Você está na página 1de 104

Editora rvore da Vida

www.arvoredavida.org.br
Living Strean Ministry
Edio para a Lngua Portuguesa
Editora rvore da Vida
Ttulo do original em Ingls
Further Talks on the Church Life
! Edio " #ovem$ro % &''(
)! Edio " Maio % &''*
+! Edio " ,gosto%&''- " *.((( e/emplares
0! Edio " #ovem$ro % &'' " ).((( e/emplares
1! Edio " 2utu$ro % *((( 3 ).((( e/emplares
Tradu4ido e pu$li5ado 5om a devida autori4ao do
Living Strean Ministry e todos os direitos reservados
para a lngua portuguesa pela Editora rvore da Vida.
Editora rvore da Vida
6ua 7ravi8 0& " Sa9de " :EP (&-3()( " So Paulo " SP
;rasil " Tel.< =&&> )(0&3110' " ?a/< =&&> )(0&311''
@ome page< AAA.arvoredavida.org.$r
E3mail< editoraBarvoredavida.org.$r
Impresso no Brasil
NDICE
Captulo Pgina
Introduo....................................................................03
Prefcio .....................................................................04
O Problema da Base da Igreja..........................................06
A Igreja numa Cidade e a Igreja numa Casa......................20
O Contedo da Igreja.....................................................31
O Problema da Unidade da Igreja.....................................45
O Servio da Igreja........................................................81
O Caminho para a Obra Doravante.................................92
INTRODUO
Entre os que falam a lngua portuguesa, o irmo Watchman Nee bastante
conhecido, face s vrias edies de seus livros "Paz, Ao e Firmeza" (edio
esgotada), "A Vida Normal da Igreja Crist ", "O Obreiro Cristo Normal" e "A Vida
Crist Normal".
Recentemente, quando a segunda edio desse ltimo foi publicada, os editores
o consideraram um "eloqente apstolo chins de nossa poca" e "um daqueles
grandes embaixadores". Isto no s digno de toda aceitao, como tambm
devemos ainda salientar o fato de que tudo o que foi visto pelo irmo Nee na Bblia
Sagrada no serviu somente para seu pas , nem, certamente, para estabelecer seu
prprio nome, mas serviu para a edificao do Corpo de Cristo, ao qual amou,
entregando-se por ele.
Este livro , por assim dizer, uma continuao de seu primeiro livro "A Vida
Normal da Igreja Crist"; todavia, com um destaque: o primeiro foi fruto da
revelao do Senhor a este irmo no incio de seu ministrio, e este segundo o
resultado dessa revelao posta verdadeiramente em prtica e testada por mais de
vinte anos .
Nestes ltimos dias, quando o Corpo de Cristo est dividido em mais de mil
pedaos, quando todos os esforos humanos para uni-Lo atravs de movimentos,
convenes, denominaes, associaes, organizaes, etc...etc... s tm produzido
mais e mais divises, cremos que "Palestras Adicionais Sobre a Vida da Igreja" vem
ao encontro desta ardente necessidade.
O Senhor falou de "um corpo", "uma f " e "uma unidade do Corpo de
Cristo". Em "Palestras Adicionais...", vemos que ele j providenciou a maneira de
tornar isso possvel.
Ao entregar este livro aos irmos de lngua portuguesa, oramos para que
muitos dos que buscam o Senhor com simplicidade e pureza de corao possam ver
o que Ele tem preparado para o Seu Corpo - A Igreja !
Efetuamos a traduo para o portugus com o maior senso de fidelidade s
idias apresentadas pelo autor, para que ficasse o mais perto possvel do original
Chins. Assim, quando voc ler este livro , com um corao aberto e um esprito
sincero para com o Senhor , receber as idias do autor to claras e precisas como
na ocasio em que foram originalmente proferidas. Tambm respeitamos
cuidadosamente a linguagem , para que , assim pudssemos expressar , em
portugus correto , o irmo Watchman Nee.
Os editores
PREFCIO
Esta publicao uma coletnea de mais algumas palestras proferidas pelo
irmo Watchman Nee sobre a vida da Igreja, no perodo entre 1948 e 1951, mais
de dez anos aps a publicao das mensagens contidas no livro intitulado
"Concernente Nossa Misso", cujo ttulo atual "Vida Normal da Igreja Crist". A
palestra sobre a unidade da igreja, impressa no quarto captulo do presente livro,
foi proferida no ano de 1951, pouco tempo antes do seu aprisionamento, o que
ocorreu no comeo de 1952.
Em uma dessas palestras, o irmo Nee enfatizou que a luz referente igreja -
que o Senhor lhe dera antes do ano de 1937, e que fora dada a conhecer a todos
os seus cooperadores nesse mesmo ano, sendo publicada no livro "Concernente
Nossa Misso" - no podia ser mais clara, mesmo aps dez anos de experincias
e testes. Noutra palestra, declarou, ntida e definitivamente, crer ainda mais
naquilo que vira anteriormente. Portanto, estas palestras no so apenas uma
prova suficiente de que, at os ltimos anos do seu ministrio, o irmo Nee ainda
mantinha o mesmo ponto de vista, como sempre teve durante todo tempo com
relao vida da igreja, a qual ministrou ao corpo de Cristo, antecedendo um longo
perodo de experincia.
O ministrio do irmo Nee sempre teve dois lados: o lado espiritual e o lado
prtico. Atravs da publicao de alguns de seus livros, que foram traduzidos para
a lngua inglesa, o lado espiritual de seu ministrio tem-se tornado razoavelmente
conhecido, constituindo-se em grande ajuda para o povo de Deus nos pases de
lngua inglesa. J que o presente mover do Senhor em Sua restaurao se tem
propagado vitoriosamente, mais e mais, no mundo ocidental, ns, que somos alguns
dos cooperadores do irmo Nee, recebemos o profundo encargo de publicar vrios de
seus livros sobre o lado prtico de seu ministrio, livros esses que podem ajudar
aqueles j beneficiados pelo lado espiritual
a terem uma perspectiva integral e uma viso equilibrada de todo o ministrio que
lhe foi comissionado pelo Senhor para o Seu Corpo. Cremos plenamente que, na
situao atual, quando h muita confuso e um grande nmero de contrariedades e
distraes, este livro suprir a necessidade urgente de tantos que O buscam entre
os Seus filhos.
A palestra do primeiro captulo sobre a questo da base da igreja um verdadeiro
remdio para a perplexidade de hoje. Neste, ele afirma que a base da igreja
composta por dois elementos bsicos - a autoridade do Esprito e o limite da
localidade. Hoje em dia, existe uma nfase considervel para com a autoridade do
Esprito, mas uma negligncia quase que completa quanto ao limite da localidade.
A questo da localidade at propositadamente refutada por alguns, e
maliciosamente debatida. Ela, porm, um teste realizao adequada da prtica
da vida da igreja.
Enquanto a palestra do segundo captulo esclarece a definio da igreja numa
casa (lar), e confirma o princpio de uma localidade com apenas uma igreja, a
palestra do captulo terceiro revela que uma igreja genuna, em qualquer localidade,
tem de ser inclusiva. Deve ter capacidade para incluir e conter todos os tipos de
verdadeiros cristos e todas as coisas positivas das Escrituras; caso contrrio,
perder a sua base.
A palestra do captulo quarto uma grande revelao! Enfatiza que a unidade
genuna da igreja a unidade de todo o Corpo de Cristo, expressa em genunas
igrejas locais. Todos os outros tipos de unidades so unidades de divises.
Em resumo, os quatro primeiros captulos dizem-nos clara, enftica e
francamente, que as denominaes so erradas e que as igrejas so locais.
Qualquer denominao, qualquer seita, qualquer diviso condenada por Deus.
No h desculpa em caso algum. Uma igreja tem de ser local, permanecendo sobre
a base da unidade, disposta a acolher todos os filhos de Deus e pronta para incluir
todas as coisas bblicas.
Estas palestras so palavras fiis de algum que jamais "deixou de anunciar coisa
alguma que fosse proveitosa igreja" e nunca "procurou agradar a homens". As
oposi-es que encontrou e as perseguies que sofreu (foram, na maioria, devidas
sua fidelidade em seu ministrio, quanto ao lado prtico da vida da igreja. Se jamais
"deixou de anunciar coisa alguma, como poderemos ns, seus cooperadores, que
estamos com ele no interesse do Senhor, deixar de anunciar algo, no nos mantendo
fiis incumbncia do Senhor, como ele o foi durante todo o tempo?
O Senhor soberano e vitorioso! Defendeu Seu caminho no passado, bem em
face da oposio e do ataque do inimigo sutil. Que Ele aumente a Sua defesa
continuamente, concedendo Sua abundante bno sobre o caminho determinado
por Ele para Sua igreja, caminho este tomado pelos Seus fiis nestes ltimos dias! Ele
gracioso, digno de toda a confiana e capaz! Cumprir o que prometeu. Mas "quem
tem ouvidos, oua o que o Esprito diz". "A sabedoria justificada pelos seus filhos".
Estas mensagens foram publicadas originalmente em lngua chinesa,
exatamente como foram proferidas. A presente traduo para a lngua inglesa,
principalmente os quatro primeiros captulos, feita to literalmente quanto
possvel, para apresentar aos leitores, de maneira bem precisa, o pensamento
genuno do autor. Portanto, na traduo, foi dispensada mais ateno ao sentido
do que linguagem.
WITNESS LEE
Los Angeles, Califrnia, U.S.A. 20 de dezembro de 1!".
CAPTULO UM
O PROBLEMA DA BASE DA IGREJA
(Palestra proferida aos irmos e irms em Xangai, a 1 de abril de 1950, e publicada
em "A Porta Aberta", a 30 de junho de 1950).
Qual a verdadeira base da igreja? Esta questo muito importante, pois, na
Bblia, o Senhor nos mostrou explicitamente que a igreja tem sua base definida.
Presumo que todos reconheamos que a bno de Deus, o Esprito Santo de Deus,
a luz de Deus e ainda a prpria vida do Senhor Jesus esto todos na igreja. Ainda
que comumente possamos dar nfase vida do Senhor nos indivduos, o fato que
a Sua vida est na igreja. Por haver Deus comissionado igreja tantas coisas
espirituais, uma questo muito importante saber se uma assim chamada "igreja"
realmente uma igreja. Se Deus nos tivesse dado individualmente muitas coisas
espirituais, o problema no seria to grande. Mas Ele nos mostrou na Bblia que
colocou todas as coisas espirituais na igreja. Portanto o fato de o grupo a que
perteno ser ou no a igreja um assunto muito srio! Se tenho comunho com
irmos e irms que no so a igreja, tal ser uma grande perda.
Por exemplo, algumas das irms que trabalham no laboratrio do hospital usam
lminas de vidro para exames bacteriolgicos. Para esta finalidade, uma lmina de
vidro tem utilidade. Todavia, se um irmo for visit-las, uma lmina de vidro no
poder ser usada para servir um refrigerante. A lmina de vidro tem sua funo
vital no laboratrio, mas no serve para servir refrigerantes. O visitante no um
gafanhoto ou um pardal, que se satisfazem com um pingo d'gua numa lmina.
Voc dever servi-lo em um copo. H muitos problemas que jamais podero ser
resolvidos por meio de uma lmina de vidro. Mas um copo feito por muitas lminas
poder facilmente ser usado para solucionar o problema da sede.
Uma superfcie plana tem uma capacidade muito menor que um objeto
tridimensional. No estamos hoje procurando anular o que, como indivduos,
alguns tm conseguido espiritualmente diante de Deus. Um indivduo pode desfrutar
de muitas coisas espirituais e, s vezes, alcanar o mais elevado nvel espiritual.
Deus, entretanto, tem posto mais coisas espirituais na igreja; portanto, quando uma
pessoa as procura individualmente, no as consegue. Isto no quer dizer que um
indivduo no tenha bno alguma, mas sim que voc no pode obt-la por meio
de sua busca individual. Hoje, as riquezas de Deus esto na igreja, a qual um
objeto tridimensional, exatamente como um copo. Voc, como indivduo, precisa
tornar-se parte deste copo antes de poder tocar a gua Viva. S a igreja pode
conter os muitos itens espirituais.
Precisamos ver claramente, diante de Deus, que muitas coisas espirituais esto
na igreja, e no com os indi vduos. A palavra do Senhor "sobre esta rocha edificarei
a minha igreja" (grego) muito clara e maravilhosa. O resultado disso que "as
portas do inferno no prevalecero contra ela". Esta promessa destina-se igreja, e
no aos indivduos. Muitas vezes, bastante difcil aos indivduos resistir ao inimigo;
mas, assim que aparece a igreja, Satans imediatamente derrotado. Na verdade,
os indivduos realmente tm bnos; elas, porm, so limitadas. Somente na igreja
as bnos so ilimitadas e ricas. Portanto, to logo uma pessoa deixe o caminho da
igreja, a presena de Deus e as bnos se tornam limitadas. (No estou dizendo
"nulas", mas, na verdade, "limitadas"). Alm disso, tal pessoa no ser capaz de
tocar muitas coisas espirituais diante de Deus. Perdoem-me, por favor, por falar
to francamente. Principalmente nesses ltimos dez anos, tenho procurado ver se
as pessoas sabem o que a igreja.
bastante estranho que muitos irmos que tm conhecido o Senhor por vinte ou
trinta anos no conheam a igreja de Deus. At mesmo aquilo que eles um dia
obtiveram desvaneceu-se gradativamente; e mesmo aquilo que pensam ter no
pode ser conservado intacto. Ao mesmo tempo, h outros irmos que conhecem a
igreja de Deus; conseqentemente, as riquezas do Cabea passam a ser as
riquezas deles, e assim so capazes de prosseguir continuamente.
Desejo, portanto, que todos os irmos e irms jovens percebam que um cristo
no deve preocupar-se apenas com seu prprio proveito espiritual, mas tambm
deve preocupar-se com saber se os irmos com os quais tem comunho so ou no
a igreja. Lembrem-se de que cada pessoa apenas um indivduo. Dois podem ser a
igreja, ou apenas podem ser dois indivduos, e no a igreja. No presuma que um
grupo de quinhentas pessoas reunidas, ou mesmo mil, seja a igreja. Esta pode no
ser verdadeira. Graas a Deus, mil pessoas podem tornar-se a igreja, mas mil
pessoas podem ser somente mil indivduos. Sero, assim, apenas mais indivduos,
mas no ainda a igreja. Existe aqui uma grande diferena. Os filhos de Deus, hoje,
percebem que uma pessoa no pode ser a igreja, mas no reconhecem que mil
pessoas podem ser talvez apenas mil indivduos, e no a igreja. Lembrem-se, por
favor, de que mesmo dez mil pessoas podem ainda assim permanecer como dez
mil indivduos, e no serem a igreja. Esta, perante Deus, tem outros requisitos.
Ns, portanto, como Seus filhos, devemos dar especial ateno base da igreja.
DOIS REQUISITOS BSICOS
Deixem-me hoje expor dois assuntos. Ambos devem ocorrer antes que possa
haver a igreja. O Novo Testamento claramente nos revela dois requisitos bsicos: 1)
A autoridade do Esprito Santo; 2) O limite da localidade.
A. A AUTORIDADE DO ESPIRITO SANTO
Devemos observar que, onde no h o Esprito Santo, no h igreja. A igreja no
, absolutamente, Witness Lee, nem Yu-Ts Chang, nem Ching-Hwa Yu; a igreja
deve ser apenas o Esprito Santo. Em outras palavras, a igreja, do princpio ao fim,
s pode ter uma autoridade, um poder e uma vida, que o Esprito Santo. S h
uma vida, a do Esprito Santo; s h um poder, o do Esprito Santo; e s h uma
autoridade, a do Esprito Santo.
Temos, por exemplo, muitos irmos idosos, hoje, aqui. O irmo Yu poder dizer:
"J que estou na igreja h vinte anos, posso fazer uma sugesto ou iniciar alguma
coisa". Veja, existe aqui algo extra, que veio tona para perturbar. Quando este
irmo aparece, no temos o Esprito Santo nem a igreja. Lembrem-se, por favor,
de que, onde o Esprito Santo no est, tambm a igreja no existe. A igreja um
corpo, por meio do qual o Esprito do Senhor pode expressar Seus desejos sem
impedimento algum. Assim como o Senhor Jesus usou o corpo que a virgem Maria
Lhe deu quando estava na terra, da mesma maneira Ele, hoje, no Esprito Santo, usa
a igreja. Esta, em seu estado mais elevado, ainda o Corpo de Cristo. Noutras
palavras, somente aquilo que capaz de expressar a mente do Esprito Santo
pode ser chamado de igreja.
S o Espr!o S"#!o T$% A&!or'"'$
Prosseguirei um pouco mais, falando primeiro aos irmos mais velhos. Vocs
sabem mais ou menos o que autoridade, e dizem aos irmos jovens que se
submetam autoridade. A questo bsica, hoje, esta: vocs obedecem
autoridade; mas de quem esta autoridade a que vocs obedecem? Deixem-me
dizer que, do mesmo modo como os irmos jovens se tornam um distrbio quando
falam por si mesmos, tambm os irmos mais velhos se tornam um distrbio
quando falam por si mesmos. Os jovens que falam por si mesmos so uma
perturbao, e os idosos que falam por si mesmos tambm o so. Somente a autoridade
do Esprito Santo autoridade. Por que que, ento, os irmos mais jovens precisam
obedecer aos mais idosos? porque os idosos tm aprendido mais diante de Deus e
conhecem mais da Sua autoridade; conseqentemente, o Esprito Santo pode fluir mais
facilmente atravs deles. So como um cano de gua atravs do qual esta tem fludo h
anos, sem nenhuma interrupo. Os jovens devem obedecer aos idosos, no porque
estes sejam a autoridade, mas porque fcil ao Esprito Santo falar atravs dos mais
velhos. Pelo fato de terem trabalhado para o Senhor por muitos anos, fcil ao Esprito
Santo fluir deles. Eu aprendo a me submeter aos irmos idosos, porque eles esto
investidos da autoridade do Esprito Santo. Quando no obedeo, facilmente perco a
autoridade do Esprito Santo sobre mim. No estamos, de modo algum, instituindo a
autoridade dos irmos mais velhos, mas sim a autoridade do Esprito Santo, que flui
facilmente dos mesmos. Em outras palavras, a nica autoridade na igreja a autorida-
de do Esprito Santo. No h autoridade alguma que emane de determinados
indivduos. Os presbteros no tm autoridade, os irmos mais velhos no tm
autoridade, e os espirituais tambm no tm autoridade. Somente o Esprito Santo
tem autoridade. A isto se d o nome de "Corpo de Cristo".
U% C"#"( p"r" " A&!or'"'$ 'o Espr!o S"#!o
Recentemente, vi o que aconteceu a um irmo cuja mo carregara h vrios anos
um objeto muito pesado por uma distncia muito grande. Depois disso, sua mo ficou
inflamada. Agora, piorou tanto, que mal pode mov-la! Este irmo finalmente disse:
"Todo o meu corpo me pertence, exceto esta mo. Este membro parece pertencer a
outra pessoa e, ao mesmo tempo, parece lutar comigo". Eu jamais ouvira algum
falar algo assim. Sou algum que adoece freqentemente, e sei que toda vez que
sinto a existncia de certo membro, este, certamente, deve apresentar alguma
enfermidade. Quando o corpo humano est em perfeitas condies, no se tem
conscincia de sua existncia. Sempre que sentimos os pulmes respirarem, ento
eles devem estar doentes. Sempre que sentimos bater o corao, ele deve estar
enfermo. Desde o meu nascimento at a minha mocidade, jamais tive conscincia de
meus dentes; mas, no dia em que os senti, no pude dormir a noite inteira. O
corpo muito natural e espontneo. No harmonioso no sentido de que voc sinta
a sua existncia, mas to harmonioso, que parece nem existir. Hoje, talvez, voc
no sinta que tem alguns dedos. Voc acharia engraado se eu lhe perguntasse:
"voc sente que tem dedos?". Mas, se um de seus dedos estivesse quebrado, voc
se sentiria incomodado o dia todo. Sempre que sente algo, ento, algo est errado
com voc. Toda vez que o corpo no pode usar um de seus membros, ele est
enfermo. O Esprito Santo deve ter completa autoridade na igreja; ento o Corpo
inteiro se mover como desejar, sem qualquer empecilho. Quando h um obstculo
em certa parte, o Corpo inteiro fica doente. Quando cada um est sob a autoridade
do Esprito Santo, Ele pode usar a todos; ento no h qualquer impedimento no
Corpo. Tudo caminha muito suavemente. Quando a autoridade opera suave-
mente, esse o momento em que o Corpo est sadio. Quando cada um pode ser
usado pelo Esprito Santo, Este, ento, tem autoridade, e tudo muito natural e
espontneo. A autoridade completa do Esprito Santo a base da igreja, na qual
est o Corpo de Cristo.
Um grupo hoje pode ter irmos e irms que estejam debaixo da autoridade do
Esprito Santo e outros irmos e irms que no estejam debaixo dessa autoridade.
Imediatamente, voc poder ver que l no existe base alguma da igreja. A base
desta o Esprito Santo. Toda vez que Ele contrariado, a base da igreja se perde.
No pelo fato de todos os irmos e irms terem tomado hoje uma deciso, que
teremos a o Corpo de Cristo. No por haver mil e seiscentas pessoas, e todas
terem levantado as mos para tomar uma resoluo, que teremos a igreja. No
questo de haver mil e seiscentas pessoas, mas sim de estar sendo ou no exercida
a autoridade do Esprito Santo. Onde no h autoridade do Esprito Santo, no
existe qualquer base para a igreja. Somente quando cada um se submete
autoridade do Esprito Santo, que a igreja tem a sua base.
Que o corpo? aquilo que voc pode usar livremente, movendo-se dentro dele.
No apresenta conflitos nem dificuldades. Tudo o que voc quiser que ele faa, ele
far. Aquilo que luta contra voc no o corpo. Uma igreja local pode ou no ser
manifestada; tudo depende de ela ser ou no capaz de submeter-se ao Esprito
Santo. Quando tal tipo de submisso manifestado, a igreja manifestada.
Lembrem-se, portanto, de que, se um irmo gosta de falar e tomar decises por
conta prpria, a autoridade do Esprito Santo fica danificada, o Corpo de Cristo
sofre danos, e a igreja sofre perdas. Conseqentemente, no h igreja nesse lugar.
No por haver um edifcio com uma placa afixada, que temos a igreja, mas sim
pelo fato de os irmos e irms abandonarem suas prprias idias e se sujeitarem
autoridade do Esprito Santo, e esta autoridade poder fluir atravs deles sem
nenhum impedimento; a, ento, teremos a igreja.
Voc que serve a Deus e tem responsabilidade na obra, precisa lembrar-se de
uma coisa: aps vinte ou trinta, ou mesmo cinqenta ou sessenta anos, quando
todos os seus cabelos j estiverem brancos, voc ainda ser apenas um transmissor
da autoridade, um canal, ou um porta-voz da autoridade - voc mesmo no ser a
autoridade. Sempre que voc se tornar a autoridade, tudo estar terminado. Os
irmos e irms cooperadores devem conhecer minuciosamente o que autoridade do
Esprito Santo. No pense que, ao menos hoje, voc possa fazer alguma sugesto.
Permita-me dizer-lhe que sua sugesto no serve. O Senhor jamais lhe deu
autoridade para dar suas prprias sugestes. Voc s pode ser o canal da
autoridade, mas nunca a prpria autoridade. Ainda que vivesse cem anos, e tivesse
seguido o Senhor durante todo esse tempo, no pense que poderia fazer algumas
sugestes. pelo fato de o meu esprito ter sido treinado e ter aprendido algo, que
a percepo dele pode ser mais aguda, que eu posso ter mais luz, que os princpios
bsicos de Deus puderam ser mais tocados por mim, que estou familiarizado com a.
palavra de Deus; portanto mais fcil fluir a autoridade do Esprito Santo.
Usamos a autoridade para servir os irmos e irms, no para govern-los. A
autoridade apenas uma parte do nosso servio. Espero que todos os responsveis
pelas casas onde h reunies tomem nota disto. A autoridade se relaciona ao seu
ministrio, e s um dos seus muitos ministrios. No existe para que voc governe
os outros, mas para que possa supri-los. Em certo assunto, outros irmos talvez no
vejam, mas eu vejo; possvel que no compreendam, mas eu consigo compreender.
Como entendo o desejo do corao de Deus, comunico-lhes o Seu desejo dizendo-
lhes: "Irmos, vocs no devem fazer isso dessa maneira; eu sei que no vai dar
certo. Se fizerem assim, violaro a autoridade de Deus; portanto devem deixar esse
assunto de lado". Isso no exercitar a autoridade para governar os irmos, mas
suprir e servi-los. Estamos, diante de Deus, aprendendo a ser o canal da autoridade
do Esprito Santo para suprir os irmos. No estamos governando-os. Estamos
aprendendo a deixar que a autoridade de Deus flua como suprimento, e no a
estabelecer a nossa prpria autoridade.
No importa que tipo de posio um irmo possa ocupar, seja ele um supervisor,
um apstolo ou um dicono; sempre que estabelecer ou manifestar sua prpria
autoridade, perder e arruinar toda a base da igreja. Esta se estabelece sobre a
autoridade do Esprito Santo. Sempre que a autoridade do Esprito Santo for
afrontada, a base da igreja se acabar.
Quando toda a igreja est sob a autoridade do Esprito Santo, como se o
Senhor usasse o Seu prprio corpo que Maria Lhe deu quando estava nesta terra,
falando, escutando e caminhando conforme desejava. O corpo que Maria Lhe
preparou no poderia ser mais apropriado. Tinha tanta coordenao, que era como
se ele no estivesse l, e no entanto era o prprio Senhor. Era muito harmonioso,
muito unido, no tinha nenhuma dificuldade ou conflito, em absoluto. No era
como se algum precisasse das mos e no pudesse us-las; ou como se os olhos
fossem solicitados e no pudessem funcionar; ou a lngua fosse necessria, e
estivesse ferida; ou fosse requerida a cabea, e ela se mostrasse incapaz de pensar.
A igreja, de semelhante modo, pode chegar tambm a esse ponto, ou seja: ela
existe e, no entanto, como se no estivesse l: somente se percebe Cristo. O
Senhor pode mover-Se espontaneamente e passar atravs dela livremente. E to
harmoniosa, to em unidade, to espontnea, que como se o Senhor no
estivesse passando. A autoridade do Esprito Santo passa atravs da igreja to
livremente, to harmoniosamente, que como se Ele no estivesse passando em
seu meio. Quando a autoridade do Esprito Santo pode passar completamente,
ento temos a igreja. Sempre que houver resistncia ou obstculo, tal no ser a
igreja. Sempre que o Esprito Santo no puder mover-Se, sempre que os indivduos
sobressarem, haver algum problema, e a igreja sofrer danos, a ponto de no
poder mais chamar-se igreja.
Hoje, h muitas opinies de homens, muitas decises de homens, muitos
mtodos humanos, muitas organizaes criadas pelos homens, muitos nomes de
homens e muitas tradies humanas nos grupos que invocam o nome do Senhor.
No gostaria de falar mais sobre isso. Do comeo ao fim, desde que fomos chamados
pelo Senhor, h uma base fundamental, isto , devemos obedecer autoridade do
Esprito Santo na igreja e estabelec-la, destruindo a nossa prpria autoridade. Peo
ao Senhor que me perdoe por dizer isso, pois a autoridade do Esprito Santo no
precisa ser estabelecida pelo homem. Desculpem-me por usar a seguinte ilustrao
para o bem dos irmos jovens. Amanh, se eu soltasse um tigre na rua, seria
necessrio enviar guardas a proteg-lo? No, o tigre no necessita de nenhuma
proteo; ele pode se proteger. Do mesmo modo, o Esprito no necessita do nosso
apoio. A autoridade do Esprito Santo est na igreja, no precisando de nosso zelo
para estabelec-la. A nica coisa necessria que os filhos de Deus estejam
dispostos a consagrar-se e entregar-se, para que a autoridade do Esprito Santo
possa manifestar-se continuamente. A questo, agora, se estamos ou no prontos
a nos consagrar. Sempre que os filhos de Deus desobedecem, a autoridade do
Esprito Santo no pode manifestar-se. A questo bsica, hoje, se ns nos temos ou
no consagrado adequadamente.
Espero que nos consagremos novamente diante de Deus, tendo em vista a
autoridade do Esprito Santo. Devemos orar: "Senhor, Tu s o Cabea da igreja.
Concede-me a graa, para que eu no seja algum que entrave nem algum que
resista, que eu no tenha nada meu...". Voc precisa perceber que sempre que tiver
algo seu introduzido na igreja, a despeito de quo bom isso venha a ser, haver algo
extra adicionado igreja, e isso ser um empecilho. Meu corpo s pode consistir em
seus prprios membros. No posso permitir que coisas de outros lhe sejam adicio-
nadas. Mesmo as melhores coisas dos outros no podem ser colocadas em meu
corpo. O que do meu corpo deve ser de mim mesmo. As coisas dos outros podem
ser preciosas, mas, uma vez que sejam acrescentadas ao meu corpo, podem
tornar-se venenosas. Preciso aprender diante de Deus a no trazer as minhas
prprias coisas para dentro da igreja. Algumas dessas coisas podem ser muito boas,
mas, se no forem do Esprito Santo, no podero ser colocadas na igreja. Uma vez
colocadas dentro da igreja, esta perder sua base. Na igreja, h somente um Esprito
Santo, uma autoridade, um poder, uma comunho, um Nome. Qualquer coisa
colocada nela, que no seja do Esprito Santo, arruinar a sua base, e, ento, ela
acabar.
O )&$ #*o + I#,"'o p$(o Espr!o S"#!o #*o + I-r$."
Em Xangai, muitas pessoas podem estabelecer uma misso de pregao do
evangelho, um seminrio, um Instituto Bblico, ou ainda uma escola de estudos
bblicos. O erro, em tais casos, menor. Mas ningum pode estabelecer uma igreja!
Se voc no for capaz de obedecer ao Esprito Santo, e forem introduzidas a
autoridade e as coisas humanas, ento no haver igreja! Se no for iniciada pelo
Esprito Santo, no ser igreja. No sei se voc percebe a seriedade disto! E possvel
que alguns de ns montem uma fbrica, com a direo do Esprito Santo; mas isso
ser impossvel com relao igreja. No faz diferena se voc um cristo ou no, se
tem a vida de Deus ou no; - voc no pode estabelecer uma igreja. Se no for iniciada
pelo Esprito Santo, no ser uma igreja. Este um assunto muito srio. Ningum
pode comear a estabelec-la, pois, desde o princpio, tal pessoa no ter a autoridade
do Esprito Santo. Se no h autoridade do Esprito, no h a igreja. Seja qual for a
situao, se o Esprito Santo no comear, voc no poder estabelecer uma igreja.
Primeiramente, temos que perguntar: E o incio? Se o Esprito Santo no comear a
igreja, no haver uma maneira de iniciarmos. Devemos submeter-nos ao poder
grandioso do Esprito Santo e colocar-nos sob a autoridade determinada por Deus,
totalmente restringidos, sem procurar nossa prpria liberdade. Devemos permitir
que a autoridade do Esprito Santo passe livremente atravs de cada um de ns.
B. O LIMITE DA LOCALIDADE
Uma igreja tambm requer uma segunda base. Sem essa, tampouco, haver
base para a igreja. Voc, provavelmente, perguntar: j que todos expressamos a
autoridade do Esprito Santo e vivemos debaixo dela, isso no basta para se
estabelecer uma igreja? No, no basta! A Bblia claramente nos mostra duas
coisas que devem existir, para que se estabelea uma igreja: 1) a autoridade do
Esprito Santo; 2) o limite da localidade. Se voc no o enxergar, no poder
compreender a base da igreja. Voc est surpreso? Isso parece uma queda de trs
mil metros, l do cu para a terra, no parece? Sim, de fato, a igreja tambm est
sobre a terra. Ela est parcialmente no cu e parcialmente na terra. A parte celestial
diz respeito autoridade do Esprito Santo; a parte terrena refere-se ao limite da
localidade. Este um assunto muito maravilhoso na Bblia. A Bblia claramente nos
mostra isto: que a igreja pertence totalmente a uma localidade. Tal como a igreja
em Jerusalm, Jerusalm um lugar; a igreja em Corinto, Corinto um lugar; a
igreja em Antioquia, Antioquia . uma cidade; a igreja em feso, feso um porto
martimo. Na Bblia, a base da igreja a localidade onde est a igreja. As igrejas
todas tomam a localidade por limite.
Aqui est um ponto importante; por favor, prestem ateno. Se os irmos e
irms de Xangai, por exemplo, desejarem posicionar-se sobre a base da igreja, s
podero faz-lo sobre a base do Esprito Santo e de Xangai. Devem posicionar-se
sobre a base do Esprito Santo, mas tambm devem posicionar-se sobre a base de
Xangai, porque Xangai a localidade onde moram. Uma vez mudada a localidade,
imediatamente voc perder a base da igreja. Vamos a algumas ilustraes.
A I-r$." $ "s I-r$."s
Primeira Tessalonicenses 2:14 diz: "igrejas... na Judia". A igreja mencionada aqui
est no plural em grego, ingls e chins. So as igrejas na Judia. Por que est no
plural? porque, naquela poca, a Judia era uma provncia de Roma. Como numa
provncia existem muitas localidades, conseqentemente existem muitas igrejas. Por
isso, no se fala em "igreja na Judia", mas "igrejas na Judia". Nas Escrituras, h
somente a igreja local e no a igreja provincial. O mesmo acontece com a Galcia,
que era uma provncia constituda de muitas localidades; portanto se diz: "s igrejas
da Galcia" (l Co 16:1). feso era um porto martimo, uma localidade; por isso a
"igreja em feso" est no singular (Ap 2:1). Este ponto est muito claro na Bblia.
Filadlfia, por exemplo, era uma cidade, e s existia uma igreja l (Ap 3:7). A sia,
hoje conhecida como sia Menor, era uma grande provncia; portanto a Bblia diz: "s
sete igrejas... na sia" e no " igreja... na sia" (Ap 1:4, 11).
So%$#!$ &%" I-r$." $% &%" Lo,"('"'$
H uma coisa que todos precisamos observar: o mundo no tem uma s igreja; a
Igreja Catlica Romana, portanto, errada. Um pas no tem uma igreja; portanto a
Igreja Anglicana (Igreja da Inglaterra ou Igreja Episcopal) errada. Uma provncia
no tem uma igreja, tampouco uma raa. Na Bblia, somente a menor unidade
administrativa tem uma igreja, somente uma localidade ou uma cidade tem uma
igreja. A igreja de uma localidade no pode unir-se com a igreja de outra
localidade, para ambas se tornarem uma igreja. Cada cidade s pode ser ajustada a
uma igreja, assim como um esposo s pode ser combinado com uma esposa.
Portanto, em Antioquia, temos a igreja de Antioquia" e no as "igrejas de
Antioquia" (At 13:1). Seria errado dizer as "igrejas de Antioquia". De acordo com a
determinao de Deus, uma localidade s pode ser combinada com uma igreja,
nunca com muitas igrejas. Na Bblia voc jamais encontrar as igrejas em Corinto,
ou as "igrejas de Antioquia". Mas a Bblia, na verdade, diz: a "igreja de Antioquia", a
"igreja... em Corinto" (l Co 1:2), a "igreja em Filadlfia", todas no singular. No havia
"igrejas" em Antioquia, em Corinto ou em Filadlfia.
A determinao de Deus para a igreja : a autoridade do Esprito Santo, no lado
espiritual, e o limite da localidade, em sua aparncia externa. Quando a igreja em
Corinto teve a tendncia de dividir-se em quatro faces, Paulo imediatamente os
repreendeu, por serem facciosos e carnais. Quando os corntios estavam a ponto de
dividir-se em muitas pequenas igrejas - uma de Paulo, outra de Cefas, outra de
Apoio e outra de Cristo - o Esprito Santo falou-lhes que aquilo era carnal. Cada
cidade, cada localidade s pode ser combinada com uma igreja. Sempre que
aparecer mais de uma, tal ser uma diviso, uma seita, o que rejeitado por
Deus. Do ponto de vista de Deus, a igreja em Cornto tornou-se carnal. Por qu?
Porque s pode haver uma igreja em uma localidade; uma segunda no pode ser
estabelecida. Quando uma igreja j est estabelecida, a segunda, ento, uma
diviso, e carnal. Nunca poder haver mais de uma igreja em uma localidade.
Alguns dizem que desejam suprir os outros com alimento espiritual, mas alimento
espiritual no base suficiente para se estabelecer uma igreja. Outros dizem que
querem ajudar as pessoas a entender a Bblia, mas ajudar os outros a entender a
Bblia tambm no base suficiente para se estabelecer uma igreja. Tampouco
ensinar os outros a conhecer o Esprito Santo base adequada para se
estabelecer uma igreja. Alguns dizem que precisamos de um reavivamento, e que
uma igreja de reavivamento deveria ser estabelecida. Recentemente, em certo
lugar, algum estabeleceu uma "Igreja do Reavivamento", com o nico objetivo
de reavivamento espiritual; mas, com o reavivamento, tambm no existe base
para se estabelecer uma igreja. Os homens no podem estabelecer uma igreja,
porque eles no tm a base para estabelecer a igreja. Paulo no tinha base para
estabelecer a igreja; tampouco Cefas ou Apoio. feso tem a base para estabelecer
uma igreja, mas Paulo no igual a feso! Corinto tem a base para estabelecer
uma igreja, mas Paulo no igual a Corinto, tampouco o Cefas ou Apoio; eles
todos no eqivalem a Corinto. No tinham a base e no eram qualificadas a
estabelecer uma igreja, porque cada igreja deve ser combinada com uma locali-
dade. Se no se combinar com uma localidade, ser impossvel estabelecer-se
uma igreja. Se no h localidade, no h igreja. mais do que evidente que Deus
toma por base o limite da localidade.
S Po'$ /"0$r &%" I-r$." $% 1"#-"
Ns, em Xangai, temos uma igreja que no se posiciona sobre nenhuma base de
denominao, nenhuma base de sectarismo, e nenhuma base de qualquer outra
coisa, mas sobre a base de Xangai. Esta a igreja em Xangai. Suponhamos que eu
tivesse uma desavena com o irmo Chang; ento o deixaria fazendo suas reunies
na Rua Nan-Yang, enquanto eu acharia um lugar na Rua Szechwan para as minhas
reunies. como se voc fosse para o sul, e eu, por isso, fosse para o norte,
totalmente opostos um ao outro. Na Rua Szechwan, prego o evangelho, e um grupo
de pessoas so salvas. O local de reunies da Rua Nan-Yang pode acomodar 2.400
pessoas; eu construo um maior na Rua Szechwan para acomodar 2.600. L
tambm prego o evangelho. Mas deixem-me dizer-lhes algo: posso conduzir muitos
salvao, posso dar mensagens, posso edificar os santos, mas jamais poderei
tornar-me a igreja. Por qu? Porque a qualificao para tomar Xangai como base da
igreja j foi tomada por outros.Por isso, no estou qualificado a estabelecer outra
igreja, pois s pode haver uma igreja em Xangai.
U%" I-r$." Po'$ S$r Es!"2$($,'" $% &%" Lo,"('"'$ O#'$ #*o
E3s!$ I-r$."
Atualmente, por exemplo, em Pi-Chieh, na provncia de Kweichow ningum at
agora tomou a posio de estabelecer uma igreja sobre a base da localidade. Se
algum deseja faz-lo, ento est bem, que ele v a Pi-Chieh e o faa, porque, em
uma localidade, s pode haver uma igreja local. Se uma igreja adicional aparecer
por l, Deus a considerar uma diviso. como uma mulher unindo-se a um
homem. Se casar com um homem solteiro, ser sua esposa. Se ele j for casado, como
poder ela tornar-se sua esposa? Ela s poder unir-se a um homem que no tem
esposa. Todo o Novo Testamento fala-nos uma coisa: a igreja local. Precisamos ver
que ela local. Nas epstolas, observamos a igreja em Corinto (l Co 1:2), a igreja em
Cencria (Rm 16:1). Em Apocalipse notamos as sete igrejas na sia (Ap 1:4). Em cada
localidade, h somente uma igreja. A igreja no pode desvincular-se da localidade e
ser independente.
Lembrem-se, por favor, de que uma igreja s pode ser estabelecida em uma
localidade onde no h igreja. Se j existe uma igreja em uma localidade, s
poderemos unir-nos a ela; no poderemos estabelecer uma outra. Uma vez
estabelecida outra, tal ser uma diviso, que seita condenada por Deus. Qual a
diferena entre uma esposa e uma concubina? Tudo o mesmo, exceto a posio!
S a base diferente; no resto, tudo o mesmo. Embora exteriormente possam
parecer iguais, algo falta a uma delas, isto , a base.
Q&$ + D0s*o4
Diviso significa falta de base, e o estar sem a base condenado por Deus! Por
favor, desculpem-me por usar novamente Pi-Chieh, provncia de Kweichow, como exem-
plo. Qual a diferena entre voc ir a Pi-Chieh pregar o evangelho, salvar pessoas,
edificar os santos; e ir Rua Szechwan, em Xangai, e l fazer o mesmo? Exteriormente,
no h diferena alguma! Isso no significa que, quando voc prega o evangelho na
Rua Szechwan, as pessoas no possam ser salvas; no quer dizer que, quando voc
prega o evangelho na Rua Szechwan, as pessoas no possam receber a vida eterna;
tampouco vem indicar que as pessoas da Rua Szechwan vo abandonar sua
experincia de salvao. A verdade do evangelho ainda a mesma, e as mensagens
podem ser dadas de uma maneira muito clara, como se tudo fosse o mesmo. Mas
voc no pode estabelecer outra igreja na Rua Szechwan. Se voc for at l para
estabelecer uma igreja, tal ser uma diviso. As mensagens que voc prega em Pi-
Chieh, provncia de Kweichow, podem ser exatamente as mesmas que voc prega
na Rua Szechwan, em Xangai. Nas duas diferentes localidades, porm, existem duas
bases distintas. Em Pi-Chieh, provncia de Kweichow, poder existir uma igreja, ao
passo que na Rua Szechwan existir uma diviso. A mesma mensagem pregada
nestas duas localidades, mas que grande diferena! Suponhamos que voc
estabelea a Mesa do Senhor em Pi-Chieh, isto , a Ceia do Senhor, o Partir, do Po.
Um dia, voc muda essa mesma Mesa com todos os participantes de Pi-Chieh para a
Rua Szechwan, em Xangai. Aqui voc ora, estuda a Bblia e louva ao Senhor da
mesma maneira como fazia antes. Nestas coisas no h diferena alguma. Mas, em
Pi-Chieh, voc uma igreja, enquanto na Rua Szechwan voc ser uma diviso.
Quando uma mulher casa com um homem solteiro, ela sua esposa; mas, se casar
com um homem j casado, ela no ser sua esposa. Quando vamos a um lugar
onde no h igreja, podemos estabelecer uma igreja. Mas, num lugar onde j
existe uma igreja, s podemos unir-nos a ela; no podemos estabelecer outra.
Este um princpio bsico na Bblia. Se voc no der importncia ao limite da
localidade, tudo estar terminado. Se o menosprezar, ento voc no ter a
base.
Espero que, diante de Deus, voc compreenda estes dois pontos: 1) a igreja de
Deus estabelecida sobre a autoridade do Esprito Santo; 2) a igreja de Deus
estabelecida sobre o limite da localidade. A base da igreja estabelecida na direo
do Esprito Santo. Voc no pode dizer: " por direo do Esprito Santo que
estamos nos reunindo na Rua Szechwan". Se realmente fosse a direo do Esprito
Santo, a primeira coisa que Ele argumentaria que o lugar onde voc se rene
errado. Conseqentemente, voc violou e contrariou a primeira limitao Dele;
voc, portanto, no tem a base sobre a qual posicionar-se. Dizer apenas que voc
tem o Esprito Santo no suficiente; tambm deve considerar a jurisdio da
localidade, que estabelecida pelo Esprito Santo. A localidade a jurisdio da qual
voc jamais pode afastar-se; voc s pode submeter-se. Os homens no tm
liberdade alguma quanto jurisdio da localidade estabelecida pelo Esprito Santo.
A Lo,"('"'$ R$s!r#-$ " For%"5*o '$ D0s6$s
Espero que os irmos e as irms se apeguem firmemente a esse princpio
bsico, para que possam ver clara e minuciosamente as assim chamadas
denominaes, igrejas, grupos e organizaes. Se qualquer grupo no estiver
edificado sobre a base da localidade, voc saber que ele no a igreja. Est claro?
Voc acha estranho? Eu o acho estranho, quando leio na Palavra. Ir da autoridade
do Esprito Santo para o limite da localidade parece-se com cair de trs mil metros
de altura, numa queda s, do cu para a terra! A Bblia realmente nos revela que a
base da igreja a autoridade do Esprito Santo. A Bblia, todavia, tambm nos
mostra que s ter o Esprito Santo no suficiente; precisamos, tambm, que a
isto se acrescente a base da localidade. Esses dois requisitos, colocados juntos,
produzem a igreja. medida que olhamos para trs, vamos ficando mais claros e
mais louvamos a Deus. Se, nos ltimos dois mil anos, as pessoas da igreja
estivessem dispostas a ser limitadas pela localidade, no teria havido tantas
dificuldades e tanta confuso. Se o homem tivesse se submetido autoridade de
Deus, tanto o Catolicismo quanto o Protestantismo jamais poderiam estabelecer-
se. Tampouco teriam sido estabelecidas as mais de cem denominaes na China,
e as mais de seiscentas grandes organizaes e cinco mil organizaes menores em
todo o mundo. Todas teriam sido restringidas pelo limite da localidade.
A Lo,"('"'$ #&#," M&'"
Perdoem-me por usar termos polticos. Uma dinastia pode mudar, mas uma
localidade nunca muda; um partido poltico pode mudar, mas uma localidade no;
at mesmo um pas pode mudar, mas ainda assim uma localidade permanecer a
mesma. Xangai sempre foi Xangai, e Chang-Chun sempre foi Chang-Chun. Durante
a dinastia Ching, Xangai era Xangai; durante a Repblica, ainda era Xangai; at
agora, continua sendo Xangai. Durante a guerra sino-japonesa, quando o pas quase
passou a fazer parte de outro, a localidade permaneceu a mesma. Todas as coisas
mudaro, mas a localidade nunca mudar. Deus deseja a localidade como base
para a igreja. Podemos ter a igreja na localidade de Roma, mas nunca a igreja do
Imprio Romano. O nome o mesmo, mas, na realidade, so diferentes. A igreja na
cidade de Roma reconhecida pelo Esprito Santo, mas a igreja do Imprio Romano
no. Por esse motivo, precisamos aprender diante de Deus a no perder esta
base da localidade.
Por favor, lembrem-se disto: a igreja deve posicionar-se sobre a base da
localidade. Por muitos anos, ns nos temos posicionado sobre essa base, rejeitando
tudo o que no est de conformidade com ela, rejeitando todos os outros rtulos.
Qualquer grupo que no toma Xangai como base, no a igreja em Xangai. O
trabalho que aqui temos realizado com a esperana de edificar a igreja em Xangai.
Se algum de fora perguntar sobre esse assunto, voc dever deixar-lhe claro que a
igreja interiormente tem a autoridade do Esprito Santo como contedo, e,
exteriormente, o limite da localidade. A autoridade do Esprito Santo mais o limite
da localidade formam uma igreja. Se no houver autoridade do Esprito Santo inte
riormente e se no houver o limite da localidade, tal no ser uma igreja.
A B"s$ '" I-r$." $ "s B7#5*os Espr!&"s
Quanto mais clara a base da igreja, mais ricas so as bnos espirituais.
Principalmente nesses ltimos dois anos, temos visto que Deus definitivamente
abenoou a base da igreja. Muitos irmos e irms comearam a perceber a
diferena entre o caminho do individualismo e a base da igreja.
Voc pode ver a bno do Senhor, porque a autoridade do Esprito Santo est
em todos os membros, levando-os a servir a Deus em coordenao, e no em
atividades individuais. Em algumas igrejas locais, o nmero de membros aumentou
duas vezes, cinco vezes e dez vezes, tudo em mltiplos.
Originalmente, havia em Taip aproximadamente trinta membros, mas agora
aumentaram para mais de mil (Nota dos tradutores: Em 1977, a igreja em Taip
contava com mais de vinte e trs mil membros). Enviamos a essa cidade alguns
irmos, que trabalham muito diligentemente. Deus continua a abenoar, e o
nmero de membros continua aumentando. Quando estava em Hong-Kong (na
primavera de 1950 - editor), recebi uma carta de um irmo, atravs da qual pude
sentir que ele realmente conhecia o que era a igreja, e isto devido ao seguinte
incidente. A igreja em Taip esperava que o irmo Witness Lee fosse responsvel pela
campanha de evangelizao, por ocasio do Ano Novo chins. Depois de estar tudo
acertado, o irmo Lee precisou vir at Hong-Kong, para resolvermos alguns
assuntos. Eles ficaram realmente desapontados, pensando que no poderiam
realizar tal campanha. O irmo Lee disse-lhes: "Para mim, ter um irmo Lee
apenas ter um irmo a mais; perder um irmo Lee simplesmente perder um irmo".
Se houvesse uma igreja em Taip, ter ou perder o irmo Lee seria uma questo de
ter ou perder um irmo. Todavia, se no houvesse igreja em Taip, ento, quando
o irmo Lee se fosse, metade de Taip tambm se iria. No obstante, o resultado
daquela campanha de evangelizao foi maravilhoso! Alguns dos irmos que vocs
suporiam incapazes de pregar o evangelho o fizeram contra toda expectativa. Como
resultado, mais de mil e quatrocentos pessoas receberam o Senhor. Nas reunies
dos dois dias seguintes, duzentos e vinte e oito foram batizadas. No faz diferena
se um irmo tirado ou acrescentado, porque l existe a igreja. Voltando agora
carta do irmo, estou contente pela sua afirmao: "Acredito que, se ns, irmos,
aprendssemos a servir o Senhor de uma maneira coordenada, mesmo que
houvesse trs mil ou dez mil convertidos, seramos capazes de digeri-los e absorv-
los". Quando a igreja vem existncia e comea a funcionar, ento, se vierem
quinhentos, quinhentos sero digeridos; se vierem mil, mil sero digeridos. Esta a
igreja de Deus.
U% 8"so N$,$ss9ro p"r" Co#!$r " B7#5*o '$ D$&s
Alguns de ns oramos ao Senhor, pedindo-Lhe que nos abenoe da mesma
maneira como abenoou a igreja durante o Pentecoste. Mas, se o Senhor realmente
respondesse s nossas oraes, o que faramos? Se Ele realmente nos concedesse a
bno de Pentecoste, o que faramos? Se o Senhor nos desse trs mil ou cinco mil
pessoas, o que faramos? Se vrios milhares de pessoas subitamente enchessem o
nosso local de reunies, voc imediatamente veria que no seramos capazes de
digerir a todos eles. Por exemplo, se em Xangai trs mil pessoas fossem acrescenta-
das de uma s vez, no seramos capazes de digeri-las. No saberamos como batiz-
las, como distribu-las nas vrias casas onde h reunies para ter a Mesa do Senhor,
como edific-las e como visit-las. Todavia, quando Deus abenoa e a igreja forte,
podemos facilmente digeri-las. No importa quantos venham: no ficaremos nos
arrastando, sem saber como conduzi-las adequadamente. Temos aqui cerca de mil e
quinhentos irmos e irms entre ns, e a nossa comunho ainda no adequada. O
que faramos se outros mil nos fossem acrescentados? Ser-nos-ia difcil carreg-los,
se Deus nos abenoasse assim. No estamos falando de uma organizao, mas de
um organismo que possa suportar as bnos de Deus. Se Deus nos abenoasse,
dando-nos trs mil, e dois mil desaparecessem depois de dois dias, isso no seria a
igreja. Se Deus nos desse tantas pessoas, poderamos nem sequer notar que elas
desapareceram. Se no percebermos quando as pessoas vm e quando elas vo,
isso no igreja. A igreja um organismo com tal capacidade, que pode conter a
bno de Deus. Espera-se que a igreja atinja um ponto tal, que, quando Deus
abenoar abundantemente, haja um vaso capaz de conter essa bno. Quando
todo o corpo de irmos e irms obedecem ao Esprito Santo, todos tm parte no
servio e todos so abenoados. Ningum do corpo introduzir suas prprias
opinies, mas todos estaro ocupados em servir; nesse momento que surge a
igreja de Deus.
Digo-lhes que, se vocs no se esto preparando para a obra do Esprito Santo,
Ele no agir. Vocs todos devem preparar-se para a obra Dele. Sempre devemos
preparar mais lugares, preferindo deixar o Senhor trazer as pessoas a deix-lo lev-
las embora. Quando o Esprito Santo comear a agir, voc ver que no haver
lugares suficientes. Precisamos preparar-nos para a obra do Esprito Santo,
providenciando um local de reunies maior e ampliando a nossa capacidade; ento o
Senhor abenoar. Precisamos preparar homens para o servio; ento o Senhor
abenoar. Se no prepararmos cada um para o servio, o Esprito Santo no ter
meios para agir.
To'os Pr$,s"%os Apr$#'$r " S$r0r
Espero que os irmos e as irms vejam que a base da igreja fundamenta-se na
localidade e na autoridade do Esprito Santo. Uma vez que a autoridade do
Esprito Santo se faz presente, isso significa que cada um comea aprendendo a
libertar-se de suas prprias idias e a submeter-se autoridade de Deus. medida
que cada um comea aprender a servir, a igreja de Deus aparece. Na igreja, no
suficiente que as nossas opinies pessoais no sejam introduzidas, mas tambm, do
lado positivo, necessrio que cada um se submeta autoridade do Esprito Santo.
Uma vez que as pessoas se submetam autoridade do Esprito Santo, imediatamente a
Sua autoridade comear a nos dirigir e far com que todos comecem a servir; e,
assim, todos serviro.
Vocs, irmos responsveis pelas casas onde h reunies, perdoem-me por dizer
as seguintes palavras: a responsabilidade bsica que vocs tm diante de Deus que
vocs mesmos precisam servir; mas isso no suficiente. Se vocs podem fazer, mas
no conseguem levar os outros a fazer, esto fracassados. O Esprito Santo deseja
levar todos a servir. Do lado negativo, no introduza suas prprias idias; do lado
positivo, deixe que o Esprito Santo faa com que cada um sirva. A autoridade do
Esprito Santo significa que Ele pode fluir atravs de cada um, que Ele pode dirigir
cada um. Portanto aquele que s pode servir por si mesmo, mas no pode confiar
responsabilidades a outros, algum que fracassa. Aquele que no conserva a
responsabilidade nas suas prprias mos, mas a distribui aos irmos e irms, para que
eles tenham parte na obra, aquele a quem Deus usar.
No pense que, quando as necessidades surgirem, ser seu direito fazer tudo. Se,
quando as necessidades surgem, voc as resolve rapidamente, conservando-as em
suas mos, sem distribu-las, isso bloqueia a obra do Esprito Santo. As
responsabilidades devem ser distribudas; no devem ser retidas em suas prprias
mos. Ret-las sempre um obstculo. As responsabilidades no devem estar presas a
voc. Quando a autoridade do Esprito Santo tem liberdade na igreja, no importa se
voc quem faz ou no, mas uma questo de permitir que o Esprito Santo tenha
liberdade para liberar-Se. Quando a autoridade Dele age, move-se e liberada em todo
o Corpo, ento temos a igreja.
O trabalho sempre deve ser distribudo; distribuir um princpio. Sempre que
algo lhe aparece, voc o distribui imediatamente. Quando algo pode ser feito por
uma pessoa e tambm pode ser feito por cinco pessoas, melhor distribu-lo entre
as cinco. Sempre procure faz-lo levando outros consigo. Quando proceder assim,
voc estar treinando os irmos e levando-os a fazer as coisas, de modo que todos
estejam aprendendo a servir.
O irmo Witness Lee e eu passamos um longo tempo buscando o Senhor e
conversando (Nota dos editores: em fevereiro e maro de 1950, em Hong-Kong).
Cremos ainda mais naquilo que vimos antes. Nos dias vindouros, Deus certamente
usar o caminho da migrao. Portanto cada irmo precisa aprender a ser treinado.
Vocs no devem esperar que, no futuro, um grupo de irmos migrem para Nan-
Chang, e que l a igreja em Nan-Chang v trein-los por vocs. Temos que trein-los
agora! Temo que os irmos e irms no tenham aprendido o suficiente diante de
Deus e que, quando chegar a poca da migrao, tais irmos no possam sair e
migrar. Portanto cada um deve aprender algo referente igreja. Precisamos,
porm, aprender muito mais diante do Senhor sobre o servio de todo o Corpo.
Assim haver um caminho para que Deus flua de ns.
CAPTULO DOIS
A IGREJA NUMA CIDADE E A IGREJA NUMA CASA
(Palestra proferida aos irmos em Xangai, a 1 de abril de 1950, e publicada em "A Porta
Aberta", a 30 de junho de 1950).
Com referncia base da igreja, dissemos que, em uma cidade, deve haver
somente uma igreja, pois deve haver apenas uma unidade. Mas algumas pessoas
dizem que "a igreja em uma casa" - tomando por base as Escrituras - " uma
unidade adicional localidade". O que querem dizer que a igreja pode ter vrias
unidades numa localidade. O que dizer sobre tal tipo de afirmao? O Novo
Testamento, em quatro lugares diferentes, menciona a igreja em uma casa, isto ,
num lar.
1. Romanos 16:5:"Saudai, igualmente a igreja que se rene na casa deles..."
"Deles se refere a Priscila e qila, do versculo terceiro. Aqui o fato simples. A
igreja em Roma, como centenas e milhares de outras igrejas, comeou,
primeiramente, na casa de um irmo. Isso significa que os principais membros da
casa desse irmo j eram irmos no Senhor. Ao mesmo tempo, no havia muitos
membros na igreja; usavam, portanto, a casa deste irmo como seu local de
reunies. Este um fato histrico, e no doutrinrio. possvel justificar uma
doutrina; mas o mesmo no ocorre com a Histria, pois acontecimentos histricos
so fatos. Qualquer pessoa que esteja familiarizada com a Histria sabe que
centenas e milhares de igrejas, primeiramente, se iniciaram em lares. A igreja
num determinado lugar, portanto, tornou-se a igreja na casa de uma certa pessoa.
A igreja em Roma era a igreja na casa de Priscila e Aqila.
Alguns podem perguntar: "Uma vez que Paulo enviou saudaes tanto igreja em
Roma como igreja em uma casa, mostrando assim no haver somente a igreja
local, mas tambm a igreja numa casa, no existiriam, conseqentemente, duas
igrejas?"
Vamos devagar: Temo que voc no tenha ouvido a Palavra de Deus
cuidadosamente. O livro de Romanos jamais menciona o termo "a igreja em
Roma". Como, ento, o apstolo pode ter saudado a igreja em Roma? O livro de
Romanos, ao enviar saudaes, no o faz claramente "igreja em Roma", mas sim a
igreja em casa". Est implcito, entretanto, que a saudao enviada igreja em casa
de Priscila e Aqila a saudao enviada igreja em Roma, a qual se reunia em casa
de Priscila e Aqila. Assim a igreja em Roma era a igreja na casa deles.
Presumo que a dificuldade daqueles que discutem sobre isso advenha do fato de
que, aps o versculo quinto, Paulo novamente menciona vrios nomes. Acredito que
todos os expositores da Bblia sabem que, aps ter saudado a igreja no versculo
quinto, Paulo mencionou propositadamente um bom nmero de pessoas
importantes, e especialmente as saudou uma a uma. Isto no significa, todavia, que
tais pessoas estivessem fora da igreja em casa, mas sim que eram as pessoas, dentro
da igreja em casa, s quais Paulo especialmente enviava suas saudaes. Algumas,
alm de estarem includas nas saudaes gerais igreja, necessitavam de uma
ateno especial. No cometam o erro de pensar que, pelo fato de estarem todos
includos nas saudaes gerais igreja, seja desnecessrio acrescentar-lhes outras
saudaes feitas individualmente. Isto no afeio santa nem tampouco o que
ocorreu. Paulo no fez isto e nem mesmo ns o faramos.
A prova disto est no versculo terceiro. Se a saudao enviada igreja
automaticamente inclua a todos, e no havia necessidade de saud-los novamente,
mencionando certos nomes, ento Paulo no deveria ter saudado a Priscila e qila no
versculo terceiro. Ele deveria saudar apenas "a igreja que se rene na casa deles"
[de Priscila e qila] (versculo quinto). O fato de haver saudado a "igreja que se
rene na casa deles" [de Priscila e qila j no significava a incluso de ambos?
A saudao a toda a igreja naturalmente, inclui a cada um individualmente.
Mencionar estes indivduos, todavia, alm de saudar a igreja, no significa que eles
no sejam membros da igreja, ou que sejam membros de um outro grupo. Se assim
fosse, ento Priscila e qila no seriam da igreja que se reunia em sua prpria casa!
Voc percebe agora? Paulo saudou a Priscila e qila no versculo terceiro; e, no
versculo quinto, prosseguiu saudando a igreja que estava na casa de Priscila e
qila. Se a meno dos nomes de alguns indivduos, alm da saudao igreja,
significa que tais indivduos no eram desta igreja, e que existia uma outra igreja na
cidade, ento at mesmo Priscila e qila, cujos nomes Paulo tambm mencionou
separadamente em sua saudao, no pertenciam igreja que estava em sua
prpria casa!
O fato que a igreja na casa de Priscila e qila era a igreja em Roma. A igreja
em Roma, naquela poca estava na casa de Priscila e qila. Da mesma maneira
que os indivduos mencionados antes do versculo quinto - tais como Priscila e
qila - eram desta igreja, assim os muitos indivduos nomeados aps o versculo
quinto tambm eram desta igreja. E, alm disso, muitos outros indivduos no
mencionados tambm eram desta mesma igreja.
Nos versculos dcimo e dcimo - primeiro, mais duas casas so mencionadas, nas
quais tambm havia o povo do Senhor. Entretanto Paulo no disse: "saudai a igreja
na casa de Aristbulo" ou "saudai a igreja na casa de Narciso". Somente no
versculo quinto ele realmente disse: "Saudai igualmente a igreja que se rene na
casa deles" [a de Priscila e qila]. Embora toda a casa de Aristbulo tenha crido
no Senhor, em Roma havia apenas uma igreja - a igreja que estava na casa de
Priscila e Aqila. Portanto, embora houvessem cristos na famlia de Aristbulo, eles
no podiam tornar-seuma igreja. Apesar de muitos da casa de Narciso serem cristos,
estes de sua casa no podiam tornar-se uma igreja independente. S havia uma
igreja em Roma, que era a igreja na casa de Priscila e Aqila. Por isso a Bblia no
menciona a igreja na casa de Narciso. A casa de Aqila, a casa de Aristbulo e a casa
de Narciso, todas pertenciam igreja em Roma. Embora houvesse trs casas de
cristos, no eram trs igrejas. Havia somente uma igreja. Roma era uma
localidade; tinha, portanto, apenas uma igreja - a que estava na casa de Priscila e
Aqila.
Alm disso, a Histria nos conta que, poca do Senhor, Roma j era uma
cidade muito grande. Mas, no incio, os cristos em Roma eram poucos. Por ser
grande a cidade e estarem espalhados os cristos por toda a cidade, era natural que
Paulo acrescentasse saudaes pessoais s saudaes enviadas igreja em Roma, a
qual se reunia na casa de Priscila e Aqila. Por isso mencionou especialmente: "Saudai
a Asncrito, Flegonte, Hermes, Ptrobas, Hermas e aos irmos que se renem com
eles" (versculo catorze), e tambm: "Saudai a Fillogo e a Jlia, a Nereu e sua irm,
a Olimpas e a todos os santos que se renem com eles (versculo quinze). Tais
santos estavam espalhados por lugares distantes uns dos outros, atravs de toda a
cidade de Roma, assim como os irmos, hoje, na igreja em Xangai, que moram em
Young Shu P e Kiang Wan. Mas Paulo nos diz que havia somente uma igreja na cidade
de Roma, e que tal era aquela que se reunia em casa de Priscila e Aqila. Embora
estivessem espalhados, e alguns irmos se reunissem com aqueles que moravam
perto, Paulo, contudo, no os chamou de igreja; chamou-os somente de "irmos que
se renem com eles" ou "todos os santos que se renem com eles". S pode existir
uma igreja em uma localidade.
2. Primeira Corntios 16:19: "No Senhor muito vos sadam Aqila e Priscila e,
bem assim, a igreja que est na casa deles". Esta saudao foi enviada em 59 d.C,
quando qila e Priscila moravam em feso (At 18:18-19). Como a igreja em feso
se reunia na casa deles, foi, portanto, chamada de "igreja que est na casa deles".
Isso no significa que houvesse uma igreja na cidade de feso e outra, na casa de
qila e Priscila, mas que a igreja na cidade de feso era a igreja na casa de qila e
Priscila. Tal fato histrico de maneira alguma pode ser mudado.
Mais tarde esses dois retornaram a Roma, e, mais uma vez, abriram sua casa
para local de reunies da igreja em Roma. Eram realmente um casal fiel e amvel.
3. Colossenses 4:15-16: "Saudai aos irmos que esto em Laodicia. e a Ninfa e
igreja que est em sua casa. E, quando esta epstola tiver sido lida entre vs,
fazei que tambm o seja na igreja dos laodicenses..." (VRC) (a palavra "e", usada
duas vezes no versculo quinze, a mesma palavra em grego).
Podemos descobrir, por meio da Histria, que a igreja em Laodicia se reunia em
casa de um irmo chamado Ninfa, um cristo de Laodicia, no de Colossos.
(Verifique isso, por favor, nos escritos de Moore, Alfred, Earle e Finley). Paulo,
portanto, chamou igreja de Laodicia de "igreja que estava na casa de Ninfa", isto
, "a igreja de Laodicia na casa de Ninfa". Tal um fato, e est bem evidente
nesta passagem.
possvel que os irmos mencionados no versculo quinze sejam diferentes da
igreja? No, impossvel! Paulo mencionou trs categorias de pessoas: 1) os
irmos, 2) Ninfa, 3) a igreja.
Se os irmos e a igreja no so os mesmos, ento onde colocar Ninfa? O
versculo diz: "os irmos e Ninfa". A expresso "os irmos" inclui "Ninfa" ou no?
No importa quem voc seja; tem de reconhecer que "os irmos" inclui "Ninfa".
Logo tanto "os irmos" quanto "Ninfa" pertencem ao mesmo grupo. Embora
ambos sejam do mesmo grupo, todavia, depois de ter saudado os irmos (isto ,
aps Ninfa ter sido includo na saudao aos irmos), Paulo especialmente
destacou Ninfa dentre eles, saudando-o pessoalmente.
Alm disso, com relao s categorias (2) Ninfa, e (3) a "igreja que est em sua
casa" [de Ninfa], podemos dizer que a "igreja que est em sua casa" inclui Ninfa?
claro que sim, a igreja o inclui. Assim sendo, por que no suficiente que Paulo
diga: "saudai a igreja que est em casa de Ninfa"? Embora a igreja em sua casa
inclua Ninfa, Paulo ainda assim diz: "Saudai... a Ninfa e igreja que est em sua
casa". Ele sada a igreja, mas principalmente a Ninfa.
Nestas trs categorias de pessoas, Ninfa parte de cada uma delas. Da mesma
maneira, "os irmos" e "a igreja so idnticos. Portanto Paulo no pra com a
saudao aos "irmos de Laodicia", mas prossegue, saudando a um irmo em
particular chamado "Ninfa". J que a reunio da igreja se fazia em casa de Ninfa,
Paulo continua, saudando a "igreja que est em sua casa". "Os irmos" se refere a
indivduos; "a igreja" se refere a todo o grupo. Mas eles so idnticos. Paulo
primeiramente sada os indivduos, depois sada toda a igreja.
Qual o relacionamento existente entre a igreja na casa de Ninfa (versculo
quinze) e a igreja em Laodicia (versculo dezesseis)? O versculo quinze uma
saudao, enquanto o versculo dezesseis refere-se leitura da epstola. O versculo
quinze fala da saudao aos irmos em Laodicia, os quais eram a igreja que se
reunia em casa de Ninfa. No versculo dezesseis, espontaneamente, sem qualquer
explicao, Paulo informa aos colossenses que os irmos em Laodicia (a quem
saudou no versculo quinze) eram a igreja que se reunia em casa de Ninfa, e que
tal igreja era a igreja em Laodicia. Ento, solicitou aos irmos em Laodicia que
providenciassem que a epstola fosse lida aos colossenses (Colossos distava apenas
20 km de Laodicia). Lendo esses dois versculos cuidadosamente, voc perceber
que a igreja em casa de Ninfa, em Laodicia (versculo quinze), a prpria igreja em
Laodicia (versculo dezesseis). Pedro Cefas, e Cefas Pedro: os dois so
permutveis. O mesmo ocorre aqui.
4. Filemom 1-2: a "...Filemom... Afia, e a Arquipo... e igreja que est em tua
casa". Filemom era um cristo que morava em Colossos e era um cooperador do
apstolo Paulo. A igreja em Colossos reunia-se em sua casa; a frase " igreja que
est em tua casa", conseqentemente, indica a igreja em Colossos. Isto a Histria!
Teotno afirma que, at o sculo quinto, sempre que visitavam Colossos, os
turistas freqentemente consideravam a casa de Filemom como um ponto histrico.
Sendo famoso lugar histrico, era ponto turstico obrigatrio aos que iam a Colossos.
Tal se devia ao fato de que a igreja em Colossos se reunia naquela casa em
particular.
A igreja na casa de Filemom era a igreja em Colossos, pois a igreja em Colossos se
reunia na casa de Filemom. Todas as igrejas na Bblia, portanto, tomam a localidade
como a unidade: a casa jamais pode ser a unidade para a igreja.
A CASA: UMA UNIDADE INSUFICIENTE
J vimos que o Novo Testamento menciona quatro vezes a igreja em uma casa.
O que tudo isso, na verdade, significa? Devemos observar essa questo por um
outro ngulo, e ver se a casa ou no a unidade para a jurisdio de uma igreja. No
sei se voc compreende ou no o que se chama de "unidade de jurisdio". Quando
pesamos alguma coisa, por exemplo, usamos o quilo como unidade; assim o quilo
a "unidade de peso". Quando medimos coisas, usamos o metro como unidade;
assim o metro a "unidade de comprimento". O quilo a unidade de peso, e o
metro, a unidade de comprimento. uma casa a "unidade de jurisdio" para a
igreja? Como j disse antes, em outros lugares, a unidade de jurisdio para a
igreja uma cidade ou localidade. Isto se baseia nos ensinamentos de Deus.
Por que uma cidade ou uma localidade pode tornar-se a unidade? porque feso,
Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia, todas eram localidades, e
apenas uma igreja posicionava-se em cada localidade. A questo agora que, se
Deus no tivesse tomado a localidade como a unidade de jurisdio da igreja,
ento no deveria haver sete igrejas nestas sete localidades. Por que no deveria
haver uma igreja para todas as sete localidades? Ou, se a localidade no fosse
mantida como unidade, por que no deveria haver mais de sete igrejas? Mas, na
Bblia, Deus nos disse que havia sete localidades e que tambm havia sete igrejas!
Elas eram as "sete igrejas na sia", no "a igreja na sia"; eram "as igrejas", no "a
igreja"; eram as "ecclesiae", no a "ecclesia". No somente existiam sete igrejas
diferentes nesta terra, mas tambm havia sete candelabros no santo lugar, diante
do Senhor. Havia sete, no um. Sem dvida, est evidente que as pessoas devem
obedecer quilo que Deus nos mostrou quanto questo de tomar a localidade
como unidade de jurisdio para uma igreja!
Permitam-me perguntar novamente: pode a casa tornar-se a unidade para a
igreja? Para responder a esta pergunta, precisamos ter uma mente bastante clara;
caso contrrio, cometeremos erros. Precisamos compreender a diferena entre a
casa mencionada na Bblia e a casa mencionada por aqueles que, hoje, defendem
a igreja numa casa. A casa ensinada na Bblia o lugar onde a igreja se reunia
naquela localidade. A igreja na casa de uma pessoa, portanto, tambm a igreja
naquela localidade. A igreja na casa de Aqila era a igreja em Roma, a igreja na casa
de Ninfa era a igreja em Laodicia, e a igreja na casa de Filemom era a igreja em
Colossos.
Mas, e hoje? As pessoas ensinam que Roma uma localidade, mas que pode
haver l duas igrejas: uma em uma rua e outra em uma casa. Em Colossos, pode
haver trs igrejas: uma em uma rua, duas em duas diferentes casas. Portanto as
pessoas ensinam que a igreja em uma casa uma igreja menor do que a
jurisdio de uma localidade; isto , na mesma localidade, pode haver muitas
igrejas. Utilizam a palavra "casa" da Bblia para entenderem que a unidade da
igreja nas Escrituras no est limitada a uma localidade, mas a uma casa. Por isso
vocs devem atentar em que a "casa" mencionada na Bblia e a casa proposta por
algumas pessoas tm significados completamente diferentes.
Agora, a questo : existe na Bblia uma unidade menor do que a localidade
para o limite, para a jurisdio da igreja? O homem diz que sim, porm Deus diz
que no! Essa pergunta bem fcil de se responder. J vimos que s havia uma
igreja em Roma, uma igreja em Colossos e uma igreja em Laodicia. O livro de
Apocalipse claramente nos mostra que a igreja em Laodicia est no singular, o que
tambm corresponde a um candelabro de ouro nos cus.
O exemplo mais evidente foi a igreja em Jerusalm, que, quela poca, era a
igreja com o maior nmero de pessoas. Todos os que estudam a Bblia sabem que
as reunies da igreja em Jerusalm eram realizadas em diferentes casas. A Bblia
diz: "Diariamente persevera-vam unnimes no templo... de casa em casa..." (At
2:46). A palavra "casa" aqui no meramente uma casa. Atos 5:42 tambm diz:
"...no templo e de casa em casa...". Aqui tambm no meramente uma casa.
Mais tarde, quando Pedro saiu da priso, foi para a "casa de Maria" (At 12:12),
que era uma entre muitas casas. Agora a questo se esse tipo de casa pode ser
a unidade de jurisdio para a igreja. A Histria nos mostra que, entre todas as
outras igrejas, Jerusalm teve o maior nmero de membros e o maior nmero de
reunies em lares. Se Deus tivesse qualquer inteno de tomar a casa como
unidade da igreja, ento Jerusalm teria sido a localidade mais qualificada e o
exemplo mais tpico. Se em Jerusalm, onde havia muitos membros e muitas
casas, Deus no usou a casa para ser a esfera, a jurisdio da igreja, conclumos
ento ser totalmente impossvel encontrar em qualquer outro lugar o fato de que
uma casa seja a esfera da igreja.
Qual , ento, a realidade? Havia muitas casas em Jerusalm, mas Deus tinha
somente uma igreja em Jerusalm, a Cada vez que mencionou a igreja em
Jerusalm, o Esprito Santo usou convictamente a palavra "igreja" no singular, e
nunca 'igrejas" no plural. A Bblia registra somente o termo "a igreja em Jerusalm",
e no "as igrejas em Jerusalm". Ela jamais declara: "cada igreja em cada casa em
Jerusalm". possvel que tenha havido muitas casas de reunies, mas, mesmo
assim, elas eram a nica igreja em Jerusalm. Qualquer idia de tomar a casa como
unidade para a igreja um conceito humano e no o ensinamento da Bblia. S
esta frase "a igreja em Jerusalm" (At 8:1). J suficiente para impossibilitar a
qualquer um que deseje o estabelecimento de uma igreja isolada, independente,
individualista e solitria em uma casa.
Podemos tambm comparar Atos 14:23 com Tito 1:5, isto : "...promovendo-lhes
em cada igreja a eleio de presbteros..." e "...em cada cidade, constitusses
presb-teros...". Esses dois versculos se correspondem e concordam um com o
outro. "Cada igreja" est em "cada cidade". Est em "cada cidade", e no em cada
casa. A casa pode ser usada como um local de reunies, e a igreja pode ser
chamada de igreja na casa de certa pessoa; mas a igreja na casa de Ninfa ainda era
a igreja em Laodicia. A cidade ou a localidade - jamais a casa - o limite, a
jurisdio e unidade da igreja.
DOIS ERROS
Os dois maiores erros cometidos pelo homem so: 1. Querer ter uma igreja maior
do que a cidade ou a localidade; querer unir muitas igrejas em diferentes loca-
lidades e fazer delas uma grande igreja, maior do que a localidade. Jamais
pensaram que, nas Escrituras, no se registra um termo equivalente a "igreja na
China". Quantos so capazes de perceber que o termo "a igreja na China" no
bblico? Todos os filhos de Deus devem compreender que, nas Escrituras, no
h uma igreja unida maior do que a localidade.
Temos, por exemplo, 's igrejas da Galcia", e no " igreja da Galcia" (Gl
1:2). Temos "as igrejas aos gentios", e no a "igreja dos gentios" (Rm 16:4). Temos
as "igrejasde Deus... na Judia" (uma provncia), e no a "igreja de Deus... na
Judea" (l Ts 2:14). Temos "s sete igrejas!!! na sia", e no " igreja... na sia"
(Ap 1:4). Temos ainda "as igrejas" na Sria e Cilcia (distritos) e no "a igreja" na
Sria e Cilcia (Atl5:41).
Portanto o limite, a jurisdio da igreja sobre a terra, est restrito a uma
localidade. Ainda que voc junte duas igrejas, que esto em duas localidades
diferentes, elas no podem ser uma igreja; ainda so duas igrejas. Na provncia da
sia, se voc somar as igrejas como uma, mais uma, mais uma, mais uma, mais
uma, mais uma, mais uma, o resultado no ser uma igreja, mas sete igrejas. Se
voc somar todas as igrejas das diferentes localidades de toda a provncia da
(Galcia, voc ainda no ter a igreja na Galcia, mas as "igrejas da Galcia".
Quem disse que a igreja est acima, alm da localidade? Que Deus possa abrir
os seus olhos, a fim de que voc no cause confuso ao testemunho de Deus.
2. Por outro lado, as pessoas desejam ter uma igreja menor do que a cidade ou
a localidade. Desejam dividir uma localidade em muitas "igrejas", muitas
"assemblias", muitas "congregaes", ou igrejas em casas", usando este ltimo
como um maravilhoso ttulo. Mas estas so todas da mesma natureza, isto ,
servem para causar divises, para estabelecer suas prprias seitas segundo a
carne. Os filhos de Deus devem diferenciar bem a "casa" mencionada na Bblia da
"casa" concebida pelo pensamento humano. Na Bblia, quando a casa eqivale a
uma localidade ou cidade, os cristos que nela se renem so chamados de
igreja, como a igreja em Roma, a igreja em Colossos, a igreja em Laodicia, etc.
Mas, quando a casa menor do que a localidade ou cidade, os cristos que nela
se renem no so chamados de igreja, como as reunies da igreja em Jerusalm
realizadas em vrias casas. Isto muito diferente da casa concebida pelo
pensamento humano, que feita menor do que a localidade ou a cidade,
perpetuando assim a vida das seitas, ou dando outra forma s mesmas.
Os irmos, portanto, devem lembrar-se de que o ensinamento bblico "a igreja
em Jerusalm", e no "as igrejas em Jerusalm" (At 8:1); "a igreja... cm Corinto", e
no "as quatro igrejas em Corinto" (l Co 1:2); "a igreja em Laodicia" (Ap 3:14;
Cl 4:15-16). Encontramos "a igreja em feso", e no "as igrejas em feso" (Ap 2:1).
Temos "a igreja dos Tessalonicenses", e no "as igrejas dos Tessalonicenses" (l Ts 1:1).
Tambm temos "a igreja... em Antioquia", e no "as igrejas em Antioquia" (At 13:1 -
V.R.C.).
A igreja de Deus toma a localidade como o seu limite! Quando a igreja na casa de
certa pessoa completamente equivalente igreja daquela localidade, pode ser
chamada de igreja na casa dessa pessoa. Todavia, quando a "igreja" na casa de
certa pessoa menor do que a igreja em sua localidade, no pode ser chamada de
igreja. Quando voc junta as "igrejas" na "casa" de Cefas, na "casa" de Paulo, na
"casa" de Apoio e na "casa" de Cristo, no existem quatro igrejas em Corinto, mas
sim a igreja em Corinto, no singular. Ento se conclui que Deus nunca fez deste tipo
de "casa" uma unidade para o limite, para a jurisdio da igreja. Como as quatro
casas no so quatro unidades, os cristos que nelas se renem, respectivamente,
no podem ser quatro igrejas.
Deve ter havido mais de dez mil irmos em Jerusalm, e poss#vel que eles se
tenham dividido em cem casas para as reunies (no sabemos o nmero exato).
Como casas desse tipo so menores do que a cidade, menores do que a localidade e
menores do que Jerusalm, elas no so suficientes para se tornarem as unidades
das igrejas. Portanto, se voc juntar as cem casas, no se tornaro cem igrejas. Na
Bblia, s h a igreja em Jerusalm, no singular. J que as cem casas juntas no
podiam tornar-se cem, mas s podiam totalizar uma, isso significa que cada uma
das cem no era suficiente para tornar-se uma unidade por si mesma.
Se a igreja na casa de Ninfa (Cl 4:15) e a igreja em Laodicia (versculo dezesseis)
no so a mesma, ento, ao som-las, o resultado ser duas igrejas. Mas, depois
que "as" somamos, Deus diz, em Apocalipse 3:14, a "igreja em Laodicia", e no as
igrejas" ou as "duas igrejas" em Laodicia. So uma somente.
Quando menor do que a localidade, a casa no suficiente para tomar-se a
unidade. Quando equivalente a uma localidade, ento qualificada para tornar-se a
unidade. Mas a unidade a localidade, jamais a casa. Devemos ficar bem claros de
que, na Bblia, a unidade-padro para a igreja, o limite da igreja, a cidade ou a
localidade. Quando a casa eqivale localidade, ento podemos dizer "a igreja na
casa de Fulano de Tal". Quando a casa menor do que a localidade, voc pode somar
um mais um, mas o total ser um, no dois. Voc pode somar dez mais dez, porm
o total no ser vinte, ser um. Voc pode somar cem mais cem, mas o total no
ser duzentos, ser s um. Todos os totais sero um! Atravs disso, conclui-se que
nenhuma das "casas" pode igualar-se com a unidade para o limite, para a
jurisdio da igreja.
Quem pode mostrar, na Bblia, que haja duas igrejas em uma localidade?
Ningum! Hoje, s podemos dizer que h duas denominaes em uma localidade,
quatro seitas numa localidade, ou cem manifestaes da carne em uma localidade;
mas nunca poderemos dizer que haja duas ou mais igrejas em uma localidade.
Podemos dizer que h cem reunies caseiras em uma certa localidade, mas s pode
haver uma igreja nessa localidade. Isso certo!
Por causa da voz de Deus, nos ltimos vinte e oito anos, as seitas perderam o seu
lugar naqueles que amam ao Senhor, Os irmos que defendem a diviso da igreja
em casas devem estar alerta, suspeitando de que isto vem a ser uma outra forma
de pedir autorizao para o ego ou para as seitas. Que Deus possa abrir os olhos de
Seus filhos, para verem que aqueles que deixaram as denominaes no deixaram
necessariamente as seitas. Que Deus tenha misericrdia, pois eu falo
honestamente.
Todos precisamos examinar seriamente os nossos prprios coraes na luz: no
verdade que, de um lado, ns gostamos de rejeitar o pecado do
denominacionalismo, e, contudo, por outro lado, tambm no ouvimos a igreja, e
ento adotamos o caminho cmodo de ter a "igreja" em casa? Que o Senhor tenha
misericrdia de vocs por fazerem isto, e de mim por falar desta maneira.
Meu corao est muito triste, porque, ao mesmo tempo em que o Senhor
obtm Sua vitria, ainda ocorre tal perturbao. Um pouco da nossa desobedincia
hoje, se o Senhor adiar a Sua vinda, resultar numa bifurcao no percurso da
igreja cem anos depois. Desejaria que os irmos orassem por nossos irmos com
jejuns, para que Deus possa converter seus coraes. Por outro lado, vocs, irmos,
que ainda se comunicam com eles, devem mostrar-lhes o seu amor firme para com
eles, a fim de que o Senhor possa ganh-los. Que o Senhor lhes conceda um corao
de temor e tremor, para que saibam o quanto o falar em nome do Senhor requer
que eles se despojem de seu "ego", requer que sejam humildes e que no falem, at
que vejam e ouam. Que o Senhor lhes faa ver quo srio o resultado do
proferir uma palavra sem revelao. Uma vez que damos luz a Ismael, o que
carnal perseguir o que espiritual para sempre.
NUNCA DUAS UNIDADES PARA A IGREJA
Algumas pessoas pensam erroneamente. Concordam que o limite, a jurisdio da
igreja, a localidade, mas, como no esto dispostas a sair das seitas, pensam que
a casa tambm um limite da igreja. Pensam que as duas podem viver lado a lado,
sem serem contrrias entre si. No podem distinguir em que ponto a casa se iguala
localidade, e em que ponto a casa difere da localidade. Quando a casa o mesmo
que a localidade, pode ser o limite da igreja. Quando a casa diferente da
localidade, as duas no podem ser ao mesmo tempo o limite, a unidade da igreja.
O ponto-chave est na localidade, no fato de a casa ser ou no igual localidade.
Precisamos saber que, se a casa a unidade, ento a localidade, que maior do que
a casa, no pode ser a unidade. Como a localidade pode ser a unidade, se ela pode
ser dividida em unidades ainda menores? Mas, se reconhecemos a localidade como
unidade, como podemos reconhecer a casa tambm como uma unidade? Sendo a
localidade a menor unidade, como pode ela ser dividida em unidades ainda
menores, tais como uma casa? Por exemplo, se o comprimento representado por
uma unidade de medida, que o metro, ento um centmetro no suficiente para
ser a unidade, porque menor do que uma unidade completa. Se voc tomar um
centmetro para ser a unidade, o metro j no poder ser a unidade, porque o
metro ser ento equivalente a cem unidades. Do mesmo modo, se a unidade para
a igreja a localidade, ento as muitas casas nessa localidade no podem ser as
muitas igrejas. Uma localidade com uma casa tem apenas uma igreja; uma
localidade com cem casas tambm tem apenas uma igreja. Com cem casas, no
temos cem igrejas. Se a casa a unidade, ento com uma casa h uma igreja, e com
cem casas h cem igrejas; da, ento, uma localidade com cem casas jamais poderia
ter somente uma igreja. Ambas, a casa e a localidade, so unidades completamente
diferentes. Ou tomamos a casa para ser a unidade, ou tomamos a localidade para
ser a unidade. Deve haver uma unidade, mas no podemos ter ambas. A casa e a
localidade no podem ser ao mesmo tempo unidades para a igreja.
Se a localidade a unidade, ento: 1) A igreja que une vrias localidades
errada; 2) as divises fragmentrias numa s localidade tambm so erradas. Mas,
se a casa a unidade, ento 1) a igreja que une vrias localidades ainda errada;
mas 2) as divises em uma localidade so certas. Todas as divises podem
esconder-se atrs da palavra "casa". Se a "casa" a unidade, todos aqueles que
recusam "ouvir... a igreja" (Mt 18:17) podem organizar "igrejas-casas" separadas. A
"igreja-casa" torna-se, assim, um refgio para todos os facciosos em uma localidade.
Que o Senhor seja misericordioso para com a Sua igreja!
Voc, portanto, precisa estar claro de que, entre a casa e a localidade, s uma
delas pode ser a unidade, e no as duas juntamente. Isto tal qual a nossa
salvao: se no pela graa, ento pelas obras. No pode ser pela graa e pelas
obras; voc no pode ter ambas. De acordo com a Bblia, assim como a nossa
salvao pela graa, tambm o limite, a jurisdio da igreja, a localidade. Dividir
a igreja numa localidade em muitas "igrejas-casa" introduzir divises no Corpo, e
obra da carne.
Acredito que Deus, em Sua grande sabedoria, decidiu ter a localidade como o
limite da igreja, a fim de eliminar as obras do homem no sentido de dividir a
igreja em uma localidade.
A INTENO E O RESULTADO
Quando esquadrinhamos a Bblia para achar evidncia e ajuste de algum
ensinamento, no devemos verificar somente a inteno do nosso corao, mas
tambm precisamos atentar para o lugar a que este tipo de ensinamento conduzir
os filhos de Deus, e qual ser o resultado.
Por exemplo, algum disse que a Bblia jamais proibiu os cristos de fumar pio.
Ele falou: "Se voc diz que os cristos no devem fumar pio, por favor, prove isso
atravs da Bblia". Sem dvida alguma, a Bblia no tem uma declarao escrita
proibindo claramente o fumar pio. Mas devemos dar ateno ao resultado que tal
tipo de conversa trar aos filhos de Deus. O resultado no ser outro seno fazer
com que as pessoas entrem no mundo e satisfaam as suas concupiscncias. Outro
exemplo o batismo. Alguns pensam que, embora a imerso seja correta, a
asperso tambm serve, e podem dar muitas razes.
Mas o resultado destas razes dizer-nos que o homem pode mudar a Palavra
de Deus. Semelhantemente, se algum diz que pode haver a igreja em uma casa,
alm da igreja numa localidade, tambm perguntamos: "Qual ser o resultado
deste tipo de ensinamento? Poderia haver qualquer outro resultado, alm de dar
ao povo nessa localidade a liberdade na carne para quebrar a unidade da igreja e
conduzir os filhos de Deus ao caminho das divises? Se em uma localidade h
"igrejas-casa", cada uma delas tendo uma administrao prpria, e todas pensando
ser espiritualmente uma, no esto porventura enganando a si mesmas? Se
mantivermos tal tipo de ensinamento, quantas divises adicionais surgiro em uma
localidade com as assim chamadas "igrejas-casa"? Agora h um grande nmero de
igrejas denominacionais; mas, se as "igrejas-casa" forem bblicas, haver centenas
de igrejas numa localidade! esta a expectativa de algum que se consagrou ao
Senhor e O ama?
Todos sabemos que h somente uma igreja. Em nosso pas e no exterior, no
passado e no presente, h somente uma igreja. Por haver somente um Cabea, h
somente um Corpo. A igreja um Corpo com vida; sendo assim, no certo dividi-
lo por qualquer motivo. Devemos enfatizar isto: a igreja uma, porque o Corpo
um. Portanto qualquer razo para dividir a igreja pecado. Uma diviso um
pecado, porque ela um "schism [grego - diviso] no corpo" (l Co 12:25).
Porm, embora a igreja seja uma, impossvel que todos os irmos se renam
juntos. O tempo e o espao impedem que todos os irmos de todo o mundo sempre
se renam juntos. Alm disso, no prtico que a administrao da igreja
supervisione e dirija os assuntos de todos os irmos em uma igreja mundial. A
Palavra de Deus, portanto, no s o permite, mas tambm providencia para que a
igreja possa ser separada. Para que a igreja (singular) se torne igrejas (plural),
Deus decidiu a maneira pela qual, nesta terra, uma nica igreja e uma outra nica
igreja no podem tomar-se uma igreja, porm duas igrejas. Este o princpio da
"localidade", segundo o que a Bblia revela.
Na Bblia, nenhuma igreja maior do que a localidade ou cidade; nem tampouco
igreja alguma menor do que a localidade ou cidade. Uma localidade o lugar onde
as pessoas se juntam e moram juntas. Desde que a localidade um lugar onde as
pessoas se juntam e moram juntas, ela , segundo a Bblia, o limite da igreja. As
pessoas que moram juntas em uma localidade podem ser independentes de outras
localidades. No uma questo de nmero de pessoas (cristos), mas questo de
localidade. A ra$o de se separarem no se baseia no amor, mas na localidade. A
razo pela qual Deus permite que a igreja esteja separada a localidade. Qualquer
outro tipo de separao pecado. Vocs cometero pecado, se vierem a separar-se
de seus irmos por quaisquer outras razes que no sejam a localidade. Na Bblia, h
somente a diferena da localidade, que no diferena em natureza. A diferena da
localidade a grande sabedoria de Deus. Estou em Xangai, e voc est em Soochow',
mas, quando ambos chegamos a Nanking, no haver problema de diferenas. Alm
do limite da localidade, no deve haver absolutamente nenhum outro limite. Na
igreja, Deus s permite que nos dividamos de acordo com o princpio da localidade.
Sem dvida, a igreja uma; assim, como pode haver muitas igrejas? S pode ser
devido diferena de localidade. Porque temos nosso corpo na carne, estamos natural-
mente restringidos por limites geogrficos. Qualquer diferena devida a nomes,
qualquer diferena devida a sentimentos humanos, ou qualquer outro tipo de
diferena nocivo natureza da igreja. S a localidade no fere a natureza da igreja.
Isto far com que os irmos e os outros sejam incapazes de escapar da localidade.
Voc pode ser capaz de fazer o que quiser, mas no est qualificado a estabelecer
uma igreja de acordo com sua preferncia. Quando voc vir que a base da igreja
local, no haver razo alguma para a existncia de quaisquer seitas. A questo da
localidade corta a carne do homem at parte mais profunda.
Agora deixem-me repetir o que disse at aqui acerca da natureza da igreja. Qualquer
motivo para dividir a igreja causa danos sua natureza, isto , transforma a unidade
da igreja em desunio. Pelo fato de estarmos no corpo humano, s a razo geogrfica
poderia dividir-nos, sem causar danos natureza da unidade da igreja. Deus, por
conseguinte, decidiu ter a localidade como limite da igreja sobre esta terra. E
tambm decidiu que, em uma localidade, s deveria haver uma igreja a expressar a
unidade da igreja celestial.
Precisamos tambm ver a ra$o espiritual de dividir a igreja por localidades.
Assim poderemos compreender se o princpio praticado hoje de dividir a igreja por
casas de Deus ou no. A maneira de dividir por casas os santos em Jerusalm
bblica. Devido ao grande nmero de pessoas - uma ra$o fsica - estavam divididos
em muitas reunies caseiras. Mas a igreja ainda era uma, "a igreja (singular) em
Jerusalm". Mas, atualmente, a maneira de dividir por casas uma maneira de dividir
a igreja em muitas igrejas em uma localidade. No se deve ra$o fsica; tampouco
se deve razo geogrfica; nem mesmo se deve a grandes distncias, que tornam
difcil que as pessoas se ajuntem; no se-deve a uma grande multido sem lugar
suficiente que acomode a todos; no se deve ao fato de haver tanta gente, que
cuidar de todos seria impossvel, e no se deve a grandes distncias que tornam difcil
a administrao; todavia esto divididos em muitas igrejas. %ortanto a ra$o de dividir
as pessoas em muitas igrejas deste modo pode causar danos nature$a da igreja!
Divises sem exigncias geogrficas ou fsicas so espirituais, ferindo a unidade
espiritual. Tal tipo de diviso no exterior e limitada, mas interna e espiritual. Qual-
quer diviso que no se deva a uma razo geogrfica ou fsica , interiormente, uma
diviso real, bsica e espiritual.
Esse tipo de diviso, portanto, uma diviso na verdadeira natureza, na essncia,
arruinando a unidade espiritual.
Logo isso muito srio. Desde que vimos pela primeira vez a luz concernente
unidade do Corpo de Cristo, h vinte e oito anos, atravessamos muitas ondas de
adversidade. Mas creio que jamais passamos por uma mais sria e mais ambgua do
que o ensinamento relativo ."igreja-casa". Esta a primeira vez que pessoas se
opem verdade concordando com ela..Como somos todos pessoas que servem a
Deus, imploro-lhes que busquem a Sua luz. No propaguem uma voz de confuso na
igreja de Deus, mas, ao contrrio, livrem-se do sectarismo de seus coraes.
No devemos empurrar a unidade da igreja inteiramente para o lado "espiritual",
dizendo: "Somos um na vida! Somos um espiritualmente!". Irmos, quando no
vivemos juntos na mesma cidade, ainda podemos cobrir-nos com palavras espirituais e
esconder completamente a desunio com a "unidade espiritual". Mas, agora, j que
todos vivemos na mesma cidade e estamos na mesma localidade, concebvel que
no expressemos ou demonstremos a nossa unidade? J que no h fatores geogrficos
e fsicos para nos dividir, no este o momento para demonstrarmos que somos uma
igreja? Por que em um tempo to oportuno, quando nos possvel mostrar nossa
unidade, deveria surgir esta diferente "igreja-casa"? Esta "casa" representa a
unidade, ou separao e seita? Senhor, tem misericrdia de ns.
No me atrevo a dizer de onde procede o ensinamento acerca da "casa". Mas temo
que o irmo que fala sobre isto no tenha visto o pecado da seita. Esta "casa" est a
meio caminho da seita; no uma rejeio completa da seita. Faz com que aqueles
que deixaram as denominaes no deixem as seitas. Temo que alguns que no esto
dispostos a serem restringidos pelo Corpo, que s conhecem sua ao individual, seu
viver individual e seu trabalho individual, apreciem tal tipo de conversa sobre a
"igreja-casa". Aqueles que no desejarem ouvir a igreja, mas desejarem
estabelecera igreja, valorizaro tal tipo de "doutrina". Que o sangue do Senhor me
cubra por falar assim. Acho, contudo, que a humildade proveitosa para muitos; no
andar no nosso prprio caminho proveitoso aos filhos de Deus.
Finalmente, este tipo de "casa" no a casa referida nas Escrituras. Este tipo de
"casa" uma seita. Uma seita disfarada. Este tipo de "casa" faz as pessoas se dividir,
mas nunca se unir. Este tipo de "casa", ao mesmo tempo em que fere a natureza da
igreja, no permite que esta ferida seja revelada. Este tipo de "casa" aperfeioa a
muitos que so individualistas, a muitos que no querem ser restringidos e a muitos
que se deliciam com ser "lderes". Que o Senhor tenha misericrdia de mim por falar
desta maneira e tenha misericrdia das Suas igrejas, para que no sejam feridas.
CAPTULO TR;S
O CONTE<DO DA IGREJA
(Palestra proferida aos irmos em Xangai, a 4 de dezembro de 1950, publicada
em "A Porta Aberta", a 1 de maro de 1951).
Gostaria de falar-lhes um pouco mais sobre o problema da igreja. Esta deve ter
tanto a autoridade do Esprito quanto a unidade da localidade. A base da
localidade, todavia, no um assunto to simples, pois a igreja ainda precisa do
seu contedo. Sem contedo, ela ainda no pode ser reconhecida como uma igreja
local. Estar certo quanto ao nome uma questo muito importante, mas isso no
quer dizer necessariamente que no haja problemas. Por isso que eu gostaria de
ver, na Bblia, junto com vocs, irmos, os vrios requisitos de uma igreja em uma
localidade. Dizer simplesmente que estamos posicionados sobre a base da localidade
no suficiente. Alm de posicionar-nos sobre a base da localidade, deve haver os
requisitos, as condies e o contedo da igreja. Se tais requisitos e condies no
so satisfeitos, ento ainda no estamos posicionados sobre a base da localidade.
=. RECEPTI8A
Antes de tudo, se uma igreja est realmente posicionada sobre a base da
localidade, conforme se apresenta na Bblia, ela tem de receber todos aqueles a
quem o Senhor recebe. Romanos 15:7 diz: "Portanto acolhei-vos uns aos outros,
como tambm Cristo nos acolheu para a glria de Deus". Vemos aqui uma coisa: o
acolher dos cristos se baseia no acolher de Cristo, isto , devemos nos acolher uns
aos outros como tambm Cristo nos acolheu. Em outras palavras, no poderemos
rejeitar aqueles a quem Cristo recebe. Hoje, se um pecador foi recebido por Cristo,
ento temos que receb-lo como irmo. Se h um homem a quem Cristo acolheu, e,
ainda assim, no o acolhemos, imediatamente nos tornamos uma seita, no uma
igreja.
O que uma igreja? Uma igreja significa que, em uma localidade, todos aqueles a
quem Cristo recebeu ns tambm recebemos. Deus no pediu a vocs, que moram
em Xangai, que recebessem os irmos residentes em Nanking ou os irmos de
Chungking, mas pediu-lhes que recebessem os irmos de sua localidade. Devem
receber todos aqueles a quem Cristo recebeu. Quando desejo saber se uma igreja
ou no a igreja em Tientsin, tudo o que devo fazer ver se ela recebe todos os
salvos residentes em Tientsin. Suponhamos que os irmos em Tientsin queiram ser
seletivos: s desejam receber determinado tipo de pessoas recebidas por Cristo,
mas no a outro tipo de pessoas a quem Cristo tambm recebeu. Ento, tal no a
igreja. Vocs no podem dizer que recebem somente aqueles que so iguais a vocs
e rejeitam os que no so iguais. No podem, por razo alguma, deixar de receber
algum a quem o Senhor recebeu! Caso contrrio, no so a igreja.
"Acolhei ao que dbil na f... porque Deus o acolheu" (Rm 14:1, 3).
Suponhamos que haja algum que s coma legumes. Voc, pode consider-lo muito
fraco. Mas o nosso acolhimento no est baseado no fato de o irmo ser forte ou
fraco, mas no fato de Deus o haver recebido ou no. Talvez seja um irmo fraco,
mas mesmo assim voc precisa receb-lo. Deus j o recebeu, seja ele fraco ou forte;
portanto voc no pode fazer outra coisa, a no ser receb-lo tambm. A comunho
fundamental de uma igreja em uma localidade est baseada na comunho com
Deus. Um irmo a quem Deus j recebeu ns tambm temos de receber. No
podemos ter razo alguma para rejeit-lo; caso contrrio, seremos uma seita, e no
uma igreja. Noutras palavras, que uma igreja? que o nosso acolher em uma
localidade to amplo quanto Deus, e tambm to rigoroso quanto Deus: todos
aqueles a quem Deus recebe, ns recebemos; e todos aqueles a quem Deus no
recebe, ns tampouco recebemos. A igreja universal aquela que recebe todos
aqueles a quem Deus recebeu, no mundo inteiro; uma igreja local aquela que
recebe todos aqueles recebidos por Deus numa localidade. No importa quo
diferente um irmo seja de ns, ou quanto lhe falte para chegar ao nosso padro;
h somente um requisito para o acolhermos - isto , Deus o acolheu? Se Deus j o
recebeu, tambm ns devemos faz-lo! Portanto uma igreja local - devemos, antes
de tudo, estar bem claros quanto a isso - precisamos tomar a vida de Cristo e a f
em Deus como a base para receber cristos. Fora disso, no temos nenhuma outra
exigncia. Se fazemos outras exigncias, ou certos requisitos, somos uma seita
igual a qualquer outra, e uma seita condenada; portanto isso um assunto muito
srio.
II. E1ERCENDO DISCIPLINA
Isso quer significar que devemos receber todos os cristos de uma localidade
sem reserva alguma? No! Uma igreja em uma localidade deve no apenas receber
todos aqueles a quem Cristo recebeu nessa localidade, mas tambm deve exercer
a disciplina da igreja. Que a disciplina da igreja? Quando um irmo, que foi
recebido pelo Senhor, comete algo, de modo que o prprio Senhor o exclui da
comunho, ns tambm exercemos disciplina sobre ele. Voc no deve dizer que
queremos todos os que o Senhor quer e tambm todos os que o Senhor no quer.
Se Ele coloca certa pessoa no mundo, e ainda assim voc a coloca na igreja, voc
abre na igreja uma porta para o mundo. Conseqentemente, no haver uma
linha demarcatria entre a igreja e o mundo: a muralha que h entre os dois foi
derrubada por voc.
Sempre usamos esta ilustrao: Quando um barco est no mar, o barco e o mar
no podem ter comunho. To logo comeam a ter comunho, mais cedo ou mais
tarde, o barco afundar. Do mesmo modo, se voc fizer um furo na igreja, a linha de
separao entre a igreja e o mundo desaparecer. A igreja local, portanto, deve
exercer disciplina; deve haver ao disciplinar, para tornar-se uma igreja local.
Que ao disciplinar? Primeira Corntios 5 menciona seis diferentes tipos de
pessoas salvas e que tinham a vida de Deus. Mas, de um modo especial, eles
desleixaram, tornando-se respectivamente fornicador, avarento, idolatra,
maldizente, beberro e roubador. Paulo disse-lhes ( igreja em Corinto): "expulsai,
pois, de entre vs o malfeitor" (l Co 5:13). A ordem de l Corntios 5 no diz que,
assim que um irmo peque, vocs devem expuls-lo de seu meio. Contudo o que
realmente diz que, quando um irmo se torna /a/pessoa, a ento, vocs devem
expuls-lo. No diz: aquele que comete fornicao, mas sim "um fornicador"; no
um irmo que maldiz, mas sim "um maldizente". Quando um homem se torna tal
pessoa, a igreja deve expuls-lo, deve excomung-lo. Aquele a quem o Senhor no
quer na igreja, voc tambm no deve querer naquela localidade. Se vocs, em sua
localidade, conservarem algum que o Senhor no quer, essa reteno causar srios
problemas. O Senhor disse que tal pessoa como um pouco de fermento que leveda
toda a massa (l Co 5:6). Dentro de pouco tempo, a igreja inteira ficar mofada. A
igreja inteira j no ser mais a farinha pura, mas o fermento. A igreja, portanto,
precisa ter disciplina. Alm disso, ela sabe que tipo de pessoa um irmo . Isso se
reflete nas palavras da irm M. E. Barber: "A unidade da igreja a voz do Esprito
Santo". Se todos os irmos sentem que um irmo tal pessoa, ento ele com certeza
tal pessoa. Voc no pode dizer que todos os irmos o entenderam mal. Uma igreja
local, por conseguinte, deve executar a disciplina de Deus em sua localidade.
Alm disso, a Bblia revela-nos que a igreja exerce disciplina no s no aspecto
moral, mas tambm no aspecto doutrinrio. O Senhor, todavia, no deseja que
exeramos disciplina com relao a doutrinas vulgares. Alguns, por exemplo, guardam
o dia do Senhor, enquanto outros guardam o sbado (isto no se refere aos
Adventistas do Stimo Dia, que esto retornando lei). Isso no devemos discutir.
Alguns guardam ambos os dias; isso tampouco deveramos discutir. Alguns irmos
comem legumes, e outros comem carne; tampouco devemos discutir isso. H um tipo
de doutrina que obrigatoriamente devemos discutir, e isto se refere %essoa do &enhor
'esus! Isso est mencionado em 2 Joo 7-11: "%orque muitos enganadores t(m sa#do
pelo mundo ) ora, os quais no con)essam 'esus Cristo vindo em carne* assim o enganador
e o anticristo!!! +odo aquele que ultrapassa a doutrina de Cristo e nela no permanece, no
tem Deus!!! &e algum vem ter convosco e no tra$ esta doutrina, no o recebais em casa,
nem lhe deis as boas-vindas! %orquanto aquele que lhe d, boas-vindas )a$-se c-mplice das
suas obras m,s!" Aqui, penso eu, est muito claro que uma igreja em uma localidade
deve guardar a Pessoa do Senhor Jesus. Se o Senhor Jesus no Deus vindo em
carne, se somente carne, ento no Deus; sendo assim, o Senhor Jesus no
poderia ter realizado a redeno por ns, e a igreja estaria basicamente anulada. A
igreja, conseqentemente, deve ser rigorosa, e de maneira alguma desleixada e
tolerante em qualquer coisa que se relacione Pessoa de Cristo. Se algum pregar um
ensinamento diferente sobre a Pessoa do Senhor, no o receba em sua casa, nem
tampouco lhe d as boas-vindas. Caso contrrio, a igreja perder sua base. Se no
h disciplina, ela perde a sua qualificao de igreja. Logo, a confuso moral errada e
proibida pela igreja; a confuso doutrinria tambm errada, e no permitida pela
igreja. Todavia de modo algum pense que isso se refere a doutrinas vulgares. Se a
igreja se preocupa com doutrinas vulgares, toda ela ser derrotada, dividida em
pedaos. No deveremos discutir doutrinas vulgares. Devemos somente combater as
doutrinas relativas Pessoa de Cristo. Aqui, a igreja precisa exercer disciplina;
doutra sorte, ela estar acabada.
Mateus 18:15-17 diz: "&e teu irmo pecar .contra til, vai arg/i-lo entre ti e ele s!!!
se, porm, no te ouvi toma ainda contigo uma ou duas pessoas! !!0, se ele no os
atender, di$ei-o igreja1 e, se recusar ouvir tambm a igreja, considera-o como
gentio!!2!
Algumas igrejas so muito preguiosas e no se preocupam em tratar com
assuntos problemticos. Todavia, aqui, o Senhor disse que a igreja deve cuidar dos
assuntos disciplinares. O ensino do Senhor aqui se refere igreja local, lugar onde
podemos contar nossos problemas. A igreja numa localidade deve cuidar de tais
assuntos. Se uma igreja local no o faz, est negligenciando seu dever. Se vocs
so a igreja em uma localidade, devem assumir toda a responsabilidade nessa
localidade.
III. INCLUSI8A
Alm disso, a questo mais importante para a igreja em uma localidade que
ela deve ser inclusiva, no exclusiva. O que a igreja deve incluir tem dois aspectos:
o da conduta e o da doutrina. Primeiramente, vamos considerar o aspecto da
conduta crist, que a igreja no deve excluir.
Em Atos 20:27, Paulo disse aos presbteros de feso: "Porque jamais deixei de
vos anunciar todo o desgnio de Deus" ou "nunca deixei de anunciar-vos a per)eita e
completa vontade de Deus". Se a igreja em uma certa localidade est firmada na
posio de igreja, no pode deixar de declarar a per)eita e completa vontade de
Deus. No podemos esperar que um irmo alcance a perfeita e completa vontade
de Deus, mas pelo menos, como Paulo, no podemos rejeitar ou deixar de anunciar
nenhuma verdade referente a esta vontade perfeita e completa. Assim que vocs
evitarem algo, imediatamente se tornaro uma seita. Porque no so capazes de
incluir todos os filhos de Deus, vocs excluem aqueles que acreditam naquilo que
vocs deixam de anunciar.
A "igreja... o Seu Corpo, a plenitude Daquele que a tudo enche em todas as
coisas" (Ef 1:22-23). O Senhor enche a igreja universal; o Senhor tambm enche a
igreja local. Se uma igreja local tem s uma parte de Cristo, no a igreja. A igreja
o Corpo de Cristo, o que significa todo o Cristo. Por exemplo, se minha cintura
fosse de noventa e oito centmetros, e voc me desse uma roupa com uma cintura
de setenta e cinco centmetros, eu no poderia us-la. A roupa dever ser
suficientemente grande, para que eu possa us-la. O relacionamento entre a igreja
e Cristo igual ao corpo e a vida, e no como o relacionamento entre a roupa e o
corpo. s vezes, voc pode forar um pouco a roupa para que se ajuste ao corpo;
mas voc jamais poder forar o corpo a conter a vida. Deve haver um corpo que
seja completo, a fim de incluir plenamente toda a vida de Cristo. S quando a
plenitude do Senhor for colocada na igreja em Xangai que esta poder ser chama-
da de igreja em Xangai. Suponhamos que a igreja permita que haja uma certa
coisa, mas no permita uma outra. Ento ela carece de algo. Pelo fato de o Cristo
dessa poro que vocs no querem no poder ser includo entre vocs, vocs no
esto perfeitamente completos. Essa poro fica inutilizada. Isto muito importante.
A igreja est cheia da plenitude de Cristo. Desde que ela o Corpo de Cristo, e
Cristo precisa revestir-Se dela, esta tem que ser suficientemente grande, para que
possa revestir Cristo. A igreja precisa ter um invlucro suficientemente grande, para
que Cristo se encaixe nele. Se no tiver tudo que a Sua vida possui, no poder
expressar o Cristo completo e no poder ser chamada de igreja.
"Da qual me tornei ministro de acordo com a dispensao da parte de Deus, que me
foi confiada a vosso favor, para dar pleno cumprimento palavra de Deus" (Cl 1:25).
Dentro da igreja, deve haver a plena Palavra de Deus. A Sua Palavra deve ser
cumprida na igreja.
Aps ler essas palavras, talvez voc no compreenda o seu lado prtico. Que
significa ter a Palavra de Deus e todos os tipos de conduta bblica cumpridos na
igreja? Que significa dizer que uma igreja local deve ser inclusiva e no exclusiva?
Vem tona, por exemplo, o assunto dos dons espirituais, sobre os quais temos
falado nestes dias. Dizemo-nos ser a igreja em Xangai; mas suponhamos que os
irmos daqui no acreditem em dons espirituais. Isso est correto? No! A igreja no
pode deixar de crer em dons espirituais, porque na Bblia h dons espirituais. No
momento em que vocs no acreditam em dons espirituais, no podem ser a igreja
em Xangai. S podem ser chamados "uma igreja em Xangai que no acredita em
dons espirituais". A sua falta em no crer nos dons espirituais faz com que vocs
no sejam inclusivos, mas exclusivos para com certos irmos.
Suponhamos que haja vinte irmos em Xangai que acreditam em dons
espirituais. Uma vez que vocs recusam acreditar em dons espirituais, no
podem inclu-los, e os marginalizam. Como eles so membros do Corpo de Cristo, o
fato de vocs os exclurem talvez no seja como amputar uma das mos, mas
pelo menos como amputar um dedo. Vocs, por conseguinte, no podem dizer que
essa igreja est cheia da plenitude de Cristo. Vocs no cumpriram a Palavra de
Deus. Amputaram uma parte de Cristo.
Tomemos uma questo mais importante, tal como vender tudo para seguir o
Senhor. Suponhamos que os irmos em Xangai no acreditem no vender tudo, mas
em trabalhar diligentemente para ganhar dinheiro e tirar uma certa porcentagem
para dar aos pobres. Se cem irmos em Xangai fossem movidos pelo Esprito do
Senhor a vender tudo e segui-Lo, sentiriam no haver lugar para eles nessa igreja.
Como vocs no tm meios de inclu-los, so exclusivos em relao a eles. Mas
vender tudo para seguir o Senhor tambm uma parte da vida de Cristo. Se vocs
no podem incluir os irmos que tm essa poro de vida, mas os marginalizam,
percebam que essa igreja demasiadamente pequena e defeituosa. Isso
exatamente como a amputao de uma das mos ou de um dos ps. Como pode
a igreja no ter o que Cristo tem? Se a igreja no aceita aquilo que Cristo tem, no
pode permanecer na posio de igreja. Assim vocs so uma seita, no uma igreja.
Uma igreja deve incluir a plenitude de Cristo. O resultado ser que essas cem
pessoas se tornaro uma "igreja que vende tudo para seguir o Senhor", e, assim,
mais uma seita ser gerada. Vocs no so completos, tampouco eles. Sua
doutrina no suficiente para inclu-los, e a deles no tambm a perfeita e
completa vontade de Deus. Vocs os amputam, e eles os amputam como a outra
parte. Uma igreja local, portanto, tem de incluir todos os tipos de filhos de Deus que
buscam o Senhor. Deve ser capaz de incluir todos os irmos que vendem tudo, como
tambm os que no vendem tudo. Tudo o que no est na Bblia, no podemos
incluir; caso contrrio, incluiremos o mundo. Mas tudo o que est na Bblia,
devemos incluir; doutro modo, separaremos e excluiremos alguns filhos de Deus.
"Conservando-o (o campo), porventura, no seria teu?" (At 5:4). Est evidente
que, enquanto no era vendida, a propriedade podia continuar sendo dos seus
donos. A Bblia nos mostra que aqueles que nada vendiam ainda podiam ser
cristos. Se um certo grupo no cr que devem ser aceitos os que no vendem seus
bens, tal grupo uma "famlia" - como foi praticado por alguns cristos na China
- mas no a igreja. As denominaes, em geral, no exigem que todos vendam
tudo o que possuem, mas a "famlia" exige; portanto todos eles no so a igreja.
Qualquer coisa que exclua uma parte dos filhos de Deus exclusiva e sectria. O
melhor para os irmos em todo o lugar seria tomarem o caminho da perfeio. Se,
todavia, voc no for capaz de escalar este caminho, de modo algum impea os
outros de o fazerem. Somente assim poderemos ser inclusivos e ser chamados de
igreja. O melhor para todos os servos de Deus escalarem este caminho. Caso no
sejamos capazes, devemos deixar que outros tomem o caminho. O que a Bblia
permite, tambm devemos permitir; o que a Bblia no permite, ns tampouco
devemos permitir. Ns mesmos devemos subir cada vez mais alto. Devemos ter a
esperana de subir cada vez mais alto. No importa quo difcil seja o caminho;
precisamos trilh-lo. Mas, em caso de no conseguirmos, ainda assim deveremos
deixar que outros irmos o trilhem. Jamais deve ocorrer o fato de a igreja ter o que
voc tem e no ter o que voc no tem. Por voc no ser suficientemente grande,
no est apto a ser a base de uma diviso.
Andrew Murray disse certa vez: "Ns, que somos servos do Senhor, mais cedo
ou mais tarde teremos que pregar palavras que ns mesmos no somos capazes
de cumprir". Eu jamais deverei impedir os outros de ir em frente s porque no
posso prosseguir. A igreja em uma localidade deve ter essa tolerncia, para que
possa permanecer na posio de igreja. Talvez parea estranho, mas isto um
fato. O andar de Paulo concordava com tudo o que pregava. Mas, pessoas como
ns, mesmo que no sejamos capazes de ir em frente adequadamente, ainda
assim precisamos pregar.
Outro exemplo o dos irmos que usam medicamentos quando esto doentes.
Tm base bblica para faz-lo, pois Lucas continuou sua profisso de mdico depois
de salvo. Durante a doena, certo tomar-se alguma coisa para ajudar o corpo.
Mas alguns irmos dependem somente do Senhor, e no tomam medicamento de
modo algum. A atitude correta da igreja incluir os dois. Se os irmos puderem
crer na cura divina sem ajuda de mdico ou medicamento, tal o ideal. Se alguns
irmos, por lhes faltar f, consultam um mdico e tomam algum medicamento, no
h problema. Se um grupo de irmos acredita na cincia e pensa que seja
exagero no tomar medicamento, e por isso rejeita os outros, imediatamente se
poder ver que esse grupo de irmos exclusivo para com alguns irmos, e os
rejeita. No devemos, todavia, ir ao outro extremo, insistindo em no ir ao
mdico nem em tomar medicamentos. Se assim fizermos, aqueles que carecem
de f morrero.
No lado oeste do Egito, ao longo do Sudo, prevalecia seriamente a malria. Muitos
irmos, que criam na cura divina, foram para l e diziam: "O quinino medicamento,
no o tomaremos". Como resultado, a cada ano, de um grupo de cem, dezenas
morriam. Mas um outro grupo de irmos falou: "Num lugar como este, o quinino
alimento, e no medicamento". Conseqentemente, poucos dentre cem morriam a
cada ano. Sem dvida, isto prova que a proposta do primeiro grupo estava errada.
Basicamente, nossa atitude deve ser: no aceitar aquilo que a Bblia no permite;
mas aceitar aquilo que ela permite. Essa a maneira de ser inclusivo, e no exclusivo.
No devemos dizer que precisamos depender dos medicamentos. Se assim falarmos, os
que acreditam na cura divina iro embora. Tambm no devemos insistir em no
tomar medicamentos; caso contrrio, os fracos na f iro embora. Uma igreja deve ser
inclusiva, e no exclusiva. Todas as seitas so o resultado do fracasso havido nesse
aspecto. Devemos, portanto, voltar a isso nossa ateno.
> Com relao questo da santidade, muitos dos filhos de Deus acreditam
que, uma vez que crem no Senhor, so perfeitos. Outros dos filhos de Deus acreditam
que ainda precisam de uma segunda bno, para que possam ser perfeitos. Na Bblia,
alguns foram aperfeioados ao serem abenoados, mas alguns tambm foram
abenoados uma segunda e uma terceira vez, e, ento, alcanaram a perfeio. Pelo
fato de alguns do grupo dos "Irmos" crerem na perfeio atravs de serem abenoa-
dos uma nica vez, os do grupo da "Santidade" iro embora, porque acreditam
firmemente que s aps uma segunda bno que se alcana a perfeio. Por causa
de sua absoluta crena na segunda bno para alcanar a perfeio, aqueles que
esto no grupo dos "Irmos" iro embora, pois crem na perfeio atravs de serem
abenoados uma nica vez. Se uma igreja selecciona apenas os trechos das Escrituras
em que acredita, automaticamente no est firmada na posio da igreja, mas, de
fato, na posio de uma denominao. Ns pregamos ambas - a doutrina da
perfeio por ser abenoado uma vez, e a doutrina da perfeio por receber uma
segunda bno. Levamos as pessoas a ser aperfeioadas atravs da primeira
bno, e tambm levamos as pessoas a ser liberadas, recebendo uma segunda
bno. Logo a possibilidade de surgirem mais seitas e divises no futuro depende
do fato de vocs reservarem ou no um lugar para todos os filhos de Deus. Se no
reservarem um lugar para todos os filhos de Deus, sero uma seita.
Mencionarei, agora, vrias questes externas.
Por exemplo: o cobrir a cabea est definitivamente na Bblia. Hoje, a igreja
deve ser absolutamente a favor do cobrir a cabea. Mas, se alguns irmos ainda
no viram isso, devemos tomar a atitude de Romanos 14, e esperar que eles o
vejam, porque devemos receber aqueles aos quais o Senhor recebe. Embora no
vejam agora, esperamos que o vejam no futuro. Com referncia a tudo o que
est na Bblia, a igreja s pode firmar-se no lado positivo, e no no lado negativo.
Se alguns ainda no viram a questo do cobrir a cabea, a igreja s pode dizer
que, apesar da sua f fraca, os receber tambm. Se uma irm cobre a cabea e a
igreja no a recebe, ela sentir que a igreja no dela e, por isso, ir embora.
Ento vocs foraro o surgimento de uma seita dos que cobrem a cabea. Se
firmarem na posio de no favorecer o cobrir a cabea, e de no permitir que as
irms o faam, vocs no sero a igreja. O receber os santos no se baseia no
fato de cobrir ou no a cabea. Se o acolher o irmo estiver baseado no fato de cobrir
a cabea, e no no acolhimento de Cristo, as irms que o fazem sentiro que tal
igreja no delas. Precisamos, portanto, ver claramente que devemos ficar com a
Bblia, de acordo com o que est nela. Se h alguns capazes de alcanar esse
nvel, devemos suport-los com pacincia.
A questo da imposio de mos tambm encontrada na Bblia. Alguns irmos
no podem concordar
O CONTEDO DA IGREJA 69
com isso; todavia no os foramos. Se no praticamos isso, que est na Bblia, alguns
irmos nos deixaro. Ento os que se opem imposio de mos so uma seita, a
seita dos "no impositores de mos". Se vocs quiserem permanecer na posio de
igreja, devem aceitar tudo que estiver na Palavra de Deus.
O batismo o problema mais discutido. Por que tem havido tanta discusso sobre
este assunto durante os ltimos sculos? porque alguns trouxeram coisas do
Catolicismo Romano para o Protestantismo. Pelo fato de o Catolicismo Romano
aspergir gua sobre a cabea das pessoas, muitas igrejas protestantes seguiram
o mesmo caminho.
Originalmente, provvel que ambas as partes tenham tido muitas discusses,
at que cada um tomou seu prprio caminho. Diante de qualquer mandamento da
Bblia, se a igreja no ficar firme no lado positivo, a fim de preservar o que se
encontra na Bblia, estar criando uma seita.
O partir do po, na Bblia, significa que se lembre o Senhor no primeiro dia de cada
semana. Se algumas igrejas no o praticam de acordo com a Bblia, os que desejam
lembrar o Senhor com mais freqncia tero de ir embora.
O lavar os ps tambm est na Bblia. Alguns radicalmente se opem a este assunto,
e o reduzem a nada por meio de seus ensinamentos. Em conseqncia, os que
desejam obedecer ordem do Senhor no que se refere ao lavar os ps, tero de
sair.
Entre os filhos de Deus, alguns so mestres, alguns enfatizam a vida mais
profunda, e outros, a pregao do evangelho. Alguns irmos so to zelosos na
pregao do evangelho, que desprezam os que enfatizam a vida mais profunda; e,
alguns, que enfatizam a vida mais profunda, desprezam os que pregam o evangelho.
Voc me despreza, e eu o desprezo. Imediatamente, surgem as divises.
Darei um outro exemplo: Alguns irmos do nfase ao pregar por inspirao.
Obviamente, isso no comum. Prega-se pela inspirao que vem dos dons
espirituais. Isto muito bom. O profetizar mencionado em l Corntios 14 desse
tipo. Tais irmos so absolutamente contrrios exposio da Bblia. Mas no est
isto na Bblia? Na Bblia, h os que pregam o evangelho, e h os que so mestres. Se
os irmos desaprovam a exposio da Bblia, os que estudam a Bblia acharo tal fato
insuportvel, e os que so mestres tero de ir embora. Mas, se a igreja s cr no
ensino atravs da exposio das Escrituras, os que acreditam na inspirao no
podero toler-lo. Como resultado, haver divises.
Toda a dificuldade que somos demasiadamente pequenos. Nosso corao no
suficientemente amplo perante o Senhor, nem tampouco nossa pessoa. "Quero isto,
mas no quero aquilo; a igreja deve ser dirigida de acordo com a minha idia". Por
favor, lembre-se: a igreja deve ser dirigida de acordo com a vontade do Senhor, e
no de acordo com a sua idia, porque voc muito pequeno. Sempre h alguns
irmos melhores do que voc em certos aspectos; no pode dizer que superior a
todos os irmos. Sempre h alguns irmos e irms que esto acima de voc em alguns
pontos. Voc no pode correr frente de todos eles. Precisamos aprender a receber
os pontos bons de todos os irmos, porque s o Senhor equivalente a uma igreja.
Somente quando a igreja inteira for juntada, que ela se igualar ao nico Senhor.
Ainda que tenha recebido misericrdia especial do Senhor, voc s pode ser
equivalente a uma parte; no pode ser equivalente a todos os irmos. Se pode
eqivaler a dois ou a vinte irmos, isso j misericrdia especial do Senhor. Mas, se
pensa que igual a toda a igreja, que tipo de orgulho este? Como voc pode fazer
com que todos os irmos sejam iguais a voc? Se cada irmo ou irm for como voc,
a igreja no ter futuro algum. Os irmos e irms devem ser melhores que voc em
muitos aspectos. Falta equilbrio igreja, quando ela d ateno a uma coisa
somente. Quando voc enfatiza uma coisa, outro irmo salienta uma outra, e mais
outro irmo ressalta outra ainda; isso representa desenvolvimento para toda a
igreja. Mas, assim que voc tomar a dianteira da igreja, ela estar acabada. Admito
que voc seja melhor do que muitos irmos, mas voc jamais poder ser igual a
todos os irmos. S o prprio Senhor igual a toda a igreja, no voc. Mesmo o
irmo mais novo pode enfatizar algo que voc no enfatizou. A virtude de alguns
irmos o amor, mas nem todos os irmos tm o amor como virtude principal. Se todos
virmos isso, a igreja poder crescer equilibradamente. 12) Se uma determinada igreja,
por exemplo, deseja guardar o "Natal", os que servem a Deus fielmente tero que
seguir por outro caminho; no h absolutamente nem "Natal" nem "Pscoa (a que
celebrada pelo Cristianismo) na Bblia. Se a igreja guarda tais ocasies, imediatamente
se ver que ela no vai bem. H muitas outras coisas que no se encontram na Bblia,
tais como os dolos do Catolicismo Romano. Se voc se render a elas, os problemas
viro imediatamente.
89ros Pr#,pos B9s,os
Resumindo os pontos acima mencionados, encontramos vrios princpios bsicos.
Primeiro: a igreja deve firmar-se no lado positivo de tudo aquilo que est na Bblia,
e tolerar tambm o lado negativo. Se alguns so fracos e no se acham capazes de
alcanar o que est na Bblia, a igreja precisa suport-los com pacincia.
Segundo: com relao a determinadas verdades, a Bblia apresenta dois lados,
como j mencionamos em relao doutrina da santidade. Assim tambm a igreja
deve ter dois lados. Ter s um deles gerar uma seita.
Terceiro: tudo o que a Bblia no tem, a igreja deve rejeitar completamente. Caso
contrrio, todos os que seguem ao Senhor fielmente iro embora, quando virem a
igreja contendo o que a Bblia no tem.
De qualquer forma, com relao a tudo o que a Bblia tem, precisamos firmar-nos
no lado positivo. Para qualquer assunto em que a Bblia permite dois lados, devemos
firmar-nos em ambos. E tudo o que ela no tem, devemos rejeitar.
Quarto: em tudo o que a Bblia d liberdade s pessoas, tambm devemos dar,
como, por exemplo, guardar o dia do Senhor ou o dia do sbado. Isso no significa
que a Bblia no creia no dia do Senhor, mas sim que os fracos ainda acreditam no
dia do sbado. Ainda so judeus. A Bblia claramente aprova o comer carne; mas,
se alguns defendem comer legumes, a igreja deve permitir que o faam. O guardar
o sbado no se refere aos Adventistas do Stimo Dia de hoje. Estes esto
envolvidos com a questo da lei; todo um sistema. Isso totalmente contrrio ao
livro de Gaiatas, e uma heresia no encontrada na Bblia.
A igreja que inclui todos os filhos de Deus pode ser reconhecida como a
verdadeira igreja. Se vocs do especial ateno a alguma doutrina, ou muita
nfase a certa coisa, se rejeitam determinados tipos de ensinamento e excluem o
restante dos filhos de Deus, no podem ser considerados como igreja. Vocs no
podem ser a igreja, se no forem inclusivos. Com esta capacidade de incluso,
vocs comearo a perceber que podemos ser irmos e irms juntamente com
todos os filhos de Deus. Podemos ficar juntos com qualquer um que ama o Senhor. Os
irmos responsveis, portanto, devem crescer diante do Senhor, de modo a
poderem atingir o grau mais elevado e mais perfeito. Permitam-me repetir mais
uma vez: se vocs ainda no atingiram o grau mais elevado, o seu corao deve
ser suficientemente grande, de modo que, em nenhuma circunstncia, sejam
obstculo para outros irmos. Se, ao mesmo tempo, vocs no conseguem atingir
e no permitem que outros prossigam, so uma seita, no uma igreja.
No somos a igreja quando tomamos o nome de igreja local, mas sim quando
existe capacidade de incluso espiritual para conter todos os filhos de Deus. Se a
igreja inclui a todos e no exclui a nenhum dos filhos de Deus, ela no ser
responsvel pelos irmos que desejam trilhar outro caminho, pois eles que esto
criando a diviso, no a igreja. Portanto vocs precisam ser quebrados em pedaos!
Precisam ser escavados profundamente! Voc no pode considerar-se como a
vara de medida da igreja, pois demasiadamente curto. Deus tem um trabalho
para todo irmo e irm, e Ele confia algo a cada um deles. Quando todos puderem
estar em bom desempenho, ento teremos a igreja. Esta, portanto, precisa ser
inclusiva, no exclusiva.
I8. SUPRINDO O SER8IO
Uma igreja pode ou no estar na posio de igreja, dependendo tambm do fato
de ela dar ou no a todos os irmos e irms a oportunidade de trabalharem, de
conceder ou no a todos a oportunidade de servirem a Deus. H uma coisa a que
vocs precisam atentar: quando recebe a vida de Deus, um cristo tem a disposio
para servi-Lo, sua natureza deseja servi-Lo. Se no lhe derem tal oportunidade,
haver uma ruptura, e esse irmo se tornar uma seita.
Os ensinamentos da Bblia so bem claros com relao a este assunto. H trs
trechos na Escritura a nos mostrarem que o Corpo de Cristo tem um relacionamento
especial com servio.
Romanos 12:4-5: "Porque, assim como num s corpo temos muitos membros,
mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim tambm ns, conquanto
muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros."
Estes dois versculos dizem que somos um corpo e, individualmente somos
membros. Os versculos de 6 a 8:"Tendo, porm, diferentes dons, segundo a graa
que nos foi dada: se profecia,... se ministrio,... ou o que ensina,... ou o que
exorta,... etc."
Em outras palavras, a igreja o Corpo de Cristo. Como um corpo, inclui muitos
membros e inclui cada membro. A este Corpo voc deve oferecer trabalho; deve dar-
lhe oportunidade de desenvolver suas funes.
Paulo aqui nos mostra que se deve usar qualquer tipo de dom que se possua.
Jamais se deve fazer alm e acima do grau de sua f; deve-se dar lugar atuao
de outros irmos. Se voc fizer todos os trabalhos, os outros irmos nada tero a
fazer. Se pregar todas as mensagens, os outros irmos nada tero a pregar.
Portanto, na igreja, melhor que uma pessoa tome uma poro, e no duas; no
bom que uma pessoa faa todas as coisas. Uma poro deve ser designada a cada
irmo, para que ele a cumpra. A cada irmo e irm deve ser dada a oportunidade
de servir a Deus, assim como voc tem essa oportunidade.
Primeira Corntios 12:27-28: "Ora, vs sois Corpo de Cristo; e, individualmente,
membros desse Corpo." A seguir diz: "A uns estabeleceu Deus na igreja, primeira-
mente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro lugar mestres, depois
operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de
lnguas". O maravilhoso aqui que Paulo, no prximo versculo, pergunta: "So
todos apstolos? Ou todos profetas? So todos mestres? Ou operadores de
milagres?". So todos apstolos? Deus est perguntando aqui. verdade que todos
o so? Pelo fato de haver profetas que querem ocupar toda a igreja de Deus, de
haver mestres que desejam ocupar toda a igreja de Deus e operadores de milagres
que desejam ocupar toda a igreja de Deus, o Senhor pergunta: So todos profetas?
So todos mestres? So todos operadores de milagres? Mesmo que cada um, em
toda a igreja, operasse milagres, isso ainda no seria a igreja. Ainda que cada um,
em toda a igreja, pudesse pregar, isso no seria a igreja. Mesmo que cada um, em
toda a igreja, fosse profeta, assim mesmo isso no seria a igreja. Todos recebem
dom de curar? Certamente, h grupos que se especializam s em curar. Mas,
mesmo que cada um de ns pudesse curar, ainda assim no seramos a igreja.
Falam todos em lnguas e interpretam-nas todos? Mesmo que cada um falasse em
lnguas e as interpretasse, isso no seria a igreja. "So todos...?" Significa "nem
todos", pois deveria haver apstolos, mestres, os que prestam socorros a outros, os
que governam, etc. Com todos estes tipos de funes colocados juntos, temos a
igreja. Ficamos assombrados, porque h muitos que preferem s um tipo de
trabalho. Alguns pensam simplesmente que o tipo de trabalho que eles tm o mais
importante. Se cada irmo um com o dom de curar, ento os apstolos, profetas e
mestres sero todos inteis. Portanto os que arcam com a responsabilidade da igreja
devem deixar que os profetas tenham a oportunidade de profetizar, que os mestres
tenham a oportunidade de ensinar, que dem aos que tm o dom de cura, a oportuni-
dade de curar; aos que falam em lnguas a oportunidade de falar em lnguas, e aos que
governam a oportunidade de governar. No que se refere ao servio, a igreja no deve
restringir nenhum irmo ou irm; ento teremos a igreja. Caso contrrio, teremos uma
seita, no a igreja. Pelo fato de vocs no darem aos irmos e irms uma oportunidade
de servir, eles havero de buscar um outro caminho.
Se os irmos jovens ainda esto misturados com a carne, vocs s podem
exercer a autoridade para tratar com eles. O Senhor no tem absolutamente a
inteno de que os que s tm um talento o enterrem. Aos Seus olhos, o dom maior
cinco talentos, e o menor, um talento. Se a igreja pusesse todos os de um talento em
uso, isso compensaria vrios cinco talentos. Se s alguns de vocs esto servindo, a
igreja no pode ser forte. Isto no significa que os membros de um talento, que
recentemente creram no Senhor, no tero nenhum ato carnal. Em muitos pontos,
vocs devem faz-los escutar e obedecer; mas, assim mesmo, ainda devem us-los.
Nunca, ao tratar com a carne, voc dever tratar com o dom. Todos os irmos
cooperadores, os lderes nas igrejas, devem dar a cada irmo a oportunidade de
servir. Os dons registrados em Romanos 12 so mais complexos que os de l Corntios.
Profetizar, ministrar, ensinar, exortar e contribuir esto todos includos. Quando todos
os de um s talento tm a oportunidade de manifestar seus dons, as seitas no
podem aparecer.
Efsios 4 tem palavras similares. Os versculos onze e doze dizem: "E Ele mesmo deu
uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para
pastores e doutores, querendo o aperfeioamento dos santos, para a obra do
ministrio, para a edificao do Corpo de Cristo" (VRC). Esta passagem tambm
mostra que os dons no so os mesmos. O versculo dezesseis diz: "Do qual todo o
Corpo, bem ajustado, e ligado pelo auxlio de todas as juntas, segundo a justa
operao de cada parte, faz o aumento do Corpo, para Sua edificao em amor"
(VRC). O pensamento de Deus aqui que s quando todos os membros funcionam,
o Corpo de Cristo pode ser edif iado. Se nem todos os irmos e irms esto
servindo, o Corpo de Cristo no pode ser edif iado. Os irmos responsveis em
cada localidade devem lembrar que, se esto ocupados enquanto os irmos e
irms no esto, fracassam grandemente. Vocs jamais devem pensar que, pelo
fato de estarem fazendo muito, isso seja o bastante. Se voc pode levar outros
irmos e irms a trabalharem na obra do Senhor, permita-me dizer-lhe que o
Senhor deseja que voc os leve a trabalhar ainda mais do que voc.
A questo esta: como voc se considera? Se pensa que, fazendo tudo
perfeitamente, pode edificar o Corpo de Cristo, ento continue. Mas, se tiver a viso,
poder perceber que os assuntos da igreja no podem ser dirigidos por voc
somente. No mximo, voc apenas um membro da igreja. Cada membro do Corpo
de Cristo tem seu prprio trabalho. Se os introduz tambm no servio, ento voc
alcanou o que chamado de Corpo de Cristo. Voc precisa ver que no pode
substituir os irmos e irms. De modo algum pode trabalhar no lugar deles. No
importa quo perfeito seja, quo bom seja no seu servio, ou quo grandes sejam
os seus dons; se no pode introduzir os irmos e irms no servio, ento no lugar
onde voc est ainda no existe a igreja. So todos mos? Mil mos, ou cem mos
so um monstro, no um corpo.
Iria um passo alm, e perguntaria: h uma s mo? De qualquer forma, no
conseguir dizer que, sozinho, pode fazer esse tipo de trabalho. Precisamos ver que
o Corpo de Cristo inclui muito mais do que a minha pessoa. Cada um pode receber
graa diretamente do Cabea, no necessariamente atravs de mim. A graa do
Senhor sempre me assombra. Como ela grande! J que Ele gracioso, pode fazer
com que recebam graa sem mim. Pode fazer com que recebam a Sua bno sem
passar por mim. Na igreja, Ele pode levantar todo tipo de cooperadores. Precisamos
introduzir todos os irmos no servio. No devemos tentar faz-los iguais a ns. Se,
em certo lugar, os irmos e irms no podem trabalhar, e s poucos esto
servindo, isto mais ou menos a mesma coisa que o servio de um s homem nas
denominaes. Assim como o servio de um s homem abominvel diante de Deus,
o servio de poucas pessoas tambm o . O servio de todo o Corpo o que agrada
a Deus. Deus diz que cada um deve servir. Quando voc introduzir todos no servio,
ver que esta a igreja, que este o contedo da igreja.
8. NO SISTEMATI>ANDO
Finalmente, no devemos, de maneira alguma, abraar qualquer pensamento
de sistematizao. De modo algum, deveremos pensar que a verdade e o
evangelho de Deus s podem sair do nosso meio. Nossa inteno somente
encontrar as pessoas que Deus usa em cada localidade. No iremos
necessariamente a muitos lugares para dirigir os outros, pois Deus tem a Sua
prpria direo em cada lugar. Vamos l simplesmente procura de comunho.
Jamais deveremos ter a atitude de que vamos a certa localidade para ser um Pastor.
No devemos tomar-nos sistematizados. Quando vou a qualquer lugar, vou
procura de comunho. Alm de Elias, havia muitos outros profetas. Poderia haver
milhares de "Elias" no mesmo lugar, firmados na mesma base. So nossos irmos,
e eles tambm vem que somos seus irmos.
Suponhamos que um grupo de irmos tenha estado a se comunicar uns com os
outros em uma determinada localidade, e voc v l e inicie uma nova obra no
mesmo lugar, mas no se comunique com eles. Isto claramente prova que voc
no conhece a igreja. Suponhamos que cinqenta irmos estejam firmados na base
da igreja em uma certa localidade; mais tarde, outros cinqenta irmos, no mesmo
lugar, sejam iluminados e claramente vejam a base da igreja. Com absoluta certeza,
tais irmos ficaro juntos com o primeiro grupo de irmos. Guardando a base da
localidade, o problema de sistematizar no surgir. Numa localidade, voc pela
igreja nessa localidade, e no para o estabelecimento de uma igreja do "nosso"
sistema. Quando voc est em Chung-King, voc a igreja em Chung-King, e
quando est em Tsing-Tao, voc a igreja em Tsing-Tao. No a igreja de um
determinado sistema. Cometer um grande erro se tornar uma igreja de um certo
sistema. No instante em que tiver o pensamento de sistematizar, imediatamente se
tornar uma seita.
Gostaria de tomar Hsi-An como exemplo. Desta vez, no uma questo de
nome ou organizao. Quando as duas reunies em Hsi-An foram unidas, houve
dificuldades para decidir quem seriam os responsveis, os que assumiriam a
liderana. No grupo "A", por exemplo, havia trs irmos na liderana; no grupo
"B", tambm havia trs irmos na liderana; agora, quem seriam os irmos
responsveis? Na obra de Deus, os responsveis no so determinados pela
quantidade de tempo, mas pela medida de experincia espiritual. A reunio do grupo
"A" pode ter tido uma histria de vinte anos, e a reunio do grupo "B" pode ter
tido uma histria de apenas cinco meses. Mas a experincia dos irmos
responsveis pelo grupo "A" limitada diante do Senhor, enquanto a experincia
dos irmos responsveis pelo grupo "B", diante do Senhor, de muitos anos. De
acordo com o costume do mundo, os que se reuniram por vinte anos devem definiti-
vamente ser os responsveis, quando se juntarem com aqueles que esto
reunindo-se por apenas cinco meses. Mas no assim na Palavra do Senhor. Os
responsveis devem ser os que tm a histria mais longa diante do Senhor, e no
os que tm a histria mais longa de reunies. Portanto, quando as duas reunies se
juntam, os irmos responsveis pelo grupo "A" devem imediatamente deixar que os
irmos responsveis pelo grupo "B" assumam a liderana. De forma alguma, os
irmos responsveis so determinados pela qualificao de qualquer reunio. A
posio da igreja est baseada no tempo, mas os irmos responsveis no devem
apegar-se igreja em que tinham a liderana; tudo depende de quanta experincia
espiritual eles tm diante do Senhor.
8I. PROCURANDO OS IRMOS
Hoje, em Xangai, devemos dar uma ateno considervel a certos irmos e irms
que querem deixar as denominaes. Se realmente viram que a localidade a base
estabelecida pela Bblia, no devem, em circunstncia alguma, estabelecer outra
reunio. Quando deixei as denominaes, por exemplo, no pensava em mim
mesmo como sendo o primeiro a deix-las. No meu corao esperava encontrar
outros que, de igual modo, as houvessem deixado. Se fosse deixar as
denominaes em Xangai, definitivamente iria procurar e inquirir se tambm outros
irmos as haviam deixado ou no. Quando estava para deix-las, h trinta anos,
em Foochow, sa por toda a cidade, procurando irmos que j as haviam deixado.
Isso no significa que, quando as deixei, me haja tornado o cristo mais
maravilhoso do mundo inteiro. Mas meu primeiro pensamento, nessa poca, foi
procurar irmos. Amar os irmos uma disposio natural; procurar os irmos
tambm uma disposio natural. Devemos estar muito felizes por nos reunir com
aqueles que buscam o Senhor de corao puro. Alguns irmos dizem que deixaram
as denominaes, mas a inteno deles era mais estabelecer uma igreja do que
realmente deixar as denominaes. Assim, no procuram os que j as deixaram. O
objetivo de muitos estabelecer uma igreja por sua conta. No sentem, portanto, a
preciosidade dos outros irmos que tambm as deixaram. Mas os que realmente as
deixaram vo considerar todos os irmos em iguais condies como amveis e
preciosos para si. H, portanto, dois tipos de pessoas que deixam as denominaes:
o primeiro tipo so aqueles que realmente as deixam; assim sendo, procuram estar
juntos com os que servem ao Senhor de corao puro. Os outros so aqueles que as
deixam, porque desejam estabelecer uma igreja por conta prpria. Esta situao no
existe apenas em Xangai, mas tambm em Tsing-Tao, em Pequim, e at mesmo no
noroeste. Em Xangai, parece que comeamos mais cedo que outros. Hoje, eles no
nos procuram, mas ns temos que procur-los. Eles tm o problema do sistema,
mas ns no podemos t-lo. Se hoje vamos a Ping-Liang, Tien-Sui ou Ti-Hua,
devemos ter muito cuidado para jamais estabelecer primeiro uma igreja, mas para
procurar os irmos.
Se a primeira coisa que fizerem, ao chegar a um novo lugar, for estabelecer uma
igreja, estaro cometendo o mesmo erro de alguns irmos em Xangai, que j men-
cionamos. H provavelmente um grupo de irmos cuja base no errada e esto
indo rumo melhor direo. No se pode dizer que no estejam familiarizados com a
Bblia. So irmos cuja base no errada. Assim, voc precisa a qualquer preo
procur-los, at que no encontre realmente nenhum; ento poder ter um novo
comeo. Muitas vezes, voc s poder unir-se a outros, e no ter um novo
comeo. Em nenhuma circunstncia, dever sentir que se unir a outros seja
vergonhoso, e que estabelecer uma igreja seja glorioso. Se assim for, voc s
poder culpar-se por no ter nascido antes dos apstolos. Muitas pessoas gostam
de estabelecer igrejas. Isto no as revela espirituais, mas carnais.
Por outro lado, estes irmos jovens, que recentemente saram das
denominaes, talvez sejam capazes de liderar outros. Pode ser que um irmo
recebido no sbado passado tenha sido disciplinado nas mos do Senhor. Uma
vez que voc o recebeu, talvez voc precise escut-lo no prximo fim de semana,
compartilhando sobre muitos assuntos, porque a sua maturidade pessoal no
estava relacionada com a denominao em que ele estava. Qualquer um que tenha
verdadeira experincia espiritual deve ser posto no lugar correto. Espero que o
Senhor abra o Seu caminho mais e mais claramente diante dos irmos, para que
todos os que verdadeiramente amam ao Senhor possam andar nele.
CAPITULO QUATRO
O PROBLEMA DA UNIDADE DA IGREJA
(Palestra proferida aos irmos e irms em Xangai, a 6 de maro de 1951, publicada em
"A Porta Aberta", a 15 de abril de 1951).
O problema mais importante, mais visvel de nossos dias a unidade da igreja.
Hoje, precisamos ver o caminho da unidade e perceber como andar nela.
De acordo com o meu conhecimento, existem quatro tipos de unidade em todos
os lugares. Dentre estes quatro diferentes caminhos de unidade, ns, filhos de
Deus, precisamos buscar aquele no qual andar. Precisamos estar claros sobre qual
destes quatro caminhos est de acordo com a vontade de Deus, qual deles bblico,
qual deles o adequado para a igreja, e qual deles devemos tomar. Aos outros,
temos de aprender a rejeitar. Quando vemos o que de Deus, precisamos rejeitar
os outros, que no o so.
Quais so estes quatro caminhos? Primeiramente, existe a unidade do Catolicismo
Romano; depois, a unidade "espiritual"; a seguir, a unidade da igreja na localidade;
e finalmente, a unidade das congregaes independentes.
A UNIDADE DO CATOLICISMO ROMANO
As I-r$."s ? @po," 'os Aps!o(os
poca dos apstolos, as igrejas estavam divididas de acordo com as
localidades. Penso que esta questo esteja bastante clara. A igreja em Jerusalm,
a igreja em Antioquia, a igreja em Corinto, a igreja em feso, a igreja em Filadlfia e
a igreja em Laodicia estavam todas separadas de acordo com a localidade. A
igreja em cada localidade tinha a sua prpria administrao independente. Sendo
assim, na Bblia, Atos 14:23 nos diz: "...promovendo-lhes em cada igreja a eleio de
presbteros...", e Tito 1:5 diz: "...bem como, em cada cidade, constitusses
presbteros...". Os presbteros destinam-se igreja, e a igreja est numa cidade.
Assim, os presbteros destinam-se igreja numa cidade. A igreja toma a cidade
como unidade; caso contrrio, os presbteros de uma cidade cuidariam de vrias
igrejas, ou os presbteros de uma igreja cuidariam de vrias cidades. O limite da
cidade, portanto, se iguala ao limite da igreja; e o limite da igreja se iguala ao
limite da administrao dos presbteros. Isto bem evidente.
As igrejas, nos dias primitivos, no tinham nenhuma outra unidade de igreja em
maior escala. poca dos apstolos, as Escrituras reconheceram a existncia de
"igrejas" nesta terra, mas no as uniu para que se tomassem "uma igreja". Havia
as "igrejas", mas no sua unio, para serem uma igreja, no singular. por isso que
Paulo escreveu aos Corntios: "nem as igrejas de Deus". Hoje, quando os filhos de
Deus falam sobre a igreja, sempre falam da "igreja de Deus", no das "igrejas de
Deus". Em seu conceito, sempre fazem com que as igrejas sejam uma igreja;
dizem, portanto, "a igreja", ao invs de "as igrejas". Mas, na mente dos apstolos,
havia as igrejas separadas; diziam, portanto, "as igrejas de Deus". Os apstolos
no uniam as igrejas na terra, para que fossem uma igreja; caso contrrio, esta
expresso "as igrejas de Deus" no existiria. Lembre-se de que l Corntios captulos
onze e catorze sempre dizem "as igrejas" isto o mesmo que dizer: as igrejas de
Deus na terra so locais. No reuniam todas as igrejas de Deus na terra em uma
nica igreja. Esta era a situao poca dos apstolos.
A /s!r" '" M&'"#5"
Mais tarde, depois dos apstolos, a igreja comeou a mudar. As igrejas nas
grandes cidades comearam espontaneamente a ter poder. Uma grande cidade
naturalmente tinha uma populao maior; desta forma, a igreja numa grande
cidade tornou-se mais poderosa do que a igreja numa pequena cidade, num
lugarejo. A igreja na cidade grande tinha a tendncia de absorver as igrejas nas
cidades menores e lugarejos, de modo que estas se tomaram seus satlites. Uma se
tornou o centro, enquanto as outras se tornaram os acessrios ao seu redor.
Como resultado, houve mudanas, no apenas na organizao, mas tambm na
administrao da igreja. Originalmente, havia vrios presbteros numa igreja. As
igrejas nos lugarejos ou pequenas cidades tambm tinham seus prprios presbteros.
Mas, depois que os apstolos morreram, um grupo de pessoas na igreja primitiva
defendeu um certo tipo de doutrina: isto , uma vez que os apstolos morreram,
sua autoridade foi comissionada aos presbteros (ou bispos), e estes representavam
os apstolos. Isto foi um tipo de cortesia. Porque honravam o primeiro grupo de
apstolos, era-lhes deselegante designar qualquer outro como um apstolo. No
ousavam usar o ttulo "apstolo".
Mais tarde, designaram um dentre muitos presbteros de uma cidade grande,
para ser o bispo. Originalmente, todos os presbteros eram bispos (supervisores);
cada um era um bispo. O termo "presbtero" refere-se prpria pessoa, e "bispo",
ao seu ofcio. Mas, dentre os muitos presbteros, e colheram um para ser o bispo.
Este bispo, tornou-se o cabea dos presbteros de sua localidade, bem como o
cabea de todos os presbteros das igrejas-satlites.
Esta mudana originou-se na igreja de uma grande cidade, a qual fez de todas
as igrejas nas cidades pequenas e lugarejos seus satlites. Posteriormente, o
presbtero-chefe saiu da grande igreja e, naturalmente, tornou-se o presbtero-
chefe das igrejas-satlites. Foi, ento, chamado de "bispo", que o mesmo ttulo
dado na Bblia, mas que no corresponde essencialmente quele da Bblia. Nesta, os
presbteros eram bispos. Paulo reuniu os presbteros de feso e lhes disse: "...
sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos" (At 20:28). Os bispos, na Bblia,
eram muitos em nmero; os presbteros tambm o eram. Mas, hoje, um
escolhido dentre muitos presbteros, para tornar-se o bispo. Somente um o bispo,
enquanto os restantes so presbteros, no bispos. Os presbteros no tm mais a
autoridade de bispos. Os lugares menores foram tambm unidos e entregues ao
governo deste nico bispo. Assim, uma mudana ocorreu, de modo que uma pessoa
governava sobre muitas igrejas. E ento a questo de distritos surgiu. Este
desenvolvimento no parou aqui. Naquele tempo, o Imprio Romano conquistou o
mundo todo, e, naturalmente, entre as muitas igrejas, a igreja na cidade de Roma
tornou-se muito grande. A cidade no era apenas grande, mas tambm a capital.
Pessoas de todo o mundo vinham a ela, quando desejavam ver Csar. A princpio,
um bispo governava sobre muitos lugares, o que resultou numa igreja de distrito.
Como a cidade de Roma se tornara muito proeminente, disseram: "Somos a capital,
e Csar vive em nosso meio". Conseqentemente, o bispo da igreja de Roma no
s governava sobre os presbteros da igreja em Roma, mas tambm sobre os
presbteros do distrito de Roma. E ele no somente se tornou o cabea dos
presbteros do distrito de Roma, mas tambm o cabea dos bispos dos vrios
distritos. Este era o papa. Tudo resultou de dar a um homem graduaes contnuas,
at que ele atingisse o topo de uma hierarquia. Hoje, o significado de "bispo", nas
denominaes, supervisor. O cabea de todos os bispos o papa. Por isso que
todos ambicionam ir a Roma, tornando-se o bispo de l, pois, uma vez que algum
se torne o bispo de Roma, torna-se automaticamente o bispo de todo o mundo, o
cabea de todos os presbteros do mundo. Uma vez que algum se torna o bispo
de Roma, imediatamente se torna o papa, representante de Cristo. Esta tendncia
continuou a desenvolver-se at o quarto sculo, quando seu desenvolvimento
tornou-se completo. Naquela ocasio, "as igrejas", conforme se registra na Bblia,
j no mais existiam; todas se tornaram "uma igreja". As igrejas de todo o
mundo tornaram-se uma igreja. A partir daquele dia, "as igrejas de Deus", como se
menciona na Bblia (l Co 11:16), no mais existiam e no mais foram mencionadas;
"as igrejas dos santos" mencionadas na Bblia (l Co 14:33) tambm no mais
existiam, no mais eram mencionadas, e delas no se ouvia dizer. Todas se
tornaram a nica Igreja de Roma, e todas as igrejas por todo o mundo se tornaram
filiais de Roma. No havia mais igrejas das localidades.
Tinham ou no uma base bblica? Sua base nas Escrituras era que os filhos de
Deus deveriam ser um. Pensavam que o Senhor tinha somente uma igreja nesta
terra; portanto uniram-se como "uma igreja", mas se esqueceram de que na Bblia
havia "as igrejas".
N#-&+% s$ A!r$0" " Ds,&!r " U#'"'$
Precisamos observar uma condio que prevaleceu depois que a Igreja Catlica
Romana veio a existir. J sabemos como a Igreja Romana estava cheia de heresia,
dolos, imundcies e pecados. Ento, por que ra$o, durante mil e cem anos, no
houve nenhum irmo ou irm; na igreja, levantando-se para tratar com esta
situao? Ser possvel que nenhum irmo ou irm tivesse visto tais heresias? Ser
possvel que no tivessem visto os dolos? Ou que no tivessem visto os pecados
imundos? A partir do quarto sculo, por mil e cem anos, certamente existiram
alguns que viram as heresias, dolos e pecados imundos; contudo ningum ousava
tratar com eles! Temiam que, uma vez lidando com estas coisas, imediatamente
destrussem a "unidade". "A igreja uma", diziam; "se comearmos a tratar com os
dolos, a igreja ser dividida". Sentiam que o pecado de adorar dolos era grande, mas
o pecado de destruir a unidade era ainda maior. Portanto preferiam rejeitar a
adorao de dolos por si mesmos, mas sem nada propagar. Temiam que a
divulgao pudesse arruinar a unidade. Conheciam as heresias e conheciam os
dolos; alm disso, eles os detestavam. Detestavam, porm, muito mais destruir a
unidade. Sendo assim, simplesmente fugiam destas heresias e dolos, mas no
ousavam proferir qualquer palavra, mensagem ou ao para destruir a unidade. Por
um perodo de mil e cem anos, ningum tomou nenhuma medida. Continuaram a
guardara, unidade da igreja.
Antes da Reforma, Martinho Lutero no tinha nenhuma idia de formar outra
igreja. Fazer tal coisa, pensava ele, seria um pecado srio. Portanto, a princpio, o
que esperava fazer era aperfeioar a Igreja Catlica Romana; a idia de formar
outra igreja no estava em sua mente. Foi mais tarde, na Histria, que a formao
de uma outra igreja foi forada. Sem sombra de dvida, Lutero somente esperava
aperfeioar a Igreja Catlica Romana; no tinha inteno alguma de formar uma
nova igreja.
Aqui vemos uma coisa: A Igreja Catlica Romana cr na unidade da igreja por
todo o mundo. Cr que apenas uma igreja deve existir em todo o mundo. Por isso
que, durante a longa Histria de Roma, os filhos de Deus basicamente se
esqueceram de que, na Bblia, existiam "igrejas", no plural. Apenas queriam a igreja
no singular. Portanto, quando Lutero surgiu, o que ele tambm viu foi a igreja na
terra. No viu que na Bblia, Deus tem "as igrejas". Assim, a unidade que se exigia
era que as igrejas na terra se tornassem a nica igreja, a igreja internacional,
mundial e universal. A despeito do lugar onde esta igreja se fixasse, ela seria
sempre a Igreja de Roma. Em Xangai, ela a Igreja de Roma; em Moscou, a Igreja
de Roma; em Londres, a Igreja de Roma; em Berlim, ela tambm a Igreja de
Roma. Onde quer que esteja, ela sempre a Igreja de Roma. No se chama Igreja de
Roma; seu ttulo correto Igreja Catlica, Igreja Pblica. Ns a chamamos de Igreja
de Roma, porque sabemos que saiu de Roma. Por que se chama Igreja Catlica?
Porque significa que unificada, universalmente comum, incluindo todos em si. Na
China chamada a Igreja Pblica ("Kung-Chiao"). Mas a palavra "catlico", no latim,
significa universal, geral, referindo-se a nenhuma diferena de raa ou distrito. No
importa onde esteja, ela sempre uma - uma na Inglaterra, uma no Japo e uma na
Rssia. Contanto que saia de Roma, chamada de Igreja Catlica. Como resultado,
h apenas "uma igreja" na terra.
Precisamos ser muito cuidadosos hoje, para estudar as Escrituras corretamente
diante de Deus, a fim de averiguar se a igreja na terra ou no uma igreja. Se for
apenas uma igreja, deveremos dizer que a igreja local est errada, e at mesmo as
muitas denominaes do Protestantismo devero tambm confessar que esto
erradas. Se houver apenas uma igreja, todos teremos de voltar para Roma. Se no o
fizermos, estaremos errados. Portanto precisamos estudar as Escrituras, para ver
se estamos errados ou no.
Sei que h alguns amigos protestantes a dizerem que a igreja na terra uma, e
que nossas igrejas nas diferentes localidades esto erradas. A igreja sempre
uma, dizem eles. Por favor, note que a palavra deles os condena. Se a igreja
apenas uma, no h nenhuma razo para existir qualquer de suas denominaes.
Se a igreja apenas uma, ento, a despeito de onde exista, ela deve ser a Igreja
de Roma. De acordo com o nmero, eles so os maiores; de acordo com a Histria,
so os mais velhos; de acordo com a organizao, so um. Se devesse existir
somente uma igreja, se a igreja de Deus ou a igreja de Cristo devesse ser a igreja,
no singular, ento correto e est de acordo com o ensinamento da Bblia que
retomemos a Roma. Todavia a Bblia no ensina assim.
No sculo passado, John H. Newman, um contemporneo de J. N. Darby, foi um
famoso pastor ingls. No era apenas piedoso, mas, intelectualmente falando, tinha
uma mente excelente e escreveu muitos livros. Foi considerado uma das mais
famosas pessoas da Igreja Anglicana. O hino "Dirija-me, Bondosa Luz" foi composto
por ele. Porque acreditava haver somente uma igreja no mundo, comeou um
movimento na Igreja Anglicana para retornar a Roma. No obteve xito, claro,
porque Apocalipse, captulos segundo e terceiro, nos mostra claramente que Sardes
no pode retornar a Tiatira. Ele pensou que j que existe apenas uma igreja, uma
atitude muito lgica deixar a Igreja Anglicana e unir-se Igreja Romana. Por ter sido
recebido como um membro da Igreja Romana, acabou sendo promovido a cardeal
da Inglaterra. Voc sabe que um cardeal, em graduao, est prximo a papa. No
somente era um bispo, mas tambm um cardeal, o nico na Inglaterra, o arcebispo
de um grande distrito. Quando um papa morre, um dentre inmeros cardeais
escolhido para ser o sucessor. Muitas pessoas lamentaram por Newman, mas eu
senti, ao ler seus livros, que seu princpio e seu fim eram consistentes. No digo que
estivesse certo, mas que seu comportamento combinava com sua doutrina. Ele cria
em apenas uma igreja; voltou-se, portanto, para Roma. Voc no deve crer em uma
igreja, e ainda assim permanecer nas denominaes. Voc no pode confessar que
a igreja uma, e ser um pastor na Igreja Anglicana, ou um presbtero numa Igreja
Presbiteriana. Newman foi, antes, completamente consistente e incontraditrio. Seu
fim esteve em harmonia com seu princpio. Neste aspecto, muitas pessoas nas
denominaes no podem comparar-se a ele.
A B2(" DAB CAs I-r$."s '$ D$&sC
A Bblia alguma vez disse que existe apenas uma igreja na terra? No; a Bblia nos
mostra que o que Deus estabelece na terra so as igrejas, conforme mencionamos,
isto , uma igreja em cada localidade! Aqui est uma questo importante, que devemos
considerar diante de Deus: na Bblia, as igrejas existiam em muitas localidades; Deus
jamais as reuniu para serem uma igreja.
Temos alguma prova disto? Sim. Observemos este assunto em trs direes.
Primeiro, depois que os romanos conquistaram a Judia, esta foi mudada de uma
nao para uma provncia de Roma. Muitas igrejas, uma em cada localidade, existiam
no distrito, na provncia da Judia. Quando a Bblia mencionou as igrejas da Judia,
no disse "a igreja" na Judia, mas as igrejas' na Judia (l Ts 2:14). Voc j viu a
importncia da palavra igrejas"? Embora tantas igrejas existissem numa provncia,
no havia uma igreja provincial. Se houvesse, seriam registradas como "a igreja na
Judia", no como "as igrejas na Judia". Uma vez que a Bblia as registrou como as
igrejas na Judia, significa que existiam muitas igrejas individuais, no a unio de
muitas, para se tornarem a nica igreja da Judia. No havia coisa tal como uma
igreja unida.
A seguir, poderemos considerar um outro lugar, a Galcia. Galcia no era o
nome de uma cidade, mas, como Judia, era o nome de uma provncia. Quando a
Bblia mencionou Galcia, no disse "a igreja" na Galcia, mas as "igrejas da Galcia"
(l Co 16:1); no a igreja no singular, mas as igrejas no plural. Isto para nos
mostrar que vrias igrejas no estavam unidas na Galcia para formarem uma
igreja. Elas eram ainda as igrejas.
Em terceiro lugar, naquele tempo, a maior provncia era a sia. Podemos ver que
as igrejas importantes estavam na sia: feso, Colossos, bem como Laodicia. No
deveramos considerar Laodicia menos importante, com base no fato de a Bblia
no lhe dar um bom relato. Na verdade, Laodicia, a princpio, era muito boa e era
um lugar bem grande. Muitas igrejas existiam na sia (l Co 16:19), mas no eram
unidas para se tornarem a igreja na sia; pelo contrrio, Apocalipse l diz: "s sete
igrejas... na sia". No h, portanto, nenhuma igreja unida na Bblia. As igrejas
numa provncia no se uniram, e as igrejas em todo o mundo tambm no se
uniram. A Bblia jamais indicou que as igrejas de uma provncia deveriam unir-se
como uma igreja, que as igrejas em cada pas deveriam unir-se como uma igreja,
ou que as igrejas em cada continente deveriam unir-se como uma igreja. No existe
tal tipo de igreja na Bblia. No h, na Bblia, esta indicao de que todas as igrejas,
em todo o mundo, deveriam unir-se como uma igreja. O livro de Atos jamais
menciona tal coisa.
Alm disso, o que disse Paulo, quando mencionou a igreja nas epstolas? Por
exemplo, em l Corntios, mencionou "as igrejas de Deus" (11:16) e "todas as igrejas
dos santos" (14:33); no uma igreja, porm muitas igrejas. A igreja composta por
todos os santos no a igreja, mas as igrejas dos santos. Aqui, trs ou quatro
irmos e irms se tornam uma igreja, e l trs ou quatro irmos e irms se tornam
uma igreja; portanto so as igrejas dos santos. A Bblia menciona claramente as
igrejas de Deus e as igrejas dos santos. Est, portanto, muito evidente que Deus
no tem nenhuma inteno de unir todas as igrejas em uma s.
Para tudo o que deseja realizar, Deus precisa primeiro fazer duas coisas: a
doutrina deve ser pregada, e os apstolos devem p-la em prtica. Mas ns jamais
ouvimos a doutrina de unir as igrejas. Perdoem-me por dizer que estudei a Bblia
muitas vezes e jamais vi uma doutrina a mostrar somente uma igreja na terra. Nem
jamais vi os apstolos realizando tal coisa. O Senhor fez com que os apstolos
fossem completamente obedientes; no os deixaria ter suas prprias opinies, nem
agir por si mesmos. Todas as coisas feitas por eles foram realizadas em obedincia
ao Senhor; estavam, portanto, qualificados a serem apstolos. Se tivessem suas
prprias opinies e agissem por si mesmos, Deus no reconheceria o trabalho deles
como sendo Seu trabalho, porque existiria uma distncia entre eles. Deus exigiu
que obedecessem completamente e fossem totalmente consagrados; assim
reconheceria o que fizeram como sendo Seu prprio trabalho. Uma vez que os
apstolos no uniram todas as igrejas na terra em uma igreja, ns no os temos
como exemplo para tal unio; tampouco temos o ensinamento bblico para tanto.
Se Deus quisesse unir todas as igrejas na terra dentro de uma grande e imensa
igreja, por que Ele no o faria atravs das mos de homens tais como Pedro, Tiago,
Joo e Paulo? Por que esperaria por trezentos ou quatrocentos anos, para realiz-lo
atravs do papa? Eu creio no exemplo de Pedro e Paulo, mas no no exemplo do
papa; creio nas realizaes de Pedro e Paulo, porm no nas coisas feitas pelo papa;
creio nestes apstolos que foram absolutos para com o Senhor, mas no nos
papas. De modo algum podemos segui-los. E por isso que no acredito na Igreja de
Cristo na China. A igreja local. Existem somente as "igrejas" de Cristo na China,
no "a Igreja" de Cristo na China. Irmos, vocs enxergam a diferena? Somente as
igrejas na China, no a igreja na China, devem existir. Deve haver uma igreja em
Xangai, uma igreja em Tientsin. Poderia bem haver oito ou nove mil igrejas por
toda a China. Mas absolutamente impossvel fazer com que elas se tornem a -nica
Igreja na China. Portanto aqui vemos uma coisa: a Bblia no contm
absolutamente nenhum mandamento nem exemplo para a unio de todas as
igrejas na terra dentro de uma igreja organizada, formal. Pelo contrrio, todos os
exemplos e todos os ensinamentos da Bblia mostram que as igrejas so locais, e
no plural.
Portanto, quando busco a Deus, no posso associar-me Igreja Catlica
Romana. Vejo que ela uma organizao mundana, em que todas as igrejas em
todo o mundo so unidas em uma nica igreja, e nesta igreja o papa age como o
imperador, e os cardeais como prncipes em cada nao. Uma vez que so como a
organizao do mundo, no h como unir-nos a ela. Quando falamos com os
irmos e irms nas diferentes localidades a respeito da unidade da igreja,
precisamos dizer-lhes que nossa unidade no aquela da Igreja Catlica Romana.
Hoje, nesta terra, existe uma unidade que a da Igreja Catlica Romana.Isto no
dar em nada, porque no de Deus. Na Histria, vemos que isto algo
produzido pelo homem; no o que Deus quer realizar.
D. A UNIDADE CESPIRITUALC
H um segundo tipo de unidade que pode ser encontrado em todo o mundo, e
chamado de unidade "espiritual". Vejamos qual o seu conceito e onde teve sua
origem.
A R$(-*o Es!"!"(
Originalmente, o Catolicismo Romano era a religio estatal do imprio Romano. O
termo "religio estatal" tem uma definio bastante interessante: significa a religio
ordenada pelo Estado, pelo rei, ou imperador, para o povo do pas. Em outras
palavras, uma vez que algum nasa cidado de um pas, torna-se membro da
religio desse pas. Se uma pessoa um cidado romano, automaticamente entra
para a religio romana. Ou algum no possui nacionalidade alguma e, portanto, no
tem vnculo algum com qualquer religio estatal; ou nasce cidado de um pas e,
conseqentemente, membro da religio desse pas. Desejando ou no, ele tem
que crer nessa religio. No lhe deixada a deciso; foi decidido pelo imperador. Se
ele depende do Estado para sua subsistncia, precisa ento crer na religio do
Estado. Depois que o imprio romano aceitou o Catolicismo Romano como religio
estatal, o nmero de membros da Igreja Catlica Romana se igualou populao do
imprio romano. Anteriormente, os membros da igreja somente se igualavam ao
nmero daqueles que se arrependeram, foram regenerados e batizados. Agora,
entretanto, j ningum precisava nascer de novo, a fim de entrar para a igreja. Uma
vez que nascesse no pas e seu pai fosse romano, estava qualificado para tornar-se
um membro da religio romana. Por exemplo, meu pai chins, e eu nasci de meu
pai. -me desnecessrio ser naturalizado a fim de me tornar um chins, pois j sou
chins por nascimento. Isto foi igualmente verdadeiro na Igreja Catlica Romana:
uma vez nascido romano, voc seria um membro da Igreja Catlica Romana. Aquele
que era nascido da carne tornava-se um filho de Deus. Isto inverteu inteiramente a
palavra de Joo, captulo primeiro, tornando desnecessrio ser nascido de Deus para
receber o Senhor Jesus; mas, ao invs disso, bastava ser nascido do sangue, da
vontade da carne e da vontade do homem. Contanto que fosse um romano, voc
seria um membro da Igreja Catlica Romana. Esta era a Igreja Catlica Romana.
O Pro!$s!"#!s%o Fo !"%2+% Or-#"(%$#!$ &%" R$(-*o
Es!"!"(
Posteriormente, quando o Protestantismo apareceu, Martinho Lutero somente
esperava fazer alguma reforma na Igreja Catlica Romana; no esperava formar
uma nova Igreja. A formao de uma nova Igreja no se deveu a razes religiosas,
mas polticas. Porque o papa romano governava sobre todo o mundo, at mesmo os
imperadores o temiam. A idia do papa era que os imperadores deveriam
governar sobre o corpo humano, enquanto que ele governaria sobre a alma
humana. O corpo deveria ser governado pelo imperador, enquanto a alma deveria
ser governada pelo papa. Embora Csar fosse o maior imperador, nada poderia fazer
com o papa; este reinava sobre ele. O papa deveria fechar a porta para o reino
celestial; ento ningum poderia entrar, nem mesmo o rei. O papa governava sobre
todo o mundo. Assim os reis de todas as naes o temiam muito. Eles eram os reis,
porm havia algum que governava sobre eles. Eram os reis; contudo, acima deles,
estava algum que era o seu rei. O papa era o imperador supremo de todo o
mundo. Portanto, quando Lutero saiu para reformar a igreja, estes reis sentiram
que havia um modo para separarem sua igreja de Roma. No queriam que ele
governasse sobre suas almas; queriam govern-las por si mesmos. Queriam uma
igreja diferente, que no fosse governada pelo papa. Caso contrrio, em determina-
das situaes, as ordens que davam poderiam ser alteradas pelo papa. Este apenas
emitiria uma outra ordem, e o povo no ousaria desobedecer, porque a
desobedincia ao papa significaria a ida de suas almas para o inferno. Portanto,
quando Lutero surgiu, os reis sentiram que a estava uma tima oportunidade. A
doutrina pregada por Lutero foi para as pessoas serem salvas, justificadas pela f
para se aproximarem de Deus. Mas, ao lado disso, estavam muitos reis e prncipes,
apenas esperando que Lutero fosse adiante, ficando prontos a apoi-lo com a fora.
Vendo a situao, o papa usou da fora para prender os reformistas. Ento os reis
aproveitaram a oportunidade, a fim de enviar exrcitos para a batalha, e a luta foi
rude. Depois, no apenas a doutrina, mas tambm a igreja se separou da Igreja
Catlica Romana. Qual foi ento o resultado? Tudo que Lutero defendeu tornou-se a
igreja da Alemanha na Alemanha, a igreja da Holanda na Holanda, e a igreja da
Inglaterra na Inglaterra. Originalmente, Roma era o maior imprio do mundo, com
a Alemanha, Holanda e Inglaterra como unidades menores dentro dele. Mas,
finalmente, a Alemanha tinha uma Igreja Luterana, a Holanda tinha a Igreja
Holandesa reformada, e a Inglaterra tinha a Igreja Anglicana. Estas eram tambm
igrejas estatais, porm menores.
Atualmente, algum que nasa de pais britnicos membro da Igreja Anglicana.
No momento em que algum nasce, automaticamente se torna um membro da
Igreja Anglicana. por isso que h o batismo infantil. necessrio ter a criana
registrada na Igreja. Por ser britnico, automaticamente um membro da Igreja
Anglicana. desnecessrio crer. A nica questo se foi ou no registrado. Se foi,
ento um membro. Um indivduo tanto pode nascer ingls, como tambm pode
nascer cristo.
Posteriormente, quando as igrejas particulares foram levantadas, seus membros,
primeiro, tiveram de deixar a Igreja Anglicana. Estas igrejas privadas foram
chamadas "dissidentes", o que significa que elas discordavam da igreja estatal.
Originalmente, estavam na igreja estatal; mas, agora que queriam sair, tinham
primeiro de deixa-las, a fim de unir-se a outra. Se uma pessoa quisesse associar-
se Igreja Wesleyana, primeiro precisava deixar a Igreja Anglicana. Eram
dissidentes; caso contrrio, no teriam sado.
A Do&!r#" 'o 8s0$( $ 'o I#0s0$( + G$r"'"
Nesse ponto, um problema surgiu. Uma vez que tanto a Igreja Catlica Romana
quanto a Igreja Protestante eram igrejas estatais, naturalmente produziam muitas
pessoas no-salvas. Uma pessoa no pode ser salva por nascimento. Se algum
pode ser salvo por nascimento, tudo o que precisamos fazer tornar o cristianismo
a religio estatal da China, e todos os chineses sero cristos. Assim, tornar-se um
cristo pela regenerao seria desnecessrio. Todavia isto impossvel. Nascer
uma coisa, mas nascer de novo bem diferente. Portanto o resultado foi que todas
as igrejas estatais foram preenchidas por pessoas no salvas. Graas a Deus, havia
tambm muitos salvos. Mas essas pessoas no-salvas, no importando que tipo de
educao e ambiente voc possa atribuir-lhes, ainda eram no-salvas.
A questo aqui se a Igreja Anglicana a igreja ou no. Se o , como poderia
haver nela tantas pessoas no-salvas? Certamente, isto muito estranho! Nesta
igreja h incrdulos, e ainda em bom nmero - como pode ocorrer isso?
Conseqentemente, um certo tipo de doutrina emergiu: isto , a igreja de dois
tipos, um vis#vel e outro invis#vel uma, igreja com )orma, e outra, igreja sem )orma!
3 igreja mencionada nas 0scrituras invis#vel e espiritual, mas a igreja que temos agora
vis#vel e com )orma! 4a igreja vis#vel e5istem )alsos cristos1 na igreja espiritual, todos
so verdadeiros! Irmos, precisamos saber que todas as doutrinas tm uma origem.
A doutrina da igreja espiritual, da visvel e da invisvel, foi introduzida assim como
mencionamos. Uma vez que o homem introduziu tantos falsos cristos, a igreja
visvel, naturalmente, no digna de confiana. Desde que o homem capturou
todo o povo britnico numa rede, havia, obviamente, "peixes bons" e "peixes
maus". Isto est errado. As Escrituras ensinam que a igreja o Corpo de Cristo, e
Cristo o Cabea da Igreja; sendo assim, somente os que crem podem ser a
igreja. Como pode haver incrdulos na igreja? Uma vez que tantos incrdulos
encheram a igreja, o que eles poderiam fazer, seno ajudar a produzir tal doutrina,
dizendo ser a igreja de dois tipos, visvel e invisvel? A visvel indigna de
confiana, enquanto a invisvel verdadeira. Este tipo de doutrina s poderia ser
produzido. Era-lhes essencial; seno lhes seria impossvel prosseguir. Irmos, vocs
vem que esta doutrina precisava surgir? A igreja visvel se tornou to desleixada,
que qualquer coisa poderia ser encontrada nela. Assim, viram-se forados a
produzir essa doutrina.
E basearam-se numa passagem das Escrituras: depois que o Senhor semeou a
semente, Satans tambm semeou o joio. Hoje no devemos remover o joio, mas
deix-los crescer juntos (Ver Mt 13:24, 30). Diziam que os invisveis, os espirituais,
so aqueles que nasceram de novo, dentre os quais nenhum falso. Entre os visveis
est o joio, que no deve ser removido. Muitos irmos e irms, ao lerem esta
passagem, pensaram estar certos, vendo tal distino entre a igreja visvel e a
invisvel. No viram que este erro no pode ser coberto pela doutrina das igrejas
visvel e invisvel, s porque os que produziram esta doutrina fizeram a igreja incluir
pessoas a mais. O que o Senhor Jesus disse com respeito ao trigo e ao joio
crescerem juntos, que eles crescem juntos no mundo (Mt 13:38), no na igreja!
Uma vez que expandiram a Igreja, para ser to grande quanto o mundo,
naturalmente o joio est na igreja. Conseqentemente, sua nica sada era explicar
que a igreja nas Escrituras tanto visvel quanto invisvel, tanto com forma quanto
sem forma. A Igreja Anglicana excessivamente grande; a igreja na Bblia constitui-
se somente das pessoas espirituais, regeneradas.
Qual era a condio das igrejas na terra em Apocalipse 2 e 3? Eram os sete
candelabros de ouro. O que um candelabro de ouro? um lugar onde a luz
brilha. Quando estava na terra, o Senhor Jesus disse: "Brilhe.., a vossa luz diante
dos homens". Se a luz brilha, mas os homens no podem v-la, para que serve?
Hoje noite, por ser visvel a luz, podemos estar aqui; mas, se fosse invisvel, como
poderamos estar aqui? Uma luz invisvel uma anedota, uma grande zombaria.
Como poderia existir uma luz invisvel? Alm disso, se uma luz visvel, precisa ter
forma: no pode ser disforme. Uma luz sem forma uma mentira. A igreja na terra
deve ser vista pelos homens. A Bblia no tem inteno alguma de fazer da igreja
uma luz invisvel. Mas, hoje, a igreja da qual falaram no apenas aquela candeia
colocada debaixo do alqueire, mas colocada sobre o candelabro para brilhar com luz
invisvel! A palavra que o Senhor Jesus falou-nos suficientemente clara. Ele
disse:"Vs sois a luz do mundo. No se pode esconder a cidade edificada sobre um
monte" (Mt 5:14). Isto visvel, no invisvel. O Senhor quer que sejamos
manifestados na terra e vistos pelos homens.
Vocs precisam ver, portanto, que o que chamam de igreja exterior na
realidade, o mundo. Uma vez que insistem em pendurar uma placa, chamando-a
de uma igreja, precisam explicar que dentro desta igreja exterior est uma outra
igreja. Porm a igreja mencionada na Palavra de Deus aquela que sai do mundo,
e separada dele. Se assim, somente reconhecemos a existncia da igreja
espiritual, jamais da igreja exterior.
Qual ento a dificuldade hoje? Existem muitos irmos e irms a pensarem que
a unidade, hoje, entre ns que somos cristos, uma unidade "espiritual". O que
esta unidade espiritual? que, na igreja, algumas pessoas so espirituais, e algumas
no o so. Assim, em toda igreja, h a igreja exterior e h tambm a igreja
espiritual. A unidade espiritual que um grupo de irmos espirituais tem comunho
com um outro grupo de irmos espirituais e todos eles se tornam um, uns com os
outros. A razo de a unidade espiritual ser necessria hoje que alguns so do
mundo. Se todos fossem gerados pela Palavra de Deus, espontaneamente todos
teriam comunho juntos, e a questo da unidade espiritual jamais apareceria.
Este assunto muito importante porque toca num problema bsico. Por
exemplo, se voc perguntasse a algum quantos em sua denominao no so
salvos, ele provavelmente lhe diria que so cerca da metade deles. Vrias
denominaes lhe diriam que seria muito bom se apenas um dentre dez fosse
salvo. Eles no so muito diferentes da igreja estatal. So como uma cebola que
possui muitas camadas, que podem ser descascadas. O que querem dizer que as
nove camadas de fora nada significam; o que importa o centro. Sem dvida, o
princpio das denominaes ainda o princpio da igreja estatal, porque muitos, em
seu meio, no pertencem ao Senhor. Portanto sua comunho limitada aos
espirituais, no a toda a igreja. Se toda a igreja fosse ter comunho juntamente,
muitos incrdulos estariam envolvidos. Sendo assim, no podem tomar toda a igreja
como o limite para a sua comunho espiritual. Mas a Bblia inclui toda a igreja
como o limite de sua comunho. J que o limite da igreja no est claramente
definido, a condio da igreja no est clara. Como resultado, precisamos ter uma
comunho "espiritual".
Hoje, muitos tipos de igrejas peculiares existem no mundo, porque muitos no-
cristos foram introduzidos nelas. Estando na "igreja" muitos incrdulos e falsos
cristos, eles tm que manter uma comunho invisvel; toda a sua comunho
invisvel. Portanto dizem que tm comunho somente no corao. Foi um erro
produzir tal necessidade. Voc precisa entender e ver atravs dela. Uma vez que sua
posio est errada, existe a necessidade de unidade "espiritual". Se voc se colocar
na posio correta, voc j um. Se a igreja est correta, o invisvel se tornar visvel,
e no haver necessidade alguma de comunho invisvel. O Senhor disse que a
igreja o candelabro; mas, se voc disser que esta uma luz invisvel, de fato
isto ser estranho. Este tipo de comunho espiritual e unidade espiritual foi
produzido por permitirem que incrdulos se misturassem igreja.
A For%"5*o '$ M&!"s D$#o%#"56$s
Este problema envolve dois lados: o primeiro, do ponto de vista da igreja estatal,
conforme acabamos de ver; o segundo, do ponto de vista dos dissidentes, que
precisamos ver agora. Muitos no aprovaram a igreja estatal. No somente a
desaprovaram, como tambm se opuseram ao seu erro. Tais foram os Batistas, os
Presbiterianos e os Wesleyanos. Os ltimos criam que a pregao poderia ser feita
em qualquer lugar. Dissidentes outros, tais como estes, se levantaram e, baseados
em sua discrdia, formaram igrejas para manter a verdade. Assim surgiram as
igrejas Batista, Presbiteriana, Wesleyana, dos Quacres, e, posteriormente, vrios
milhares de grupos tambm surgiram. Na Inglaterra, (oram chamados dissidentes.
No imprio russo, a igreja estatal foi chamada de Igreja Ortodoxa Grega, e as
restantes foram chamadas de denominaes. Todos estes irmos se levantaram em
favor da verdade. Isto um ponto positivo! Ns agradecemos a Deus. Mas, por outro
lado, lamentamos o fato de eles fazerem com que a igreja de Deus fosse dividida em
vrios milhares de partes, ao formarem igrejas para preservar a verdade de Deus.
Mais tarde, a situao gradativamente mudou. Na primeira gerao, ambos os
lados debatiam consideravelmente. Por exemplo, Wesley debatia violentamente com
a Igreja Anglicana. Mas, na terceira e quarta gerao, o debate se acalmou e elas
no diferiam muito uma da outra. Anteriormente, no se saudariam nem se
comunicariam; porm, hoje, at oram juntos. Por exemplo, a Igreja Crist Unida
estava originalmente na Igreja Wesleyana, exigindo que os wesleyanos aceitassem a
doutrina da cura divina. Debateram to terrivelmente sobre este assunto, que mais
tarde se separaram. Hoje, na terceira gerao, no mais discutem. No princpio, a
diferena entre eles era grande; porm, agora, j no to grande. Algumas das
pessoas na Igreja Crist Unida acreditavam no derramamento do Esprito Santo e
no falar em lnguas; portanto saram para estabelecer a Igreja Pentecostal. A
princpio, a discusso entre elas foi tambm terrvel; porm, posteriormente, a
discusso no mais importava.
Hoje, todas essas igrejas j foram formadas. Pessoas, por causa do batismo,
formaram a Igreja Batista; pessoas, por causa de Lutero, formaram a Igreja
Luterana; outras, por causa de Calvino, formaram a Igreja Presbiteriana; outras,
por causa de Wesley, formaram a Igreja Metodista; e outras, por causa de Simpson,
formaram a Aliana Crist e Missionria. Porm, na Bblia, jamais houve um caso de
uma igreja ser formada por uma certa doutrina. E as doutrinas baseadas nas quais
os homens debatiam com todo o esforo possvel, no eram, segundo o apstolo
Paulo, os maiores problemas. Em Romanos 14, Paulo disse que est tudo bem no que
diz respeito a um homem guardar este dia enquanto um outro guarda outro dia.
Todas estas pessoas so fracas na f. Contudo no deveriam estar divididas por
doutrinas. Alguns no comeriam carne, porque so fracos na f; portanto no h
problema em que comam legumes. Paulo no formou uma igreja vegetariana, nem
uma igreja carnvora. Alguns comem legumes, e outros comem carne. Paulo disse que
no h problema algum; ns recebemos todos os que o Senhor recebe (Rm 14:3). Se
algum come legumes, um irmo; se come carne, tambm um irmo. Se guarda
este dia, um irmo; se guarda um outro dia, tambm um irmo. No h nenhum
exemplo na Bblia de se formar uma igreja por doutrina.
Segundo a Bblia, de que formada ento, a igreja? A nica exigncia aquela
de Romanos 14:1,3: "acolhei... porque Deus o acolheu". Precisamos acolher todo
aquele a quem Deus acolhe. Ns o recebemos, porque Deus o recebeu. Ele j
possui a vida de Deus. Antigamente, era um pecador; mas, agora, veio ao Senhor. A
nica pergunta que precisamos fazer se ele recebeu o Senhor ou no. Se j O
recebeu, qualquer palavra adicional desnecessria. Quanto ao modo como ele deve
comportar-se, na condio de cristo, precisamos ajud-lo com os ensinamentos da
Bblia, porm no podemos recus-lo, ou coloc-lo fora da igreja. Alguns crem em
batismo por asperso; so melhores do que aqueles que de modo algum batizam.
Alguns batizam aspergindo pingos d'gua; outros batizam por imerso. A Bblia
retrata Felipe e o eunuco descendo gua, e o Senhor Jesus saindo da gua. Descer
e sair devem significar batismo por imerso. Todavia algumas pessoas apenas tm
suas mos imersas na gua, no seus corpos. De acordo com as Escrituras,
precisamos ser imersos. Hoje alguns batizam, aspergindo gua. No podemos dizer-
lhes que pertencem "igreja da asperso de gua". No podemos estabelecer uma
igreja por doutrina. Deixando de lado a imerso e a asperso, podemos apenas
fazer uma pergunta: Este irmo foi acolhido por Deus? Se todos foram aceitos
diante de Deus, quer sejam imersos, quer aspergi-dos com gua, ou ainda nem
sejam batizados, como podemos no receb-los hoje? Se vamos passar a eternida-
de juntos, por que no podemos acolh-los hoje? Como podemos permitir que cada
um siga o seu prprio caminho, s porque no podemos aceitar os defeitos dos
outros? No deve ser assim! A Bblia mostra que a igreja inclui todos aqueles a
quem o Senhor recebeu.
Alm do mais, Paulo, em Romanos 14, disse: "Acolhei ao que dbil na f", e no:
"rejeitai". Ns reconhecemos que este irmo fraco; contudo no devemos rejeit-
lo, mas receb-lo. Freqentemente erramos, por considerar se sua f to forte
quanto a nossa. Se o , ento ele pode seguir-nos. Portanto precisamos ver que
devemos receber aqueles que so fracos na f. Se os rejeitarmos, o mximo que
podemos fazer tranc-los fora da igreja por poucos anos. Depois disto, no
poderemos mais impedir a sua entrada. Voc no tem nenhuma maneira de
excomung-los; so nossos irmos para sempre. Precisamos perceber que errado
dividir a igreja por doutrinas. Suponha que haja um irmo que coma legumes na
igreja em Hsi-an. Que voc diria? Voc pode somente fazer uma pergunta: Esta
pessoa foi salva? Se j o foi, e continua sua dieta de legumes, precisamos
permitir-lhe faz-lo. Em outras palavras, ele recebeu a mesma vida, exatamente
como ns; portanto, a despeito de sua maneira particular, temos de receb-lo. O
que precisamos fazer com aqueles que so fracos na f ajud-los com os
ensinamentos da Bblia, no separ-los, formando uma outra igreja.
Hoje, as assim chamadas denominaes foram geradas como o resultado da
diviso por causa de doutrinas. As pessoas tomam uma doutrina da Bblia,
pregam-na e formam uma denominao sua volta. Conseqentemente, existe a
Igreja Pentecostal, a Igreja Luterana, os Quacres, etc. Os quacres enfatizam um
tipo de gesto (estremecimento); os luteranos, um tipo de doutrina; os
presbiterianos, um tipo de organizao; e os congregacionais, um tipo de
congregao independente. Isto no o trabalho do Senhor, mas o resultado das
idias dos homens, que dividiram os filhos de Deus em tantas denominaes.
Muitos pensam que bom haver denominaes. Sabem por qu? Porque
conveniente. Irmos! Se me perguntassem, segundo a carne, se gosto ou no de
denominaes, eu diria: "Sim, gosto delas, porque tudo bem delineado. Os que
gostam de falar em lnguas, podem ir para a Igreja das Lnguas; os que gostam de
congregaes independentes, podem ir para a Igreja Congregacional; e os que
gostam de batismo por asperso podem ir para uma igreja que o pratica". Mas a
Bblia ensina que, em cada localidade, deve haver somente uma igreja. Em Corinto
h somente uma igreja; em feso h somente uma igreja; e, em Xangai, deve existir
apenas uma igreja. Este caminho no to cmodo, porque cada um deve amar
todos os tipos de irmos! Amar muitos irmos que so diferentes de mim provoca
muito atrito e muitas lies. Voc tem suas proposies, eu tenho as minhas; voc
tem suas idias, e eu tenho as minhas. muito conveniente que voc tenha a sua
igreja, e eu, a minha. No nos conveniente estarmos juntos em uma igreja, para
nos amarmos mutuamente. Com as muitas dificuldades, existem muitas lies;
quanto mais dificuldades, mais amor mtuo existe. Mesmo que estejamos
descontentes um com o outro, ainda no podemos escapar. Se gostamos ou no,
ainda temos de ser irmos juntos. Voc precisa vencer os carnais com espirituais,
conquistar todas as diferenas com amor, e cobrir todas as dificuldades com a graa.
Caso contrrio, a igreja jamais poder ser estabelecida.
D"r "s M*os por C%" 'os M&ros #*o + U#'"'$
Uma vez que as pessoas j tm hoje as denominaes, o que faremos? J
testificamos que no bom terem os filhos de Deus denominaes e divises. No
bom que voc tenha uma diviso, e eu uma outra. Os filhos de Deus no devem
formar divises: pelo contrrio, devem amar-se mutuamente e estar juntos. Temos
dito isto por trinta anos, desde 1921. E esta palavra eficaz? Sim. Embora tenhamos
encontrado muitas oposies desde o princpio, e ainda estejamos encontrando
algumas hoje, elas tm-se enfraquecido. A princpio, tentaram proteger as
denominaes; porm, hoje, sua insistncia est se tornando cada vez mais fraca.
Agora dizem: "Queremos ter comunho espiritual". Mas vimos que esta comunho
espiritual o resultado de dois fatores: primeiro, as igrejas estatais, nas quais uma
igreja pequena se acha dentro de uma igreja grande, uma igreja verdadeira dentro
de uma falsa igreja, uma igreja invisvel dentro de uma igreja visvel, uma igreja de
realidade dentro de uma igreja de exterioridades; segundo, as divises causadas
pelas diferenas de doutrinas. Agora, um caminho intermedirio foi invocado, isto ,
ter comunho "espiritual" uns com os outros. Vamos ver se esta comunho
"espiritual" est certa ou errada.
Comunho "espiritual" , certamente, uma melhora, em relao a no haver
nenhuma comunho entre as denominaes. Graas a Deus! A situao na China,
durante todos estes anos, certamente mudou, e est diferente agora. Mas pode a
comunho "espiritual" substituir a comunho da igreja conforme o que a Bblia
estabelece? O que chamam de comunho "espiritual" no a verdadeira comunho
espiritual; apenas tomam o termo emprestado. Que a comunho "espiritual" de
que eles falam? Por exemplo, aqui temos vrias xcaras. Originalmente, o propsito
de Deus que todos fossem unidos para serem uma xcara. Mas cometeram o erro
de se dividirem em muitas xcaras. A comunho "espiritual" a comunho que
conserva as denominaes. Que denominacionalismo? Eu tenho minha xcara,
voc tem a sua, e ele tem a dele. Que comunho "espiritual"? Voc estende sua
mo sobre sua xcara, e eu estendo minha mo sobre a minha, para dar as mos
por cima das bordas. Separar por divises denominacionalismo. Dar as mos
comunho "espiritual". Enquanto permanecemos nas denominaes, queremos ter
comunho "espiritual" uns com os outros. Se no dermos as mos por cima dos
muros, somos sectrios e denominacionais. Mas o ensinamento da Bblia que no
deve haver nenhuma seita, nenhuma denominao. Contudo, hoje, existem irmos
que ainda querem conservar as divises; porm sua conscincia os incomoda caso
no haja comunho alguma. Conseqentemente, estendem suas mos por sobre o
muro, para d-las ao outro lado. Esta a doutrina da assim chamada comunho
"espiritual" de hoje.
Com relao a este assunto, sinto-me muito pesado interiormente. Irmos,
deixem-me dizer uma palavra: se as denominaes so bblicas, vocs e eu
devemos pagar qualquer preo para preserv-las. Oh! se mandamento de Deus,
como podemos anul-las? Precisamos aprender a seguir a Deus, no ao homem.
Mas, se as denominaes esto erradas, precisamos cort-las pela raiz. No pode-
mos, por um lado, confessar que elas esto erradas; e, contudo, por outro lado,
encoraj-las. No podemos, por um lado, dizer que as denominaes no so
importantes; e, contudo, por outro lado, preserv-las. Uma vez que so sem
importncia, temos de destru-las e aboli-las. No podemos, por um lado, querer
ter comunho e, contudo, por outro lado, ter comunho por cima dos muros. Se
realmente desejamos comunho, precisamos destruir os muros e ter comunho. Se
quisermos servir a Deus, e se sentimos que todos os filhos de Deus devem ter
comunho, precisamos derrubar todos os muros, para ter comunho. Se correto
haver muros, ento precisamos constru-los, no somente com trs metros de
altura, mas com trs mil metros. Precisamos ser radicais e absolutos diante de Deus.
Se as denominaes so corretas, temos que empregar mil vezes o esforo - isto
est correto. Se as denominaes so erradas, ento o correto que as derrubemos.
Se voc sente que as denominaes so erradas e, contudo, quer conservar os
muros e dar as mos por cima deles, este no o princpio para as pessoas
servirem a Deus. O princpio bsico para servirmos a Deus que, se voc sente
que as denominaes so certas, deve fortalec-las; se sente que so erradas,
deve arras-las. Se, por um lado, voc quer apoiar as denominaes e, por outro,
tenta destru-las, o que pretende realizar com isso? Precisamos chegar ao ponto de
mostrar aos outros que suas aes no esto de acordo com a vontade de Deus.
Fale por si mesmo. Se sente que as denominaes so corretas, voc deve ajud-las.
Se sente que so erradas, por favor, derrube-as - no meramente diminua um
pouco a altura dos muros, mas derrube-os completamente. Se as denominaes
esto certas, precisamos edificar muros mais altos, a fim de que voc no possa vir
para c, nem eu possa ir para l, de modo que todos estejamos claramente
divididos. Esta questo deve ser radical e absoluta. Por um lado conservar as
denominaes, e, por outro lado - sentindo que so erradas - tentar repar-las, no
absolutamente o caminho de Deus. Vocs so os que conhecem a Deus; vocs so
aqueles que lem a Bblia - vocs j viram, por acaso, Deus querendo que os
homens consertem alguma coisa? Isto o que feito por aqueles que carecem de
coragem para responder exigncia de Deus e ouvir Sua Palavra. Esto pagando
somente metade, ou menos da metade do preo; esto buscando um ajuste.
Oferecem suas mos de comunho em cima, enquanto mantm os muros de diviso
embaixo. Gostaria de que vocs, irmos, vissem este ponto claramente. O princpio
bsico do comportamento cristo que devemos ir ao encalo de toda questo, de
maneira completa e absoluta, at o fim. Ento poderemos solucionar o problema.
Para uma compreenso mais clara, dar-lhes-ei uma ilustrao. O registro da
Bblia mostra que Deus aceitou a oferta de Abel, mas no a de Caim. Penso
sabermos todos que Caim era um agricultor e cultivava o solo. Isso era o que seu pai
fazia, quando estava no jardim do den. Quando seu pai lavrava o solo, trazia o
produto da terra e o oferecia a Deus. Mas, agora, Caim estava fora do jardim do
den, por causa do pecado. Apesar disso, Caim cultivava o solo como antes, recebia
o produto da terra e o oferecia a Deus como anteriormente. Vocs sabem que Deus
no somente recusou aceitar-lhe a oferta, mas tambm ficou descontente com ele.
Algumas pessoas perguntam: "Por qu?". Isto muito simples, e tem somente um
significado: O que o homem fazia antes de pecar era aceitvel a Deus, porm nada
pode ser pior diante de Deus do que o homem fazer a mesma coisa aps ter pecado.
Suponha que toda noite, s oito horas, uma criana queira que sua me lhe prepare
um lanche antes de ir para a cama. Mas, um dia, ela causou algum problema l
fora: alguma coisa desagradvel aconteceu, e sua me teve que pedir desculpas e
pagar estragos. Naquela noite, ela se volta sua me e lhe pede que lhe prepare
um lanche, como de costume, como se nada houvesse acontecido. Que voc diria?
Se ela viesse sua me chorando ou zangada, esta no se sentiria to mal. Mas,
se viesse toda sorridente, como se nada houvesse acontecido, a me se sentiria
muito mal. A criana causou-lhe problemas, mas agiu como se nada houvesse
ocorrido! No futuro, esta criana poderia assassinar algum e agir como se nada
tivesse acontecido! Caim foi exatamente assim. Aquilo que fez antes, faz agora, da
mesma maneira, aps ter pecado. A maneira como as coisas eram oferecidas a Deus
anteriormente, ele ainda a repete, como se nada houvesse acontecido. Cometer
pecado uma questo pequena, mas no ter conscincia dele questo mais sria.
Por que Abel foi aceito? Porque admitiu que estava fora do jardim do den. Sua
oferta admitia que ele tinha pecado, que a situao presente era diferente da
passada.
Ns tememos pessoas frvolas como Caim; tais pessoas no podem servir a Deus.
Este um princpio bsico. Elas dizem: "Estamos nas denominaes. Tais
denominaes no foram formadas por ns; foram formadas pelos nossos
antepassados. Mas, agora, temos alguma responsabilidade nelas. No podemos
dizer: Bom! Vamos estar unidos amanh! Isto impossvel. E as denominaes em
que estamos?". Deus quer que a igreja seja unida, mas ns a dividimos! Quando
comeo a estar consciente de que errado que eu me divida desta maneira, preciso
confessar que isto errado diante de Deus; preciso derrub-lo. Tenho que dizer: "
Deus, embora esta denominao no tenha sido formada por mim, mas por meus
antepassados, a despeito disso, sou pecaminoso ao fazer parte dela. Isto no
simplesmente uma questo pessoal; envolve toda a igreja de Deus. Isto pecado.
Hoje eu pediria ao Senhor que a derrubasse; hoje eu declaro que h alguma coisa
errada nela". Deixem-me dizer-lhes; esta a maneira correta de agir. Suponham
que a denominao tenha sido formada por mim e, agora, quando vejo a falha,
digo: "Venhamos e tenhamos comunho". Deixem-me dizer-lhes: tenho medo
deste comportamento frvolo e volvel. Este o comportamento de Caim, no
condenando o pecado aps haver pecado, porm tentando consertar a situao. Isto
muito anticristo. Irmos, vocs esto claros? No pensem que est tudo bem se,
aps haverem pecado, vocs no o condenarem, porm somente tentarem
consert-lo. Isto jamais ser a manifestao da vida de Deus!
Por exemplo, suponha que eu ofenda a um irmo falando dele muitas coisas em
sua ausncia. Que deveria fazer ao ser reprovado na luz de Deus? Primeiro, devo ir a
ele e confessar meu pecado: "Irmo, pequei contra voc, falando muitas coisas
pelas costas para arruin-lo. Por favor, aceite muitas desculpas". Ento no haver
problema se, no dia seguinte, eu lhe mostrar amor. Que dizer de um homem que
peca contra voc, que rouba muitas coisas suas, que fala de voc e, depois,
comporta-se como se nada houvesse acontecido? Ele no confessa de modo algum seu
pecado, porm se volta para trat-lo bem e envia-lhe presentes. Como voc se
sentiria a seu respeito? Ns, cristos, realmente temos uma maneira de fazer as
coisas. Se fazemos algo errado, no podemos simplesmente mudar um pouco, sem
confessar nosso erro. No correto agir desta forma. No existe tal caminho diante
de Deus para solucionar nossos problemas. Essa pessoa precisa vir a voc e
confessar: "Irmo, estou errado. Eu lhe devo dinheiro e outras coisas". Precisa
primeiro confessar seu pecado, antes de mostrar amor por voc. Este o princpio
pelo qual um cristo pode ser restaurado.
O princpio aqui o mesmo. Hoje, no apenas uma questo de as
denominaes estarem certas ou no. O que importa que, se voc sente que elas
esto corretas, deve apoi-las; se sente que esto erradas, precisa derrub-las.
Voc no deve dar as mos por cima do muro. Se voc diz que certo haver o muro,
ento precisa constru-lo mais alto. Se sente que o muro est errado, derrube-o.
Voc no deve ter comunho "espiritual". O que chamam de comunho "espiritual"
significa um tipo de comunho que no de todo suficiente. Embora as
denominaes sejam erradas, e voc tenha o desejo de abandon-las, ainda prefere
preserv-las. Portanto o que voc faz apenas esticar a mo para um pouco de
comunho com os outros. Se voc se encaixa nesta categoria, definitivamente ela
no de Deus. No sei se voc enxerga isso claramente. Precisa v-lo
pormenorizadamente, antes que possa sair para tratar com as situaes em cada
localidade. No correto aos que anteriormente se fechavam para os outros,
abrir agora a janela e dar as mos por cima do muro. Se este muro deve existir,
edifique-o mais forte e mais elevado; se no deve existir, precisa derrub-lo.
Conservar as diferentes denominaes e, contudo, ter comunho, deixem-me
dizer-lhes: isto uma auto-frustrao.
Hoje, na China, existem provavelmente trs tipos de unidade. A primeira a
unidade da Igreja Catlica Romana; a segunda a unidade "espiritual", significan-
do que, embora existam exteriormente, as denomina es no existem em
nossos coraes. Parece-me estranho! Se as denominaes no so importantes,
por que deveriam as pessoas permitir sua existncia? Se no so importantes, por
que as pessoas se zangam quando se toca nelas? bastante confuso. Devemos
ter em mente que, se as denominaes so importantes, precisamos apoi-las;
caso contrrio, derrubemo-las. Se a comunho necessria, vamos comungar, e
no ter a assim ch mada comunho "espiritual". Este realmente um bom
termo, porm seu uso foi estragado. No mais comunho espiritual, mas
comunho "parcial"! Se esta questo ficar clara, penso que o problema de unidade
poder facilmente ser resolvido.
Com este tipo de unidade "espiritual", h uma grande dificuldade, isto ,
aqueles que a defendem do sua ateno aos filhos de Deus, e negligenciam a Sua
exigncia. Em outras palavras, prestam ateno ao sentimento dos filhos de Deus,
porm esquecem o sentimento do prprio Deus. Um homem que apoia as
denominaes algum que conhece a Deus muito pouco. Muitas pessoas, porm,
no ousariam apoiar as denominaes se lhes pedissem. Sentem que as
denominaes so pecado. Todavia, por considerarem que existem muitos filhos
de Deus nas denominaes, no so suficientemente fiis, para inteiramente
desvendar-lhes a verdade de Deus, a fim de mostrar-lhes como as divises entre
os filhos de Deus no esto de acordo com a Sua vontade. Deixam de agir assim,
porque temem que, se o fizerem, venha a existir algum tipo de separao entre eles
e muitos dos filhos de Deus que esto nas denominaes. Por outro lado, se vocs
lhes pedissem que expressassem a defesa e o apoio s denominaes, eles
sentiriam, de certa forma, que no deveriam faz-lo, pois estudaram a Palavra e
obtiveram alguma luz. As denominaes so condenadas perante Deus, e
rejeitadas por Ele. Assim sendo, eles querem ter uma unidade "espiritual". Mas, por
favor, lembrem-se de que este tipo de unidade "espiritual", ou esta atitude de dar as
mos por sobre os muros, no nada mais que um mtodo para acomodar, para
reconciliar, para aliviar. No ousam apoiar totalmente as denominaes; contudo
relutam em abandon-las por completo. Conseqentemente, permitem-lhes existir,
e defendem uma unidade "espiritual", uma comunho "espiritual". O que chama de
unidade "espiritual" significa, nada mais, nada menos, que eles no ousam obedecer
a Deus completamente; no ousam seguir inteiramente a Palavra do Senhor. Por
causa de homens, no se atrevem a ser absolutos para com Deus. O temor de ser
absoluto para com Deus a dificuldade de hoje. Na verdade, por no serem
corretos nem absolutos para com o Senhor, que muitos defendem a comunho
"espiritual", a unidade "espiritual". Este mtodo no proveniente dos ensinamentos
das Escrituras, mas da sabedoria e do temor do homem.
Sendo assim, creio que, se, diante de Deus, no nos colocarmos do lado dos
filhos de Deus a fim de olharmos para suas fraquezas e falhas, mas do lado do
Senhor a fim de olharmos para Sua glria e santidade, automaticamente
veremos que este tipo de unidade acomodante no a vontade do Senhor e no
bblico. Precisamos estar bem claros quanto a isto, de modo a podermos resolver
os problemas.
E. A UNIDADE NAS ESCRITURAS
Veremos agora o terceiro tipo de unidade, isto , a unidade nas Escrituras.
A U#'"'$ I#$r$#!$ 'o Corpo
As Escrituras nos mostram que a igreja o Corpo de Cristo, e que h somente
um corpo. As Escrituras tambm nos mostram que Deus, atravs do Esprito
Santo, habita na igreja, e que o Esprito Santo um Esprito. Assim as Escrituras
do especial ateno a "um Esprito" e a "um corpo". A isto precisamos tambm
dar nossa especial ateno.
A igreja de Cristo o Corpo de Cristo. Se voc a considerar apenas igreja,
poder sentir que no importa se est de certo modo dividida aqui e ali. Se voc a
considera o povo de Deus, novamente no importar se ela est dividida um pouco
aqui e um pouco ali. Se voc ainda a considerar o exrcito de Deus, poder estar
correto dividi-la um pouco aqui e um pouco ali. Novamente, se voc a considerar
casa de Deus, o dividi-la em algumas casas aqui e algumas ali poder tambm estar
correto. Mas o que a Palavra de Deus tambm nos diz sobre a igreja de Cristo? Diz
que ela o Corpo de Cristo. Como Corpo, esse tipo de diviso absolutamente
impossvel. Voc no pode separar trs membros aqui, cinco membros ali e outros
dois acol. impossvel. Tudo o mais pode ser dividido, qualquer coisa no mundo
pode ser dividida, mas no o corpo. Uma vez dividido, o corpo torna-se um cadver.
Uma vez dividida a igreja, o mundo apenas tem o cadver de Cristo, no o Seu
corpo. Portanto Deus nos mostrou com muita seriedade que a igreja no pode ser
dividida. Os filhos de Deus no podem estar divididos, assim como o corpo no o
pode. Contudo, hoje, os filhos de Deus tornaram-se insensveis s divises, e no
as consideram uma questo sria. Por favor, lembrem-se: um corpo no pode
ser dividido! A igreja o Corpo de Cristo; em natureza, ela o Corpo, e um Esprito
habita nela. Portanto a unidade da igreja nas Escrituras a unidade da natureza do
Corpo, que indivisvel.
Hoje queremos fazer uma pergunta. J que a Bblia nos mostra que a unidade da
igreja a unidade do nico Esprito Santo habitando no nico corpo, como ento,
pode ser ela expressa?
N*o &%" I-r$.": %"s S$!$ C"#'$("2ros '$ O&ro
A Igreja Catlica Romana nos diz que, uma vez que o Corpo de Cristo um,
devemos somente organizar uma igreja na terra. J vimos que este no o
ensinamento das Escrituras. Estas dizem que o Corpo de Cristo um, porm nunca
exigem que a igreja na terra se torne uma igreja, como a Igreja Catlica Romana.
Caso contrrio, a palavra "igrejas" um grande erro, e as Escrituras no deveriam
conter este termo. Voc no pode dizer, ao mesmo tempo, "igrejas", e tambm dizer
"uma igreja". Uma vez que as Escrituras dizem "igrejas", sabemos ento que Deus
no tem nenhuma inteno de unir todas as igrejas da terra em uma s. Alm disso,
os apstolos, na Bblia, jamais organizaram "uma igreja". O que estabeleceram em
muitos lugares foram as "igrejas", e estabeleceram uma igreja em cada localidade.
O Esprito Santo no os dirigiu a estabelecer apenas uma igreja. Esta somente a
opinio da Igreja Catlica Romana, e a unidade do Catolicismo Romano elaborada
pelo homem, e no bblica.
No s isso: vamos atentar mais uma vez s Escrituras. A igreja que vemos nesta
terra a aparncia externa da igreja, que pode estar errada. Pode no ser fcil
compreender pela aparncia externa se a igreja na terra deve ser muitas igrejas ou
uma s; portanto a melhor soluo colocar-se diante do Senhor e ver como Ele
enxerga as igrejas na terra. Isso no pode estar errado. Graas a Deus! Vemos nas
Escrituras que a igreja em cada localidade tem um representante diante do Senhor.
Esta a preciosidade de Apocalipse, captulos primeiro, segundo e terceiro, que nos
mostram as "sete igrejas... na sia". Isto no significa que apenas um total de sete
igrejas havia nesta terra, mas que estas sete igrejas foram colocadas l como
exemplos representativos. Apocalipse l, 2 e 3 nos mostram como as sete igrejas na
sia estavam diante do Senhor no cu. Havia sete candelabros de ouro postos
perante Ele. Voc v? As igrejas na terra podem estar erradas, completamente
erradas, mas as igrejas no cu, as igrejas diante do trono, as igrejas perante o
Senhor no podem estar erradas. Dizer que tambm estas esto erradas blasfemo e
terrvel! Como eram as sete igrejas na sia diante do Senhor? Eram os sete
candelabros de ouro. Em outras palavras, para cada igreja na terra, h um
candelabro de ouro no cu. Estas sete igrejas estavam em sete diferentes
localidades: feso era uma localidade, Esmirna era uma localidade, Prgamo era
uma localidade, etc, - um total de sete localidades. Pelo fato de existirem sete
igrejas na terra, existiam sete candelabros no cu. Portanto no a vontade de
Deus unificar as igrejas numa s igreja. Se fosse assim, ento Deus no cu poderia ter
apenas um candelabro, no sete. Irmos! Isto est muito claro. Vocs precisam
pensar. Que o Senhor os leve a pensar! Se pensassem somente um pouco, saberiam
que, se o Senhor possusse apenas uma igreja na terra, Ele poderia ter somente um
candelabro no cu. Porm h sete candelabros, eles so sete igrejas em sete
localidades. Em cada localidade, h um candelabro. Est bvio para ns que o
propsito de Deus no unificar as igrejas em uma igreja. O termo "candelabro" nos
bastante familiar; tambm encontrado no Velho Testamento. No Velho Testa-
mento, havia um candelabro com sete hastes colocado diante de Deus, significando
que todos os israelitas eram unidos como uma nao. Deus no queria que a nao
de Israel fosse dividida em duas naes. A diviso entre as naes de Jud e Israel
no Lhe era agradvel, porque perante Deus elas eram uma. Dividi-las em duas
pecado.
Porm, no Novo Testamento, no existe um candelabro com sete hastes, mas
sete diferentes candelabros. Em outras palavras, no princpio, o pensamento original
de Deus com relao igreja ter as respectivas igrejas posicionadas diante Dele
independentemente.
Voc v? No um candelabro com sete hastes, mas sete candelabros. Eles foram
postos l um a um, e o Senhor andava no meio deles. Se fosse um candelabro com
sete hastes, o Senhor no poderia andar no meio deles. Portanto, na realidade
espiritual, so sete diferentes candelabros diante de Deus, no sete candelabros
unidos para serem um candelabro. Isto significa que Deus no tem inteno alguma
de unir as igrejas na terra para serem uma igreja. Deus jamais teve tal inteno.
Em outras palavras, a vontade fixa de Deus com relao nao de Israel
diferente da Sua vontade concernente igreja. A vontade fixa de Deus com relao
a Israel que esta deveria ser uma nao na terra, no duas. Ao mesmo tempo,
Deus determinou somente um lugar para toda a nao de Israel adorar, que era
Jerusalm. O povo de Israel deveria ir a Jerusalm todo ano, e no a qualquer outro
lugar. Eles estabeleceram Betei, porm isso desagradou a Deus. Era um lugar
elevado, mas no o centro de Deus. Hoje, Deus no quer que as igrejas na terra
sejam unificadas e, da mesma forma como Jerusalm no passado, tomem Roma
como um centro. Hoje, so sete diferentes igrejas. Portanto a unidade do Corpo de
Cristo no significa que as igrejas na terra devam ser tornadas uma igreja. A Bblia
no pode contradizer-se. E o que ela nos mostra que h somente um Corpo de
Cristo. Tambm nos mostra que Deus no quer que as igrejas sejam reunidas numa
nica igreja na terra. A unidade que Deus deseja no que as igrejas sejam
combinadas em uma grande igreja, formando uma grande unidade.
Estamos estudando esta questo passo a passo. Acabamos de ver como a Bblia
fala com relao ao Corpo, como fala com relao igreja. A unidade mencionada na
Bblia no se refere unidade de uma igreja de dimenses extensas. Ento a que
se refere a unidade do Corpo, que o Senhor hoje deseja? Deve referir-se a alguma
outra coisa. Sendo assim, a unidade do Catolicismo no pode ser aplicada; no
de Deus. Este o primeiro ponto.
/"0$#'o &%" D$#o%#"5*o: /9 &%" D0s*o
Agora, atentaremos ao segundo ponto. Nossos irmos dizem que precisamos ter
uma comunho "espiritual", uma unidade "espiritual". Ento a unidade do Corpo
de Cristo se refere unidade "espiritual", como hoje defendido pelos irmos nas
denominaes? metade "sim", e metade "no"! A Bblia evidentemente nos mostra
que os filhos de Deus no devem estar divididos, porm as denominaes so
obviamente divises. Uma vez que voc observa uma denominao,
imediatamente v uma diviso. Desde que a diviso existe, no fale sobre a
unidade "espiritual"! Este o tipo de comportamento que carece de integridade,
conforme j mencionamos. Voc no pode, de um lado, defender a unidade, e,
todavia, por outro lado, defender as denominaes. Voc no pode, por um lado,
conservar as divises, e, por outro lado, falar sobre unidade. Assim como na
ilustrao que usamos com relao s xcaras, a metade inferior est errada,
enquanto a metade superior est correta. A base na metade inferior est errada,
enquanto a comunho sobre a metade superior est certa. Penso que est
suficientemente claro que a Bblia diz que as denominaes so erradas. Gaiatas
5:19-21 at mesmo registra denominaes (seitas) como obra da carne ou, como
traduzido para o chins, obra da concupiscncia. "Ora as obras da carne so
conhecidas, e so: "Rivalidades, divises, seitas..." (Texto Grego de Nestle do Novo
Testamento Interlinear Greco-Ingls).
Como, ento, Deus deseja que manifestemos a unidade do Corpo? Essa unidade
do Corpo no a unidade de toda a terra, como a unio de muitas igrejas para
formarem uma grande igreja; tampouco permanecer na denominao e falar da
unidade "espiritual". Ento o que a unidade do Corpo, conforme o que se
estabelece na Bblia? Gostaria de despender algum tempo para estudar este
assunto com vocs.
A I-r$." M$#,o#"'" $% EF+sos $ Co(oss$#s$s + U#0$rs"( !"#!o $%
Esp"5o ,o%o $% T$%po
Na Bblia, duas epstolas falam especificamente da igreja: Efsios e Colossenses.
Creio que todo aquele que estuda a Bblia, sabe que a igreja mencionada nesses dois
livros refere-se principalmente quela "igreja" que a nica igreja de Deus. Esta
igreja no s se refere igreja na terra, porque, embora, em termos de espao, a
igreja na terra seja suficientemente ampla para incluir a todos, em termos de
tempo ela s inclui uma parte. Suponhamos que hoje haja cinqenta milhes de
salvos no mundo inteiro. Mas a igreja nos livros de Efsios e Colossenses no inclui
apenas cinqenta milhes de pessoas, pois cinqenta milhes s o nmero de
cristos no ano de 1951. No ano passado, em 1950, alguns morreram, e no ano de
1551 alguns outros morreram, e no ano de 1051 ocorreu o mesmo. Os irmos e
irms da poca do apstolo Paulo j no vivem mais na terra. Em outras palavras, a
igreja de Cristo, em Efsios e Colossenses, inclui a todos os salvos por todo o mundo,
em todas as naes e em todas as pocas, tanto no passado como no presente,
no s em termos de espao, mas tambm de tempo. Este o chamado Corpo de
Cristo. Hoje, ainda que todos os cristos por todo o mundo fossem reunidos, mesmo
assim no seriam o Corpo de Cristo. Embora estejamos vivos, muitos j morreram
e muitos outros ainda iro nascer. H ainda muitos irmos e irms que sero
salvos amanh. Eles tambm esto no Corpo de Cristo; no podemos dizer que
eles no esto includos. Portanto, seja qual for o tempo, a igreja na terra no o
Corpo de Cristo. Mesmo que todos os filhos de Deus sobre a terra fossem reunidos,
no seriam ainda o suficiente para se tornarem o Corpo de Cristo. Em termos de
espao, est correto; mas, em termos de tempo, est errado, porque geraes aps
geraes j se passaram. Necessitamos de todos os cristos das geraes passadas,
todos os cristos da poca atual e todos os cristos das geraes futuras unidos
para sermos o Corpo de Cristo.
O que se menciona em Efsios e Colossenses refere-se a isso. Essa unidade
espiritual. Hoje, impossvel manter uma igreja colocando nela Paulo como
presbtero e Pedro como um pastor, porque eles j morreram. Todavia essa unidade
espiritual, e essa unidade maior correta. Desde que uma pessoa seja um irmo
no Senhor, todos temos comunho com ele. Alguns irmos j morreram, mas
tambm temos unidade com eles. Todos somos um com qualquer irmo ou irm.
Esta certamente a unidade espiritual, universal tanto no tempo como no espao.
A U#'"'$ M$#,o#"'" $% Cor#!os $ F(p$#s$s R$F$r$Gs$ ? U#'"'$
#" I-r$." $% &%" Lo,"('"'$
Ainda que reconheamos perante o Senhor a comunho e a unidade de Efsios e
Colossenses, precisamos lembrar que esse tipo de comunho e unidade pode facil-
mente tornar-se algo idealstico. bem possvel que, por um lado, defendamos a
unidade do Corpo, e, por outro, sejamos pelo segundo tipo de unidade, por meio do
qual tanto as denominaes quanto a unidade so defendidas simultaneamente.
Assim, diante do Senhor, precisamos ver que, com relao unidade dos cristos,
na Bblia, h, por um lado, as duas epstolas aos Efsios e Colossenses, e, por outro
lado, as duas epstolas aos Corntios e Filipenses. A unidade dos cristos tratada
nessas duas ltimas epstolas tambm se refere unidade do Corpo.
Podemos ver claramente que a unidade mencionada em l Corntios no se refere
unidade universal, tanto em espao quanto em tempo, mas unidade da igreja
que est em Corinto. Creio que esta palavra suficientemente clara. Havia contendas
entre os irmos em Corinto; no com todo o Corpo de Cristo, mas somente com
alguns irmos que havia entre eles. Por isso, quando Paulo os exortou a serem um,
estava simplesmente os exortando a serem um com os irmos de sua localidade.
"Todos vocs, irmos que vivem em Corinto, so a igreja em Corinto: vocs devem
expressar a unidade do Corpo na cidade de Corinto. Vocs no devem estar
divididos na localidade de Corinto".
C8sC R$F$r$Gs$ "os Crs!*os $% Cor#!o
Primeira Corntios 1:10 diz "Rogo-vos, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus
Cristo, que (vs) faleis todos a mesma coisa...".
A quem se refere a palavra "vs"? Refere-se aos cristos em Corinto, aos irmos
em Corinto. "E que no haja entre vos divises". Novamente, "vs" se refere aos
Corntios. "Antes (vs) sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no
mesmo parecer". Desta vez tambm se refere aos cristos em Corinto. Aqui vemos
uma coisa: a unidade do Corpo mencionada na Bblia torna-se imaginria, caso voc
no a expresse na localidade. fcil dizer: "Oh, ns amamos todos os filhos de
Deus, exceto nosso vizinho!". "Oh, todos os filhos de Deus so um, desde Paulo at
aqueles que ainda no nasceram. Todos so um, exceto alguns irmos aqui em
Xangai!". Isto utpico e ilusrio. Voc no pode falar da unidade do Corpo e dizer
que todos so um, exceto os poucos irmos que vivem juntos no mesmo lugar!
Portanto Paulo nos mostra que, quando falamos de unidade, h um requisito
mnimo de unidade, isto , a igreja na localidade.
Se os cristos em Corinto desejam falar da unidade do Corpo, no devem faz-lo
em Roma ou em Jerusalm, mas em Corinto. Se vocs no falarem sobre ela em
Corinto. tornar-se- intil, e vocs estaro enganando a si mesmos. Suponhamos
que eu more em Xangai e que no consiga dar-me bem com os irmos em Xangai,
mas com os irmos de Nanking me d otimamente bem. Isto intil, e estou
enganando a mim mesmo. Devemos ver que a unidade do Corpo exigida pelas
Escrituras, mas tem um limite, um requisito mnimo de limite, que a localidade. Os
irmos em Corinto devem ser um com os irmos em Corinto. Se vocs no so um em
Corinto, todas as suas palavras esto enganando os outros.
"Refiro-me ao fato de cada um de vs dizer: Eu sou de Paulo, e eu de Apoio, e eu de
Cefas, e eu de Cristo"(l Co 1:12). Observe a frase "cada um de vs". Quem so estes?
claro, os corntios. No seria certo Paulo falar tais palavras aos irmos em Jerusalm,
porque eles no as havia proferido. Tampouco seria certo Paulo aplic-las aos irmos
em Antioquia, porque eles no haviam dito tal coisa. Quem as proferiu? Somente os
irmos em Corinto! Aqui o Senhor nos d a luz para a unidade bsica, isto , os cristos
em Corinto devem ser um pelo menos em Corinto. Se a unidade neste nico lugar,
"Corinto", no se pode verificar, eles no devem falar sobre unidade com outras pesso-
as. Devem ser um pelo menos em um lugar. Talvez um irmo em Corinto possa recitar
todo o livro de Efsios, dizendo que devemos amar-nos uns aos outros. Naturalmente,
todos ns nos amaremos um ao outro na Nova Jerusalm, mas o problema se ns
amamos uns aos outros hoje. Todos teremos comunho na Nova Jerusalm, mas o
problema se temos comunho hoje. O que temos hoje prtico. Hoje, na Sua Palavra,
a exigncia mnima de Deus para a unidade de Seus filhos a localidade. Se a exigncia
mnima no pode ser cumprida, ento tudo o mais falso. Os irmos facciosos em
Corinto diziam: "Voc de Paulo, eu sou de Cefas, e ele de Apoio", e algum se
levantou para dizer: "Eu sou de Cristo". Enquanto contendiam entre si, Paulo lhes
disse que deveriam ser um.
Vejamos como Paulo os repreendeu: "Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a
espirituais; e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo. Leite vos dei a beber,
no vos dei alimento slido; porque ainda (isto , quando eles eram recm-salvos)
no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis (isto , depois de salvos por um longo
tempo), porque ainda sois carnais. Porquanto, havendo entre vs cimes, contendas
e divises, no assim que sois carnais e andais segundo o homem?" (l Co 3:1-13
gr.). Isto se refere ao captulo primeiro, onde vemos como os corntios estavam
envolvidos em cimes, contendas e divises, e eram carnais, tendo a respeito
dessas coisas o mesmo ponto de vista que tinham no princpio, quando foram
salvos. No progrediram absolutamente. No comeo, ao serem salvos, tomavam
leite; e, agora, ainda esto tomando leite. Se continuarem em cimes, contendas e
divises, sero carnais durante toda a vida. Talvez possam ainda continuar bebendo
leite at aos sessenta, setenta ou oitenta anos de idade.
Ento onde est a expresso da espiritualidade? Est na unidade da igreja. E
onde est a manifestao da carnalidade? Est nas divises da igreja. No
podemos chamar-nos espirituais e, no entanto, ainda permanecer nas divises. Se
assim for, enganar-nos-emos a ns mesmos. Como clara esta palavra: "porque
ainda sois carnais. Porquanto, havendo entre vs cimes, contendas e divises, no
assim que sois carnais e andais segundo o homem?"
Paulo tambm repetiu as palavras do captulo primeiro no versculo seguinte:
"Quando, pois, algum diz: Eu sou de Paulo; e outro: Eu, de Apoio; no evidente
que andais segundo os homens?" (no sois carnais? -1 Co 3:4). Paulo estava
mostrando-lhes que as divises, no importa a sua boa aparncia diante dos
homens, so carnais diante de Deus. O sinal da espiritualidade a unidade: o sinal
da carnalidade so as divises, cimes e contendas.
Outro ponto que devemos observar que Paulo no deu ateno alguma a
qualquer dificuldade entre os irmos em Corinto e os irmos em feso, ou entre os
irmos em Corinto e os irmos em Colossos. No apontou dificuldade alguma entre
os irmos em Corinto e os irmos em Laodicia, ou entre os irmos em Corinto e os
irmos em Filipos. Ele deu ateno s divises entre os prprios irmos em Corinto. No
mnimo, eles devem ter dito: "Eu sou de Paulo, eu sou de Cefas, eu sou de Apoio, e
eu sou de Cristo". Mas Paulo, com efeito, disse: "Irmos Vocs so irmos em
Corinto. No deve haver cimes, contendas ou divises em Corinto". Voc percebe,
existe na verdade um limite. Pelo menos, no deveria haver cimes, contendas e
divises na igreja em Corinto. A quem se refere o "vs"? igreja em Corinto.
Portanto a questo da unidade nas Escrituras a seguinte: Esta unidade a
unidade do Esprito Santo e a unidade do Corpo; mas a unidade do Esprito Santo
e a unidade do Corpo tm um requisito mnimo de unidade, um requisito mnimo de
limite, isto : a unidade da igreja deve ocorrer em uma localidade.
O CCorpoC R$F$r$Gs$ "os F(Hos '$ D$&s #&% C$r!o T$%po $ L&-"r
Acabamos de ver o ponto de vista negativo da diviso. Agora vamos ver o ponto
de vista positivo da unidade, conforme se exige na Bblia. "Porque ns, embora
muitos, somos unicamente um po, um s corpo; porque todos participamos do
nico po" (l Co 10:17). Isto inclui os filhos de Deus em Corinto. Este "nico po"
o po sobre a mesa em Corinto. Durante o partir do po nessa localidade, um po
era posto diante dos filhos de Deus, indicando que, embora fossem muitos, ainda
eram um s po. Em outras palavras, o Corpo de Cristo que os irmos em Corinto
deveriam expressar tinha que ser expresso pelo menos em Corinto. Aqui devemos
lembrar a situao daquele tempo. Quando os irmos e irms se reuniam, um po
era exposto diante de muitos deles. Talvez cinqenta irmos estivessem partindo o
po juntos; assim Paulo disse que os cinqenta, sendo muitos, eram um s po.
Em outras palavras, o Corpo de Cristo tem uma expresso universal, isto , a
igreja, o Corpo de Cristo. Mas os irmos em cada localidade tambm expressam o
Corpo de Cristo. Isto no significa que os irmos em Corinto sejam o Corpo de Cristo,
enquanto que os irmos em feso no o so. Isso significa que os filhos de Deus
"em Corinto" so Corpo de Cristo; assim, tanto no princpio espiritual como no
fato espiritual, eles devem expressar-se como sendo o Corpo de Cristo. O Corpo
de Cristo a igreja universal tanto em espao quanto em tempo, a igreja que est
em todos os lugares e em todas as geraes; todavia os irmos na localidade devem
pelo menos estar na mesma posio, aplicando o mesmo princpio para expressar
o mesmo fato. Em outras palavras, o limite mnimo da unidade o limite da
localidade. Na localidade de Corinto, a unidade do Corpo, a unidade da vida deve ser
expressa.
Isto maravilhoso! O Corpo mencionado em Efsios refere- se a todos os filhos de
Deus, mas o Corpo mencionado em Corntios refere-se aos filhos de Deus num
determinado tempo e lugar. Os filhos de Deus naquele lugar e naquela poca
tambm so o Corpo de Cristo.
Ao continuar lendo l Corntios 12, novamente percebemos o assunto do Corpo; o
nico Corpo com o nico Esprito Santo discutido: "Porque, assim como o corpo
um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, constituem um s
corpo, assim tambm com respeito a Cristo" (l Co 12:12). "Se disser o p: Porque
no sou mo, no sou do corpo; nem por isso deixa de ser do corpo. Se o ouvido
disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; nem por isso deixa de o ser. No podem
os olhos dizer mo: no precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No
preciso de vs" (l Co 12:15-16, 21). Como se v, l Corntios 12 fala do Corpo de Cristo
com muitos pormenores. O Corpo de Cristo mencionado em l Corntios diferente
daquele mencionado em Efsios. Como j disse, o Corpo de Cristo mencionado em
Efsios se refere igreja universal. Este no um problema para a maioria dos
estudiosos da Bblia. Mas o Corpo de Cristo mencionado em l Corntios 12 refere-se
igreja em Corinto. Por que isto? Porque diferente do que se menciona em Efsios. O
Cabea mencionado em Efsios diferente da cabea mencionada em l Corntios 12.
Em Efsios, "Cristo o cabea da igreja" (5:23), mas em l Corntios 12:21 se diz
"No podem os olhos dizer mo..." Aqui o olho um membro, e a mo tambm
um membro. Segue-se a isto uma afirmao muito especial: "nem ainda a cabea,
aos ps: No preciso de vs" (12:21). A cabea mencionada em l Corntios 12 ,
portanto, apenas um membro. Esta afirmao no pode ser usada e aplicada como
uma ilustrao em Efsios. Isso seria terrvel. De modo algum pode ser usada ali. Se
fosse, o Cabea estaria colocado em posio muito baixa. Portanto a cabea de l
Corntios 12 s um membro, cuja posio diferente da de Efsios. O Cabea de
Efsios , sem dvida, Cristo, enquanto a cabea de l Corntios 12 algum entre os
irmos, que age como uma cabea. apenas um dos membros, mas no o nico
Cabea. E muito baixo; no elevado. Assim, para a expresso da unidade do
Corpo, a Bblia nos mostra que a localidade o limite mnimo. Espero que os irmos
enxerguem que, na Bblia, o requisito mnimo da unidade a unidade na localidade.
Os filhos de Deus devem ter sua unidade espiritual em cada localidade. Esta a
exigncia bsica da Bblia.
Qual , ento, o propsito de Deus? "que no haja diviso no Corpo" (l Co
12:25). Voc lembra por que Paulo disse isso? por causa das ocorrncias dos
captulos primeiro e terceiro, onde se vem divises entre eles. Paulo mostrou-lhes
que ter divises na localidade de Corinto significa ter shism no Corpo de Cristo. A
unidade tem de ter ao menos a localidade como seu limite. Se moro em Corinto, preciso
ao menos ser um com os filhos de Deus na localidade de Corinto; devo pelo menos
demonstrar uma vida de unidade em Corinto. No posso ter divises.
D$0$%os A%"r os Ir%*os $% Cor#!o
Paulo, no captulo treze, fala do amor. Por que neste captulo fala to seriamente
do amor? Porque s o amor contrrio s divises. O amor une, o amor no divide.
Em Corinto, havia cimes e contendas. Por isso, Paulo disse que o amor no arde
em cimes, no procura os prprios interesses, no se ressente do mal, no se
divide, nem se separa. Observamos, aqui, Paulo a exortar os irmos em Corinto, a
se amarem mutuamente, ao menos na localidade de Corinto.
Hoje, um certo tipo de condio prevalece na igreja: as pessoas pregam a
doutrina de se amarem uns aos outros, mas se esquecem da localidade. Sentem
que a localidade no importante. Mas, irmos, por favor, lembrem-se de que,
quando vocs pregam o amar uns aos outros, mas se esquecem da questo da
localidade, muito fcil tornarem-se idealistas. "Todos os irmos e irms so
amveis, exceto alguns em Xangai!". Que faremos? Os irmos de Xangai sentem
desta maneira, e os irmos de Nanking sentem do mesmo modo: "todos os irmos
so bons, com exceo daqueles de Nanking..." Os irmos de Ti-Hua tambm
sentem o mesmo: "Todos os irmos so muito bons, mas no alguns em Ti-Hua".
Mas permitam-me dizer-lhes o que Deus diz aos irmos de Xangai: "Amem,
primeiramente os irmos de Xangai, e depois os irmos de Nanking". Deus tambm
diz aos irmos de Nanking: "Amem primeiramente os irmos de Nanking, e, depois,
os de Xangai". Assim, os irmos em Corinto precisavam amar primeiramente os
irmos em Corinto, e depois ascender aos cus para ver o Corpo de Cristo. Em
primeiro lugar, deviam descer para ver Corinto, e, depois, ir at feso, para ver o
Corpo de Cristp. Antes de tudo, precisavam descer at Corinto e observar o Corpo
de Cristo, porque isto muito mais prtico.
Se no podemos amar os irmos a quem vemos, como podemos amar os irmos a
quem no vemos? O apstolo Joo disse "...pois aquele que no ama a seu irmo, a
quem v, no pode amar a Deus, a quem no v". Hoje, precisamos acrescentar
mais uma palavra: "Se no podemos amar aos irmos que vemos, como podemos
amar os irmos que no vemos?". Muitos, simplesmente, no amam aos irmos que
vem; s amam aqueles a quem no vem. Isto o que se chama de "comunho
espiritual". Pois tudo o que no se pode ver "espiritual". Se voc permanecer nesta
posio, grandes dificuldades surgiro na igreja. A comunho, o amor mtuo, o
cuidado mtuo e a unidade entre os filhos de Deus precisam ter incio ao menos na
localidade. 3 localidade o requisito m#nimo!
D$0$%os P$#s"r " M$s%" Cos" $% F(pos
No livro de Filipenses, Paulo tambm exortou os irmos a serem um: "Pela vossa
cooperao (unidade) no evangelho, desde o primeiro dia at agora" (Fp 1:5). Mais
tarde, Paulo mencionou outro aspecto, nos versculos quinze e dezessete: "Alguns
efetivamente proclamam a Cristo por inveja e porfia... aqueles, contudo pregam a
Cristo por discrdia". Aqui, pode-se ver, no temos uma condio universal da igreja,
mas uma questo local em Filipos. A dificuldade l era que alguns irmos pregavam
Cristo em comunho, enquanto outros pregavam Cristo por inveja, dizendo: "Se voc
pode pregar, eu tambm posso. Se voc pode faz-lo, por que eu no posso?".
Assim, tambm pregavam.
No captulo segundo, versculo segundo, Paulo exortou-os: "de modo que penseis a
mesma cousa, tenhais o mesmo amor, sejais unidos de alma, tendo o mesmo senti-
mento". Gostaria de salientar aqui esta palavra: "de modo que penseis a mesma
cousa". Isso no se refere igreja universal. Embora a igreja universal possa aprender
deste exemplo, esta palavra se refere principalmente aos Filipenses, pois a eles
Paulo escreveu a carta. Vocs, cristos em Filipos, irmos filipenses, devem pensar a
mesma coisa. -lhes intil pensar a mesma coisa que os irmos em Xangai; -lhes
tambm intil pensar o mesmo que os irmos da igreja em Lan-Chou. Vocs devem ter
o mesmo pensamento que os irmos de Filipos. Este o mandamento da Bblia.
Pensar a mesma coisa exige a localidade como requisito mnimo. Se este falhar,
todas as doutrinas sero idealsticas e imaginrias. Muitos irmos so bastante
espirituais nos cus, mas carnais na terra. Seu pensamento muito espiritual, mas
sua prtica carnal.
Paulo falou-lhes que, se tivessem o mesmo pensamento, o mesmo amor, o mesmo
sentimento, e fossem unidos de alma, ento completariam a alegria dele.
"Nada faais por partidarismo..." (Fp 2:3). Esta palavra foi proferida aos
filipenses. Vocs, filipenses, nada devem fazer por partidarismo. Ento Paulo exps
a razo que leva as pessoas a fazerem as coisas por partidarismo: Alguns cobiam
a "vangloria". Estes, que buscam a vangloria, separam-se facilmente dos irmos.
Os que desejam ter glria diante dos homens naturalmente criam problemas com
outros. Alguns so orgulhosos, considerando-se muito elevados. Assim so
incapazes de ser um com os outros. "...Mas, por humildade, considerando cada
um os outros superiores a si mesmo"; ento vocs podero ser um com os outros.
Alguns cuidam somente de suas prprias coisas, e so muito egostas. Por isso
tambm lhes fcil criar problemas com outros. Paulo falou: "No tenha cada um
em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros"
(Fp 2:4). Essa a razo pela qual muitos no podem pensar da mesma maneira,
no podem ter o mesmo amor, no podem ser unidos de alma, no podem ter o
mesmo sentimento e no podem ser um com os outros. Alguns cuidam apenas de
si, outros so orgulhosos, outros buscam a glria e desejam que terceiros os
aplaudam. Obviamente, tais tipos de pessoas jamais podero ser um com os outros.
Temos que aprender a ser humildes, no buscando a glria dos homens, e
precisamos aprender a cuidar dos outros. Ento poderemos ser um com outros
filhos de Deus. Este o princpio bblico. Precisamos segui-lo adequadamente.
Paulo louvou os filipenses por sua cooperao (unidade) na pregao do
evangelho. Mas, na realidade, tinham discrdia. Da a necessidade da exortao no
captulo segundo. As discrdias em Filipos no ocorriam somente entre os irmos,
mas tambm entre as irms. Por isso, Paulo, no captulo quarto, especialmente citou
duas irms: "Rogo a Evdia, e rogo a Sntique pensem concordemente, no
Senhor" (Fp 4:2). Temos aqui duas irms; seus nomes so femininos. No sabemos
a extenso da histria por detrs dessas palavras. Paulo no no-la revelou. Ele
apenas disse: "Rogo a Evdia, e rogo a Sntique pensem concordemente, no Senhor".
Essa exortao mostra-nos que havia contendas na localidade de Filipos. Tambm
nos mostra que essa contenda estava limitada quela localidade, face aos nomes
mencionados. Creio que, agora, voc deveria ver pelo menos uma coisa: A unidade
do Corpo, ou a unidade do Esprito Santo, na Bblia, refere-se especialmente
unidade na localidade. A unidade que no ocorrer na localidade ser totalmente v.
Voc no pode dizer que capaz de guardar a unidade em qualquer outro lugar,
exceto em sua prpria localidade.
A I-r$.": #" B2(": + Lo,"(
Agora iremos em frente, a fim de ver por que enfatizamos tanto a expresso da
unidade na localidade. que a igreja na Bblia a igreja local. Falamos isto por
muitos anos, e mesmo agora continuamos a repeti-lo inmeras vezes. A igreja, na
Bblia, local. Nenhuma exceo, sequer, pode ser vista em todo o Novo
Testamento. Todas as igrejas so locais: ou seja, a igreja em Jerusalm, a igreja em
Antioquia, a igreja em Corinto, etc...Todos os exemplos encontrados na Bblia so
igrejas locais. Por exemplo, no livro de Apocalipse, a igreja em feso, a igreja em
Esmirna, a igreja em Prgamo, a igreja em Tiatira, a igreja em Sardes, a igreja em
Filadlfia e a igreja em Laodicia so todas locais. Deus determinou ter uma igreja em
cada localidade! As localidades e as igrejas so equivalentes. As cidades na terra
esto divididas de acordo com a localidade. Hoje, as igrejas de Deus na terra esto
tambm separadas de acordo com a localidade. No mundo, existe a localidade de
Xan-gai; portanto h uma igreja em Xangai diante de Deus. No mundo, h a
localidade de Nanking; portanto existe a igreja em Nanking diante de Deus. No
mundo, existem as localidades de Hsi-An e Lan-Chou; portanto h a igreja em Hsi-An
e a igreja em Lan-Chou perante Deus. Em outras palavras, desde que haja um lugar
suficientemente grande para ser uma localidade, ento uma igreja deve haver
naquela localidade. Se o seu lugar no suficientemente grande para ser uma
localidade, ento vocs no podem ser uma igreja. Por exemplo, Lan-Chou um
lugar suficientemente grande para ser uma localidade. Aos olhos de Deus, uma
localidade. Assim, uma igreja pode estar l em Lan-Chou. Diante de Deus, este
assunto est muito claro. A Bblia determina a localidade de acordo com o limite
de uma cidade ou um lugarejo. Por exemplo, no livro de l Corntios, que acabamos
de ler, h uma palavra muito boa: "Por esta causa vos mandei Timteo, que meu
filho amado e fiel no Senhor, o qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo
Jesus, como por toda parte ensino em cada igreja" (l Co 4:17). "Por toda parte" a
localidade; "cada igreja" o seu contedo espiritual. Em cada localidade, havia uma
igreja. Como est "por toda parte" dividida na Bblia? Est dividida conforme uma
cidade ou um lugarejo. O Senhor Jesus pregou o evangelho em cada cidade e em
cada povoado (Mt 9:35); portanto, a unidade de jurisdio da localidade a cidade
ou lugarejo. Paulo disse a Tito: "...em cada cidade, constitusses presbteros,
conforme te prescrevi" (Tt 1:5). Naquela poca, Paulo pregava o evangelho nas
cidades e no entrava nos lugarejos; por isso, no os mencionou. Todas as igrejas na
Bblia eram locais. Portanto, este o problema de hoje: a unidade dos filhos de Deus
precisa ter pelo menos uma igreja local como sua unidade. Em outras palavras, a
unidade mnima para a unidade espiritual dos filhos de Deus deve ser a localidade.
Todos os filhos de Deus na mesma localidade devem ser um. Esse o requisito
mnimo.
D$0$ /"0$r Co%&#H*o Espr!&"( $#!r$ "s I-r$."s
Desejo agora considerar com vocs a dificuldade dos filhos de Deus com
referncia a esta questo. J mencionei o segundo tipo de unidade, parte da qual
correta e parte errada. Que significa isto? Deve haver a "comunho espiritual" da
qual se fala? Parte dela deve existir, e parte no. Como, ento, a parte que tem
que existir deve ser cumprida? A resposta que deve haver comunho espiritual
entre uma igreja local e outra igreja local. A Bblia nos mostra que a igreja local; a
unidade da igreja, portanto, deve ocorrer pelo menos na localidade. Por isso eu disse:
se no h nenhuma unidade na localidade, todas as outras palavras so vs e
ilusrias. No se trata de uma localidade negligenciar seus prprios assuntos para
cuidar dos assuntos de outra localidade. No que os irmos de Tien-Hsui no
resolvem os prprios assuntos, e vo cuidar dos assuntos de Ping-Lian. Mas que
Tien-Hsui e Ping-Lian devem ter comunho em questes espirituais.
A unidade da igreja, a unidade do Corpo, tem a localidade como sua unidade.
Mas tambm devemos ter unidade espiritual com os irmos de outras localidades.
Esta unidade espiritual no a unidade entre uma denominao e outra, mas a
unidade entre uma igreja e outra. Esta unidade espiritual no unidade entre as
divises, mas a unidade do Corpo, entre os membros. Uma igreja local est
aqui, e outra igreja est acol; e, entre essas igrejas locais, buscamos a unidade
do Esprito Santo, a unidade do Corpo, a unidade no caminho do Senhor, e
buscamos a unidade em cada aspecto, a fim de expressar a unidade espiritual
entre as igrejas. Hoje, se no temos a unidade espiritual entre as igrejas, mas, em
vez disto, ns a temos entre as denominaes, tal est errado. errado ter
unidade espiritual entre as seitas e no tela entrs as localidades. A teoria est certa,
mas a aplicao est errada.
I. A UNIDADE DO CONGREGACIONALISMO
Vejamos, agora, a importncia do limite da localidade. Talvez devssemos observar
primeiramente a Histria. Bem no incio, as igrejas na Bblia eram locais. Mais tarde,
uniram-se para formar igrejas distritais ou provinciais. Ainda mais tarde, uniram-se
numa igreja internacional, uma igreja nica, na qual surgiu o papa. No princpio,
quando estavam em harmonia com o propsito de Deus, as igrejas eram locais. Mas,
pouco a pouco, degradaram, at haver s uma igreja em todo o mundo, a Igreja
Catlica Romana. Durante a Reforma, ela foi esmagada, mas no o suficiente para
voltar a ser as igrejas locais, como no princpio. Subseqentemente quele golpe es-
magador, a igreja internacional passou a ser a igreja nacional, a igreja estatal, em
cada nao. Neste ponto, as igrejas melhoraram um pouco e, de certo modo, aproxi-
maram-se da semelhana daquelas existentes no princpio. Estas igrejas estatais,
mais tarde, tornaram-se as igrejas independentes. Dentro de uma nao havia
dezenas, centenas, e at milhares de pequenas igrejas. Tais igrejas independentes
deram mais um passo de retorno ao princpio.
Voc precisa perceber como foi difcil, naquela poca, estabelecer tais igrejas
independentes. Por exemplo, em toda parte, a igreja insistia em que os sermes s
poderiam ser pregados em lugares sagrados. O que eram seus lugares sagrados?
Eram as igrejas (prdios materiais) consagradas. John Wesley saiu a pregar sermes
por qualquer lugar. Oh! como foi grande sua perseguio. A igreja estatal declarava
profanos os sermes pregados em lugares no consagrados. Alm disso, no apenas o
lugar deveria ser consagrado, mas a pessoa tinha de ser ordenada, antes que uma
mensagem pudesse ser pregada. por isso que Darby disse que, se assim fosse, nem
Paulo, Pedro ou Joo poderiam ter pregado, porque no tinham sido ordenados.
Considerava-se a pregao algo muito importante, considerava-se tambm o lugar
muito importante, e considerava-se o estabelecimento de novas igrejas ainda mais
importante. Nem mesmo durante a Reforma, Lutero se atreveu a estabelecer uma
igreja. Foi o poder poltico que o obrigou a faz-lo. Entretanto, depois que Wesley foi
levantado, tal tipo de influncia, gradualmente, comeou a mudar. Assim, a igreja
internacional passou a ser as igrejas nacionais, e as igrejas nacionais transformaram-
se nas igrejas independentes.
Entre tais igrejas independentes, uma doutrina que se tornou bastante dominante
foi o assim chamado Con-gregacionalismo, a significar que cada congregao inde-
pendente uma igreja. Quem creu no Congregacionalis-mo? Os Congregacionais e os
Batistas. Que significava o Congregacionalismo? Muitos filhos de Deus entre eles, lendo
a Bblia, viram que as igrejas, na Bblia, eram todas independentes umas das outras. A
igreja em Jerusalm tinha sua prpria administrao; a igreja em Antioquia cuidava
dos seus prprios assuntos; a igreja em Corinto, assim como a igreja em feso,
tambm tinha sua prpria administrao. Portanto criam que, embora a igreja fosse
universal, cada congregao era a unidade de administrao da igreja. Da o chamar-
se "Congregacionalismo". Estabeleceram igrejas baseadas no Congregacio
nalismo. Cada congregao era uma igreja sem arcebispo sobre eles. Comparando com
outras igrejas independentes, isto representou melhoria. Vemos, agora, o progresso
nos diversos melhoramentos: a igreja internacional progrediu para as igrejas
nacionais; as igrejas nacionais progrediram para as igrejas independentes; e,
entre as independentes, algumas progrediram para as igrejas congregacionais.
O Erro 'o Co#-r$-",o#"(s%o
O Congregacionalismo est, na realidade, bastante prximo da Bblia, mas foi
um pouco alm da Bblia. Os irmos Congregacionais estudaram a Bblia, mas
fracassaram na descoberta da palavra "localidade". Falharam por no verem que
Jerusalm uma cidade, e no uma congreao; Antioquia uma cidade, e no uma
congregao; feso um porto, no uma congregao; Colossos uma cidade
sobre um monte, e no uma congregao. Pensaram que Jerusalm, Antioquia,
feso e Colossos fossem congregaes, e, por isso, concluram que as congregaes
eram independentes umas das outras. A Histria da Igreja mostra-nos que a igreja
deteriorou-se at poca de Lutero. Com Lutero comeou a restaurao, o
aperfeioamento, at que o estgio das igrejas independentes foi alcanado.
Todavia, das igrejas independentes, as igrejas caminharam para um outro extremo,
isto , para tomar a congregao como unidade. Tal tipo de igreja no apenas inclua
os Congregacionais e os Batistas, mas tambm, mais tarde, at mesmo os Irmos
Abertos. Estes tambm consideravam a congregao como uma unidade, indo
para o mesmo extremo.
Gostaria agora de comentar um pouco com vocs por que o Congregacionalismo
est errado. o que mais se aproxima da Bblia, mas ainda est errado. O Senhor
deseja que, na mesma igreja local, ns nos amemos uns aos outros, recebamos uns
aos outros, e evitemos cimes, contendas e divises. Mas a unidade do
Congregacionalismo toma a congregao como sua unidade de jurisdio. A
dificuldade aqui que este assunto de congregao incontrolvel. Realmente,
um problema difcil. Pode haver uma congregao na Rua Nanyang, 145, e outra na
mesma rua, nmero 143. Se amo os irmos da Rua Nanyang, 145, vou reunir-me
com eles. Quando deles discordo, estabeleo outra congregao na Rua Nanyang,
143. Se voc viu que a unidade uma questo de localidade, s poder estabelecer
uma igreja em outra cidade, mas no uma outra igreja aqui, em Xangai. A unidade da
localidade probe a qualquer pessoa estabelecer uma outra igreja numa localidade, se
uma igreja local j houver sido a estabelecida. Temos de estar juntos em uma nica
igreja local. Naturalmente, isto no fcil; mas ainda precisamos amar uns aos
outros. Oh! como grande a sabedoria do Senhor, ao colocar-nos em localidades, ao
dar-nos a localidade como limite. Somente aqui, podemos realmente encontrar a
cruz para carregar e a lio para aprender.
Qual o significado da Igreja Congregacional? Significa que, dentro de cada
localidade, pode haver vrias congregaes, cada uma delas tendo uma unidade
dentro de si, e sendo elas independentes umas das outras. Esta uma questo
muito sria. A unidade do Congregacionalismo um outro erro. O erro da igreja
internacional vai para um extremo, fazendo com que muitas localidades tenham uma
s igreja; mas o erro das igrejas congregacionais vai para o extremo oposto, fazendo
com que uma localidade tenha muitas igrejas. A Igreja Catlica Romana est em um
extremo, com muitas localidades e uma s igreja; e as igrejas congregacionais
esto no outro extremo, com uma localidade e muitas igrejas. como um pndulo.
Oscila para um lado, com muitas localidades possuindo uma igreja; e oscila para o
outro lado, com uma localidade tendo de cinco a dez igrejas. No sculo passado, os
Irmos foram levantados, mas alguns deles tambm caram no
Congregacionalismo. Houve duas divises principais: Os Irmos Fechados e os
Irmos Abertos. Os Irmos Fechados ainda esto ao lado da igreja unida; os Irmos
Abertos caminharam para o outro lado, tornando-se congregaes, as assemblias
de "capela". Pode haver uma assemblia numa rua e outra assemblia em outra rua,
nada tendo a ver uma com a outra. Isto significa que eles podem ter muitas igrejas
em uma localidade.
U%" Lo,"('"'$ ,o% U%" I-r$."
Precisamos, portanto, ver muito claramente, diante de Deus, que, na Bblia,
existe "uma localidade com uma igreja"; ou, em suma, "uma localidade, uma
igreja". Este um princpio bsico da Bblia. Se estudarmos a questo da igreja,
deveremos ser capazes de compreender este princpio: "uma localidade, uma
igreja". Todos os erros vm da sua violao. "Uma localidade, uma igreja" o
pndulo. Quando oscila para um lado, est errado, porque faz com que trs ou
quatro localidades tenham uma s igreja, ou que o mundo todo tenha uma s igreja.
Quando oscila para o lado oposto, tambm est errado, porque faz com que uma
localidade tenha vrias igrejas. Ou h algo anormal ligado localidade, ou h algo
anormal ligado igreja. Na Bblia, temos "uma localidade, uma igreja".
Quando o Novo Testamento foi escrito, a populao da cidade de Jerusalm era
aproximadamente um milho de pessoas. Era uma das cidades mais populosas do
mundo de ento. Muitas localidades na China ainda hoje no tm esta populao.
Naquela ocasio, trs mil pessoas foram salvas, e depois cinco mil. O nmero dos
salvos, por fim, atingiu um total de vrias dezenas de milhares. Aquilo foi realmente
extraordinrio. Como no havia lugar suficientemente grande para se reunirem, eles
precisavam reunir-se de casa em casa. Todavia a Bblia no diz "as igrejas em
Jerusalm", no plural. Duvido que eles pudessem facilmente encontrar um local de
reunies suficientemente grande para acomodar trs ou cinco mil pessoas. possvel
que se reunissem no deserto; ns no sabemos. Embora a cidade fosse to grande,
e os cristos to numerosos, mesmo assim eles ainda eram uma igreja. A Bblia,
portanto, nos mostra: uma localidade, uma igreja!
Vemos claramente que a Igreja Catlica Romana oscilou para um extremo, com
o princpio de ter muitas localidades com uma s igreja. E, hoje, um outro grupo de
pessoas no mundo est no outro extremo, com o princpio de uma localidade com
muitas igrejas. Na mesma localidade, vocs so uma igreja, e ns somos outra igreja:
isto Congregacionalismo! Para eles, suficiente uns aos outros se amarem dentro da
mesma congregao, e no se preocuparem com outras congregaes. Os Irmos
Abertos foram para este lado, na direo da Igreja Congregacional. Os Irmos
Fechados caminharam para o lado oposto, na direo da Igreja Catlica Romana.
Assim, enfrentamos um enorme problema na China. O testemunho que mantemos
aqui precisa resistir obra da Igreja Catlica Romana, por um lado, e obra das
Igrejas Congregacionais, por outro lado. Hoje, na China, se nos descuidarmos um
pouco, aparecer entre ns o Congregacionalismo. Se estivermos claros sobre "uma
localidade, uma igreja", ento enxergaremos claramente o que o Catolicismo Romano
e o que o Congregacionalismo. Por exemplo, Hsi-An uma localidade; portanto deve
haver l uma igreja. No importa se a igreja em Hsi-An boa ou m; ela l a nica
igreja. Se est tudo certo entre mim e os irmos em Hsi-An, estou na igreja em Hsi-
An; mas, se est tudo errado entre mim e esses irmos, ainda estou na igreja em Hsi-
An.
Vejamos, agora, as conseqncias do Congregacionalismo. Se tudo vai bem entre
mim e os irmos, ento parto o po com eles; caso contrrio, voc ama o seu grupo,
e eu amo o meu; e, de agora em diante, vamos partir o po separadamente. Tal
modo de partir o po nada custa, e desnecessrio convidar um pastor. Pode-
mos/simplesmente, preparar uma mesa como preferirmos, e partir o po. Podemos
formar outra igreja, amar uns aos outros, lavar os ps uns dos outros desde a manh
at noite, fazer de cada refeio uma festa de amor, e ter uma tima comunho. Mas
a Bblia diz: "uma localidade, uma igreja!". A Bblia diz que "ns (os cristos da mesma
localidade), embora muitos, somos unicamente um po" (l Co 10:17). Mas, que so
vocs? Vocs, embora poucos, so dois pes. Vocs dizem: "Ns somos um po, e
vocs tambm so um po". Isto o Congregacionalismo. E uma situao terrvel
para a igreja, o aparecimento do Congregacionalismo. O Catolicismo Romano,
durante o perodo de onze sculos, teve apenas uma igreja. Se o
Congregacionalismo pudesse existir tambm por um perodo de onze sculos,
poderia haver centenas e milhares de igrejas. Os que gostam de contendas sempre
buscam motivo para contenda. Suponhamos que sendo eu um contendor, tenha
encontrado um irmo com que contender. Mais tarde, a contenda terminar em
diviso. Ento eu sofrerei, porque no terei ningum com quem contender. Precisarei
procurar um outro irmo. Isto pavoroso. A igreja no somente ser dividida em
muitos pedaos, como tambm defender mais divises. Se o princpio errado, as
dificuldades continuaro: sempre que surgir algo que no for do seu agrado, voc
estabelecer uma mesa, e o outro estabelecer uma outra.
O Senhor nos mostrou que uma localidade deve ter somente uma igreja, que uma
localidade deve somente ter uma administrao! Por isso, devemos estar limitados pela
localidade. Se qualquer irmo no um comigo, devo lavar-lhe os ps e rogar-lhe
que seja um comigo. Aqui, h lies para eu aprender; o meu gnio tem de ser
tratado. Preciso descobrir a razo pela qual um irmo no deseja ser um comigo, e
fazer o mximo possvel para ajustar essa situao; caso contrrio, no haver jeito
de prosseguirmos. Se agirmos de acordo com o Congregacionalismo, ficar tudo
muito conveniente. Cada vez que surgir algo desagradvel, ir-me-ei e estabelecerei
outra igreja. Ento, em Xangai, poder no s haver vinte e quatro reunies em
casas, mas tambm vinte e quatro igrejas. Conseqentemente, aparecer uma
localidade com muitas igrejas; e isto algo muito srio. A unidade da igreja Catlica
Romana contrria s Escrituras, e a unidade "espiritual" ficou aqum do objetivo
do Senhor. A unidade das Escrituras aquela de uma localidade com uma igreja.
Isso torna impossvel o no sermos um em cada localidade.
H um bom nmero de irmos, por exemplo, com os quais a igreja realmente
busca a unidade. Sabe qual a atitude deles? Nestes ltimos dias, ouvi algum
dizer assim: "Podemos conversar e ter comunho uns com os outros, muito embora
vocs tenham sua igreja, eu tenha a minha, e ele, a dele. Todos somos um. Todos
estamos em nossas prprias posies para sermos um com os outros. Todos temos
nossos prprios ancios e diconos; porm ns nos respeitamos uns aos outros".
Devo dizer seriamente a esses irmos que deve haver apenas uma igreja em uma
localidade. Eu disse ao irmo que me falou deste modo: "Esse seu pensamento junta,
de um modo todo-inclusivo, todos os irmos que esto em uma localidade com
muitas igrejas. Isto pode agradar s a algumas igrejas. Hoje, com sua esperteza,
voc pode tratar do passado e tratar dele muito bem; mas que far no futuro? Todos
ns por fim morreremos. Ento que voc deseja que os irmos jovens venham a fazer
no futuro? Hoje, se os nossos irmos, em cada lugar, praticam o Congre-
gacionalismo, sem nada dizerem sobre a nossa obedincia ao Senhor, mas apenas
permitindo tal tipo de unidade, que faremos com relao ao futuro? Suponhamos que,
hoje, voc possa estar bem com as cinco congregaes antigas. Haver, no entanto,
algumas dificuldades no futuro, e, com elas, a sexta congregao aparecer. Mais
tarde, havendo mais dificuldades, surgiro a stima e a oitava. Que voc far? Todos
vocs devem ver que este um princpio bsico. O mandamento do Senhor muito
claro: por um lado, Ele no permitir que tenhamos uma igreja unida, para que no
nos tornemos um poder na terra e entre os homens. Por outro lado, no permitir que
uma igreja se torne vrias igrejas em uma s localidade. Caso contrrio, ocorrero
contendas interminveis no futuro.
Hoje, gostaria de que vocs vissem que o Con-gregacionalismo o resultado de
alguns irmos terem visto a verdade na Bblia, mas no a terem visto acuradamente.
No h congregaes na Bblia. Jerusalm, Antioquia, feso, Tiatira e Laodicia so
todas localidades. Atravs de tantos anos de Histria da igreja, a luz do Senhor
tornou-se cada vez mais clara: da igreja internacional igreja nacional; da igreja
nacional igreja independente; e da igreja independente, uni tanto alm do padro
normal, ao Congregacionalismo. Agora, nestes ltimos vinte ou trinta anos, o
Senhor nos conduziu a ver a igreja local. Est suficientemente claro. A igreja, hoje,
est tomando o caminho dos apstolos. A igreja local! Nunca se orgulhe, dizendo
que isto pregado por ns. Isto a graa de Deus. Ele permitiu que Seus filhos
tateassem por mais de mil anos. Graas a Deus! Herdamos o que eles ganharam, e
encontramos o caminho. Graas a Deus! Eles viram o caminho do
Congregacionalismo. Embora errado, no deixa de ser uma melhoria. Viram que a
"nica igreja" do Catolicismo Romano errada. Mas melhoraram, indo alm do
padro.
Por que que irmos to bons como os "Irmos" tambm tiveram contendas?
Porque um grupo deles tomou o caminho da igreja unida, e o outro grupo tomou o
caminho das congregaes. A Misso Para o Interior da China tambm praticou o
Congregacionalismo. Hoje, a prtica mais dominante o Congregacionalismo. O
livrete escrito por Goodman, intitulado "Um Clamor Urgente", tambm algo de
Congregacionalismo. Quando ocorre o Congregacionalismo? Quando h uma
assemblia numa certa rua, e outra na porta vizinha; e uma no toma
conhecimento da outra. A nica unidade que buscam a unidade dentro de sua
prpria assemblia. Enquanto todos podem ser um, renem-se como uma
assemblia. Caso contrrio, separam-se novamente. O tipo de amor de uns para
com os outros, conforme o Congregacionalismo defende, este tipo de amor no
limitado pela localidade, sem as lies da mesma. Por isso, eu j disse repetidas
vezes, as lies da localidade so um assunto extremamente srio. Voc mora nesta
cidade, e no lhe fcil mudar-se daqui. O Senhor o colocou em certa localidade
para mo-lo passado, era feso; hoje, mude para Tien-Hsui. Isso tambm bem
razovel! No passado, era uma igreja; hoje ela no deve transformar-se em vrias
igrejas. Sei que muitos irmos, hoje, ainda esto voltando ao Congregacionalismo
das igrejas congregacionais. No faz muito tempo, os irmos em Xangai
defenderam as igrejas em casas. simples, isto ainda est de acordo com o
princpio do Congregacionalismo. Por isso, vocs todos devem estar claros, a fim de
manterem "uma localidade, uma igreja". O pndulo no deve oscilar para um
extremo, nem para o outro. Qual a definio das igrejas em casas? Significa que
cada reunio numa casa uma igreja. Assim, as reunies nas casas se tornam as
igrejas" em Xangai. Se pudesse ser assim, ento no somente haveria sete igrejas
na sia, mas tambm seria possvel haver quatro igrejas em Corinto. Poderia haver
sete igrejas na sia, porque a sia era uma provncia; mas no poderia haver
quatro igrejas em Corinto porque Corinto era uma cidade. Os corntios diziam: "Eu
sou de Paulo, e eu de Apoio, e eu de Cefas, e eu de Cristo". Foi por esse motivo que
Paulo disse que eles eram carnais. A igreja uma s; impossvel haver quatro
igrejas em uma localidade. Uma vez resolvido este problema, todos os outros
tambm o sero.
D$0$%os %"s T$%$r F&#'"r &%" I-r$." 'o )&$ F"A$r
Q&"()&$r O&!r" Cos"
Finalmente, devemos dar ateno a um outro problema. J vimos que a unidade
do Corpo se expressa na localidade. Se no damos ateno unidade na localidade,
ento todos os tipos de unidade so palavras vs e no encontradas na Bblia. A
unidade tem de ser expressa na localidade; doutro modo, intil falar-se dela. A
unidade, a fim de ser percebida, no deve esperar at quando formos para o cu,
porque l todos seremos um. A unidade ser um com os irmos ao seu redor, hoje.
Caso contrrio, o que resulta o erro do Congregacionalismo. Os que esto na
Igreja Catlica Romana aprenderam alguma coisa com relao igreja, mas
aplicaram-na erroneamente. Cada um, na Igreja Catlica Romana, viu que a igreja
uma, mas esto errados com relao ao limite. Pensam que, hoje, h s uma igreja
na terra. E ns? Em certo ponto, somos como eles, pois j vimos que a igreja uma.
Mas eles tm uma igreja para toda a terra, e ns temos uma igreja para cada
localidade. Porque o Catolicismo Romano cr que h somente uma igreja em toda
a terra, seus irmos aprenderam a lio de no se atreverem a estabelecer
qualquer outro tipo de igreja. Este um bom aspecto. No importa quo grandes
sejam as dificuldades; eles ainda continuam juntos e no se atrevem a dividir-se.
J que viram que a igreja uma, eles pecariam contra o Senhor se gerassem
divises. Hoje, como estamos aprendendo a mesma lio sobre este aspecto,
espero que tenhamos o mesmo resultado: de tambm no nos atrevermos a
estabelecer outras igrejas, mas permanecermos com os irmos, a fim de aprender
a mesma lio.
No sei como falar hoje aos irmos. Sinto que deveramos aprender
integralmente, perante o Senhor, que podemos fazer qualquer coisa, e5ceto
estabelecer outra igreja! Quando nos mudamos para uma localidade, temos a
liberdade de fundar uma escola, um hospital, uma companhia ou uma fbrica. Temos
a liberdade de fazer o que bem entendemos. Mesmo que isso no seja do Senhor, o
pecado no o mais grave. No estou dizendo que voc deve ser desobediente
vontade do Senhor, mas estou dizendo que o erro que voc cometeria no seria o
maior. Mas certo que voc( jamais pode sair para estabelecer uma outra igreja! Estabe-
lecer igrejas de acordo com os nossos prprios desejos o maior pecado. Devemos
mais temer fundar um igreja do que fazer qualquer outra coisa.
Irmos, vocs percebem a seriedade deste assunto? Nada pior do que
estabelecer igrejas de acordo com os nossos desejos. Voc pode fundar qualquer
coisa, mas nunca deve fundar uma igreja, porque isto envolve o problema do
Corpo de Cristo. Todos devemos estar bem claros diante de Deus, com relao a
este assunto.
Por essa ra$o, aonde quer que formos, precisaremos procurar ver se existe ou
no uma igreja nessa localidade! No uma questo de a igreja l ser forte ou no. Este
um outro assunto. No importa se a igreja l ou no espiritual. Isso algo
secundrio. Se h uma denominao neste extremo, ou uma Igreja Catlica Romana
no outro extremo, se h muitas igrejas numa localidade, ou uma igreja em muitas
localidades, ento veremos que no h igreja alguma naquela localidade, e
poderemos estabelecer l uma igreja. Pelo fato de a igreja ser local, ela no nem
Congregacionalismo nem unionismo.
Se j existe uma igreja local em uma localidade, jamais deveremos estabelecer
uma segunda igreja. Devemos temer estabelecer uma outra mesa para o partir do
po. Isso algo terrvel.
Hoje, meu corao di, por causa dos que leram alguns dos nossos livros e viram
um pouco da verdade da igreja, e dizem: "Vamos reunir-nos". Irmos, no to
simples assim! No podemos estabelecer uma igreja desleixadamente, a nosso
bel-prazer. Antes de tudo precisamos ver se j existe uma igreja em nossa localidade.
Se ela j existir, devemos comunicar-nos com esses irmos, mesmo que isso seja
contra a nossa vontade. Se h uma denominao ou uma seita, no temos jeito de
nos unir a ela, pois no podemos posicionar-nos nas denominaes. Mas, se uma
igreja local, no posso estabelecer uma outra igreja, mesmo que vejamos nela alguns
erros. S posso ajud-la por meio de ensinamentos, mas no estabelecendo outra
igreja. Meu corao se angustia, porque h muita gente que no tem temor de
estabelecer uma outra igreja. Supem que esta seja uma questo muito simples, e
que s discutindo-a com trs ou quatro dentre eles, podem imediatamente
estabelecer uma igreja. Os irmos que so de certo modo dotados, ou que tm
algum conhecimento bblico, ou que so pregadores capazes, pensam que pdem
estabelecer uma igreja. Suponhamos que eu tenha problemas com meus irmos. J
no me seria mais difcil sair para pregar, estabelecer a Mesa do Senhor, construir
um local de reunies. Mas eu jamais poderia faz-lo, porque deve haver apenas
uma igreja em cada localidade.
Portanto, irmos, temos de ser hoje conduzidos ao ponto de jamais cometer o
pecado de dividir o Corpo de Cristo. H somente um Corpo de Cristo. Eu no desejo
ser tal pessoa carnal, uma pessoa da carne, que causa divises. Quando todos os
irmos estiverem firmes nesta posio, nosso aprendizado e nossa espiritualidade
aumentaro, estaremos realmente capacitados a andar na vereda da igreja, e
todos os irmos e irms tero a verdadeira unidade, no a unidade grande e
externa, que internamente obscura, nem a unidade "espiritual", que lhe permite
ser uma diviso, e a mim, uma outra.
O livrete "Um Clamor Urgente" menciona que, na conferncia de Keswick,
Inglaterra, tem-se a unidade em Cristo durante uma semana por ano. Gostaria de
perguntar: e as outras cinqenta e uma semanas do ano? Se somos um em Cristo,
devemos ser um durante as cinqenta e duas semanas do ano. Se para estarmos
divididos, ento deveremos estar divididos todas as cinqenta e duas semanas.
Mas, o estranho que, em Keswick, h unidade durante uma semana por ano, e,
depois, todos voltam s suas divises outra vez. Ainda assim, alguns consideram
isso como um fenmeno de unidade. Mas, se para guardarmos a unidade,
vamos guard-la todo o tempo. Se para guardar a unidade s uma semana
anualmente, e voltarmos a estar divididos o resto do ano, ento preferimos ficar
em Keswick todos os dias, e jamais partir. Temos de ver a unidade completa e
absoluta, no a assim chamada unidade "espiritual". O termo bom, mas est
sendo usado em sentido diferente. A unidade que vemos a unidade do Corpo de
Cristo e5pressa na localidade! E esta expresso na localidade que faz com que
muitas pessoas sejam incapazes de ir at o fim. Este um grande teste.
Obviamente, se Deus tirar a palavra "localidade", ento tudo conveniente. Ento
poderemos ter algumas reunies onde todos se renam e conversem, e, depois,
voltem para as suas divises novamente.
Eu desejo que os irmos na China, hoje, vejam que a igreja local. Mais tarde,
pela misericrdia de Deus, poderemos ter vrias centenas ou vrios milhares de igre-
jas locais levantadas. Elas tambm podero espalhar-se at pases estrangeiros, ao
mundo ocidental, de onde veio o evangelho. Espero que os nossos irmos na China
no sejam influenciados pelo Congrcgacionalismo. No h nada no
Congregacionalismo, exceto uma coisa: diviso. Ele divide uma localidade em muitas
faces. Espero que os irmos e irms tenham um corao que tema estabelecer novas
igrejas, podendo atrever-se a fazer qualquer coisa, exceto estabelecer uma igreja.
Precisamos ver seriamente que o Corpo de Cristo expresso na localidade. Natural-
mente, no podemos forar outros a tomarem este caminho. Se h uma denominao
numa localidade, isso outra coisa. Se h uma diviso numa localidade, isso
tambm outra coisa. Mas, se j existe uma igreja nessa localidade, no deveremos
estabelecer outra igreja. Andando assim, creio que, na China, o caminho da igreja ser
percorrido de maneira melhor.
U% Pro2($%"
Um irmo pergunta: "J que a palavra referente unidade da igreja sai de ns, as
pessoas podem nesta poca, com muita facilidade, entender erroneamente o fato de
estarmos pedindo-lhes que se unam a ns. Por que no nos unimos a eles?"
Para responder esta questo, temos de mostrar-lhes que o problema bsico
este: perante o Senhor, podemos ceder em certas coisas; mas h outras em que
jamais poderemos comprometer-nos. Quais so estas coisas em que nunca
poderemos comprometer-nos? So os ensinamentos da Bblia, porque so a
Palavra de Deus. Ainda que quisssemos, no poderamos comprometer-nos. Posso
falar de um jeito ou de outro, mas ser intil. No poderemos alterar a Palavra de
Deus. Em quais coisas poderemos ceder? Poderemos ceder em nossa prpria
posio. Em relao aos nossos irmos que esto nas denominaes, quer nas
igrejas congregacionais, quer na igreja unida, no que tange s coisas em que no
podemos comprometer-nos, no devemos ceder nem um pouco, mas permanecer
firmes. No entanto, nas coisas em que podemos ceder, deveremos faz-lo, pois
devemos buscar a unidade. H dois pontos em que no podemos comprometer-nos:
1- Denominaes so pecado; portanto nisto no podemos comprometer-nos.
Deus disse que as divises (seitas, denominaes) so da carne. No podemos
dizer que as divises so espirituais. Se no somos fiis ao Senhor, no somos
Seus servos, e no podemos pregar Suas palavras. As denominaes devem ser
condenadas. Este o aspecto negativo.
2- Temos de solicitar-lhes reconhecer que a igreja local. Este o aspecto
positivo, no qual jamais podemos comprometer-nos, ainda que pouco. Deve haver
somente uma igreja em cada localidade, e no vrias igrejas. Esta a Palavra do
Senhor, e no temos autoridade para alter-la. No podemos mudar nenhum dos
dois pontos. Uma vez que o problema referente Palavra do Senhor ficar
esclarecido, j no se perguntar se voc deve unir-se a mim ou se eu devo unir-
me a voc, pois isto j no envolver mais a Palavra do Senhor, mas apenas
nossas posies. Se ainda tivermos de considerar" o assunto, estaremos errados e
no seremos servos do Senhor.
Uma vez unidos hoje, o que acontecer com as divises que talvez surjam no
futuro? J que eles, h pouco, comearam a andar neste caminho, os problemas
facilmente podem surgir outra vez. Aos que j fizeram certa coisa antes, -lhes
muito fcil faz-la novamente. Aos que andaram antes no caminho das
denominaes, -lhes muito fcil voltar a este mesmo caminho. No que no
confiamos em nossos irmos, mas o fato que eles devem condenar as
denominaes como pecado. Ento Deus os libertar delas. Se no condenarem as
denominaes como pecado, ainda que tenham sado delas, certamente surgiro
problemas no futuro. Hoje, se usarmos manobras para atingir a unidade, problemas
ainda surgiro. No deveremos relaxar quanto a esses dois pontos, isto :
denominaes so pecado, e a igreja local. Devemos dizer-lhes que temos trilhado
esse caminho por mais de trinta anos, e que esperamos que eles tambm andem
juntamente conosco.
Por outro lado, est correto at mesmo pensarmos que nunca andamos neste
caminho e comearmos tudo novamente. Por ser esta a nossa histria, no h
problema em nos considerarmos unidos a eles. A Palavra do Senhor do Senhor, e
no podemos abandon-la; mas a historia, que nossa, sim, a esta podemos
abandonar. A igreja local, e as denominaes so pecado. Nestes dois pontos, no
podemos relaxar. Quanto questo da posio, podemos ter um novo comeo
amanh. Ns rejeitamos as denominaes; eles tambm rejeitam as denominaes:
e assim nos unimos todos, tornando-nos a igreja local. Que vocs acham? A histria
nossa, mas a isso podemos abandonar, e comear tudo de novo. Eles no existem,
e ns tambm no existimos; mas, amanh, todos existiremos. Que vocs acham?
Tudo o que pode ser abandonado, ns abandonaremos; mas a Palavra do Senhor,
a esta, de maneira alguma, abandonaremos; dela no podemos abrir mo. Este
problema facilmente resolvido. Isto no uma dificuldade.
Com relao administrao, tambm s pode haver uma em cada localidade.
O Congregacionalismo tem vrias administraes em cada localidade. Atos 14:23
diz que Paulo e Barnab estabeleceram presbteros em cada igreja. Se este fosse o
nico registro da Bblia alusivo ao de Paulo, pqder-se-ia dizer que possvel
haver vrias igrejas numa localidade, e presbteros em cada uma dessas igrejas.
Todavia, se vocs lerem Tito 1:5, vero que a situao diferente. Paulo diz:
"em cada cidade, constitusses presbteros". Quando juntamos estes dois textos,
sentimos que o assunto muito especfico. Por um lado, diz "em cada igreja", e, por
outro lado, diz "em cada cidade". Presbteros, portanto, so constitudos para
cada igreja, e a cidade o limite da administrao dos presbteros na igreja. Muitos
irmos e irms crem que a questo de terem unidade conosco meramente
espiritual, e que a sua administrao ainda continuar independente. Esse no o
ensinamento das Escrituras. Cada localidade deve ter somente uma igreja e uma
administrao. impossvel haver vrias igrejas e vrias administraes em uma
s localidade. J que esta uma questo muito importante, precisamos ficar bem
claros a seu respeito. S pode haver uma administrao em uma cidade, jamais
vrias administraes. Se estivermos claros sobre esse assunto, haver poucos
problemas. Doutro modo, quando voc tiver problemas numa reunio, ir para
uma outra reunio. Se numa reunio voc no recebido, poder ir a outra
reunio e ser recebido. Se os filhos de Deus enxergarem a unidade da igreja, no
s a comunho entre os irmos e as irms ser uma, mas tambm a
administrao ser uma.
CAPTULO CINCO
O SER8IO DA IGREJA
(Partes de duas palestras proferidas pelo irmo Watchman Nee a seus cooperadores,
quando os treinava no Monte Kuling, no ano de 1948. A primeira parte foi publicada
no captulo cinqenta e um de "Lies para os Novos Cristos", em abril de 1949. A
segunda parte foi publicada no terceiro captulo de "As Questes da 6greja", em maro
de 1950).
Ainda que a igreja tenha a base adequada exteriormente e o contedo correto
interiormente, isso ainda no o bastante. Ela tambm deve ter o servio, o servio da
igreja.
Este tem sido negligenciado por todas essas geraes. Ainda hoje, no temos
uma compreenso adequada a esse respeito.
O servio da igreja uma coordenao espiritual, uma coordenao dos santos
na vida e no Esprito Santo. O servio da igreja a atividade espiritual dos santos,
membros uns dos outros no Esprito Santo, como um corpo, cada membro
trabalhando, de acordo com sua funo. No o movimento independente de um
indivduo, mas o movimento coordenado de todos os santos. No o servio de
uma pessoa individualmente, mas de todos os santos, servindo juntos. No o
servio de um pastor, mais um pregador e vrios presbteros e diconos; mas o
servio em que todos os santos participam juntos.
Se urna igreja normal, o nmero de pessoas salvas deve ser tambm o
nmero das pessoas que servem. No Novo Testamento, todos os salvos so
sacerdotes; todos, portanto, devem servir. Se, numa igreja, apenas uma minoria
ou uma parte est servindo, algo est errado nela. Ela ainda fraca. A igreja s
forte, quando todos servem.
=. O SER8IO DO CORPO
A "igreja... o Seu Corpo" (Ef 1:22-23). O servio da igreja, portanto, deve ser o
servio do Corpo.
"Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se disser o p:
Porque no sou mo, no sou do corpo; nem por isso deixa de ser do corpo. Se o
ouvido disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; nem por isso deixa de o ser.
Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde o
olfato? Mas Deus disps os membros, colocando cada um deles no corpo, como lhe
aprouve. Se todos, porm, fossem um s membro, onde estaria o corpo?... A uns
estabeleceu Deus na igreja, primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas,
em terceiro lugar mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar,
socorros, governos, variedades de lnguas. Porventura so todos apstolos? ou
todos profetas? so todos mestres? ou operadores de milagres? tm todos dons de
curar? falam todos em outras lnguas? interpretam-nas todos?" (l Co 12:14-19,
28-30).
/9 DF$r$#!$s M$%2ros #o Corpo.
O Esprito Santo d aos membros do Corpo de Cristo vrios tipos de dons e
ministrios, de acordo com as necessidades do Corpo. O Senhor d diferentes tipos
de ministrios a esses membros, para que as necessidades de todo o Corpo possam
ser supridas. Hoje, Ele disps os vrios ministrios no Corpo. O prprio Senhor sabe,
e jamais far o Corpo inteiro ser um olho, ou um p, ou uma orelha. Ele d ao Corpo
diferentes tipos de ministrios, para suprirem toda a igreja. Assim como um corpo
precisa de muitos membros, tambm a igreja necessita de vrios ministrios,
principalmente para o servio espiritual. Observem aqui que alguns tm o ministrio da
Palavra, e outros tm a operao de milagres. Tanto o ministrio da Palavra quanto o
servio sobrenatural, o servio de milagres, so aqui mostrados.
D$0$ /"0$r Esp"5o p"r" To'os os M$%2ros S$r0r$%
Voc sabe o que igreja? Uma igreja precisa ter espao para que todos os
ministrios sirvam o Corpo. Isto a igreja. Est bastante evidente que a igreja so
todos os irmos e irms, incluindo aqueles que so considerados no decoro-sos,
executando as funes de seus ministrios espirituais, cada um servindo ao Senhor.
impossvel ao Corpo ter muitos membros inteis. Vocs devem ver que todos so
membros do Corpo, que cada membro tem sua funo, e que cada membro deve
cumprir seu servio perante Deus. Isso ento pode ser chamado de igreja.
C"'" M$%2ro T$% o S$r05o '$ S$& M#s!+ro
Lendo l Corntios 12, Efsios 4 e Romanos 12, vemos que h trs categorias de
ministrios. Observamos aqui o ministrio da Palavra e tambm o ministrio dos
milagres, ambos para o crescimento do Corpo. Cada membro do Corpo tem o servio
de seu ministrio. Se voc cristo, membro do Corpo, e como um membro do
Corpo, deve cumprir seu servio perante Deus. Enfatizamos o servio universal. Cada
um deve ter seu servio especfico, e servir adequadamente perante Deus. Cada um
deve servir. Espero que todos os filhos de Deus, um por um, sejam conduzidos ao
ponto de todos servirem. Uma vez que cada membro tem sua funo, esperamos que
no haja nenhum que deixe de servir.
N*o s$ D$0$ P$r%!r " E3s!7#," 'o Ss!$%" $% )&$ &% C&'" '$
To'os
Se, num determinado lugar, os membros no servem, mas, ao invs disso, existe
um sistema em que todas as questes de todo o Corpo so confiadas aos olhos, isso
certamente no o Corpo. As mos no trabalham, mas pedem aos olhos que
trabalhem; os ps no andam, mas pedem aos olhos que andem; a boca no
come, mas pede aos olhos que comam o nariz no cheira, mas pede aos olhos que
cheirem.
Que isso? Isso no o Corpo; um monstro! Se encontrarem uma
organizao ou um sistema onde uma ou duas pessoas cuidam das questes de
todo o Corpo e onde todo o restante dos membros no precisam servir, e, contudo,
o Corpo prossegue em frente, digo-lhes que isso certamente no a igreja, nem
possvel que isso seja a igreja. Onde j se viu uma pessoa cujo corpo nada faz, mas
todas as funes so confiadas a um ou dois membros? Os ouvidos no ouvem, mas
pedem aos olhos que ouam; o nariz no cheira, mas pede aos olhos que cheirem;
as mos no trabalham, mas pedem aos olhos que trabalhem; os ps no andam,
mas pedem aos olhos que andem por eles. Os olhos so solicitados para fazer tudo;
um membro faz tudo. Permitam-me dizer-lhes, pois est bastante patente, que isso
no o Corpo de Cristo. Isso uma doena, uma doena grave.
Portanto, irmos, vocs devem observar que, na igreja, cada um tem um
ministrio diante de Deus; cada membro precisa servir. Na igreja, todos devem
servir, sem a existncia de qualquer sistema de "um por todos". No deve haver um
membro, nem tampouco alguns membros representando todos os demais a
cuidarem dos problemas. Se existe uma situao assim, devemos saber que isso no
o Corpo de Cristo. O sistema que no concede lugar para que todos os membros
sirvam, certamente no o sistema do Corpo. No Corpo, os olhos podem estar muito
ocupados, a boca tambm, assim como os ps, e as mos; contudo, no h conflito
algum entre eles. Se a boca, os ps, as mos e o nariz esto inativos, ento deve
haver alguma doena no Corpo. Quando os olhos, os ps, a boca e as mos se
movem, voc pode ver a coordenao do corpo. Isto o Corpo. Se alguns servem e
outros no, se uns so sacerdotes e outros no, se somente um ou poucos tm a
permisso de ser sacerdotes, voc pode ver claramente que isto no o Corpo.
Vocs precisam fazer com que todos os irmos e as irms vejam este princpio, este
caminho.
D. TODOS OS MEMBROS DE8EM FUNCIONAR
Veja Romanos 12:4-8: "Porque, assim como num s corpo temos muitos
membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo; assim, tambm ns,
conquanto muitos, somos um s Corpo em Cristo e membros uns dos outros,
tendo, porm, diferentes dons segundo a graa que nos foi dada: se profecia, seja
segundo a proporo da f; se ministrio, dediquemo-nos ao ministrio; ou o que
ensina, esmere-se no faz-lo; ou o que exorta, faa-o com dedicao; o que
contribui, com liberalidade; o que preside, com diligncia; quem exerce misericrdia,
com alegria".
Os Do#s 8"r"% '$ A,or'o ,o% " Gr"5" R$,$2'"
Outra coisa que necessita de ateno especial no Corpo que cada um no recebe
a mesma medida de graa. Desde que a graa que cada um recebe varia, os dons
recebidos por cada um diante de Deus tambm variam. Acabamos de ler l Corntios
12. Sua nfase est no ministrio da Palavra e no ministrio dos milagres; esta a
esfera de l Corntios 12. E quanto a esta passagem de Romanos 12? Aqui tambm
h o ministrio da Palavra; mas, alm disso, h tambm o ministrio de servir os
outros na igreja, assim como a obra dos levitas. Alguns contribuem, outros presi-
dem, e alguns exercem misericrdia. Aqui se pode ver o ministrio da Palavra e a
obra dos levitas.
A)&$($s )&$ S$r0$% D$0$% Co#,$#!r"r " A!$#5*o #o S$&
S$r05o
Deve haver lugar no Corpo para que todos os membros sirvam. J o vimos em l
Corntios 12. Romanos 12 no-lo mostra novamente: para todo aquele que dotado,
seja no ministrio da Palavra ou no ministrio de servir os outros, o mandamento que
ele deve servir nessa conformidade. Em outras palavras, voc no deve interferir nos
assuntos dos outros, e pisar nos seus ps. Enquanto estiver caminhando, no pise no
calcanhar dos outros. Siga o seu caminho, e aja de acordo com o dom que Deus lhe
deu. Aquele que profetiza, que profetize de acordo, e no cuide de outros assuntos.
Aquele que exorta, que o faa sem tentar cuidar de outras coisas. Aquele que
preside, que presida corretamente na igreja e no interfira no trabalho dos outros. A
disposio natural do homem gosta de se intrometer nos negcios dos outros.
Irmos, vocs precisam ver que cada um deve servir de acordo com seu prprio
ministrio, cada um cumprindo o que deve fazer e concentrando nisso sua ateno.
Essa passagem de Romanos 12 nos mostra que cada um deve servir de acordo com
aquilo que lhe foi designado. Cada um precisa saber perante Deus o que pode fazer,
que dom o Senhor lhe deu. Assim que souber, dever exerc-lo de acordo, no se
intrometendo um no servio do outro.
O Corpo #*o D$0$ P$r%!r )&$ M$%2ro A(-&% N$-(-$#,$ S$& D$0$r
Quando cada um presta ateno ao seu prprio ministrio e a ele se aplica
diligentemente, ento temos o Corpo. O Corpo no deve permitir que membro algum
negligencie seu dever. No devemos permitir que os membros se retraiam. Se os
olhos no enxergarem, todo o Corpo estar em trevas; se os ps no andarem, todo o
Corpo no poder andar. Os olhos devem ver, e os ps devem andar. Mesmo que o dom
recebido de Deus seja bem pequeno, ainda assim esperamos que voc no o
esconda .Quando falamos de Romanos 12, podemos introduzir o princpio de um talen-
to (Leia Mateus 25:14-30). Muito embora tenha recebido apenas um talento, ainda
assim voc deve us-lo. Vocs precisam ver que a igreja o Corpo de Cristo. Por isso,
todo membro, quer tenha recebido um dom grande ou pequeno, seja este de cinco,
de dois ou de um talento, deve entregar tudo o que tem para servir. Se h algum
que no serve assim, mas enterra o seu talento, no pode haver igreja alguma. Se
h alguns membros no Corpo que no funcionam, isso far com que o Corpo sofra
grandemente.
To'os os )&$ R$,$2$r"% &% T"($#!o D$0$% M"#F$s!"r Ess$ <#,o
T"($#!o
O crescimento vitorioso de uma igreja ou sua apatia no depende do fato de
aqueles que receberam cinco talentos se manifestarem e servirem ou no. (Por
convenincia, nos pargrafos seguintes, ns os chamaremos de "os de cinco
talentos", "os de dois talentos" e "os de um talento"). A responsabilidade total
est sobre os de um talento. De gerao em gerao, todas as dificuldades se
encontram no com os de cinco talentos, mas com os de um talento. Se os de um
talento esto bem, tudo est bem; se os de um talento enterram seu talento, tudo
est acabado. A dificuldade com os de um talento que eles enterram seu talento
no solo, e, como resultado, voc sente o peso da morte na igreja. Voc nem
imagina como grande este peso! Os de cinco talentos esto carregando, ento, os
de um talento. Como grande este peso de morte! Em qualquer poca, em
qualquer lugar onde haja uma igreja, todos os de um talento devem manifestar os
seus talentos e negoci-los. Quando todos os de um talento manifestarem seus
talentos, haver uma igreja nessa localidade.
Vocs mesmos devem observar, a fim de perceber que a direo correta de uma
igreja no algo que depende apenas de seu trabalho, porm mais uma
questo de vocs terem a capacidade de fazer com que todos os de um talento
manifestem seus talentos. Hoje, todos os problemas da igreja vm dos de um
talento. O Senhor nos mostrou que no h ningum cujo dom exceda cinco
talentos. Por um perodo de vinte anos, a igreja pode ter apenas um membro com
cinco talentos; mas, a cada dia, ela pode ter cinco pessoas, cada uma delas
possuindo um talento. Qualquer filho de Deus, mesmo aquele em pior condio,
ainda tem um talento. E cinco pessoas de um talento colocadas juntas, eqivalem a
uma que tem cinco talentos. Se, hoje, na igreja, todos os de um talento
manifestassem seus talentos, no haveria necessidade de tantos grandes dons
entre ns. Apenas pelo despertar dos de um talento - deixem-me dizer-lhes -
que o mundo inteiro ser conquistado.
C"'" M$%2ro 'o Corpo D$0$ A-r
Vocs devem estar claros, portanto, de que o que importa no o quanto
vocs mesmos podem trabalhar, ou quanto peso conseguem carregar, mas sim o
quanto vocs so capazes de levar todos os irmos e irms, todos os de um
talento, a se levantarem para trabalhar e servir. Este o caminho que vimos
principalmente nestes ltimos anos: todos os de um talento devem levantar-se
para servir o Senhor. Se voc o nico que est ocupado desde o nascer at o pr-
do-sol, isso no ser a igreja. Mas se voc estiver ocupado desde a manh at a
noite, e fizer com que todos os de um talento trabalhem e fiquem ocupados, tal
ser a igreja servindo, tal ser a igreja pregando o evangelho. a igreja que est
trabalhando, o Corpo que est agindo, e no alguns membros substituindo a
atividade do Corpo. Deste modo, a China comear a ter a igreja.
A I-r$." + To'os os '$ &% T"($#!o S$r0#'o
Voc jamais deveria pensar que, por haver pessoas que se renem numa certa
localidade, temos ento a igreja. Unicamente o Corpo de Cristo a igreja, e o
Corpo de Cristo depende do funcionamento de todos os membros. O problema est
com os de um talento. Por essa ra$o, temos somente uma esperana, somente um
encargo, isto : o servio em cada localidade no deve depositar a nfase sobre os
especialmente dotados, e sim sobre os menos dotados, sobre aqueles que, para os
homens, no tm valor algum, os que tm apenas um talento, esperando que todos
os que tenham um talento se levantem da terra. Voc deve dizer-lhes que o leno
destina-se a limpar o suor, no a embrulhar o talento (Leia Lc 19:20). O leno de
cada um deve ser usado para limpar o suor; nenhum leno dever ser usado para
embrulhar talento.
Digo-lhes que, um dia, quando todos os de um talento se levantarem para servir o
Senhor, vocs vero que o Corpo estar entre ns, e tambm a igreja. Todo o
problema, hoje, que os de cinco e os de dois talentos cuidam de todas as questes,
enquanto todos os de um talento so deixados inativos. Vocs devem fazer com que
os de um talento vejam que, embora, de fato, tenham apenas um talento, se traba-
lharem de acordo com o que tm, esta ser a igreja, a vida do Corpo. S podem
comear por aqui, e no de algum estgio mais avanado. Deixem que aprendam, dia
a dia, a fazer de acordo com sua capacidade, cada um servindo a Deus, ningum
transferindo responsabilidade aos outros. Assim, voc ver o Corpo de Cristo, a vida
do Corpo sendo plenamente expressa atravs dos de um talento.
E. TODO O CORPO DE8E APRENDER A SER8IR
Com relao aos afazeres da igreja, os irmos e as irms devem preocupar-se
com eles e estar bastante claros a seu respeito. No importa o tipo de obrigao;
todos devem arregaar as mangas. Temos, por exemplo, a limpeza do local de
reunies, o cuidado e a arrumao dos cobertores e lenis pertencentes igreja.
Tudo isso caracterstico do servio dos levitas. O cuidado dos irmos necessitados
entre ns, o hospedar e o despedir de irmos e irms visitantes esto todos na
natureza do trabalho dos levitas. Vocs podem ver, perante Deus, que h muito
trabalho de natureza levtica. H muito a ser feito no escritrio de servio da igreja,
o que est tambm na natureza do trabalho dos levitas.
Quando uma pessoa serve a Deus, por um lado, deve realizar o trabalho dos
sacerdotes e, por outro lado, o trabalho dos levitas: ambos so necessrios. Por um
lado, voc deve participar do servio espiritual; por outro lado, voc tambm deve
participar dos afazeres prticos. Estvo e alguns irmos estavam no trabalho de
servir as mesas: este o servio dos diconos, o trabalho dos levitas. Quando os
discpulos distribuam os pes, recolhendo depois doze cestos, e, noutra ocasio,
sete cestos, dos pedaos que sobejaram, estavam realizando a tarefa dos diconos. A
responsabilidade de Judas pela bolsa era principalmente o dever dos diconos. O
Senhor Jesus, no poo de Sicar, enviou seus discpulos a comprar alimentos: isso
tambm era trabalho dos diconos. Todas essas coisas ocupam uma grande parte do
servio cristo, e este tipo de servio o que todos, na igreja, devem aprender
adequadamente diante de Deus.
A.&'"#'o #os S$r05os Do%+s!,os
Creio que posso dar aqui uma sugesto. Peo a ateno especial dos irmos e irms.
H muitos irmos e irms que tm tempo livre. Tambm h irms que no tm tempo
para nada em seus lares: tm de cozinhar, cuidar das crianas, etc... Por que no
deixar que alguns irmos, no servio dos levitas, se levantem para assumir alguma
responsabilidade nesta questo, arranjando algum que v casa do irmo ou da
irm para ajud-los? Os irmos responsveis podem dizer-lhes: "H entre ns duas
irms que ajudaro vocs a lavar roupa duas horas por semana". Este tambm um
trabalho dos levitas. No tempo de Atos, as vivas gregas foram esquecidas na
distribuio diria, e houve murmrios. Isto era a igreja. Ainda que no fosse algo
espiritual, mas um assunto prtico, mesmo assim precisava ser feito.
DoA$ I!$#s '$ AF"A$r$s Pr9!,os
H muitos afazeres prticos no servio da igreja, que podemos considerar diante
do Senhor:
1 - O trabalho da limpeza;
2- As arrumaes e a indicao no local de reunies;
3- A necessidade de um grupo de irmos e irms que cuidam do partir do po e do
batismo. Alguns precisam ser responsveis pelo po e pelo clice para a Mesa do
Senhor. O batismo tambm requer que alguns se encarreguem de ajudar as pessoas
que vo ser batizadas, no descer e no subir, na troca de roupas, etc. Todos eles
precisam ser treinados;
4- Cuidar dos irmos pobres entre ns;
5- Ajudar os pobres dentre os incrdulos. No caso de enchentes ou incndios, a
igreja deve lembrar-se deles;
6- Hospedar os irmos que vm de fora e despedir-se dos que vo;
7- A contabilidade;
8- A responsabilidade pela hospedagem;
9- Tarefas do escritrio da igreja;
10- Os responsveis pelo transporte. Nos lugares onde existem automveis ou
transportes coletivos, necessrio que alguns se encarreguem do assunto;
11-Deve haver alguns que cuidem da correspondncia que entra e da que sai;
12- At este ponto, ainda nada temos para a grande maioria dos irmos e irms
fazerem. Portanto, creio que talvez possam ser usados no ajudar os irmos e
irms pobres em seus afazeres domsticos, como lavar, costurar roupas, etc...
Espero sempre que cada irmo e irm leve uma carga nos afazeres da igreja.
Jamais se deve permitir que alguns estejam ativos, e outros no. O servio da igreja
sempre para o todo. Se, em nosso meio, h alguns irmos e irms que tm tempo
livre, seria bom que ajudassem os outros irmos e irms nos afazeres domsticos.
Cada semana voc vai casa de um irmo ou irm diferente e faz algumas coisas
variadas para eles. Principalmente as irms que so donas de casa, que tm
dinheiro e boa posio, seria bom se fossem casa de algum irmo ou irm para
lavar e costurar algumas roupas. Elas no devem ter pessoas trabalhando para si,
enquanto nada fazem por outrem. Se estiverem prontas a ir s casas dos irmos e
irms pobres, e ajud-los em algum trabalho, com suas prprias mos, havero de
parecer crists.
Todas essas coisas se relacionam ao lado prtico do servio da igreja. Quanto a
este princpio, precisamos estar claros diante de Deus: todos os irmos e irms
devem participar do servio espiritual e tambm do servio prtico. Quer seja muito
ou pouco, sempre espere que todos trabalhem, e que o faam com toda a sua
fora. Se esta questo puder ser organizada adequadamente, ela levar a igreja a
progredir passo a passo nos servios. Irmos, permitam-me dizer novamente:
vocs precisam ver que a responsabilidade que lhes cabe muito grande; devem
estar muito ocupados, tm de trabalhar, trabalhar a tal ponto, at que introduzam
todos os irmos e irms nesse estgio. Quando todos os irmos e irms vierem e
servirem juntos, a igreja local ter o seu fundamento. Quando outros virem tal
situao, havero de perceber que h uma igreja em nosso meio. Cada um de ns
trabalha, cada um de ns tem parte na questo dos afazeres prticos, e cada um
de ns tem parte nas coisas espirituais.
F"A$r ,o% )&$ To'os os '$ &% T"($#!o N$-o,$%
Gostaria de falar aqui aos irmos responsveis. Vocs tm um costume natural
de usar somente os irmos de dois talentos. A histria da igreja sempre assim. Os
de cinco talentos podem subir por si mesmos, no h necessidade de cuidar deles.
Mas os de um talento so realmente difceis de lidar; antes de falarem duas frases, j
se enterraram novamente. Os de dois talentos so os mais fceis de lidar: tm
alguma habilidade, podem fazer as coisas bem feitas, e no enterram seus talentos.
Mas, se em cada lugar, voc puder somente usar os de dois talentos, e no for capaz
de usar os de um talento, j fracassou completamente.
J disse isto em Foochow, e tambm em Xangai, e hoje o repetirei novamente:
Quando temos a igreja? Ela existe quando todos os de um talento se levantam para
participar do servio da igreja, tanto do lado prtico quanto do lado espiritual. Voc
no pode menear a cabea dizendo: "Este irmo intil". Se disser que este e
aquele so inteis, acabou-se a igreja, voc fracassou completamente. Se voc cr
que ele intil, ento ele realmente ser intil. Voc pode dizer-lhe que, segundo
ele prprio, de fato intil; mas que o Senhor lhe deu um talento e quer que todos
os possuidores de um talento saiam e negociem. O Senhor pode us-los. Se voc
no pode usar os de um talento, isso prova que, perante o Senhor, voc no pode
ser um lder. E preciso usar todos os irmos e irms que so inteis. Isso trabalho
dos irmos cooperadores. Os irmos cooperadores no s devem usar os irmos teis,
como tambm devem fazer com que os irmos inteis se tornem teis.
O princpio bsico que o Senhor jamais deu a algum menos de um talento. Na
casa do Senhor, nenhum servo pode desculpar-se, dizendo que no lhe foi dado
talento algum. Gostaria de que todos vocs soubessem isto: diante de Deus, todos
os Seus filhos so servos. Se filhos, ento servos. Ou, em outras palavras, se
membros, ento dons; se membros, ento ministros. Se pensamos que h algum a
quem o Senhor no pode usar, realmente no conhecemos a graa de Deus.
Precisamos conhec-la to integralmente, de modo que, quando Deus chamar
algum de servo, jamais nos levantemos para dizer que ele no o . Hoje, se voc
fizer a escolha, talvez possa apenas juntar trs ou quatro pessoas em toda a
igreja. Mas Deus disse que todos so servos. Se Deus disse assim, devemos
permitir que eles sirvam.
Irmos e irms, de agora em diante, se temos ou no um caminho em nosso
trabalho, e se este caminho ser ou no bem sucedido, isso depende daquilo que
dizemos hoje diante do Senhor, daquilo que dizemos sobre o nosso trabalho. H
somente alguns que trabalham? H vrios que so dotados de maneira especial
realizando o trabalho? Ou todos os servos do Senhor tm uma parte nele, e toda a
igreja serve? Nisto consiste todo o problema. Se este problema no puder ser
resolvido, no existe coisa alguma.
O Corpo '$ Crs!o + 80o
O Corpo de Cristo no uma doutrina; algo vivo. Todos devemos aprender
isso: somente quando cada membro funciona, que temos o Corpo de Cristo.
Quando cada membro est funcionando, ento temos a igreja.
Hoje, o problema est em nossas mos: herdamos o sistema sacerdotal do
Catolicismo Romano, herdamos o sistema pastoral do Protestantismo, e, at no dia
de hoje, se formos descuidados, aparecer um certo tipo de sistema intermedirio:
diante de Deus, alguns de ns cuidaro de todos os problemas do Seu servio.
Simplesmente pregar o Corpo de Cristo intil: precisamos permitir que Ele
trabalhe e demonstre Suas funes. Uma vez que seja o Corpo de Cristo, voc no
precisa temer que Lhe faltem as funes; sendo o Corpo de Cristo, pode depositar
sua f Nele. O Senhor quer que todo membro, em cada localidade, se levante e
sirva.
D$&s Fo "(+% '$ Ns
De acordo com a minha correspondncia, creio que estou certo ao dizer que o
tempo chegou. As cartas que recebi de diferentes lugares e as notcias que ouvi de
todos os cantos mostram que hoje, em cada lugar, todos esto prontos a despertar
para o servio. Deus foi alm de ns; precisamos seguir em frente.
No meu desejo que um irmo sequer dentre ns saia e fracasse no conduzir
os irmos e irms ao servio, substituindo-os. Espero que, quando for a
determinado lugar, no princpio voc leve oito ou dez a servirem, e, ento, aps
determinado tempo, eles mesmos levem sessenta, oitenta, ou cem a servirem
naquele lugar. Ento, em uma segunda visita, voc ver mil ou duas mil pessoas
servindo ali. Isso est correto. Se voc precisa usar os de cinco talentos para
abafarem os de dois talentos, e os de dois talentos para abafarem os de um talento,
permita-me dizer-lhe que voc no o servo do Senhor. Se precisa usar os de cinco
talentos para substiturem os de dois talentos, e os de dois talentos para
substiturem os de um talento, voc no o servo do Senhor. Deve fazer com que
todos os de cinco talentos sirvam, com que todos os de dois talentos sirvam; no
apenas isso: voc deve fazer tambm com que todos os de um talento sirvam. Aos
que voc pensa ser inteis, voc tambm deve faz-los servir. Assim a igreja
gloriosa aparecer.
Preferiria ver em Foochow todos aqueles simples aldees servindo, a ver trs
ou quatro ilustres pregadores. No aprecio os ilustres; prefiro os de um talento.
Se o Senhor for gracioso para conosco, poder dar-nos mais pessoas como
Paulo e Pedro. Mas o Senhor no tem agido assim. Todo o mundo est cheio de
irmos e irms que possuem um talento. Que faremos com tais pessoas? Onde
coloc-las? Neste treinamento, aqui, no monte, se Deus realmente tratar com o
nosso "ego" e com o nosso trabalho, a tal ponto que possamos sair e prover um
caminho em que todos os de um talento sirvam, ento a igreja, pela primeira vez,
ver o que o amor fraternal, e Filadlfia aparecer (Ap 3:7-13).
I.J SER8IO DE TODO O CORPO E A AUTORIDADE
Hoje, no precisamos apenas do governo do alto, mas tambm do amor, fraternal.
Creio na autoridade e creio tambm no amor fraternal. Sem a autoridade, a igreja no
pode prosseguir. "Guardaste a Minha Palavra" - isso autoridade. "E no negaste o
Meu nome" - isso tambm autoridade (Ap. 3:8). Filadlfia tinha esses dois tipos de
autoridade. Entretanto a prpria Filadlfia o amor fraternal; todos os irmos se
levantaram e serviram em amor. Quando chegar tal dia, comearemos a conhecer o
que a igreja. Caso contrrio, se a condio atual continuar, estaremos ainda
agarrados cauda do Catolicismo Romano e do Protestantismo; no saberemos o que
vem a ser a fraternidade de Filadlfia, e no saberemos o que a autoridade da
igreja.
Dos C"%#Hos K Do% $ A&!or'"'$
Hoje, creio que esses dois caminhos esto claramente colocados diante de ns. Se,
em nosso meio, o Senhor puder realmente quebrar-nos, o caminho que tivemos h
dez, vinte ou trinta anos ser completamente invertido. A sua concepo no pode ser
a mesma de antes; tem de ser quebrada e destruda.
Em primeiro lugar, voc no deve usar um irmo por consider-lo til ou deix-lo
de lado por julg-lo intil. Na igreja, no deve haver membro algum que seja
marginalizado.
Esse no o caminho que o Senhor tomou. Hoje, para restaurar o Seu testemunho,
o Senhor deve fazer com que todos os de um talento se levantem. Todos os que
pertencem ao Senhor so membros do Corpo. Todos precisam levantar-se; todos
precisam funcionar. Se tal ocorrer, voc ver uma igreja. Hoje, enquanto voc est
aqui no monte e olha em derredor, quase precisa dizer: "Onde est a igreja? Onde
est Cristo? Parece que o Senhor no est aqui, nem tampouco a igreja". Eu repito:
quando voc se for, nunca despreze os de um talento; jamais os substitua, nem os
abafe. Voc precisa acreditar neles, fazendo-o de corao. Tem de faz-los
trabalhar. Se Deus est em paz quando lhes pede que sejam servos, voc tambm
dever estar em paz quando fizer o mesmo.
Em segundo lugar, na igreja, no estamos com medo de suas atividades carnais.
Estes dois caminhos tm de ser estabelecidos na igreja: dom e autoridade. Todos os
de um talento devem levantar-se para servir, trabalhar e frutificar. Vocs podem
perguntar: "Se os de um talento se levantarem com sua carne, que devemos fazer?"
Deixem-me dizer-lhes que a carne precisa ser tratada, e a maneira de trat-la o
uso da autoridade; a autoridade representa Deus.
Estas duas coisas so inteiramente distintas: dom dom, e autoridade
autoridade. Os de um talento devem usar seus dons. Agora, com os que so
carnais, voc deve usar autoridade. Se um irmo introduz a carne enquanto
trabalha, voc precisa dizer-lhe: "Irmo, no adianta. Voc no pode trazer isto
para dentro. Esta atitude est errada. No permitimos que voc a tenha". Falando-
lhe dessa maneira, em seguida ele ir para casa. No far coisa alguma novamente.
Ento voc dever visit-lo e dizer-lhe que isto tambm de nada adiantar, e que ele
ainda precisa realizar o servio. Embora a carne se intrometa novamente, ainda
deve deixar-lhe realizar o servio, mas precisa dizer-lhe novamente: "Isto voc deve
fazer, mas aquilo no permitiremos que voc faa". Use sempre a autoridade para
tratar com ele.
Esta uma tentao muito grande. Assim que o Senhor usa os de um talento, sua
carne imediatamente se introduzir; a carne e o nico talento esto unidos.
Precisamos rejeitar a carne, mas temos de usar aquele nico talento. A condio de
hoje, : ns enterramos a carne, eles enterram o nico talento, e a igreja nada tem.
Isso no pode continuar assim. Temos de usar a autoridade para tratar com a
carne, mas tambm precisamos pedir-lhes que manifestem o talento. Talvez digam:
"Se eu trabalhar, de nada adiantar, e se no trabalhar, de nada adiantar
tambm; portanto que devo fazer?". Voc dever dizer-lhes: "De fato, se voc
trabalhar, isso estar errado, porque voc introduz a carne; mas se no trabalhar,
isso tambm estar errado, porque voc enterra o talento. O talento deve ser
introduzido; mas a carne no".
Se, na igreja, a autoridade puder ser preservada, e as funes de todos os
membros introduzidas, voc ver uma igreja gloriosa na terra, e o caminho da
restaurao ser fcil. No sei quantos dias mais o Senhor colocou diante de ns.
Creio que nosso caminho ficar cada vez mais claro. Precisamos dedicar todos os
nossos pensamentos e toda a nossa fora, de modo que todos os irmos e irms
possam levantar-se e servir. Quando este tempo chegar, a igreja comear, e o
Senhor voltar. Que o Senhor seja misericordioso e gracioso para conosco, de
modo a podermos ser bem-sucedidos.
CAPTULO SEIS
O CAMIN/O PARA A OBRA DORA8ANTE
(Palestra proferida aos cooperadores, quando os treinava no Monte Kuling, a 19 de
agosto de 1948, e publicada em "Os Ministros", a 1 de novembro de 1948).
Nosso antigo caminho na obra do Senhor nos fez encontrar algumas
dificuldades prticas. Neste ano, despendemos um esforo considervel com duas
reunies em Foochow e Xangai, a fim de solucionar o nosso problema. Hoje
voltaremos novamente a ele.
Enquanto, no passado, vimos a luz referente igreja com bastante clareza, no
chegamos a ver to bem a luz relativa obra. A edio de "Concernente Nossa
Misso", [agora intitulado "A Vida Normal da Igreja Crist" - editor] livro publicado
logo aps uma conferncia aos cooperadores em Hankow, mostra que a nossa viso
estava suficientemente clara sobre a questo da igreja. Vimos que as igrejas so
locais, um assunto que est muito mais claro hoje do que em toda a Histria da
igreja. Ao ler todos os livros, pode-se perceber que jamais houve um tempo em que o
carter local da igreja se tenha tornado to claro quanto hoje. Mas, com relao
obra, sempre sentimos no passado que carecamos de igual clareza. Isto ocorreu,
porque Jerusalm parecia ter algo suprfluo quando comparada com Antioquia. Em
Hankow, examinamos todo o livro de Atos, mas no fomos capazes de levar em
conta Jerusalm. Comeando pelo captulo treze, nem o livro de Atos coincidia com
nossa obra, nem nossa obra, com o livro de Atos. No sabamos, entretanto, como
aplicar os acontecimentos ocorridos antes do captulo treze. Naquela poca, no
tnhamos luz suficiente.
Por causa das provaes e dificuldades que enfrentamos durante esses vrios
anos, creio que chegamos a descortinar a utilidade dos dez primeiros ou mais
captulos. Descobrimos sua utilidade. Por favor, perdoem-me por dize-lo dessa
maneira, pois, na verdade, foi assim que ocorreu. Creio que precisamos reconhecer
que, tanto atravs das reunies de Foochow quanto das de Xangai, jamais houve um
tempo em que os primeiros doze captulos de Atos ficaram to claros quanto hoje.
Da mesma maneira como as igrejas locais posteriores ao captulo treze jamais
foram vistas com tanta clareza como naquela poca em Hankow, assim
tambm o caminho para a obra nunca foi visto com tanta clareza como hoje. As
dificuldades do passado pertencem ao passado; hoje, a situao diferente.
=. A OBRA @ REGIONAL
Uma das vrias questes que descobrimos nesta ocasio a da regio. Enquanto
as igrejas so locais, a obra regional. Isto, eu sinto, est bastante claro nas
Escrituras. Por que que no o vimos h cinco ou dez anos? Simplesmente porque
no vimos. No podamos fazer nada. Hoje, porm, de uma vez por todas o vemos,
e apenas, se exigem duas frases para declar-lo: as igrejas so locais, e a obra
regional. Em outras palavras, uma igreja est numa localidade, mas a obra est em
muitas localidades, que se agrupam para formar uma regio.
No livro de Atos, pode-se ver claramente que os doze apstolos tinham uma
regio especfica para a sua obra. Pedro, Joo e o seu grupo trabalhavam numa
regio, enquanto Paulo, Silas, Timteo e Barnab trabalhavam numa outra. Ao
investigarmos o primeiro captulo de Filipenses, muitas regies diferentes podem
ser vistas. Quando lemos tambm 2 Corntios, encontramos duas palavras: "Mas
respeitamos o limite da esfera de ao que Deus nos demarcou e que se estende at
vs" (10:13). Aqui -nos mostrado claramente aquilo que se relaciona a uma regio,
uma rea que lhes era demarcada. Deus estava ali, traando um crculo para eles,
e, dentro desse crculo, havia uma rea de trabalho para tal grupo de pessoas. A
obra, portanto, se relaciona regio.
As igrejas, porm, no se relacionam a uma regio. Nenhuma igreja deve
exercer controle sobre outras localidades, porque as igrejas so locais.
No passado, cometemos um grande erro, confundindo a esfera da obra com a
localidade da igreja. Agora vemos claramente que a obra inclui inmeras localidades
dentro de uma determinada rea, que chamada de "regio". Assim como Pedro e
Joo estavam na regio de Jerusalm, Paulo e Timteo, por sua vez, estavam
noutra regio. Embora mantivessem contato e comunho uns com os outros, suas
regies respectivas no eram as mesmas.
Hoje, no podemos falar o suficiente, mas est mais do que claro que a obra
regional, e as igrejas so locais.
D. A REGIO TEM UM CENTRO
O segundo aspecto que, em cada regio, v-se um centro, ao passo que as
igrejas no possuem um centro. A igreja em Jerusalm no tem controle algum
sobre a igreja em Samaria. Aqui todos os estudiosos da Bblia sabem que as igrejas
so locais, e que a igreja numa localidade no pode exercer controle sobre a igreja
em outra localidade. Alm disso, a igreja numa localidade no pode controlar as
igrejas em muitas localidades. A esfera de ao mais ampla de uma igreja limitada
sua prpria localidade. No deve haver um conselho distrital, ou quartis-generais
para a igreja. O mesmo, entretanto, no ocorre com a obra, pois esta tem um
centro. Essa a razo por que, no livro de Atos, podemos ver que Jerusalm o
centro de uma regio, enquanto Antioquia o centro de outra regio.
A C"r",!$rs!," Esp$,"( '$ J$r&s"(+%
No sei se voc pode ver que, sem um centro para a obra, Jerusalm se nos
torna uma dificuldade, e no um auxlio. Toda a Bblia revela que as igrejas so
locais; Jerusalm, contudo, parece, de certo modo, ser especial. Enquanto a Bblia
inteira revela que as igrejas so locais, Antioquia tambm parece ser especial.
Conseqentemente, voc pode ver que Antioquia se nos torna tambm uma
dificuldade, e no um auxilio.
Hoje, vemos claramente que a igreja em Antioquia uma coisa, enquanto que
Antioquia como centro para a obra uma outra coisa. Quando falamos das igrejas,
Jerusalm se coloca numa posio igual de Antioquia e Samaria. Mas, quando
falamos da obra, Jerusalm o centro. A ordem de Deus era que eles fossem
testemunhas "tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos con-fins
da terra" (At 1:8). Jerusalm, portanto, era um centro da obra.
Assim, em Atos 13, quando houve uma outra pregao em Antioquia, esta se
tornou um outro centro da obra. Foi o Esprito Santo quem deu o incio em Jerusalm.
Aqui, foi o Esprito Santo, novamente, quem deu um outro incio em Antioquia. Em
ambos os lugares, foi o Esprito Santo quem iniciou a obra. Em Antioquia, vemos
alguns que se foram para outros lugares, a fim de executar uma obra. Quando as
igrejas vinham a existir, presbteros eram constitudos, a fim de serem responsveis
pela superviso da igreja, mas parece que Antioquia os controlava, porque os
cooperadores estavam morando em Antioquia.
P$'ro !"%2+% Er" &% Pr$s2!$ro
Vemos aqui o valor de Jerusalm. Ao lermos as Escrituras, podemos tambm ver
o valor do fato de Pedro ser um presbtero em Jerusalm. No passado, dvamos
ateno a Pedro somente como um apstolo, no como um presbtero. Ele, porm,
sustentava uma dupla posio. Com relao localidade de Jerusalm, Pedro,
Tiago e Joo eram presbteros. Todavia, com relao obra, eram todos
apstolos. Portanto, ao escreverem cartas igreja em Antioquia, assinavam-nas
como apstolos e presbteros. Caso contrrio, seria impossvel aos presbteros de
Jerusalm escrever e dar ordens igreja em Antioquia, visto que esta tambm tinha
seus presbteros. Como presbteros, tomavam certas decises pela igreja em
Jerusalm; como apstolos, tambm tomavam as mesmas decises pela obra.
Hoje, entre ns, esta questo est bastante clara. Pelo menos conosco, este
problema est plenamente resolvido e pertence ao passado. No apenas pertence
ao passado, mas esse mesmo ensinamento foi gloriosamente trazido luz. Agora,
vemos que a obra de Deus se realiza em toda uma regio. Para a Sua obra, Deus
deseja estabelecer uma localidade como centro. Todos os cooperadores devem ser
centralizados naquela localidade, algumas vezes saindo, algumas vezes voltando.
Em outras palavras, os presbteros so responsveis por uma igreja local; mas, se a
localidade tambm um centro da obra, ento no s os presbteros arcam com a
responsabilidade, mas os cooperadores devem tambm ser presbteros ali, a fim de
terem parte na responsabilidade dos assuntos da igreja.
As Escrituras no oferecem um exemplo para a prtica comum de enviar
cooperadores a residir numa localidade. A no ser que um cooperador migre para
uma localidade, a fim de ser presbtero, estar errado. Por exemplo, um cooperador
deve morar em Jerusalm; caso contrrio, deve mudar-se para uma outra cidade,
para tomar-se responsvel por aquela localidade como um presbtero. Se desejar
somente ser um cooperador, dever morar em Jerusalm.
Portanto, com respeito acusao que a igreja fez a Pedro durante os ltimos
dois mil anos, temos a dizer que Pedro no estava errado. De que tem a igreja
acusado Pedro durante os ltimos dois mil anos? De que Pedro no deixou
Jerusalm. Mas era certo Pedro permanecer em Jerusalm. No estava errado.
Disseram que ele deveria ter deixado Jerusalm, mas no creio nisso! Quem sabe se
o Senhor queria que Pedro e Joo deixassem Jerusalm? Alguns afirmam que os
dois fizeram com que se levantasse perseguio contra a igreja em Jerusalm, pelo
fato de no terem partido. Mas isso no tem qualquer base bblica. Se o Senhor
desejasse que ambos deixassem Jerusalm, podia ter feito com que a perseguio
recasse sobre Pedro e Joo, e no sobre a igreja. No certo que eu esteja errado, e
os outros sofram. Se o Senhor fizesse com que os outros sofressem, ento,
certamente, eu no estaria errado. Se era errado que Pedro e Joo permanecessem
em Jerusalm, Deus deveria t-los repreendido, e no a igreja em Jerusalm.
O Senhor, entretanto, disse que, se algum no do mundo, o mundo ir odi-
lo; e, se o mundo perseguiu a Ele, tambm o perseguir. Assim, quando seguimos ao
Senhor, vemos que o mundo nos odeia, porque no lhe pertencemos. A perseguio
no ocorre pelo fato de falharmos em deixar o nosso lar; caso contrrio, todos os
cristos que deixarem seus lares no sero perseguidos. Quero dizer-lhes que tanto
os cristos em casa quanto os cristos fora de casa, todos sero perseguidos.
S"#'o $ 8o(!"#'o
Voc se lembra de que Pedro saiu para Cesaria, e retornou a Jerusalm. Uma
outra vez, Pedro foi a Samaria (uma vez que a obra de Deus estava em Samaria), e
depois retornou a Jerusalm. Jerusalm era o centro, enquanto Samaria era uma
cidade da obra naquela regio. Os cooperadores concentraram-se em Jerusalm;
portanto saam e voltavam, voltavam e saam.
Ter um cooperador a governar sobre a igreja numa localidade um
pensamento dos protestantes, e no das Escrituras.
Quanto localidade que deve ser tomada como o centro para a obra, s Deus
pode tomar a deciso. Somente Deus sabe como e onde comear; somente o Esprito
Santo sabe como iniciar a obra. A deciso do homem no tem proveito algum. No
podemos, atravs de discusso, decidir qual localidade "Jerusalm", pois Deus
quer faz-lo por Si mesmo; isto est nas mos do Esprito Santo. Somente a
Jerusalm designada pelo Esprito Santo Jerusalm.
Na primeira parte de Atos, vemos Pedro saindo de Jerusalm e retornando.
Mais tarde, vemos Paulo saindo de Antioquia e voltando. Jamais permaneciam em
outra localidade, mas sempre voltavam. Em outras palavras, o que devemos ver
neste instante que a obra tanto tem uma rea como um centro.
Quer digamos uma regio, uma rea ou um centro, todos vm a ser apenas
termos. Qualquer termo que voc escolha est correto. O que precisamos enfatizar
a essncia. Na obra em Jerusalm havia algo de essencial. O que importa no se a
chamamos de rea, centro ou regio. O mesmo verdadeiro com relao a
Antioquia. Uma vez que o Senhor diga: "Demarquei isso para voc", estar correto
que voc o chame de demarcao da obra. Isto sempre implica uma rea, uma
regio ou um centro, dentro do qual habita um grupo de cooperadores, e um outro
distrito, no qual habita um outro grupo de cooperadores.
No foram presbteros os enviados a outros lugares. No foram somente os
apstolos ou somente os presbteros, mas foi Pedro e outros, que tanto eram
apstolos como presbteros. Portanto, irmo, quando voc, um cooperador, residir
numa localidade, l voc ser tanto apstolo como presbtero. Tomar este caminho
desta forma est correto. certo que alguns de nossos irmos saiam para ajudar,
mas eles precisam retornar. No certo que deixem de voltar. Assim como Paulo,
saem e viajam por um amplo circuito, e depois voltam - isso est correto; ou, como
Pedro, saem e imediatamente voltam - isso tambm est correto. Voltar um
dever. Os homens culpam a Pedro por no sair, mas deveriam tambm culpar a
Paulo por voltar. Pedro retornou a Jerusalm, e Paulo, a Antioquia. Esta a Palavra
de Deus, que no poderia ser mais clara.
E. PREGANDO O E8ANGEL/O ATRA8@S DOS APLSTOLOS E ATRA8@S DA
MIGRAO
Veremos, agora, o terceiro aspecto, isto , como a obra de Deus levada adiante,
e como o evangelho pregado. Temos aqui duas maneiras. J que a obra de
Jerusalm diferente da de Antioquia, temos, portanto, duas maneiras diferentes de
pregar o evangelho e de estabelecer igrejas.
O C"%#Ho '$ A#!o)&" K Os Aps!o(os S"#'o
Primeiramente, pode-se agir conforme Antioquia. Paulo e Barnab, Paulo e
Timteo, ou Paulo e Silas iam a um lugar aps outro, a fim de pregar o evangelho,
e, depois, voltavam a Antioquia. Os apstolos que saam para pregar o
evangelho, e os apstolos que saam para estabelecer igrejas. Esta uma das
duas maneiras.
O C"%#Ho '$ J$r&s"(+% K S"#'o por M-r"5*o
A segunda maneira a de Jerusalm, de onde os cristos migraram. Pregavam
o evangelho por toda parte. Pode-se ver que a migrao resulta na pregao do
evangelho por toda parte. Se uma migrao feita pacificamente, ou se ela se deve a
uma perseguio, nem por isso deixa de ser uma migrao. O caminho de Jerusalm
migrar; a nica diferena que eles saram por causa da perseguio.
Creio, portanto, que o Senhor deixou pegadas bastante claras. Assim jamais
pense que a primeira metade de Atos no seja to valiosa. Atos exatamente
como Gnesis; demonstra o caminho de Deus. Ao vermos a maneira como Deus
operou no princpio, precisamos agir da mesma forma hoje.
A M$''" 'o Cr$s,%$#!o Es!9 $% Propor5*o "o NM%$ro )&$ S"
Deus usou a perseguio para fazer os santos migrarem. Eles no podiam ficar;
foram forados a partir. Naquela poca, milhares de pessoas constantemente
estavam saindo. Mas Paulo, em sua volta a Jerusalm, ainda encontrou milhares de
cristos naquela igreja. Ao voltar a Jerusalm e subir ao. templo para ser purificado,
ouviu dizer quantos milhares de judeus haviam crido (At 21:20). O trigo colhido
este ano crescer novamente no ano prximo. Voc precisa deixar o solo que
ocupou, a fim de permitir que outros se tornem cristos. Voc no deve permanecer
parado todo o tempo. O nmero de cristos que saem o que indica o crescimento
na mesma proporo. Permanecer todo o tempo num nico lugar no far com que
o nmero aumente. Os discpulos de Jerusalm continuaram a sair para pregar o
evangelho. Mais tarde, quando estava para ser julgado pelo sumo sacerdote, Paulo
salientou quantos milhares de judeus haviam crido. Assim o caminho de Deus
enviar pessoas, grupo aps grupo, como semente que se espalha.
Portanto, diante de Deus, precisamos ver claramente estes trs princpios, antes
de podermos realizar a assim chamada obra missionria: 1) a obra regional; 2) a
obra em cada regio tem um centro; 3) h duas maneiras de pregar o evangelho
- pelo sair dos apstolos e pela migrao dos cristos.
N*o D$0$%os S$r I#$r!$s
Sendo assim, irmos, vocs jamais devem estar inertes com respeito a esses
trs pontos. Durante os vrios anos da guerra, enfrentamos dificuldades, por meio
das quais descobrimos estas trs coisas. Para muitos de ns, metade de nosso
tempo j se foi. A metade restante precisa ser gasta em tomar um curso reto.
Jamais deveramos andar como no passado. E creio (este um sentimento pessoal)
que esta luz est suficientemente clara. Vocs vem: a igreja, por dois mil anos,
tentou enquadrar-se no caminho de Jerusalm; porm jamais o fizeram correta-
mente. Hoje somos capazes de ajust-lo correta e at mesmo claramente. A
clareza desta questo exatamente a mesma da localidade da igreja, quando
estvamos em Hankow.
O fato de as igrejas serem locais j nos est claro: de que a obra regional
tambm nos est claro. Por essa ra$o, nossa obra precisa estar voltada para o
curso correto. Se ainda estamos pensando que um cooperador deve controlar uma
localidade, chegaremos a um beco sem sada. A menos que essa questo seja
reparada, a obra jamais poder continuar. O velho caminho jamais chegar ao
fim. Por exemplo, se o velho caminho fosse certo, ento somente regio de
Pinyang poderamos enviar todos os cooperadores, a fim de cuidarem de mais de
cem reunies; mas isso, apenas para descobrir que mais cooperadores do que
agora temos se fariam necessrios. Mesmo na regio de Wenchow, nossos
cooperadores no atingem nmero suficiente, para serem distribudos por todos os
lugares. Ento precisaramos de que as irms fossem pastoras. Seguir, portanto,
este caminho significa que jamais chegaremos ao fim, para atender as
necessidades.
O T$s!$%&#Ho #o C$#!ro D$0$ S$r Pr$s$r0"'o
Precisamos ver que a obra tanto tem sua regio, como tem seu centro. Todas as
questes atinentes s localidades podem ser confiadas s igrejas locais. Os
cooperadores sempre saem para a obra, a fim de trabalhar e, no muito depois,
voltam a Jerusalm. Ento saem outra vez e voltam novamente a Jerusalm.
Sendo assim, bom manter um forte testemunho em Jerusalm. uma tarefa
fcil para os doze apstolos manter o ministrio da Palavra em Jerusalm, mas lhes
seria muito difcil manter este ministrio por toda a Samaria e por toda a Judia.
Desta forma, diante de Deus, precisamos ter muita orao e uma clara luz, de
modo a podermos ver qual localidade pode ser usada como centro para a obra numa
regio, um lugar onde um grupo de cooperadores, tanto irmos quanto irms,
possam habitar e fazer dele seu centro, bem como ser membros da igreja local, a fim
de preservar o testemunho na localidade. Pelo sair e pelo voltar, se poder manter
o ministrio da Palavra naquela localidade.
1"#-" + &% C$#!ro
Por causa das localidades na regio da fronteira de Kiangsu e Chekiang, e das
linhas de transporte de Nanking-Xangai e Xangai-Hangchow, o centro da obra est
localizado em Xangai. Xangai deve manter um testemunho forte, e Xangai precisa de
cooperadores que sustentem a obra. A responsabilidade do restante das localidades
nesta regio deve ser deixada aos irmos de sua prpria localidade, e, ao mesmo
tempo, os irmos de Xangai devem ter permisso de migrarem para outros lugares.
Aps um determinado tempo, os irmos de Xangai sero enviados grupo aps
grupo. Esta uma questo muito importante. Sair para pregar o evangelho est nas
mos dos irmos e irms; no estamos enviando pessoas para serem pastores, mas
simplesmente migrantes. Por favor, lembrem-se de que o princpio de Jerusalm a
migrao. Este o mtodo de pregar o evangelho nas igrejas primitivas. Naquela
poca, saam por causa da perseguio; mas, gostaria de perguntar, onde vocs en-
contraro filhos de Deus que no sofram perseguio? Vocs, portanto, devem ter em
mente que o caminho est claramente colocado diante de ns.
Foo,HoN !"%2+% + &% C$#!ro
Assim como eu vejo hoje. Posso ilustrar deste modo: se a provncia de Fukien e a
ilha de Formosa so uma regio para a obra, cremos ento que Foochow pode ser
tomada como um centro. Naturalmente, os irmos devem apoiar e manter tal
centro, saindo e voltando. Quando levamos pessoas salvao, devemos
admoest-las de que, se o Senhor for gracioso para conosco, elas tambm podero
sair, encorajando vinte pessoas a se mudarem para Nan-Ping, trinta para Putein,
trinta para Amoy, trinta para Taip e trinta tambm para Tainan. Quando se
mudarem, o evangelho ser gerado. O evangelho simplesmente os seguir. Se
vocs esto esperando enviar um nmero considervel de evangelistas dentro de
um certo nmero de anos, no apenas os gastos sero elevados, mas o nmero
de pessoas a sarem ser menor. E, por fim, vocs no tero muitos resultados.
Lembrem-se de que toda a igreja precisa sair para pregar o evangelho. correto
que saia um grupo aps outro.
Em Foochow, h apstolos e presbteros. s vezes, dois ou trs deles podem ir a
uma localidade para visitar e, depois, voltam. Dois ou trs mais podem ir a uma
outra localidade, e tambm voltarem.
No estou dizendo que, de agora em diante, todo o trabalho do evangelho deva
ser deixado em suas mos. Talvez um ou dois irmos e irms precisem fazer visitas
de lugarejo em lugarejo. Somente quando estas duas maneiras de levar o evangelho
forem tomadas simultaneamente, que o evangelho ser pregado.
O M#s!+ro '" P"("0r" $ o E#0"r
Vocs podem ver agora que a obra num centro torna-se muito importante. L
vocs no apenas precisam manter o ministrio da Palavra, como tambm precisam
enviar pessoas para a obra. No importa se so mascates, trabalhadores braais ou
empregadas domsticas; todos devem ser enviados a pregarem o evangelho.
Por essa ra$o, precisamos dar a todos os irmos e irms um treinamento
adequado, de modo a serem conduzidos ao estgio de serem enviados. Cinqenta
sero enviados para um lugar, e trinta para um outro lugar, onde todos possam
ser capazes de auxiliar as igrejas locais, sem que se tornem um peso para elas. Se
os muitos que so enviados se tornam um problema, de modo que as igrejas no
possam encontrar uma sada, que fazer ento? Portanto os irmos e irms precisam
ser treinados, a fim de serem preparados para sair como missionrios, grupo aps
grupo.
Assim, os cooperadores precisam ver que a obra tem de ser centralizada, e no
espalhada. A localidade-centro deve primeiro ser estabelecida em boa ordem, antes
que os santos possam ser treinados e enviados. Durante esses poucos anos,
enfrentamos muitos sofrimentos e dificuldades, que nos capacitaram a aprender
algumas lies. No tratemos tal lio erroneamente. Ns realmente precisamos ter
tal ensinamento.
I. A NECESSIDADE DE RECEBER TREINAMENTO BSICO
Veremos, agora, o quarto ponto, isto , a necessidade de todos os irmos e irms
receberem o mesmo treinamento.
A R$&#*o '$ Tr$#"%$#!o 'os No0os Crs!*os
Precisamos proporcionar aos principiantes um tipo especial de reunio. Tanto em
Xangai quanto em Foochow, j proporcionamos este treinamento aos novos irmos
que creram. Este tipo de reunio o mesmo a cada ano. Obviamente, no
esperamos que estas lies de treinamento sejam simplesmente recitadas, como as
pessoas costumam fazer com o "Pai-nosso". Se as pessoas so vivas, ento
haver vida. As palavras de instruo sero dadas em seqncia, do princpio ao fim
de cada ano. Depois de cinqenta e duas semanas, o ciclo ser repetido novamente.
Assim, quando cada irmo sair, ter, no mnimo, recebido a instruo bsica. Deste
modo, as dificuldades diminuiro. Se alguns entrarem em nosso meio, no importa em
qual semana comearem, em um ano terminaro todo o treinamento. Depois de
cinqenta e duas semanas, estaro prontos a repetir o treinamento. Se entrarem na
dcima semana do ano, completaro o ciclo de treinamento e ensinamento, quando
se aproximarem da nona semana do ano seguinte. Ento obtero a mesma instruo,
e estaro prontos a ser enviados.
E#0"'os p"r" Pr$-"r o E0"#-$(Ho
Devem eles ser aconselhados de que, quando migrarem para um lugar, devero
fazer o mximo para ali salvar almas. Assim pessoas sempre sero levadas salvao
na localidade-centro. Estas pessoas devem ento ser edifiadas e migrar para algum
outro lugar, dando-lhes assim a oportunidade de sair para pregar o evangelho.
Deste modo, toda a igreja pregar o evangelho; no apenas os evangelistas. Se
somente os evangelistas fizerem a pregao, jamais podero, em seu tempo de vida,
completar a pregao do evangelho por toda a China. Hoje, a populao da China de
quatrocentos e cinqenta milhes de pessoas; mas no mais do que um milho so
cristos. Se este milho de cristos estiver em nossas mos e todos forem enviados,
haver uma maneira. Precisamos ajud-los a receber o mesmo tipo de treinamento, e
depois envi-los. Ento voc ver a igreja pregando o evangelho por toda a parte.
Eles saem para pregar o evangelho, porque so enviados. No lhes necessrio
esperar pela perseguio antes de serem enviados. Talvez enfrentem perseguio;
mas, de qualquer forma, devem sair.
Alguma arrumao, portanto, necessria, e os irmos responsveis devem fazer
tais arranjos. Algumas localidades so geograficamente estratgicas, e precisamos
lanar mo delas. Talvez pudssemos primeiramente enviar alguns at l, a fim de
adquirirem algum tipo de emprego, e depois pudssemos enviar mais alguns outros
para executarem algum trabalho. Quando pessoas forem levadas salvao atravs
delas, os cooperadores podero ir at l para levantar uma reunio. Assim, antes de
podermos chegar ao fim, precisamos de uma mudana em toda a situao atual, a
fim de prosseguirmos neste caminho da obra.
Q&"#'o " I-r$." Pr$-" o E0"#-$(Ho: os Fr&!os 87%
Hoje, todos os irmos e irms reconheceriam que somente quando a igreja pregar
o evangelho, que haver mais frutos. Apenas o trabalho da igreja pode resultar mais
frutfero. Recentemente, um grupo de irmos foi a Gou-Tien para pregar o evangelho,
e um total de mais de cinqenta pessoas foram salvas e batizadas. Quando a igreja
pregou o evangelho, pessoas foram salvas. Sem propaganda, uma pessoa
simplesmente tomou uma ou duas outras pessoas, at que, por fim, mais de
cinqenta foram salvas.
Antigamente, Nan-Ping tinha somente alguns que iam s reunies. Finalmente,
depois que os irmos foram l, mais de vinte foram batizados. Estes ouviram o
evangelho durante um grande incndio em Nan-Ping, onde somente um quarto da
cidade foi poupado. Cerca de dez casas de nossos irmos foram tambm queimadas.
Mas, quando toda a igreja pregou o evangelho, um grande nmero de pessoas foram
salvas. Nessa poca, nossos irmos nos escreveram e disseram que, aps descobrirem
esse caminho, entregariam suas vidas prontamente por isso, e no se voltariam para
qualquer outra direo.
Vemos hoje, que, enquanto a igreja prega o evangelho, o Senhor opera. No
temos que usar propaganda ou aplicar qualquer tipo de mtodos. Simplesmente
os irmos saem, cada um trazendo uma alma. Ento vocs vem as pessoas
chegarem. Embora a mensagem at possa ser de certo modo fraca, no importa,
contanto que a igreja esteja pregando o evangelho. Voc ver dezenas e dezenas
de pessoas batizadas. Esse trabalho, no futuro, ser sempre transferido aos irmos
locais, permitindo-lhes que faam o trabalho por si mesmos.
O&(#- For#$,$r9 A&3(o
Que devemos fazer, ns que estamos em Kuling? As igrejas locais devem enviar
a este lugar os que prometem alguma coisa, os quais recebero um ou dois meses
de auxlio espiritual. Ento sero enviados de volta s suas prprias localidades, a
fim de arcarem com alguma responsabilidade. Os cooperadores sempre arcam
com a responsabilidade da obra no centro, mas, ao mesmo tempo, sempre saem
e voltam. Se assim for, ento a obra ter um caminho.
A N$,$ss'"'$ '$ Coor'$#"5*o
Por essa razo, nos agrupamentos, tanto em Xangai quanto, agora, em
Foochow, demos muita ateno coordenao. Tudo intil, se no h
coordenao. Anteriormente, voc seguia o seu caminho, e ele, o dele; agora, sem
coordenao, nada pode ser feito. Ningum deve agir independentemente; todos
precisam submeter-se coordenao genuna.
Creio que, em breve, o evangelho poder propagar-se bem rapidamente. Alm
disso, acredito que nos ser fcil tomar toda a China. Por exemplo, se os irmos de
Foochow forem fiis, ser-lhes- muito fcil conquistar totalmente a provncia de
Fukien e a ilha inteira de Formosa. Se os irmos de outras localidades tambm
forem fiis e aprenderem a seguir este caminho, sero capazes de conquistar todos
os outros lugares.
Hoje, o caminho foi descoberto por ns. Agora, ele repousa inteiramente sobre
o fator humano. O caminho est to claro, que no pode estar mais claro. Se voc
no vir o princpio de Jerusalm, sentir que na Palavra de Deus existe alguma
coisa que no pode ser corretamente ajustada, e que h alguma dificuldade. Hoje
reconhecemos que todo o livro de Atos se encaixa muito bem. No h um problema
sequer. Alm disso, agora, cada vez que leio o livro de Atos, vejo que a maneira
pela qual Pedro se conduziu na primeira parte era realmente boa. Creio que ele
sofreu uma falsa acusao por dois mil anos. O sair e o vol t ar de Pedr o a
J er usal m est o i nt ei r a mente justificados. Em qualquer caso, a obra de Deus
exige um centro.
O M#s!+ro '" P"("0r" #*o + &% Pro2($%" DF,(
Portanto, passemos agora anlise da questo relativa ao ministrio da
Palavra. Simplesmente mant-lo numa localidade central o suficiente. Quanto s
outras localidades, precisam ser conduzidas e treinadas, a fim de se manterem.
Se se mantiverem, no haver quaisquer dificuldades. por esta causa que ns,
em Kuling, estamos preparando um lugar para o treinamento. No futuro,
permitiremos que todos aqueles que so promissores nas igrejas de todas as
localidades venham aqui, para receberem algum treinamento. Ento faremos com
que voltem. Assim, realizarei o meu trabalho, e voc o seu, cada um cuidando de
seu prprio trabalho. Creio que, em breve, poderemos chegar ao fim deste modo, e,
em muitas localidades, fortes testemunhos podero ser edifica dos
continuamente.
O F&#'"%$#!o '" O2r"
O fundamento de toda a obra est hoje aqui. Se este se tornar confuso, tudo
estar confuso. Ento retrocederemos situao que havia antes da nossa
reunio em Hankow. Em Hankow, somente vimos o problema da igreja. Naquela
ocasio, no vimos o aspecto da obra. Todavia, agora, o caminho da obra est
diante de ns. Se tivermos os homens corretos e a misericrdia do Senhor, digo-lhes
que, sem muito esforo e dentro de poucos anos, toda a China ser conquistada.
Creio que este um grande acontecimento possvel; conquistar toda a China com o
evangelho. Caso contrrio, mesmo aps cinqenta anos, a situao permanecer a
mesma de hoje.
Reconheo, realmente, que muito da bno de Deus tem estado em nosso meio.
No passado, sempre disse que Deus salva as pessoas, e, sem sombra de dvida,
Deus j salvou um grande nmero de pessoas em nosso meio. Sempre sinto,
porm, que estes no so suficientes; ainda no h pessoas suficientes.
Recentemente, enquanto todos lamos a Bblia aqui, eu mesmo tambm li a Palavra de
Deus uma ou duas vezes. Vejo que Sua Palavra muito clara. No passado, vimos
apenas o caminho da igreja, sem ver o caminho da obra. Quando o caminho da
obra pobre, o caminho da igreja tambm o . Agradecemos a Deus pela Sua
misericrdia sobre ns, pois hoje, aps tantos anos, Ele nos fez ver este caminho. Os
irmos numa localidade devem sempre tomar a responsabilidade em coordenao
e tambm migrar em grupo para pregar o evangelho.
Esta uma questo bastante simples. Jerusalm teve grande xito nesse
aspecto. Diante de Deus, Jerusalm representa a igreja. Jerusalm nos cus
representa a igreja, e a Jerusalm nesta terra tambm representa a igreja. Pedro
estava sempre l trabalhando; como resultado, muitas pessoas saam para pregar
o evangelho. Jamais se d o caso de que, quando as pessoas partem, o evangelho
chega ao fim. O evangelho sempre ser levado em frente, continuamente. Isto
muitssimo glorioso. O requisito de hoje: seja fiel em coordenao.
A E3-7#," '$ /o.$ K S$r F$( $% Coor'$#"5*o
Portanto nossa exigncia hoje no somente que os cooperadores devem ser
coordenados, mas que os irmos responsveis o devem ser igualmente. Entre ns,
ningum pode escolher livremente. Desta maneira, possvel que a igreja pregue o
evangelho. Cada pessoa, no importa aonde v, dever ser pela pregao do
evangelho. Sua boca dever ser pela pregao do evangelho. Ns precisamos, como
todo o Corpo, sair. Creio que o Senhor ter hoje o Seu caminho.
Se no formos fiis e fidedignos, o Senhor escolher outros para trilharem este
caminho. Acredito que Lhe seja possvel faz-lo. Mas levaria pelo menos outros vinte
anos. No diga que o Senhor no nos poria de lado. Ele pode facilmente
marginalizar-nos; mas isto desperdiaria outros vinte anos. Esperamos poupar
vinte anos para o Senhor. Que Ele possa ter misericrdia de ns, de modo a
podermos alcan-lo. Vamos nos dedicar totalmente por isto. Nestes dias, aps
passar por experincias muito pesadas e difceis, Ele nos levou a ter este caminho.
No o abandonemos.
FIM G
LICENA PBLICA GERAL - LPG
A LPG Licena Publica Geral livre para licenciamento de e-books. Criada por Fabio Farias da Costa para
digitalizadores
d
Esta uma verso o!icial da LPG Licena P"blica Geral.
E
Esta licena pode ser copiada e distribu#da com o nome do criador original $Fabio Farias da Costa% e com uma
nota de verso &'( (F)C)AL da LPG* a no ser +ue este,a escrita no e-book.
-uitos veem o e-book como !orma de pirataria sem lucro* ou uma !orma de atrapal.ar a venda de livros
impressos e outros ainda ac.am +ue uma /malandragem pra no pagar nada/. Contrario a isso a LPG garante
a legitimidade do e-book e a liberdade de usar o e-book para +ual+uer !im $menos comercial%.
A LPG +uando aplicada ao e-book* o mesmo considerado 0con.ecimento puro e no comercializ1vel/* esta a
base da LPG pois +uando !alamos de venda de livro impresso* o preo do livro baseado no
material* ou se,a* +uando voc2 compra o livro voc2 esta pagando* capa* !ol.as* custo de !rete e custo de
impresso* voc2 no paga o con.ecimento* pois o con.ecimento no pode ser comercializado* desde livros at
escola* o C(&3EC)-E&4( &'( P(5E 6E7 C(-E7C)AL)8A5( e de !ato no comercializado* assim sendo
o e-book no contm nen.um desses custos de livro impresso* assim sendo o e-book no pirataria$seria se o
usu1rio imprimisse o livro% pois considerado /con.ecimento puro/* e sendo +ue o con.ecimento livre* no
e9iste o termo /pirata/ ou /original/* todo os livros baseados na LPG so /originais/ e /leg#timos/ e no pode ser
vendido por +ual+uer +uantia.
v
A ess2ncia da LPG con.ecimento livre e gratuito* e a Licena P"blica Geral LPG poder1 ser utilizado no e-
book se o digitalizador seguir as seguintes condi:es;
b
< - Citar o cop=rig.t $c%
Citar o cp=rig.t colocar a capa* autores* notas entre outros no caso do e-book ser uma digitalizao de um
livro impresso.
l
> - ?uanto a e-books modi!icados
Algumas pessoas disponibilizam e-books +ue so modi!ica:es $resumos* notas entre outros
tipos de modi!icao% do livro original* neste caso o digitalizador esta livre de escrever o
cop=rig.t* e apenas colocar o nome do autor do livro original e no caso de mudana do nome do livro nome do
livro original $porm sinta-se livre se +uiser escrever ou colocar mais algo%.
l
@ - 5istribuio da LPG
4odos os e-books +ue esto sobre a LPG deve colocar uma verso do documento LPG para usuarios
!inais $ver adiante% escrita no e-book. -esmo no caso de modi!ica:es de livros e at modi!ica:es de outro e-
book.
b
A Licena P"blica Geral a licena de e-books !eitos por livros impressos ou livros com vers:es
apenas e-book. Esta licena trans!orma o e-book +ue voc2 est1 lendo em uma obra legitima e original* e
considerada /con.ecimento puro e no comercializavel/* ou se,a gratuito e livre para modi!ica:es.
A LPG te d os seguintes direitos:
a% ( direito de amarzenar o e-book em C5-7A
a
b% ( direito de !icar com ele por tempo indeterminadoA ( direito e a responsabilidade de copiar e distribuir o
e-book como !orma de a,udar a comunidade e distribuir con.ecimento para a nao brasileira gratuitamenteA (
direito de !azer vers:es modi!icadas e !azer seus prBprios e-books independentes a partir deste e-book !azendo
assim sua prBpria obra.
a
A LPG te d as seguintes obrigaes:
A
a% Coc2 !ar1 o poss#vel para poder comprar as vers:es impressas* por serem mais versateis*
pois voc2 pode ler o livro no Dnibus* no carro* na escola* no trabal.o... mas voc2 no pode
levar seu computador para outros lugaresA
l
b% Coc2 no podera imprimir +uais+uer parte deste e-book* seno voc2 estar1 !azendo
p#ratariaA
p
c% 6e voc2 !izer +ual+uer verso modi!icada do e-book voc2 devera colocar uma documento de
licena LPG igual a esse e devera colocar o citar o nome do livro original e o nome do autor do
livro original.
F)- 5(6 4E7-(6 E C(&5)EFE6