se-
rena e tomando-lhe com amizade a mio -ide: di-
nr a vosso tio, que, a essa hora solemne da noi-
te, ju dentro d'esta masmorra o freire h.Ospita-
Jario . que,. entre todos os. do ele
Lea; mais, prsa e mais, o venera; mas que
manh o cavalleiro Rui de Alpoem ha-de eom-
.prir o seu dever. embora o .conio lhe verta o
sangue, embora tenha pan isso de o despedaar
fibra por fibra.
-Fr. Roi... fr. Roi, essa a vossa ultima
resolw;o'l-balbociou D. fr. Alvaro, pallido oo.-
mo um cadaver.
-Essa; e no mais sobre tal-replicw eUe
Ide em paz, amigo;' que eu fico
com a consolao da consciennia de que, se -de
outra frma praticasse, seria: desprezado por
:vs. . : o o o
D. fr. Alvaro ficou algons minutos sileBcioso
.e sem se mexer, com OS olhos :fitos no seu nom-
pauheiro de armas. P.or .flm.lanou-s&-lhe ar.ret.
tadamenSe nos braos, e balbuciou: .
-:-Nobre e generoso. cavalleiro, que Deus
amerceie de ti !
. subiu vagarosamente s de-
graos. da escada, e sahio, deixando a porta aber-
ll de par em: .par.
Fr. Rui ficou, durante alpns momentos, enm
os olhos albeadamenf.e. fados no pu-imet'lto da
masmorra; pol" fim de subito,
- t7t-
os no crucifixo, e, estendendo arrebatadamente
os braos para elle, bradou com exaltada ago-
nia:
- Creador dos mundos, se erro, perdoai ao
homem os sentimentos generosos, que tu mesmo
implantaste n'elle!
...
VII
A justia do baUo
D. fr. Alvaro Gonalves de Pereira, mal sa-
biu do careere de fr. Rui, foi lgo narrar ao tio
tudo o que com elle havia passado.
D. fr. Alvaro tinha sempre vivido debaixo das
listas austeras do asceta D. fr. Estevlo, por quem
havia sido educado. Apesar, porm, de toda aro-
de austeridade que esta lonsa convivencia lhe ha-
'ria inspirado, a circomstancia de ter corrido e por
muito tempo vivido com elle no meio das 'mais
faustuosas cOrtes da Europa, inclusive a de Roma;
e por ventura qoe tambem a natural tendencia,
que, depois da morte do tio, o levou a ser pai de
trinta e dons filhos, faziam com que elle olhasse
com menos horrer e menos severidade os factos,
que resultavam da dissolulo que tinha inndido
a Ordem. A dura e carrancuda severidade do tio
-n.&-
e dos velhos eavalleiros de Lea afigurava-se-lhe
por tanto alguma cousa exagerao da austerida-
de monastica. As exigencias da regra pareciam-lhe
excedid;1s por elles. As irregularidades dos frei-
res representavam-se-lhe engrandecidas pelo pris-
ma, por onde eram olhadas por aquellas conscien-
cias exaltadamente meticulosas. E os rigores d' aquel-
las apreciaes tinham, por tanto, aos olhos d' elle
alguma cousa de ridculo, . que o faziam envergo-
nhar, pela Ordem, diante do mundo c de fra.
Sem o saber, D. fr. Alvaro seguia aps da rela-
xao da Ordem, e arredava-se, com as melho-
res intenes passiveis, da primitiva pureza d'ella.
Em consequencia pois d'este embrandecimen-
to de seyeridade, do qual, sem o conhecer, j
havia por mais de uma vez dado manifesta{les,.
que tinham sido reprehendidas pelo tio; e em con..
sequeneia lambem da extremosa amizade .que o
ligava a fr. Rui, com quem fra creado desde a
infaneia, e que era seu companheiro de armas ; D.
fr. Alfaro, contando ao tio o que com elle havia
passado, exagerou, sem o querer, os sentimentos
generosos, que levavam fr. Rui a abandonar a Or-
dem. e os horrores da Iuc ta travada dentro d' el-
le entre os deveres que esses sentimentos lhe im
ponham. e o atleeto e a venerao, qll8 senlia
pelo seu extremoso padrinho.
Eu no sei se D. fr. Alvaro, narrando Ulinu-
eiosamente ao tio todos os ,passos da agooi11 de
fr. RW. de Alpem, levava ou no em vis&a dos-
- .,, -
penar o afleeto.. em que o- velhO prior .es\reme-
cia o pupillo, asaim a' sneri--
dade da dura resolaCo que tomara. O que cer-
to , que se o fez com esse intento, nada
guiu d'elle. O velho- e austero blio escutou; com
as lagrimas a descerem pelas faces abaixo, a nar-
rao das agonias do filho dilecto da sua crealo .
Mas no fim d' ella nada mais fez do que voltarse
para Deus e pedir-lhe fora e coragem para sal-
nr a Ordem da dissoluo, que pouco e pouco a
i'a perdendo. Fr. Rui de Alpoem era deveras moi-'
to e muito querido para o velho prior de Porto-
gal; mas, aos olhos d'elle, acima de fr. Rui de
Alpoem, acima at da propria honra, estava a sal-
vao e o da Ordem do Hospital de Jc-
rusalem.
Assim, ao romper d'alva do dia seguinte, a
bandeira roxa com a cruz branca dos hospitala-
rios foi arvorada na torre mais alta do castello da
batia de Lea; e o sino grande do convento prin-
cipiou a tanger a compassado rebate, chamando
os vassallos da baliagem a virem presenciar a jus-
tia de seu senhor, o balio. Ao mesmo tempo a
ponte levadia baixou. sobre o fosso, e por ella
sahiram alguns mesteiraes e sergentes, que cons-
truiram em pouco tempo um alto e espaoso ca-
dafalso no terreiro, que medeava entre a barba-
can e a muralha.
s oito horas pouco mais ou menos o sino
principiou a tanger a capitulo. O terreiro do cas-
-n-
telto athua-sa ji entlo cheio de que tinha
ao toque do primeiro rebate.
s primeiras badaladas do sino, os cavallei-
ros principiaram a sahir du celtas e a dirigir-se
i sala do capitulo. Meia hora depois, elles e o
velb balio occupavam os seus respectivos luga-
res. A disposio dos differentes personagens era
a mesma do capitulo tomultuario,- que se havia
reunido no dia anterior. O aspecto que era dif-
ferente. Entlo reinava no capitlo, na maioria dos
freires que o formavam, uma certa agitao febril
que bem demonstrava a anarchia do proposito
que alli os havia reunido ; ao mesmo tempo que
nos altos dignatarios e nos cavalleiros ancios trans-
luzia uma certa calma imperturbavel ffia, que
pela invariavel pertinacia com que recebia todos
os acontecimentos e todas as proveaes, inspi-
rava o sentimento vago de ser ena o prenuncio
de algum acontecimento grave, que mysteriosa-
mente se aproximava. Agora tudo n'elle era so-
lemne-solemne o aspecto dos freires, solemne
o profundo silencio que reinava, e solemne igual-
mente o ar geral que como que rescendia da cons-
eiencia da solemnidade d fim para que fOra con-
vocado o capitulo.
Depois de os freires terem occupado os seus
Jogares, o balio deu ordem aos guardas para que
dessem entrada franca multidlo. D. fr. Estevlo
queria tornar pomp6so e bem publico o rigoroso
. acto de justia, que resolvera praticar. Minutos

depola UiplerlliIIOP deliU das haneadat a .a
parte jaflrior. do Yastoi:nllo estl"JIID. liUeralmente
climas. de pme.
Bntlo Q velho 'baUo paiseou magestosamente
a vista por:!Obre a.multidl, que o tdean. Em
&eguida ergueu-se, l&va&tolJ soberanamente a mio,
e ajqelbou. A este signali, osfreires, os capellies
e; o prior. tudo ajoelhou tambem'.
Entilo os capelliis conventnaes ergueram a
voz, e.principiaram a entoar o psalmo que prin-
iipia Detu, jdicium twum regi da. t O velho
balio e todos os freires reuniram as suas vozes,
:roueas pela idade, s vozes compassadas dos psal-
Distas, e todas. eH foram.revoando misturadas,
e repereoam--4e. nos ecbo! da abpbada com mys-
rteriosa e; solemne consonancia. Aquella scena era
r veras mageswsa' 8
, Findado o psaliim,, es: cavalleiros e o povo
1 el10fram-s9, e tudo ftton por alguns minutos em
sileneio verdadlrmente: sepulehral. Por fim o
bati() Ie.antoti a voz, e disse em tom de sobera-
na' autllori.ade: . . .. ' '
-RevereMos' l'rires da sagrada Ordem do
Hospital de S. loto .Baptista de Jerusalem, eom-
mendadotes e eapellles conventuaes,
assistentes na batia de Lei, sabei que a fr .. He-
-DM> de gro-mes-
tre, apronve encarregar-me da refonnallo da Or-
a, n'esse pro-
u::.t , .fi: 1 l:l , : . . .-
t2B
-tn-
posita; emPI'eltf'l .. llqlue._ ..
lltniOO de DBU11e: aoCfediJx):.cl'elli;e-a1app-.:
todos os castigos desde a mais -01' .paitm-
cia-8\ morte nuralii'19f8Ddo ett o eon-
'f'enieote. Para isso diAt>snsou. a lell:fllvor. 18m.
todos e eada um dos preceitUs da Regra, :11ista-
.81io que foi appm,ada :pelQ. DDSSo santo prdm
e papa de Roma, loio como de siJl: bulia
melhor o nreis. MaRim lAde a hlla-
-perorou, dirigindo. se a rum tdos dou nipellles de
lhdieocia,. qoe ser1i de secreurios lo mp;.
tulo. . . . '
o capelllo erpeu-se, e principiOu,_ em.,.
11ta e cheia, a :le"ura da priineir.o .ao-GIIi-
pl latim, depbis na:- tnducQio por:lplfa; 1\ca-
.Jn.da de lr a -'buUa, o: capitulo reaiu an; 6lb
profundo e que. mil .... .,.._
acreditar qoe se fiiMB pou-
reas de cenleoat de fhomena:. Depois -da tlleit!rma
d'aquelle perg..unhe, a fi&wa.d'aquelle v.etM -
-m.erando havia tmgr&daci.doaos olhos :de! -..
At para os proprios cavalleiros di: OrdeiiHiqQ81-
Je -homem ficau sebdo por wte- .aenhor
-abst>luf,O, qu.e a s&u :b6l-prazer pQdia decnr :a
tida ou a morte, _segnndo-:fuase.iJliJ)ihdo. Nlo
ou pela josa: .. . : . ;
!o 1Diuut4s. o \'tUie bailo -
uoola lmldlr a -v011. . . . _
- Revera.doa !u.J ...... , ea .._ ..... e
melaneolica- escusado renonr a:._ _.,...com
--
dos aill8l ubi-atl com ..
aa c conveatual de Lea, tods tllea
neul&ates da relauoio da diaGipUnada regra,. e
#Ml \Q&N esquecimen\o e clesprezo dos aan&os eoa-
418les doa cavalleiros primitivos. Sio eUes bem co-
Jheidos de &odol, e demais desaraoadamente bem
pablicoe. santo e bemaventnrado Gerardo, justo
..-orado Raymnndo Dupug, Auger de Balben,
Arnaldode Gomps, e vs outros virtuosos caval-
leiro dos primeiros tempoa da Ordem, quantas ve-
la .lereis as faces qelicas diante de Deus)
.ao vrdes os crimes e os desvarios por
cuja l e por cuja aantidade &lo generosamente vos
para com ella I Reverendos irmlos;
1J8Dde e pavoi'OA 6 por sem duvida a provale
JDqp.e est passando o o011o sagrado inslitul.
Deus quiz acrysoJar o ouro du virtudes da Ordem;
pva i110 pennittiu que satanu.deaencadeasae S&-
ella todo o furor da sua soberba, e do odio
qoe vota h111D1Didade desde a hora em que o p4
da mulher forte foi predestinado para calCIIr a ca-
betl da serpente. Por no8108 peccados, no cry-
101 appareeem mais fezes do que ouro. As tenta-
o srand& inimigo foralli superiores s for-
DUdas nossas aclllaes virtudes. E assim detia aeoo-
tecer: Ecce tJ me .. '' percaliet te.leo. ' E
ll8im ac&oteceu: Cvm que pMl ulu M:ellistel Gb
; MI8fiU '""' leo .. atqw,..,..,nteu ... A .}axu-
ma,._ n. ae.
I
l
, I
'
---
ria e 1 .soberba entnnm pan.den1rG :dG;eonio
d.' aquelles que. se intitnlam humildes servos fios p&-
bres do Senhor ; e com a luxuria e a seberba
netraram de roldo todos os vlcios. Oh I que eu
no fosse Uo valido do.Senbor, que elle me hou-
vesse tirado a vida .antes de eu tal presenciar I
De ninho puro de virtudes, de vaso escolhido de
oraes, de pomar odorfero d'onde rescendiam
at aos ps de Deus os suaves aromas da innocen-
eia e da castidade, o mosteiro da balia de Lea,
a casa capitular dos hospitalarios portugoezes, es-
teve. em pontos de radicalmente traasfonnar-Se em
medonho antro de assassinos e saneadores, em in-
fame lupanar de todos os vcios. e de todos es eri-
me51 A serpente levantou orgulhosa a cabea at
aonde a podia levantar sem nos destruir de todo ;
et rugena tamquam leo, enviou at aos cos as no-
vas da sua victoria em siblos insultantes para a
grandeza e para a misericordia .do Senhor I Tre-
meu ento pelos. alieerces o edificio dos ,santos.
Perjuraram-se os to sagrados votos, qoe alo o
nosso omnipotente escudo contra as ciladas d'eU.;
e a rebellio levantou immediatamente o coito e
os ungidos dD Senhor pozeram sobre os altares de
Jesus Christo o Dagon da iniquidade I Cur, domiat;
.irasr.itur furor tutu populum tuum qven&: edu-.
Z de terra Egypti, in fortit!Wine- ia
manu robusta? i - peroroq aqui, erguendo oe olhos
e os braos para o co, com exalW}a
I Elodo. XXXD, II.
---
- : llleN .... ..,_. Dailllllbs; 4epls baix6u-os
leDtaeote- ep11110a-os c nsta seven e car-
np por Giml de todo o capitulo.
-Reverendos freires da sagrada Ordem de
Joio Baptista do Hospital de Jerosalem-disse por
ftm em voz severa- os grandes males atalham-se
com grandes remedios; os grandes vingam-
se com os grandes castigos. A honra e o credito
da Ordem clamam por um grande exemplo salva-
dor; a justia de Deus justamente irritada nlo se
abranda seno pelos grandes sacriftcios. Quando
o povo pz sobre o altar o bezerro de
ouro, Deus exigia sangue para se ,applacar. Vinte
e tres mil criminosos eahiram aos golpes das es-
padas d'aquelles a quem Dens tinha dito: Ponat
vir gladium 1t1per (emur mum: ite} eC redit de
porta wque ad portam per medium castrorum, et
occidat umuquilque (ratrem, et amictlm et prori
mum lfftlm.
1
Estora-se, pois, o coralo angustia-
do, deplore-se a piedade com lagrimas de saogoe,
dilacere.se a alma com a necessidade do esp-an
toso castigo. O castigo ha-de cumprir-se porm,
8 os culpados morrerlo. Cortemos embora pelas
uossas proprias carnes; mas applaque-se Deus, e
aalvwe a Ordem .
. O velho balio interrompeu-se aqui um uiinuto,.
durante o qual pusou a vista severa e carregada
DOI' sobre todo o capitulo. Na sala reinava v-. si'!
J,ooio aepulcbral 8 apavoradr
. t: ...... .,.
---
D. Ir. lste"lo baiJ.ou ntle oi Glbtts 'Ilan-
oolicamente para a tem, e ttepols de dt .,.
frm.a silencios durante algo na
peu em 'V'oz grave e triste :
-Eo roguei com lagrimas a Deus para que
passasse de mim este calix; roguei-lhe com as
de rojo e as carnes rasgadas pelas disciplinas, para
que levantasse de Cima de mim, j tio canado 'pe-
los annos e pelos traballlos, esta medonha e dila-
cerante provao !.. . Mas Dens no me ouviu !.. .
Deus quiz que fosse eri quem ferisse o golpe pa-
voroso que ha-de salvar a Ordeinl Domine, {lt w-
lvntas tua. Nlo recuarei diante da vontade do Se-
nhor; no vacillatei porque a carne treme, por-
que a alma se dilacera, porque o corao se me.
despedaa por ter de ferir os proprios fllbos I
Domine, {UJt voluntas tua! Domine, {iat t1olunta1
ttua!- exclmon aqui, curvando humildosamente
a cabea e cruzando os braos sobre o peito.
DepoiS o rosto severamente ilh:iminado
e magestoso, e continuou em voz firme e sobe
rana, dirigindo-se a todo o capitulo:
-Reverendos irmos, D. fr. Pero de Sousa e
i\' .. Egas de Rezende morrerob"oje ... por ssas-
sinos, por mesces, por adultero's, por perjuros e
porque ottsaram alterar com espantosa rebellilo a
esa c:tpitular dos hospitalari()s de Lea. Oxif qnd
a ijust11f de Deus se satisfi" com .fn$iioa
8emea1 fitir tio sinenre tibec;a: 1'1cfu=l;1'
sentena j est lavrada ; o cadafalso "-j eiU 'le-
---
...... .Ai do:RIIO .eJBiolltissim8
8db dopreceitu
da resra, que diz : Et de omnibtu aliis peccatis d
1JIIluet .ln mpifulD judiclnt et discer
Mn' iUJliciu Nctum. Maa se d'ella me aproveitei,.
qne vM-o jnro pelo nome de De111.,
niO f9i por- orgulho, nem. por desconfiar que a lnz,
do Bspirito Santo ola illuminasse as vossas 'fil1o-
dea.e ,:os. inspirasse o verdadeirOo c.am.inbo. Fit-o,
porque se acerto, gloria a Deas e honra Or
dtlil..'! Se erro, eu s responderei a Deus por esta
iul&amento, porque Nes&a frma s de mim que,
ele dimua.
kqqi parou um momento-, e logo aereseentoa.
aa voz rija e soberinameRie entoada :
. . ._:Se ba abi algoem que tenlla que allegar eaa
-e :do da que .Jevante a :voz,
qbe 6De.. . . . ... . :
1;
1
Seguiu .. se lugUbre & profondissimo sileRCie...
Pilreciaqoe 'IOOOs preseutiam que .o anjo pnoroso
ela .morte lhes andata:-pitinndo sobre as cabeas,.
pMmpto a baiur iraeund sobre ellasi l primeira
pllatra que. aohltaem. .
. Estivera assimdilrQte alpns minutos .. Por
S.um dott-cvdtll'66 aaoilea; qne .desde que o:
blllo ftnd.an, ibsollls.por tOdo o .cipi ...
omW 11f18tiMiapr...ilenlo- .b .. eria. abieu ..
WfJI'Ibllll Mllllpe-.e&doi.Mrde,;qae ousasse rea ..
.. -MijatIIii sola\\8 ... magelliG
...,._,, lllt&!Cec.uellittft ..... 014a e liAD-..
ca. i- qual. oa comprid04 eabe.BGI 1barbu. dia.*'
da neve da\'am ilpecto .,...... .
Yel. .I '>. '. :
-Venerando ballo;,_disse, erpendo;aol8mue
e lfiVemente a rude e grossa voz, j
los annos..:..graves so deveras os males que op-
primem a Ordem, e arande de certo a. pronlo
porque ella est a esta hora passando. Mas grande
tambem a miserieordia do Senhor, que pz entre
ns um homem forte e de coragem capaz de ar-
rostar com todos os horrores d tormenta. Glo-
ria a Deus. que .no desamparou a Ordem no melo
de tio medonha e pavorosa luetal Honra a va. digno
auecessor dos de outros tempos; que no
trepidastes ao apr.<Wmar-vos da voragem- e d'ella
arrancastes com robus\o a dos anti1os
santos! Feri, balio, feri; .que por. mais- flUido que
leveis o fio da espada da vossa justia, aiJiclJ .....,
sim no chegareis at onde a a,S;Oberba
ousaram estender as raize1.. Que : f-e,ito das
1as virtudes? Onde os santos co"tUm.es que
deram OrdeiJl do Hospital tio.
nome? Um tempo houve j em que quem dizia hQa-
pitalario dizia esforo, penitencia. pobreza e jus-
tia. Hoje diz oppreulo, soberba; luxuril e opu.-
lencia. Feri fondp, balio. feri fuado,,ou .. Deus. pe-
dif.vos-hai eatreitu e rigorosas: centu da Nlveollt
da Ordem,,se eHa por 1'Jt!lltol'a,lf
Ddlo da Youa ......
...
--
e'ebetemiterra. eccs aortuw tH ilfiqlitale
. . " . ;: -! . t ;:;: : !
.::_-Dizeis 'Mm. n.rr. Loui'elloo Corda. C\ileil .
.. :... respoad'eu graTemente o sabedoria
falla pela: vossa bocca .. e Deusapplaude
palana. Grlo culpa deveras alfaquelle que em-
punha a vara enio applica por frxidlo o cistip;
.,ande crime de certo. o do pstor que deixa perder
o rebanho por falta de animo preciso para eJJ.elmiuar
u ovelhas leprosiS e .Mal a vara nlo
cahlri ds minhu mlos por falta de desejes de
camprir o meu dever. A Ordem DIO' perecer pOr''
c6lpa N1o, mil vezes nlo. Cipellies le'vantai
, psabno JudiJ me, domiM, qv6nitim ego iA iA-.
ritJieefflitJ .mea ingresaus mm.
- . Assiin dizendo, ajoelhou,: e co111 elle todo o
tapltoiO. Acbrio de entOar o psalmo, D. fr.:Es-
ttloterpeu-se.:
. ...:..D.'fr. Louieno Corra, e vs, fr. Lopo d.8'
ide ac:olllpanbar os condeinnds, e vr se
aa DilDbn ordeus .slo 'r.i&Qrosamenle cumpridis.;
Que. duas badaladas DO 'sino gtande. do
inouciema ta a batia o mbento em que a.
justia dos homens se presenta .diinte da jitioa
de ne..COJb a satiafaOIO' npiatoria do crime.
Os dO. eavalleiroa abaiwam r.espeoslll1d
e partllam. . . . . . . . . . . . . .
'' ......._ xlll. ii:
....... u,,
: .. , .
. .
. . '.
. ; .
O '
0
l.. , I r.; > fo' :fi
---
. :'f\tdo nOihil ,4e DO'fO ._ lilwia .... MuC .. e.
de cinco ou seis minutos, o bafio e11ueu a taJMI.-
Qi;4ae,flatia:dljDlo descaJalr JPI(
'f01 1\igeJ'IIDMt.e tremula, e a.
a. aalhPem-lhe . ._ pares pelas laces : .
.... _....Jmilos. v'ulos. .rogar a. paus pua. qoe d
Yenlacleira contrielo tris\es . : . . .
!$sim os de&rMIS
da cada, e BGlDlpanhado ,de \Qda a
oommudade, para a ip"ej'a de aOB .. o.
;. Quando a proeissio, Gapitaaellda.,p telho-
bllip; .entrou aa igreja, j ao fundo d'eia se:-
'YIIDJ ba'ria m de meia.bora..,oseaJalleimA
peBies,. que ha'fiiQl .estado. e.nearGtad'os.. : P.Q11401
eram os rostos que mollnvam indiferena 811 &Jl-
clallia. Todos. pare.eiam mais. Qll menos .4esal)ima-
doi; em todos bavjam. elaros signae.s
tos e da agonia, em que tinham pi&Sid.o "-
a Ss com os liorrores . da :cooscie11eia, 1 dmatl'o dos
lapbres & frios. ia pacibul do mcxttab."G.
es1avam de joelhos, 91Hros. &llaStadel
pandes da..igreja, e aliJUDs.tiallam t.u. f ..
eom 1819 No. meio.cr.nes
eh. 'A.lpoem.IIOblemente . .,romadolll ,Jilas,lJ;IOro
berba J'8IIO.
pdido. Ol IJ'aoos .mw.tdol: &IIJre, 1.0 .:pllito.< 18 OS
olhos fitos immovelmen\8 no. 'fialt;in"
teiramen\8 alheada e que bem demonstrava a vio-
lencia do pensamento, qae Jhe
dominna o espirito. ..... " a
---
i,,fqe._ ... riii:"Yi_... cldasOPMI ...
justia, armallouletodu l arma e .,_.,,.IGlftl,.
!fllllllelbls! sobre: ellas;. os qoaes .aip(lnha-
am anoradas duas bandeiras da Or,d8m. B.-
estes DIR. capellio 1de obedienoia eom a
cruz ale,ada e ladeado por doos donatos coa IJI'Oii
sos cirios aecesos nas mos. As portll estanm
BUanladas por 8l'&ndes turbas de sergen\88'8 ko-
mens de armas.
Quando o balio entrou na igreja, os.crilaioo-
sos ajoelharam. Fr. Rni de Alpoem, . despertado
pelo roido dos companheiros, ajoelhou tambla
com dignidade magestosa.
D .. fr. Estevlo ,dirigiu-se para a capella mr.
Kotnpmhado pela commonidade. Subiu aos ele
ara do altar, depois voltou-se para a multidlo;
e disse cqm voz solemne: ..
- Irmiot, roguemos a Deu pela allu ciO.
qe Tio padecer.
A estas palavras, o balio pro&trou .. se com a
faee em -terr.a diante do altar, e toda a cotnmuni-
dade tlhiu. de joelhos. Um immenso e doiOI'OM<
gemido BJbin. ento d' entre a tvba dos. crimiDO"'
soi .za.s aio se .oaviu uma s palavra que
M iniledcordia, .nlo M sentlu..mn S :grito !q118
iDclicBe receio ou p.Tor. .: .. , .... :t!
Os eapellies comearam logo a entoar um h,_,
Jto bbrfr e mellnt.hlttl, '4ue. se l t651Um.,.a re-
ilr,aolire 811' 481tan&INL As tes rO"-ets
_._ BmPifllll.nm a:-mel.._ tJJIC.-'ftlc
---
--.: lldo-Jb 1ll8ia maa eotaflltr qe tinha
cWJ81'U. tlpllla GODSI do outro illnn8o. -
N'.il&o o BJ'ande do liloateiro batnlap.-
bn e prolOngada badalada.
O balio erpen a cibea como que impeDida
pela foru occnltas de um pha eleetrica.
-Deus de bondade, recebei-os no vosso seio I
- xclamou n'um brado dolorosissimo, eJ'IUendo
os braos para o allar.
SOou ento nova badalada.
Do meio da turba ds criminosos sahiu aqui
DOTO temido, mas agora mais profundo,JDais pro-
longado e mais triste
. D. fr. Es\evlo poz-se de p, e voltou-se de
DO'o para a mullidio. Estua sereno e verdadei-
riDlellte magestoso. Levantou entlo o brao ao al-
to, e a este signal os dons cavalleiros, que empn-
nbivam. as bandeiras da Ordem, avanarm para
a porta principal da igreja, seguidos pelo capei-
. llo com cruz alada.
O balio desceu do altar mr, e tomou i mes-
ma direco, acompanhado da communidade, no
meio. da qual caminhavam os presos. A procisso
sabiu assim n'esta ordem da llfeja; e, mal sabiu.
oahom.eos de armas e os sergentes formll'IID im-
media\amente no -eouce d' ella. i TOI 4ol sena llil-
dlil.'.
. porta da iareja diriiiraa-ae, loraeiDdD o
..-no. para a pon(e lendja; thtroD&e. C. qaal
..,.,..,,, .... e. caW.O
---
lido pila.-.. .
do. . ..,z aaetacolica um penlteaelal.
Ao passarem por junto do' cadafalso, o alrol,
que no topo se 'ria em p e immoel, caminhou
at A borda do tablado com doas cabeas sangro-
tas aferradas pelos cabellos, e, a tO
da altar dos braos, bradou em voz tetnerosa :
-Justia, qoe.por autborisalo do gromes-
tre da sagrada Ordem de S. Joio Baptista do
pi tal de Jerosalem, e com approvaio do nosso san
to padre, o papa de Roma, mandou fazer D. fr. Es.
tavo Vasques Pimentel, grlo-prior de Portugal,
balio senhor de Lea, n'estes dons homens,
pos eanlleiros da Ordem, por assassinos, rausa
dores e rebeldes.
Ao acabar de soar este preglo, sahio d'entre
os eavalleiros om ,nto pavoroso, um grito como
devia soltar satanaz ao eabir precipitado da altara
infinita dos cos ; e logo viu-se fr. Roi de Alpo,em
correndo c.omo um furioso em direelo ao balio.
A commonidade abriu toda aos lados, forman-
do em torno d'elle vasta clareira, no topo da qual
ficou D. lr. Estevlo fitando com impassvel e ma-
aestosa serenidade o dementado
A passos d'elle, fr. Rui parou a enfur&
eida carreira que levava. Estava rouxo
n, ; tinha os libios. esbranquiados e: triemolos.
Parando, fitou no balio os olhos iD&-
doribameute riiado.s saJ11UB. Elt.ve m Mguns
instantes com os punhos
--
.'flitllla4118 pi'inoipa a:llljJIIIIrW QWtr
ftllr .... apeuuttde.fazer saltlr p.ms.lllbioa1rtl
alpbs rugidos de. hyena Porfb ian-
oou 4e repente as mos ao mongll'IJelfO, que tr
lia YeStido, e despedaou--o em tnil plllaoos, ioltan-
do am novo grito temeroso.
. -Balio .de Lea-balbuciou por fim ea voz
termel-s um cUTasco desbumano, s um des-
poea injusto. e desleal! ...
Aqui parou abafado pela colem, estendeu para
a l'ente os braos hirtos e tezos como rijos vates
de ferro, oscillou um momento sobre si mesmo,
depois -t'ouquejou um brado de sataoico rancor, e
cabio. redondo sobre as lagea do terreiro com os bra-
os estendidos e os punhos convulsalilenteurrados;
.n. fr. Estevo estan pallido como um cada-
mas, apesar d'isso; a sua venerllida . e ma-
gestosa fipra, agora nobremente aprumada,
JDinan soberanamente a seelia.
Fr. Rui de Alpoem eabia.; e assim ficou por
al11JDS minutos, porque nenhum dos cavalleiros
ouana aproximar-se d'eUe sem expressa detarmJ ..
do balio. Este disse entlo em voz serena,
mas ineqairocamente cavada pelifvioleneia da eom ..
melo. que a fora da vontade lhe comprimia de o-
vo da alma:
-Levantai-o, que foi ma valoroso solc1ado ia
Cbristo.
a\ eltal palams, una poucos de taftlleilw
...... :para fr. Bui. .
0
t I
---
. h lqrJ a de
.,._.J6ios ell&reiiHarttl P111DR'
.as a+ltMiae ..


llbrio e. .fedaoa por 'dou e-
zes os ollaottCDIIlCODYUllivo tQaoanejar. Em seaui-
deu braos doa IJDIOI 1118 salt.o oonvul-
aitc:--loso um estremeco-um pdo-e fiGon
immovel.
: 'A meHler laa dos hollpitaiarios portuguezes
..na 'ribtml' da liolencia dai nades e eDCOntre-
das paixes, que durante as ultimas inte e qua:-
tro-bores o tiobaa tempestaosameottr atermeotado ..
. Ao vlMo morto, todos os cavaU&iros de Le-
a, todos sem exceplo de um s, soltaram um
aemido doloroso. Aos olhos d'elles desapparecia
n'aquelle momento o soberbo e revoltoso fr. Rni
de Alpoem, e reapparecia smente fr. Rui de AI
poem, o antigo asceta, o companheiro leal e de-
dicado, a honra e a gloria dos esforados caval-
leiros de Lea.
Este o melhor fro e o maior privilegio da
morte. O golpe, que decepa a vida do homem, de
cepa com ella ipalmente todos os rancores e to.
dos os odios, que elle mereceu e suscitou. Nos
primeiros tempos depois da morte, so raros aquel
les que se nlo afipram heroes.
O velho balio tinha permanecido sempre inal
teravelmente magestoso e sereno; mas, n'esta oc-
CIIilo lufaram-lhe duas grandes Japimu pelas fa-
cea abaim.
---
: .-wQae 8'11lftlll n qfta r4Pf.disle
entlo .com etiolbos marejldosd&la&riJD;-
.leiD na.atera lirenidac1e -da
ez.;...Esse. bolilem, qoalido morteo. j batia re-
nunciado i Ordem, 34 nlo era hospitalllrio.
Parou um momento, e em sepida acrescea-
too sempre magestoso, .mas agora com a faces
erdadeiramente innondadas de lagrimu:
-Revereilds irmlos, vaDlOi 'oiara Deus,
que pela soa infinita misericordi haja de perdoar
a . esse triste.
.. Auim dizt!ndo, eMaminh011-se,: .i frante da
comoiunidade, . para a porta. principal da igreja.
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1
! I l ...... .a.; ' j ; ... ,. '
ll&llr. ,.,.

Vin
'Em que se prova que D. Ir. Garcia
llartins foi santo
Quando a procisslo ia a dar os primeiros pas-
sos, Estevio Gontines sahiu de repelllo do meio
do povo, ak'avessou-se diante do velho balio, e
bradou com rude exaltalo :
-Senhor. senhor, e a minha justia? e a re-
paralo da minha honra 'l
D. fr. Estevlo parou, cravou um olhar carre-
pdo no agador, e disse com snera magestade:
-Ainda nio estAs satisfeito, Estevlo Gonti-
nes? Nem o sangue derramado sobre aquelle ca-
dafalso, nem a morte d'esse triste, que abi jaz so-
bre o lagedo do terreiro, foram bastantes para te
fanar a sanha que te agita, homem rancoroso?
O agador ficou um instante sem responder.
--Nio, -dom balio, no-bndou por ftm rtl-
demente- aquelte cadafalso e aquelle homem mor-
t3 B

- t96-
to lavaram as manchas do credito da Ordem; mas
as da minha honra. no. Essa no se repara se-
no com o sangue da hervoeira maldita, que 1.o
baixo m'a arrastou, sem o eu saber, pela lama.
O velho balio b a ~ o u meditabundo os olhos
para o cho.
- Sergentes - disse em seguida- ide bus-
car a accusada.
E, dizendo, continuou para a frente, e entrou
com a communidade para dentro da porta da
igreja.
Duas horas depois, D. fr. Estevo Vasques
Pimental achava-se no vasto salo, que servia de
sacristia igreja do mosteiro de Lea, com o fim
de decidir o caso de Marina. Era este por todas
as razes gral1ssimo. Era nada menos do que um
marido que accusava de adulterio a mulher, e
que do crime pedia vingana, segundo as terr-
veis leis da idade media.
A sacristia da igreja de Lea era um salo
muito comprido e de largura rasoavelmente cor-.
respondente ao comprimento, que se atravessa"
nas costas da igreja, por detraz da capella mr.
N'um dos fundos d'elle havia um grande altar com
um crucifixo hasteado. Por traz d' este altar que
se abria a porta, por onde a sacristia se commu-
nicava com a igreja. No outro fundo havia uma
grande porta, qoe dava para o patim do castello .
.Nas paredes lateraes viam-se alguns tomoloa de
.antigos cavalleiros da Ordem, mettidos n'ellas, den-
- t95-
Iro e peqenos arcos bastante fundos, e d'lles
-UDS redondos e outros A maior varte
.d' estes tumulos tinha, estendidas sobre as tampas,
as figuras dos eavalleiros, rudemente esculplura-
das.
Do lado direito do altar e a pequena distan-
cia 'd'elle, havia um ataude pousado sobre quatro
lees, todo feito de toscamente Ginzelado.
Na cabeceira d'este tumulo via-se embutida ria
tampa, uma pequena pedra de um palmo em qua-
dro; e n' ella um letreiro aberto a cinzel em ea-
ncteres rudes e 6{rosseiros. Este letreiro, reduzi-
do a letras romanas, dizia assim, KUardada a mes-
ma disposio e separao das palavras :
B : 11 : CCC : XL : IIli : UUBSU
: CBRITI : PIDE : DBCBSSIT : I.UlBIBO
: FBA.TBR : DONI : GAJI.CI
E : liRTlNI : GRAN : CCOIIEN
: DATORI :DOS : U: RBIN
OS : DES : PANA : lN : RELIGO
Quer dizer em
Na era dt 1344 (Anno de Cbristo de 1806)
morreu., na f dt lesw Chrilto., no mez dt janeiro.,
fr. D. Garcia Martins, gro commendador doi
t:inco reinos dt Hespanha., n'ulll religio.
Aquelle tomulo, eomo se dedu do epi1.apbio
acima ranscripto, era o de .D. fr. Garcla llartias,
que viveu na ultima metade do seculo XIII e prin-
- U16-
dpias do XIV. e foi, em Poriopl, balio de r..
<a e grlo prior da Ordem do Hospital, cJisnida-
.dea que parece que abandonou quando foi tleiao
lf'l-commendador dos cinco reinos de Bespanba..
Este cargo era um dos mais importantes da Or-
.4em. O gro-oommendador era m dos sete pileres
4'ella.
Para que o leitor possa fazer perfeita icla
da importancia da gro-cchnmeudadoria, cumpre
que saiba, que a Ordem do Hospital de
lem, ou de ACTe, ou de Rhodes, ou de Katta, co-
mo ultimamente se chamou, era dividida,
principio, em sete grandes divises ou provincias,
a que na Ordem se dava o nome de lingtMU.
Cada uma d' estas linguas era presidida por um
chefe, a que chamavam piler, dignidade que era
logo iii1Dl6diata do gro-mestre. D'estas sete lin-
guas era uma a lngua de Hespanha, que com-
prehendia todos os cavalleiros de Portugal, Leo,
Castella, Arago e Navarra, a que se chamavam
os cinco reinos de Hespanha. O piler, que presi-
dia a esta lngua, exercia na Ordem o lugar de
gro-commendador. Por esta resumidissima noti-
eia pde o leitor fazer completa ida da impor-
ilncia e valia, que havia tido o homem, que se
aehava encerrado n'aquelle tosco ataude de gra-
nito, que, n'aqueUa occasio, ainda se aebna na
sacristia da primeira igreja do mosteiro dos
.bospitatarios de Lea .
. Seculo e meio depois esta dignidade desap-
- t97-
peceo. Os eavaUeiros dos eincos reinos de Hes-
panba, julgando-se desfavorecidos no direito de
ele1er o gro-mestre e os quatorze capitulares da
Ordem, em razo de estarem todos reunidos n'aiDI
s Ungual ao passo que os cavalleiros fnneezes
estavam divididos em tres, exigiram terminante
mel)te., no capitulo geral, reunido em Bhoda
pelo lfo-mestre D. fr. Pedro Raymundo Zacosta_,
a iS de outubro de 1462, que lhes fosse conce-
dido o direito de mandar s eleies d'aqueUes
importantssimos cargos mais dous proeoradorea..
do que at ahi lhes era permittido. Oppozeram-se
os francezes a esta justssima exigeneia eom fac-
ciosa pertinaeia. No cederam, porm. os penin-
sulares. A referta subiu a tal ponto, que estive-
ram para vir s mos, e decidir pela espada a
contenda. Por fim a influencia do grlo-mestre e
a prodeneia de alguns eavalleiros conseguiram
despartir a questo, dando razo aos requerentes.
A lingua de Hespanha dividiu-se ento em
linguas. Uma comprehendia os cavalleiros de Ara-
glo, de Valencia e de Navarra; e a outra os da
&asteDa e Portugal. D''aquella foi nomeado piler o
grlo-consenador; d'esta o gro-chanceller da Or-
dem, dignidade que n'aquella oceasiio -se ereou
com aquelle ftm.
O& leitores que quizerem vr o tuamlo do
D. fr. Garcia Martins, aiDda
lloje o eoeoovam na velha i6{reja de d
Balio., eaostado parede do lado do E'qelbo
- t98 -
e pouco acima do baptisterio. EstA actualmente
-m.ettido n'uma especie de caixa ou armario de
madeira na cimalha do qual se v pintada a ban-
deira da Ordem. Alm do antigo letreiro, tem
hoje outro em letras modernas, que pessima e
inftdelissima traduco d'aquelle. Dos dons lados
da caixa pendem alguns ex-votos de cra, que
provam evidentemente a tradio, que domina ba
seculos . os habitantes da antiga baliagem, a res-
peito da santidade do gro-commendador D. fr.
Garcia Martins.
Mas desandemos para a nossa historia, da
qual j andamos um pouco a distancia, tudo po-
rm, a meu parecer, em puro beneficio da me-
lhor intelligencia d' ella.
Como acima disse, duas horas depois da
morte do desgraado fr. Rui de Alpoem, D. fr.
Estevo Vasques achava-se na sacristia da igreja
de Lea, para julgar as culpas que Estevo Gon-
tines dava da mulher.
, O velho balio estava sentado n'nm eseabello,
rodeado por alguns cavalleiros e por alguns ca-
pelles da Ordem. Ao fundo, para o lado. da
porta que dava para o terreiro do castello, es-
tava uma grande multido de povo, quanto em-
fim podia rasoavelmente caber dentro do es-
pao que os sergentes e homens de armas con-
sentiam que fosse occopado por elle. Estevfto
Gontines estava junto do tumolo de D. fr .. Gar-
cia Martins, de p, pallido como um morto, e.
-t-
com os bnos cruzados e a cabea pendida para
o peito.
No momento em que desencerro diante do.
leitor aqnelle improrisado tribunal da balia, es-
tava tudo em profood,ssimo silencio. Viase clara
mente qoe se estava na sospenslo, que precede
algom facto importante. E assim era, o balio tinha
dado ordem aos sergentes para introduzirem Ma
rina.
D'abi a pouco a multido do povo contor-
ceu-se murmurio surdo, e logo depois vi-
ram-se atravessar por entre ella dons sergentes,
que abriram caminho a contoadas de ascuma, e
aps os qoaes segui'am ontros dous, que traziam
no meio de si uma mulher.
Era Marina, a accusada, a esposa de Estevo
Gontines.
Marina perto de cinc.oenta annos de ida
de. Devia ter sido formosissima, pois que os an-
Dos ainda lhe nio tinham podido roubar totalmente
a graciosidade da corporaiura elevada e airosa e
a dolcissima expresso das feies, que tinham an
geliea regularidade.
Caminhan entre os doas sqentes irm.e e
serena, como quem estava de todo em paz com
a consciencia. Q rosto macerado mostrava, po-
rm, o muito que havia chorado, ao .mesmo
tempo o suave e. dce retlexo da que
entrega misericordia diviDa a mais
apertados lances da vida. Quando a fizeram parar
---
diante do balio, ficou serena e immovel, sem le'flll-
tar os olhos da terra e em posilo que bem d.,..,..
trava a natural simpleza e inDoceneia da sua alma.
O velho balio fitou sem dizer palavra os olhos
n'ella, e em seguida virou-os:paraEsteviDGontioe&.
Este ainda estava Dfl posio em que ha pouco
o descrevi ; aiada nlo levantara os olhos pan a
mulher, CODSe"andO-OS pertinazmente fitos DO
cho. No rosto do pobre homem, lia-se, porm, et.
ramente a lucta tremenda que lhe andava travada
na alma entre o amor que sentia por aqoella que
fra tantos annos extremosa companheira da sua
vida, e a raiva, que n' elle acachoava, ao lembrar.
se de que fra atraicodo por ena.
Durante alguns minutos o velho balio esteve
sem dizer palavra, passeando a vista pelos dous
esposos, como que indeciso sobre as palavras com
que havia de romper a audiencia. Aqui Marina pa-
receu despertar do extasis doloroso em que estava;
levou de repente asmlios ao rosto, e comeou acho-
rar, abafada em soluos.
Pelo corpo de Estevlo Gontines passou en-
to um medonho tremulo convulsivo, que o fez des-
aprumar um momento da posio em que estafa.
Mas por fim venceu o sentimento da honra offea-
dida ; e o aiJador ficou outra vez immovel e car
r&DCudameote sereno.
!o vr a pobre Marina oscWar sobre si, IIi-
ada pela c o m m ~ i o da asonla, que a aaitiva, o
bao bndou:
---
-Dai 1UD. baneo 'ella molhar. A deSBn-
ada nilo pde ter-H d& p.
A estas pala'frls, Goo&ines reliDeeou sebn a
espesa um olhar seintillante de aoeiou agooia;
mas ao fitai-a, fez-se de novo verde de eolen, e
ficou outra vez sem dizer palavra.
Um sergente 1proximou de Marina mn esca-
bello, e fel-a sentar. A desgraada obedeceu ma-
chinalmente, e ficou immovel, com a cabea pen-
dida para o peito e os braos descabidos no n-
gao.
-Estevo Gonnes- disse ento o velbo ba..
lio ea voz rude e soberana- de que maus feitos
ac;cusaes esla mulher?
Estevo Gonlines deu um salto, como se lbe
tivessem tocado com um ferro em braza.
-Dom balio-respondeu em voz terriYel-
de esposa deshonrada, e de mie traioei-
ra e desbomana; accuso-a de adulterar com frL
Egas de Rezende, e de ser infame terceira para
que fr. Rui de Alpoem rausasse minha ffiha, tres
noites so agora passadas.
- EsteTio I marido 1-bradou aqui a delll'a-
ada Marina, soltando um 1rito de medonha ago-
nia e cahilldo de joelhos, com os braos estenti-
dO& para elle- pan que me maltrata& assa? Pua
que me repelles d'esta maaein de ti? Tantosan-
DOS me foate dedicade amparo da vida, tantos u-
nos te ...
-Cala-te, barregan I cala-te, benoeira 11eio
---
Yosa! -bradou EsteYIO Goutines, sollando um gri-
to pavoroso-cala-te! Nlo ouses mais
o meu nome ; ou pelo sangue de Cbristo !. :. Dom
balio -continuou. dando mais dons pssos para a
&ente- prompto estou a jurar pelD Evangelho o
que digo, e sustentai-o pelo meu corpo contra
quem ousar desmentir-me. Justia, pois, dom ba-
lio, justia!
-Justia ters, homem desassisado! -res-
pondeu severamente o balio-justia terb, e jus-
tia completa. Oxal que a de Deus no tombe so-
bre a tua cabea, e te fulminei).' esse peccado mor-
tal de louco rancor em que ests! Fatia, Marina
-continuou, voltando-se para a pobre mulher-.
-que respondes ao que diz aquelle bomen de
ti'
Marina levantou entlo o rosto, por onde as la-
grimas deslisavam em fto, ajoelhou, e disse do-
cemente e com a angelica resignailo dos marty-
res:
. -Senhor, estou innocente, estou ionocente.
Estevo-continuou, voltando-11e para o marido
-oov-me sequer um momento. Nem Deus con-
demna sem ouvir. Eu soo culpada, mas nlo sou
crimiaosa. Deixei--me illudir pel.o que fr. Egas me
dili'a ea nome de Deus. desetll'ei a vigitancia de
nossa. mas no tedesllonrei, nlo entreguei
uossa filha .. Jom.-t'o"" Ded&, pela alma do meu
santo padrinho. que ahi jaz enterrado n'esse tu-
m'*>
-toa--
Aqui as lagrimas abafaram a pobre Marina,
que nlo pde dizer mais palavra.
D. fr. Estevo fitou ento o agador. Estava
immovel e carrancudo, como se tivesse ou-
vido dizer mulher.
-Gontines- disse entlo o bati o-tens tes-
temunhas do que dizes?
-Senhor, sim-respondeu rudemente. De-
pois, voltou-se para a multido, e bradou, 'erguen-
do o -Sahi vs outros, que presaes a minha
honra; vinde aqui dizer a verdade.
Cinco homens sabiram ento d'entre o povo:
um d'elles era Gomes Falante. Cada um d'estes
homens qlie era publico e notorio na batia
que Marina adulterava com fr. Egas de Rezende;
e que, por via dene, tinha vendido a filha a fr. Roi.
Falante, para comprovar o seu depoimento, acres-
centou que, na noite do rapto, a tinha visto a
desboras com o justiado pendenal caminhando
na direeo da Sant' Anna do Monte.
medida que as testemunhas iam depondo,
o rosto de Estevo Gontines ia-se progressivamente
carregando eom aspecto cada vez mais feroz e
medonho. Marina no dizia uma s palavra. Estava
immovel, eom os olhos no cho, e com o rosto co-
berto do suave reflexo da mais angelica resigna.;.
lo. Quando Gomes Falante, que foi_ o ultimo a
jurar, disse a derradeira palavra do seu depoimen
to, Gontines enviezou para a mulher .um olhar fu-
ribundo. A sune doura d'aqueUe pallido e ma
-101-
cerado rosto impressionou-o de certo vivaaente;
porque mal a relanceou, deu subito e violento es-
treaec;o; em sepida relampejou sobre ella os
olhos scintillailtes e asora como que apavorada
mente admirados. Em seguida, virou-os para o chio.
e assim ficou immovel e de todo abstrahido do
que em redor d'elle se estua passando.
Alguns minutos depois de Gomes Falante ter
acabado de jurar, o balio voltou-se para a aceusa-
da, e disse em voz compadecida:
-E tu, Marina, que tens que allegar contra
os juramentos que aeabas de ouTir't
-Senhor, estou innocente-replicou doce-
mente a triste, eahindo outra vez de joelhos.
-Mas, desgraada-exclamou o velho tialio
com aftlicto-nlo vs qae todas u provas so
contra ti'? nlo vs que a tua nada- vale?
nllo vs que esta accusalo, sendo pronda, im-
porta nada menos que o seres queimada viva?
-Seja feit a vontade do Senhor l-replicou
a pobre mulher, limpando as lapimas.
s ultimas palavras do balio, Estevlo Gootines
deu um salto, como se o tiTessem picado de su-
bito com a pon&a de ac;acalado punhal.
-No ha ahi um entre vs- bradou rija-
mente, voltando-se para a multidio-qoe acredite
Das palavras d'esta mulher, e que por ena se queira
IDHar contra mim 't
NlDIJuem respoDdea, nenhuma voz quebrou o
profDDdo silencio, que soecedeu i apostrophe do
---
aoila4or. Gomioes bateu entlo enfurecido com o
p Da terra, e os olhos lampejaram-lhe cheios de
ira verdadeirallleole s a t a n i c a ~
- AleiYMOs viHes - bradou terrivelmente,
estendendo para a multido o punho cerrado-
assim deixaes mOITer uma fraca mulher indefeza 'l
Co'tlrdes farfantes, de que vos temeis? Beceai-
\'05 de mim' Que saia um, e nlo tema, que,
juro a Deus, que me hei-de deixar matar.
A estu palavras, que tanto ao viYo punham
em releYo o eorao do homem que a havia ama-
do, e que por tantos annos a estremecera como
. esposa idolatrada, Marina soltou um grito, lenn-
tou-se de um salto, e estendeu as mlos para o
povo como a implorar-lhe a vida do marido.
-No, no - bradou em voz retumbante de
affliclo e de pavor- no, no ... No saia ne-
nhum ... nenhum aceito, nenhum quero. Marido
da minha alma- continuou, dando, com os bra-
os abertos, dous passos para elle ...
- A traz, barregan ! A traz, infame bervoeira !
- atalhou em voz terrivel o agador, estendendo
o punho cerrado para ella e voltando com rancor
a cara para o lado.
Marina parou com as faces banhadas de lagri-
mas. Esteve assim com os olhos fitos no marido .
durante alguns minutos; depois limpou sufocada
o pranto, e veio ajoelhar-se diante do velho balio.
-Senhor, estou innoeente- disse entlo a po-
bre mulher em voz dce- estou innocente. Mas o
----
meu juramento nada vale, no aBSimff E eu tam-
bem no quero a vida a troco da. vida do 18eu Este-
vo. Pois bem, senhor, appeHo para o juizo de Deus ..
-Que dizes, Marina?-exclamou. com pasmo
o balio. .
-Purgar-me-hei a ferro caldo- continuou el-
la com suave resignao-Deus no desamparar
a minha innocencia: Senhor, senhor-4)ontinuou
com exaltada devoo, voltando-se para o crucifi-
xo-vs sois o Deus da justia, o Deus da mise-
ricordia, o Deus dos afftictos. Eu tudo confio de
vs; e vs sahireis pela triste mulher innocente
que a justia dos homens condemna com tamanha
cegueira. meu bom e santo padrinho- conti-
nuou, . voltando-se para o tumulo de D. fr. Garcia
Martins-vs, que estaes na presena do Senhor,
valei-me, valei-me n'este to apertado lance. Pe-
las vossas santas virtudes, por aquelles dces ca-
rinhos com que tantas vezes me acolhestes na in-
fancia, rogai a Deus por mim; no me desampa-
reis .. No por mim ... no por mim ... mas por el-.
I e... por elle que tanto me amou ...
Aqui a pobre mulher parou suffocada pelas la-
grimas e pelos soluos. Estevo Gontines, de todo
aniquilado, cobrira o rosto com as mos, e so-
luava tambem.
- Succumbireis vs diante de mais esta im-
postura, Gontinss?-resmoneou-lhe ao ouvido o
rancoroso Gomes Falante.
Estevo Gontines soltou um rogido, semelhante
~ - -
iO da fera, que o dOIDador obriga, oom1avua:abra
zeada, a erguer .. se; e aprumou-se de . novo &ata
DiGamente feroz.
Tenb o leitor pacieoeia por maisatsans mf.
natos, que ji saberi em seguida o que era a pvr-
g(lfiio por {ef'f'O caldo ou ferro em braza, co.po hoje se
diz. Mai v sabendo desde j, que era esta uma. das
provas judieiaes, a que na idade media se chama ..
va juizo de Dew; e a unica pela qual as mulheres
-se podiam livrar da morte, quando eram accusa-
, du de certos crimes. Assim se l no Fuero lugo,
e assim se costumou em Hespanba e Portugal; n'es-
te uUimo paiz at os mee.dos do seculo XIV, como se
v do facto que vamos narrando, e que tradio de
muitos seculos por toda a antiga baliasem de Lea.
Depois que Marina disse as ulmas palavras,
lodo o auditorio ficou. como que recolhido no pro-
fnndissimo silencio do pasmo.
-Estevlo Gontines-disse por fim o balio-
ouvistes as palavras d'aqoella mulher?
-Senhor, sim-respondeu rudemente o ai-
gador. .
-E ainda aps ellas aporfias em jurar tua
accusao'l-volveu o balio-Sabes que, se eUa
se livrar illesa d' aqnella prova, a lua vida ficar
i disposio d' ella, e morrer is se ella assim o
qaizer. segundo fOro de Hespanba 'l
Estevlo Gontines soltOu uma cargalbada me-
doDha.
-E vs acreditaes o' isso, balio?- exclamou
---
por fia eom feroz ironia-E penAes que hlja
Deos de proteger a barregan dissoluta, a esposa
desleal, a mie desnaturada e traioeira t S.gne
deCbris&o!-bradou m o terriftl e batendo fe-
I'OIDlente eom o pt\aeasa._Ooe Tanham os Evan-
gelhos, que venham de presto. Qilero jurar ... que-
ro jurar; e que DeuS me mate como um pemt
marrano exeommungado, se por ventura a mioba
refalsada e mentida.
O balio voltou-se entio para um dos capel-
lles, e disse-lhe algumaa palavras ao oufido. Este
foi acima do altar, e trouxe de l o missal, que
entregou em seguida a D. fr. Estevo.
O agador foi entlo chamado, e, ajoelhanao
diante .do balio, jurou a aceusalo que fizera. D.
fr. Estevo voltou-se em seguida para Marina, e,
apontando para um dos capelles da obediencia,
que estavam por 'detraz d'elle, disse em voz dce
e melaneoliea :
-Marina, recolhe-te com este sacerdote
igreja, e purga plenamente a toa alma diante de
Deus, confessando sinceramente os teus erros. Vs
outros ide buscar o ferro -contintiou, dirigindo-
se a dons sergentes-Entretanto ficaremos ns ro-
gando a Deus para que nos mostre n'este caso a
verdade.
O capeHo dirigiu-se ento a Marina, que es-
tava ainda de joelhos diante do balio, immovel e
paUida como um cadaver. Ajudou-a a levantar-se,
e caminhou com ella para a igreja,
1
---
por um cafalleiro ele jaatia, enellrl'elado, segun-
do o uso, de YiHiar qne n'aqnelle iatenallo sealo
pn&ic111e alpma feitiaria contra ou a favor da
acensadll. Em seguida, os sef18Dtes partiram ell
busca do ferro, qne en proprio d'aqoella qualida-
de de prava ; e o balio, acompanhado pelos ca-
talleiros, pelos eapellles e por torlo o povo, ajoe-
lhou diante. do altar, e priocipiou.a entoar um psal-
:110 penitenci al.
D'abi a 11111 quarto de hon os sergentes en-
traram com o ferro. Consistia elle n'uma grossa
llmina de um palmo de comprido e dous dedos
de largura, com quatro ps laia de banco, de
modo que a pessoa que tinha de fazer a co-
mo ento se chamava o acto, podia facilmente met-
ter por baixo a mo.
N'este intenalloEstevao Gontines haviase en-
costado parede, com a cabea derrubada para o
peito, os braos encrnzados, e abs-
tracto e fra de si. Qoando os sergentes pozeram
o ferro no chio diante do balio, Gomes- Falante
claegou-se ao a&ador, e faltou-lhe ao ouvido. O
agador estremeceu, e olhou n'aquella direco;
depois arrancou de repello do lagar onde estava,
e encaminhou direito ao ferro.
Tomou-o entiio nas mlos, e examinou-o-cuida-
dosamente por todos os lados.
-Dom balio-disse por fim rodemente-es-
te ferro falso .. Com elle pde bem satanaz illu-
dir por feiticeria o juizo de Deus.
:14 B

.. -
-!!tO-
-E como, villo?- exclamou carregadamen.
te D. fr. Estevo.
-.Olhai, vde .esta faJha_,replicou Gontines.
apontando para uma grande cova, que o ferro ti-
nha a meio pela parte inferior da lamina- Por
aqui por ventura embruxaram o ferro para salva-
rem a adultera. Sangue de Cbristo! -bradou aqui
de todo fra de si, arremessando o ferro com rai-
va de encontro s lages do pavimento-desejo
morrer, quero morrer; mas quero morrer com a
consolao de que no morro deshonrado.
Ao violento golpe com que Estevo Gontines
deu com o ferro de encontro ao lagedo, fez-se
elle pedaos, resaltando em duas metades para os
lados.
O velho balio fitava n'este entretanto o des-
graado agador com os mais vivos signaes de
compaixo.
-E bem; que pretendes, Estevo Gontines1
-disse elle ento.
-Que me permittaes que eu v procurar
um bom ferro e justo, que lealmente possa servir.
_:_Vai.
- Balio- atalhou aqui fr. Nuno Mendes-
vde que esse homem o accusdor; e que, por
seu rancor, pde querer fazer alguma feiticeria
aeeusada ...
-Sangue de Christo ! e pensaes vs que eu
desejo a morte d'aquella mulber'l- atalhou por
entre os dentes cerrados Gontines, fitando os
-!H-
olhos ferozmente raiados de sangue no velho ca-
valleiro.
-Silencio, fr. Nuno- acudiu serenamente o
balio- Estevo Gontines, vai buscar o teu ferro.
O agador sahiu de repello e como que ar-
rastado pelo demonio da raiva para fra da sa-
cristia; e D. fr. Estevo, com os cavalleiros e o .
povo, volveram de novo a pr-se em orao.
Passados dez minutos, Gontines estava outra
vez de volta, e junto do balio. Trazia um ferro
de arado na mo.
-Senhor-disse elle apresentando-lh'o-eis-
aqui o meu ferro. Este bom e leal. Com este
nio fari satanaz bruxaria. Juro a Deus, pela mi-
nha salvao e pelo muito que ... q u i ~ quella des-
pada, que eu nada lhe fiz que lhe possa dam-
nar. Ohl salvai a minha honra, salvai... a triste!
-balbuciou aqui em voz abafada, deixando cahir
o ferro aos ps do balio.
Depois arredou-se pallido como um morto, e
foi encostar-se ao tumulo de D. fr. Garcia, cobrin-
do o rosto coin as mos.
-Aecendei ahi no terreiro uma boa fogueira
-disse ento o b;llio aos sergentes.
Alguns minutos depois, Marina entrou, pre-
~ e d i d a pelo cavalleiro de justia e ladeada pelo
confessor. Vinha pallida e com os olhos no chio,
mas santa e docemente resignada.
-Fr. Gonalo, esti eonfessada?-perguntou
eom solemne gravidade o balio.
-tti-
-Senb.or. sim-respondeu o eapello. cru-
zando humildemente as mos sobre o peito.
O balio ficou um momento silencioso com os
olbos fitos em Marina, como quem lhe custava a
faDar.
-Aceusada-disse por fim-sabeis que. se.
gundo de uso e fro de Hespanha, tendes de
caminhar com o ferro caldo na mo oito ps?
A pobre mulher ajoelhou ento lentamente
em frente d'elle.
-Senhor. concedei-me uma derrradeiragraa.
-Fallai.
- Ha pouco 6.z voto a Deus de trazer o fer-
ro caldo desde o lugar onde mandasses accender
a fogueira at aqui,' at sepultura do meu bem
aventurado padrinho, o santo gro-cooimendador.
Senhor, cooceJei-me cumprir este voto.
O velho balio hesitou um momento.
-Porm, mulher- disse por fim....- ha ahi
muito mais qoe oito ps... '
-E que importa?-exclamou e lia com d-
ee e santa exaltao-Que importa? Eu estou in-
. noeente, e Deus justo e misericordioso. Ainda
que com elle correra assim o mundo inteiro, nio
me havia elle de queimar... porque eu .estou in-
noeente. senhor- perorou a desgraada. soltan-
do aqui um gemido de agonia.
D. fr. Estevo estremeceu; e em seguida, ~
mando o ferro, que Gontines lhe pozera aos ps,
respondeu:
-ttl-
. -Bem pois. Fica ahi, Marina, rogando a Deus
por tua justia, que ns vamos preparar o ferro.
Gonlines, segue aps de mim.
Ao ouvir pronunciar o seu nome, o agador,
que estava de joelhos havia alguns minutos, e que
nada via e nada ouvia, levantou-se machinalmen&e ;
depois, impellido por Gomes Falante, seguiu aps
o bafio que sabia da igreja, acompanhado pelos
cavalleiros, pelos capelles e pelo povo.
No terreiro, em frente da porta da sacristia,
estava ardendo uma enorllle e magestosa foguei-
ra, que os sergentes haviam aecendido. D. fr.
Estevo e os cavalleiros e capelles dirigiram-se
para ella. O povo ficou derredor e a distancia.
A vinte passos da fogueira os cavalleiros pa-
raram; mas o balio continuou para a frente com
o ferro na mo, e acompanhado por dons capel-
les, um dos quaes levava um breviario, e outro
uma caldeira com agua benta.
A pouca distancia do fogo, D. fr. Estevo e
os dons eapelles pararam. O balio ergueu ento
o ferro, e um dos capelles comeou a rezar so-
bre ene pelo breviario, entretanto que o outro o
aspergia a espaos com agua benta. Por fim o
balio deu mais dous ou tres passos para a frente ..
e lanou o ferro ao seio da fogueira.
Estevilo Gontines, do meio dos sergentes e
encostado ao bombro de Gomes Falante, olhava
estupido e eomo que inscientemente a eeremonia.
Ao eabo de dez minutos, o ferro principiou
-lt'-
a afoguear. O balio, que nlo tirava os olhos d'el-
le, disse entl9 para um dos sergentes: .
-Que v uma d'essas mulheres revistar a
aceusada, a vr se traz feitio sobre si.
O sergente partiu, acompanhado por uma mu-
lher, que foi buscar ao meio da multido, e que
com elle se dirigiu, a chorar, para a sacristia.
Alguns minutos depois, Marina sahiu para o
terreiro, ao lado do confessor e acompanhada pe-
lo cavalleiro de justia. At chegar junto da fo-
gueira levou sempre os olhos no cho ; mas che-
gando ahi, fitou-os n'ella durante um segundo,
e em seguida levantou-os serenamente para o
co.
Appareceu logo alli um sergente com uma
escudella cheia de agua. Um dos capelles met-
teu n'ella as mos de }Jarina, lavou-as, e em se
gnida limpou-as a uma toalha. D. fr. Estevo ji
tinha tirado com umas tenazes o ferro para f6ra
da fogueir,, apenas Marina assomou, sahindo, i
porta da sacristia; e mal o tirou principiaram, el-
le, os eavalleiros e os capelles, a entoar .um dos
psalmos penitenciaes.
Apenas o capello limpou as mos da accn-
sada, o balio tomou com as tenazes o ferro, e
poz-lh'o em cima da mo direita, que ella esten-
dia espalmada para elle, sempre sem desfttar o
co. A pelle rechinou um .momento ao contacto
.d'aqoella temerosa braza de ferro; mas, depois,
socegou. O rosto de Marina no dava porm o
- !i5-
mais leve signal de sofrimento: estava pallido,
mas docemente resignado e sereno.
-Caminha, mnlher- disse em voz angustia-
da o balio, apenas lhe pousou o ferro sobre a mio
-caminha, e que Deus v comtigo.
Marina comeou ento a caminhar lentamen-
te, sempre com o rosto docemente sereno, e sem
despregar os olhos do co.
O balio seguiu immediatamente aps ella, la-
deado pelos dous capelles, e seguido pelos ca-
nlleiros, e pelo povo. Estevo Gontines como
que havia despertado ao som das ultimas palavras
de D. rr. Estevo. Ao vr o ferro caldo nas mos
da mulher, e ella com o rosto socegado e sem o
minimo sympto:oia de dr, uma como centelha de
alegria lampejou-lhe instantaneamente nos olhos.
Depois continuou aps ella, sem a desfitar um mo-
mento, no meio dos sergentes, que seguiam logo
aps os cavalleiros.
Marina entrou para dentro da sacristia e di-
rigiu-se para o tumula de D. fr. Garcia sempre
no mesmo passo, com o mesmo gesto e com a mes-
ma serenidade. Ao chegar junto do tumulo, parou,
com o brao estendido, e assim ficou, sem lanar
o ferro de si. Parecia de todo extatica e alheada.
O velho balio, que ia logo aps ella, acudiu n'om
e sacudiu-lhe o brao com fora. O fer-
ro cabiu, e D. fr. occultou immediata-
mente a mio da accusada com a manga do mon-
Bil, que trazia vestido.
- it6-
-Ide buscar as estopas e a cra-disse e
to para um dos eapelles.
Este dirigiu-se pira o altar, tomou de junto
dos ps do crueiftxo uma ;rossa lamina de cra
virgem, amassada com muitas estopas. Entrepo.-a
ao balio, e este cobriu immediatamente com ella
a mo de Marina. Em seguida cingiu-lh'a com uu
poucos de pannos de linho, que seprou solida-
mente. com uma atadura. Depois de cumprir esta
disposio da lei, voltou-se para o povo, e disse
soberanamente:
-S de hoje a tres dias que nos permit-
tido investigar os resultados do juizo de Deus. En-
tretanto a accusada tem de ficar a bom recado no
casteUo, sequestrada de todas as des-
te mundo. Voltai, por tanto, d;aqui por tres dias.
Por agora, ide em paz.
Depois deu ordem para que Marina fosse le-
vada para uma das torres; e, mal esta ordem foi
cumprida, entrou para dentro do mosteiro, acom-
panhado por todos os freires e senentuarios d' elle.
O povo despejou immediatamente a sacristia. Es-
tevo Gontines e Gomes Falante ficaram n' ella ss
por alguns momentos.
- Deus de misericordia - exclamou en-
tio o agador, lanando-se de rojos aos ps
do crucifixo - permit que ella esteja innocen-
tel
-Por ventura ser aquella mulher uma santa?
- resmoneou ao mesmo tempo COIDS80 O moo
- !t7-
couteiro, persignando-se, -nvamente impressiona-
do pela serenidade com que Marina supportara tan-
to tempo o ferro em braza na mio.
Depois fez levantar Gontines, e sahiu com elle
para fra do castello.
Passaram-se os tres dias fataes.
Das dez para as onze horas da manh5. do ter-
ceiro dia, a communidade do mosteiro de Lea,
presidida pelo venerando balio, entrou em procis-
so na vasta sala do capitulo.
la levantar-se a cra de cima da mio de Ma-
rina, ia conhecer-se a sentena que Deus havia
dado cerca da innocencia d' ella. Assim se pensa-
va n'aquella poca.
O balio e os freires occuparam solemnemente
os seus lugares. Em seguida Estevo Gontines foi
introduzido por dons sergentes na sala, e sentou-
se, a meio d'ella, n'om banco raso, com o rosto car-
regado e melancolico, os braos cruzados e a ca-
bea descabida para o peito. Em seguida abriram-
se as portas ao povo, que encheu n'um momen-
to as galerias, e o fundo do vasto salilo at teia,
que o balio havia mandado levantar n'ella para
aquella occasio.
Accommodado o povo e serenado o alteroso
romorejr da turba, cahiu tudo no profundo silen-
cio da espectao anciosa.
D. fr. Estevlo poz-se enllo de p.
-Per lignum crocislibera me, domine-dis-
se persignando-se devotamente-Filhos, oremos a
- !18-
Deus para que haja por bem patentear-nos agora
a verdade. Pater 1101ttr.
Assim dizendo, ajoelhou. A communidade e o
povo ajoelhou tambem, e a oralo dominical foi
rezada por todos em voz alta.
Acabada a oral, o balio sentou-se mages-
tosamente na cadeira espaldar.
-Fazei entrar a accusada- disse ento em
voz solemnemente soberana.
Dons cavalleiros sahiram immediatamente da
sala ; e momentos depois, tornaram a entrar, acom-
panhados por Marina, que vinha rodeada por seis
velhos sacerdotes, vesidos de alvas, descalos e
com cirios accesos nas mlios.
-Deus, in adjutorium meum intende;. do-
mine, ad adjuvandum me (estina. et
revereantur, qui quammt animam meam t- vi-
nham elles cantando em tom melancolico e triste.
Era verdadeiramente imponente aquelle acom-
panhamento. Viam-se alli seis velhos, venerandos,
eoberts com o habito ds penitentes, descalos
e com cirios nas mlos, a pedir em voz lugubre
a Deus misericordia; e Marina, no meio d'elles,
trajando tambem uma alva, cingida na cintura por
uma corda de esparto, com mn brandio na mio
esquerda, e a direita posta sobre o peito, coberta
pelos pannos em que, havia tres dias, lh'a tinha
embrulhado o balio. Elles de rostos severos e en-
1
Psalmo LXIX.
- !t9-
lf rogados pela idade; ella pallida, mas suavemente
serena e resignada; elles caminhando descompas-
sados pelo peso dos annos ; e ena caminhando a pas--
ti so lento, aprumada- e direita como o phantasma
de um ser innocente, que Deus faz peregrinar so-
bre a terra, para de todo o purgar das fezes da
argilla humana, e depois o revocar para o meio dos
H . anjos, d'entre os quaes nunca devera ter sabido.
A voz melancolica dos ancios resoava nos
ecbos da abobada, e de l resaltava com dupli-
cada solemnidade para o seio do silencio profun-
dissimo, que reinava na sala.
Quando o acompanhamento passou por Este-
vlo o agador ergueu-se de golpe e
hirto como um cadaver galvanisado; depois sol-
tou um gemido profundissimo, e cahio de joelhos,
cobrindo o rosto com as mlos.
A procisso foi vante, e em breve chegou ao
tablado do balio. Ahi fizeram ajoelhar Marina no
ultimo degrau. Depois os ancios levantaram so-
bre ella o psalmo Domine Deus meus, in te spe-
ravi: salvttm me fac ea; omnibus persequentibtu
me et libera me t, que foi acompanhado por toda
a
Em seguida, tiraram a tocha da mo da ac-
cusada, e .fizeram-n'a subir at ao terceiro de-
ll'au do estrado. Ahi tornou a ajoelhar.
O rosto do balio estava mais que ordinaria-
' Psllmo VII.
1
_.,_
mente pallido e co111moYido. Parecia que b ve-
nerando velho nilo podia da cadeira,
com receio do que poderia sucteder depois de
descobrir a mllo de
-Deus in adjutorium meum intende- bal-
buciou por fim, pers_ignando-se.
Levantou-se entio, e veio at os primeiros
degraus do tablado.
-Marina, confia em Deus:-murmurejou em
voz agitada.
Tomou-lhe em seguida a mo, fez sobre ena
o signal da cruz, e poz-se a desatar as ataduras,
ao mesmo tempo qne todo o auditorio entoava
em voz alta o padre nosso.
Ao vr o balio a desatar as ataduras que liga-
vam a mo de Marina, Gontines soltou um grito pa-
voroso, e atirou-se com a face de rojo por terra.
Os pannos cahiram por fim. O balio relan-
eeou sobre a mllo um olhar de excrnciante curio
sidade. De subito o rosto resplandeceu-lhe eom
celestial alegria, e os olhos encheram-se-lhe de
lagrimas. Depois voltou a mllo de Marina espal-
mada para o povo.
-Milagre t Milagre! -bradou jnbUosamente a
multido e a communidade, cahindo todos de joe-
lhos e batendo com a mio nas faces e no peito.
A mio de Marina estan illeza. Apenas n'ella
se denotavam, a ligeiros lai'fos c6r de rosa, os
silios onde o ferro abrazeado havia pousado mais

-llt-
palaYI'I c millp'81 EateTio Gontines er-
peu-se de um aal&o, e ftcou com os cabeUos
hirtos, ps braos estendidos e os olhos esguea-
dos, a olhar abobadamente para o tablado.
- Esta mulher esta innocente-proclamou
entlo o balio em voz rija e solemnemente ma-
gostosa.
Ouvind esta sentena, que lhe salvava a es-
posa, e lhe lllibava a honra, Gontines soltou um
grito medonho de alegria, arrancou dons passos
para a frente, e ficou-se outra vez abobado.
Dr. fr. Estevlo desceu entlo com Marina at
o derradeiro degrau do estrado.
- Aproxima-te, EsteTio Gontines; aproxi-
ma-te, .homem desassisado -disse ento em voz
severa- e vs outros vinde vr, vinde glorificar
Deus nos seus milagres.
A estas palavras os freires desceram das
bancadas, e o povo invadiu pelas coxias d'ellas
a parte interna da teia. Todos queriam v r, todos
queriam admirar.
Estevo Gontines, ao ouvir-se chamar pelo
balio, correu para elle de repelllo, tomou a mio
de Marina, mirou-a e remirou-a, depois largou-a,
recuou dous passos atraz e ficou como fascinado
com os olhos pregados n'ella.
Marina, com wn sorriso celestial nos labios
e lagrimas dulcissimas a eorrer.em-lhe pelas faces
abaixo, conservava a mo espalmada para elle.
Gontines assim depqis
---
sohou um gemido de immensa agonia, cobriu as
faces com as mlos, e em seamda cabiu de joelhos
e logo com a face por terra aos ps da esposa.
-Santa .. santa mulher! -balbuciou elle -
Que de agonias te no fez passar esta alma amal-
dioada que tenho ! Ah I maldita a hora em que
vim a este mundo ! Maldito o dia em que te co-
nheci. .. para te fazer desgraada! Diz. assim, Ma-
rina, diz assim. Infame que eu sou! No tive f
na minha honra, por isso duvidei de ti! No foste
tu, fui eu que a maculei I Ah I miseravel e alei-
voso . Yillo, esconde o rosto pela terra dentro,
que s indigno de mais vr o sol! Tu proprio te
deshonraste a ti mesmo. e na infame villeza da
tua alma ousaste envolver uma santa I .Mas Deus
-Tingou-te. Marina, Deus vingou-te. Ah I foge de
mim, foge do vil algoz da tua innocencia, que
sacrificou os tantos aonos de felicidade, que lhe
tens dado, torpe suspeita de uma hora maldita I
Foge. fo1e. que sou indi1no de que tornes a fi-
tar os olhos em mim I Fo1e... ou, sangue de
Christo I que aqui me matarei como um perro
marrano que sou I
Ao dizer estas palavras, o dementado aga-
dor soltou um grito pavoroso, e arrimou com for-
a o rosto contra a terra, como querendo meUel-o
por ella dentro.
-Marido, marido da minha alma!-balbuciou
Marina com as faces cobertas de lagrimas e force-
jando amicta por fazer erguer o pobre homem.
-ft3-
N'isto Aldora atravessou por entre a
e veio lanar-se de joelhos junto da me. Fra
Gomes Falante que lhe abrira caminho at alli. Ao
Yr a innocenci.a de Marina, o mo couteiro, que
tio rancorosamente .a perseguira, quiz pagar-lhe
a perseguio, lanando-lhe n'aquelle momento a
8lha nos braos.
-Minha me, minha santa me 1-exclamou
pois Aldora, cobrindo-lhe as mos de lagrimas e .
de beijos.
-Filha, filha, ajuda ... me a salvar teu pai-
exclamou Marina quasi que de todo dementada.
A pobre mulher nlo via n' aquelle momento dian-
te de si outra cousa seno o marido, que amava.
Aldora, ao reparar na agonia allucinada do pai,
apavorou-se, e auxiliou a mie com todas as for-
as que tinha, nos esforos que ella fazia para le-
vantar Gontines. Mas eram impotentes as duas con-
tra as foras do rancor que o agitava contra si
mesmo. Gomes Falante correu ento para junto
d'ellas, e, to prompto agora em obedecer ao me-
nor desejo de Marina como rancoroso ha pouco em
lbe preparar a morte, ia a lanar os braos robus-
tos de redor do corpo do agador para o obri-
gar a erguer-se, quando a voz do velho balio troou
solemnemente por cima da multido silenciosa e
commovida.
-De p, EsteYlo Gontines, de p!-bradou
elle pois-O juizo de Deus est terminado, agora
fal&a terminar o juizo dos homens.
- tij-
A estas palavras, Estevio Gontines levantou-
se de golpe, e fitou o balio c:om olhar estupido.
-Marina-continuou D. fr. Estevo em TOIPJ
solemne-Deus passou sobre ti a da sua
i&quebrantaveljustia. Ests innocente; ests livre.
Agora resta a lei dos homens; e, por ella, a vida
do teu accusador pertence-te. Viver ou morrer,
segundo lhe perdoares ou no. Decide pois. Quan-
do viemos para aqui, mandei accender uma foguei-
ra e levantar uma forca no terreiro fra da bar-
bacan. A fogueira vai ser apagada; a forea espe-
ra pela tua resoluo. Decide pois. Accosador alei-
voso e refalsado, prepara-te para viver ou para mor-
rer.
. -Senhor! Senhor!- bradou Marina a estas
palvras, fitando no balio os olhos cheios de pa-
e cingindo com fora o marido nos
-Esse hoinem pertence-te como escravo-
eontinuou D. fr. Estevo.-Perdoas-lbe? Viver.
Queres vingar-te do accusador aleivoso, do falsa-
rio qoe jurou sobre os Evangelhos contra a toa
iDnoceocia? Sergeotes ...
-Parai, senhor, parai- exclamou Marina,
apertando com agonia o marido entre os braos.
-Eu lhe perdo livremente. Eu te perdo, Este-
vo; eu te perdo de todo o corao, marido da
minha alma!
-E a mim, no me perdoareis vs tambem?
-soaram ento de junto d'ella esta,s palavras.
Marina olhou. Era Falante que estava ahi fie
- !!5-
joelhos, com a cabea pendida para o peito e 01
braos deseahido ao longo do corpo.
-A ti, moo ... -disse, soJTiodo docemen-
te. Depois, tomando a mio de Aldora, que estafa
ajoelhada junto do seu desposado, meua.a na
mio d'elle, e acrescentou- Toma-a, fal.a feliz; e
&em sempre presente diante da alma esua sceau,
para jmais accusares tua mulher, sem qae para
iuo lenhas provas indisputaTeis.
O velho baUo presenc eira es\1 acena GOJD u
laarimu noa olhos.
-Deus roi jtUto para comtigo, Marina-di&-
se eotio em fOZ oommovida-tu a deveras uma
'santa. Ide, filhos, e Deoa voa abeae.
-ViYa Marina! Viva a poria das &erru de
Lea?-troou entRo 1 mulUdiG en&b01i...U.
E logo cahio imll8diatauaeo&e sobre uma
nuYem de folhas de rosas. Es&Mio GonliQea, com
a lapimas oos olhos, enchia d'eUas e 4tJ h4tijos
as JD08 da pon.
-Vamos, Es\evlo-balbueion ella CIGl woz
baba -lfa1QD8, marido; vamos ao o
santo padrinho, roi" eiJ.e que DOS NllOU,
-Vamoi, nmos-replieon GoatiDeaeqa
thusiaao.
E, colhendo eom QQI p"la .eil-
tan, sabiu 4a s!IIJ, aeompanbado p6lot fllltos e
pela multidio do povo, que vic\oritfa a t.a
IIIIMber do milqre.
Da sala do capitulo dirigiram .. s.e kJp .i -
i5 B
-
eristia. Abi os quatro lanaram-se de joelhos dian-
te do tumulo do grlo-cmmendador; e GOntines,
cu"ando a fronte at ao cho, disse em voz alta, e
que foi perfeitamente ouvida por toda a multido
do povo que . os seguia :
_.:.Homem de Deus, homem justo entre os
justos, tende compaixo de mim. Aqui estou com
a fronte no chio, junto do vosso tumulo. Varo
bemaventurado, confesso que foi por vossa inter-
eesslo que Deus ouviu a minha Marina. Vs sem-
pre quizestes muito na vida vossa afilhada. Elia
perdoou-me ; perdoai-me vs tambem.
- Milagre I Milagre ! - bradou aqui todo o
povo eahindo de joelhos, lembrado agora do. voto
que Marina tinha feito -Milagre I Milagre do gro-
eommendador 1 A h I bem se dizia em Lea que
D. fr. Garcia Martins era santo!
N'isto pela porta, que da sacristia eommuni-
cava com o mosteiro, sabiu uma lufada de um
cantico religioso, entoado por moitas vozes, que,
seja 'dito de passagem, nem todas compassavam
umas com as outras: Momentos depois D. fr. Es-
tevo Vasques Pimental, acompanhado por toda
a oommunidade, entrou na sacristia, trazendo na
. mo o ferro do arado, que servira na salva, que
Marina Uo brilhantemente fizera.
O povo recuou at deixando Marina
com o esposo e os filhos com a face prostnda
diante do tumulo do gro-commendador. A eom-
munidade ajoelhou ento em semi-crculo em re-
- H'7-
dor d'eUes, com o velho bao no centro. Mal
ajoelharam, os capeUes levantaram logo aquelle
belssimo psalmo, que principia Cantal6 dofllino
canticum taOWm, quia mirabilia (eeil. '
Acabado o psalmo, D. tr. Estevo e11oeu-se,
e dirigiu-se esposa. do agador.
-Marina - disse-lhe em voz solemne -foi
santa intercesso d'est.e justo que tu deves a
Deus o tio claro reconhecimento da tua innocen-
cia. Toma este ferro, e dependura-o ahi d'esse
tumulo, como eternal tropheu da emcacia da va-
lia que este santo tem para com Deus, e da tua
gradio para com elle.
Marina tomou o ferro, e foi collocal-o sobre
o tumulo, segando a indicao do balio. Em se-
guida este voltou-se mages\osamente para o povo,
e disse em voz alta e solemne:
- Fieis, aprouve ao Senhor manifes&ar-nos
que D. fr. Garcia Martins foi santo. Grande de-
veras o caso ; portentoso de facto o milagre I Glo-
ria a Deus, que produz taes santos I Gloria Or-
dem do Hospi\al de Jerusalem, de cujo seio elles
brotam l
I Psalmo XCVII.
EPILOGO
-
A minha historia aeabon ; o epiloto, feliz-
mente, d'aquelles que Dio lenm maiio tempo 1
fazer.
Aldon e Gomes FalaiKe easaraaa 0111 S811lana
depois da salw, com que Marina se demonstrou
innoeente. de err que foram muito felizes,, a
que tiTeram muitos tUbos, porque n'isto qae
mais abuadm os casados. A meu parecer, i ce-
lebre benlo cmce tt multiplicare, que Deus dei-
tou a Jacob, aquella que a lei nota aproveitou
mai& eabalmente da velba, e que por YMlt111'a aper-
feioo. ao traosferila. O 1111e poMD nlo padece
duvida que o sacramento do marimonio liUe-
ralmente O Jacob ,da lei DOY8. Cre"" et ,..ltipli-
Mn; gealel ~ fllfiUI.i MliotlCIIl e : ~ : t.t eruu t
Cromes!
t Gea. uxv. u.
-230-
Estevo Gonnes e Marina viveram ainda mui-
to tempo felizes, e chegaram a vr os filhos dos
seus netos. No consta que o aBador tornasse a
cahir na asneira de desconfiar de Marina, nem que
esta por tanto se visse obri&a4a
1
a recorrer de no-
vo ao glorioso tropheu por ella levantado sobre o
tumulo do beato D. fr. Garcia Martins.
Em quanto a D. fr. Estevo Vasques Pimen-
tal, balio de Lea e pr.i.or dos hospitalarios de
Portugal, esse, morreu no mosteiro da soa pre-
dilecta balia a 14 de maio de 1886. Alguns annos
antes de morrer mandou proceder reparaio e
eniJrandecimento das muralhas e torres do oastel-
lo de Lea, e edilcou totalmente de novo a isreja.
Os simplices e andaimes d' essas obras tiraram-se
pOUQOI dias antes de elle faUecer. Das velhas tor-
res resta s uma, que serve hoje de campanario ;
dos muros apenas restam vestigios, e da igreja
resta um velho templo meio arruinado, que a
igreja parochial de Lea do Balio, e que os go-
vernos deix.am ir cabindo pedra a pedra para hon-
ra d'elles e credito nosso.
D. fr. Estevo mandou-se sepul\ar na sua igre-
ja, na eapella de Nossa Senhora do Rosario, co-
nhecida pelo nome da capella do ferro, em razio
de para ella ter sido transferido aquelle to tradi-
cionalmente celebrado, que por ~ u i t o tempo es\e-
ve eollocado sobre a sepultura d!> grio-eomm.eo-
dador. o ferro milagroso, que, sesundo dizem,
esteve muitos seculos pendurado do teoto da ea-
- ~ 3 t -
pella, j no existe ; existe porm a sepultura do
velho balio, raza, no pavimento, e com um epi-
taphio que lhe puzeram em 1844, poca em que
foi reformada. Na parede lateral da eapella, do
lado da epistola, est pregada rima grande lami-
na de bronze, na qual, em caracteres gothieos e
latim tal e qual, se enumeram as virtudes e os ser-
vios d'aquelle bom eavalleiro. Segundo parece, a
lamina foi alli mandada eolloear por seu sobrinho
D. fr. Alvaro Gonalves de Pereira, que lhe sue-
cedeu no priorado de Portugal, mas no no amor
balia de Lea.
De fr. Nuno Mendes, de rr. Lopo de Sousa
e dos outros nlo tenho que dizer. Morreram de
velhos.
E com isto "fica epilogado o BALIO DE LEA.
FIM