Você está na página 1de 39

1

EQUILBRIO 1. O MOTIVO IMPULSIONADOR


Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor. (Filipenses 4:5) Que a vossa afabilidade se torne proverbial, sem nunca esquecer que est perto o Senhor. (Filipenses 4:5 Phillips) Eis agora a traduo do Novo Testamento Vivo: Que todo o mundo veja que vocs so generosos e amveis em tudo quanto fazem. Lembrem-se que o Senhor vir em breve. A palavra traduzida na verso de Almeida por "moderao" pode tambm ser traduzida por "til", "justo", "razovel", "afvel", "gentil", "paciente" e "leniente". A palavra tambm d a idia de "congenialidade de esprito". Depois de fazer um estudo completo da palavra voc inevitavelmente chegar concluso de que a coloquei corretamente equilbrio pois segundo o dicionrio equilbrio significa "autodomnio", "autocontrole", "prudncia", "comedimento", etc. Que que nos leva ao equilbrio? Qual nosso motivo impulsionador? Qual a fora que nos empurra para esse ideal? Ei-la numa mensagem breve e significativa! "Perto est o Senhor." Esta uma traduo literal das palavras da verso do Rei Tiago, "o Senhor est s mos". De fato, a traduo real seria: "perto, o Senhor." Trs palavras! No existe verbo! No era necessrio. uma mensagem to abrupta que chega s raias do drama. uma descarga eltrica. A conscincia da proximidade dele traz grande calma tempestade e rebulio da vida. A fortuna pode t-lo desiludido. A cultura que voc to diligentemente procurou, torna-se dolorosamente cada vez mais remota. O amor o traiu. Tudo isto pode ser verdade. Mas "perto est o Senhor". No h zombaria nessa afirmao. Estas poucas palavras nos do segurana e nos impelem a observar os mandamentos de Filipenses 4:4-8. Esta verdade d urgncia e charme admoestao de Paulo no captulo quatro de Filipenses. Esta afirmativa pode referir-se proximidade de Cristo neste instante ou sua Segunda Vinda. Os melhores intrpretes esto de acordo neste ponto. Joo Calvino, o Bispo Moule, e o Deo Vaughan do preferncia idia da proximidade atual de Cristo. Por outro lado, mestres de igual grandeza e comentaristas tais como o Deo Alford, F. B. Meyer, e o Bispo Lightfoot, preferem a interpretao escatolgica. Crem ser a nfase sobre a Segunda Vinda de Cristo. Tiremos proveito da perspiccia de ambos os grupos de comentaristas. O Senhor est perto localmente. "Tu ests perto, Senhor", cantou o salmista (Salmo 119:151a). E o apstolo Paulo repete e glorifica a antiga cano. O Senhor est perto em que ele habita, pelo Esprito Santo, o cristo. "Cristo em vs" (Colossenses 1:27).

E tambm o Senhor est perto do ponto de vista de sua disponibilidade. Exclamou o salmista: "Perto est o Senhor de todos os que o invocam" (Salmo 145:18). Aqui, tambm, o Novo Testamento faz eco ao Antigo. Como filhos de Deus temos o ouvido dele por termos seu corao. Um Senhor distante deprimir-nos-ia e nos perturbaria. Um Salvador inalcanvel no nos poderia ajudar. Graas a Deus que Cristo alcanvel. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as cousas, nossa semelhana, mas sem pecado. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. (Hebreus 4:15, 16) Nos problemas e vicissitudes da vida perto est o Senhor. O salmista, de novo, antecipa esta verdade. Cantou: "Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado" (Salmo 34:18). Quem no conhece o mistrio doloroso de um corao quebrantado? "Deus ... socorro bem presente nas tribulaes" (Salmo 46:1). A conscincia da disponibilidade de Cristo induz ao equilbrio. E ento o Senhor est perto escatologicamente. Ele voltar outra vez nas nuvens do cu com grande glria. Acredito que sua vinda est mais perto do que pensamos. A volta do Senhor era muito real para os cristos primitivos. O prprio Senhor o declarou mui claramente. Jesus pode voltar hoje. No silncio e trevas da meia-noite sua trombeta pode soar e sua glria aterradora resplandecer sobre ns! Nosso amor sua vinda o que mais devia levar--nos a obedecer admoestao ao equilbrio de Filipenses 4:5. Cada injuno mencionada neste livro injunes todas firmadas em sua divina ordem so mais facilmente cumpridas quando somos motivados pela conscincia contnua da possibilidade de Jesus voltar hoje. "Por isso ficai tambm vs apercebidos" (Mateus 24:44). A considerao da proximidade da volta do Senhor devia tornar-nos ricos em carter cristo. A contemplao desta verdade nos far iguais a ele, nosso grande exemplo. Lembre-se da verso de Almeida do versculo 5: "Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor." O maior estmulo ao equilbrio a conscientizao da proximidade do Senhor. Este o maior motivo que impulsiona ao equilbrio que combate a preocupao. Ao viver na conscientizao da proximidade do Senhor, encontrar fora que o tornar capaz de observar a frmula bblica da paz. Encontrar fora e inclinao para observar os fatores envolvidos no assunto do louvor. Ao viver na conscientizao da proximidade do Senhor, descobrir que os fatores relacionados com o equilbrio so muito mais fceis de se cumprir. Por exemplo, descobrir que seus pensamentos so agradveis a ele e, portanto, pensamentos positivos que faro com que a preocupao bata em retirada. Ao viver na conscientizao da sua proximidade perceber uma fora que no sua, que o capacita a exercer o autodomnio que leva ao equilbrio e que desterra a preocupao. Tambm ter vitria sobre a descontrao enquanto viver consciente da proximidade de

seu Senhor. Na questo de horrio, a conscincia da proximidade do Senhor uma grande vantagem. Lancemos mo de sua ajuda. Sabemos que "O Senhor firma os passos do homem bom" (Salmo 37:23). O viver consciente da proximidade do nosso Senhor desfaz as nuvens do pessimismo e nos leva ao brilho do entusiasmo e do otimismo. No se pode viver na conscientizao da proximidade do Senhor e andar como se,toda a tristeza e amargura tivessem sido despejadas sobre voc no seu nascimento. As pessoas agressivas e resmungonas vivem esquecidas da proximidade do Senhor. Com respeito a cada fator mencionado na terceira parte deste livro, seu cumprimento depende grandemente de sua conscientizao da proximidade do Senhor. No necessrio dizer que a Quarta Parte deste livro "Orao" sem a conscientizao da proximidade do Senhor no tem sentido. Resumindo: O Senhor est perto localmente. Isso deveria nos lembrar que ele v tudo o que fazemos. O Senhor est perto quanto sua disponibilidade. Isto nos assegura dos recursos necessrios para cumprir todas as nossas responsabilidades para com ele e para ele. O Senhor est perto escatologicamente. Isto nos lembra que ele pode voltar a qualquer hora, e nos leva a viver de maneira que no nos envergonhe se ele de repente aparecer. Nestas quatro palavras, portanto perto est o Senhor jaz verdade dinmica. Estas palavras so o vapor da fora motora que gera atitudes e atividades para o cumprimento das ordens divinas.

02. EQUILBRIO MEDIANTE O CONTROLE DO PENSAMENTO


Finalmente, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. (Filipenses 4:8) Porque, como imagina em sua alma, assim ele ; ele te diz: Come e bebe; mas o seu corao no est contigo. (Provrbios 23:7) No captulo 5 delineamos a verdade que embora no possamos controlar nossos sentimentos diretamente, podemos control-los indiretamente ao controlar nossos pensamentos. Pode-se controlar os pensamentos diretamente se a Pessoa assim o desejar. claro que preciso disciplina. Arnold Bennett, em seu esplndido livro, How to Live on Twenty-Four Hours a Day (Como nutrir-se de vinte e quatro horas por dia), desafia o leitor a pensar em qualquer assunto todos os dias pelo menos por quinze minutos sem permitir que a mente divague. Desafio-o a tent-lo. Muitas pessoas podem meditar em coisas tristes por quinze minutos. Podem preocupar-se por quinze minutos. Mas muito poucas pessoas podem concentrar sua ateno em qualquer assunto, e devo acrescentar digno, por quinze minutos sem que permitam que suas mentes divaguem.

Repetindo uma afirmao feita anteriormente neste livro, no se pode pensar medo e agir coragem. Se deseja ter vitria sobre a ansiedade, deve desenvolver o controle de seus pensamentos, o qual leva ao equilbrio que vence a preocupao. O homem mais sbio da histria nos assegura que somos o que pensamos. Isto verdade. Nas palavras de Marco Aurlio: "A vida da pessoa o resultado de seus pensamentos." Ralph Waldo Emerson diz essa verdade de outra maneira: "O homem o que pensa o dia inteiro." Nossos pensamentos dominantes tm a tendncia de se exteriorizarem. um truque antigo, mas as crianas em idade escolar ainda gostam de faz-lo. Algum vai at o Pedrinho e diz: Olhe, sua aparncia est horrvel. Voc no est se sentindo bem hoje? Um pouco mais tarde outro se aproxima dele com uma sugesto parecida. E depois um terceiro. E um quarto. Logo a idia de no estar bem torna-se o pensamento dominante do Pedrinho e ele vai para casa doente! No meu primeiro pastorado havia uma jovem senhora de vinte e nove anos de idade que mantinha uma expresso facial parecida com o agente de vanguarda de um ciclone. Ela gostava de estar doente! Sua casa era uma baguna e sua aparncia geral era a de um campo de batalha. Quando saa da igreja depois do culto apertava-lhe a mo. Seu aperto de mo era to frouxo que eu tinha vontade de soltar sua mo. Eu dizia: "Como vai?" Ento ela aproveitava a oportunidade para contar sua histria de misrias. Eu s tinha vinte e dois anos de idade mas aprendi uma lio bem depressa. Parei de perguntar como ela ia. Quando eu apertava a mo dela, pode crer, eu a apertava! Dava-lhe meu sorriso mais bonito e dizia, chamando-a pelo nome: "Voc tem uma aparncia muito melhor. Deve estar-se sentindo melhor." Creia se quiser, dentro de alguns meses ela tinha uma aparncia melhor e aparentemente estava se sentindo melhor. Com a ajuda de alguns amigos plantei uma semente de pensamento na mente dela que se tornou em idia dominante e medida que pensava, assim se tornava. Paulo diz-nos para pensar nas coisas que so verdadeiras. No pense falsidade. Se pensar falsidade logo se tornar falso. Seu corao o condenar e suas preocupaes aumentaro. Pense nas coisas respeitveis, no nas desonestas. Seus pensamentos tero a tendncia de se exteriorizarem. Se pensar respeitavelmente, viver honestamente. A palavra aqui podia ser traduzida por "honrvel". Pensem em coisas honradas. Mesmo que seja verdade, recuse-se a pensar se a coisa for desonrvel. Pense em coisas puras. A palavra usada aqui refere-se a todos os tipos de pureza. Como Pedro diria: "Cingindo o vosso entendimento" (1 Pedro 1:13a). Um pensamento impuro sempre precede um ato impuro. Conserve seus pensamentos puros e seus atos sero puros. Pensamentos puros so incompatveis com pensamentos de preocupao. Pense nas coisas amveis. Esta palavra significa "de boa aparncia e agradvel". Ao abraar pensamentos de boa aparncia e agradveis fechar a entrada a pensamentos que produzem preocupao e ansiedade. O apstolo Paulo diz: "Pense em tudo o que de boa fama." As palavras boa fama vm de duas palavras que significam "falar justamente". Tambm poderiam ser traduzidas por "atraentes". Pensamentos atraentes tambm o livraro da preocupao. Pensamentos atraentes o livraro de ser um emburrado.

Paulo ento diz: "Se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isto o que ocupe o vosso pensamento." A palavra virtude vem da palavra aresko que significa "agradar". Aqui, de novo, aprenda a controlar seus pensamentos para que se relacionem com o que agrada, que sero pensamentos agradveis. Com a ajuda de Deus, controle seus pensamentos. Algumas pessoas so infelizes porque no fazem discriminao dos hspedes que levam pra suas mentes. Tm pensamento de preocupao, pensamento de medo, pensamento de ansiedade. Nunca vem o copo meio cheio, sempre meio vazio. No so otimistas, so pessimistas. Constroem seu prprio orgulho dizendo santimonialmente: "Espero o pior para nunca ser desapontado." Espere o pior e o obter. Pensamentos de pior quando dominarem sua vida tm a tendncia de se exteriorizar em aes de modo que voc se torna criador do pior. E portanto voc cria o monstro auto-destruidor. Tenha seus prprios pensamentos. Deve guardar-se at mesmo das influncias negativas e conselhos prejudiciais embora s vezes bem intencionados, dos parentes e amigos. A inteno deles boa, mas freqentemente causam muito prejuzo. No deixe sua mente aberta influncia negativa de outras pessoas. Leia a biografia de alguma personalidade dinmica uma pessoa que alcanou alguma coisa na vida e quase sem exceo descobrir que observaes desanimadoras, conselho pobre, influncias negativas e oposio declarada foram jogadas em seu caminho pelas pessoas que lhe eram mais chegadas. A misria gosta de companhia. E os preocupadores faro o melhor que puderem para arrast-lo at ao nvel deles. Havia dois fazendeiros. Um era pessimista e o outro otimista. O otimista dizia: "Que sol maravilhoso!" O pessimista respondia: "Sim, mas acho que vai queimar as plantaes." O otimista dizia: "Que chuva boa!" O pessimista respondia: "Sim, acho que vamos ter uma inundao." Um dia o otimista disse ao pessimista: "Voc j viu o meu cachorro novo? o mximo que se pode conseguir com o dinheiro." O pessimista disse: "Voc se refere quele vira-lata que vi amarrado atrs de sua casa? Tem uma aparncia muito feia." O otimista disse: "Que tal ir caar comigo amanh?" O pessimista concordou. Foram. Atiraram em alguns patos. Os patos caram na lagoa. O otimista mandou o cachorro ir buscar os patos. O cachorro prontamente obedeceu. Em vez de nadar, o cachorro andou por sobre a gua, pegou os patos e voltou, andando por sobre a gua. O otimista virou-se para o pessimista e disse: "Ento, o que acha disso?" Ao que o pessimista respondeu: "Hum, ele no sabe nadar, pois no?" Na fora do Senhor, controle seus pensamentos. Regule-os segundo a vontade de Deus. Tais pensamentos levaro ao equilbrio interior que escudo contra a preocupao.

03. EQUILBRIO MEDIANTE O AUTODOMNIO


Estude os registros dos que o mundo chama de grandes e observar que cada um deles possui a qualidade do autodomnio. Muitos lares so desfeitos por falta de autodomnio. S Deus sabe de quantas igrejas cujos testemunhos foram neutralizados de modo irreparvel simplesmente por causa da falta de autodomnio entre os lderes. Milhares de homens de negcio, capazes e qualificados em tudo o mais, recebem somente uma frao de sua renda em potencial devido falta de autodomnio. Nunca pague seus inimigos com a mesma moeda. Ao fazer isto voc pode for-los a pagar o

preo do pesar, mas o preo resultante do seu prprio pesar ser maior. A Bblia diz que devemos amar nossos inimigos (Mateus 5:44). Ao odiar seus inimigos estar dando-lhes a soberania de sua prpria vida. Est literalmente forando-os a domin-lo. Por exemplo, eis um homem que o prejudicou. Voc o despreza. Seu desprezo torna-se uma ferida envenenada de personalidade. Detesta-o tanto que no o convidaria para entrar em sua casa. No permitiria que se confraternizasse com seus parentes. No o convidaria para comer sua mesa ou passar a noite no seu quarto de hspedes. Entretanto, o tempo todo, enquanto o estiver odiando estar "entretendo-o" na sua corrente sangnea, nas suas clulas cerebrais, nas suas fibras nervosas, nos seus msculos, e na medula de seus ossos. Voc lhe est dando poder sobre seu sono, poder sobre sua presso sangnea, poder sobre sua sade, poder sobre sua felicidade. Voc insiste em que ele destrua seu corpo e desintegre sua eficcia. Trgico! Alguns anos atrs a revista Life publicou um artigo sobre presso alta. Esse artigo afirmava que o trao de personalidade principal das pessoas que tinham presso alta era o ressentimento. Que preo se deve pagar pela falta de autodomnio! Esto pagando financeiramente pelas contas e assistncia mdicas. Esto pagando emocionalmente por nervos destroados. Esto pagando em eficincia reduzida que resulta em renda diminuda. Esto pagando domesticamente pela luta no lar que resulta da projeo de sua amargura e misria. Que preo! Aprenda uma lio com nosso Senhor em cujos passos somos mandados seguir: Pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje, quando maltratado no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente. (1 Pedro 2:23) Bem disse o sbio Salomo: Melhor o... que domina o seu esprito do que o que toma uma cidade. (Provrbios 16:32b) Reflita por uns instantes no equilbrio do imortal Lincoln. Na angstia de suas horas de maior pesar, ele exercitava o equilbrio. No fora por essa qualidade de se duvidar que a guerra civil terminasse com vitria para o exrcito da Unio. mui pouco provvel que seu nome tivesse sido imortalizado no fora por essa qualidade magnfica. Membros de seu prprio gabinete eram-lhe desleais, e tentaram, em vrias ocasies, desacredit-lo. s suas costas faziam pouco dele, zombavam de sua educao limitada, desprezavam suas maneiras de homem do campo. Reconhecendo que a deslealdade deles era dirigida somente sua pessoa, e reconhecendo ainda que possuam qualidades que os tornavam essenciais nao, o ex-rachador de dormentes de estrada-de-ferro exercia autodomnio, no levando em conta os caractersticos indignos desses colegas. Para conseguir o domnio do autocontrole a pessoa deve aprender a vencer a crtica. No quero dizer que se possa evitar a crtica. Nem quero dizer que se possa subjugar a crtica. Mas pode-se venc-la, entretanto, no que diz respeito ao seu relacionamento pessoal com voc. De novo, siga o exemplo de nosso Senhor que tantas vezes respondeu aos seus crticos com o silncio. Nosso Senhor defendeu as outras pessoas. Ele defendeu a Palavra de Deus. Defendeu o trabalho de seu Pai Celestial. Defendeu seus filhos. Nunca defendeu a si mesmo! Em geral aconselhvel no responder aos que o criticam.

No respondas ao insensato segundo a sua estultcia, para que no te faas semelhante a ele. (Provrbios 26:4) Seus amigos no precisam de resposta e seus inimigos no crero nela. A crtica injusta , muitas vezes, um cumprimento disfarado. Muitas vezes indica que voc excitou n cime e a inveja do crtico. Como diz o velho adgio "Ningum chuta um cachorro morto." aconselhvel dar ateno crtica que lhe dirigem, mas faa-o objetivamente. Enquanto ouve, no se deixe envolver emocionalmente. s vezes pode-se tirar grande proveito. Se a crtica for justa faa alguma coisa a respeito. Se for injusta coloque-a onde pe o lixo. Os clrigos freqentemente so criticados! Se o ministro usar um terno preto, os crticos dizem: "Quem ele pensa que ?" Se usa um casaco esporte, os crticos perguntam: "Que est ele tentando fazer, imitar um astro de cinema?" Se ele tem cinco filhos dizem: "Ele no pode sustentar uma famlia desse tamanho. Por que no usa a cabea?" Se tem so mente um filho, comentam: "Ser que ele no sabe que a Bblia diz que devemos frutificar e encher a terra?" Se ele visita os pobres dizem que est querendo aparecer. Se visita os ricos dizem que est fazendo poltica. Se tem um Galaxie dizem que devia comprar um carro que estivesse dentro de suas posses. Se tiver um Volskwagen, dizem: "Que est tentando fazer, embaraar-nos mostrando aos outros que no lhe pagamos o suficiente?" Se prega trinta minutos, dizem que fala demais. Se prega vinte minutos dizem: "Qual o problema, ser que no estudou a semana passada?" Se vai dirigir reunies em outra igreja reclamam: "Devia ficar em casa e cuidar do rebanho." Se fica em casa e nunca sai, gritam: "Qual o problema, ser que ningum mais o quer?" Meu pai deu-me um bom conselho quando entrei para o ministrio. Ele disse: "John, escute o que as pessoas dizem quando esto com raiva. isso o que realmente querem dizer." A pessoa explode. Diz coisas feias. Depois de se esfriar volta e diz: "Realmente no queria dizer aquilo." claro que queria! Se no tivesse pensado aquilo, no o teria dito, por isso a Palavra de Deus toma claro que "A boca fala do que est cheio o corao" (Mateus 12:34b). Ele no tirou essas palavras e pensamentos do nada. Estavam no seu corao. No sou discpulo de Freud, mas creio nos assim chamados lapsos freudianos. Quando a pessoa envia-me uma carta manuscrita na qual apaga uma palavra e escreve outra, s vezes gasto quinze ou vinte minutos segurando a carta contra a luz tentando decifrar a palavra que foi riscada. Com toda probabilidade era isso que a pessoa queria dizer. Quando a pessoa reage crtica de uma maneira vulcnica, perde a posse de muitas faculdades de modo que os pensamentos tornam-se inexatos, as decises tolas, e as palavras lamentveis. Deixe-me contar-lhe um pequeno hbito que formei e muito me tem servido. Sou muito explosivo por natureza. Afinal de contas sou meio srio e as pessoas daquela parte do mundo geralmente no so fleumticas. Quando Deus chamou-me para o ministrio, tornou-me bem claro que por sua graa meu esprito devia ser completamente dominado por ele se eu quisesse ser um embaixador eficaz da Corte do Cu. Decorei 2 Timteo 2:24 e 25, e meditei nesse texto. Ora, necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e, sim, deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente; disciplinando com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o arrependimento para conhecerem

plenamente a verdade. Eis o que tenho feito quando a provocao de crtica injusta tem-me tentado a perder a cabea. Por meio de esforo consciente ou subjetivamente, olho para a pessoa que est botando sua ira para fora, mas no a vejo, porque com os olhos da mente estou vendo um quadro que se move. Um enorme elefante desce pela rua. Vejo a mim mesmo como esse elefante. No meio-fio (s vezes sou inclinado a pensar, na sarjeta) h uma formiguinha cuspindo no elefante. Um tanto ridculo, voc pode dizer. Precisamente. Ajuda meu senso de humor. Ora, ento o elefante pra e faz ameaas formiga? claro que no. O elefante no tem conscincia dos pequeninos esforos da pomposa formiga. Tudo que posso dizer que isto funciona comigo e que no de minha criao. Faz com que eu tenha completo domnio de minhas faculdades de modo que possa pensar clara e rapidamente, falar com justia e agir sabiamente. Conta-se que certa vez um estadista norte--americano disse: "Nunca perca a cabea a no ser quando for de propsito.'' Essa uma afirmao boa I e digna de considerao. Voltemos a Abrao Lincoln por alguns instantes. Enquanto ocupava a Casa Branca, alguns "destruidores de carter" loquazes espalharam o rumor que ele vivia com uma negra. O que fez o presidente? Nada. Este homem de equilbrio havia aprendido que numa briga com um gamb a gente pode ganhar, mas fica com um cheiro horrvel! Se ao ler estes ltimos pargrafos voc deu uma ou duas risadas, timo. No leve a si mesmo muito a srio. Um relacionamento vital com Deus mediante Cristo resultar em autodomnio e voc se recusar a reagir com complacncia cmoda, cortesia mundana, condescendncia protetora, ou retaliao vingativa. Reagir com amor que incompatvel com o medo, a base da preocupao. No amor no existe medo. Antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor. (1 Joo 4:18) 04. EQUILBRIO MEDIANTE O ENTUSIASMO De novo deixe-me lembr-lo que o equilbrio a que nos referimos brandura, justia, congenialidade de esprito. O entusiasmo um ingrediente indispensvel. Alguns pseudo-intelectuais podem fazer exceo a esta regra. Simplesmente respondo que o que fazemos, fazemo-lo base do impulso emocional e no do impulso intelectual. No por causa de uma teoria intelectual que no amo meu vizinho do lado. Antes, amo-o por causa de um impulso emocional. Voc no fez seguro de vida porque pretende morrer amanh e tenha chegado a essa possibilidade sria mediante atividade intelectual. O estmulo maior foi estritamente emocional. Voc viu sua famlia desamparada e necessitada por insuficincia de recursos materiais. A reao emocional a isto levou-o a fazer o seguro. Voc vai a um jogo de futebol. L no se pode conhecer a diferena entre um semi-analfabeto e um doutor. Ambos reagem emocionalmente, com entusiasmo. Um dos meus passatempos ler livros sobre a arte de vender. Tenho uma coleo de mais de quarenta livros. Sem exceo, todo livro sobre a arte de vender acentua que o

entusiasmo uma qualidade essencial para o sucesso. Os lderes deste mundo sempre foram e so homens de entusiasmo. Adolfo Hitler conhecia o poder do entusiasmo. Sua frmula para o discurso era: "Diga-o com simplicidade. Diga-o com freqncia. Faa-o queimar." E o "empapelador" austraco tomou-se uma figura mundial que no podia ser ignorada. Paulo, o apstolo, foi um homem de entusiasmo, como suas observaes autobiogrficas em Glatas 1:14 e Atos 22:3 atestam. Ele tinha tanto entusiasmo pelo evangelho que pregava, que alguns de Corinto o acusaram de loucura (2 Corntios 5:13). O homem que nunca se maravilha de nada, nada faz de maravilhoso. Isto explica, em parte, porque o trabalho do Senhor sofre por todo o mundo. Milhares de pessoas que professam relacionamento com Deus mediante Jesus Cristo aparentemente tm falhado em compreender o que Cristo fez por ns e quais so nossos privilgios nele. E por isso vo igreja aos domingos pela manh com imensa tristeza estampada no rosto. Pode-se arruinar o melhor time de futebol se as arquibancadas forem ocupadas, por quatro jogos consecutivos, pela mdia das pessoas que vo igreja aos domingos de manh. No de admirar que o comunismo se espalha enquanto a religio de Jesus Cristo no consegue acompanhar o crescimento populacional do mundo. Uma coisa pelo menos os comunistas tm de positivo so entusiastas de sua causa. No prximo domingo, quando for igreja, observe a pessoa mdia ao entrar. Ela se arrasta puxando atrs de si o lbio inferior. Ento se desliza no banco e pendura o lbio inferior no banco da frente. Parece to feliz como a caveira dos vidros de veneno. No de admirar que tenha paz mental. Lembrese do captulo 5. No pode agir de um modo e sentir-se de outro. Adindo com azedume, fica-se azedo. Alguns que professam "religio" j falaram a respeito dela por tanto tempo em termos negativos e banalidades pessimistas que a influncia que exerceram sobre o pensamento das pessoas um conceito distorcido. Ouvi contar de um homem que entrou no saguo de um hotel e ficou de p ao lado de outro homem no balco de registro. O indivduo olhou para seu companheiro por alguns instantes e no pde deixar de perguntar: O senhor pregador? No disse o vizinho estou muito doente!. E posso compreender muito bem a menininha que ao chegar a casa, de volta da Escola Dominical, foi afagar amorosamente a longa cabea de Betsy, uma mula e disse: "Deus a abenoe, Betsy, voc deve ser uma crist maravilhosa. Parece-se muito com a vov." A falta de entusiasmo no somente desastroso ao trabalho do Senhor, mas tambm prejudica a felicidade do lar, o xito do negcio, o fazer e conservar amigos, e a realizao em qualquer campo. Sem entusiasmo no pode existir uma personalidade bem-ajustada. Sem entusiasmo no existem relaes sociais satisfatrias. Colhe-se o que se semeia. Semeia-se vento, colhese tempestade. Semeia-se uma expresso de peixe morto e exatamente isso que se colhe das pessoas que nos rodeiam. Pois recebemos o que damos mas em maior medida. Este um fato que no pode ser alterado.

10

Tive o privilgio de fazer uma entrevista com Ray Jenkins, o brilhante advogado de Knoxville, Tennessee, que presidia as audincias do caso Exrcito McCarthy. No decurso da conversa perguntei-lhe qual era sua frmula para o sucesso como orador. Ele mencionou vrias coisas, mas uma se destacou em minha mente: "Jamais fale sobre um assunto pelo qual no tenha entusiasmo." Esta afirmao saiu dos lbios de um homem considerado pelo povo de Tenessee, e tambm dos Estados Unidos, como um dos advogados mais preeminentes. Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o conforme as tuas foras, porque no alm para onde tu vais, no h obra, nem projetos, nem conhecimento, nem sabedoria alguma. (Eclesiastes 9:10) O entusiasmo essencial ao trabalho que tratado no Captulo 18. O entusiasmo como o vapor. Compele ao. Muitas pessoas nunca se entusiasmam por nada, portanto nunca fazem nada. Suas vidas tornam-se morosas e negativas e cheias de preocupao. O entusiasmo d vitalidade vida. Voc deve conhecer pessoas que reclamam constantemente de no dormirem o suficiente. Lamentam que acordam todas as manhs sentindo-se to cansadas quanto quando foram deitar. Mas o que acontece quando planejam uma pescaria? Esto acordadas antes do despertador tocar s 4 horas da manh e sentem-se timas! A explicao? Entusiasmo! Dadas as mesmas circunstncias, a pessoa que tem entusiasmo produz trs ou quatro vezes mais que a pessoa indiferente. Nenhuma grande obra j foi feita sem o entusiasmo. Dou a Deus toda a glria pelo ministrio de Billy Sunday. Mas deixe-me dizer-lhe uma coisa. No fosse por seu entusiasmo muito improvvel que tivesse influenciado esta nao [Estados Unidos] de tal modo, e inclusive o mundo, por meio de um ministrio que no pde ser ignorado. Rapaz, ele tinha entusiasmo! claro que algumas pessoas parecem nascer com uma capacidade maior para o entusiasmo do que outras. Entretanto, esta uma qualidade que pode ser cultivada. cultivada ao focalizarmos a mente numa meta digna at que o atingir essa meta tome-se sua "obsesso magnfica". Os vendedores bem sucedidos so homens de entusiasmo. Os msicos de sucesso so msicos entusiastas. Veja Leonard Bernstein na televiso! Nunca ouviu de msicos que ficaram to envolvidos com seu treino que esqueceram de suas refeies? Medite no entusiasmo dos cientistas do Cabo Canaveral, Huntsville e outros lugares, os quais tm trabalhado dia e noite no aperfeioamento do programa de msseis e no avano da era dos foguetes. Assevero-lhe que suas realizaes no seriam possveis sem entusiasmo. O entusiasmo leva realizao. O senso de realizao uma conscientizao de ter feito algo indispensvel ao equilbrio e paz. Se cumprir as suas responsabilidades dirias com esprito indiferente e sem entusiasmo, estar fadado ao fracasso. Seu fracasso criar ansiedade e preocupao. A ansiedade e a preocupao criaro fracasso. Desta forma voc se torna a vtima incauta de um crculo vicioso. Lembre-se de que no pode concentrar sua ateno em dois pensamentos ao mesmo tempo. Quando est entusiasmado, est concentrando sua ateno em pensamentos que jogam

11

fora as idias que produzem medo e preocupao. Veja o que Paulo sofreu: Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; fui trs vezes fustigado com varas, uma vez apedrejado, em naufrgio trs vezes, uma noite e um dia passei na voragem do mar; em jornadas muitas vezes, em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias muitas vezes; em frio e nudez. Alm das cousas exteriores, h o que pesa sobre mim diariamente, a preocupao com todas as igrejas. (2 Corntios 11:24-28) Ele se preocupou? Ele se irritou? No! O entusiasmo santo o livrou da autopiedade e da preocupao. Medite em seu equilbrio equilbrio mediante o entusiasmo. Em tudo somos atribulados, porm, no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; Por isso no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que p nosso homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns, eterno peso de glria, acima de toda comparao. (2 Corntios 4:8, 9, 16, 17)

05. EQUILBRIO MEDIANTE A DESCONTRAO


O equilbrio e a descontrao casam-se como o po e a manteiga, o presunto e os ovos. No se pode manter o equilbrio enquanto a pessoa estiver tensa. tambm verdade que no se pode relaxar e preocupar-se ao mesmo tempo. Aprenda a trabalhar sob presso sem trabalhar sob tenso. Isto possvel se tiver intervalos peridicos em suas atividades. Isto , perodos regulares de descanso. O restante pode ser uma mudana de atividade. por meio deste procedimento que seu corao continuar a trabalhar por setenta anos ou mais. E creia-me, funciona. Ele bombeia atravs de seu corpo cada vinte e quatro horas sangue suficiente para encher um vago. Todos os dias ele exerce tanto esforo quanto o que seria necessrio para jogar vinte toneladas de cascalho a uma plataforma da altura de sua cintura. A razo por que pode produzir esta quantia incrvel de trabalho que quando bate moderadamente funciona apenas nove horas das vinte e quatro do dia. Se pensa em escusar sua tenso sob a alegao (imaginosa) de suas responsabilidades, esquea! Ningum jamais teve as responsabilidades que nosso bendito Senhor teve. Se algum j teve motivos para tenso, foi ele. Entretanto, ele sempre permaneceu descontrado. Mesmo quando procuraram mat-lo, saiu quietamente e sem pressa do meio deles. Voc pode imaginar nosso Senhor numa pressa desenfreada? Mas certo, entretanto, que havia uma atitude de finalidade no seu andar, no seu conversar e na totalidade de suas atividades. Ele disse: necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem quando ningum pode trabalhar. (Joo 9:4)

12

Apesar desse fato, em mais de uma ocasio quando pressionado por outros, ele disse, em essncia: "Minha hora ainda no chegou. O tempo ainda no foi cumprido." Ele nosso exemplo do equilbrio mediante a descontrao. Oua-o enquanto diz: "Vinde repousar um pouco, parte, num lugar deserto. .." (Marcos 6:31). Vance Havner disse com acerto: O Senhor disse a seus discpulos: Vinde repousar um pouco, parte. O que ele queria dizer era: Vinde parte repousar um pouco, ou vos fareis em pedaos. Muito bem falado, Dr. Havner! Diz-se que muitos vinham e iam de modo que eles no tinham tempo para comer decentemente. Voc sabe que algumas pessoas pensam que esto ocupadas quando simplesmente esto nervosas ou ainda, quando esto simplesmente desajustadas mentalmente. Repitamos a traduo de J. B. Phillips dos versculos 6 e 7: No vos preocupeis com nada mais. Colocai nas mos de Deus todas as vossas necessidades por meio duma orao fervorosa e agradecida; e a paz do Senhor que transcende toda a compreenso humana, guardar-vos- constantemente, para que de corao e esprito repouseis no Senhor Jesus Cristo. (Filipenses 4:6-7) Na natureza h ritmo e cadncia. As plantas reproduzem-se em suas estaes e os homens em suas geraes. H ritmo e cadncia em todos os atos da natureza na nossa respirao, no abaixar e subir da mar, no nascer e no pr-do-sol. Uma das evidncias do msico amador que no observa as pausas adequadamente. Diz-se que Thomas Edison dormia s quatro horas por dia. Entretanto, ele tinha a habilidade de "cochilar" a qualquer hora do dia ou da noite. Estava descontrado o tempo todo. Um de nossos psiclogos contemporneos mais preeminentes sugere que precisamos de descanso para o corpo e sono para a mente. Prossegue dizendo que o homem que est livre de tenses psquicas necessita de menos sono do que o homem tenso. O ltimo ano em que Dr. Robert G. Lee foi presidente da Conveno Batista do Sul ele estava na casa dos sessenta anos de idade. Durante esse ano ele viajou mais de 240.000 quilmetros, construiu um templo que custou mais de um milho e meio de dlares, e recebeu mais de 1200 membros novos na igreja Batista de Bellevue que j possua 9000 membros, em Memphis, no Tennessee, da qual era pastor. Um membro de sua igreja, cirurgio preeminente de Memphis, o Dr. J. Murray Davis, disseme que o segredo da produo do Dr. Lee era sua capacidade de descontrair-se. Disse o Dr. Davis: " incrvel como esse homem mantm tal paz apesar de seus anos." Ento o cirurgio relatou com mincias este incidente da vida do Dr. Lee. Disse ele: "Certo domingo de manh fui fazer minhas visitas no hospital s 6 horas. O Dr. Lee tambm estava l visitando. Ento ele ensinou a classe de Escola Dominical nessa manh e a isso seguiu-se um de seus incomparveis sermes, s 11 horas. Logo depois do culto matutino, ele voou para Longview, no Texas, onde fez um discurso de formatura no domingo tarde. Voou de volta a Memphis a tempo de falar a uma assemblia especial da Unio de Treinamento Batista da nossa igreja. Em seguida ele proferiu a mensagem evangelstica vespertina das 7 e meia. Depois da bno apostlica ele correu para o aeroporto e pegou um avio para a Califrnia. Voou a noite toda a falou na noite de segunda-feira a uma grande assemblia na Califrnia." Que ritmo! Lembre-se, isto foi quando o Dr. Lee tinha mais de sessenta anos.

13

Por mais de um quarto de sculo o Dr. Lee fazia em mdia mais de dez visitas por dia. Pregava em sua igreja um mnimo de trs vezes por semana e ensinava uma classe da escola bblica dominical quarenta e quatro domingos por ano. Depois de quarenta anos de idade ele levou a igreja que tinha 1300 membros a mais de 9000 enquanto o tempo todo viajava e pregava fora de sua cidade quase to freqentemente quanto um evangelista. O segredo? Ele sabia descontrair-se! Ele sabia como regular a si mesmo! Trabalhava sob presso sem trabalhar sob tenso. Agora, com oitenta anos de idade ele provavelmente prega tanto quanto (seno mais que) qualquer um de nossos pregadores contemporneos. Aprenda o ritmo do viver com xito. Quando trabalhar' trabalhe. Quando descansar, descanse. Quando meu pai tinha sessenta e dois anos de idade pastoreou uma vigorosa igreja no Estado de Nova Iorque. Dormia somente algumas horas por noite. Andava trs quilmetros por dia. Praticava esporte com se tivesse trinta e cinco anos de idade. No seu sexagsimo aniversrio ele jogou duas partidas de tnis. Como que conseguira isso? Sabia descontrair-se. Na ocasio de minha ltima visita a ele, tive uma experincia divertida. Ele estava sentado na sua cadeira de balano e eu estava sentado sua frente. Bem no meio de nossa conversa ele disse: "Voc me d licena, filho. Vou tirar uma soneca de alguns minutos." Recostou a cabea. Marquei no relgio. Foram sete minutos. Abrindo os olhos e voltando posio de alerta, ele disse: "Tudo bem, agora. Onde que estvamos?" A maioria das pessoas que realizam grandes coisas conservam a prtica de tirar uma soneca durante o dia. Foi provado que a pessoa sentir-se- melhor com seis horas de sono durante a noite e uma hora de sono pela tarde, do que oito horas de sono durante a noite sem intervalo durante o dia. O solo da tenso e do frenesi produz a planta da preocupao. Portanto, pea que Deus o ajude a desenvolver o equilbrio mediante a descontrao.

06. EQUILBRIO MEDIANTE O PLANEJAMENTO


Ao planejar suas atividades estar dando grande passo para a vitria no assunto da descontrao. O planejamento leva descontrao por derrotar o frenesi e a pressa. Planejamento e regularidade andam juntos. Estes pressupem ordem e sistema que so os melhores antdotos para a pressa. A pressa sintomtica de uma mente fraca. Ou, pelo menos, uma mente fracamente organizada. Sem planejamento e organizao aparece o apressamento tolo que leva a erros berrantes, que por sua vez levam ao desnimo e tenso. Deixe-me sugerir-lhe a leitura da autobiografia de Benjamim Franklin na qual conta seu esforo para dominar as treze virtudes. Ele j passava dos oitenta anos de idade quando escreveu sua autobiografia. E depois de completar oitenta anos confidenciou que ordem era virtude que nunca tinha sido capaz de conquistar. Provavelmente seja um dos hbitos mais difceis de se aperfeioar. Entretanto, a ordem muito importante. Na desorganizao no sabemos onde estamos e sempre h o temor do desconhecido. A preocupao, como um abutre, espreita a mente desorganizada. Contaram-me que certo dia num hospital estadual para doentes mentais de Illinois um dos internos saiu correndo pelo porto e desceu a rua o mais rpido que pde. O assistente o

14

perseguiu, alcanou-o e o trouxe de volta. No dia seguinte outro interno fez a mesma coisa com o mesmo resultado. Isso aconteceu por dez dias sucessivos com dez internos diferentes. Ora, se os dez internos tivessem fugido ao mesmo tempo, e cada um tivesse corrido em direo diferente, nove deles teriam escapado. Entretanto, no eram organizados. E por isso que estavam naquela instituio! Planeje seu trabalho e trabalhe seu plano. Pea sabedoria a Deus para ajud-lo a planejar seu trabalho e depois pea a Deus a graa de capacit-lo a fazer seu plano funcionar. "Perto est o Senhor." Clame a ele pela sabedoria e graa necessrias. Assim como ele levou Neemias a planejar e organizar o trabalho da construo do muro de Jerusalm, assim como capacitou Neemias e os irmos a realizarem o plano a despeito de oposio indizvel da mesma forma o Senhor o capacitar, se clamar a ele, para planejar seu trabalho de tal forma e executar seu plano que voc cumprir a injuno divina de ser "sempre abundante no trabalho do Senhor". A fadiga causada principalmente pelo tdio. Quando no se tem ordem quando se fracassa em organizar as atividades tem-se falta de conscientizao do dever cumprido. Da mesma forma, quando se planejam as atividades sabiamente sob a liderana do Esprito Santo, e quando na fora dele realizam-se as responsabilidades no horrio previsto, a pessoa obtm o nimo que vem da conscincia do dever cumprido. No h nada mais revigora-dor do que o conhecimento de tarefas eficientemente completadas e no h nada mais desanimador que o conhecimento de responsabilidades no cumpridas. Paulo insta "remindo o tempo, porque os dias so maus". Pela graa e fora de Deus cumpriremos nossa responsabilidade de remir o tempo e ao mesmo tempo venceremos a preocupao mediante o equilbrio da organizao. Os presbiterianos da Coria convidaram-me para ser o evangelista da Cruzada da Stima Dcada da Revoluo Espiritual, em 1970. O presidente era o Dr. Kyung Chik Han, pastor da maior igreja presbiteriana do mundo... a igreja Young Nak (que significa "alegria eterna") em Seul. A Cruzada teve uma durao de trs semanas, e cada semana em uma cidade diferente Pusan, Taegu e Seul. Por vinte e um dias tive a honra de estar na companhia desse lder mundial. Duas vezes haviam-se-lhe tirado todos literalmente todos os bens materiais; ele havia conhecido a praga da ocupao cruel japonesa em 1940 e o terrorismo ateu da Coria do Norte em 1950. Em 1956, juntamente com 27 refugiados norte-coreanos, o Dr. Han fundou a igreja Young Nak. Logo depois de completar a estrutura externa do novo santurio, os coreanos do norte invadiram o paralelo 38 e entraram em Seul, forando os coreanos amantes da liberdade para o sul... e quase que empurrando-os para o mar. O novo santurio foi usado pelos coreanos do norte como depsito de munio. O Dr. Han e seu povo estabeleceram trs outras igrejas Young Nak durante seu exlio no sul. De volta a Seul, em 1953, o trabalho continuou, e os resultados so impressionantes. O nmero de membros, em 1972, havia aumentado para mais de 16.000. Haviam estabelecido mais de 100 igrejas filhas. Escolas, orfanatos, lares para os idosos, acampamento de

15

vero, dependncias e lugares para retiros espirituais, ministrios especiais entre os militares, so somente alguns dos projetos lanados sob a liderana do Dr. Han. Mesmo assim, o querido homem nunca parece preocupado ou apressado. Procurei por trs semanas em vo, devo acrescentar qualquer sinal de impacincia. O Dr. Han reunia-se com seu povo todas as manhs das 5 s 6 horas para orao matinal. Que maneira magnfica de comear o dia! Sua vida foi e um modelo de realizao silenciosa para Cristo. Ele um mestre por excelncia da "mordomia do tempo". J o ouvi. Antes, j o observei! Ele organiza a si mesmo, planeja seu trabalho e trabalha seu plano, de tal forma que sem frenesi desincumbe-se de responsabilidades hercleas. Ele sabe que Deus lhe deu o tempo adequado para realizar tudo o que jaz dentro da vontade divina. Em dependncia completa do Esprito Santo de Deus ele se move pacfica e produtivamente. De modo descontrado e gracioso, ele transmite sua audincia a atitude "Deus est no cu, de modo que no temais". A vida do Dr. Han uma sinfonia de equilbrio. A atmosfera de seu lar o vestbulo do cu. A comunho com este homem de Deus traz sua prpria bno especial. O Senhor d-nos a capacidade e o tempo para fazermos tudo que espera de ns. Temos a obrigao e o privilgio de utilizar esses recursos dados por Deus para que sua vontade em nossa vida seja cumprida. O cumprimento da vontade divina para ns honra a Deus e tem a tendncia de dispersar a preocupao. Que Deus nos ajude a dizer como nosso Senhor enquanto ainda na terra. Consumando a obra que me confiaste para fazer. (Joo 17:4b)

07. EQUILBRIO MEDIANTE A VARIEDADE


Talvez a palavra diversidade fosse prefervel. A beleza consiste em contrastes, variaes, variedades e mudanas.' 'A variedade o condimento da vida.'' O apstolo Paulo no foi somente pregador? foi tambm uma pessoa versada em lgica. Aparentemente, tinha interesse em atletismo, porque aludiu a ele muitas vezes em suas epstolas. Alm disso sua referncia aos poetas gregos n captulo 17 de Atos parece indicar que tinha conhecimento de poesia. E certamente ningum pode negar que ele foi um mestre psiclogo. O rei Davi foi desportista, poeta, msico, militar, e filsofo. E quem pode avaliar adequadamente a multiplicidade de interesses do seu filho Salomo? Comps trs mil provrbios, e foram os seus cnticos mil e cinco. Discorreu sobre todas as plantas, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que brota do muro; tambm falou dos animais e das aves, dos rpteis e dos peixes. (1 Reis 4:32,33)

16

Aqui voc pode perceber que Salomo foi um sbio "comps trs mil provrbios". Foi msico e poeta "e foram seus cnticos mil e cinco". Foi botnico "discorreu sobre todas as plantas, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que brota do muro." Foi zologo "tambm falou dos animais e das aves, dos rpteis e dos peixes". Veja o exemplo de nosso Senhor. Estude suas parbolas e concluir que ele se interessava por todos os fenmenos e atividades e deles tinha conhecimento. Jesus foi o psiclogo mestre. Ele entendia as leis da agricultura e da horticultura. Nosso Senhor mostrou grande interesse pelo mar e pela pescaria. Ele certamente compreendia as leis da anatomia e do funcionamento do corpo humano. Ele foi ornitlogo e conhecia os animais. Por causa dos interesses variados de nosso Senhor, homens de todas as camadas sociais e de todos os tipos de cultura o ouviram com grande interesse. Ele podia chamar a ateno de Nicodemos, religioso e de grande cultura, da mesma forma que podia conseguir a ateno da mulher de m fama de Samaria. A diversidade de interesses, um passatempo, ou um "hobby" efetua o equilbrio que leva compostura. Trazem vida as outras dimenses que lhe do a perspectiva real. Quando Paulo foi forado a sair de Beria por causa da perseguio e de ameaa sua vida, no foi para Atenas chorar suas mgoas. Conservou-se ocupado. Em Atenas foi ao mercado ouvir os dilogos dos filsofos. Estudou os hbitos atenienses. L descobriu seus interesses bsicos e seu comportamento mental. Isto veio a ser frutfero em extremo. No demorou muito para insistirem com ele para que fosse ao Arepago ao topo do monte de Marte onde somente os grandes oradores e celebridades tinham permisso para falar. L ele proferiu o sermo mais poderoso j pregado por qualquer homem (com exceo de nosso Senhor, claro). Mediante a diversificao ele recusou-se a choramingar por sua sorte de pregador da Palavra perseguido e caado. O homem cujos interesses esto dentro do limite de um campo estreito e especializado no pode honrar a Deus com toda a sua capacidade. Sem uma variedade de interesses no conservar um interesse por muito tempo. Voc percebe, isto vai junto com a importncia j mencionada de tornar-se genuinamente interessado nas outras pessoas. O brilhante orador de Louisiana, Dr. James W. Middleton, j passou por coisas de levar ao desespero e acabar com os nervos dos homens mais fortes. Recentemente ele ficou fora do plpito quase um ano por causa de dificuldades da garganta, as quais o fizeram passar pelo escalpelo do cirurgio em duas ocasies diferentes. Seu ministrio inteiro parecia estar em perigo. Mesmo assim, ao ouvir esse inigualvel pregador, fica-se impressionado imediatamente com seu equilbrio seu senso de paz interior. Ao ouvir aquela voz de baixo magnificamente controlada subindo e descendo, sussurrando e estrondando, declamando e apelando, como um grande rgo sob o domnio de um mestre, pode-se detectar completa mestria. Estou convicto de que uma das explicaes para o seu autodomnio e equilbrio jaz nos seus passatempos, um dos quais a horticultura. Ele tem realizado alguns enxertos espantosos em troncos de rvore. Ele tambm desportista pescador e caador de no pouca capacidade. O Dr. Roy O. McClain, ex-pastor da primeira Igreja Batista de Atlanta, na Gergia, e escolhido alguns anos atrs pela revista Time como um dos dez clrigos norte-

17

americanos preeminentes, tinha vrios passatempos, entre os quais estava a criao de pneis Shetland, a pintura, tocar rgo, e trabalho com madeira. Estes passatempos serviam-lhe como uma roda de equilbrio capacitando-o a honrar ao Senhor ao mximo mediante o equilbrio calmo, embora ele tivesse a tarefa titnica de pastorear a maior congregao do estado da Gergia. Duvido seriamente que o australiano Dr. Ernest Watson, deo do Instituto Haggai, pudesse manter seu ritmo marcado pelo Esprito no fosse pela diversidade que encontra na natao, na msica e em outros interesses vrios. O presidente Eisenhower encontrou a diversidade na pintura e no golfe. O saudoso Dr. Harry A. Ironside, que s pde estudar at a oitava srie (devo dizer que foi privado de "escola" depois da oitava srie. Mas sua educao eqivalia a vrios doutorados) encontrou sua diversidade na poesia e no aprendizado do grego e do chins. O falecido Dr. J. C. Massee, um dos preeminentes ministros norte-americanos, evangelista e professor de seminrio, manteve uma juventude e virilidade geralmente associadas com uma pessoa que possusse metade de seus anos. Encontrou a diversidade no estudo das palavras e na jardinagem, para mencionar somente dois de seus muitos interesses. Quando conversei com ele pela ltima vez, fui soerguido e desafiado por seu esprito. Ao passo que muitos homens de sua idade (meados dos oitenta) geralmente so reclamadores e choraminges, ele era produtivamente ativo. Falando das bnos do Senhor em sua vida, ele me disse em tom triunfal: "Caem-me as divisas em lugares amenos" (cf. Salmo 16:6). Voc deve ter notado que citei vrios clrigos. O motivo que os ministros, mais que qualquer outro grupo de homens, tem motivo para chafurdar-se no lamaal das responsabilidades rotineiras. Esto de planto vinte quatro horas por dia e sete dias por semana. Nunca tm a satisfao de ver o dever cumprido. Sempre h outra visita, outra carta para escrever, outra mensagem a preparar. No de espantar que o Dr. Wesley Schrader escrevesse um artigo para a revista Life alguns anos atrs com o ttulo de "Por que os ministros esto-se desintegrando". Algumas mulheres encontram a diversidade aprendendo a arte de cozinhar, da decorao de interiores, jardinagem, msica, publicaes e muitos outros interesses. Em Marcos 6:31 quando Jesus disse a seus apstolos: "Vinde repousar um pouco parte", o contexto nos mostra que no foram parte para um perodo de inatividade. Antes, saram para comer e ento se envolveram com uma forma diferente de atividade. A maior parte das vezes o descanso efetuado no pela cessao da atividade mas pela mudana de atividade. Jesus esteve sempre ocupado com os negcios de seu Pai, embora o padro de sua atividade mudasse com freqncia. verdade que alguns homens encontram, dentro da estrutura de seu chamado, diversidade suficiente de modo que mantm o equilbrio que vem mediante a diversidade dentro dos limites de seu chamado. Isto era verdade com relao ao Dr. George W. Truett. O industrial de fama mundial, o falecido R. G. LeTourneau, tinha um compromisso importante em sua fbrica em Toccoa, na Gergia. Enquanto voava para a Gergia o trem de

18

aterrissagem de seu avio emperrou. O piloto passou um rdio para o aeroporto de Anderson, na Carolina do Sul, contando o seu problema. Ambulncias e esquadres de salvamento correram ao aeroporto. Jornalistas de rdio e TV estavam prontos no local para fazer a cobertura da aterrissagem. Fizeram uma boa aterrissagem de emergncia. Ao sair do avio, as primeiras palavras do Sr. LeTourneau foram, em essncia: "Onde est o carro? Onde est o carro? Estou atrasado para meu compromisso em Toccoa. Vejam-me um carro imediatamente." Eis a o equilbrio. Perguntei-lhe certa vez quando que tirava frias. Ele disse: "Eu nunca tiro frias. Meu trabalho minha diverso e a gente no precisa tirar frias da diverso." A estava um homem que mediante Cristo e sbia autodisciplina aprendeu o equilbrio que vence a preocupao.

08. EQUILBRIO MEDIANTE O VIVER TOTAL


Em outras palavras, viva o dia de hoje! O poeta sacro D. W. Whittle compreendeu essa verdade quando escreveu: Cada momento me guia o Senhor, Cada momento dispensa favor, Sua presena me outorga vigor; Cada momento sou teu, Senhor. O problema de muita gente que em vez de olhar para Jesus olha para o amanh. Ontem um cheque descontado no negocivel. O amanh uma nota promissria e no pode ser usada hoje. Hoje dinheiro em mos. Gaste-o sabiamente. Este o dia que o Senhor fez; regozijemo-nos e alegremo-nos nele. (Salmo 118:24) Lowell Thomas mandou colocar esse versculo num quadro e o pendurou no estdio de rdio em sua fazenda de modo que o pudesse ver constantemente. Se este versculo representar a convico de seu corao impossvel que voc se preocupe. No viva no passado. Por outro lado, no viva no futuro. Paulo tinha o hbito de "esquecendo-me das coisas que para trs ficam" (Filipenses 3:13). Embora seja verdade que ele se esforava para conseguir dominar o futuro, Filipenses 3:12-14 torna claro que sua nfase era em suas oportunidades e responsabilidades do presente. D o seu tudo a cada momento. D sua ateno total tarefa que lhe est diante, pessoa com quem est conversando ou com quem est lidando. O Senhor s nos concede o tempo na quantia que podemos usar um momento de cada vez. A histria do man em xodo 16 ilustra nossa responsabilidade de vivermos um dia de cada vez. Agora leia essa passagem dando ateno especial s palavras que sublinhei. Est em xodo 16:16-20: Eis o que o Senhor vos ordenou: Colhei disso cada um segundo o que pode comer, um mer por cabea, segundo o nmero de vossas pessoas. .. Assim o fizeram os filhos de Israel; e colheram, uns mais, outros menos. Porm, medindo-o com o mer, no sobejava ao que colhera muito, nem faltava ao que colhera pouco; pois colheram cada um quanto podia comer.

19

Disse-lhes Moiss: Ningum deixe dele para a manh seguinte. Eles, porm, no deram ouvidos a Moiss, e alguns deixaram do man para a manh seguinte; porm deu bichos e cheirava mal. (xodo 16:16-20) Os israelitas precisavam de alimento. O Senhor providenciou-lhes um suprimento dirio. No lhes ps disposio um suprimento de uma semana. Se colhessem mais que o suprimento do dia, tudo o que sobrasse, depois de satisfeitas suas necessidades, apodrecia. A verdade simplesmente esta: nos recursos que Deus lhe d, viva para hoje. Outra vez, o Senhor o exemplo. Ele veio para morrer. Mediante sua morte erigiria um reino um reino no deste mundo, mas um reino espiritual. Disse Jesus: "Eu para isso nasci e para isso vim ao mundo" (Joo 18:37). A sombra da perseguio e da morte estava constantemente em seu caminho. Entretanto, ele viveu um dia de cada vez e no permitiu que o pesar, a tortura, e a dor que o aguardavam lhe roubassem a perfeita compostura do dia presente. As criancinhas deleitavam-se em sua companhia. Os homens que com ele conversavam tinham a certeza da sua ateno total para com seus problemas nesse dado momento. Repetidas vezes podemos ouvir nosso Senhor dizer: "Ainda no chegada a minha hora." Em outras palavras, ele vivia "momento a momento", um dia de cada vez. Observe seu equilbrio incomparvel! No viva para sempre no futuro. Como cristo, espere incessantemente a Esperana Abenoada e a Apario Gloriosa de Jesus Cristo, mas ao faz-lo no negligencie seu trabalho presente. Viva de tal maneira que jamais se envergonhe de encontrar-se com Jesus quando ele voltar. Em Atos 1:6 os seguidores de nosso Senhor perguntaram: Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? Considere a resposta de nosso Senhor:.. .No vos compete conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou para sua exclusiva autoridade; mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo... (Atos 1:7,8) A resposta de nosso Senhor mostrou-lhes que a melhor preparao que podiam fazer para o futuro era executar o presente, dirigidos pelo Esprito. A prova de que o filho de Deus aguarda a segunda vinda de Cristo apresentada por sua fidelidade no viver hoje para a glria de Deus. Montaigne disse: "Minha vida foi cheia de infortnios terrveis, a maioria dos quais nunca aconteceu." Muitos de ns podemos dizer o mesmo. Que tolice deixar nossas oportunidades escaparem e gastar nossos privilgios deste dia que est passando com velocidade fantstica. John Ruskin tinha em sua escrivaninha uma pedra gravada com a palavra hoje. Osler d bom conselho ao dizer: "Elimine o futuro; viva somente para a hora e o trabalho devido a ela... Faa conscienciosamente o pequeno trabalho que lhe foi confiado... nosso dever no 'ver o que jaz na distncia obscura, mas fazer o que temos mo.'" Sim, agarre o hoje! Richard Baxter nos deixou conselho sbio quando disse: "No gaste o

20

tempo com nada que sabe que pode trazer-lhe arrependimento; com nada para o qual no possa reclamar as bnos de Deus; com nada que no pudesse ser revisto com uma conscincia tranqila em seu leito derradeiro; com nada em que no se sentisse seguro se apanhado de surpresa pelos outros." Grande parte de sua misria sobra de ontem ou emprstimo do amanh. Na dinmica do Esprito Santo resolva viver o hoje para a glria de Deus. Este o dia que o Senhor fez. Paulo recomenda-nos remir o tempo porque os dias so maus (Efsios 5:16). Deus deu-lhe o hoje. Ele j tomou de volta todos os ontens. Todos os seus amanhs esto ainda ao cuidado dele. O Senhor graciosamente nos abenoou com um filho precioso. Era paraltico e somente conseguia sentar-se em sua cadeira de rodas com a ajuda de uma trao do tamanho do corpo. Um dos ginecologistas e obstetras mais respeitados dos Estados Unidos o trouxera ao mundo. Tragicamente, esse homem vencido pelo pesar procurou a resposta numa garrafa de bourbon em vez de na Bblia Sagrada. Devido bebedeira do mdico na hora do parto, inescusavelmente falhou em sua responsabilidade. Vrios ossos do beb foram quebrados. Abuso desnecessrio que resultou em hemorragia cerebral foi infligido ao pequenino. (Deixe-me fazer uma pausa para dizer que no estou condenando os mdicos. Dou graas a Deus por eles. Este homem foi uma exceo trgica. Foi banido de alguns hospitais, e como j mencionei anteriormente, suicidou-se.) Durante o primeiro ano do pequeno infante, oito mdicos disseram que possivelmente no sobreviveria. Nos dois primeiros anos de sua vida minha esposa teve de aliment-lo de trs em trs horas com um alimentador Brecht. Levava meia hora para preparar a alimentao e outra meia hora para limpeza e p-lo de volta na cama. Nenhuma vez durante esse tempo ela saiu de casa para diverso de qualquer tipo. E nunca conseguiu dormir mais que duas horas de cada vez. Minha esposa, antes conhecida como Christine Barker, de Brstol, Virgnia, certa vez havia sido aclamada por alguns dos msicos de maior peso como uma das cantoras mais preeminentes da atualidade nos Estados Unidos. Desde os treze anos havia sido popular como cantora. Ela passou pela experincia de receber e rejeitar algumas ofertas muito boas com rendas ainda melhores, para casar-se com um futuro pastor Batista sem igreja! Ento, depois de cinco anos de casamento a tragdia chegou! O episdio todo foi to desnecessrio! Oito dos melhores mdicos disseram que nosso filho no podia sobreviver. De uma vida perante o pblico agora ela se achava presa dentro das quatro paredes de nossa casa. Sua linda voz j no arrebatava as platias com a histria de Jesus. Estava silente, ou reduzida ao murmurar canes de ninar. No fora por sua maturidade espiritual, mediante a qual lanou mo dos recursos de Deus e viveu um dia de cada vez, esta experincia dolorosa h tempo que a teria feito sofrer um colapso emocional. John Edmund Jnior, nosso filhinho, viveu mais de vinte anos. Regozijamo-nos por ele ter entregue seu corao e vida a Jesus Cristo e dado provas de um interesse genuno pelas coisas do Senhor. Atribuo sua entrega a Jesus Cristo e sua disposio maravilhosa radiao brilhante de uma me emocionalmente madura e cujo centro era Cristo e que aprendeu a disciplina de viver um dia de cada vez. Nem eu nem ningum mais nunca ouvimos uma palavra de reclamao dela. As pessoas que a conhecem concordam que aos trinta anos de idade e depois de ter sido sujeita a mais pesar do que muitos com o dobro de sua idade, ela possua um brilho que faria inveja a qualquer normalista, e a radiao e charme pelos quais qualquer debutante daria uma fortuna.

21

Agarre o hoje. Viva para hoje. Esgote todas as oportunidades do dia. Voc tem problemas? Os outros tambm. Paulo que disse: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (2 Corntios 12:9b) tambm os tinha. Um amigo contou-me de sua me que se preocupou por mais de quarenta anos com medo de morrer de cncer. Faleceu aos setenta e trs de pneumonia! Trgico! Ela desperdiou quarenta anos preocupando-se com a coisa errada. Por quarenta anos trouxe depresso em vez de deleite aos coraes dos seus amigos mais ntimos e aos membros de sua famlia. Por quarenta anos dividiu sua mente e tempo entre causas teis e a preocupao com o cncer. Por quarenta anos seu testemunho por Cristo foi quase apagado e seu poder de testemunhar diminuiu, simplesmente porque se recusou a viver um dia de cada vez e viver esse dia ao mximo e para a glria de Deus. Leia de novo: Este o dia que o Senhor fez; regozijemo-nos e alegremo-nos nele. (Salmo 118:24)

09. EQUILBRIO MEDIANTE A HABILIDADE


Se deseja desenvolver o equilbrio que vence a preocupao, faa tudo da melhor maneira que puder e aprenda a dominar alguma habilidade. O saudoso Dr. M. E. Dodd disse muito bem: "Muitos esto tentando arrancar uma melodia de um harmnio quando deviam estar tocando um rgo de tubos de quatro manuais. Muitos esto satisfeitos em brincar com bolo de barro quando deviam estar fazendo manjares. Muitos esto se arrastando quando deviam estar correndo. Muitos esto construindo choupanas quando deviam estar construindo palcios." 1 Corntios 10:31 diz: Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. Portanto, se vamos dar glria a Deus, devemos fezer o melhor que podemos! No h lugar para Mediocridade na vida do filho de Deus. Deus merece e exige o melhor que temos. Ouve o chamado do Mestre: "D-me teu melhor!". Seja ele grande ou pequeno, esse seu teste. Ento faze o melhor que puderes, no por recompensa, Nem por louvor dos homens, mas para o Senhor. No esperes o louvor dos homens, nem ds ouvido sua zombaria; Ganhar o sorriso de Deus traz suas delcias! Ajudar o bom e o verdadeiro nunca fica sem bnos, Tudo o que pensarmos ou fizermos, seja o melhor.A noite breve vem, o dia passa; O trabalhador e o trabalho devem enfrentar o teste dos altos. Oh, possamos ns naquele dia descansar o doce descanso, Que Deus prometeu queles que fazem seu melhor. Qualquer trabalho para Jesus ser abenoado, Mas ele pede de todos o seu melhor. Nossos talentos podem ser poucos, e pequenos, Mas devemos-lhe nosso melhor, nosso tudo. A habilidade essencial ao equilbrio. O orador que se sujeitou disciplina rigorosa at aperfeioar a arte da oratria tem equilbrio quando fala. O orador que no pagou o preo da disciplina e sobe ao plpito ou plataforma meio preparado tem falta de equilbrio. Se ele tiver algum discernimento de qualquer natureza, ao concluir sua mensagem, sofre tortura ao refletir sobre a baguna que fez dela. A ansiedade produzida desta forma

22

totalmente desnecessria e poderia ter sido eliminada se ele simplesmente tivesse pago o preo para desenvolver a habilidade necessria. O mesmo serve para o mdico, o advogado, o vendedor, o arteso, o atleta, o artista e o cozinheiro. inescusvel que o cristo professo faa menos do que o melhor que pode. O cristo tem sua disponibilidade o motivo e os recursos para o aperfeioamento. trgico que haja poucos grandes msicos hoje. Poucos grandes oradores. Poucos grandes financistas. Poucos grandes inventores. Graas a Deus, entretanto, porque ainda h alguns que esto dispostos a subir s alturas da guia embora saibam que estaro voando sozinhos. Para a glria de Deus e para sua prpria paz mental esto dispostos a subir a escada da realizao, embora saibam que os pregos dos degraus furar-lhes-o os ps. Algum tempo atrs tive uma entrevista com um dos maiores professores de oratria dos Estados Unidos. Ele mostrou-me sete pginas de exerccios vocais elementares que, para surpresa minha, disse ter praticado diariamente por quarenta anos. Este homem no pode tolerar a mediocridade. Paderewski fez exerccio simples para os dedos vrias horas todos os dias por muitos anos. No de admirar que o mundo musical fosse levado s raias do xtase pelo charme de sua mestria musical. Edison experimentou centenas e centenas de vezes antes de ter sucesso em desenvolver o filamento da lmpada eltrica. Enquanto trabalhava em seu projeto, um cientista na Inglaterra disse que Qualquer pessoa que dissesse que o filamento da luz eltrica era uma possibilidade devia ser um tolo. Mas Thomas Edison, que desprezava a mediocridade, continuou a dar o melhor de si at que o sucesso coroou o seus esforos. Matthew Henry trabalhou muitas horas por dia por quarenta anos produzindo seus Comentrios Provavelmente eles apaream nas estantes de mais clrigos que qualquer outro comentrio. Por qu? Porque, sob a direo de Deus, Matthew Henry deu o melhor que tinha. Jesus contou a parbola do homem que comeou a casa mas nunca morou nela, Nosso Mestre rejeitava a tarefa feita pela metade. William Jennings Bryan por vrios anos praticou a arte da oratria infatigvel, tediosa e laboriosamente. Ele nunca venceu um concurso de oratria. Entretanto, no desistiu. Como um desconhecido assistiu Conveno Nacional Democrtica realizada no Coliseu de Chicago em 1896. A os anos de autonegao e autodisciplina tiveram resultado. J passava da meia-noite. O povo estava cansado. Muitos saam. Ele foi plataforma e pronunciou seu famoso discurso Cruz de Ouro. Esse discurso to magistralmente feito por um homem que nunca havia ganho um concurso de oratria levou-o posio de porta-estandarte do partido Democrtico. Em menos de vinte e quatro horas ele se tinha tornado uma figura nacional. Esse poderoso homem de Deus tinha dominado a tcnica do trabalho para o qual Deus o havia chamado e a histria de sua vida um trofu brilhante e monumento portentoso glria de Deus. A paz mental depende da conscientizao da aprovao divina. Quando falhamos em dar a Deus o melhor que temos, falhamos em dar a mxima glria e honra a seu nome. A conscincia desse fracasso produz ansiedade e conflito interior. No h equilibro como o que acompanha o conhecimento da mestria para a glria de Deus mestria efetuada no poder de Deus.

23

Qualquer que seja a opinio que voc tenha da televiso, penso que deve confessar comigo que a televiso apresenta uma das repreenses mais pungentes apatia da liderana da igreja. Os programadores trabalham dia e noite para conseguir a piestria no campo da comunicao. Algum tempo atrs, quando Kate Smith se apresentava na TV, li que para cada hora que gastava no vdeo, passava dezoito horas de preparo. Nessa poca ela se apresentava cinco horas por semana. Para cinco horas de entretenimento de TV ela, de boa vontade, trabalhava noventa horas para trazer a seus telespectadores os melhores programas de que era capaz. Ela no tinha de fazer isso por motivos monetrios, porque milionria vrias vezes. Por outro lado, veja como ns relaxadamente tratamos ao Senhor, e por "ns" refiro-me aos cristos professos. Por exemplo. Um solista levanta-se para cantar. Possivelmente ele tenha ensaiado esse nmero, mas mais provvel que no o tenha feito. Ele enfia o nariz no livro e tem de ler cada palavra. Imagine um cantor de pera tendo de ler o "script" e a msica! A que concluso chegamos? Sim, isso mesmo. O cantor de pera evidentemente mais devotado ao domnio de sua profisso do que o solista evanglico mdio glria de Deus. Em Filipenses 4:13 Paulo nos assegura: Tudo posso naquele que me fortalece. Voc possui os recursos necessrios para fazer o que Deus requer de voc. E no cumprimento do seu requisito ter equilbrio que vence a ansiedade. Gostamos de fazer o que sabemos fazer bem. provvel que voc se preocupe menos quando estiver fazendo o de que gosta. A preocupao resultado da mente dividida. Quando se est fazendo o de que se gosta, a mente est ocupada com uma coisa. "Uma coisa fao", disse Paulo. Dwight L. Moody disse que a maioria das pessoas teria de alterar essa afirmao e confessar: "Nestas cinqenta coisas me intrometo". O colegial gosta mais do esporte que joga melhor. A dona-de-casa fica feliz quando faz um bolo que lhe traz reconhecimento em sua vizinhana. Leonard Bernstein por uma hora inteira consegue a ateno de um auditrio de centenas de crianas e encanta milhes de telespectadores. Ele se envolve por completo; obviamente gosta disso. Por qu? Porque provavelmente seja o maior professor de msica para as massas. Evidentemente ele gosta disto porque dominou a habilidade de o fazer bem. No fim do programa, at os telespectadores detectam que ele est quase exausto, mas supremamente feliz. Sim, devo acrescentar, ele est equilibrado. O diretor de nosso ginsio, que tambm nos ensinava Histria Americana, admoestava-nos vezes repetidas a "aprender a fazer pelo menos uma coisa melhor do que qualquer outra pessoa". provvel que voc j tenha tido muitas vezes experincias como as que seguem. Talvez fosse numa festa ou num piquenique. Voc viu algum que parecia absolutamente entediado inteiramente desgostoso. Esse indivduo arrastava-se nos bastidores, recusando-se a participar das atividades. Ento, prope-se um esporte ou jogo, cuja meno traz luz aos seus olhos. Ele se lana a esse jogo, a esse esporte, com tudo o que tem. Agora seu corpo vibra. Sua aparncia cintila. Sua conversa tem esprito. Por qu? Simplesmente porque agora tem equilbrio. Ele versado nessa atividade em particular e se envolveu no grupo. Sua mente j no est dividida. Seus interesses j no so difusos demais. Obviamente, est contente ao mximo. A explicao simples: gostamos de

24

fazer o que sabemos fazer bem. Se desejar vencer a preocupao, discipline-se ao ponto de dominar o campo para o qual Deus o chamou. tambm aconselhvel que voc se torne competente em alguns outros campos. Isto redundar para a glria de Deus, sua felicidade e o proveito dos outros. Jeremias diz: Maldito aquele que fizer a obra do Senhor relaxadamente, e maldito aquele que retm a sua espada do sangue. (Jeremias 48:10) Para sua prpria paz mental tenha excelncia pelo menos em uma coisa. Concentre todas as suas foras em algum trabalho. Junte todos os seus recursos, todas as suas faculdades, todas as suas energias, centralize todas as suas capacidades no domnio de pelo menos um campo da atividade humana. Este um antdoto seguro contra a mente dividida. Pare de espalhar seu fogo. Cesse seus interesses timoratos de ser magnfico em tudo. Descubra a vontade de Deus para a sua vida. Pea a ajuda e a fora atravs das quais voc pode fazer todas as coisas. Lute pela mestria, e experimente o equilbrio mediante a habilidade que extermina a preocupao.

10. EQUILBRIO MEDIANTE O TRABALHO


Quando a pessoa est desocupada fica sujeita a pensamentos destrutivos, impulsos perigosos e presses perigosas vindas do exterior. Todas estas coisas contribuem para a ansiedade. Jesus mesmo disse: "Eu devo trabalhar" (Joo 9:4). Jesus tambm disse: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm" (Joo 5:17). O trabalho, em princpio, divino. O antigo adgio: "A mente desocupada oficina do diabo", verdadeiro. Reflita sobre o que a ociosidade trouxe a Davi, o rei. Quando devia estar na batalha, ficou em casa descansando. Enquanto passeava pelo palcio viu algo que atiou suas paixes sexuais. Ainda desocupado, meditou e refletiu nessa experincia at que se transformou em pecado aberto da cobia e adultrio. Esses pecados, por sua vez levaram ao assassinato de Urias, o marido de Bate-Seba. No passou muito tempo e o caso era do conhecimento pblico. E ainda falamos de ansiedade! No tenho dvidas de que Davi a certa altura preferiu morrer a passar pelo pesar e ansiedade produzidos pela colheita lamentvel de sua ociosidade. Paulo, o apstolo, tinha sido perseguido em Beria, e foi preciso fugir para Atenas sozinho! Em. Atenas ele poderia ter-se escondido em um quarto e chorado suas misrias. Poderia ter meditado amargamente sobre o mau trato recebido pelo trabalho do Senhor. Ele poderia ter dito: "Trabalhei dia e noite em Tessalnica e preguei fielmente em Beria. Agora vou ficar parado." No fez isso. Imediatamente comeou a investigar o ambiente em Atenas. Depois de descobrir o ambiente intelectual dessa metrpole, ele comeou a pregar diariamente na praa do mercado e nas sinagogas dos judeus. Logo seu ministrio atraiu o interesse dos filsofos, dos epicureus, e dos esticos. Pediram-lhe que fizesse um discurso apresentando sua filosofia. Ele podia ter respondido: "Oh, no. Fui apedrejado e dado por morto em Listra. Fui surrado e colocado na cadeia era Filipos. E acabam de abusar de mim em Beria por pregar o evangelho do Filho de Deus a quem sirvo." Paulo

25

no era desse tipo, entretanto. Longe de sentir autopiedade, partilhou com eles este evangelho bendito. A pedido deles subiu os degraus de pedra at o topo do Arepago, o antigo tribunal dos atenienses, onde, na meia lua dos assentos de pedra haviam-se sentado os juizes que, 300 anos antes haviam condenado Scrates morte. Aqui este embaixador do juiz do mundo proferiu provavelmente o maior sermo que jamais sairia dos lbios de um mortal. Preparao completa foi uma caracterstica do ministrio de Paulo. Logo aps ter sido salvo por Deus em Damasco, imediatamente comeou a preparao na Arbia e depois em Jerusalm desenvolvendo sua habilidade no trabalho para o qual Deus o havia chamado. Ele falava aos intelectuais do mundo. As leis desta cidade condenavam morte qualquer pessoa que apresentasse uma divindade estrangeira. Isso deteve Paulo? Ele era judeu fabricante de tendas, "cuja presena fraca e cujo discurso pouco vale", mas ele entregou sua mensagem quela cidade clssica e orgulhosa do mundo antigo. Foi no mercado de Atenas que Scrates, "o mais sbio" dos homens, props suas indagaes imortais. Nos bosques de oliveiras por perto, Plato fundou sua Academia. Ao leste ficava o Liceu de Aristteles. No Agora, que ficava por perto, estavam os jardins dos epicureus e o prtico adornado dos esticos. Aqui estava o lar do drama onde os mestres mencionavam com orgulho os nomes de Esquilo e flfocles. Aqui falaram os oradores gregos. Aqui estiveram historiadores como Tucdides e Xenofontes. Nos templos atenienses o esprito nacional de Atenas era deificado nas imagens de mrmore de seus heris e soldados, nos trofus de suas vitrias, nos seus objetos mltiplos de interesse. Aqui Paulo introduziu uma divindade estrangeira o Deus Todo-poderoso. Aqui Paulo pregou: A personalidade de Deus A auto-existncia de Deus A onipotncia de Deus A unidade de Deus A realidade da providncia divina A universalidade da providncia divina A eficincia da providncia divina A espiritualidade da adorao divina A no exterioridade da adorao divina A unidade da raa humana A irmandade da raa humana A possibilidade de uma religio natural verdadeira A dignidade do homem A dependncia do homem A absurdidade dos dolos e da adorao aos dolos A graciosidade essencial das lides de Deus com a raa humana O dever do arrependimento imediato A certeza de um dia de julgamento A exaltao de Jesus Cristo posio de juiz supremo A realidade da vida futura.

Aqui Paulo corrigiu os erros do: Atesmo, ou o dogma de que Deus no existe

26

Pantesmo, ou a teoria de que tudo Deus Materialismo, ou a noo de que o mundo eterno Fatalismo, ou a superstio de que inteligncia alguma preside o universo, e que todas as coisas acontecem por necessidade ou por acaso Politesmo, ou a imaginao de que h ou pode haver muitos deuses Ritualismo, ou a idia de que Deus pode ser honrado por atos puramente externos Evolucionismo, ou a hiptese de que o homem seja produto da fora e da matria Indiferentismo, ou o credo que reza que o homem no deve procurar nada ou ningum mais elevado do que ele mesmo Otimismo, ou a iluso de que este o melhor mundo possvel e que o homem no tem pecado do qual se arrepender Unitarismo, ou o dogma de que Cristo foi um membro comum da raa humana Nlismo, ou a crena que depois da morte nada mais existe Universalismo, ou sentimento de que todos sero salvos. Falemos de habilidade! Isso que dominar seu campo! Que disciplina! O desenvolvimento desta habilidade exigiu muito trabalho, e Paulo aprendeu a sabedoria da diligncia. Sempre estava engajado em alguma empresa til. Por causa de sua diligncia Deus agradou-se em abrir-lhe as portas da oportunidade. Como resultado da execuo eficaz de sua oportunidade, Deus abenoou seu ministrio e ao mesmo tempo o livrou do temor e da ansiedade. "Tanto sei estar humilhado, com tambm ser honrado..." (Filipenses4:12). Ele estava to ocupado que no tinha tempo para pensamentos que produzem temor e idias carregadas de preocupao! Paulo recusou preocupar-se embora fosse prisioneiro em Roma. Leia 2 Timteo 4:13. Pede a Timteo que leve os "livros, especialmente os pergaminhos". Diligncia! Este poderoso homem de Deus permaneceu diligente at o fim. Muitas pessoas piedosamente asseveram que vo "esperar no Senhor" e "confiar no Senhor" e ficam sentadas na cadeira do no-faz-nada, girando os polegares, e piamente fingindo estar esperando a volta do Senhor. Ora, verdade que devemos "esperar no Senhor" e "confiar no Senhor". Entretanto, a prova de que estamos esperando no Senhor e confiando nele ser revelada no sermos "abundantes na obra do Senhor" (1 Corntios 15:58). Com trabalho refiro-me atividade com um propsito digno e que leva a uma meta digna. Isto essencial ao equilbrio que vence a preocupao pois no se pode concentrar a ateno em duas coisas ao mesmo tempo. No se pode colocar todas as energias em uma atividade que glorifique a Deus e ao mesmo tempo centralizar a ateno em pensamentos que produzem temor. A morte caracterizada pela inao, a vida pela ao. Ao se aproximar a morte, diminui a ao. Tambm pode ser provado que a diminuio de atividade apressa a morte. No conhece voc algum que estava com boa sade at se aposentar e depois foi como se sua sade comeasse a desintegrar-se e a morte correr ao seu encontro como Mercrio com asas nos calcanhares? Alguns racionalizam sua desocupao pela idade avanada. No pense que vai ficar

27

imune responsabilidade do trabalho simplesmente por ser avanado em anos. O comodoro Vanderbilt construiu a maior parte de suas estradas de ferro quando tinha mais de setenta anos, ganhando fortuna a uma idade quando a maioria j est aposentada. Kant escreveu algumas de suas maiores obras filosficas depois dos setenta. Goethe escreveu a segunda parte de Fausto depois dos oitenta e Victor Hugo ainda espantava o mundo com alguns dos seus melhores escritos depois de seu octogsimo aniversrio. Tennyson tinha oitenta e trs anos quando escreveu seu famoso poema "Crossing the Bar". Benjamin Franklin ajudou mais seu pas depois dos sessenta anos de idade. Palmerston foi Primeiro-Ministro da Inglaterra com oitenta e um, e Gladstone com oitenta e trs. Bismarck administrava vigorosamente os assuntos do Imprio Alemo aos setenta e quatro. Verdi escreveu peras depois dos oitenta. Ticiano pintou seu incomparvel quadro "Batalha de Lepanto" aos noventa e oito, sua "ltima Ceia" aos noventa e nove. Michelangelo ainda produzia obras-primas de escultura aos oitenta e nove. Monet estava pintando grandes obras de arte depois dos oitenta e cinco. Creio que um dos fatores mais importantes que contriburam para a longevidade de Sir Winston Churchill e do general Douglas MacArthur foi o fato de ambos conhecerem e utilizarem o valor do trabalho. Homens como os acima mencionados no tm tempo para ansiedade. A preocupao ladra do tempo e eles se recusam a deixar-se roubar por ela. Charles Haddon Spurgeon, o famoso pregador londrino do sculo passado, disse com propriedade: "parece que alguns esto industriosamente dormindo e preguiosamente acordados". Muitos pais pecam contra seus filhos hoje em dia inculcando-lhes o hbito da preguia. Parece que hoje precisamos subornar nossos filhos para que faam alguma coisa, paglos para lavarem atrs das orelhas, e dar-lhes uma fortuna para passarem de ano. Ao tratlos assim produzimos uma situao que inevitavelmente levar ansiedade e frustrao mais tarde na vida. J aos doze anos de idade nosso Senhor, quando procurado por seus pais, respondeu: "No sabeis que me cumpria estar na casa de meu pai?" (Lucas 2:49).

11. EQUILBRIO MEDIANTE A MORDOMIA


Quando falo de mordomia refiro-me a posses materiais. Mas tambm reconheo que a mordomia envolve tempo e talentos.

28

Homem algum tem o direito de esperar as bnos de Deus se, por meio da avareza e cobia, bloquear o caminho pelo qual passam as graas divinas. Deus o dono de tudo. Somos seus mordomos. Deus sabia que o homem haveria de contestar este fato e portanto deu-se ao trabalho de tornar claro seu senhorio nos primeiros captulos da Bblia. O nome de Deus mencionado quatorze vezes nos primeiros treze versculos, trinta e uma vezes no primeiro captulo e quarenta e cinco vezes nos primeiros dois captulos de Gnesis. Deus requer a mordomia no por causa de suas necessidades mas, sim, por causa da nossa. Ele no tem necessidades. Pois so meus todos os animais do bosque, e as alimrias aos milhares sobre as montanhas. Se eu tivesse fome no to diria, pois o mundo meu, e quanto nele se contm. (Salmo 50:10, 12) Minha a prata, meu o ouro, diz o Senhor dos Exrcitos. (Ageu 2:8) Deus baseia-se em trs coisas para exigir nossa mordomia. Leia Isaas 43:l: Mas agora, assim diz o Senhor, que te criou, Jac, e que te formou, Israel: No temas, porque eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu s meu. Ele nos criou e nos remiu. Ele nos sustem. impossvel ao homem experimentar o equilbrio que vence a preocupao, a menos que possua conscincia da aprovao de Deus. Sem a conscincia da aprovao divina, o homem infestado pelos sentimentos de culpa e seus conseqentes temores. Quer seja ele um hotentote na frica ou um canibal das Ilhas dos Mares do Sul. Pode ser totalmente incivilizado, mas por causa do monitor que Deus colocou no seu peito, o homem sabe que responsvel perante um poder mais alto. Sua culpa no resolvida nem seus temores diminuem at que ele venha a conhecer esse poder mais alto o Deus Todo-poderoso pessoalmente, pela mediao de Jesus Cristo. Muitos tolamente tentam obter a vitria sobre a culpa e o temor utilizando o expressionismo e a catarse de Freud, as frmulas da Gestalt, o pensamento positivo, e coisas tais. Entretanto, somente Deus pode banir nosso temor e mediante a instrumentalidade do Esprito Santo dar-nos o "esprito de poder, de amor e de moderao" (2 Timteo 1:7). possvel o cristo ficar fora da comunho de Deus e assim perder esse equilbrio que depende de possa conscincia de sua aprovao. Deus decretou certos princpios que transcendem os limites dos segmentos de tempo, divises geogrficas e grupos tnicos. Um princpio assentado por Deus foi o do tempo, o qual ele deixou muito claro no primeiro captulo da Bblia. Um dia entre sete lhe pertence. Este princpio nunca mudou, embora tenha sido desobedecido, negado e abusado. Deus jamais anulou este requisito. Outro princpio que transcende o tempo o da doutrina do sacrifcio vicrio como a nica resposta ao pecado do homem. Quando Abel ofereceu sacrifcio para expiao, f-lo em

29

resposta a esta lei fundamental este princpio inaltervel. Hebreus 11:4 diz-nos que ofereceu o sacrifcio "por f" significando que Deus lhe tinha dado uma revelao a respeito do sacrifcio. Agora todos os sacrifcios j tiveram seu cumprimento em Cristo, "o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Joo 1:29). A terceira lei fundamental princpio inaltervel a que se relaciona com a mordomia dos bens materiais. Ateno! Se estiver um pouco impaciente com a nfase que estou dando mordomia e quiser passar ao prximo captulo, imploro-lhe que me oua at o fim ou melhor, oua a Palavra de Deus at o fim. Um dentre cada seis versculos dos quatro evangelhos tem que ver com o uso certo ou errado dos bens materiais e dezesseis das trinta e oito parbolas de nosso Senhor lidam com o uso certo ou errado das posses materiais. No peque contra si mesmo ignorando este captulo. Suspenda seu juzo e "seja fiel a si mesmo". Certamente muita ansiedade, preocupao e mente dividida entre os cristos causada pela deficincia neste ponto mais do que em qualquer outro. No jardim do den Deus conservou para si mesm0 a rvore do conhecimento do bem e do mal. Isto fez ele para lembrar a Ado e Eva sua mordomia e o senhorio de Deus. No deviam tocar o fruto da rvore. Ele pertencia a Deus de uma maneira especial. verdade que tudo pertence a Deus, mas certa poro do que nos concede deve ser colocada de lado imediatamente e sem reservas. O roceiro que trabalha a meias no tem a obrigao de devolver a parte que toca ao dono da terra? E uma vez que Deus o dono de todas as coisas, no justo que exija que lhe demos de volta uma poro do que nos proporciona? Lembre-se do versculo 5 de Filipenses 4. A palavra moderao significa, entre outras, "justia". No h equilbrio sem justia e no h justia sem mordomia dos bens materiais. Este equilbrio que traz a paz depende muito de nossa obedincia as oportunidades de mordomia. O incentivo que mais nos leva a dar no prover recursos financeiros para a igreja. O filho de Deus paga o dzimo e d ofertas alm e maiores do que o dzimo "conforme a prosperidade que lhe conferida por Deus": (1) Em reconhecimento do senhorio soberano de Deus Antes te lembrars do Senhor teu Deus, porque ele o que te d fora para adquirires riquezas; para confirmar a sua aliana que, sob juramento, prometeu a teus pais, como hoje se v. (Deuteronmio 8:18) Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo. (1 Corntios 6:19, 20) (2) Em reconhecimento da graa redentora Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no

30

de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efsios 2:8-10). (3) Na entrega da vida e dos talentos ao Senhor Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. (Rm 12:1, 2) Ao preparar seu dzimo est-se preparando para a adorao. Na igreja, ao colocar seu dinheiro na salva ou na sacola de ofertas, est dizendo, em resumo: "Esta uma expresso tangvel de minha entrega total a ti. O dinheiro que coloco nesta sacola representa meu crebro, meu sangue, minhas habilidades todas as bnos que vieram de ti porque reconheo que Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao, ou sombra de mudana. (Tiago l:17) por causa da sade, por causa da capacidade mental, por causa dos amigos, por causa de recursos vrios que tu me deste que sou capaz de ganhar a vida. Tudo o que sou e tudo o que tenho teu. Minha mordomia dos bens materiais nada mais que uma expresso desse fato. A base de nossa responsabilidade monetria o dzimo. Dar o dzimo pagar de volta a Deus 10% de sua renda. Deus diz que se falhar em devolver esses 10% "casa do tesouro" com regularidade fiel, voc ladro e salteador. H aqueles que tentam fazer com que as pessoas creiam que a responsabilidade do dzimo s valia para os dias da lei desde Moiss at Cristo. Dir-lhe-o que Malaquias 3:10 no tem aplicao hoje porque est no Antigo Testamento. O Senhor deve ter sabido que tal distoro iria ser apresentada. Portanto ele prefacia as palavras de Malaquias 3:6, "Porque eu, o Senhor, no mudo..." (Malaquias 3:6). Depois destas palavras ele chama a Israel de volta s ordenanas, dzimos e ofertas, casa do tesouro, e sua promessa contnua de bnos. O Novo Testamento reafirma estas palavras de Malaquias 3:6 dizendo que em Deus "no h variao nem sombra de mudana". As mesmas pessoas que dizem ser o dzimo para os que esto debaixo da lei voltam-se para o Salmo 23 para conforto, para o Salmo 32 para direo, para J por sabedoria e conforto nas tristezas e tribulaes, a Elias para o padro de orao, e a outras passagens do Antigo Testamento para liderana. Para serem coerentes, estes que gostariam de jogar fora Malaquias 3:10 tambm deviam jogar fora Joo 3:16, porque esta passagem tambm foi dita antes do tempo da redeno ter-se completado por nosso Senhor na cruz do Calvrio. O dzimo antedata a lei. Abrao deu o dzimo. A lei do dzimo no judaica. uma lei fundamental e inaltervel de Deus. Ainda est em vigor. Por isso que Jesus recomenda dar o dzimo. Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes negligenciado os preceitos mais importantes da lei, a justia, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer estas cousas, sem omitir aquelas.

31

(Mateus 23:23) Assim como Abrao pagou os dzimos a Melquisedeque, da mesma forma pagamos os dzimos a Cristo. Hebreus 7 torna esta verdade bem clara. O Filho de Deus que vive e permanece como sacerdote continuamente segundo a ordem de Melquisedeque "recebe os dzimos" recebe-os agora! Ao pagar o dzimo, Abrao reconheceu a soberania de Melquisedeque pois era sacerdote e rei. Da mesma forma hoje quando pagamos os dzimos reconhecemos Cristo como Soberano e Senhor. Recusar-se a pagar o dzimo recusar-se a possuir a Cristo como Soberano e como Sumo Sacerdote. Destarte tornamos Cristo no somente inferior a Melquisedeque, mas tambm inferior aos levitas, o grupo sacerdotal do Antigo Testamento. O dzimo foi incorporado na lei. Isto foi feito por ser um princpio digno de reforo divino. Deus nunca repeliu a lei fundamental do dzimo; a graa no a anulou; o tempo no a alterou. O dzimo foi recomendado por Malaquias. Roubar o homem a Deus? Todavia vs me roubais, e dizeis: Em que te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas. Com maldio sois amaldioados, porque a mim me roubais, vs, a nao toda. Trazei todos os dzimos a casa do tesouro, para que haja mantimento na minha casa, e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida. Por vossa causa repreenderei o devorador, para que no vos consuma o fruto da terra; a vossa vide no campo no ser estril, diz o Senhor dos Exrcitos. Todas as naes vos chamaro felizes, porque vs sereis uma terra deleitosa, diz o Senhor dos Exrcitos. (Malaquias 3:8-12) Neste mandamento Malaquias apresenta a prtica do dzimo como essencial recepo de bnos de natureza superior, a um grau e a uma medida que doutra forma no seriam possveis. A passagem de Malaquias ensina que quando a pessoa se recusa a dar o dzimo : (1) culpada de roubar a Deus, (2) fica sujeita maldio e (3) -lhe negado o direito das bnos de Deus. A graa no ab-roga a lei. A graa cumpre a lei e vai muito alm dos requisitos mais rigorosos da lei. A graa prove a dinmica necessria para o cumprimento da mecnica da lei. A lei disse ao homem o que fazer, mas falhou em providenciar-lhe a capacidade de realizar tal tarefa. A graa prove a dinmica do Esprito Santo pela qual na fora de Deus o homem cumpre os requisitos da lei - e muito mais. Jesus disse em Mateus 5:17-20: No penseis que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir. Porque em verdade vos digo: At que o cu e a terra passem, nem um i ou um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra. Aquele, pois, que violar um destes mandamentos, posto que dos menores, e assim ensinar aos homens, ser considerado mnimo no reino dos cus; aquele, porm, que os observar e ensinar, esse ser considerado grande no reino dos cus. Porque vos digo que, se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. J ressaltamos neste captulo que Jesus mandou que os fariseus dessem o dzimo. No

32

versculo 20 do captulo 5 de Mateus, o Senhor diz-nos que nossa justia deve exceder a justia dos escribas e fariseus. A graa cumpre e amplia em vez de destruir e diminuir a lei. Continue a ler Mateus 5. A lei diz:' 'No matars.'' Jesus torna claro que se uma pessoa odeia a seu irmo to culpada como se o tivesse assassinado. A lei disse:' 'No adulterars.'' Jesus ressalta que sob a graa qualquer pessoa que olhar para uma mulher para cobi-la j violou o stimo mandamento em seu corao. Leve este princpio para a mordomia do dinheiro. Como pode um filho iluminado de Deus fazer menos sob a graa do que os judeus faziam sob a lei? Q judeu dava ofertas acima e alm de seu dzimo tambm. Por exemplo, se estudar o Antigo Testamento descobrir que o Templo e o seu equipamento foram pagos pelas ofertas acima e alm dos dzimos. H sempre uma indagao em minha mente acerca da pessoa que tenta por todos os modos provar que no estamos sob a obrigao de dar o dzimo. Qual ser seu motivo? Em Levtico 27:30 Deus torna claro que "O dzimo do Senhor". Portanto, ns, como mordomos, no temos absolutamente o direito de lidar com o dzimo como se fosse nosso. Deve ser colocado onde Deus diz e quando Deus diz. A saber, na casa do tesouro no dia do Senhor. Jesus disse: "Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus" (Mateus 22:21). Em outras palavras, paguem seus impostos e paguem seus dzimos. Seus impostos pertencem ao governo. A prova disto jaz no fato de serem deduzidos do seu pagamento mesmo antes de o receber. Imaginemos que voc devesse ao governo uma grande soma de imposto de renda. Imaginemos que voc preenchesse seu formulrio e a ele juntasse uma nota que dizia: Prezadas autoridades governamentais: Notaro que devo ao governo uma grande quantia. Estou enviando certa importncia ao meu carteiro. Ele um de seus servos fiis e est enfrentando grande dificuldade financeira. Estou enviando outra quantia a um oficial do exrcito. Ele est fazendo um magnfico trabalho para elevar a moral dos nossos pracinhas e necessita de ajuda. Estou enviando outra quantia a um sobrinho meu que marinheiro. Ele pode morrer a qualquer hora e penso que necessita de nimo. Afinal de contas, ele um dos seus fiis soldados. Ento, tambm estou enviando uma quantia Associao dos Ex-combatentes. Afinal de contas, so lealmente dedicados no cumprimento da vontade do governo. Mas, prezadas autoridades, para que saibam que meu corao est no lugar certo, estou enviando o restante Recebedoria do Imposto de Rendas de minha cidade. Absurdo diz voc. Por qu? Simplesmente porque ningum sairia impune com tal falta de responsabilidade. Eis aqui algum que deve a Deus uma grande fortuna. Mas em vez de aceitar a revelao de Deus de que: "O dzimo do Senhor", ele diz: "O dzimo meu. Meu dzimo!" Ento, agindo sob tal premissa ele determina sua prpria vontade de distribuio desse dinheiro que para comear no dele. Ele envia certa quantia a um evangelista de rdio, outra a uma escola Bblica e outra a um missionrio. O dzimo deve ir para a casa do tesouro, que hoje a igreja. Todo o dzimo deve ir para a casa do tesouro. Oua a Palavra de Deus:

33

No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu for. (I Cor 16:2) Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na minha casa, e provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida. (Malaquias 3:10) As palavras traduzidas por "em casa" em 1 Corntios 16:12 so traduzidas como "casa do tesouro" em Malaquias 3:10. Em outras palavras, poderamos traduzir corretamente 1 Corntios 16:12 por: No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, na casa do tesouro. Estas verdades escritursticas so realadas por algum que no pastor de uma igreja local. Antes, lidera uma organizao paraeclesistica que depende das ddivas do povo de Deus. Ofertas alm e acima do dzimo podem ser feitas a causas crists. Mas "O dzimo do Senhor". O repositrio especfico a igreja local, e deve ser colocado l sem designao. Em 1957, quando o Senhor me levou a sair do pastorado para entrar no campo da evangelizao, um querido amigo, antagnico a essa verdade disse: Haggai, agora acho que voc vai abandonar essa besteira de levar o dzimo casa do tesouro. Minha mudana de ministrio no significa uma mudana da Escritura ou de minha entrega respondi. Siga essa idia, e em um ano desistir por falta de fundos insistiu ele. Se este ministrio de Deus, ele suprir a necessidade disse eu. Era, e ele o fez. Quando a pessoa recusa levar seu dzimo casa do tesouro, est repetindo em espcie seno em grau o pecado de Ado e Eva. Tomaram sobre si mesmos a autoridade que no era deles ao participar do fruto proibido. Essa rvore pertencia a Deus, e no a eles. Quando a pessoa no d o dzimo est tomando sobre si mesma autoridade que no sua ao apropriar-se do dinheiro que pertence a Deus. Como ento pode ter paz? Como pode esperar ter vitria sobre a ansiedade e ser libertada da preocupao? Porque Deus e Deus somente o autor da paz. Eis aqui um homem que no honra a Deus com o pagamento do dzimo. Entretanto, quando seu filhinho cai doente, e os mdicos dizem que no h esperana a no ser por interveno sobrenatural, esse mesmo pai cai sobre o rosto perante Deus e diz: " Deus, este meu filho, osso de meus ossos, carne de minha carne, sangue de meu sangue. Entrego-o a ti. Faze o que parecer bem a teus olhos. Se te agradares, restaura-lhe a sade e a fora e devolve-o a ns." Que hipocrisia! Ele est disposto a confiar a Deus sua prpria carne e sangue! Este homem que no est disposto a confiar em Deus com sua prata e ouro imundos? Ele d mais valor a seu dinheiro que a seu filho? Querido amigo, voc pode ver a hipocrisia desta situao? Como que Deus pode honrar um homem como este? Como

34

que Deus, em justia, pode abenoar um homem como este que volta as costas a Deus quando assim o deseja? Sim, volta as costas a Deus toda vez que se recusa a dar o dzimo. Eis outra ilustrao. Voc deve estar lembrado da passagem em Marcos 12:41-44. Jesus estava sentado diante do gazofilcio e observava como o povo lanava ali o dinheiro. Voc deve tambm estar lembrado que uma viva pobre depositou duas moedas. Jesus reuniu seus discpulos e disse: "Em verdade vos digo que esta viva pobre depositou no gazofilcio mais do que o fizeram todos os ofertantes." Como que ele sabia? Talvez tivessem dado parte de seu dzimo a alguma fundao religiosa, ou algum Instituto Bblico ou enviado a algum evangelista de rdio. Voc pode dizer que naquele tempo no existiam tais coisas! verdade, mas deixe-me acrescentar quanto antes, fato histrico que naquele tempo havia mais repositrios para esmolas do que hoje. Os outros podiam dizer que tinham dado grande parte do seu dzimo para os pobres. Jesus julgou sua mordomia na base do que colocaram no gazofilcio da casa de Deus que hoje nossa igreja local. Considere o processo da entrega dos dzimos: (1) Trazei o dzimo. Isto liga a ao de dar o dzimo com a adorao. Os dois so inseparveis. (2) Trazei todos os dzimos. No deduza as contas do mdico, o gasto com o transporte de casa para o trabalho, seguro, ddivas Cruz Vermelha, e assim por diante. Traga 10% de sua renda total. (3) Trazei todos os dzimos casa do tesouro. Ao fazer isto sua responsabilidade cessa. Quando Paulo estava tentando juntar dinheiro para enviar a Jerusalm ele no disse aos cristos de Corinto que enviassem seus dzimos para l. Disse-lhes para dar o dzimo igreja local e depois instou com a igreja que ajudasse a igreja em Jerusalm. Agora note a promessa condicional de Malaquias 3:10: E provai-me nisto, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu, e no derramar sobre vs bno sem medida. Acrescentemos tambm os versculos 11 e 12. Se eu no puder crer no que Deus diz acerca do dzimo tambm no poderei crer no que diz das outras coisas. estranho que as pessoas creiam no que ele diz a respeito da salvao, no que ele diz a respeito do cu, do inferno, do batismo, do ganhar almas e ainda no creiam no que diz acerca de dar o dzimo e da mordomia dos bens. Conheo um homem rico que instituiu uma organizao religiosa. Ele supostamente coloca 10% de seus ganhos nessa fundao e se considera dizimista. Entretanto ele no coloca o dzimo onde Deus diz que deve ser colocado. Alm dessa desobedincia aberta, uma de suas empresas empresta o dinheiro que pertence fundao religiosa sem fins lucrativos empresta-o a juros de seis por cento. Portanto ele tem acesso a dinheiro do qual no precisa pagar imposto dinheiro que ele usa para expandir seu negcio. Voc pode dizer: "Bem, pregador, Deus o est abenoando." Est? O problema que a maioria das pessoas pensa em termos de dinheiro quanto afirmao de Deus de abrir as janelas do cu e derramar suas bnos. Conheo um homem que ganhou 40 milhes de dlares o ano passado, mas por causa de uma ulcera do estmago ele no pode comer um razovel pedao de carne. Existe gente que daria todo o seu dinheiro se to-somente pudesse comprar a paz mental, o respeito dos filhos, o amor da esposa. De novo, deixe-me lembr-lo que de um ponto de vista egosta vantagem para mim pregar que a pessoa tem o direito de colocar o dzimo onde quer que o deseje, pois que assim

35

fazendo eu poderia conseguir dinheiro para ajudar nossa equipe em suas responsabilidades. Entretanto, sei que Deus no abenoaria tal coisa. Algum tempo atrs um querido amigo meu sugeriu que um grupo de homens de negcio dessem dez mil dlares anualmente tirados de seus dzimos para ajudar neste ministrio que Deus me deu. Agradeci-lhe sua proposta generosa mas disse francamente: "Voc est malbaratando seus esforos. No aceitaria parte do dzimo dos seus amigos industriais um dzimo que no de vocs, mas de Deus e tambm no quero receber parte do seu imposto de rendas imposto que no seu, do governo." Voc pode dizer: "O que que isto tem que ver com preocupao?" Muito! Se voc fosse cidade e roubasse alguns milhares de cruzeiros de um comerciante, teria paz mental? No. Voc provavelmente pensaria que os outros estivessem falando de voc toda vez que algum o olhasse. Sentir-se-ia em situao incmoda ao se aproximar do local do negcio do comerciante de quem voc abusou e com quem est em dvida. No quarto captulo de Filipenses, do qual tiramos a base textual da nossa frmula para a vitria sobre a preocupao, Paulo menciona a liberalidade dos filipenses. No interessante que a igreja de Filipos foi a nica em que Paulo no encontrou erro tico ou doutrinrio? Leia o captulo quatro e veja como ele os elogia por sua liberalidade no assunto da mordomia monetria. Muitas pessoas gostam de citar o versculo 19: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades." Mas, posso sugerir que o cumprimento de tal promessa condicionado a um esprito como o expresso pelos filipenses e registrado nos versculos anteriores? Uma das razes por que muitas pessoas se preocupam a adversidade financeira adversidade s vezes gerada por sua prpria desobedincia da mordomia. Honra ao Senhor com os teus bens e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero fartamente os teus celeiros, e transbordaro de vinho os teus lagares. (Pv 3:9-10) Ele escreveu essas palavras sob a inspirao do Esprito Santo de Deus. O fracasso em dar o dzimo evidncia incontrovertvel de que a parte culpada est mais interessada em si mesma do que no trabalho do Senhor. Uma das causas principais da ansiedade e preocupao o egocentrismo. Onde est o teu tesouro, a estar tambm o teu corao. (Mateus 6:21) Quando seu interesse principal for no somente dar o dzimo mas tambm dar ofertas ofertas generosas acima e alm do dzimo para a glria de Deus voc experimentar alegria e paz que o mundo no pode definir. Quando a pessoa se recusa a dar o dzimo, o faz por ignorncia ou por avareza. A Palavra de Deus diz que a avareza idolatria. Fazei, pois, morrer a vossa natureza terrena: prostituio, impureza, paixo lasciva, desejo maligno, e a avareza, que idolatria. (Colossenses 3:5) O dinheiro transforma-se em o deus metal. O homem tem a aparncia de seu deus; assimila o que concebe ser desejvel. Com o dinheiro por deus no ' h paz. Mas se Cristo for o Senhor de sua vida, a dinmica dominante de sua experincia, a paixo maior de seus interesses, inevitavelmente comear a parecer com aquele que " nossa paz"

36

(Efsios 2:14). Como resultado de sua comunho com ele comear a experimentar aquela paz que somente ele pode dar. Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. (Joo 14:27) Mais uma palavra. Em 1945 o general MacArthur pediu dez mil missionrios para levar o Evangelho ao Oriente. Que oportunidade! Mas recusamos, aceitar o desafio. Por qu? Simplesmente porque o dinheiro era o nosso dolo e recusamos dar o dzimo de nossa renda. Afinal de contas, ia custar quase dois mil dlares para sustentar um missionrio anualmente. No enviamos os missionrios. Em 1950 houve uma guerra na Coria. Ento enviamos os militares! Em vez de dois mil dlares por ano, custou-nos cinco mil tirados do imposto para sustentar cada rapaz vestido de caqui. Com a ansiedade pressionandonos tivemos a coragem rdua de cair de joelhos e clamar ao Senhor que poupasse nossos rapazes que l estavam lutando, quando a prpria guerra era resultado de nossa ladroeira que desonrou a Deus e pela qual recusamos pagar o dzimo e dar ofertas para o trabalho do Senhor. Aproprie-se das bnos (equilbrio entre elas) que Deus promete queles que o honrarem com sua fazenda. 12. EQUILBRIO MEDIANTE A RENDIO Nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como ressurrectos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como instrumentos de justia. (Romanos 6:13) Oua as palavras de Paulo novamente: Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo. (Filipenses 3:7, 8) certo que a pessoa que se rendeu totalmente a Cristo cumpre todos os outros fatores que contribuem para o equilbrio j mencionados. Pode parecer que algumas destas sugestes se interliguem, mas esforcei-me ao mximo, por assim dizer, para girar o diamante em todos os ngulos para que a luz pudesse refletir-se de cada faceta. certo que voc j ficou impressionado vezes repetidas ao ouvir missionrios de frias que trabalham em campos estrangeiros. Voc pode ter ficado impressionado pelo fato de terem, de boa vontade, deixado a fartura, o conforto, a comunho dos parentes e amigos. Eles possuem uma serenidade, um equilbrio que falam de uma paz que no pode ser definida "A paz de Deus que excede todo o entendimento" (Filipenses 4:7). Depois de ouvir uma missionria que trabalhava na China, uma jovem senhora foi at ela e disse: Eu daria o mundo para ter a sua experincia.

37

Isso disse a missionria foi exatamente o que ela me custou. Quem acha a sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la. (Mateus 10:39) Muitas vezes quando eu servia como pastor, e mesmo depois de entrar para o campo da evangelizao, pessoas chegaram a mim dizendo, em essncia: "Sei que se entregar minha vida a Deus ele vai-me fazer pregar e no quero fazer isso." Nem todos citavam a pregao; alguns mencionavam outras reas de servio. H gente que aparentemente sofre a praga do preconceito que diz que se se entregarem a Deus ele requerer delas o que no desejam fazer. Isto um truque do diabo. Ao render-se ao Senhor voc desejar o que ele quer para voc. A Palavra de Deus diz: Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao. (Salmo 37:4) Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito. (Joo 15:7) A Palavra de Deus nos diz que ns, como pais humanos, damos boas coisas a nossos filhos; quanto mais nosso Pai celestial dar boas coisas aos que lhe pedirem! Agora, suponhamos que meu filhinho venha a mim e a sua me dizendo: "Mame e papai, quero fazer tudo que os faa felizes. Sei que tm muito mais experincia do que eu, e que posso evitar muitos erros seguindo o seu exemplo e conselho. Peo-lhes que me guiem e orientem. Seguirei suas sugestes da melhor maneira que puder." Voc pode imaginar minha esposa e eu saindo para outro quarto para fazer uma conferncia secreta: "Ora, o pequeno John Edmund colocou-se inteiramente em nossas mos e nossa merc. Portanto, faamos tudo que pudermos para torn-lo to desajeitado, miservel e frustrado quanto possvel." Isto absurdo. Se no tratamos nosso filho desse jeito, quanto mais verdade que nosso Pai Celestial no nos tratar assim. Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas coisas aos que lhe pedirem? (Mateus 7:11) Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece dos que o temem. (Salmo 103:13) Com a rendio vem o equilbrio que vence a preocupao. L armou sua tenda para o lado de Sodoma. Isso foi ruim. L era filho de Deus. 2 Pedro 2:7,8 torna claro esse fato. Mas L seguiu seu prprio caminho em vez de seguir o caminho de Deus. Como resultado de sua desobedincia ele perdeu perdeu muito. O Senhor disse-lhe para sair de Sodoma. Suas filhas casadas, seus genros, e seus netos no quiseram sair com ele. Os pais podem levar seus filhos para Sodoma mas raramente conseguiro tir-los de l depois de algum tempo. L perdeu a esposa. Ela se transformou em uma esttua de sal. Ele perdeu todos os seus bens, sua posio na cidade, seu prestgio. Perdeu o respeito de suas duas filhas casadas que numa caverna fizeram-no ficar bbado e depois cometeram incesto com ele do qual ele teve um filho de cada filha. Oh, que pesar, que ansiedade poderiam ter sido evitados tivesse L se entregado ao Senhor! Foram-lhe negados os "desejos de seu corao" porque recusou a "alegrar-se no Senhor". Algum tempo atrs, numa cidade distante, uma me veio a mim pedindo uma entrevista. Ela

38

estava grandemente perturbada mental e emocional-mente. A angstia de seu corao torturava seu corpo. Estivera sob cuidados psiquitricos por mais de quatro anos e meio, e durante esse tempo fora sujeita a tratamento por choque eltrico. Era uma crist professa e dava provas de querer sinceramente fazer a vontade de Deus. Depois de fazer-lhe algumas perguntas pertinentes, muito francamente perguntei-lhe se alguma coisa havia acontecido em sua vida, anos atrs ou recentemente, que estivesse sempre a perturbar-lhe a mente. Ela disse que havia. Era um pecado cometido na adolescncia. Perguntei-lhe se j o havia confessado ao Senhor. Assegurou-me que sim. Eu disse: Por minha observao, imagino que o tenha confessado vrias vezes provavelmente milhares de vezes ao Senhor. No verdade? Ela sacudiu a cabea afirmativamente. Eu disse: A senhora percebe, na realidade est fazendo Deus mentiroso. J confessou esse pecado uma vez. Deus prometeu-lhe perdo absoluto, como lemos em 1 Joo 1:9 "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia." Continuei: O motivo por que est passando por essa tortura que simplesmente no se entregou completa mente ao Senhor. No confia nele. No est disposta a confiar em sua Palavra. Ele j lhe perdoou mas a senhora se recusa a acreditar. Recusa-se a perdoar a si mesma. Est cometendo o erro de pensar que arrependimento lamentao e que autoexame chorar tristezas. Agora, pois, simples mente confie na Palavra de Deus. Entregue sua vida completamente a ele. Entregue as limitaes de sua mente finita segurana de sua Palavra imutvel. Ele j lhe perdoou. Agora, em submisso completa creio, nisso. Fico feliz em dizer que parece haver provas abundantes de que o Senhor corrigiu o problema. Agora ela desfruta do equilbrio que vem com a rendio. H homens de negcio por todo o pas, petrificados de medo, paralisados pela ansiedade dos reveses em seus negcios, que podiam ter sucesso e muito mais a paz que excede todo o entendimento se to-somente se entregassem a Deus e o tomassem como scio. H muitos lares divorciados internamente onde o marido e a esposa vivem juntos sob protesto, num ambiente de tenso simplesmente porque se recusam a render-se a Jesus Cristo. Parece um tanto trivial, mas o dito verdadeiro: "Se o seu lar tivesse sido construdo sobra a Rocha, Cristo Jesus, no estaria a caminho das rochas do caos." Eis aqui, portanto, o segredo do equilbrio a entrega a Cristo. Lembre-se: Tudo posso naquele que me fortalece.(Filipenses 4:13) Ele nos dar foras para observarmos as leis do autodomnio, da descontrao, do

39

planejamento, da mordomia, da habilidade, do trabalho, do controle dos pensamentos, e do entusiasmo fatores que contribuem para o domnio do equilbrio que traz paz e vence a preocupao.

Interesses relacionados