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O Obreiro Cristo Normal

Watchman Nee

Digitalizado por Luis Carlos

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O OBREIRO CRISTO NORMAL Ttulo do original em ingls: THE NORMAL CHRISTIAN WORKER Copyright por Hong Kong Church Book Room Ltd. Oitava edio cm portugus 2001 Traduzido por Joo Marques Bentes Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos Editores. EDITORA FIEL da Misso Evanglica Literria

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Embora dirigindo-se queles que se atarefam na obra de Deus, nestas pginas Watchman Nee fala bem pouco sobre o trabalho antes acentuado o carter do obreiro. Um homem de Deus apela para homens que desejam ser verdadeiros cooperadores de Deus no super-homens, no homens dotados de certa posio crist; mas homens segundo a norma crist, que atravs da disciplina foram postos em harmonia com a prpria natureza de Deus, e que, por essa razo, podem cumprir a vontade de Deus quanto ao mundo atual.

NDICE Prefcio ............................................................................................ 5 1. Diligente ...................................................................................... 6 2. Estvel ....................................................................................... 14 3. Cheio de amor a seus semelhantes .............................................. 21 4. Bom ouvinte ............................................................................... 27 5. Comedido nas palavras ............................................................... 33 6. Objetivo ..................................................................................... 42 7. Capaz de disciplinar o prprio corpo .......................................... 50 8. Disposto a sofrer ........................................................................ 59 9. Fiel em questes financeiras ....................................................... 66 10. Leal verdade .......................................................................... 82

PREFCIO

No havia a inteno de escrever um livro quando, numa srie de mensagens, um servo de Deus expressou espontaneamente o que lhe vinha queimando o corao. No se dirigia ele a pessoas ausentes; mas fazia um apelo direto aos seus colegas ntimos. Alguns destes, impressionados com o valor dessas mensagens, desejaram compartilh-las com os seus irmos na f que no tiveram o privilgio de estar presentes quando elas foram proferidas. Eis a origem deste livro. Embora as mensagens tenham sido especificamente endereadas queles que se atarefam na obra do Senhor, bem pouco dito sobre o trabalho: antes, acentuado o carter do obreiro. Um homem de Deus apela para homens que desejam ser verdadeiros cooperadores de Deus no super-homens, no homens dotados de certa posio crist; mas homens segundo a norma crist, que atravs da disciplina foram postos em harmonia com a prpria natureza de Deus, e que, por essa razo, podem cumprir a vontade de Deus quanto ao mundo atual.

1. DILIGENTE
Leitura: Mateus 25.14-30; II Timteo 4.2; II Pedro 1.5-15; Joo 5.17 e 4.35.

A vida diria do obreiro cristo est relacionada intimamente com o seu trabalho. E, por essa razo, ao considerarmos as qualificaes necessrias para o servio cristo, precisamos levar em conta questes como disposio e conduta. A fim de estar preparado para o servio espiritual, o homem deve ser dono no apenas de determinado lastro de experincia espiritual, mas igualmente de certo tipo de carter. O carter do obreiro deve condizer com o carter da obra, e o desenvolvimento do carter de uma pessoa no ocorre em um dia. Se um obreiro tiver de possuir aquelas qualidades necessrias para que seja til ao Senhor, ento mister serem consideradas muitas questes prticas atinentes sua vida diria. Ter ele de desfazer-se de hbitos antigos e de formar novos costumes, mediante a disciplina, e sua vida ter de ajustar-se fundamentalmente obra, para que se harmonize com ela. H certos jovens que desde o incio de sua vida crist manifestam qualidades que nos levam a esperar que se tornem teis servos de Cristo; por outro lado, existem aqueles que, embora no lhes faltem dons, cedo tropeam pelo caminho e atraem oprbrio para o nome de Cristo. Pergunta-se, pois, como se explica o desenvolvimento to variado das vidas dos obreiros cristos? Seja-me permitido responder francamente que h certas caractersticas bsicas na constituio de cada um que determinam se tero ou no valia para o Senhor. Um jovem pode exibir certas inclinaes que parecem promissoras para o futuro; todavia, se determinadas qualidades fundamentais no estiverem presentes, certamente ele ser um desapontamento para outros. Pode ter ele autntico desejo de servir ao Senhor, mas falta-lhe a disposio de ser um verdadeiro servo. Jamais pudemos encontrar um obreiro cristo que fosse um bom obreiro, se porventura lhe faltasse o domnio-prprio necessrio; e jamais conhecemos uma pessoa desobediente que se mostrasse um servo til para o Senhor.

H certas caractersticas sem as quais ningum pode ser um obreiro cristo satisfatrio, tornando-se necessrio, desse modo, um processo de destruio e reedificao, a fim de que o Senhor possa obter obreiros que satisfaam s Suas exigncias. A dificuldade de muitos candidatos obra do Senhor no consiste de ignorncia ou falta de habilidades, mas reside no fato que o errado o prprio indivduo; h algo de fundamental que est ausente em sua constituio. Por conseguinte, necessrio que nos humilhemos perante Deus, submetendo-nos disciplina prpria, se aquilo que porventura estiver faltando em nosso carter tiver de ser corrigido. Demoremo-nos um pouco em Sua presena, buscando descobrir algumas daquelas qualidades requeridas de todos quantos tiverem de servi-Lo de modo aceitvel. Uma dessas qualidades a diligncia. Parece suprfluo diz-lo, mas realmente essencial afirmar de maneira enftica que o obreiro cristo deve ser pessoa dotada da vontade de trabalhar. No evangelho de Mateus lemos acerca da histria dos servos aos quais foram entregues cinco talentos, dois talentos e um talento, respectivamente. Quando, aps longa ausncia, o senhor daqueles servos regressou e exigiu que prestassem contas de sua custdia, o servo que recebera um nico talento, disse: "Senhor, sabendo que s homem severo, que ceifas onde no semeaste, e ajuntas onde no espalhaste, receoso, escondi na terra o teu talento; aqui tens o que teu. Respondeu-lhe, porm, o senhor: Servo mau e negligente, sabias que ceifo onde no semeei e ajunto onde no espalhei? Cumpria, portanto, que entregasses o meu dinheiro aos banqueiros, e eu, ao voltar, receberia com juros o que meu. Tirai-lhe, pois, o talento, e dai-o ao que tem dez. . E o servo intil lanai-o para fora, nas trevas. Ali haver choro e ranger de dentes" (25.24-30). Esse trecho das Escrituras demonstra que o Senhor requer que cada servo Seu seja diligente no servio que Lhe presta. Ele indicou claramente a falha fundamental na vida do servo que nos foi retratado acima. Tal falha era dupla: ele era "mau" e "negligente". A sua maldade ficou manifesta no fato que ousou chamar seu senhor de "homem severo". No frisaremos aqui este aspecto do seu carter, mas falaremos a respeito de outro aspecto, isto , de sua negligncia.

A preguia no um defeito raro. Os preguiosos nunca buscam trabalho, e, ainda que cheguem a empregar-se, buscam evitar todo esforo. Infelizmente, muitos crentes, como tambm descrentes, sofrem dessa fraqueza, e servem de empecilho para com os seus companheiros. J tiveram a oportunidade de conhecer algum obreiro cristo eficaz que tambm fosse indolente? No, mas todos os tais so diligentes e esto sempre alertas, no desejando desperdiar tempo ou esforos. No vivem cata de oportunidade para descansar, mas, pelo contrrio, buscam aproveitar cada ocasio oportuna para servirem ao Senhor. Contemplem os apstolos. Quo diligentes foram eles! Pensem no colossal trabalho realizado por Paulo no decurso de sua vida. Vejam-no a viajar de lugar para lugar, pregando o evangelho onde quer que se encontrasse, arrazoando intensamente com indivduos; at mesmo quando foi lanado numa priso, no deixou de aproveitar tal oportunidade pregava para todos com quem entrava em contacto e escrevia para aqueles de quem fora separado. Leiam o que ele escreveu para Timteo, quando estava encarcerado: "Prega a palavra, insta, quer seja oportuno, quer no" (II Timteo 4.2). A priso podia restringir os movimentos externos de Paulo, mas no era capaz de cercear a eficcia do seu ministrio. Quantas riquezas espirituais ele ministrou por intermdio de suas epstolas escritas na priso! No havia o menor resqucio de preguia em Paulo; ele estava sempre aproveitando o tempo. Infelizmente, muitos obreiros cristos declarados no fazem o esforo de buscar oportunidade para servir ao Senhor; e se algum se aproxima deles sem ter sido convidado, consideram isso uma interrupo, e no uma oportunidade, e to-somente almejam que tal pessoa logo se v embora e deixe de aborrec-los. Que nome vocs emprestariam a isso? Essa atitude se denomina preguia. Vocs j tiveram de tratar com trabalhadores que "amarram" o trabalho? Essas pessoas aceitam realizar alguma tarefa, mas elas se demoram e arrastam sobremaneira o servio, ao mesmo tempo que, se podem fingem estar trabalhando, pois no levam a srio o seu servio, j que sua nica preocupao matar o tempo. Qual a dificuldade que os aflige? a mais franca preguia.

Em sua epstola aos filipenses, escreveu Paulo: "A mim no me desgosta, e segurana para vs outros, que eu vos escreva as mesmas cousas" (3.1). Embora Paulo estivesse encarcerado, no considerava um enfado ter de reiterar as mesmas coisas ao dirigir-se por escrito aos crentes de Filipos, visto que isso tinha em mira o bem deles. Como isso difere de muitos crentes! Se lhes solicitarmos que faam alguma coisa, reagem como se uma carga tremenda lhes houvesse sido imposta. A pessoa que reputa tudo como um fardo no pode ser um fiel servo do Senhor; nem ao menos pode ser um servo fiel dos homens. Alguns dos chamados "obreiros cristos de tempo integral" so to profundamente espirituais que no vem necessidade de trabalhar arduamente ou de prestar contas de seu servio a quem quer que seja. Se estivessem empregados em algum trabalho secular, nenhum patro terreno os toleraria, face indolncia que caracteriza o seu servio; e, no entanto, iludem-se, pensando que podem servir a Deus dessa maneira. Oh! nosso carter precisa ser disciplinado at no mais considerarmos o trabalho como algo maante, deleitando-nos em despender tempo, energias e recursos materiais, sem nenhuma restrio, a fim de servir aos outros! Paulo no s se derramava em seu ministrio espiritual, mas tambm experimentava quo rduo pode ser o trabalho manual. Ouamos a sua prpria declarao: "Vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo" (Atos 20.34). Ali estava um verdadeiro servo do Senhor. Alguns supostos obreiros cristos tm, realmente, averso ao trabalho, e sempre podem apresentar alguma desculpa para evit-lo; a outros falta o impulso de buscar trabalho e simplesmente se deixam ficar no cio, esperando que acontea alguma coisa. Todo servo fiel a Cristo aproveita os momentos; mesmo quando no esteja externamente atarefado est internamente ativo, esperando no Senhor em autntico exerccio do corao. De certa feita, disse nosso Senhor: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm" (Joo 5.17); noutra ocasio, fez aos discpulos esta pertinente pergunta: "No dizeis vs que ainda h quatro meses at ceifa? " E respondendo Ele mesmo indagao, adicionou: "Eu, porm, vos digo: Erguei os vossos olhos e vede os campos, pois j branquejam para a ceifa" (Joo 4.35). Os discpulos estavam dispostos a esperar durante quatro meses at lanarem mos obra, mas nosso Senhor, na realidade, disse que j era chegado o tempo de se lanarem ao trabalho, e no somente em

alguma data futura. "Erguei os vossos olhos e vede", disse Ele, indicando o tipo de trabalhador de que Ele precisava algum que no espera at que o trabalho chegue sua presena, mas que tem olhos para ver o trabalho a ser feito. Nosso Senhor mantinha-se sempre alerta para cooperar com o Pai em tudo quanto estivesse fazendo; e, visto que o Pai estava sempre ativo, o Filho igualmente se conservava ativo. No a fervente atividade de pessoas cujas inclinaes para o desassossego as conservam sempre agitadas que pode satisfazer necessidade, mas esta necessidade pode ser satisfeita pelo esprito de alerta do servo diligente, o qual vem cultivando o hbito de olhar para cima e sempre pode ver a obra do Pai, que aguarda sua cooperao. Infelizmente, pouqussimos so os crentes que podem ver o que Deus est fazendo atualmente. trgico, mas possvel que atravessemos os campos maduros para a colheita sem ao menos percebermos os gros j maduros. possvel que o trabalho esteja bem defronte de ns sem ao menos nos darmos conta disso. Os crentes a quem falta esse senso de urgncia na obra, que podem esperar confortavelmente pelo espao de "quatro meses", antes de se lanarem tarefa, so "servos inteis". Cristo precisa de obreiros que aproveitem zelosamente os momentos que passam, que nunca adiam o trabalho para o dia de amanh, se puder ser feito hoje. Em alguns lugares no h ceifa pela simples razo que muito grande o nmero de crentes que no gostam de trabalhar. A diligncia essencial se tivermos de servir ao Senhor, mas ela consiste primariamente de uma questo do ntimo que no pode ser medida pelo volume externo de atividades. No ousamos ceder perante a indolncia da nossa prpria constituio, razo pela qual tambm nos devemos esforar por cultivar uma disposio diligente. Entretanto, de nada adiantar que nos obriguemos a trabalhar um pouco mais se formos preguiosos por natureza, porquanto, aps um perodo de trabalho duro certamente reverteremos aos antigos hbitos de indolncia. O de que precisamos de uma transformao radical em nossa constituio. Estamos familiarizados com as palavras que ensinam que o Senhor veio "buscar e salvar o perdido" Ele veio no somente para entrar em contacto com os homens; mas veio procur-los e salv-los. Com que diligncia Ele os buscava e salvava! dessa disposio que precisamos. No primeiro captulo de sua segunda epstola escreve Pedro: "...reunindo toda vossa diligncia, associai com a vossa f a virtude; com a

virtude, o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perseverana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor" (versculos 5-7). Essa adio sobre adio caracteriza cada pessoa diligente. Cumpre-nos cultivar a disposio que nunca cessa de adquirir novos territrios no reino espiritual, pois, desse modo, seremos servos teis para o Senhor. Oh, precisamos ser intensamente positivos em Seu servio! Alguns obreiros cristos parecem completamente despidos de qualquer senso de responsabilidade; no percebem a vastido do campo; no sentem quo urgente que atinjam as extremidades da terra com o evangelho; tosomente se ocupam de sua pequena rea e esperam que coisas melhores sucedam. Se no viram uma nica alma ser salva no dia de hoje, aceitam isso como questo consumada, e esperam vagamente que os resultados do dia de amanh sero melhores; entretanto, se nenhuma delas for salva amanh", simplesmente resignam-se novamente ante o inevitvel. Como pode ser atingido o propsito do Senhor com obreiros de tal qualidade? Pedro era feito de material diferente. Na passagem que acabamos de citar, o apstolo procura ansiosamente despertar os seus leitores de tudo quanto, porventura, tenha sabor de passividade. Releiam esse trecho e observem a energia divina que pulsa em todo o ser de Pedro, a qual ele busca comunicar a outros por meio de sua epistola. O que ele pretendia dizer que logo que tenhamos adquirido uma virtude crist, devemos, imediatamente, procurar suplement-la com outra; e, tendo obtido essa outra, devemos buscar ainda outra qualidade complementar. E assim compete-nos prosseguir, nunca satisfeitos com aquilo que j pudemos conseguir, mas sempre acrescentando e jamais cessando de acrescentar, at que o alvo seja atingido. E qual o propsito desse esforo incansvel? "Porque estas cousas", explica Pedro, "existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo" (versculo 8). Note-se que a diligncia elimina a ociosidade. O estado negativo da ociosidade combatido pelo estado positivo da diligncia. A ociosidade no pode ser tratada de modo negativo; tem suas razes na preguia, e a cura para a preguia a diligncia. Se sempre nos encontrarmos desempregados ou inativos, ser necessrio que nos controlemos firmemente; teremos que suprir aquilo que falta em nossa constituio.

Tendo corrigido a primeira deficincia, teremos de corrigir a segunda, e a terceira, e uma por uma de todas as demais deficincias, at que no sejamos mais "nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo". Se, mediante o poder divino, assim fizermos, ter lugar uma grande transformao em nosso carter. No mais nos mostraremos vadios, mas antes, nos disporemos para o trabalho rduo e seremos jubilosos servos do Senhor. Pedro se mostrou incansavelmente diligente ao buscar levar os seus leitores a essa qualidade. Notemos o que ele afirma no versculo quinze: "De minha parte, esforar-me-ei diligentemente por fazer que, a todo tempo, mesmo depois da minha partida, conserveis lembrana de tudo". O que mais nos impressiona aqui no uma atividade bvia, externa. Mas o senso ntimo de urgncia, de urgncia de esprito, que gerava aqueles incansveis esforos da parte de Pedro. Oxal acordssemos para o peso de nossa grande responsabilidade, para a urgncia da necessidade que nos circunda, e para a natureza transitria do tempo! Se ficssemos impressionados com a seriedade da situao, no teramos opo seno lanarmo-nos ao trabalho, ainda que nos tivssemos que privar do alimento e do sono, a fim de atingir o nosso alvo. Nosso tempo j se esgotou quase por inteiro; a necessidade continua desesperadora; nossa solene obrigao ainda no foi executada. Que, na qualidade de homens que morrem, nos entreguemos com todo o nosso poder ao servio daqueles que morrem ao nosso derredor. No permitamos que a preguia natural nos enleie na procrastinao, mas hoje mesmo devemo-nos levantar e ordenar que nossos corpos nos sirvam. De que vale dizermos que ansiamos por servir ao Senhor, se no nos despertamos de nossa letargia? E de que nos servir todo o nosso conhecimento, se isso no nos puder salvar de nossa indolncia inata? Examinemos, uma vez mais, a passagem do captulo vinte e cinco do evangelho de Mateus, que j consideramos no incio de nossa preleo. Naquela parbola vimos certo servo do Senhor enfrentar duas acusaes perante o tribunal de Cristo - a acusao de "maldade" e a acusao de "negligncia". O prprio Senhor Jesus proferiu a sentena: "E o servo intil lanai-o para fora, nas trevas" (versculo 30). A avaliao que o Senhor faz do servo preguioso se resume numa palavra, "intil". S o

servo diligente Lhe pode ser til. No consideremos superficialmente essa questo; mas aceitemos a advertncia solene, e de hoje em diante dependamos do Senhor para que Ele nos capacite a mudar nossos lerdos hbitos. Posto que a indolncia um hbito repetido que se desenvolve com a passagem dos anos, no podemos embalar a esperana de corrigi-la em um dia ou dois, nem podemos esperar remedi-la por meio de tratamentos suaves. Mas compete-nos tratar de nosso caso sem usar de clemncia, na presena do Senhor, se nos tivermos de tornar servos que no sejam "inteis" para o Seu servio.

2. ESTVEL
Leitura: Mateus 16.13-23; I Pedro 2.5 Mateus 18.18; 26.31-41, 69-75; Marcos 14.54,6668.

A estabilidade outra das qualidades que se deve encontrar na vida de todo obreiro cristo. Infelizmente, muitos crentes so extremamente inconstantes. O seu humor se altera com as condies atmosfricas, de tal modo que por muitas vezes se tornam brinquedos das circunstncias; em conseqncia, no se pode depender deles. Suas intenes so boas, mas, em vista de serem emocionalmente instveis, freqentemente perdem a estabilidade. A Bblia retrata para ns um homem de temperamento irresoluto, que conhecemos pelo nome de Simo Pedro. Certo dia o Senhor perguntou aos Seus discpulos quem o povo pensava que Ele era, ao que eles retrucaram que alguns julgavam-No ser Joo Batista, outros pensavam que Ele fosse Elias, ao passo que ainda outros viam Nele Jeremias ou algum dos profetas. Ento Ele fez a mesma pergunta aos discpulos, dizendo: "Mas vs, quem dizeis que eu sou? " A resposta de Pedro: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo", provocou de imediato a rplica de Jesus: "Bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus. Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja" (Mateus 16.13-18). Note-se a declarao: "Sobre esta pedra edificarei a minha igreja". Parece que o Senhor tinha em mente o contraste que estabelecera, no Sermo da Montanha, entre o sbio que edificou a sua casa sobre a rocha, em razo do que ela pde resistir tempestade e inundao, e o insensato que edificou a sua casa sobre a areia, e sob o mesmo embate das intempries esta ruiu completamente. Por mais que a Igreja seja sujeitada a presses, jamais poder entrar em colapso, visto estar firmemente estabelecida sobre a Rocha, que Jesus Cristo.

Em data posterior, Pedro escreveu as seguintes palavras: "Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual" (I Pedro 2.5). A estrutura superior da Igreja se compe da mesma substncia de que formado o seu alicerce; e assim como a estabilidade caracteriza o alicerce, igualmente caracteriza o edifcio inteiro. A estabilidade, pois, um distintivo necessrio do carter de todo obreiro cristo, pois cada qual uma "pedra que vive". Cristo disse a Pedro: "Tu s Pedro" (em grego, petros, uma pedra) "e sobre esta pedra" (em grego, petra, rocha) "edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela". Uma pedra que faa parte de um edifcio no uma rocha imensa, semelhana do alicerce; porm, embora o alicerce e a estrutura superior sejam diferentes quanto s suas dimenses, no tocante substncia so do mesmo material. Cada um daqueles que participam do edifcio da Igreja poder ser pequeno em suas medidas, mas no tangente sua natureza em nada difere do Cabea da Igreja. Observemos em seguida como prossegue a passagem que acabamos de citar: "Dar-te-ei as chaves do reino dos cus: o que ligares na terra, ter sido ligado nos cus; e o que desligares na terra, ter sido desligado nos cus". Essa promessa, aqui dirigida a Pedro, tambm foi feita, mais tarde, Igreja toda (ver Mateus 18.18). claro que Pedro ouviu essas palavras como um indivduo, mas foi em sua capacidade de ministro de Cristo que as chaves do reino dos cus lhe foram confiadas. Foram-lhe entregues aquelas chaves a fim de que pudesse agir como quem abre as portas; e ele atuou claramente nessa capacidade, no dia de Pentecoste e, posteriormente, na casa de Cornlio. Na primeira instncia, ele abriu a porta do reino dos cus para os judeus, e, no segundo caso, para os gentios. Entretanto, quando o Senhor Jesus se dirigiu a Pedro, em Cesaria de Filipe, o carter desse apstolo no correspondia ainda ao seu nome, pois naquela altura dos acontecimentos era incapaz de fazer uso das chaves do reino dos cus. Todavia, quando, pela graa do Senhor, foi libertado da instabilidade que o caracterizava at ento, e se tornou um ministro de Cristo, firme como uma rocha, pde usar as chaves que lhe haviam sido conferidas, e pde valer-se da autoridade de abrir ou fechar. Nenhum indivduo marcado por um temperamento irresoluto pode exercer um ministrio dessa natureza. Deve haver equiparao entre o carter do ministro e o carter do ministrio. Ambos devem trazer o carter

da Igreja contra a qual as portas do inferno jamais podero prevalecer. Infelizmente, contudo, as portas do inferno prevalecem contra muitos obreiros cristos em vista de serem sempre vacilantes; por esse motivo, no se pode depender deles na obra do Senhor. A menos que essas naturezas instveis sejam transformadas, seremos incapazes de funcionar no ministrio especfico do qual tenhamos sido incumbidos; mas, louvado seja o Senhor, Ele conta com recursos plenamente capazes de transformar o nosso carter, tal como transformou o de Pedro. Ele pode abordar qualquer espcie de fraqueza que porventura esteja maculando as nossas vidas, e pode reconstituir-nos de tal maneira que nos tornemos aptos para o Seu propsito. A Bblia esclarece que foi por revelao que Pedro foi capaz de reconhecer que Jesus era o Cristo, o Filho do Deus vivo. Jamais teria podido fazer sozinho essa maravilhosa descoberta, nem poderia outro homem ter-lhe implantado tal conhecimento; mas Deus que lhe fizera saber disso. A partir do momento em que Pedro fez sua confisso, Jesus comeou a falar aos discpulos acerca dos sofrimentos que j esperavam por Ele para breve; e lhes falou abertamente sobre a Sua iminente crucificao e ressurreio, aps o que Pedro, "chamando-o parte, comeou a reprov-lo, dizendo: Tem compaixo de ti, Senhor; isso de modo algum te acontecer. Mas Jesus, voltando-se, disse a Pedro: Arreda! Satans" (Mateus 16.22,23). Podemos observar como o pndulo inclinou-se subitamente para o lado oposto. Pedro, que to recentemente atingira to sublimes alturas na sua experincia espiritual, agora caa em abismos perigosos. Nem bem acabamos de ouvir o Senhor reconhecendo que Pedro recebera magnfica revelao divina, e imediatamente O ouvimos dizer que o apstolo servia de instrumento nas mos de Satans. Num momento Pedro declarava ao Senhor: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo; mas, no instante seguinte, comeou a repreend-Lo. Esses dois momentos, to prximos um do outro, estavam separados um do outro, espiritualmente falando, como os povos se opem um ao outro; e o mesmo homem que fora um vaso da revelao divina, naquele brevssimo espao de tempo, se transformara em instrumento de Satans, mediante o qual este procurava impedir que o Senhor galgasse cruz.

O Senhor, porm, reagiu de pronto, e, dirigindo-se diretamente a Pedro, a quem to recentemente declarara "Bem-aventurado s tu", agora lhe dizia: "Arreda! Satans". Brevssimo perodo se escoara desde que Ele declarara "Tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja". Mas como poderia um homem, vencido pessoalmente por Satans, ser usado para edificar a Igreja, acerca da qual o Senhor declarara que as portas do inferno jamais prevaleceriam contra ela? Se Pedro tivesse de ser alguma vez usado, certamente teria de passar por uma transformao fundamental. E foi exatamente isso que aconteceu. Examinemos o relato segundo se acha registrado no captulo vinte e seis do evangelho de Mateus. Quando os discpulos estavam reunidos em torno do Senhor, aps a celebrao da pscoa, Jesus lhes disse: "Esta noite todos vs vos escandalizareis comigo; porque est escrito: Ferirei o pastor, e as ovelhas do rebanho ficaro dispersas". Pedro, entretanto, com sua caracterstica impulsividade, protestou imediatamente: "Ainda que venhas a ser um tropeo para todos, nunca o sers para mim". Pedro estava claramente contradizendo ao Senhor, mas ao fazer assim usava de uma bravata: estava convencido de que expressava a verdade. Foi devido ao fato que Pedro confiava to firmemente em si mesmo que o Senhor reforou a Sua declarao geral a respeito de todos os discpulos, e, dirigindo-se pessoalmente a Pedro, para que no mais restasse dvida alguma de que ele tambm estava includo no nmero daqueles que O abandonariam, Jesus acrescentou detalhes que descreviam a profundeza a que Pedro cairia, ao desertar do Senhor. Porm, to arraigada era a auto-confiana de Pedro que todas as afirmaes do Senhor no tiveram o dom de convenclo; e ele protestou, mais veementemente do que nunca: "Ainda que me seja necessrio morrer contigo, de modo nenhum te negarei". Pedro no estava tentando enganar a quem quer que fosse: era sincero em cada palavra que dizia. Amava ao Senhor e queria segui-Lo sem reservas. Ao falar como o fez, expressava de todo o corao o seu desejo; mas equivocava-se, por no ser o homem que julgava ser. Pedro desejava pagar o preo supremo para seguir ao Senhor, mas no pertencia categoria de homem que pensava ser; no era capaz de pagar tal preo. Pouco depois de Pedro haver feito suas reiteradas declaraes de que seguiria ao Senhor a qualquer custo, o Senhor disse a ele e aos outros dois discpulos que levara Consigo em particular, at o jardim do Getsmani:

"A minha alma est profundamente triste at morte; ficai aqui e vigiai comigo". Mas todos os trs caram no sono. Novamente o Senhor se dirigiu especificamente a Pedro, dizendo-lhe: "Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar comigo? " Porm, no esperou pela resposta de Pedro; mas Ele mesmo forneceu a resposta: "O esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca". Sim, assim era Pedro. Estava to pronto, mas era to fraco. Em um prximo instante a cena foi alterada novamente. E Pedro mudou conforme as circunstncias. Uma grande multido viera aprisionar a Jesus, e as emoes de Pedro foram despertadas. Estendeu a mo, puxou da espada e decepou a orelha do servo do sumo sacerdote. No era essa uma prova de sua disposio de morrer em companhia de seu Senhor? Mas, esperem um instante. Jesus foi detido, e agora est sendo levado sozinho. Para onde ter-se-ia ido Pedro? 'Ento os discpulos todos, deixando-o, fugiram". Pedro havia desertado a seu Senhor. Marcos registra: "Pedro seguira-o de longe at ao interior do ptio do sumo sacerdote e estava assentado entre os serventurios, aquentando-se ao fogo" (14.54). Subitamente, uma das criadas do sumo sacerdote o reconheceu e exclamou: "Tu tambm estavas com Jesus, o Nazareno. Mas ele o negou, dizendo: No o conheo, nem compreendo o que dizes" (versculos 67 e 68). Seria esse o mesmo Pedro, que ainda naquele dia ousara cortar fora a orelha do servo do sumo sacerdote? Sim, era Pedro, realmente, mas agora to dominado pelo temor, quando uma simples criada do sumo sacerdote o identificava como um dos discpulos, que chegou ao ponto de renegar ao seu Senhor. H poucos minutos queria segui-Lo a todo custo, ainda que isso significasse perder a prpria vida, mas agora queria preserv-la a todo custo. A grande exploso emotiva que se apoderara dele j havia amainado; e enquanto Jesus sofria oprbrios no salo de julgamento, Pedro procurava evitar qualquer ligao com os Seus sofrimentos. Por conseguinte, mudou de lugar e foi para o prtico. Ali conseguiu ouvir outro servo, que dizia a alguns dos presentes: "Este um deles", e imediatamente se viu compelido a fazer nova negao. Escreve Mateus: "E ele negou outra vez, com juramento: No conheo tal homem" (26.72). No se passou muito tempo quando outras pessoas, que se achavam de p, aproximaram-se dele e lhe disseram: "Verdadeiramente s tambm um deles, porque o teu modo de falar o denuncia. Ento comeou

ele a praguejar e a jurar: No conheo esse homem" (versculos 73 e 74). Porventura tratar-se-ia do mesmo Pedro, este homem que agora negara ao Senhor por trs vezes, que negara conhec-Lo em meio a juramentos e pragas? Sim, era Pedro, verdadeiramente. O problema de Pedro no era algo meramente superficial. Havia uma falha fundamental em seu carter. Ele se deixava controlar pelas suas emoes, e a sua conduta era sempre imprevisvel, tal como o comportamento de todos aqueles que so controlados pelos sentimentos. O entusiasmo dessa gente as eleva, ocasionalmente, a alturas excelsas; noutras ocasies, a depresso as conduz s maiores profundezas. possvel que tais pessoas recebam a revelao divina, mas tambm possvel que sirvam de obstculo no caminho dos propsitos divinos. Inclinam-se por falar e agir com precipitao, sob a presso de algum impulso sbito, mas esse impulso no tem origem divina. Muitos problemas na obra do Senhor surgem por causa desse defeito radical nas vidas de Seus servos; e visto que a dificuldade radical, ela requer uma correo radical. Pedro era possuidor de um carter franco. No era dado diplomacia ou s meias medidas; mas era dotado de emoes fortes, e confiava nessas emoes, at que a prova por que passou certo dia mostrou que ele no era homem de devoo inflexvel ao Senhor, conforme os seus sentimentos o tinham levado a acreditar. Irmos e irms, tragicamente possvel que nosso suposto amor ao Senhor no passe de pouco mais que um apego sentimental. Nossas relaes emocionais para com o Seu amor no so necessariamente to profundas nem to puras como pensamos. Sentimos que O amamos totalmente; mas vivemos tanto no campo da alma que julgamos ser do tipo de pessoas que sentimos que somos. Sentimos que queremos viver exclusivamente para Ele e que queremos morrer por Ele, se Ele assim o desejar; mas, se o Senhor no destruir a nossa auto-confana. como destruiu a de Pedro, continuaremos sendo enganados pelos nossos sentimentos, e a nossa vida consistir de interminveis flutuaes. Pedro no mentiu deliberadamente ao asseverar a sua devoo ao Senhor; mas os seus sentimentos fizeram-no acreditar naquilo que no era verdade. horrvel dizer-se uma mentira; mas digno de compaixo

acreditar-se numa mentira. Se continuarmos confiando em nossos sentimentos, o Senhor poder ter de permitir que descubramos, atravs de queda sria, quo indigna de confiana a nossa vida emocional. A medida de nossa habilidade de seguir ao Senhor no aquilatada pela medida de nosso desejo de segui-Lo. Quem nos dera reconhecer o fato que a Igreja uma estrutura eternamente estvel! O alicerce da Igreja um fundamento rochoso, e cada uma das pedras que formam o edifcio tirada dessa mesma rocha. Se nosso carter no corresponde ao carter da verdadeira Igreja, como podemos esperar fazer parte de sua construo? Se procuramos edificar com material inferior, ento estamos pondo em perigo a estrutura inteira. Pedra de outra qualidade que no aquela do alicerce no resistir tenso imposta sobre ela, e assim nossa tentativa de edificar resultar to-somente em runa, e a runa significar perda para ns mesmos e para outros, e perda de tempo precioso, durante o qual poderia ser completado o trabalho. Verdadeiramente, precisamos dar ouvidos palavra que nos exorta, em I Corntios 15.58: "Sede firmes, inabalveis, e sempre abundantes na obra do Senhor". Graas a Deus que Pedro foi conduzido queda a fim de descobrir a sua prpria fraqueza, e essa queda foi profunda o bastante para esmagar a sua auto-confiana. Nossos fracassos passados no tm sido suficientemente srios para nos convencermos de nosso carter indigno de confiana? Continuamos orando e pedindo luz sobre nossa prpria condio, mas o conhecimento de nossos fracassos passados no bastante iluminador para nos levar a cair de joelhos perante Deus, em profunda contrio, permitindo-Lhe que nos refaa, tal como reconstituiu a Pedro? Quando a queda de Pedro lhe mostrou de que naipe era feito, "saindo dali, chorou amargamente". Dali por diante o Senhor comeou a reform-lo, at que o seu carter pudesse estar altura de seu novo nome, quando ento pde usar as chaves do reino dos cus com poderosos efeitos. No podemos esperar ser transformados em instrumentos notveis, semelhana de Pedro, mas confiamos em que o Senhor se compadecer de ns e operar uma transformao tal em nossas vidas como operou na vida daquele apstolo. Nosso carter precisa passar por uma transformao radical, se tivermos de ser obreiros cristos dignos desse nome.

3. CHEIO DE AMOR A SEUS SEMELHANTES


Leitura: Provrbios 17.5; Marcos 10.45; Lucas 19.10; Joo 10.10 e Lucas 15.

O amor aos irmos um elemento essencial na vida de todo obreiro cristo, mas no menos essencial o amor por toda a humanidade. Salomo escreveu: "O que escarnece do pobre insulta ao que o criou" (Provrbios 17.5). Deus o Criador de todos os homens, e ningum est apto para tornar-se servo Seu se aborrece ou despreza a qualquer deles. verdade que o homem caiu, mas esse homem cado se tornou objeto do amor remidor; e o Senhor que redimiu o homem, Ele mesmo se tornou homem um homem semelhante aos outros homens, que gradualmente cresceu da infncia plena maturidade. E quando Deus j contava com o Homem segundo o Seu desejo, na pessoa de Seu Filho, e O exaltara Sua mo direita, a Igreja foi trazida existncia, "o novo homem" em Cristo. Quando chegamos a compreender realmente a Palavra de Deus, ento percebemos que a expresso "filhos de Deus" no se reveste de tanta significao quanto o termo "homem", e tambm percebemos que a escolha divina e a eleio divina tinham como seu objetivo um homem coletivamente glorificado. Quando percebemos o lugar que o homem ocupa nos propsitos de Deus; quando vemos o homem como o foco de todos os Seus pensamentos; quando contemplamos como o Senhor humilhou-se, a fim de tornar-se homem; ento aprendemos a apreciar a humanidade inteira. Estando nosso Senhor neste mundo, declarou : "Pois o prprio Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Marcos 10.45). Ele no ensinou que o Filho de Deus veio a fim de ministrar aos homens; mas disse: "...o Filho do homem... veio..." Nessas palavras entrevemos a atitude do Senhor para com o homem. Uma sria dificuldade, no caso de muitos dentre aqueles que esto engajados na obra crist, a sua falta de amor pelos homens, na sua falta

de estima pelos homens, no fato de no perceberem o valor que o homem tem aos olhos de Deus. Sentimos hoje que j chegamos a excelsas alturas se comeamos a amar aos filhos de Deus. Mas. ser isso o suficiente? No, porquanto precisamos expandir-nos; precisamos entender que o nosso amor deve incluir a todos os homens; precisamos compreender que todos os homens so preciosos para Deus. Sem dvida vocs esto interessados por algumas poucas pessoas inteligentes, por alguns poucos que, de uma maneira ou de outra, so notveis; mas o que quero saber no se vocs esto interessados por homens extraordinrios, e, sim, se esto interessados no HOMEM. Essa pergunta importantssima. A frase que diz "...o Filho do homem... veio..." implica, antes de tudo, no que o Senhor estava intensamente interessado no homem: estava to interessado que Ele mesmo se fez homem. At que ponto vocs esto interessados? Talvez pensem: "Bem, fulano no tem muita importncia". Ou ento: "Tal pessoa no representa grande coisa". Mas, como que o Senhor considerou tais pessoas? Ele veio habitar entre os homens, na qualidade de Filho do homem. Dava um valor tal ao homem que se tornou homem, a fim de que pudesse servir ao homem da maneira mais perfeita possvel. Trata-se de algo surpreendente, como tambm extremamente grave, que muitos dos filhos de Deus se preocupem to pouco com os homens. Irmos e irms, vocs compreendem o sentido desta frase, "...o Filho do homem ... veio ? " Ela significa que Cristo se importou com toda a humanidade. Que anormal estado de alma, se estamos interessados apenas por alguns poucos indivduos seletos! O interesse pela raa humana um requisito bsico em todo obreiro cristo, e no apenas o interesse por certo segmento da mesma. "Deus amou o mundo". Seu amor abarcou a todos os homens, e assim tambm deve ser o nosso amor. No devemos limitar os nossos interesses aos Seus filhos, nem a qualquer outra classe particular de homens, mas devemos estender nosso amor a todos. Anos de instruo nos tm acostumado a falar de certos homens como nossos "irmos", e de todos os homens como nossos "semelhantes", e talvez tenhamos comeado a apreciar o fato que alguns homens so verdadeiramente nossos irmos; porm, damos o devido valor a esse outro fato que todos os homens so nossos semelhantes? Infelizmente, muitos dos que se professam servos do Senhor, jamais abriram os seus coraes

para com todos os seus semelhantes. Se ao menos ficasse profundamente gravado em ns que Deus nosso Criador, e que todos somos semelhantes uns dos outros, como tiraramos proveito dos outros, enganando-os, acerca de qualquer coisa? Se, em nosso trato com os nossos semelhantes, buscamos os nossos prprios interesses, o nosso trabalho ter um valor bem limitado aos olhos de Deus, por maior que seja o seu volume externo. "Pois o prprio Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Marcos 10.45). "Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido" (Lucas 19.10). "Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia" (Joo 10.10). Foi por causa do homem que o Senhor Jesus veio a esta terra, e Ele veio com o propsito especfico de servir aos homens. Foi seu avassalador interesse pelos homens que O trouxe do cu terra, a fim de ministrar aos homens de tal maneira que derramou a Sua prpria vida em resgate por eles. O poder motivador de Cristo era o Seu apaixonado amor pelos homens. Seu ministrio em favor dos homens resultava de Seu amor por eles; e visto que o Seu amor no conhecia fronteiras, Ele pde servi-los at chegar ao extremo da morte na cruz. Se vocs procurarem pregar o evangelho aos perdidos, mas jamais se sentirem tocados pelas palavras "Deus criou o homem", e assim considerlos seus prprios semelhantes; e se nunca jamais tiveram um interesse mais do que casual pelos homens; ento no esto aptos para pregar a Cristo como "resgate por muitos". mister que raie em ns o fato que Deus criou o homem Sua semelhana e nele concentrou o Seu amor, visto que o homem to enormemente precioso para Ele. A menos que o homem se torne objeto de nossa afeio, impossvel que nos tornemos servos dos homens. Muitos obreiros cristos tm uma atitude completamente errada para com os semelhantes. Consideram-nos um entrave, e algumas vezes se ofendem com os seus atos e no conseguem perdo-los. Mas como podemos ns, em ns mesmos pecadores por natureza, hesitar em perdoar aos pecadores? Como podemos deixar de compreender as suas fraquezas e defeitos? E como podemos deixar de consider-los queridos, quando reconhecemos o quanto so prezados pelo Senhor? Ele, o Bom Pastor, pode abandonar tudo e sair em busca de uma nica ovelha perdida; o

Esprito Santo pode procurar uma nica moeda perdida; e o Pai pode sair a fim de dar as boas vindas ao Seu filho perdido. Na parbola que h no captulo quinze de Lucas vemos como o amor divino pode desgastar-se livremente para redimir ao menos uma alma. E ainda podemos no entender a intensidade do amor de Deus pelo homem? Irmos e irms, luz da profunda preocupao de Deus pelo homem, podem vocs ainda considerar com indiferena aos seus semelhantes? Seremos inteis em Seu servio a menos que os nossos coraes sejam expandidos e que o nosso horizonte seja alargado. Precisamos ver o valor que o homem tem para Deus; precisamos perceber o lugar ocupado pelo homem no eterno propsito de Deus; compete-nos ver a significao da obra remidora de Cristo. Sem isso, vo imaginar que dbeis criaturas como vocs e eu possamos ter alguma participao na grandiosa obra de Deus. Como poderia algum ser usado para salvar almas, se no tivesse amor pelas almas? Se ao menos esse defeito fundamental de nossa falta de amor aos homens pudesse ser solucionado, nossas muitas outras dificuldades em relao aos homens haveriam de desaparecer. Julgamos que algumas pessoas so por demais ignorantes, e pensamos que outras so muito duras, mas esses problemas desaparecero quando nosso problema bsico de falta de amor aos homens houver sido resolvido. Quando deixarmos de estar em um pedestal e aprendermos a tomar o nosso lugar como homens entre os seus semelhantes, ento nunca mais desdenharemos deles. Alguns obreiros cristos, criados em reas urbanas, s vezes se internam pelo interior e, entre a gente simples do campo, adotam uma atitude de superioridade para com eles. Quo diferente isso do Filho do Homem, o qual veio para ser servo de todos! Se vocs forem a algum lugar para pregar o evangelho, mas no forem na qualidade de filhos do homem, tero falhado em sua misso. Se vocs trabalham entre os outros revestidos de uma atitude de condescendncia, no se enganem, confundindo a humildade de Cristo com a condescendncia. A condescendncia consciente uma humildade falsa; a humildade genuna no tem conscincia de si mesma. Quando Cristo veio habitar entre os homens, veio como verdadeiro homem. Viveu como homem em meio aos seus semelhantes. Muitos obreiros cristos, ao se movimentarem entre os seus semelhantes, deixam a impresso de que lhes esto prestando um favor ao se associarem

com eles. Nossa conduta jamais deveria levar os outros a sentirem que somos diferentes deles. A menos que possamos ser filhos do homem entre os homens, no seremos nem verdadeiros servos do homem e nem verdadeiros servos de Deus. Os obreiros de Deus devem ser pessoas to abnegadas que sejam inconscientemente humildes. Um homem ignorante e perdido no difere de vocs e de mim em qualquer outra coisa alm disto, que ns estamos salvos, e que ele no o est. Mas ele tem um lugar no propsito criador de Deus, tal como vocs e eu temos; ele tem um lugar no propsito redentor de Deus, tal como vocs e eu temos; e ele tem a mesma potencialidade para Deus como vocs e eu temos. Talvez cada um de vocs diga: A ignorncia alheia no representa problema algum para mim; minha dificuldade surge quando entro em contacto com pessoas de baixa moral ou acostumados a enganar aos outros. Qual deve ser a minha atitude para com tais pessoas? Vocs precisam apenas fazer um retrospecto em sua prpria vida. Onde estavam vocs quando a graa de Deus os encontrou? E onde se encontrariam hoje, no fosse a graa de Deus? Se, em qualquer aspecto, vocs diferem deles, trata-se inteiramente de uma questo de Sua graa. Meditem no que a graa de Deus tem feito por vocs. Ao contemplarem a Sua graa, tero de prostrar-se perante Ele e reconhecer: "Por natureza sou to pecaminoso quanto eles, mas sou um pecador salvo pela graa". A contemplao do que a graa de Deus tem feito por ns jamais nos exaltar; pelo contrrio, sempre nos forar a nos humilharmos perante Ele. Se vocs so diferentes dos outros, "pois quem que te faz sobressair? e que tens tu que no tenhas recebido? e, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? " A viso do pecado certamente deve levar-nos a retroceder, mas, apesar disso, devemos estender o nosso amor aos pecadores. Se, por um lado, a nossa ateno se fixa no fato que todo servo de Deus tem a sua prpria funo especial, no nos devemos olvidar, por outro lado, que, por mais diferentes que possam ser as suas funes, todos os mais autnticos servos de Deus se assemelham em um ponto particular, a saber, que se interessam profundamente pelos homens. Se vocs no se sentem atrados aos pecadores, mas antes, preferem evit-los, que esperam poder realizar ao pregar-lhes o evangelho? Afastar-se-ia um mdico de seus pacientes enfermos? Se buscamos aos perdidos por havermos

compreendido o quanto eles so preciosos no conceito de Deus, ainda que seja uma s alma, ento nos aproximaremos dos pecadores, no por compulso do dever, mas sob o constrangimento de uma atrao irresistvel. Quando nos chegamos a eles com amor espontneo, descobrimos que se ter aberto perante ns um ilimitado campo de servio, e, pela misericrdia divina, nos tornaremos servos que Lhe so de alguma valia. Oh! se pudssemos ver cada ser humano como uma alma viva, dotada de imensas potencialidades! Quo diferentemente nos temos sentido para com os salvos, desde que compreendemos que somos "concidados dos santos"! E sentiremos diferena similar para com os perdidos quando a luz divina raiar sobre ns e, verdadeiramente, virmos cada um como nosso semelhante. Ento lhes daremos valor e os amaremos, e entraremos em harmonia com o Senhor, nesse desejo de conquist-los para Si mesmo, a fim de que eles sejam qual material de construo em Suas mos, visando edificao de Sua Igreja. Se vocs ou eu desprezarmos qualquer alma humana, estaremos sendo indignos de permanecer no servio do Filho do Homem, porquanto os Seus trabalhadores so servos dos homens que tm por motivo de alegria o poderem servi-Lo.

4. BOM OUVINTE Outra daquelas qualidades que esperamos encontrar na vida de todo obreiro cristo que ele seja capaz de ouvir. Muitas pessoas, sem dvida, consideram isso como uma questo de somenos importncia, comparativamente falando; mas a experincia e a observao nos tm demonstrado que isso de modo algum assim. Qualquer indivduo que queira servir ao Senhor deve adquirir o hbito de ouvir o que os outros dizem, e no ouvir de maneira casual, e, sim, ouvir com ateno, com o objetivo de prestar ateno e de compreender o que lhe dito. Se um crente, em necessidade consciente, volta-se para um servo do Senhor pedindo-lhe ajuda, este, enquanto escuta a histria de seu irmo, deve ser capaz de discernir trs tipos diferentes de linguagem - as palavras que ele est proferindo; as palavras que ele est reservando para si; e as palavras que ele no pode proferir e que jazem no profundo do seu esprito. Em primeiro lugar, deve-se ter como alvo dar ouvidos ao que nosso interlocutor est realmente dizendo, ouvindo-o at que possamos compreender o que ele busca, o que significa que ns precisamos manter tranquilamente defronte de Deus, para que a nossa mente esteja desanuviada e nosso esprito esteja calmo, visto que dar ateno no uma questo muito fcil. Deixem-me perguntar-lhes: Vocs podem seguir inteligentemente o que algum diz, enquanto esse algum procura explicar laboriosamente a sua dificuldade? Temo que se vinte de vocs comeassem a ouvir todos mesma pessoa e ao mesmo tempo, haveria tantas impresses diferentes acerca do problema daquela pessoa quantos fossem os ouvintes. Ah, temos que aprender a nos controlarmos com mo firme, se quisermos adquirir ouvidos aptos a escutar. Nossos ouvidos devem ser treinados para ouvir. A menos que estejamos bem disciplinados, ficamos enfadados com os relatos que as pessoas necessitadas derramam em nossos ouvidos, e muito antes que elas parem de falar j as deixamos de ouvir, e

ento tiramos as nossas concluses prematuras a respeito de seus problemas. Ou ento, desde o incio lhes damos escassa ateno, visto estarmos to impressionados com a importncia do que temos para lhes transmitir que s esperamos pela oportunidade de interromp-las e assumir novamente o papel de quem fala, naturalmente esperando que elas se mostrem boas ouvintes. Sucede com freqncia que um obreiro, depois de meditar por algum tempo sobre um determinado tema espiritual, fica to impregnado de seus pensamentos que quando um irmo aflito busca a sua ajuda, ele, imediatamente, expe a questo sobre a qual vinha meditando. Depois, quando um irmo dominado de alegria e regozijo se apresenta, recebe o mesmo tratamento; e a mesma coisa impingida a todos quantos procuram aquele obreiro, sem importar o estado dos mesmos. Na obra crist a questo de prestar ajuda aos outros mais difcil do que a tarefa do mdico que busca aliviar os sofrimentos dos pacientes que vm sua clnica, pois conta com um laboratrio onde podem ser efetuados testes que possam auxili-lo no diagnstico dos diversos casos, enquanto que o obreiro cristo tem que chegar ao seu diagnstico sem qualquer ajuda semelhante. Se algum vier a vocs e se puser assentado durante meia hora a fim de lhes suprir de informes sobre a sua condio, mas vocs no lhe puderem dar ateno cuidadosa, como sero capazes de localizar a sua dificuldade? imperativo que todos quantos servem ao Senhor cultivem a arte de dar ouvidos ao que os outros dizem, a fim de que se tornem ouvintes sagazes e desenvolvam a capacidade de compreender o problema especfico de cada indivduo. Em segundo lugar, quando algum necessitado nos dirige a palavra, enquanto ele fala devemos discernir o que tal pessoa est evitando dizer. Naturalmente, mais difcil obter um registro claro das palavras no proferidas do que daquelas que so ditas, mas temos que aprender a ouvir com tanta ateno que possamos discernir to bem o que audvel como aquilo que inaudvel. Quando as pessoas nos consultam sobre as suas questes, no incomum que nos relatem apenas metade da histria e se refreiem de divulgar a outra metade. nesse ponto que a competncia do obreiro posta prova. Se vocs so obreiros incompetentes, discerniro somente aquilo que for audivelmente expresso; ou talvez vocs procurem compreender a histria interpretando-a, inserindo os seus prprios pensa-

mentos, pensamentos que jamais subiram ao corao do interlocutor. O resultado ser que vocs compreendero mal aquele que veio atrs de auxlio. Se vocs tiverem de interpretar corretamente, ento ser necessrio que mantenham estreitas relaes com o Senhor. Quando uma pessoa necessitada fala somente da sua dificuldade superficial, mas faz silncio quanto questo mais importante, como podero vocs reconhecer a sua condio? Podero, de fato, reconhec-la, contanto que suas prprias relaes com o Senhor no estejam confusas. Em terceiro lugar, devemos ser capazes de descobrir o que os seus espritos esto dizendo. Por detrs de todas as palavras que uma pessoa possa proferir, e das palavras que ela esteja deliberadamente ocultando, existe aquilo que j denominamos de palavras proferidas pelo esprito. Quando qualquer crente em necessidade comea a abrir a boca e a falar, ento o seu esprito tambm fala. O fato que ele se dispe a falar sobre si mesmo lhes dar a oportunidade de tocarem em seu esprito. Se os seus lbios se mantiverem fechados, porm, ser difcil saber o que se passa em seu esprito, mas, paralelamente com as palavras que lhe saem dos lbios, o seu esprito encontrar algum meio de expresso, por mais que ele se esforce por controlar-se. A habilidade de vocs discernirem o que o esprito de tal pessoa quer dizer depender da medida da prpria experincia espiritual que vocs j tiveram. Se tiverem adquirido compreenso mediante o exerccio do corao na presena de Deus, ento sero capazes de discernir as palavras proferidas por aquele irmo; as palavras que ele evitou exprimir; e as palavras que ele est dizendo no mais ntimo do seu ser. Vocs sero capazes de discernir a dificuldade intelectual que ele definiu, e tambm a dificuldade espiritual que no foi definida; e ento estaro em posio de oferecer o remdio especfico para o caso. uma tragdia que to poucos crentes sejam bons ouvintes. Pode-se passar uma hora inteira a lhes explicar uma dificuldade, mas, no fim, continuam totalmente atordoados a respeito. que a ateno no foi suficientemente aguda. Se no formos capazes de ouvir o que os outros tm para nos dizer, como podemos dar ouvidos ao que Deus nos diz? Oh! no tomemos o caso como uma questo insignificante. Se no aprendermos a ouvir, e ouvir com entendimento, ainda que nos tornemos grandes leitores da Bblia ou grandes mestres das Escrituras, e nos tornemos eficientes em

vrios tipos de trabalho, continuaremos incapazes de tratar do caso de um irmo necessitado. Devemos ter a habilidade no somente de falar com as pessoas, mas tambm de cuidar das suas dificuldades. Porm, como isso poder vir a ser uma realidade se tivermos aprendido a usar a boca, mas no os ouvidos? Sim, cumpre-nos entender a seriedade dessa falha. Conta-se a histria de um antigo mdico cujo estoque de medicamentos consistia exclusivamente de duas variedades leo de rcino e quinino. No importava do que os seus pacientes se queixassem, invariavelmente ele prescrevia um ou outro desses medicamentos. Muitos obreiros cristos tratam exatamente desse modo daqueles que buscam a sua ajuda. Contam com apenas um ou dois recursos favoritos, e por mais variados que sejam os males daqueles que os procuram, aconselham-nos segundo esses parcos recursos. Tais obreiros no podem ser de grande auxlio para os outros, visto que s podem falar; no sabem ouvir. Como, pois, podemos adquirir a capacidade de ouvir s pessoas e de entender o que dizem? (1) Devemos evitar a subjetividade. Porque uma das principais razes por que tantas pessoas so ms ouvintes. Se tivermos os nossos prprios conceitos acerca das pessoas, descobriremos ser difcil aceitar o que elas dizem, porquanto nossa mente j estar repleta das nossas prprias concluses. Ficamos to fixos em nossas noes que as opinies alheias no penetram em nossas mentes. Estamos to firmemente persuadidos que j descobrimos a panacia para todos os males que, sem importar quo variegadas sejam as necessidades daqueles que nos buscam, oferecemos sempre o mesmo remdio para todos. Como possvel que um obreiro d ateno ao que os outros lhe dizem acerca de suas necessidades se, antes de ao menos abrirem a boca, ele est convencido de que j conhece a dificuldade e j tem o remdio mo? Precisamos rogar ao Senhor que nos liberte dessa subjetividade. Acheguemo-nos a Ele e oremos para que Ele nos capacite a pr de lado todos os nossos preconceitos e concluses prprios, em todos os nossos contactos com os nossos semelhantes, e para que Ele mesmo nos instrua para que possamos chegar ao diagnstico certo em cada caso. (2) No devemos divagar. Muitos crentes nada conhecem do que se refere disciplina mental. Dia e noite os seus pensamentos fluem sem

interrupo. Nunca se concentram, mas permitem que a sua imaginao divague para l e para c, at que as suas mentes acumulem tantos subsdios que nada mais podem tolerar. E assim, quando algum lhes dirige a palavra, no podem seguir o que lhes dito, mas s podem seguir a linha dos seus prprios pensamentos ou falar das coisas que os preocupam. essencial que aprendamos a tranqilizar as nossas mentes, para que possamos ouvir e aceitar o que nos estiver sendo dito. (3) Cumpre-nos aprender a penetrar nos sentimentos alheios. Ainda que sejamos capazes de escutar o que algum nos diz, seremos ainda incapazes de compreender as suas necessidades, a menos que possamos entender, com atitude simptica, as suas circunstncias. Se algum vier a vocs profundamente aflito, mas vocs permanecerem em atitude despreocupada e leviana, no tendo sido tocados pela aflio dele, no sero capazes de chegar ao verdadeiro diagnstico do caso. Se a nossa vida emocional no tiver sido moldada por Deus, quando outros expressarem a sua alegria seremos incapazes de irromper em jubilosa reao, e quando exprimirem as suas tristezas, nos mostraremos incapazes de compartilhar das mesmas; em conseqncia, quando os outros falarem, seremos capazes de ouvir as palavras que proferem, mas no poderemos interpretar corretamente o seu sentido. No nos devemos esquecer de que, por amor de Cristo, somos servos uns dos outros, e compte-nos no s devotar-lhes nosso tempo e nossas foras, mas tambm importa que deixemos que nossas afeies se estendam para eles. Diz-se do Senhor Jesus que Ele pode "compadecer-se das nossas fraquezas". As exigncias impostas por Deus queles que pretendem servi-Lo so muito rigorosas. Elas no nos do margem para nos entregarmos ao lazer e para nos ocuparmos conosco mesmos. Se tivermos de nos envolver com o nosso prprio riso e com as nossas prprias lgrimas, com as nossas prprias preferncias e com os nossos prprios gostos, ento estaremos por demais preocupados para nos entregarmos livremente ao servio dos outros. Se nos aferrarmos aos nossos prprios prazeres e aflies, e hesitarmos em desviar a ateno dos nossos interesses, ento nos pareceremos com salas to repletas de mveis que nada mais elas podem acomodar. Ou, dizendo a mesma coisa noutras palavras, despenderemos todas as nossas emoes conosco mesmos, e nada mais teremos para despender com o prximo. necessrio que enten-

damos que a fora de nossas almas tem um limite, tal como limitada a energia dos nossos corpos. Nossos poderes emocionais no so ilimitados. Se exaurirmos as nossas simpatias com alguma coisa, nada mais teremos para gastar com outra. Por esse motivo, quem quer que tenha um afeto desordenado por outrem, no pode ser servo do Senhor. Ele mesmo estipulou: "Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo" (Lucas 14.26). A necessidade bsica de todos aqueles que se ocupam da obra do Senhor consiste em conhecer a cruz por experincia prpria; doutro modo nos dobraremos sobre ns mesmos e seremos governados por nossos prprios pensamentos e sensaes. No existe maneira rpida e fcil para algum se tornar til para Deus e para os seus semelhantes. Relembremonos que os maus ouvintes jamais sero bons obreiros; e para que nos transformemos em bons ouvintes, a cruz ter que operar profundamente em nossas vidas, libertando-nos da tendncia de ficarmos absorvidos somente conosco mesmos, o que nos torna surdos para com as preocupaes alheias. A profunda ao da cruz em nossas vidas produzir a calma interior que nos far ser ouvintes cheios de pacincia. Isso no significa que deixaremos as pessoas falarem horas sem fim, enquanto ficamos assentados, a ouvi-las em silncio, mas quer dizer que lhes daremos uma oportunidade razovel de explicar-nos o que se passa nos coraes delas. H uma idia errnea, mui generalizada entre os obreiros cristos. Pensam eles que o essencial bsico que sejam capazes de falar. Nada mais afastado da realidade! Para sermos obreiros eficazes precisamos de clareza espiritual; necessitamos de discernimento acerca das condies de todos quantos procurarem a nossa ajuda; necessitamos de tranqilidade mental para que ouamo-los a expor o seu caso; e precisamos de sossego de esprito para que possamos sentir a verdadeira condio deles, alm daquilo que nos desvendarem. Ns mesmos teremos que permanecer em correta relao para com o Senhor, de tal modo que, donos de luz interna, possamos discernir claramente as necessidades alheias, e, base de um diagnstico exato, sejamos capazes de aplicar o remdio especfico exigido em cada caso.

5. COMEDIDO NAS PALAVRAS


Leitura: Tiago 3.1; Eclesiastes 5.3; I Timteo 3.8; Mateus 5.37; Efsios 5.4 e Isaas 50.4.

Por falta de comedimento nas palavras, seriamente cerceada a utilidade de muitos obreiros cristos. Em lugar de serem instrumentos poderosos no servio do Senhor, o seu ministrio produz pouco efeito, devido ao constante desgaste de poder, devido ao seu falar descuidado, sem nenhuma cautela. No terceiro captulo de sua epstola, Tiago faz a seguinte pergunta: "Acaso pode a fonte jorrar do mesmo lugar o que doce e o que amargoso? " (versculo 11). Se um obreiro cristo costuma falar sem a menor cautela a respeito de todas as questes possveis, como pode esperar ser usado pelo Senhor na propagao de Sua Palavra? Se Deus chegou a pr a Sua Palavra em nossos lbios, ento pesa sobre ns a solene obrigao de resguardarmos os nossos lbios, usando-os exclusivamente para o Seu servio. No podemos oferecer um membro de nossos corpos para o Seu uso, em um dia, para, no dia seguinte, retroceder e us-lo a nosso bel prazer. O que quer que Lhe tenha sido dedicado uma vez, ser eternamente Dele. No dcimo sexto captulo de Nmeros somos informados sobre como Cor e os seus seguidores se uniram em oposio a Moiss e Aro, e como cada um dos duzentos e cinqenta homens tomou o seu incensrio com brasas e o apresentou ao Senhor. Todos eles pereceram, em face de sua presuno, mas Deus ordenou que Moiss aproveitasse os incensrios. Observe-se o motivo da preservao dos mesmos: "Disse o Senhor a Moiss: Dize a Eleazar, filho de Aro, o sacerdote, que tome os incensrios do meio do incndio, e espalhe o fogo longe, porque santos so; quanto aos incensrios daqueles que pecaram contra a sua prpria vida, deles se faam lminas para cobertura do altar: porquanto os trouxeram perante o Senhor; pelo que santos so" (versculos 36-38). Tudo

quanto houver sido oferecido a Deus consagrado a Ele, e no mais pode ser utilizado para uso profano. A passagem de Eclesiastes 5.3 afirma que na multido de palavras podemos detectar a voz do insensato. Deixamos transparecer a nossa insensatez atravs da nossa loquacidade. Sentimos que devemos dizer tal ou qual coisa para fulano e, naturalmente, no podemos deixar de dizer muitas outras coisas a muitas outras pessoas. Sempre nos parece haver uma boa razo para dizermos algo para algum. Oh, como alguns dentre ns gostam de falar, e, acima de tudo, gostam de passar adiante o que ouviram! Enquanto isso, muita energia espiritual vai sendo assim dissipada. H determinados particulares, vinculados a essa questo de falar, que devemos observar. Em primeiro lugar, notemos o tipo de conversa que nos d prazer de ouvir. Dessa maneira, podemos chegar a conhecer-nos melhor, porquanto o tipo de conversa que nos atrai indica de que tipo de pessoa somos ns. Algumas pessoas nunca confiam na gente por saberem que no somos do tipo que corresponderia afirmativamente ao que tm para dizer; ao passo que outras pessoas dirigem-se diretamente a ns e derramam em nossos ouvidos toda a mais recente informao que ouviram, visto terem julgado que pertencemos quela categoria de indivduos que gostam de ouvir o que elas tm para dizer. Vocs podem aquilatar a si mesmos parando para observar as coisas que as pessoas gostam de dizer para vocs. Em segundo lugar, observemos quais histrias aceitamos com maior credulidade, pois aquilo a que nos inclinamos a crer revela os nossos pendores. Somos mais crdulos para certas coisas do que para outras, e a direo de nossa credulidade deixa entrever onde reside a nossa fraqueza constitucional. As pessoas, naturalmente, esto prontas a propalar rumores, e nossas tendncias temperamentais, algumas vezes, tapeiam-nos e nos fazem dar crdito ao incrvel, sobretudo quando as declaraes que nos so feitas so aliceradas na assertiva de que o informante sabe o que diz. Em terceiro lugar, devemos notar se, quando ouvimos os relatos que nos so transmitidos, os quais so aceitos sem deles duvidarmos, temos o hbito de pass-los adiante. Vocs j observaram esse processo? Determinado indivduo, dotado de certa inclinao, profere determinadas

palavras, que so coloridas pela sua personalidade; e posto haver alguma afinidade entre ele e eu, dou-lhe toda a ateno, e uma parte da personalidade dele penetra-me no ntimo; em seguida, acrescento as cores do meu prprio temperamento e transmito a questo a uma terceira pessoa. Ato contnuo. observemos a propenso que algumas pessoas revelam de transmitir informaes inexatas. Contam uma mesma histria em ocasies diferentes, mas os seus relatos no se harmonizam entre si. Em sua primeira epstola a Timteo, Paulo alude a essa espcie de pessoas, recomendando que o obreiro cristo deve ser "de uma s palavra" (I Timteo 3.8). Alguns indivduos usam de duplicidade nas palavras, devido sua ignorncia e fraqueza, mas, no caso de outros, revela-se mais do que mera falha de temperamento h corrupo moral. O trecho de Mateus 21.23-27 registra que os principais sacerdotes e os ancios do povo vieram ter com Jesus, estando Ele a ensinar no templo, e indagaram Dele com que autoridade agia. Ele retrucou com uma pergunta: "Donde era o batismo de Joo? do cu ou dos homens? " Isso os ps em um dilema, pelo que arrazoaram entre si: "Se dissermos: Do cu, ele nos dir: Ento por que no acreditastes nele? E, se dissermos: Dos homens, para temer o povo, porque todos consideram Joo como profeta". O resultado desses raciocnios foi que eles evitaram enfrentar a verdade, e disseram: "No sabemos". A resposta deles foi uma mentira deliberada. Em Mateus 5.37 lemos que o Senhor recomendou: "Seja, porm, a tua palavra: Sim, sim; no, no. O que disto passar, vem do maligno". No cabe ao obreiro cristo ser governado pela diplomacia, e nem deixar de pensar sobre o possvel efeito de suas palavras sobre os seus ouvintes, antes de resolver o que lhe compete dizer. Quando certos indivduos buscavam armar uma armadilha diante do Senhor, mediante suas perguntas capciosas, algumas vezes Ele apelou para o recurso do silncio, mas jamais para a diplomacia. Sigamos o Seu exemplo, e acolhamos o conselho de Paulo, o qual escreveu aos corntios: "Se algum dentre vs se tem por sbio neste sculo, faa-se estulto para se tornar sbio" (I Corntios 3.18). E escrevendo aos romanos, disse ele: "Quero que sejais sbios para o bem e smplices para o mal" (16.19). No terreno espiritual a sabedoria do mundo no tem o mnimo valor. A dificuldade de muitos que nunca aprenderam a dizer "Sim" com candura, quando os fatos exigem um sim, e a dizer "No", quando sabem que a verdade tem que ser expressa com uma negativa. Jamais falam com

simplicidade, com franqueza, mas tudo cuidadosamente estudado, e as suas declaraes so sempre adaptadas aos seus prprios interesses. Na qualidade de servos do Senhor, entramos em contacto constante com muitas pessoas, desfrutando assim de muitssimas oportunidades de falar com outros e de ouvi-los; razo por que essencial que exeramos controle estrito sobre ns mesmos, a fim de que no suceda que nos tornemos pregadores da Palavra, ao mesmo tempo que fazemos o papel de propagadores de boatos. Esse trgico estado de coisas mais do que uma simples possibilidade. Se quisermos evitar esse ardil, no qual no poucos j caram, precisamos ter cuidado no somente com os nossos lbios, mas igualmente com os nossos ouvidos. Em nosso trabalho, no podemos deixar de ouvir muitas coisas que as pessoas tm para revelar-nos sobre os seus negcios, e para sermos obreiros eficientes somos forados a cultivar a arte de prestar ateno, a fim de que nos seja possvel ajud-las. Contudo, devemos desencoraj-las de continuar revelando detalhes, uma vez que j tenhamos compreendido com clareza a necessidade delas. Cumpre-nos manter eterna vigilncia, para que a nossa natural curiosidade no nos leve a ouvir mais do que convm que saibamos. Existe aquilo que se poderia denominar de concupiscncia de conhecimento, concupiscncia de informaes a respeito da vida alheia; e precisamos ter cuidado com isso. Convm que sejamos comedidos nas palavras; porm, se tivermos de usar de comedimento naquilo que dizemos, primeiramente devemos exercer comedimento naquilo que ouvimos. Levanta-se nesta altura a questo de obter e reter a confiana dos outros. Se algum compartilhar de seus problemas espirituais conosco, tratar-se- isso de uma prova de confiana que devemos respeitar. No devemos falar acerca dessas confidncias a menos que os interesses da obra tornem tal coisa necessria. Como poderiam vocs servir ao Senhor, se trarem a confiana em vocs depositada? Mas, que outra coisa podero fazer, seno trair a confiana, se ainda no aprenderam a dominar a prpria lngua? Precisamos reputar tais confidncias como um depsito sagrado, guardando-as fielmente. Aqueles que, por motivo de sua necessidade, compartilharem de suas histrias secretas com vocs, no o faro para aumentar o cabedal de conhecimentos que vocs possuem. Mas tais pessoas se aproximam de ns em virtude no do que somos pessoalmente, mas em virtude do ministrio que exercemos; por isso mesmo, no

podemos considerar tais informes como um conhecimento pessoal, que possa ser compartilhado com todos e qualquer um. Cumpre-nos aprender a salvaguardar toda a confiana que outros tiverem posto em ns. Aqueles que so incapazes de refrear a prpria lngua no podem fazer parte da obra do Senhor. Ao abordarmos a questo da lngua, -nos impossvel evitar o assunto do pssimo hbito de proferir mentiras. O indivduo que usa de duplicidade, ao qual j tecemos aluses, parente prximo do mentiroso. Todas as asseveraes feitas com o intuito de enganar cabem dentro da categoria das inverdades, ao passo que o intuito de enganar um defeito que procede do ntimo. Se a vocs for feita alguma pergunta que no desejem ou no possam responder, podero recusar-se polidamente a dar resposta, mas no ousem iludir quele que os interroga. Queremos que as pessoas acreditem na verdade, e no na mentira; por conseguinte, no ousamos utilizar palavras que, em si mesmas, sejam verazes, a fim de transmitir uma impresso falsa. Se um fato exigir um sim, ento teremos que aprender a responder com um sim; se exigir um no, que aprendamos a dizer no. O que vai alm disso, provm do maligno. O Senhor, de certa feita, falou em termos extremamente severos para certas pessoas que queriam segui-Lo, dizendo: "Vs sois do diabo, que vosso pai... Quando ele profere a mentira, fala do que lhe prprio, porque mentiroso e pai da mentira" (Joo 8.44). Satans o autor das mentiras, e em face do fato que todas as mentiras se originam nele, como poderia algum que se diz consagrado ao Senhor emprestar os seus lbios para que profiram palavras instigadas pelo Seu inimigo? Onde quer que se verifique tal fenmeno, isso indica uma dificuldade fundamental na vida do indivduo. Trata-se de um problema da mais grave natureza possvel. Nenhum de ns tem a coragem de afirmar que sempre diz exatamente a verdade (de fato, quanto mais cuidadosamente procuramos ser verazes, tanto mais percebemos a dificuldade de ser exatos em tudo quanto dizemos), mas devemos cultivar o hbito de ser verazes e de evitar toda a afirmao precipitada. Evitemos tudo quanto cheire a altercao. Foi predito acerca de Jesus: "No contender, nem gritar, nem algum ouvir nas praas a sua voz" (Mateus 12. 19). E Paulo escreveu para Timteo, dizendo: " necessrio que o servo do Senhor no viva a contender" (II Timteo 2.24). O servo do Senhor deve conservar-se debaixo de tal controle que no d

margem a conversas ruidosas ou a qualquer coisa que se assemelhe a altercaes. Falar em altos brados usualmente indica falta de poder, e sempre indica a necessidade de auto-disciplina. Podemos ter plena razo naquilo que dizemos, mas no h necessidade de fazermos afirmaes em altos brados, quando queremos dizer a verdade: pois poderemos impressionar os nossos ouvintes com a verdade sem usar de qualquer insistncia ruidosa acerca de nossas convices a respeito. Andemos na presena do Senhor na calma dignidade que convm aos Seus servos. Naturalmente, no desejamos assumir uma sobriedade ou refinamento meramente artificial, porquanto a vida crist c espontnea e sem afetao; mas o domnio prprio tem que ser posto em prtica at que se torne em ns uma segunda natureza. O domnio prprio no terreno da linguagem elimina grande parte do linguajar frvolo e inconveniente, ao que Paulo se refere em sua epstola aos Efsios como "cousas inconvenientes" (5.4); e igualmente anula a zombaria e muitas outras coisas que ao servo de Cristo no cabe praticar. Se pudermos entreter uma audincia com nossas histrias interessantes e observaes engraadas e crticas espirituosas, no conseguiremos conquistar o seu respeito ao lhe falarmos acerca do Senhor; as nossas palavras no tero valor para eles. Quando nos dirigimos ao plpito a fim de proclamar a Palavra de Deus, eles aquilataro a nossa prdica com a mesma medida com que avaliaram as palavras que proferimos to frivolamente, quando ainda no estvamos no plpito. No nos olvidemos daquela aguda pergunta feita na Palavra de Deus: "Acaso pode a fonte jorrar do mesmo lugar o que doce e o que amargoso? " No h necessidade de preparativos laboriosos antes de subirmos ao plpito para pregar; porm, temos necessidade de precauo constante em nossa conversao diria normal, a fim de que nossa maneira descuidada de falar no venha a fazer-nos perder poder, para que no se tornem ineficazes as nossas palavras, quando estivermos falando do plpito. Se vocs adquirirem o vcio de falar sem cuidado, tambm lero a Bblia descuidadamente. As palavras desse Livro so as nicas palavras inteiramente dignas de confiana, mas, se vocs no apreciam exatido de linguagem, ento no acolhero essas palavras com seriedade; em conseqncia, a prdica de vocs ter pouco poder. Para que o pregador

pregue a Palavra de modo eficaz, requer-se que este tenha determinada disposio; e a leitura das Escrituras requer idntica disposio. Pessoas de carter descuidado se aproximam da Palavra de Deus com atitude frvola e no podem embalar a esperana de chegar a compreend-la verdadeiramente. Ilustremos o assunto por intermdio da prpria Bblia. No captulo vinte-e-dois de Mateus aprendemos que os saduceus no acreditavam na ressurreio. Um dia vieram ter com o Senhor e lhe apresentaram o seguinte problema: "Mestre, Moiss disse: Se algum morrer, no tendo filhos, seu irmo casar com a viva e suscitar descendncia ao falecido. Ora, havia entre ns sete irmos: o primeiro, tendo casado, morreu, e, no tendo descendncia, deixou sua mulher a seu irmo; o mesmo sucedeu com o segundo, com o terceiro, at ao stimo; depois de todos eles, morreu tambm a mulher. Portanto, na ressurreio, de qual dos sete ser ela esposa? porque todos a desposaram". Mas Jesus respondeu: "Errais, no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus. Porque na ressurreio nem casam nem se do em casamento; so, porm, como os anjos no cu. E quanto ressurreio dos mortos, no tendes lido o que Deus vos declarou: Eu sou o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac? Ele no Deus de mortos, e, sim, de vivos" (versculos 2432). claro que os saduceus liam as Escrituras, mas no as entendiam. Suas prprias palavras eram proferidas com frivolidade, e, por esse motivo, no podiam apreciar a exatido absoluta das declaraes divinas. Nosso Senhor to somente citou uma breve passagem da Palavra de Deus para responder indagao deles, a saber, xodo 3.15, onde Deus chama a Si mesmo de Deus de Abrao, Deus de Isaque e Deus de Jac. Alicerado nessas poucas palavras, nosso Senhor raciocinou como segue: Vocs, saduceus, admitem que Abrao est morto, que Isaque est morto, e que Jac est morto; no entanto, Deus declara que Ele o Deus deles, como igualmente afirma que Ele no Deus de mortos, mas de vivos; por conseguinte, nada menos do que a ressurreio pode capacitar o Deus vivo a ser o Deus deles. E, dessa forma, os saduceus foram silenciados. Quando nos tivermos de apresentar perante o tribunal de Cristo, talvez descubramos que o dano produzido pela maneira de falar leviana e ftil em muito excede ao prejuzo causado de muitas outras maneiras, visto que opera grande destruio, tanto em outras vidas como em nossa prpria. As palavras, uma vez sadas de nossos lbios, no mais podem ser

recuperadas; pelo contrrio, prosseguiro cada vez para mais longe, passando de boca para ouvido e de ouvido para boca, espalhando danos enquanto prossegue. Podemo-nos arrepender de nossa insensatez, e podemos receber o perdo, mas no podemos recolher de volta aquilo que soltamos. Temos falado a respeito de vrios defeitos de carter que maculam a vida e o ministrio de muitos crentes; entretanto, se a nossa dificuldade uma lngua solta, ento o problema mais grave do que todos os demais problemas mencionados, pois as palavras descuidadas que a lngua profere liberam uma torrente mortfera que se espalha cada vez mais, levando a morte por onde quer que passe. Irmos e irms, em face de fatos to solenes, precisamos arrependernos. Muitas palavras que temos proferido nos dias passados foram "palavras ociosas", mas agora elas no so mais "ociosas", pelo contrrio, esto intensamente ativas, a semear uma furiosa destruio. Busquemos a purificao divina quanto ao passado, e, no tocante ao presente, confiemos em que Ele resolver radicalmente essa misria que ameaa destruir a nossa utilidade para Ele. Se, em Sua misericrdia, Ele assim fizer, no futuro seremos poupados de muita tristeza e lamentao. Abrao pde arrepender-se de ter gerado a Ismael, e at mesmo depois desse lamentvel nascimento segundo a natureza carnal ainda pde gerar a Isaque, de conformidade com o propsito divino. Porm, ele j havia posto no mundo um adversrio da descendncia escolhida por Deus; e ainda que tivesse despedido a Hagar e a seu filho para longe de Isaque, isso no solucionou a divergncia entre os dois, a qual continuava muito viva, apesar da passagem dos sculos. Acha-se escrito acerca do Senhor Jesus: "O Senhor Deus me deu lngua de eruditos" (Isaas 50.4). A expresso "lngua de eruditos" poderia ser traduzida por "lngua de discpulo", isto , de algum que tem sido disciplinado. Necessitamos buscar fervorosamente ao Senhor, para que Ele nos capacite a controlar a prpria lngua, a fim de que esse membro "indomvel" possa tornar-se um membro disciplinado. Quando a nossa boca fica debaixo de controle restrito, e deixa de liberar aquilo que causa dano aos interesses do Senhor, ento podemos esperar que Ele a use como porta-voz. Assim como Ele santificou-se a Si mesmo por nossa causa, por semelhante modo que nos santifiquemos, por causa daqueles para quem Ele nos enviou. Mantenhamo-nos sempre em estado de alerta, separando-

nos de todas as ligaes que nos envolveriam em conversas que no contribuem para a edificao, pois de outro modo poramos em risco o ministrio que Deus a ns confiou.

6. OBJETIVO
Leitura: Nmeros 22.7-20; Gnesis 22.1-13; Salmos 32.8,9; Mateus 20.25,26 e Filipenses 1.15-18.

A subjetividade outro dos defeitos de carter de alguns obreiros cristos, o que produz um efeito adverso em seu trabalho. J tivemos oportunidade de mencionar uma das direes em que se manifestam os seus malficos efeitos a incapacidade de ouvir. Conforme j tivemos ocasio de frisar, essencial que todo obreiro cristo cultive a habilidade de dar ateno ao que as pessoas tm para lhe dizer; doutra maneira, o obreiro no ter meios de conhecer os seus semelhantes, e, em conseqncia, no poder servi-los. Outro efeito prejudicial da subjetividade a incapacidade de aprender. Uma pessoa subjetiva tem opinies formadas to arraigadas que quase no pode ser ensinada. Quando certos jovens se lanam ao trabalho cristo imaginam que j sabem tudo quanto se pode saber, e mostram-se to apegados s suas idias que quase impossvel faz-los aprender alguma coisa, pelo qual motivo o progresso deles tambm dolorosamente lento. A incapacidade de aprender um dos mais trgicos aspectos da subjetividade. Se algum no pode aprender, que possibilidade de progresso pode haver? Se pudermos ser inteiramente libertados de nossa relutncia em aceitar a instruo, para que a aceitemos sem hesitao, ento seremos capazes de passar rapidamente de uma lio para outra. Existem lies interminveis a serem aprendidas no campo espiritual, e, assim sendo, devemos estar preparados para receber subsdios de muitas direes diversas. A menos que nos tornemos melhores aprendizes, faremos um progresso pateticamente nfimo, at mesmo durante todo o decurso de nossas vidas. O segredo do progresso espiritual e a receptividade para com Deus, sendo essa uma razo por que devemos abrir-Lhe com franqueza nosso corao, mente e esprito, para que as impresses divinas possam chegar

at ns; pois se falharmos nisso, ficaremos to impassveis ante as impresses que Ele ter de usar da espora e do freio, ou dos aoites do ltego, a fim de tornar-nos cnscios de Sua presena e propsito. A incapacidade de receber orientao uma das conseqncias do estado subjetivo, pois a subjetividade cerra o nosso ser para Deus. No captulo vinte e dois de Nmeros lemos acerca de Balao, o qual, quando Balaque lhe ofereceu presentes, contanto que ele amaldioasse aos filhos de Israel, no se comprometeu, mas declarou: "Ficai aqui esta noite, e vos trarei a resposta, como o Senhor me falar". Mas Deus lhe disse: "No irs com eles". De conformidade com essas palavras, Balao se levantou pela manh e respondeu aos prncipes de Balaque: "Tornai vossa terra, porque o Senhor recusa deixar-me ir convosco". Poderia haver algo mais claro do que isso? E no entanto, quando Balaque pressionou novamente o seu pedido, Balao replicou: "Rogo-vos que tambm aqui fiqueis esta noite, para que eu saiba o que mais o Senhor me dir". E o registro sagrado diz; "Veio, pois, o Senhor a Balao, de noite, e disse-lhe: Se aqueles homens vierem chamar-te. levanta-te. vai com eles". Quando Balao apresentou sua segunda consulta a Deus, por qual motivo Deus lhe permitiu a ida. visto que por ocasio da primeira consulta lhe recusara terminantemente a permisso de ir? que quando Deus respondeu a Balao de modo to inequvoco, ele deveria ter aceitado a resposta do Senhor como algo final, sem jamais reabrir a questo. O fato que a reabriu mostrou a sua subjetividade. Viera ostensivamente saber qual a vontade de Deus, mas sua mente j estava resolvida. Sabia o que queria fazer, e estava disposto a faz-lo. Deus exige que aceitemos prontamente a Sua Palavra. Se Ele nos disser "Vai", devemos ir sem demora. A dificuldade que as pessoas subjetivas enfrentam que se Deus lhes disser "Vai", esto sempre to fixas em suas prprias idias que ser mister muito tempo antes que possam ajustar-se Sua ordem; e, se eventualmente obedecerem, ficaro to fixas na idia da ida que no podero obedecer prontamente se Deus lhes ordenar "Pra". E tero de atravessar novo processo de acomodao antes que possam obedecer. Se Deus lhes ordenar que vo, podero vocs abandonar tudo para que obedeam imediatamente? E, tendo obedecido ao Seu mandamento e ir, e estando preparados para continuar, podero vocs estacar instantaneamente se Deus emitir a ordem de estacar? Se vocs so

pessoas subjetivas, ser muito difcil vocs partirem, pois primeiramente vocs tero de ver-se a braos com as suas prprias idias; e, uma vez que aceitem a ordem de Deus para partir, fixar-se-o nessa ordem, e haver outra batalha antes que desistam da idia de prosseguir, se Deus ordenar que parem. Quando o crente se torna malevel em Suas mos, h uma reao positiva imediata para com qualquer nova indicao de Sua vontade. No sacrifcio de Isaque, oferecido por Abrao, encontramos bela ilustrao sobre um homem que foi libertado de si mesmo. Se Abrao houvesse consultado a sua prpria experincia, quando Deus lhe pediu que Lhe oferecesse Isaque, ele jamais teria obedecido. Provavelmente teria raciocinado nos seguintes termos: Eu no tinha filhos, e a possibilidade de ter um filho nunca me ocorreu. Foi Deus quem tomou a iniciativa nesta situao impossvel; e foi Ele quem a previu. Como pode Ele agora anular o Seu prprio propsito, exigindo de mim que Lhe oferea Isaque? Se uma pessoa dotada de atitude subjetiva fosse solicitada a enfrentar tal desafio, quais razes no teria apresentado para no cumprir a ordem de Deus! Mas a vida de Abrao, em contacto com Deus, se tornara to simples que nem mesmo um to imenso desafio lhe pareceu problemtico. Ele creu que Deus cuidaria de Seu prprio propsito, ressuscitando a Isaque dos mortos, e, desse modo, em simplicidade de f, colocou seu filho sobre o altar e ergueu o cutelo, a fim de sacrific-lo. Foi exatamente naquele instante que Deus ordenou a Abrao que suspendesse o golpe, e foi ento que lhe mostrou um carneiro que poderia ser oferecido em lugar de seu filho. Ora, se Abrao tivesse sido um crente subjetivo, isso lhe teria apresentado um novo problema; sem dvida teria ficado perplexo e estupefato, pois como lhe seria possvel discernir a vontade de Deus se, em um momento Deus lhe dizia para fazer uma coisa, mas logo em seguida lhe ordenava justamente o oposto? Para Abrao, entretanto, tudo isso pareceu perfeitamente simples e direto. Quando Deus lhe deu a ordem de oferecer o seu filho, imediatamente ele aceitou o encargo e se preparou para oferec-lo; e quando Deus ordenou que ele sustivesse o movimento do brao e oferecesse um substituto, sem fazer uma nica pergunta Abrao obedeceu. A obedincia instantnea de Abrao no deixava margem para perplexidades. Quando Deus pede de alguns crentes que sacrifiquem isto ou aquilo por Sua causa, imediatamente se pem a pensar em toda sorte de

problemas relacionados com a Sua Palavra; e, se no decurso do tempo, conseguem solucionar seus problemas para oferecer-Lhe o sacrifcio solicitado, caso Deus venha a pedir-lhes que estaquem, novos problemas surgiro em suas mentes sobre como podero obedecer de maneira coerente. A simplicidade da vontade revelada de Deus v-se assim complicada, devido complexidade da prpria maneira de pensar dos tais, e o resultado que se houver obedincia ela ser tardia e laboriosa. Se fixarmos os nossos pensamentos vontade de Deus, ento, quando uma ordem Sua for alterada, nossos pensamentos permanecero fixos, e essa fixidez mental nos impedir de fazer com simplicidade o que Ele nos ordena. Lemos em Salmos 32.8,9: "Instruir-te-ei e te ensinarei o caminho que deves seguir; e, sob as minhas vistas, te darei conselho. No sejais como o cavalo ou a mula, sem entendimento, os quais com freios e cabrestos so dominados; de outra sorte no te obedecem". At os cavalos e as mulas podem ser compelidos a fazer aquilo que os seus proprietrios quiserem (embora no sem algum controle externo), mas Deus jamais tencionou dirigir os Seus filhos dessa maneira. O cavalo e a mula so "sem entendimento", mas os filhos de Deus tm uma tal relao ntima com Ele que at mesmo um olhar deveria ser suficiente para que o Seu desejo fosse reconhecido por eles. O conhecimento da vontade de Deus no uma questo que se resolva por haver-se achado o mtodo certo, mas antes a questo de haver-se encontrado o homem certo. Se o indivduo no for correto para com Deus, nenhum mtodo funcionar para que a vontade de Deus lhe parea clara; entretanto, se o crente mantiver correta relao com Ele, o conhecimento de Sua vontade ser uma questo simples. Isso no elimina os mtodos, mas deveramos enfatizar que apesar do mais completo conhecimento de todos os mtodos mediante os quais Deus possa querer fazer conhecida a Sua vontade, continuaremos a ignor-la, se no estivermos andando intimamente com Ele. Outro ponto que deve ser observado no tocante subjetividade que a menos que nosso ego tenha sido desnudado por Deus e tenha sido drasticamente modelado, jamais seremos instrumentos apropriados em Suas mos para tratar com outras vidas. Deus no entregar o manuseio de homens a um indivduo que ainda no foi moldado pelas Suas mos. No possvel que aquele que ainda no aprendeu a discernir a vontade de Deus

e a cumpri-la seja usado por Ele para conduzir outras pessoas no caminho de Sua vontade. Se um obreiro cristo em quem o ego permanece dominante, procurar instruir a outros no caminho de Deus, por mais que ele possa doutrinar, o seu prprio fundo intelectual e emocional inevitavelmente se expressar e obscurecer o caminho. Consciente ou inconscientemente, tal obreiro procurar dominar outras vidas. Quer intencionalmente ou no, ele impor sobre elas as suas prprias opinies, e exigir que elas digam o que ele diz e que ajam como ele age. Poder apresentar-se como grande lder do povo de Deus, ou como um grande mestre, ou como admirvel pai do rebanho; mas, por impressionante que parea ser a sua liderana, ele no poder exprimir a autoridade divina, porquanto a sua vida estar sendo dominada por sua prpria vontade, e no pela vontade de Deus. Nosso Senhor declarou: "Sabeis que os governadores dos povos os dominam e que os maiorais exercem autoridade sobre eles. No assim entre vs" (Mateus 20.25,26). Se tivermos de ser bons pastores, o Senhor nos ter de rebaixar muito, porquanto nossas naturezas dominadoras tendem mais a dispersar o rebanho do que a ajunt-lo. Cumpre-nos aprender a no dominar aqueles que nos foram confiados, a no conduzi-los alm de sua habilidade de seguir. Se tivermos no corao uma imposio do Senhor, devemos transmiti-la com fidelidade, no ousando insistir, entretanto, que os outros aceitem a mensagem que proclamamos. Lembremo-nos de que Deus respeita o livre arbtrio que Ele mesmo conferiu ao homem; e, se Ele jamais usa de coero para com o homem, como ousaramos ns faz-lo? Aprendamos a viver brandamente na presena Dele, no nos exibindo perante os homens, ansiosos por desempenhar o papel de lderes. No devemos reputar como motivo de auto-satisfao quando as pessoas estiverem prontas para ouvir o que lhes temos a dizer, mas, pelo contrrio, isso nos deveria chegar mais para perto do Senhor, em temor e tremor, levando-nos a dar a maior ateno possvel quilo que Ele nos quiser dizer. Sem importar quo intensas sejam as nossas convices, devemos aprender a desconfiar de ns mesmos, pois todos nos inclinamos para o erro; e quanto mais seguros nos sentirmos em ns mesmos tanto mais facilmente nos poderemos desviar. Um dos perigos prprios da subjetividade que nossa confiana prpria nos torna ansiosos por liderar a outros, e quanto maior for o nmero de seguidores que possamos atrair, tanto maior se tornar a nossa

confiana prpria; e o resultado disso ser que ficaremos cada vez menos capazes de receber ajuda de terceiros ou de discernir a mo liderante do Senhor. Os crentes dessa espcie s podem operar sozinhos. Por estarem fixos em seus prprios caminhos, no podem ajustar-se aos seus semelhantes e, portanto, no podem funcionar em qualquer capacidade coletiva. Jamais se submeteram a qualquer autoridade espiritual e, visto que nunca aprenderam a sujeitar-se autoridade, no podem agora exercer verdadeira autoridade. Muitos crentes, desde o incio de sua histria at o presente, nunca souberam o que significa sujeitar-se a qualquer de seus irmos na f. Visto nunca haverem aprendido o que significa ser conduzido, Deus no pode entregar em suas mos a tarefa de liderarem a outros. Irmos e irms, observai com ateno este fato que se algum se oferece para o servio cristo, mas anteriormente no teve ocasio de aprender a ser submisso, mostrar-se- cristalizado em seus prprios caminhos e estar perenemente pronto para tomar a iniciativa e para liderar a seus companheiros; ao passo que aquele que j aprendeu a submisso, atravs de severa disciplina, manter-se- firmemente estabelecido no Senhor, mas no procurar dominar aos seus pares. Confio em que nenhum de vocs se mostrar inflexvel, mas que ceder aos seus irmos na f, dando-lhes o direito de exercerem o seu livre arbtrio em tudo. Devemos ter cuidado para que no lhes furtemos o seu livre arbtrio, uma faculdade que lhes foi outorgada por Deus, o que estaremos fazendo se lhes impusermos as nossas prprias convices. Enquanto um crente que se caracteriza pela subjetividade for deixado isolado, o seu individualismo no se manifestar. Mas, ponha-se o mesmo junto com alguns poucos irmos na f, e imediatamente ele assumir a liderana. Ou coloque-se uma irm que tenha forte tendncia para a subjetividade, em um lugar com outra irm, e dentro em breve aquela estar dizendo sua companheira que tipo de alimentos se deve comer, que estilo de roupas se deve usar, e que tipo de colcho mais propcio para conciliar o sono. Contanto que apenas uma delas tenha fortes idias prprias, a vida entre elas ser possvel; porm, se ambas tiverem idntica

disposio, no se passar muito tempo antes que elas cheguem a um impasse. J tivemos oportunidade de frisar a necessidade de cedermos aos nossos semelhantes, quando vivemos e trabalhamos juntos; mas isso no significa submisso indiscriminada, nem quer dizer que devamos tolerar o mal em silncio. Na qualidade de servos do Senhor, compete-nos ser fiis, e a fidelidade, algumas vezes, exigir que exortemos, que advirtamos, ou que repreendamos. Algumas vezes teremos que tratar os outros com firmeza, porque no ousaramos tolerar aquilo que est errado; mas aqueles com quem o Senhor j tratou trataro os outros com fidelidade, para com eles e para com Deus, e no por causa de algum desejo inato de dominar outras vidas. Paulo era um lder nato, mas tambm era homem preparado pelo Senhor. Ao desincumbir-se de seu ministrio, algumas de suas afirmaes eram "graves e fortes"; Ele sabia ser mordaz em suas denncias contra o mal, mas tambm podia mostrar-se gentil at ternura, com os fracos e equivocados. Sabia acusar os mestres falsos nos termos mais vigorosos, mas tambm era to emancipado de si mesmo que foi capaz de escrever: "Alguns efetivamente proclamam a Cristo por inveja e porfia; outros, porm, o fazem de boa vontade; estes, por amor, sabendo que estou incumbido da defesa do evangelho; aqueles, contudo, pregam a Cristo por discrdia, insinceramente, julgando suscitar tribulao s minhas cadeias. Todavia, que importa? Uma vez que Cristo, de qualquer modo, est sendo pregado, quer por pretexto, quer por verdade, tambm com isto me regozijo, sim, sempre me regozijarei" (Filipenses 1.15-18). Podem ver vocs o equilbrio perfeito na vida de Paulo? Ele sabia alegrar-se se os homens acolhessem a sua mensagem e andassem como ele mesmo andava, mas tambm continuaria a regozijar-se se eles rejeitassem a sua mensagem e lhe armassem oposio. A fidelidade exige uma atitude intransigente e uma linguagem intransigente; mas se a linguagem de Paulo, vigorosa como era, provocava antagonismo contra ele, o apstolo no recebia isso como uma afronta pessoal, mas podia prosseguir jubiloso no fato que eles estavam anunciando a Cristo. A pessoa inclinada para a subjetividade fica obcecada pelas suas prprias idias e vive a defend-las, e facilmente se ofende se as suas sugestes no forem seguidas; mas aquele que tem aceitado constantemente a correo hesita em assumir a liderana e evita o

perigo de manipular outras vidas. O homem que se apega aos seus prprios pensamentos e caminhos tacanho e intrometido, mas o homem que j aprendeu a encurvar-se debaixo da mo castigadora de Deus, tem-se expandido por meio da presso, e homem de corao grande e de horizontes amplos. Sintetizando o que temos dito, se o propsito do Senhor houver de ser realizado por nosso intermdio, ento devemos ser libertados de toda a subjetividade, e isso s poder tornar-se uma realidade na medida em que Lhe dermos permisso para que nos tome pela mo e que nos amolde sem qualquer indulgncia, pois o nosso prprio ego o ponto crucial do problema. Em algumas vidas isso se torna mais evidente do que em outras, mas nenhum de ns est imune a essa dificuldade. Continuamos dotados de nossas prprias opinies e de nossos prprios meios de agir, e ainda continuamos tendo a tendncia de controlar outras vidas. Por conseguinte, humilhemo-nos debaixo da mo de Deus, a fim de que Ele nos torne intransigentemente fiis em todo o nosso ministrio, ao mesmo tempo que sejamos gentis de esprito e sempre prontos a ceder terreno ante outros membros de Sua famlia.

7. CAPAZ DE DISCIPLINAR O PRPRIO CORPO


Leitura: / Corntios 9.23-27; II Corntios 11.27; I Corntios 4.11-13 e Romanos 8.11.

Escrevendo aos crentes de Corinto, declarou Paulo: "Tudo fao por causa do evangelho, com o fim de me tornar cooperador com ele. No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. Todo atleta em tudo se domina; aqueles para alcanar uma coroa corruptvel; ns, porm, a incorruptvel. Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado" (I Corntios 9.23-27). No versculo vinte e trs, Paulo se apresenta como servo de Deus, como pregador do evangelho. "Tudo fao por causa do evangelho", diz ele; e, tendo-nos desvendado qual a atitude intransigente que ele adotara para consigo mesmo, a fim de atingir o seu objetivo - "esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido" ele prossegue a fim de esclarecer como punha em efeito essa determinao que tinha de manter domnio sobre o seu prprio corpo. Desde o incio queremos deixar bem claro que o escritor da epstola aos Corntios no era algum asceta. Ele no se aliava queles que ensinam que o corpo um fardo do qual nos devemos procurar desvencilhar, e muito menos ainda que o corpo seja a fonte do mal. Pelo contrrio, nessa mesma epstola Paulo declara que o corpo do crente santurio do Esprito Santo, e que se aproxima o dia quando a redeno dos nossos corpos tornar-se- uma realidade, porquanto ento teremos corpos glorificados. Nenhum trao de ascetismo deve macular o conceito cristo de "esmurrar o prprio corpo". Repudiamos o pensamento que diz que o corpo nos serve de entrave, ou que seja a fonte originria do pecado; mas reconhecemos, de modo bem definido, que podemos pecar por meio do corpo, e que

podemos continuar pecando, sem importar o rigor com que tratemos de nosso corpo. Nesse nono captulo da primeira epstola aos crentes de Corinto, Paulo confronta os obreiros cristos com o desafio que deveriam tornar seus corpos subservientes aos seus prprios interesses, na qualidade de servos de Cristo. Foi na capacidade de obreiro cristo, de pregador do evangelho, que Paulo abordou o problema, e foi no interesse do evangelho que procurou solucion-lo. E temos aqui a soluo por ele apresentada "Esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido". O vocbulo "esmurro" no um termo suave; no h nenhuma sugesto de que Paulo usava de meias medidas consigo mesmo. Paulo deixou perfeitamente esclarecido de que maneira esmurrava seu prprio corpo e o controlava, Porquanto esse tema de importncia vital para todo obreiro cristo, observemos com cuidado o que ele tem a dizer acerca da questo. Em sua aplicao prtica da questo s vidas dos servos do Senhor, o apstolo usa a ilustrao de uma pista de corridas. "No sabeis vs", pergunta ele no versculo vinte-e-quatro, "que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis". Nem todos quantos participam de uma corrida se saem vencedores, declara Paulo; e em seguida exorta aos seus leitores para que corram de modo a conquistar o prmio. E como pode ser isso conseguido o que ele explica no versculo vinte e cinco, baseando a sua metfora nos jogos olmpicos. "Todo atleta em tudo se domina". Paulo salientava a necessidade de auto-disciplina por parte de cada competidor. Aqueles que competiam pelo prmio tinham de manter rigoroso controle sobre si mesmos. Durante o perodo de treinamento, antes das competies, no podiam comer o que bem desejassem, nem quando desejassem; muitas coisas que seriam normalmente permitidas, a eles lhes eram vedadas. E quando entravam na corrida propriamente dita, tinham de seguir regras inflexveis; pois de outro modo seriam desqualificados. Vocs talvez digam: Preciso disto e tenho de possuir aquilo. Muito bem! Se vocs no so competidores nos jogos, podero obt-las; mas, caso vocs sejam competidores, sero obrigados a manter sob controle absoluto o prprio corpo. Que significam as palavras "em tudo se

domina"? Significa que o corpo no tem a permisso de impor exigncias excessivas; a liberdade deles tinha de ser restringida. O corpo no era levado pista de corridas para satisfazer suas exigncias quanto a alimentos, bebida, vesturio ou sono; mas era para ali conduzido, a fim de realizar uma funo - correr, e correr de maneira tal que conquistasse o prmio. Paulo continuou o seu raciocnio com base nessas mesma ilustrao: "Aqueles para alcanar uma coroa corruptvel; ns, porm, a incorruptvel". O vencedor dos esportes olmpicos era coroado com uma coroa de louros que logo murchava, e, no entanto, se sujeitava a rigorosssima disciplina, e isso durante longo perodo, a fim de conquistla. Que auto-domnio no deveramos ns exercer, a fim de conquistar uma coroa incorrutvel? "Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar", declara Paulo, dando prosseguimento ao seu tema. Ele no se sujeitava a to rigorosa disciplina em troca de nada; mas tinha um objetivo claro em vista; corria diretamente para o alvo. Este versculo tem que ser lido juntamente com o prximo. Paulo no corria numa direo e ento noutra, nem combatia desvairadamente; todos os seus movimentos eram regulados, j que trazia o seu prprio corpo debaixo de estrito controle, e fora capaz de obter o domnio sobre o mesmo disciplinando-o violentamente. Irmos e irms, se vocs ainda no conseguiram pr debaixo de controle o prprio corpo, seria melhor que fizessem uma pausa no trabalho e procurassem obter tal domnio, antes de tentarem exercer autoridade sobre qualquer terreno mais vasto. Talvez vocs tenham grande prazer na obra, mas esta ser de pouco valor se vocs ainda so dominados por seus anelos fsicos. Servir ao Senhor no consiste meramente de pregar sermes em um plpito. Paulo sabia disso. Que se entende por reduzir nossos corpos escravido? Para compreender isso, precisamos, primeiramente, entender quais so as exigncias do corpo. Mencionaremos apenas algumas delas alimentao e vesturio; descanso e recreao; e, em perodos de enfermidade, cuidados especiais. Todas essas exigncias so legtimas. Mas o Senhor tambm apresenta as Suas exigncias e, se eu tiver de corresponder a estas ltimas, terei de impor determinadas restries ao

meu corpo. Quando o trabalho impe esforos especiais ao arcabouo fsico, este ser capaz de suportar a tenso se houver sido constantemente disciplinado; mas, se seus anelos tiverem recebido normalmente a permisso de governar, estar fora de forma quando um servio rduo lhe for exigido. Se os nossos corpos no tiverem aprendido a nos servir habitualmente, quando conclamarmos nossos membros para que desenvolvam um esforo conjunto na pista de corrida, os ps recusar-se-o a funcionar, e os demais membros mostrar-se-o lentos em obedecer s nossas ordens. Se a corrida houver de ser ganha, o atleta no ousar relaxar a sua disciplina sobre o corpo quando no estiver na pista. Se na vida diria e ordinria do obreiro cristo o seu corpo nunca houver sido ensinado a reconhecer o seu senhor, como se poder esperar que corresponda s exigncias extraordinrias que s vezes lhe sero impostas, por causa da obra do Senhor? somente quando impomos persistentemente a nossa autoridade que os nossos corpos finalmente tomarse-o obedientes. Se, na vida diria, nossos corpos tiverem adquirido o hbito da obedincia, ento poderemos contar com eles, pois nos serviro fielmente sob circunstncias de presso excepcional. Permitam-me perguntar: Vocs so os senhores de seus corpos, ou so antes seus escravos? Eles se submetem s suas ordens, ou vocs cedem perante os seus desejos? Nossos corpos exigem regularmente o repouso do sono, e essa exigncia legtima. Deus dividiu o tempo em dia e noite, a fim de prover ao homem a oportunidade de descansar; e se o homem desconsiderar essa proviso divina, no poder faz-lo impunemente. Por outro lado, se o indivduo permitir que o seu corpo assuma o controle, deixando-o dormir sempre que se sinta inclinado a isso, dentro em pouco tornar-se- um homem preguioso e lerdo para o trabalho. Normalmente, razovel permitir que o corpo descanse durante oito horas por dia. Entretanto, quando os interesses do Senhor assim o exigirem, talvez tenhamos de reduzir as horas de descanso, ou mesmo adiar inteiramente o sono por uma noite ou duas. Naquela noite em que se dirigiu ao jardim do Getsmani, o Senhor Jesus levou Consigo a trs discpulos selecionados, e lhes disse: "A minha alma est profundamente triste at morte; ficai aqui e vigiai comigo". Todavia, ao retornar da orao, encontrou-os dormindo, e disse a Pedro: "Ento, nem uma hora pudestes vs vigiar comigo? " No, no

puderam vigiar em companhia de nosso Senhor nem ao menos por uma hora; o sono os havia dominado inteiramente. Que h de errado em se querer dormir noite? Nada. Entretanto, se o Senhor requerer de ns que vigiemos com Ele, mas preferirmos obedecer aos impulsos do corpo, ao invs de Lhe sermos obedientes, ento teremos falhado como servos Seus. Isso no quer dizer que possamos passar indefinidamente sem o repouso do sono, porquanto somos seres humanos e no espritos; mas significa que se tivermos de satisfazer necessidade do Senhor devemos manter nosso corpo constantemente debaixo de controle, a fim de que se torne acostumado com a fadiga. Que significa "correr"? Significa fazer algo de excepcional. Normalmente andamos passo a passo, mas numa corrida o corpo conclamado a despender um esforo extra. Como regra geral, podemos permiir-nos oito horas de sono, mas, sempre que o servio do Senhor assim o exigir, devemos estar preparados para abreviar o nosso perodo de descanso; e ento que nos convm esmurrar o prprio corpo. Quando nosso Senhor encontrou Seus discpulos a dormir, aps ter-lhes feito o pedido especial que vigiassem, Ele desnudou o problema, dizendo: "O esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca". De que nos adianta ter um esprito voluntrio se a carne for incapaz de realizar aquilo que o esprito quer? Se a carne for fraca, nem mesmo um esprito disposto poder mant-la desperta. Se vocs tiverem de vigiar em companhia do Senhor, quando Ele assim o exigir, precisaro tanto de um esprito bem disposto como de um corpo bem disposto. O corpo no um obstculo, mas um servo que precisa ser treinado a fim de que nos sirva bem; e esse treinamento precisa ter lugar sob circunstncias ordinrias, a fim de que esteja sempre preparado para satisfazer s exigncias das circunstncias excepcionais. Nicodemos veio falar com o Senhor noite, e o Senhor pde falar com ele descansadamente, apesar da hora adiantada da noite; e os evangelhos registram que, ocasionalmente, o Senhor passava noites inteiras em orao. Ele estava preparado para permitir que o Seu ministrio interferisse em Suas horas de sono, e ns devemos estar dispostos a fazer outro tanto. No estamos advogando que os obreiros cristos criem o hbito de passar noites em orao. Substituir o dia pela noite e gastar continuamente as horas noturnas em orao s pode desgastar o corpo e a

mente, pois algo anormal; entretanto, normal que os servos do Senhor nunca sacrifiquem o seu sono devido o servio a Ele prestado? Se, na questo do repouso do sono, deixarmos o corpo fazer o que quiser, no resistiremos quando lhe tentarmos impor alguma restrio e enfrentarmos alguma exigncia especial em nosso trabalho. O mesmo princpio se aplica questo da comida e da bebida. Devido a circunstncias especiais, nosso Senhor podia abster-se de alimentos, mas sabia comer bem quando no havia necessidade de abstinncia. Seu corpo tinha de ser-Lhe obediente. Algumas pessoas dependem de tal modo da comida que no podem trabalhar se tiverem de ficar com fome. Sem dvida, precisamos de alimentos e no ousamos ignorar as nossas necessidades fsicas; mas o corpo tem que ser treinado para passar sem alimentos, quando as circunstncias assim o exigirem. Vocs devem estar lembrados da ocasio quando o Senhor se assentou ao lado do poo de Jac a fim de descansar um pouco, quando ento entrou em contacto com uma mulher em grande necessidade espiritual. Era hora de certa refeio, mas o Senhor ignorou a Sua prpria necessidade fsica, e com grande pacincia explicou-lhe como a necessidade espiritual dela poderia ser satisfeita. Se chegarmos com fome em algum lugar, e nada pudermos fazer ali enquanto no nos alimentarmos, que os nossos corpos no nos estaro servindo como convm. Sem sermos extremistas, certamente devemos control-los ao menos nesse ponto, pois, se por causa do trabalho tivermos de dispensar alguma refeio, doutra maneira os nossos corpos nos dominaro com seu insistente clamor da fome. No terceiro captulo do evangelho de Marcos lemos que o Senhor se viu cercado de uma to numerosa multido de pessoas necessitadas que no Lhe sobrava tempo para comer. Seus amigos reagiram, procurando retir-Lo do meio da multido, porquanto diziam haver Ele perdido o juzo; mas Ele no podia fazer outra coisa seno adiar a satisfao de suas prprias necessidades fsicas por algum tempo, at que a premente necessidade das multides houvesse sido atendida. Se vocs e eu jamais pudermos suspender uma refeio quando a obra exigir nossa ateno imediata, ento faremos bem pouco trabalho eficaz. Nessas oportunidades devemos refrear nossos prprios corpos, a fim de que no assumam o controle, e assim os interesses do Senhor venham a sofrer detrimento. A Bblia afirma claramente que os crentes devem jejuar quando a ocasio

assim o requerer. Algumas vezes uma necessidade especial requer um perodo prolongado de orao, que no d margem para que o crente se alimente, e, quando nos defrontamos com alguma circunstncia em que no devemos parar de orar e jejuar, ento devemos recusar, temporariamente, a satisfazer s exigncias racionais do corpo. Outra exigncia do corpo o conforto. No devemos acusar o obreiro que gosta de certa medida de comodidade quando as circunstncias o permitirem; entretanto, deveramos deplorar a incapacidade que certas pessoas tm de corresponder convocao para o trabalho, se este no for acompanhado pelas comodidades a que elas esto acostumadas. Os servos do Senhor deveriam ser capazes de desfrutar do repouso que consiste de condies mais fceis, quando o Senhor assim o determinar; e aqueles que, a despeito do fato que esto confortavelmente situados na vida, esmurram habitualmente o corpo, sero mais capazes de se adaptarem a circunstncias de grande desconforto do que aqueles cuja situao inferior deles, mas que, no entanto, no se esforaram por manter seus corpos em sujeio. Quanto ao vesturio, este no deve merecer demasiada ateno. O Senhor Jesus disse a respeito de Joo Batista que se algum quisesse ver uma pessoa elegantemente vestida, no poderia buscar nele o seu exemplo; que buscassem tal pessoa nos palcios. Alguns crentes, todavia, infelizmente estabeleceram para si mesmos um padro elevadssimo nessa questo do vesturio e insistem em se conformarem a todo o tempo ao mesmo. Afirmamos que no estaremos honrando ao Senhor se usarmos vestes sem decoro, e que, na medida do possvel, devemos estar limpos, arrumados e corretamente vestidos; no obstante, no nos deveramos esquecer do exemplo dado por Paulo, o qual podia dispensar qualquer coisa por amor ao Senhor. Aludindo s suas prprias experincias, escreveu ele: "...em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez" (II Corntios 11.27). Em perodos de enfermidade ou fraqueza, o corpo faz maiores exigncias do que comumente, e, sob tais circunstncias, muitos obreiros cristos no trabalham e se sentem justificados. Como que Paulo poderia ter cumprido o trabalho que lhe foi confiado se estacasse sempre que no se sentisse com boa disposio? E que teria acontecido ao ministrio de

Timteo se ele tivesse acomodado o seu corpo quando sofria de suas "freqentes enfermidades"? necessrio que cuidemos razoavelmente de ns mesmos, tanto na enfermidade quanto na sade; mas isso no elimina a necessidade de esmurrar o corpo e de mant-lo em escravido. At mesmo em perodos de enfermidade e dor intensas, se O Senhor assim ordenar, poderemos recusar ouvir a todos os clamores fsicos e ser-Lhe obedientes. Se quisermos ser teis nas mos do Senhor, imperativo que obtenhamos completo domnio sobre estes nossos corpos. Esse princpio deve ser aplicado aos desejos sexuais, como tambm a todos os demais impulsos fsicos. Se somos servos de Cristo, ento o Seu servio deve receber prioridade acima de tudo o mais. Em 1Corntios 4.1113, diz Paulo: "At presente hora sofremos fome, e sede, e nudez: e somos esbofeteados, e no temos morada certa, e nos afadigamos, trabalhando com as nossas prprias mos. Quando somos injuriados, bendizemos; quando perseguidos, suportamos; quando caluniados, procuramos conciliao; at agora temos chegado a ser considerados lixo do mundo, escria de todos". bvio que os mltiplos sofrimentos de Paulo na carne no se confinaram a um perodo isolado de sua vida, e que coisa alguma jamais teve permisso de impedir seu servio ao Senhor. No sexto captulo dessa mesma epstola, desde o versculo doze at o fim, ele faz aluso a duas questes - a questo dos alimentos e a questo do sexo e deixa perfeitamente claro que somos servos do Senhor, e no servos do corpo. Ento, no stimo captulo, ele aborda o assunto do sexo com alguns detalhes, enquanto que no oitavo captulo o seu tema gira em torno dos alimentos, acentuando que, de modo algum, estamos na obrigao de atender vontade da carne, pois pertencemos a Cristo e temos o dever de servi-Lo. Por amor a Ele cumpre-nos aprender a dizer "No" aos nossos desejos fsicos, e teremos de reforar essa negativa com medidas suficientemente drsticas para estabelecer o fato que as rdeas esto em nossas mos. O Senhor o Criador do corpo, e Ele o criou dotado de determinados impulsos que so perfeitamente legtimos; mas Ele criou o corpo para ser nosso servo, e no nosso senhor, e enquanto essa verdade no for bem estabelecida no poderemos servi-Lo como convm. At mesmo um apstolo Paulo temia ser desqualificado na corrida, e assim vir a perder o prmio; por conseguinte, tomava a precauo de subjugar o prprio corpo mediante uma dura e constante disciplina. E que

diramos acerca de nosso Senhor, o qual negou a Si mesmo a mais exaltada glria e se humilhou at s profundezas do sofrimento e do oprbrio perante os homens? Por amor a Ele, no ordenaramos a estes nossos corpos que nos sirvam, para que possamos servir ao Senhor sem obstculos? No lhes comandaramos que sejam fortes no poder de Sua vida ressurrecta? No foi Ele mesmo quem disse: "Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos, vivificar tambm os vossos corpos mortais, por meio do seu Esprito que em vs habita"?

8. DISPOSTO A SOFRER
Leitura: / Pedro 4.1; II Samuel 23.14-17; Apocalipse 2.10.

Todo obreiro cristo deveria estar mentalmente preparado para o sofrimento. Em I Pedro 4.1, lemos as seguintes palavras: "Ora, tendo Cristo sofrido na carne, armai-vos tambm vs do mesmo pensamento". Uma atitude mental correta, em relao aos sofrimentos, faz parte do equipamento essencial de todo obreiro cristo. H certa escola de pensamento, mui generalizada, que mantm que toda forma de prazer milita contra o desenvolvimento espiritual. Rejeitamos enfaticamente essa filosofia, porquanto a prpria Palavra de Deus declara que a poro do povo de Deus uma poro abenoada. No Salmo oitenta e quatro, podemos ler: "O Senhor d graa e glria; nenhum bem sonega aos que andam retamente". E o conhecidssimo Salmo vinte e trs, diz: "O Senhor o meu pastor: nada me faltar". Por todas as pginas da Bblia o amoroso cuidado do Senhor, que nos trata qual pastor, claramente retratado, e por todas as Escrituras vemo-Loa cuidar fielmente dos que Lhe pertencem, livrando-os das suas aflies e sempre estabelecendo distino entre o Seu povo e as naes pags. Mesmo durante o tempo em que Seu povo escolhido peregrinava no Egito, Ele destacou aquela regio da terra onde eles habitavam, para derramar bnos peculiares sobre a mesma. De outra parte, Deus no isenta os Seus filhos das provaes ou castigos; em realidade, as provaes e os castigos so necessrios para garantir-lhes o crescimento at maturidade. Mas aquilo para o que desejamos chamar a ateno, nesta altura, um determinado aspecto do sofrimento, com freqncia ventilado na Palavra de Deus, e que consiste da escolha deliberada de Seus filhos, cujo consumidor desejo o de prestar-Lhe servio. No se trata de algo que lhes haja sido imposto, de algo que tenham aceitado com relutncia, e, sim, de algo que eles preferem voluntariamente. Os trs heris de Davi no tinham necessidade de arriscar

a prpria vida, a fim de trazer-lhe um pouco de gua para beber; todavia, quando o ouviram expressar o seu anelo por um gole de gua, tirada do poo de Belm, puseram em risco a prpria vida e irromperam pelas fileiras do exrcito filisteu, a fim de satisfazerem ao seu desejo. (Ver II Samuel 23.14-17). Muito sofrimento existe que poderamos evitar, se assim o desejssemos; contudo, se tivermos que ser teis para o Senhor, ser fundamentalmente necessrio que tomemos a deliberada deciso de palmilhar pela senda do sofrimento por amor a Ele. A menos que assumamos a disposio de sofrer por Ele, o trabalho que realizaremos ser de qualidade extremamente superficial. Que queremos dar a entender quando falamos em estar-se mentalmente preparado para o sofrimento? Em primeiro lugar, estabeleamos claramente a diferena que h entre sofrer e estar mentalmente preparado para sofrer. Estar mentalmente preparado para sofrer implica em termos escolhido espontaneamente a vereda do sofrimento por amor a Cristo; significa que o nosso corao se dispe a suportar as aflies por causa Dele. A questo no consiste da intensidade do sofrimento a que porventura sejamos chamados a experimentar, mas consiste de nossa atitude para com o sofrimento que nos cerca. Por exemplo, o Senhor talvez tenha posto vocs em circunstncias onde contam com boa alimentao e boas vestes, e com uma casa bem mobiliada. Disso no se segue que se vocs tiverem escolhido sofrer por Sua causa, que no podero continuar desfrutando de todas as ddivas que Ele lhes tiver conferido. A questo no : Sua situao externa boa ou m? e, sim: A atitude de seu corao se dispe a suportar privaes por amor a Ele? Talvez que os sofrimentos no sejam a poro diria de nossa vida, mas que estejamos preparados para sofrer a cada dia. Infelizmente, a massa comum dos crentes, juntamente com muitos obreiros cristos, parece poder prosseguir esplendidamente enquanto as circunstncias lhes so favorveis; mas, no momento em que alguma aflio lhes sobrevm, estacam de sbito. A dificuldade que no esto intimamente preparados para sofrer. Se j nos tivermos decidido a aceitar voluntariamente o caminho do sofrimento por causa de nosso Senhor, ento os testes nunca nos apanharo desprevenidos. Se Ele achar por bem

dar-nos alvio do sofrimento, isso questo que s a Ele diz respeito; de nossa parte, entretanto, devemos estar sempre prontos para experiment-lo. Sempre que nos sobrevier o sofrimento ns o aceitaremos como fenmeno normal; e, visto que no o reputamos coisa estranha, no somos tentados a nos desviarmos do caminho, mas prosseguimos diretamente em direo ao alvo. Observem cuidadosamente as palavras de Pedro: "Ora, tendo Cristo sofrido na carne, armai-vos tambm vs do mesmo pensamento". Puderam perceber como a disposio mental para sofrer faz parte de uma armadura? Trata-se de um item de nosso equipamento para a luta espiritual, e que reduz Satans impotncia quando ele nos ataca em qualquer ponto vulnervel. Se nos faltar essa pea da armadura, no estaremos aptos para o conflito. Existem crentes que suportam os sofrimentos, no tendo, porm, qualquer conceito da preciosidade dos sofrimentos que lhes cabe na vida. Gemem sob o sofrimento sem qualquer senso de gratido para com o Senhor, e s esperam pelo dia quando puderem ver-se livres do mesmo. No aceitam a aflio de todo o corao, mas reputam-na como algo deplorvel, que tem de ser tolerado. A atitude dos tais demonstra o fato que lhes falta a disposio mental para sofrer. Irmos e irms, se em perodos de prosperidade vocs no se armarem com o pensamento que se dispe a sofrer, ento, quando forem apanhados pela adversidade, sero incapazes de continuar servindo ao Senhor; entretanto, se estiverem armados com a determinao de sofrer por causa Dele, prosseguiro constantemente, sem importar o que lhes sobrevenha. No pensem que, quando estiverem passando por aflies, que de fato esto sofrendo por causa do Senhor. A indagao que mister que seja feita, no : Por quanto sofrimento eu j passei? Mas antes: At que ponto me tenho regozijado ante o sofrimento? possvel para o crente sofrer de intensa perturbao e dificuldades, sem ter a disposio para o sofrimento. A disposio para o sofrimento algo profundamente ntimo. Queremos que fique perfeitamente claro, neste ponto, que perfeitamente possvel para o crente estar mentalmente preparado para o sofrimento, ao mesmo tempo em que no experimenta nenhuma provao material; como tambm perfeitamente possvel atravessar muitas aflies materiais sem estar armado da disposio de sofrer. Se aos crentes fosse oferecida a opo entre sofrer e no sofrer, muitos, por certo, prefeririam a iseno de

todo sofrimento, e isso pelo motivo simples que lhes falta o desejo de sofrer pelo seu Senhor. Qualquer obreiro cristo em cuja vida se faa ausente essa disposio no ntimo, sempre estar orando para que lhe sejam proporcionadas circunstncias favorveis, a fim de que haja progresso na obra. No caso de alguns dentre os filhos de Deus, h poucos sinais de adversidade nas suas circunstncias, ao passo que outros se acham claramente em grande aperto. Mui naturalmente, concluiramos que estes ltimos conhecem a graa do Senhor em maior medida do que os primeiros, e que desenvolveriam um mais rico ministrio espiritual. Na realidade, porm, justamente o contrrio que se verifica; e quando nos pomos a examinar de perto a situao, descobrimos que embora alguns sofram tanto, falta-lhes a disposio mental para acolherem o sofrimento, e s desejam escapar de suas provaes na primeira oportunidade que se lhes deparar. Os sofrimentos dos tais no tm proveito; eles nada ' aprendem disso. Uma das dificuldades que com grande freqncia nos confronta no trabalho a exigidade dos recursos financeiros. H ocasies em que parece que o Senhor nos deixou provises inadequadas, e decidimos que no podemos continuar. Como ser que o Senhor se sente a respeito da nossa reao? J ouviram-No perguntar: Por qual motivo me ests servindo? Oh, essa indagao nos acha com muita freqncia! Qual o servo de Cristo que poderia estipular que ir ao trabalho se o sol brilhar, mas que permanecer em casa se vier a chover? Se vocs forem dotados da atitude mental correta a respeito do sofrimento, nesse caso nada poder intimid-los. Sero capazes de desafiar as circunstncias; desafiaro as enfermidades fsicas; desafiaro a morte; desafiaro at as prprias hostes das trevas. Todavia, se vocs no houverem cultivado essa disposio, sero assaltados pelo temor, em face das dificuldades; e, se abrigarem o temor, cairo como presas fceis perante o inimigo. Ele lanar contra vocs exatamente aquilo que mais temem, e assim vocs tornar-se-o vulnerveis ante os seus assdios, visto que a mente de vocs no estar sendo salvaguardada pela determinao de sofrer na carne, tal como Cristo tambm sofreu. Estamos preparados para dizer-Lhe: "Compelido pelo Teu amor e pela Tua graa que me confere poder, entrego-me ao Teu servio, quaisquer que forem as conseqncias?" O crente no deve convidar as

tribulaes, nem sair em busca delas; porm, se elas se atravessarem em seu caminho, ele deve enfrent-las com a mente j resolvida a suport-las galhardamente, por amor ao Senhor. Por exemplo, se vocs forem pessoas fisicamente dbeis, naturalmente necessitaro de um leito mais confortvel do que o precisaria uma pessoa vigorosa; mas, se ao se lanarem na obra do Senhor, fixarem a mente no ponto que precisam de uma cama mais confortvel, tornar-se-o mais vulnerveis ao inimigo nesse particular. Por outro lado, se vocs estiverem mentalmente preparados para sofrer por causa de Cristo, e ento o Senhor lhes prover um leito confortvel, no haver mrito algum em evitar o leito para tornarem mais spera a sua existncia, dormindo no cho. No imaginem que os crentes que vivem em circunstncias mais desfavorveis sejam, automaticamente, capazes de suportar com mais facilidade as dificuldades do que aqueles que vivem em condies mais favorveis. Somente aqueles que, no importando as suas circunstncias externas favorveis ou desfavorveis se tm entregue ao Senhor e se tm armado da disposio mental de sofrer, que sero capazes de se manter firmes no dia da provao. Um irmo acostumado ao conforto, mas que tenha tido uma transao definida com o Senhor e se tenha disposto ao sofrimento por causa Dele, ter muito maior poder para suportar o sofrimento do que qualquer outro irmo, acostumado s privaes, mas que no se tenha armado de tal disposio. Se essa questo no for deliberadamente resolvida, a fraqueza de vocs ser fatalmente descoberta um dia, e nesse dia vocs sentiro pena de si mesmos. De certa feita, uma irm, que vinha servindo ao Senhor durante anos, veio falar com uma outra irm, a qual derramava copiosas lgrimas de auto-compaixo, e lhe perguntou: "Por qual razo voc est derramando essas lgrimas? " Muitos crentes que parecem dotados de certa medida de tolerncia, fracassam quando se confrontam com um teste crucial, visto no terem usado da precauo de se armarem, conforme Deus recomenda em Sua Palavra, e assim, na hora em que so achados em falta, seu orgulho fica ferido e as lgrimas de auto-compaixo comeam a correr. Levanta-se, mui naturalmente, a pergunta: At que ponto deveramos estar preparados para sofrer? "S fiel at morte", responde-nos a Palavra de Deus (ver Apocalipse 2.10). Alguns dizem que h o perigo de nos tornarmos extremistas. E assim , realmente; mas, se vocs se tm armado

da disposio mental para o sofrimento, no estaro sempre tentando conservar o meio termo feliz. Podero, com toda a segurana, deixar a questo de preservar o equilbrio, se estiverem no perigo de perd-lo, nas mos do Senhor e de Sua Igreja. O que lhes cabe entregar a vida a Ele, chegando a padecer at morte, se Ele assim o exigir; e Ele, por Sua vez, haver de resguard-los de carem em extremismos. Se vocs vivem sempre pensando sobre at onde devem prosseguir nessa questo do sofrimento, nunca iro muito longe; sero apanhados no ardil de permitir que a obra sofra, a fim de preservarem a prpria vida. A disposio mental para o sofrimento no uma idia diluda; mas uma determinao viril que nos capacita a dizer ao Senhor: "Sim, Senhor, at morte. Minha vida est Tua disposio, para que faas dela o que melhor Te parecer". Deus precisa de servos que queiram tratar a srio com Ele, que no hesitem em desistir de tudo, at da prpria vida, por Sua causa. Abandonemos todos os nossos clculos cautelosos e aquele temor deformante de cair em extremismos, e transacionemos com o Senhor com a disposio de servi-Lo a qualquer preo, mesmo que isso signifique a prpria morte. Est registrado, em Apocalipse 12.11, a respeito dos vencedores: "Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram, e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida". Se vocs cumprirem essas condies, os assaltos desfechados por Satans contra vocs sero fteis. Ele se tornar incapaz de vencer a qualquer crente que no busque preservar a prpria vida. Satans zombou da idia que J poderia servir a Deus sem ser impulsionado por qualquer desejo de auto-preservao, e por essa razo, disse ao Senhor: "Tudo quanto o homem tem dar pela sua vida. Estende, porm, a tua mo, toca-lhe nos ossos e na carne, e vers se no blasfema contra ti na tua face!" (J 2.4,5). Satans sabia que poderia vencer a J se este estivesse dominado pelo mais leve interesse prprio, e, por esse motivo, pleiteou pela permisso de sujeit-lo a um teste. O registro do livro de J, semelhante quele que se encontra no livro de Apocalipse, demonstra a impotncia de Satans para vencer queles que no do a menor importncia s suas prprias vidas. H um limite para os nossos sofrimentos, mas no pode haver limite para a nossa disposio de sofrer.

Se, nesse particular, impusermos qualquer limite, Satans, mais cedo ou mais tarde, nos conseguir derrotar. Gostaria de perguntar: O que importa a preservao das nossas vidas ou a preservao da obra do Senhor? O que tem importncia a salvao de almas ou a preservao das nossas vidas? O que de maior importncia, salvaguardar os nossos interesses pessoais, ou salvaguardar o testemunho do Senhor na terra? Oxal pudssemos, todos juntos e cada qual em separado, sacudir de ns mesmos o amor prprio, correspondendo afirmativamente ao Senhor segundo Ele nos fosse desafiando, a fim de servi-Lo com exclusividade, visando unicamente os Seus interesses! Se nosso abandono em Suas mos for completo, ento tambm poderemos experimentar as Suas bnos de modo completo.

9. FIEL EM QUESTES FINANCEIRAS


Leitura: Nmeros 22.1-21; Mateus 6.24; II Pedro 2.15; Judas 11; Apocalipse 2.14; II Pedro 2.1-3; I Timteo 6.3-10 e II Corntios 8.1-24.

Qual deveria ser a atitude do obreiro cristo para com as questes de dinheiro? Trata-se de uma pergunta importantssima, porquanto aborda facetas to importantes que, a menos que o crente tenha recebido luzes claras a respeito, no poder sair-se bem, pois nenhum obreiro cristo pode evitar de tocar nas "riquezas". Desde o prprio incio precisamos perceber claramente que as "riquezas" fazem oposio a Deus. Seus servos, por conseguinte, devem manter-se perfeitamente alertas, a fim de que no caiam debaixo de seu poder, porque, se elas chegarem a exercer qualquer domnio sobre as suas vidas, tornar-se-o incapazes de ajudar o povo de Deus a resistir aos seus ataques insidiosos. Por causa dos problemas universais que se levantam em conexo com o dinheiro, passaremos alguns momentos juntos, falando acerca deles. Em primeiro lugar, observemos a relao existente entre o dinheiro e a conduta e o ensino ministrado pelo obreiro. No Antigo Testamento, a histria de Balao e as suas relaes com o povo de Deus, pode ser referida como ilustrao desse ponto, enquanto que no Novo Testamento encontramo-lo como ilustrao do mesmo problema. No livro de Apocalipse, lemos acerca da "doutrina de Balao". Balao era um profeta que trabalhava em troca de recompensas; comercializava o seu ministrio proftico. Balaque, rei de Moabe, inclinava-se por destruir o povo terreno de Deus, e alugou os servios desse profeta, a fim de que os amaldioasse. Balao, entretanto, no ignorava a mente de Deus, e tinha perfeita conscincia de que o povo do Senhor era um povo bendito; e, alm disso, Deus lhe dissera claramente que no poderia atender solicitao de Balaque. Todavia, a recompensa oferecida o atraa. Como lhe seria possvel obt-la? Ele procuraria persuadir a Deus a reverter a Sua deciso

declarada. Deus de fato, chegou a dar-lhe a permisso de fazer exatamente aquilo que anteriormente lhe proibira. Algumas pessoas imaginam erroneamente que esse episdio serve de ilustrao sobre como se deve esperar em Deus. Na realidade, Balao jamais teria consultado a Deus se no fosse a esperana do ganho; e quando o resultado de sua primeira consulta foi uma recusa patente, obviamente no havia necessidade de uma segunda consulta. Quando Deus, finalmente, permitiu que Balao acompanhasse os prncipes enviados por Balaque, isso no significava que Ele tivesse aprovado a misso de Balao, mas simplesmente serviu isso de demonstrao que permitia que Balao seguisse o caminho que ele mesmo escolhera. No pode haver dvidas que Balao foi um profeta, mas ele permitiu que a sutil influncia do dinheiro afetasse o seu ministrio e o desviasse para to longe. Todo obreiro cristo que ainda no resolveu em sua vida a questo financeira, corre o perigo de se desviar em busca das riquezas. Nesse caso, quando tiver de resolver onde dever trabalhar, certamente se deixar influenciar pelas consideraes de dinheiro. Se no contar com o apoio financeiro em seu lugar, certamente se dirigir para outro. Sendo obreiro cristo, naturalmente buscar orientao divina acerca de para onde se dever dirigir, mas a sua inclinao por certo pender para o lugar onde o sustento for garantido. Quando oramos ao Senhor, pedindo orientao, nossa vida natural pode guiar-nos para que aceitemos lugares onde no haja falta de fundos, dando escassa ateno aos distritos pobres ou s pessoas sem recursos. Certa vez observou um idoso crente: "Quantos dos servos do Senhor se regem pelas consideraes financeiras! Vejam quantos distritos pobres no contam sequer com um obreiro residente, ao passo que as reas mais privilegiadas no se ressentem da falta deles". Essas observaes so rudes, mas so tragicamente verdadeiras. Infelizmente, muitos obreiros cristos andam no "caminho de Balao". Seus passos se dirigem na direo do lucro, ao invs de se orientarem pela vontade de Deus, e, por isso mesmo, quando passam pela forma usual de buscar a Sua confirmao para o caminho que eles mesmos escolheram, o Senhor lhes diz: "Vo".

Todo autntico servo de Deus deve ser homem completamente livre da servido ao dinheiro. "Ningum pode servir a dois senhores... No podeis servir a Deus e s riquezas" (Mateus 6.24). Isso de buscar a orientao de Deus quando, de fato, nos deixamos guiar pelas vantagens materiais, uma indignidade. Se o Deus a quem servimos o Deus vivo, no podemos seguir com confiana para onde Ele nos determinar? E se Ele no o Deus vivo, por que no desistimos de todas as tentativas de serviLo? Oh, que vergonhosa a situao de qualquer crente que, sob a capa de estar servindo a Cristo, na realidade serve aos seus prprios interesses! Pedro, referindo-se, em sua segunda epstola, a certos indivduos que palmilham pelo "caminho de Balao", escreveu: "...tendo corao exercitado na avareza... abandonando o reto caminho, se extraviaram, seguindo pelo caminho de Balao... que amou o prmio da injustia" (2.15). Irmos e irms. Deus descortinou nossa frente o "reto caminho", e devemos ter o cuidado de no nos desviarmos dele, a fim de no tomarmos o "caminho de Balao". Pedro descreve as pessoas que andam por esse caminho como aqueles que tm o "corao exercitado na avareza". O problema basilar est arraigado no corao. Quando se desenvolveu secretamente no corao o hbito da avareza, ento a mo se estende aps a recompensa, e os ps comeam a desviar-se do caminho do Senhor. No caso de Balao, no aconteceu tudo num nico momento, e no havia, no princpio, qualquer indicao acerca da sua dificuldade. Mesmo depois de seu corao haver-se "exercitado na avareza", o desvio no ntimo, para longe do Senhor, se disfarou sob a forma exterior da consulta a Ele. A Palavra de Deus informa-nos que Balao "amou o prmio da injustia". Ele se apegou aos presentes que lhe foram oferecidos, e o seu corao j estava apegado a eles quando disse aos prncipes que no poderia aceitlos sem primeiro saber qual era a vontade divina; no obstante, prometeu: "E vos trarei a resposta, como o Senhor me falar" (Nmeros 22.8). Quo espirituais soavam aquelas palavras! Porm, o corao de Balao estava "exercitado na avareza", pelo que quando Deus lhe recusou a permisso de fazer aquilo que o levaria a receber o cobiado prmio, ele encobriu a sua avareza com uma fraseologia pia, ao falar com os emissrios de Balaque, e ento tornou a fingir espiritualidade, ao consultar novamente a Deus. Balao adquiriu o que desejava, mas com que horrendo sucesso! O hbito

mau que ele vinha cultivando cresceu e se tornou num caminho aberto o "caminho de Balao". Irmos e irms, podem vocs acompanhar a senda da cobia? A menos que a graa de Deus nos capacite a corrigir essa perigosa condio no ntimo, cada vez mais nos aproximaremos da sutil escravido s riquezas, at sermos, finalmente, engolfados em seu poder. Judas, escrevendo a respeito de certos indivduos que se tinham desviado, diz sobre eles que, "movidos de ganncia, se precipitaram no erro de Balao". Essa qualidade de gente em nossos dias no somente anda por esse caminho, mas, na realidade, precipita-se pelo mesmo, e esse o caminho do "erro". No livro de Apocalipse, Joo escreve a uma das sete igrejas nos termos seguintes: "Tens a os que sustentam a doutrina de Balao, o qual ensinava a Balaque a armar ciladas diante dos filhos de Israel para comerem cousas sacrificadas aos dolos e praticarem a prostituio" (2.14). Por essa passagem compreendemos que existe no s um "caminho de Balao", mas que tambm existe a "doutrina de Balao".O corao que abriga pensamentos cobiosos no aceita a correo, e assim o desejo de lucro se transforma num hbito fixo; e o hbito oculto dentro em pouco termina por expressar-se externamente; e assim o caminho se vai tornando cada vez mais definido, at que se desenvolve na forma de uma doutrina formulada. A Palavra de Deus no se cansa de falar sobre a espantosa destruio desfechada pela cobia. Quando Pedro falava sobre o "caminho de Balao', referia-se, principalmente, aos falsos mestres; e ento advertiu os seus leitores com estas palavras: "Assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais introduziro dissimuladamente heresias destruidoras... movidos por avareza, faro comrcio de vs" (II Pedro 2.1-3). Note-se que quando os pensamentos gananciosos so abrigados em nossos coraes, eles pervertem nosso prprio ensinamento. Ento, se a nossa audincia se compuser de pessoas menos privilegiadas, nosso ensino assumir um certo aspecto, mas se a nossa audincia for de pessoas mais bem situadas na vida, adaptaremos nosso estilo e nossos temas e as aliciaremos. Portanto, se descobrirmos que pensamentos interesseiros tm qualquer poder para influenciar os nossos movimentos ou as nossas palavras, devemos

humilhar-nos contritos perante o Senhor, buscando a Sua misericrdia, porquanto trata-se de uma questo solene. Escrevendo a Timteo, Paulo tambm tece comentrios sobre os perigos da cobia. Em sua primeira epstola, ele observa: "Se algum ensina outra doutrina e no concorda com as ss palavras de nosso Senhor Jesus Cristo, e com o ensino segundo a piedade, enfatuado, nada entende, mas tem mania por questes e contendas de palavras... supondo que a piedade fonte de lucro" (6.3-5). Como aqueles falsos mestres eram totalmente diferentes de Paulo! Quo intensamente ele se desgastava a si mesmo e aos seus recursos, por amor ao evangelho! Poderia haver coisa mais vil do que algum lanar-se obra crist tendo em mira o lucro? Mas ns, semelhana dos demais, fatalmente seremos vitimados por essa tentao, a no ser que enfrentemos corajosamente a questo e a resolvamos de uma vez para sempre, tomando a resoluo de que nunca olharemos para nosso trabalho como um meio de vida. Rejeitemos o pensamento que julga que "a piedade fonte de lucro"; mas consolemonos com a certeza de que "grande fonte de lucro a piedade com o contentamento" (versculo 6). E entesouremos no corao as palavras que Paulo escreveu em seguida, na sua epstola a Timteo "Porque nada temos trazido para o mundo, nem cousa alguma podemos levar dele; tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes. Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f, e a si mesmos se atormentaram com muitas dores" (versculos 7-10). Voltando-nos agora da Palavra do Senhor proferida por meio de Seus servos para as palavras ditas diretamente pelo Senhor, lemos no nono captulo do evangelho de Lucas que Ele enviou os doze, ao passo que o captulo seguinte registra o envio dos setenta discpulos. Em ambos os casos foram baixadas instrues especficas aos discpulos, a respeito do equipamento deles, e, em ambas as ocasies, essas instrues foram vasadas em termos negativos. Dirigindo-se aos doze, disse Ele: "Nada leveis para o caminho, nem bordo, nem alforje, nem po, nem dinheiro, nem deveis ter duas tnicas" (9.3). Menores detalhes foram dados quando da comisso dos setenta, mas o princpio orientador foi idntico: "No

leveis bolsa, nem alforje, nem sandlias" (10.4). Em ambos os casos, a nfase foi a mesma, isto , que quando o Senhor comissiona aos Seus servos eles no deveriam deixar qualquer coisa material entrar em seus clculos. Posteriormente, o Senhor interrogou os Seus discpulos a respeito da experincia que tinham tido quando saram por ordem Sua "Quando vos mandei sem bolsa, sem alforje e sem sandlias, faltou-vos porventura alguma cousa? Nada, disseram eles" (Lucas 22.35). No entanto, observemos agora a seqncia imediata. "Ento lhes disse: Agora, porm, quem tem bolsa, tome-a, como tambm o alforje; e o que no tem espada, venda a sua capa e compre uma". As circunstncias se haviam alterado naquele intervalo de tempo. Chegara a noite em que o Senhor seria trado. Enquanto o caminho permanecia aberto para que os discpulos se movessem livremente de lugar para lugar, as instrues foram peremptrias: "Nada leveis para o caminho"; no obstante, o Senhor legisla de conformidade com as circunstncias, e, segundo estas, os discpulos agora necessitavam de um mais completo equipamento. Para que algum seja um eficiente pregador do evangelho, cumpre que seja compelido por uma paixo que elimine todos os demais interesses. O verdadeiro pregador das boas novas no sente ansiedade acerca da jornada, nem teme pela recepo de que ser alvo no fim da jornada, porquanto, juntamente com a sua comisso, recebeu instrues claras a respeito de ambas as coisas. Quanto jornada, as ordens que recebeu foram "Nada leveis para o caminho"; e quando chegar ao seu destino, ele j conta com ordens igualmente explcitas "Ao entrardes numa casa, dizei antes de tudo: Paz seja nesta casa!" (Lucas 10.5). Que beleza! Todo obreiro cristo deveria ser um mensageiro da paz; todo obreiro cristo deveria exaltar o seu ofcio. Talvez sejamos pobres, mas jamais deveremos perder a dignidade de nosso chamamento. Mas, e se as pessoas a quem nos dirigimos se recusarem a receber-nos? O Senhor antecipou essa questo e lhe deu resposta em Lucas 9.5 - "E onde quer que no vos receberem, ao sair daquela cidade, sacudi o p dos vossos ps em testemunho contra eles". Esto percebendo nessas palavras a dignidade dos servos do Senhor? No h qualquer vislumbre de auto-compaixo devido

m acolhida de que forem vtimas; no h introspeco, no h perguntas em tom de dvida quanto orientao recebida; nada h de negativo ou de fraco. Pelo contrrio, os servos do Senhor so fortes e cheios de dignidade, porquanto nada neles excuso. Vamos aproveitar algo mais a esse respeito, enquanto notamos as instrues dadas pelo Senhor aos discpulos, quando multiplicou pes para a multido. Numa das multiplicaes de pes Ele estivera ensinando uma audincia de cinco mil homens, sem incluir mulheres e crianas. Quase no fim do dia os discpulos sugeriram que, visto estarem num local desrtico, seria conveniente despedir as multides para que pudessem comprar alimentos pelas aldeias. "Jesus, porm, lhes disse: No precisam retirar-se, dai-lhes vs mesmos de comer" (Mateus 14.16). Um dos discpulos ficou bastante alarmado ante a possibilidade de ter de arranjar alimentos para tanta gente, e protestou que seria mister uma considervel soma de dinheiro para comprar o suficiente para que cada pessoa recebesse ao menos uma migalha; e. em face disso, o Senhor perguntou quanto alimento tinham realmente mo. Foram capazes de localizar cinco pes e dois peixinhos, que Lhe foram trazidos, e, devido Sua bno sobre to escasso suprimento, houve tanta abundncia que todos se fartaram e ainda sobrou muito. Por intermdio desse milagre, Cristo demonstrou para os Seus discpulos que a sabedoria do mundo no deve vigorar quando se trata de Seu servio. Por mais escassos que sejam os recursos que tivermos mo, devemos estar preparados para dar, dar e dar. As pessoas que sempre se deixam influenciar pelas consideraes financeiras so escravas das riquezas, e no servas de Deus. Porm, leva tempo aprender essa lio. Os discpulos no a aprenderam imediatamente, razo por que, aps a miraculosa multiplicao dos pes para os cinco mil homens, o Senhor os ps novamente em circunstncias similares. Nessa outra oportunidade, uma multido de cerca de quatro mil homens, sem contar mulheres e crianas, haviam-No seguido pelo espao de trs dias, quando ento Ele disse: "Tenho compaixo desta gente, porque h trs dias que permanecem comigo e no tm o que comer; e no quero despedi-la em jejum, para que no desfaleam pelo caminho" (Mateus 15.32). Era bvio que os doze ainda no haviam aprendido essa lio, porquanto dessa vez a sua reao foi idntica da ocasio anterior - "Onde haver neste deserto tantos pes

para fartar to grande multido?" Agora, como na vez anterior, eles raciocinavam base das circunstncias prevalentes e da falta de suprimentos para satisfazer demanda. Novamente, entretanto, o Senhor simplesmente indagou de quanto dispunham; e quando Lhe apresentaram sete pes, por causa de Sua bno teve lugar outro milagre, e outra multido comeu at fartar-se, e ainda sobrou muita coisa. Por ocasio do Pentecostes, os discpulos viram-se a braos com multides de almas em necessidade espiritual; mas j haviam aprendido a sua lio e, contando com os recursos divinos, se tornaram ministros da vida eterna, certa ocasio, para nada menos de trs mil almas, e, posteriormente, para nada menos de cinco mil pessoas. (Ver Atos 2.41 e 4.4). Foi mediante a disciplina que os discpulos se transformaram em homens capazes de estar altura da necessidade do Senhor, e no ser sem disciplina que ns, igualmente, ficaremos equipados para servi-Lo. Poderemos ser to frugais quanto quisermos, quando os nossos negcios particulares estiverem em pauta, mas no devemos tentar ser mesquinhos no servio do Senhor, pois isso Lhe tirar a oportunidade de operar prodgios em favor das multides. Nosso intuito de frugalidade to s impedir Seus propsitos e empobrecer nossas vidas. Precisamos nos submeter ao treinamento Daquele que treinou aos doze, como igualmente aos setenta discpulos; embora mesmo debaixo de Suas instrues um dos doze no tivesse sido qualificado para o servio e tivesse de ser rejeitado como um ladro. Judas chegou ao extremo de observar Maria, que ungia ao Senhor com um perfume preciosssimo, para ento calcular friamente quanto dinheiro poderia ter sido dado aos pobres, se o ungento houvesse sido vendido e o apurado fosse entregue aos seus cuidados. Judas s podia ver um desperdcio sem propsito naquela liberal expresso de amor de Maria pelo Senhor; mas Jesus valorizou a ao, reputando-a de grande valor para Ele mesmo. "Ela praticou boa ao para comigo", disse Ele; e ajuntou a declarao que por onde quer que o evangelho fosse anunciado, essa pura expresso do poder do evangelho tambm seria propalada. (Ver Joo 12.1-8 e Mateus 26.10-13). Quanto a Judas, que tinha um senso de valores to pervertido, acabou vendendo o Senhor por trinta moedas de prata. No, no precisamos ter receio de extravagncias, se no Senhor que estamos vertendo o nosso amor e os nossos recursos. Algumas pessoas

temem de tal modo ir a extremos que desde o comeo de sua vida crist podem calcular exatamente com quanto devem contribuir regularmente. Se, no primeiro arroubo de nosso amor pelo Salvador podemos mostrarnos to calculistas, como no o seremos quando o ardor de nossa afeio se tiver arrefecido? Que imenso contraste entre Pedro e Judas Iscariotes! Judas era o tesoureiro dos apstolos e, ao mesmo tempo que administrava os fundos comuns, se apropriava de uma parte do dinheiro para o seu uso pessoal. Pedro bem poderia ter melhorado a sua condio financeira numa poca em que um grande nmero de pessoas estava sendo salvo e vendia as suas possesses para contribuir para o tesouro comum dos crentes. No entanto, notemos o que ele disse ao aleijado que esmolava porta do templo "No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda!" (Atos 3.5,6). Dediquemo-nos honestamente em algum empreendimento secular se quisermos examinar o nosso aprimoramento financeiro; porm, se quisermos servir ao Senhor, deixemos resolvido para sempre que a nossa preocupao consiste da promoo do evangelho, e que no gira em torno de nosso proveito prprio. Examinemos de passagem a vida de Paulo e observemos a sua atitude para com o dinheiro. Escutem a sua defesa, enquanto falava aos ancios de feso: "De ningum cobicei prata, nem ouro, nem vestes; vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo" (Atos 20.33,34). Ao escrever aos crentes de Corinto, fez-lhes esta pergunta: "Cometi eu, porventura, algum pecado pelo fato de viver humildemente, para que fosseis vs exaltados, visto que gratuitamente vos anunciei o evangelho de Deus? " (II Corntios 11.7). E perante estes, tal como fizera perante os crentes efsios, ele apresentou a sua defesa: "E, estando entre vs, ao passar privaes, no me fiz pesado a ningum; pois os irmos, quando vieram da Macednia, supriram o que me faltava; e em tudo me guardei, e me guardarei, de vos ser pesado. A verdade de Cristo est em mim; por isso no me ser tirada esta glria nas regies da Acaia. Por que razo? por que no vos amo? Deus o sabe. Mas o que fao, e farei, para cortar ocasio queles que a buscam com o intuito de serem considerados iguais a ns, naquilo em que se gloriam" (versculos 9-12). Paulo no adotara uma atitude independente; estava

disposto a aceitar ajuda financeira, conforme essa prpria passagem o demonstra; mas, mesmo em um perodo em que passava necessidades, nada quis receber dos crentes de Corinto, porquanto, se o fizesse, no poderia faz-lo visando aos interesses do evangelho naquela localidade. Pois na regio inteira da Acaia havia pessoas que procuravam desacreditar o seu ministrio, e ele estava resolvido a no dar lugar a qualquer dvida atinente ao seu carter. Ser que ele no aceitava qualquer sustento da parte deles porque pouco os amava? Ele responde sua prpria indagao "Deus o sabe". Paulo estava cnscio da dignidade de seu ofcio, e a resguardava ciosamente. Dele aprendemos a atitude de rejeitar quaisquer ddivas que possam lanar na dvida o carter de nosso ministrio. Quo constrangido se sentia Paulo a pregar o evangelho! Ele no podia fazer outra coisa, mesmo que para isso tivesse de trabalhar horas extras, em algum negcio, a fim de que no se transformasse numa carga para outros; e no somente provia para as suas necessidades pessoais, como tambm para as de seus companheiros. Seu agudo senso de responsabilidade jamais o deixou satisfeito por possuir o suficiente para si mesmo. Ficamos muito aqum do que deveramos ser, como obreiros cristos, se s podemos exercer f no tocante satisfao das nossas prprias necessidades, mas a nossa f no abarcar igualmente as necessidades alheias. Geralmente pensamos que, semelhana dos levitas, temos o direito de esperar que o povo de Deus nos oferea os seus dzimos; entretanto, inclinamo-nos por olvidar que os levitas, por sua vez, estavam na obrigao de oferecer os seus dzimos. Os obreiros cristos de tempo integral correm o perigo de se tornarem to obcecados, pelo muito do que tm deixado, que sempre esperam apenas receber, perdendo de vista, por completo, sua responsabilidade e seu privilgio de contribuir, essa atitude fatal para o progresso espiritual do obreiro, pois todo crente, sem importar quo exgua seja a sua renda, sempre deve ser um contribuinte. Se sempre receberem, sem jamais contriburem, sero conduzidos estagnao. E se no desempenharmos qualquer responsabilidade financeira para com os outros, Deus nos confiar pouco. Em sua segunda epstola aos Corntios, Paulo se utiliza da seguinte expresso: "...pobres, mas enriquecendo a muitos" (6.10). Sim, aquele homem conhecia o seu Deus! No importava quo profunda fosse a sua prpria necessidade, ele estava sempre preocupado com o enriquecimento de

outras vidas, e o que mais admirvel que sempre se mantinha em posio de enriquec-las. Irmos e irms, se em qualquer lugar o carter do ministrio que lhes foi confiado for posto em dvida, ento, visando honra do ministrio, no ousem aceitar sustento. Cumpre-lhes deixar a sua posio perfeitamente clara; mas, mesmo depois de rejeitar sustento, no se devem esquecer de sua obrigao para com o prximo. Se tiverem a esperana de aumentar os seus rendimentos, ento aumentem as suas contribuies. A experincia de muitos dos filhos do Senhor confirma as Suas prprias palavras - "Dai, e dar-se-vos-" (Lucas 6.38). Essa uma lei divina, e s podemos viol-la com prejuzo prprio. O crente gere os seus negcios sobre bases diametralmente opostas do que o faz o incrdulo. Este ltimo poupa a fim de enriquecer; mas o crente se enriquece quando d. Qui o crente no possa aumentar a sua conta bancria com contribuies, mas desse modo capaz de ir aumentando cada vez mais a sua participao na experincia de Paulo "pobres, mas enriquecendo a muitos". Quase ao encerrar a sua segunda epstola aos corntios, ao escreverlhes sobre a sua esperana de visit-los dentro em breve, Paulo declara: "Eis que pela terceira vez estou pronto a ir ter convosco, e no vos serei pesado; pois no vou atrs dos vossos bens, mas procuro a vs outros. No devem os filhos entesourar para os pais, mas os pais para os filhos" (12.14). Observem com quanta freqncia Paulo se refere sua atitude para com as questes financeiras em suas epstolas aos crentes de Corinto, mas sempre que fala sobre a sua prpria atitude, aproveita a oportunidade para instru-los; doutro modo, bem poderiam ter imaginado que ele adotava uma atitude independente, por haver ficado ofendido com as crticas assacadas contra ele e contra o seu ministrio. Embora as circunstncias especiais em que Paulo fora colocado fizesse necessrio que se abstivesse de receber ajuda financeira da parte dos corntios, era ele to franco e to liberto que pde encoraj-los a enviarem ajuda para os santos necessitados de Jerusalm, e, igualmente, pde jactar-se da liberalidade dos corntios perante as igrejas da Macednia. Pessoalmente, Paulo no precisava do dinheiro deles, mas esse dinheiro era necessrio em outros lugares, e Paulo desejava que contribussem abundantemente para o prprio enriquecimento deles, e tambm para o enriquecimento de outros crentes.

Gostaria de perguntar se, enquanto vocs se locomovem entre os filhos do Senhor, semelhana de Paulo, sempre podem estabelecer a diferena entre "vs" e o que " vosso". Em todas as suas relaes com eles, vocs esto visando a "eles" ou ao que " deles"? Se eles olham para vocs com desconfiana e negam-lhes o que " deles", podem vocs ainda dar, sem reservas, daquilo que lhes pertence, ou, pelo contrrio, o desejo que vocs tm em ministrar a eles desaparece quando, da parte deles, no h qualquer estmulo em forma de vantagem financeira? De conformidade com o ponto de vista natural, Paulo teria sobejas razes para abandonar aos corntios, mas no podia deix-los sozinhos, e agora, pela terceira vez, planejava visit-los. Ele rejeitava o que "era deles", mas continuava desejando a "eles" mesmos, E quo autntica era essa sua atitude transparece crescentemente enquanto ele abria o seu corao para eles, em suas cartas. A seqncia da passagem que citamos d prosseguimento aos mesmos sentimentos: "Eu de boa vontade me gastarei e ainda me deixarei gastar em prol das vossas almas. Se mais vos amo, serei menos amado? Pois seja assim, eu no vos fui pesado; porm, sendo astuto, vos prendi com dolo. Porventura vos explorei por intermdio de alguns daqueles que vos enviei? Roguei a Tito, e enviei com ele o irmo; porventura Tito vos explorou? Acaso no temos andado no mesmo esprito? no seguimos nas mesmas pisadas? (II Corntios 12.15-18). Vejam a atitude do corao de Paulo nessas palavras! Como ele se derramou em favor dos crentes de Corinto! E como derramou de seus recursos, por semelhante modo! Seremos indignos de nosso alto chamamento como pregadores do evangelho se no pudermos investir tudo quanto somos e tudo quanto temos nessa atividade. Por outra parte, notemos que Paulo aceitou o auxlio financeiro enviado da Macednia, pois, sob circunstncias normais correto que o obreiro cristo receba contribuies da parte de seus irmos na f. Paulo no aceitava doaes de modo indiscriminado, e tambm no as rejeitava indiscriminadamente. Ele era dotado de percepo espiritual e, caso as condies espirituais do doador fossem corretas, ento Paulo se tornava um grato recebedor. Ns, igualmente, deveramos discernir entre aquilo que nos compete aceitar e aquilo que nos convm rejeitar, livrando-nos da atitude por demais generalizada de aceitar todas as ddivas que nos so oferecidas.

Passemos agora a considerar a epstola de Paulo aos Filipenses, a fim de determinarmos sua atitude ao receber ofertas daqueles santos. Eis como ele lhes escreve: "E sabeis tambm vs, filipenses, que no incio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja se associou comigo, no tocante a dar e receber, seno unicamente vs outros; porque at para Tessalnica mandastes no somente uma vez, mas duas, o bastante para as minhas necessidades. No que eu procure o donativo, mas o que realmente me interessa o fruto que aumente o vosso crdito" (4.1517). Paulo referiu-se com gratido oferenda da igreja de Filipos; porm, ao faz-lo, declarou que a sua principal alegria por haver recebido o donativo consistia, no do enriquecimento que isso lhe trouxera, mas do enriquecimento dos prprios doadores; e ato contnuo adicionou esta observao: "Recebi tudo, e tenho abundncia". Que contraste faz isso com as usuais cartas de agradecimento pelas ddivas recebidas! Mui geralmente tais cartas salientam quo grande a necessidade que ainda resta satisfazer, com a inteno, consciente ou inconsciente, de estimular novo ato de generosidade. Leiamos uma vez mais as palavras de Paulo e as tornemos nossas: "Recebi tudo, e tenho abundncia". Aqui no h a mais leve indicao de necessidade. Pelo contrrio, h tudo para deixar a impresso de total satisfao. Que puro esprito aprimorado era o de Paulo! Quo livre era ele da servido s riquezas! Entretanto, vamos prosseguir na leitura: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus cada uma de vossas necessidades". Paulo exprime agradecimento por toda a ajuda material que lhe chegara s mos atravs dos santos de Filipos, mas jamais perde de vista a dignidade do seu ofcio. No tocante dignidade espiritual ele nada sacrifica, nem mesmo quando reconhece a sua dvida de gratido para com eles. Paulo no se deixava prender s doaes que lhe eram oferecidas. Expressava voluntariamente a sua gratido, mas deixava patente que reconhecia que tais ddivas eram feitas a Deus - "como aroma suave, como sacrifcio aceitvel e aprazvel a Deus". No obstante, visto ser participante da oferta que faziam a Deus, agora proferia uma bno que ultrapassa a todos os donativos dos filipenses, dizendo - "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades". Quo rico era Paulo! E quanta abundncia ele extravasava sobre os outros! Que nos possamos aliar singeleza de corao desse homem,

dizendo ento, conforme ele acrescentou: "Ora, a nosso Deus e Pai seja a glria pelos sculos dos sculos. Amm". Finalmente, verifiquemos qual a atitude de Paulo em relao aos fundos da congregao. Em 11 Corntios 8.1-4, escreve ele: "Tambm, irmos, vos fazemos conhecer a graa de Deus, concedida s igrejas da Macednia; porque no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua generosidade. Porque eles, testemunho eu, na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram voluntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem da assistncia aos santos". Tendo sabido da fome em Jerusalm, Paulo informara aos irmos da Macednia acerca da necessidade que havia ali. Embora os prprios macednios estivessem em apertura financeira, ficaram to comovidos com essa notcia que se negaram a satisfazer s suas prprias necessidades, a fim de enviarem alvio para os seus irmos, e, movidos de jbilo, enviaram doaes acima do que as suas posses lhes permitiam. Tais ddivas por certo no foram feitas sob a obrigao do dever, pois lemos que rogaram fervorosamente ao apstolo que se lhes fosse permitido ministrar para as necessidades dos santos de Jerusalm. Estavam to autenticamente vinculados pela mesma vida aos seus irmos na f que a sua conscincia predominante no dizia respeito sua prpria necessidade imediata, e, sim, necessidade de membros distantes do Corpo de Cristo. O fato que haviam implorado esse favor, mostra-nos que o apstolo hesitara em encoraj-los em sua auto-negao, visto que a necessidade deles era to aguda; mas a importunao deles venceu toda relutncia de Paulo. A atitude dos macednios foi digna de encmios, como tambm o foi a atitude de Paulo. Achando-se em posio de responsabilidade, Paulo no ousava ignorar a necessidade dos irmos locais, em sua nsia de aliviar irmos de outras paragens; mas os macednios se sentiam to libertos do senso de sua prpria necessidade e to autenticamente preocupados pela necessidade dos irmos que Paulo no pde deixar de reconhecer a ao de uma vida coletiva, e assim lhes concedeu o pedido. Que belo quadro sobre a relao entre um servo de Deus e aqueles a quem ele busca servir! Ns, que nos chamamos de obreiros cristos, no devemos saltar de alegria primeira viso de dinheiro oferecido pelos

santos para as nossas prprias necessidades ou para as necessidades de outros, mas antes devemos considerar bem as circunstncias dos doadores, a fim de que, em seus cuidados pelos seus irmos na f, no cheguem ao ponto extremo de se privarem daquilo de que precisam. Tendo dado sua aprovao contribuio dos santos de Corinto aos santos que se achavam em Jerusalm, agora Paulo os orientava na coleta dos donativos e no envio dos mesmos at seus destinatrios. Novamente, podemos aproveitar da mesma epstola aos Corntios: "Mas, graas a Deus", escreve ele, "que ps no corao de Tito a mesma solicitude por amor de vs... e, mostrando-se mais cuidadoso, partiu voluntariamente para vs outros. E com ele enviamos o irmo cujo louvor no evangelho est espalhado por todas as igrejas. E no s isto, mas foi tambm eleito pelas igrejas para ser nosso companheiro no desempenho desta graa, ministrada por ns, para a glria do prprio Senhor...evitando assim que algum nos acuse em face desta generosa ddiva administrada por ns; pois o que nos preocupa procedermos honestamente, no s perante o Senhor, como tambm diante dos homens. Com eles enviamos nosso irmo, cujo zelo em muitas ocasies e de muitos modos temos experimentado" (8.16-22). Notem quo cauteloso foi Paulo em todo esse negcio. J perceberam como ele no manuseou pessoalmente o dinheiro? Tito quem recebeu a responsabilidade de fazer a coleta. E dois outros irmos altamente reputados foram nomeados para acompanh-lo - "o irmo cujo louvor no evangelho est espalhado por todas as igrejas" e o irmo "cujo zelo em muitas ocasies e de muitos modos temos experimentado". A administrao das finanas da igreja nunca deve ser deixada ao encargo de uma nica pessoa; sempre deveria ser manuseada conjuntamente, ao menos por duas ou trs pessoas. Devido necessidade de se exercer cuidado extremo no tocante s questes de dinheiro, Paulo, escrevendo tanto a Timteo quanto a Tito, declarou que nenhum indivduo cobioso deveria ser investido da posio de ancio em uma congregao local (ver I Timteo 33 e Tito 1.7). E, em I Timteo 3.8, a mesma estipulao apresentada quando o apstolo aborda o ofcio dos diconos. Ningum est qualificado a ocupar uma posio de responsabilidade na igreja se no sabe manusear fielmente o dinheiro. Pedro frisa o mesmo ponto que Paulo: "Pastoreai o rebanho de Deus que

h entre vs, no por constrangidos, mas espontaneamente, como Deus quer; nem por srdida ganncia, mas de boa vontade" (I Pedro 5.2). A cobia um problema que exige tratamento drstico, porquanto, a menos que o solucionemos de maneira radical, cairemos em dificuldades mais cedo ou mais tarde. Que pela graa de Deus possamos andar corretamente em todas as nossas questes financeiras; e que possamos ser capacitados a assumir responsabilidade perante Ele, no somente para satisfao de todas as nossas prprias necessidades materiais, mas tambm para satisfao, na medida de nossa capacidade, das necessidades de nossos companheiros na f.

10. LEAL VERDADE


Leitura: Joo 8.44; Mateus 12.19 e II Timteo 2.24.

A absoluta lealdade verdade uma questo que deve receber prioridade na vida de todo obreiro cristo. E possvel, e de fato no acontece raramente, que um obreiro modifica a verdade por estar sendo influenciado pelos homens, pelas circunstncias, ou pelos seus prprios desejos. A verdade absoluta, e exige lealdade inabalvel da parte de todos os homens e em quaisquer circunstncias. Se necessrio for, podemos sacrificar tudo quanto possumos, mas no ousemos sacrificar a verdade. Jamais devemos tentar inclin-la segundo os nossos propsitos, mas ns mesmos nos devemos encurvar a ela. Todos temos o pendor de ignorar a verdade, quando ela entra em conflito com os nossos interesses pessoais. Se nos encontramos em um dilema, ou se a calamidade atinge o crculo de nossa famlia, ou se um amigo ntimo sofre alguma aflio, quo prontamente nos dispomos a alterar as nossas convices a fim de nos livrarmos de alguma situao embaraosa, ou a fim de salvar os nossos entes queridos de qualquer tribulao que possa ser desviada se acomodarmos a verdade s circunstncias do momento! Por exemplo, o filho de um obreiro cristo expressa o seu desejo de ser batizado. Se seu pai estiver determinado a sustentar a verdade, entregar o seu filho ao escrutnio dos principais irmos da igreja, conforme faria com o filho de qualquer outra pessoa, deixando nas mos deles a deciso se o jovem est apto ou no para ser batizado; porm, visto que esse candidato particular o seu prprio filho, ele procura fazer certas modificaes em seu caso. Sua idia fixa que o seu filho seja batizado; pois no est resolvido a sustentar a veracidade da Palavra de Deus. Se a sua preocupao primria fosse exaltar a Palavra de Deus, livrar-se-ia de

todo juzo antecipado no tocante a seu filho, e sentir-se-ia perfeitamente receptivo para com a opinio dos outros. Consideremos uma outra ilustrao. Em certo lugar levanta-se uma controvrsia sobre pontos de doutrina. Certo nmero de santos se dispe favoravelmente em defesa de um obreiro particular e alia-se a ele, ao mesmo tempo que outra poro dos membros demonstra preferncia por um outro obreiro, e lhe empresta o seu apoio. Nesse caso, infelizmente, nenhuma das partes se entregou totalmente verdade, porquanto ambas transigiram alicerados na afeio pessoal. Oh, quo insidiosamente as nossas afeies influenciam as nossas decises, de tal maneira que chegamos a perverter a Palavra de Deus, em lugar de capitularmos diante dela. O rigor da Palavra divina no deve ser rebaixado para que se harmonize com os nossos padres. No podemos contemporizar com ela, nem mesmo quando ela mostrar as nossas deficincias; compete-nos proclam-la tal e qual ela - eternamente inaltervel e invariavelmente transcendental em relao nossa compreenso e s nossas realizaes. Cumpre-nos sustent-la permanentemente, at mesmo quando ela contradisser a nossa experincia ou deixar estupefato o nosso intelecto. E, acima de tudo, devemos cuidar para que no a exponhamos de uma maneira, quando ela afeta outras pessoas, para em seguida suaviz-la, quando tiver de ser aplicada a ns mesmos, ou s nossas respectivas famlias, ou aos nossos amigos. Aceitemos essa advertncia, pois existe aqui uma armadilha sutil. Muitas dificuldades se multiplicam nas igrejas porque os crentes sacrificam a verdade, no querendo sacrificar os seus interesses pessoais. Um dos membros de certa igreja local deixou entendido que no continuaria freqentando os cultos porque algo sucedera na igreja a respeito do que ele no fora notificado. Que percebera aquele irmo sobre a natureza absoluta da verdade? Se fosse correto para ele descontinuar a sua conexo com os outros irmos, ento mesmo que o tivessem notificado ele estaria na obrigao de faz-lo; e se no fosse legtimo para ele separar-se deles, ento no tinha qualquer direito de interromper a sua comunho baseandose no fato que no fora informado sobre alguma questo da comunidade. Se nos encontramos em uma associao que no est em harmonia com o

propsito revelado de Deus, nesse caso devemos abandonar tal posio; mas se, por outro lado, a nossa posio est de conformidade com o Seu propsito mas nos envolve em alguma dificuldade, no devemos reputar a verdade como uma bagatela, para em seguida nos justificarmos de haver sado por causa de dificuldades. Quem somos ns para insistir em que os nossos irmos na f mostrem deferncia para conosco? E quem somos ns para ousar pr de lado a Palavra de Deus, somente porque ela nos envolve em situaes embaraosas? Oh! somos por demais presunosos e ousados. Enquanto a nossa vida prpria no for abafada, nunca seremos autnticos servos de Deus. Devemos aprender a considerar a Sua Palavra sem paixes, quer nos seja vantajosa quer no a sua aceitao. Se ao menos pudssemos perceber a verdadeira natureza da Palavra de Deus, no viveramos a obscurecer a sua glria, colocando-nos em primeiro plano. Salvemo-nos de nossa presuno! Utilizemo-nos de uma outra ilustrao. Um irmo ouviu certa congregao local ser acerbamente criticada por determinadas pessoas; porm, mais tarde se uniu mesma, e, em seus contactos com os crentes dali sempre se expressava de modo favorvel, embora nunca tivesse examinado honestamente a situao, mas simplesmente sondava o seu caminho entre os irmos e se mostrava polido de modo geral. Passado algum tempo, um dos irmos dali, percebendo a sua condio espiritual e desejando ajud-lo, tratou do caso honestamente com ele, "falando a verdade em amor". Imediatamente ele se ressentiu do que lhe foi dito e separou-se do grupo, espalhando toda sorte de maledicncias sobre o mesmo. A esse irmo faltava uma atitude fixa em referncia verdade e, por essa razo, podia torc-la sempre que ela afetava o seu bem estar pessoal. Se houvesse inquirido honestamente a verdade e tambm se se tivesse dobrado perante suas implicaes, teria tomado uma atitude firme em relao ao grupo desde o incio, se a verdade assim o tivesse exigido; mas, se a verdade requeresse que ele se identificasse com aqueles irmos, nem mesmo a mais severa correo pessoal poderia lev-lo a romper sua ligao com eles. Apelando novamente para uma ilustrao. Certo obreiro cristo tinha o talento da liderana e se sentiu inclinado a seguir determinado curso de ao; sendo ele um lder, inevitavelmente outros crentes passaram a seguilo pelo mesmo caminho. Se a senda que aquele lder resolveu tomar era

correta, no foi o fato de se ter enveredado por ela que a tornava correta; e se era errada, o fato de t-la escolhido no a corrigia, no importando quo zeloso fosse ele como crente. Se, em data posterior, aquele homem viesse a cair em um pecado, seu pecado no tornaria errado o curso de ao que tomara. Tenham tolerncia comigo se agora repito que a verdade de Deus absoluta, e que no o fato que este ou aquele a apia que a torna assim: porquanto ela o inerentemente. Entretanto, existe certa tendncia em ns que nos leva a fixar a vista nos homens e a concluir que se algum que julgamos ser pessoa espiritual segue por um determinado caminho, que esse deve ser o caminho certo; e que se algum que est em ms condies espirituais toma um curso de ao qualquer, que esse curso necessariamente est errado. Vocs deixariam de ser crentes s porque certos crentes que conhecem so to deficientes? Repudiariam o cristianismo somente porque alguns crentes caem em pecado? No confiariam mais no Senhor, por causa do fracasso de algum que professa confiar Nele? Por certo que no. Se o Senhor digno de confiana, devemos continuar confiando Nele. A questo no gira em torno da reao dos homens para com a verdade, mas gira em torno da prpria verdade. Alguns irmos nos tm dito: "Como agradeo a Deus por haver-me conduzido a estas reunies locais! Tenho recebido aqui uma grande ajuda espiritual". No ficamos demasiadamente jubilosos com tais observaes. Pois elas no indicam que a natureza absoluta da verdade tenha sido reconhecida por eles. Sempre haver a possibilidade de que as pessoas que nos fazem tais observaes freqentem os nossos cultos simplesmente por se sentirem atradas por eles. Mas, esperemos at que alguma coisa transpire e que isso no seja aprovado por elas, e ento veremos se elas no julgam a congregao de modo inteiramente errneo. Se um lugar est errado, est errado; se est certo, est certo. No o fato que sou bem ou mal tratado ali que o torna certo ou errado. A verdade deve ser o nico fator determinante de todas as nossas associaes; mas, se assim tiver de ser, ento este nosso ego que deforma os nossos juzos deve ser abafado. As numerosas divises existentes na Igreja e as muitas dissenses na obra seriam eliminadas se ao menos nossas preferncias pessoais pudessem ser eliminadas. Se simplesmente capitulssemos perante a verdade, sem importar os seus efeitos sobre ns, no s seriam resolvidos os problemas das igrejas e da obra em geral, mas at os nossos prprios

problemas chegariam ao fim. Naturalmente, ns, os crentes, jamais toleramos o pensamento de abandonar a verdade; mas permitimos um leve desvio aqui e um pequeno desvio acol, e gradualmente a verdade deixa de produzir o seu impacto sobre ns. O resultado disso que acabamos perdendo o nosso senso de direo e ficamos a vagar para um lado e para o outro. Se as pessoas nos tratam bem, ento andamos pelo caminho que Deus nos tiver mostrado, mas, se nos tratam mal, ento buscamos outro caminho. Quo importantes somos aos nossos prprios olhos! Ocupamos o lugar que deveria ser ocupado pela verdade. Fazemos de ns mesmos o eixo de todo o universo, e tudo o mais posto a girar em relao a ns. Oh, irmos e irms, o que importa a verdade, e no o seu efeito sobre minsculas criaturas como vocs e eu. A verdade pode exigir de ns que interrompamos a mais feliz das relaes pessoais em troca de uma constante associao com pessoas incompatveis conosco. Pois no a felicidade dominante em nosso ambiente que prova que a nossa associao seja correta, nem a incompatibilidade natural com os nossos associados que mostra que essa ligao errada. Vamos estabelecer, de uma vez por todas, que a verdade final e que deve governar todas as nossas associaes e todos os nossos pareceres. Nem mesmo nos tribunais terrenos permitido que as preferncias pessoais de um juiz influenciem os seus vereditos. Ele no pode obedecer aos ditames de seu corao recusando-se a proferir a palavra "culpado" ao seu prprio filho, se a lei tiver demonstrado a culpa deste; e no pode deixar de pronunciar o seu inimigo "inocente", se a lei assim o exigir. A lei absoluta, e um juiz est na obrigao de submeter-se a ela. Se, na qualidade de um corpo de cooperadores na obra crist, nos subordinssemos incondicionalmente verdade, quo rpida e suavemente seriam tomadas as nossas deliberaes, e como a obra seria prspera! Quando a nossa nica considerao for a vontade do Senhor, seremos poupados de muitas discusses infrutferas, e com prontido chegaremos a concluses claras; at chegarmos a esse ponto, entretanto, gastaremos longo e precioso tempo a discutir as nossas opinies individuais, e teremos que medir as nossas palavras, apelando para a diplomacia, a fim de agradar a todos. Estaremos sempre a pensar se o irmo fulano se ofenderia caso fizssemos isto ou aquilo, se o irmo sicrano se recusaria a cooperar se assumssemos uma atitude diferente, e quais concesses seriam necessrias

para conciliar o irmo beltrano. E ainda que as nossas cautelosas consideraes sobre as opinies uns dos outros, e mesmo que os nossos constantes ajustamentos s convices alheias, nos salvassem de impasses, que teramos ganho com isso, j que transigimos com a verdade? Se, em lugar de lisonjear uns aos outros e de traar planos e normas polticas capazes de preservar a paz entre nosso grupo de cooperadores na obra crist, cada qual aceitasse a verdade como algo final e se sujeitasse humildemente a ela, ento as bnos do Senhor seriam derramadas sobre a associao inteira. Oxal a nossa nica preocupao fosse descobrir a vontade de Deus para, simplesmente, fazermos aquilo que Ele nos diz! Que seja essa a nossa mais sria atividade. No nos devemos esquecer, porm, que na obra do Senhor no h lugar para nossas atividades egosticas. Talvez sejamos compelidos por um autntico desejo de que a obra prospere, ao procurarmos exercer influncia sobre outras vidas; e mesmo possvel lev-las a aceitarem a verdade, mas o fim no justifica os meios. A verdade por demais grandiosa para exigir as nossas manipulaes. Bem podemos confiar em sua inerente autoridade para que produza o seu devido impacto. A ns compete submeter-nos a ela, com humildade de corao.

***FIM***

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