Você está na página 1de 310

1

2

raham Douglas no tem relacionamentos
romnticos, mas ele foi derrubado quando conheceu
Emma Pierce no set de seu ltimo filme. medida
que se aproximava, ele fez tudo em seu poder para
no se apaixonar por uma menina que est sendo perseguida pelo
superastro Alexander Reid. Agora, em casa, em Nova York, sua vida
est novamente sob controle, at que Emma aparece e mostra-lhe como
no ele no a superou.
Emma Pierce est abandonando uma carreira esperanosa em
Hollywood para embarcar em uma vida que apenas sonhou - A vida de
uma garota normal. Depois de passar meses enterrando seus
sentimentos poros dois caras totalmente diferentes, que disputavam
seu corao durante as filmagens de seu ltimo filme, uma reviravolta
do destino a colocar em um caf no centro de Manhattan com aquele
que ela ainda sente falta.
Brooke Cameron era uma menina jovem do Texas, quando
chegou em Los Angeles. Agora ela uma estrela do seriado de praia
transformada em uma herdeira arrogante na telona. Depois de
sobreviver trs meses no local com seu ex - O menino de ouro de
Hollywood, - ela est mais velha e mais sbia e voltou sua ateno para
seu amigo Graham. A nica coisa que est em seu caminho a garota
que ele no pode esquecer.
Reid Alexander pode resumir sua vida em uma palavra: chata.
Entre os projetos de cinema, h pequenas entrevistas acontecendo,
sesses de fotos, e a estria do filme terminou no ano passado. A
prxima e ltima coisa que ele espera conseguir uma segunda chance
com a Emma, a garota que ele rejeitou. A ltima coisa que ele espera
que sua ainda amarga-ex seja a nica a oferec-la em uma bandeja
para ele.




G

3
Capitulo 1
Graham

Estava certo que eu nunca amaria ningum tanto como amei
Zoe. H algo sobre o primeiro amor que desafia a duplicidade. Antes
dele, seu corao est em branco. Nada escrito. Depois, as paredes
ficam escritas e desenhadas. Quando termina, nenhuma lavagem
apagar os juramentos feitos, nem as imagens traadas, mas, cedo ou
tarde, voc acha que no h espao para outra pessoa, nem nas
palavras, nem entre as margens.
Aceitei, h algum tempo atrs, que isso seria assim para mim,
que algum era minha filha, Cara. A concluso parecia racional neste
momento. Ela era a nica coisa tangvel que restou daquela tumultuada
relao e a nica parte de Zoe que me foi permitido manter no fim.
Liguei para Zoe no dia seguinte que me disse que terminamos,
para lhe perguntar o porqu, o que eu havia feito e se poderia fazer
algo, qualquer coisa para t-la de volta. Pensei que estvamos
apaixonados, que o que for que tivesse feito acabar isso, poderia
superar. Nenhum de ns sabia ainda que estava grvida.
Por que est tentando me fazer sentir mal? perguntou
isso difcil para mim tambm.
Tomei uma respirao
No parece dessa maneira.
Nesse mesmo dia eu tinha passado por ela no corredor,
enquanto ela se apoiava no armrio e flertava com um dos nossos
companheiros de aulas, meninos que no vero haviam se convertido em
homens. Ainda que o mesmo no pudesse ser dito sobre mim. Apesar
de que Zoe e eu ramos veteranos, ela era mais velha, por mais de um
ano. Meu aniversrio era no vero e mudar de grau na escola

4
significava que s tinha dezesseis, pelo menos durante mais quatro
meses. No faria dezessete at um par de semanas depois da formatura.
Ela deu um suspiro exasperado.
Por Deus, Graham, estou no quarto ano de teatro, sabia?
Posso atuar parecendo estar bem, ainda que no esteja.
De nenhuma maneira estava atuando quando Ross Stewart,
heri da equipe universitria de luta livre, fez um comentrio zombador
e ela deu risada dele, batendo seus clios, sua pequena mo no grande
antebrao dele. Fazia menos de 24 horas desde o nosso rompimento. Eu
estava rouco de tanto chorar, durante a metade da noite, e ela sorrindo
e flertando, com seus olhos to azuis e brilhantes como sempre.
O que posso fazer, Zoe? Fiz algo ruim? Se apenas conversar
comigo e dizer-me o que precisa que eu faa...
Graham, no h nada que voc possa fazer. Eu s no estou,
sabe, atrada por voc. Essa deciso sobre mim e meus sentimentos.
No sobre voc.
"J no me sinto atrada por voc" certamente soava como se
fosse sobre mim. Me senti como se ela tivesse me socado atravs do
telefone. Zoe foi minha primeira em tudo, mesmo que eu no houvesse
sido para ela um fato que nunca havia me atormentado. Eu era um
aluno bastante disposto e, apesar de nossos argumentos e um monte de
mal entendidos, eu pensava que estvamos bem juntos. At que ela me
quebrou o corao.

H algum mais?
No sei o que esperava quando lhe perguntei. Talvez que ela
negasse de imediato. Ela ficou em silncio durante tempo demais. No
outro lado podia sentir sua deliberao. Ento, eu soube.
Merda, Zoe! sussurrei, minha voz entrecortada por passar
toda noite chorando.
Sinto muito, Graham. Mas no quero falar disto com voc.
No posso evitar o que sinto... Ou no sinto. Nunca quis te machucar,
mas voc e eu terminamos. Vai ter que aceitar.

5
No falei com ela por um par de semanas depois disso, ainda
que a visse vadiando na escola. Enquanto que nosso rompimento foi
doloroso para mim, para ela foi uma libertao, ainda que incmoda.
Eu s conhecia a parte incmoda, porque seus amigos Mia e Taylor me
acusaram de que a razo pela qual ela mudou seu caminho entre cada
aula e comeou a sair da escola para o almoo, todos os dias, era
porque me ver triste era uma decepo.
No estou desanimado. Quer dizer, certamente, estou um
pouco deprimido, no esperava isso. No posso simplesmente me
resignar a isso a cada noite.
Mia revirou os olhos.
J passaram duas semanas.
Taylor encolheu os ombros, sua boca abrindo o sorriso no--
grande-coisa que gostava de fazer.
Realmente precisa deixar isso pra trs, Graham. Zoe deixou.
Olhei para eles fixamente, desconcertado.
Ela rompeu. Provavelmente j tinha deixado quando pra trs
quando rompeu. No tenho tido tempo de me ambientar ser to
dispensvel. No posso fingir que o ano passado no significou nada.
Apesar de que isso foi exatamente o que Zoe fez.
Graham e seu vocabulrio sou um gnio murmurou Mia,
alto o suficiente para eu escutar, enquanto se afastavam.
Certamente concordou Taylor.

***

Quando Emma me beijou ontem noite, antes de sair de seu
quarto de hotel, notei como ressurgia a saudade que sentia por ela de
todo o tempo em que estivemos em Austin. Pensei que havia esquecido,
ainda que fosse possvel, por muitas razes.
Por um lado, ela nova, dezoito anos, dezessete quando a
conheci. Dona de uma maturidade que contrasta com sua idade,
porm, e uma vez que a conheci melhor, sabia o porqu disso. Com

6
uma me falecida e um pai emocionalmente ausente, se criou sozinha
durante anos. Mas eu no podia esquecer que, por trs dessa mscara
de maturidade, estava uma menina que teve uma queda por Reid
Alexander, o rei dos idiotas de Hollywood. Criei o quadro de amigos em
minha cabea e me mantive ali, com muita fora. No podia me
apaixonar por uma menina que gostava de Reid, razo nmero dois.
Razo nmero trs: ela mora na costa oposta, ainda que minha
mente inconsciente (ok! Minha mente completamente consciente) fez
todo imaginvel para mudar esse feito. Uma vez que comeamos a falar
sobre a Universidade e seu desejo de atuar por trs, ao invs de em
frente s cmeras, fez sentido sugerir universidades e conservatrios
em Nova York. Isso o que eu me disse, enquanto a ideia dela estando
to perto todo o tempo, pulsava febrilmente em minha cabea.

Por ltimo, a razo nmero quatro, no compartilho a Cara com
ningum, seno com a famlia e um par de amigos muito prximos. Sua
existncia desconhecida pelo mundo em geral, apesar de que no ser
assim por muito tempo mais. Quando Emma se encontrou conosco na
cafeteria ontem e interagiu com Cara, parte de minha parede comeou a
cair.
Nosso beijo na ltima noite derrubou o que restava dela.
Vamos sair daqui eu disse, olhando o relgio e antes de
lanar os bilhetes sobre a mesa e pegar sua mo a que horas seu
vo?
Seus olhos no se esquivaram dos meus, enquanto a tirava do
compartimento.
Meio-dia.
Segurando sua mo to forte quanto ela segurava a minha,
caminhei com ela pela cafeteria para a sada e um tumulto de
pensamentos nadavam em minha mente. Logo, ela e seu pai tero que
sair para o aeroporto, onde vo voar com destino a Sacramento. De
repente, o final de agosto estava insuportavelmente longe.

7
A primeira vez que vi Emma foi h quase oito meses atrs. Eu
deixava meu quarto de hotel, para falar com Brooke, para acalm-la por
ter visto Reid pela primeira vez em muitos anos, ento notei Emma,
deslizando um carto na porta de seu quarto. Pequena e magra,
rodeada de malas, olhou pra cima enquanto eu a media atentamente,
piscando seus belos olhos verdes. Sorri no mesmo instante, curioso
sobre quem era. Estava em uma misso de apoio-a-Brooke, porm, sem
tempo para deter-me em conversas com belas estranhas.

Hey disse, me sentindo um idiota.
Que tipo de pessoa sai de seu quarto de pijama e diz hey a uma
menina ao acaso, no corredor, justo antes de entrar no quarto de outra
menina?
Duas noites mais tarde, finalmente nos encontramos, depois da
primeira sada com o elenco. A reconheci no clube, falando com Shaun
e danando com alguns de nossos companheiros de elenco, mas Brooke
me manteve perto at que ficou claro que Reid pretendia ignor-la por
completo. Em uma pausa para fumar, vi Emma esperando um txi para
voltar ao hotel, e em um capricho, pedi para compartilhar. Brooke no
gostou porque a deixei l, mas no liguei.
Deitei em minha cama essa noite, saboreando o som de seu
nome em minha lngua.
Emma.
Comeamos a correr pelas manhs e ficamos a ss um par de
vezes, conversando, ainda que me incomodasse sua relao com Reid.
Fui paciente e cauteloso, at a manh em que me sentei ao seu lado,
em uma mesa de piquenique, no deck molhado, esperando que a chuva
parasse para que pudssemos terminar nossa atividade. Enquanto nos
sentvamos, tivemos uma pequena conversa enquanto outra se
realizava sob a superfcie.
Seu rabo de cavalo caa por suas costas, sua fina camiseta justa
como uma segunda pele e cheirava incrvel. Uma mecha de cabelo
serpenteava atravs de sua bochecha e grudou na comissura de seu

8
lbio. Creio que quase parei de respirar, olhando-a fixamente. Cheguei
a coloc-la atrs de sua orelha pensando: no, no, no a beije. Seguido
por: beije-a, beija-a, idiota.
Fico feliz por ter seguido a primeira e ignorado a segunda.
At que sa do quarto de Brooke, esta noite (outro ataque de
pnico por causa de Reid) para ver Emma deixar minha porta e correr
para seu quarto, como se no quisesse que a visse. Tinha duas opes:
ir ao meu quarto e bater minha cabea na parede ou ir ao seu quarto e
tentar consertar os danos por ter me visto sair do quarto de Brooke
tarde da noite.
Eu sabia que o melhor cenrio era manter Emma a um brao de
distncia e deix-la supor que Brooke e eu estvamos juntos. J estava
na metade do caminho, tudo que tinha que fazer era nada. Mas a
imagem de seu rosto virado, cruzou minha mente e minha memria
evocou o cheiro da chuva sobre sua pele e seu cabelo. Avaliei a fcil
relao que tnhamos estabelecido e a comodidade que sentia quando
ela estava por perto. Em um arranque de impulsividade sem
precedentes, me encontrei em sua porta convidando a mim mesmo e
antes de sair de seu quarto, a abracei e a beijei e me apaixonei por ela
com tanta fora que fiquei feliz por no no ter me partido em milhes
de pedaos ali mesmo.

24 horas mais tarde: o beijo-visto-ao-redor-de-todo-mundo entre
Emma e Reid. O beijo que ocorreu na noite depois que minha filha foi
levada s pressas ao hospital, sem conseguir respirar. A noite que havia
aceitado com estoicismo uma conversa de mame por meu hbito de
fumar e a asma de Cara, inacreditavelmente na mesma poca do grande
plano de Emma que me ajudaria a deixar o cigarro. Naquela noite,
agitado com preocupao por minha filha, tudo que eu mais queria era
voltar a ver a primeira garota que me apaixonei depois de Zoe.
E logo, Brooke me mandou a mensagem com a imagem do
acontecido, a mesma foto que terminou em vrios sites de fofoca no dia
seguinte, apesar de ter jurado que s mandou a alguns amigos de

9
confiana. Eu no a castiguei, no realmente, mesmo que tenha me
decepcionado que fosse to descuidada. Sua defesa foi que Emma e
Reid haviam se beijado em pblico e qualquer um poderia ter tirado foto
deles.
Qualquer um, mas, voc fez eu lhe disse.
Encolheu os ombros.
O ponto no a imagem. O ponto o beijo.
Ela tinha razo. Para mim, o ponto era o beijo.


***


Agora temos menos de trs horas juntos, e estamos na rua e
estou me lembrando de quo malditamente frio est, junto com o fato
que estava com uma nvoa esta manh, tanto que me esqueci de pegar
uma jaqueta quando sa de casa.
Olho pra ela, que est encurvada e tremendo em seu suter fino.
Me coloco a sua frente e aponto para o lado, para uma entrada de
metr.
Faz mais calor embaixo da terra, acho.
Descemos as escadas. A vista da ponte do Brooklin pode fazer
com que se apaixone por Nova York, se ainda no est.
Uma vez que nos sentamos no vago quase vazio, Emma apoia a
cabea em meu ombro, nossos braos entrelaados e as mos
apertadas em meu joelho.
Vamos brincar de Verdade ou desafio falo mas sem o
desafio.
Suas sobrancelhas se levantam.
Pensava que voc no era do tipo que joga.
Lhe sorrio.
Eu disse isso, no? ela assente com a cabea muito
bem, ento. No vamos chamar de jogo. Vamos chamar de conseguir

10
que as perguntas difceis saiam do caminho, porque sei que ambos as
temos. Pode ir primeiro. Pergunte o que quiser.
Ela morde o lbio, me olhando nos olhos.
Est bem... Por que me beijou em Austin?
Rio baixo e franzo o cenho.
Sinto muito. Essa muito fcil olho em sua boca e volto
aos seus olhos quis te beijar desde que Quinton sugeriu brincar com
a garrafa e, naquela noite em seu quarto, fiquei sem fora de vontade de
lutar contra isso.
Por que estava...?
Coloco meus dedos em seus lbios e mexo a cabea.
No. Minha vez.
Quando deslizo meus dedos por sua boca, seus lbios se abrem.
Quero voltar a beij-la, mas se comear, suspeito que no vou parar, e
precisamos ter esta conversa. Prefiro passar o ms que vem sonhando
em beij-la que me preocupar com questes plantadas e no
respondidas.
Por que voc beijou Reid um dia depois de me beijar? falei
abertamente.
Este o ponto mais doloroso que tenho e que quero deixar para
trs de ns.
Ela puxa uma respirao profunda, olhando para nossas mos
entrelaadas. Passa um minuto at ela falar.
Quando fui a Austin, pensei que era o que queria ela avalia
minha reao e eu lhe incentivo a continuar, com uma ligeira inclinao
de cabea estava equivocada. S... no sabia ainda seus olhos se
enchem de umidade e sua voz quebra sei que no suficientemente
bom.
Passo os dedos por debaixo de seu queixo, levanto seus olhos de
modo que posso olhar em seus olhos.
a verdade, ento bom o suficiente. Voc... o ama?
Soluando ela nega com a cabea, colocando um dedo sobre
meus lbios.

11
No diz agora minha vez.
Quando franzo o cenho, ela ri e uma lgrima escapa da
comissura de seu olho. Seca a lgrima com o dorso de sua mo.
Mas no, no o amo.
Afasto o desejo de bater no meu peito como um Neandertal,
puxo-a mais perto e aspiro seu aroma, to familiar, mesmo todos esses
meses depois. Minha voz baixa.
Posso te beijar agora?
Sua expresso fica tmida.
Graham, voc fez trs perguntas de uma vez. Estou
comeando a pensar que voc no entende o conceito de intercalar a
vez.
Ao diabo com as perguntas. Podemos falar por telefone. No
posso beij-la distncia.
Oh, darei sua vez em seu momento, Emma.
Fechando o pequeno espao entre ns, deslizo minhas mos por
trs de seu quadril e coloco meus lbios sobre os seus. Ela pressiona
seus clidos lbios, a respirao doce, as pontas dos dedos suaves
deriva pelo meu rosto, enquanto nos beijamos.
At este ponto, ignoramos o pequeno nmero de passageiros que
entram e saem medida que avanamos nas estaes, parando a cada
poucos minutos. Ento o trem faz uma parada e trs dzias de
conversaes em alto volume, camisetas desgastadas da escola primria
e pessoas cansadas, entram em nosso vago. Um pequeno grupo de
meninas olham Emma e eu, sem pudor, como se estivssemos em uma
tela e no fossemos pessoas reais. Sussurrando por trs de suas mos,
seus olhos arregalados, sua ateno muda entre ns e o grupo de
meninos que saltam do assento e fazem grande variedade de rudos de
peidos, com partes do corpo estranhamente impressionantes.
Muito para esse beijo.

12
Emma

Pensei em Graham uma dzia de vezes, desde que cheguei a
Nova York, repreendendo a mim mesma quando minha ateno estava
indo a um tipo alto, moreno, com as mos nos bolsos de p em frente a
uma tenda de delicatessen, ou outro, rapidamente atravessando um
cruzamento ou fumando em um ptio.
Graham parou de fumar h alguns meses, claro.
Mais ao ponto, porm, qual a probabilidade de me encontrar
com Graham em uma cidade to enorme? Me senti ridcula, mesmo por
considerar uma hiptese. E ento, ali estava ele, sentado em uma
cafeteria em McDougal. Com sua filha.
Ento, Cara, tem quatro anos? pergunto, pegando minha
vez.
Na verdade, vai ter quatro em um par de meses disse ele,
aproximando-se, sua respirao quente em meu ouvido logo depois
do meu aniversrio.
Landon to imaturo uma das meninas no corredor fala
para as outras. Todas assentem e olham com desdm para o garoto
responsvel pela maioria dos rudos nojentos.
O que eu fiz? diz, as palmas pra cima o qu?
Um dos outros garotos responde.
Vadias, homem.
E um golpe de punho de consolo, e todos eles uivam de tanto rir,
enquanto que as garotas se negam a olh-los abertamente de novo.
Graham e eu olhamos fixamente um para o outro, evitando os
olhos e lbios apertados em um esforo para seguir exteriormente
indiferentes.
Eu estou disposto a jurar que nunca fui um garoto pr-
adolescente ele diz, girando os olhos.
Isso soa como uma negao.

13
Sim, bem, essa minha histria seus olhos danam
prxima pergunta: est saindo com algum agora?
Emily me arrumou encontros com vrios caras nos meses
passados, jantares, cinema, ballet, boliche. Cada um estava
perfeitamente bem, mas eu no sentia conexo com nenhum. Logo,
durante a produo de teatro comunitrio Its a Wonderful Life, nas
frias, me encontrei com Marcus. Havia sido aceito com antecipao em
Pace, e estava eufrico ante a possibilidade dos dois comeando a
Universidade de Nova York, no outono. Desde dezembro samos vrias
vezes. Nos vimos semana passada. Se supe que sairemos um pouco
essa noite, quando chegar em casa. E... Estive de acordo em ir, no
prximo final de semana, sua pequena escola privada para o baile de
formatura.
Huummm. No a negativa rpida que eu esperava disse
Graham, seu polegar fazendo um movimento hipntico no dorso da
minha mo eu deveria planejar ir sua casa e desafiar a algum em
um duelo?
Em seus olhos vejo a zombaria e a sinceridade por trs de suas
palavras.
Nunca fui um homem terrivelmente possessivo, Emma, e sei
que tudo isso repentino e imprevisto para os dois. Mas te ver com Reid
foi quase mais do que poderia suportar. No acho que meu corao
possa tolerar te compartilhar outra vez. Voc livre pra tomar sua
prpria deciso, claro. Mas devo ser permitido a tomar a minha,
tambm.
Detesto a ideia de ferir Marcus. Ele foi paciente, nunca me
pressionando quanto ao meu conhecido rompimento com Reid
Alexander. Quando voltei pra casa, depois da sesso de fotos de School
Pride, no ms passado, Marcus se manteve alegre, enquanto eu passava
por uma depresso tardia entre o desastre Reid e quando, por fim,
comecei a encarar o fato de que eu ainda sentia algo por Graham,
sentia sua falta, apesar de que o que seja que tenha acontecido entre a
gente em Austin, havia desaparecido.

14
S que agora, de repente, no havia desaparecido em nada. E
Graham est sentado aqui, ao meu lado, esperando que eu diga que o
quero.
Tenho sado com algum, mas no ... assim respirei,
fundo, com a esperana de me dar tempo para ser compassiva vou
terminar com ele quando voltar pra casa.
Quando ele exalou, percebi que estava segurando a respirao.
Mas... Prometi a ele que iria em sua festa de formatura no fim
de semana que vem.
Ele faz uma careta.
Deveria estar preocupado?
Nego com a cabea ligeiramente.
No.
Seus antebraos se flexionam, enquanto leva nossas mos
entrelaadas para cima, girando seu brao e beijando a palma da minha
mo.
Ento creio que no h nenhuma razo para invejar um pobre
rapaz por seu encontro para o baile.
O grupo de garotas no vago suspira audivelmente, e acredito
que uma delas acaba de tirar uma foto nossa. possvel que elas
saibam quem somos. School Pride no sai at o prximo ms, ainda que
o bombardeio miditico tenha comeado. Ou talvez sejam apenas
idealistas, e ns dois enredados um com outro em um metr de Nova
York um clssico romntico, o que me faz pensar em Emily. Vou ter
muito para contar a ela quando chegar em casa.
E voc, est saindo com algum?
Sacode a cabea, seus olhos escuros intensos, apesar do meio
sorriso em seus lbios.
Passei da fase de estar disposto a me aquietar faz muito
tempo. Se no me apego fortemente, no me machuco.
Pressiono meus lbios fortemente, mas ele se levanta de um
lado. Na realidade, no justo me alegrar por no ter competio por
sua ateno, enquanto que ele confia em mim, para ir minha casa, ir

15
ao baile de formatura com um cara sem rosto e continuar chutando no
meio-fio.
As pr-adolescentes chegam em sua parada, e o rudo se
intensifica para algo parecido com corrida de touros, enquanto que os
auxiliares tentam se assegurar que todos e cada um deles saiam do
metr antes que fique longe. Est mais tranquilo, uma vez que saram,
tanto que posso escutar minha respirao.
Graham se aproxima mais.
Como consegui sobreviver tendo te visto apenas uma vez nos
ltimos cinco meses, e agora a ideia de estar separado de voc durante
quatro meses parece uma loucura?
Apoio minha bochecha em seu ombro, presa ao seu olhar
penetrante.
A estreia no prximo ms. Meu agente disse que haver
televiso e aparies em entrevistas antes dessa data, provavelmente a
partir da prxima semana.
Faz uma carranca.
Emma, eu no sou a estrela de School Pride, voc e Reid so.
Vou estar na estreia, claro, mas a maioria das prximas aparies sero
apenas vocs dois.
Por alguma razo no havia considerado essa possibilidade.
Uh digo e Graham ri.







16
Capitulo 2
Graham

Dizer que no sou possessivo, no tecnicamente uma
mentira... Mas tambm no totalmente verdade, sobretudo, quando se
refere a Reid Alexander. Depois de ver como conseguiu ganhar a
confiana de Emma no ltimo outono, para arruinar logo depois. Tenho
um grande respeito por sua habilidade de brincar com seu prprio
encanto. A verdade que ele encantador. Essa parte de sua
personalidade no falsa. Ele simplesmente egosta demais e imaturo
para se preocupar com os corpos que deixa em seu caminho.
Literalmente.
Estou noventa e nove por cento certo que Emma no cair em
sua fachada de novo, mas esse um por cento de insegurana castiga a
parte traseira de minha mente. Criado por uma feminista, logo resisti a
tentao de ser todo macho alfa. Mas, depois de anos de averso por
Reid, em nome de Brooke, seguido pelo desejo bater nele pra caramba
por ferir Emma, um desejo incomum de reivindic-la e proteg-la passa
em ondas atravs de mim, me diz que talvez deva tomar uma atitude de
homem.
Graham? olho para seu rosto e, pela sua expresso
preocupada, devo estar com o cenho franzido.
Odeio a ideia de voc passando um tempo com ele.
Deus. Se minha me ou irms me ouvirem dizer isto, nunca
haveria um fim para seus discursos. Emma fica surpresa, inclinando a
cabea enquanto revela um lento sorriso.
No precisa ter cimes de Reid, sabe ela diz e eu fao uma
careta e me mexo no meu lugar.
Suponho que em certo modo, no sei.

17
Ela olha nossas mos entrelaadas, arrastando as pontas de
seus dedos por meu antebrao e imediatamente desejo que
estivssemos em um lugar mais privado.
No ms passado, ele falou comigo depois de uma sesso de
fotos. Disse-me que queria outra oportunidade. No sei quo sincero
era, na realidade, quero dizer, Reid, ento ningum realmente saberia
dizer, mas parecia mais srio do que sempre foi.
Eles conversaram em privado na ltima noite no hotel, no
quarto dele. Ele pegou sua mo e a segurou como se o resto de ns
estivssemos infiltrados no corredor. E olhei da minha porta
entreaberta, como ela saa de seu quarto minutos mais tarde. Ela
comeou a chorar, quando ele abriu a porta de seu quarto, e meus
sentimentos estavam rasgados. No queria que fosse infeliz, mas me
senti aliviado de que tudo que conversaram no deu lugar a qualquer
regresso. Reid Alexander nunca foi, que eu saiba, bom para ningum.
O que tinha a dizer no importa, porm continua me
olhando porque eu sabia que ele no estava altura do tipo de
pessoa que queria para mim, mesmo que estivesse certa de que no
poderia t-lo.
Beijo a ponta de seu nariz, rindo baixinho, e movendo a cabea.
No tinha nem ideia. Poderia ganhar uma grande soma de
dinheiro como jogadora de pquer, Emma. No tenho o que dizer.
Exatamente neste momento, o trem sai da terra na costa de East
River, em direo a ponte de Manhattan, um dos principais locais do
Brooklyn. O sol em nossos olhos faz com a cena seja semicegadora no
primeiro momento. E ento, o vago individual passa entre as vigas dos
edifcios que esto a borda da costa oposta, refletem como ondas contra
os arranha-cus atrs de ns, brilhando na pequena extenso de gua.
Se trata de uma viso mgica, que poucas pessoas so imunes.
Oh diz Emma, piscando. Comecei meu plano para
dissuadi-la que uma vez que se mudar para Nova York, nunca mais ia
querer sair daqui.

18
Minha irm mais velha uma madrugadora. Se descermos em
DeKalb, podemos estar em seu loft em questo de minutos. Tiro meu
celular e coloco a palma da mo de Emma sobre minha perna. Eu gosto
de t-la ali, muito.

Eu: Est acordada? Quero que conhea algum.
Cas: Agora? Est chapado? Nem sequer so 7 da manh! QUEM
esse algum?
Eu: Sim e sim e eu sei e Emma
Cas: AQUELA Emma?
Eu: Sim.
Cas: Mas no estou apresentvel!
Eu: No se preocupe, ela no assim.
Cas: Se voc diz. Doug est dormindo. O beb est acordado. O
beb est sempre acordado. Tenho muita vontade de voltar a dormir um
dia. Recordo vagamente o que sonhar...
Eu: Haha... Sinto muito, Cas. Nos vemos em uns minutos.

Vamos ver minha irm.
Ela fica alarmada e seus olhos esto muito abertos.
O qu? Agora? tenho que rir, j que Cassie teve a mesma
resposta.
Ela mora bem acima da ponte. Quero que a conhea. Voc a
amar.
Coloco o telefone no bolso de minha cala e tiro a mo que ela
est pressionando contra seu peito e a coloco no meu colo. No me
sinto assim impulsivo em anos, o que bastante trgico levando em
conta o fato que eu no tenho vinte e um anos mais. Sentir-me mais
velho que minha idade, bastante comum pra mim, a paternidade
jovem faz isso.
Ns dois seguimos calados o restante do caminho, cada um
perdido em seus prprios pensamentos. Sei que crtico supor que,
para Emma, por ser to jovem, ser difcil o fato que tenho uma filha.

19
Mas a paternidade a razo para que eu no tenha encontros, a razo
para que no atrevo a ter relaes romnticas. No quero dizer com isso
que tenho sido celibatrio, ainda que tenha dado essa impresso a
Emma, precisamente. No estou certo de como esclarecer sem ter uma
incmoda conversa que, sem dvidas, pode esperar.
Minhas irms tem sido meu apoio, me obrigando a sair ou tentar
viver uma vida mais prxima do normal possvel, sobretudo Cassie.
Brynn est mais perto de minha idade, quatro anos mais velha, mas
sou mais prximo de Cassie, seis anos mais velha.
Ela a quem sempre me dirigi quando as interaes com meus
encontros eram ruins, como acontecia muito. A combinao de ser mais
acadmico e mais jovem que meus colegas de classe era bastante ruim.
Adicionando o fato da minha personalidade ser meio irnica, equivalia a
muitos poucos amigos. A natureza artstica de Cassie lhe deu mais
entendimento de minha sensibilidade que nossos professores e pais
poderiam compreender. Em seus vinte anos de idade, quando seu irmo
de apenas dezessete se tornou pai, nenhuma de minhas irms invejava
nisso. Mas Cassie se oferecia para levar Cara pra casa, noite e de
manh, me deixando livre para sair como um adolescente normal, e ela
e meus pais comearam a se revezar para cuidar dela, quando recebia
papis no cinema regularmente.
A vida universitria em Columbia foi imediatamente menos
ntima que em minha escola primria e facilmente poderia me perder
entre a populao de graduao. Viver em uma zona residencial com
meus pais ao invs de no campus negava a qualquer um a
oportunidade de ir pra casa comigo a noite. Quando Cassie estava com
Cara, ficava nos dormitrios e apartamentos de meus amigos que
sabiam pouco de mim, ou garotas que no sabiam mais que meu nome,
ou s vezes, nem sequer isso.
Em que est pensando? Emma me pergunta,
provavelmente curiosa por conhecer minha irm, enquanto que eu me
preocupo cedo demais se ela conseguir passar por cima da minha
condio de pai.

20
Humm? Oh. Nada importante tiro minha mo da dela e
deslizo meu brao por suas costas, puxando-a ao meu lado para a
sua informao, Cassie j gosta de voc.
Sua expresso fica mais ou menos alarmada. Uh oh.
Hum. Falei com ela sobre voc, enquanto filmvamos
melhor no revelar que se tratou de mais de uma vez, eu acho.
O que voc falou para que ela goste de mim? Ela no deveria
estar totalmente do seu lado?
Eu rio. Ela vai entender quando conhecer Cassie.
No, me culpou de noventa por cento do resultado final e os
outros dez por cento, culpou ele.
Uh diz Emma e no posso responder de qualquer outra
forma que no seja me inclinar e beij-la.
Esta nossa parada digo, uma vez que lamentavelmente
rompo o contato de nossos lbios, depois de ter conseguido distra-la
por uns minutos.
H razes pelas quais no sou geralmente impulsivo, e uma
delas tem a ver com o que absorvo disso. A nica coisa que eu tinha em
mente quando chegamos ao metr o calor e a incrvel paisagem que s
pode ser superada pelo caminho de volta. Visitar Cassie entrava direto
para a espontaneidade. Agora que penso com mais claridade, arrastar
Emma para conhecer minha irm, apenas duas horas depois de nos
declararmos, poderia ser muito mais que espontneo, seguindo pelo
bom caminho do irracional. Merda.

Emma
No posso acreditar que Graham vai me levar para conhecer sua
irm, to cedo, em um sbado pela manh. A poucos minutos de
imergir na rua, estamos em p na frente de seu edifcio, e ao menos
minha ansiedade no teve tempo de se intensificar o suficiente para me

21
esvaziar. Graham pressiona um boto de viva voz, e imediatamente uma
voz zombadora diz:
Quem diabos est me interfonando s sete da manh?
Ol, Cas diz Graham, sorrindo.
Graham, voc sempre foi uma dor de cabea. Voc sabe.
Certo? o viva voz zumbe no mesmo tempo que os clicks da abertura
da porta.
Isso o que voc diz h vinte anos responde, abrindo a
pesada porta metlica e me levando por um pequeno vestbulo, uma
parede cheia de caixas de correios e na outra um nico elevador.
Quando Graham aperta o boto, as portas se abrem lentamente,
como se algum estivesse as abrindo com as mos.
Est no terceiro piso.
Seus olhos escuros me dizem que tem ideias em mente para o
elevador, mas quando as portas se fecham atrs de ns, se limita a
pegar minha mo, alternando sua ateno entre o antigo piso
quadriculado e os nmeros que mudam muito lentamente por cima da
porta. O claustrofbico elevador finalmente para, ele aperta minha mo
e me d um beijo rpido.
Ns entramos em um vestbulo de cinco por cinco ps e ele bate
ligeiramente em uma das portas. Mltiplos ferrolhos correm e meu
estmago cai em meus joelhos, logo antes de que abra a porta com um
sorriso, uma verso feminina de Graham, com um beb pequeno.
Pegue-o diz a Graham, entregando o beb sem esforo.
Ela tira a mo.
Sou Cassie. Voc deve ser Emma.
Quando pego sua mo, rapidamente ela me arrasta ao
apartamento, atrs de Graham, que se dirige ao centro da sala do
espaoso loft, falando com o beb com sua voz natural, como se ele se
tratasse de um homem pequeno e no um beb.
Sim me apresso a dizer.
Graham, sei que quer caf diz Cassie, se dirigindo da sala
para a cozinha aberta, no extremo oposto Emma, caf?

22
Claro respondo, seguindo-a depois de checar Graham com
um breve olhar, que sorri pra mim.
Seus olhos escuros me bebem, enquanto que os meus fazem o
mesmo com ele. A sensao surrealista, nenhuma parte dele est do
limite de minha imaginao agora, passo de seus lbios a seus ombros
largos e as suas mos embalando o beb na curva de um brao.
De repente, tudo isso vai muito rpido, mas antes que possa
trabalhar o pnico, o telefone vibra em meu bolso dianteiro. Vibrando,
berrando, Cassie olha para trs, arqueando uma sobrancelha com seu
bonito rosto sem maquiagem. Quando tiro o telefone do meu bolso,
aparece a foto do meu pai que sorri na tela.
Oi, papai deixei uma nota lhe dizendo que me encontraria
com Graham para um caf.
Emma, onde voc est? ele no est muito frentico, mas
tambm no est calmo.
No encontrou minha nota? Debaixo de seus culos?
Sim. E estou na cafeteria... Onde voc, por certo, no est
oh.
Hum. Graham e eu decidimos dar um passeio e logo
decidimos usar o metr porque fazia um pouco de frio l fora... e agora
estamos no Brooklyn.
Brooklyn? grita.
Graham e Cassie, ambos do uma olhada para o meu telefone e
depois olham um ao outro nos extremos do enorme espao.
Estamos no loft de sua irm eu sorrio, no que espero que
seja uma forma tranquilizadora tomando caf.
Ele tenta colocar um tom ligeiramente preocupado:
Emma, nosso vo meio-dia.
Eu sei, papai.
Mas... suspira, e imagino que esteja passando a mo por
seu rosto da maneira que faz quando est frustrado. Nossa relao tem
crescido mais nos ltimos seis meses, mas ele perdeu a oportunidade
de ser o pai que monitora h anos e ele sabe.

23
Quando vai voltar?
Quando quer sair para o aeroporto? eu pergunto.
Nove e meia?
Ontem noite, o ms passado e todo o outono passado, no
havia nada que eu queria mais do que ouvir Graham dizer que me
queria, e agora, ele disse. De repente, estou consciente de que vamos
dizer adeus em menos de duas horas, sinto tudo irremediavelmente
confuso e complicado.
Emma?
Sim, papai. Desculpe. Estarei de volta a tempo de embalar as
coisas.
Minha garganta se aperta com a ideia de que pode passar mais
de um ms at que volte a ver Graham outra vez.
Est tudo bem?
Mmm hmm Ele volta a suspirar vamos conversar mais
tarde, querida. Entendo que no pode falar agora.
Obrigada, papai. Estarei de volta em breve.

***


Cassie violoncelista na Orquestra Sinfnica de Nova York, com
uma breve licena, desde que decidiu ser me por tempo integral.
No podia deixar meu irmo me deixar para trs no quesito
ser um pai ela sorri, vendo Graham fazer caretas para o beb, cujo
nome Caleb.
Apontando um banquinho, ela se move para o lado oposto do
balco de granito enquanto examino o loft. De madeira, recortes,
esculturas de ferro, pinturas, gravuras, arranjos junto das paredes de
ladrilho nuas, junto com duas bicicletas. Um contrabaixo e de um lado
um selo nas janelas sem diviso do cho ao teto na casa cheia de
toneladas de estantes de livros e fotos. O loft tem um ar casual e
acolhedor. Minha madrasta, Chloe, odiaria este lugar. Eu amo.

24
O que te traz a Nova York, Emma? me pergunta Cassie,
servindo caf em trs xcaras.
Estou aqui com meu pai, para escolher uma universidade
seus olhos percorrem a sala e voltam, ela sorri.
Srio? Ento se mudar para Nova York no outono?
Assenti e seu sorriso aumenta.
Tenho certeza que meu irmo est feliz por isso.
Me pergunto o qu, exatamente, Graham falou de mim. Como se
houvesse feita essa pergunta em voz alta, ela se apoia nos cotovelos e
baixa a voz.
Ele gosta muito de voc, sabe meu rosto se ilumina, mas
ela parece no notar no me intrometerei, mas ele malditamente
reservado para essas coisas, se um de vocs no for frente e ser mais
audacioso que o outro, tudo isso ser uma grande oportunidade
perdida.
Limpo minha garganta.
J, hum, falamos coisas esta manh digo-lhe e ela pe a
mo sobre o balco.
Bem, graas a Deus. J era hora.
Do que j era hora? a voz de Graham vem atrs de mim.
Ele se senta no banco ao meu lado. Cassie levanta a sobrancelha
e olha pra ele altivamente.
Se quisssemos que voc fizesse parte da conversa, teramos
falado mais alto ele ri e comea a brincar com Caleb.
Est bem. Sondarei com Emma mais tarde.







25
Capitulo 3
Graham

Ela est quieta na viagem de volta. Ambos estamos. Para todos
os nossos anteriores tomar-e-dar, s h uma coisa em minha mente
agora: as 2.500 milhas entre ns para os prximos quatro meses. Eu
tenho mais trs semanas de aulas antes da formatura. A estreia de
School Pride em Los Angeles, na semana seguinte, com tapetes
vermelhos e festas de Hollywood e o elenco lanado em seu habitual
ambiente circense. Em meados do vero, eu vou comear a gravar meu
prximo filme aqui em Nova York. um Indie de baixo oramento, o
que significa mais rpido e mais barato, e longas horas sem tempo para
voar para Los Angeles para um fim de semana.
Cassie nos emprestou blusas com capuz, por isso no era
necessrio nos amontoar para nos aquecer, mas seguro a mo de
Emma, entrelaando os dedos, e ela pressiona as coxas contra a minha
e coloca a cabea no meu ombro. Suspirando, olhando para a vista da
ponte de Manhattan, que me mantm aqui cada vez que eu quero viver
em qualquer lugar que no seja Nova York. As janelas so milhares de
pequenos espelhos distncia, iluminadas em ondas como uma
cachoeira banhada na luz do sol, enquanto os raios solares colidem com
cada edifcio. Eu gostaria de poder pressionar o boto repeat dentro
de cinco minutos, poderia ser o suficiente para me arrastar pela mar
por um tempo. Mas chegamos ao outro lado do rio e no subsolo a
iluminao caiu, fundida fluorescente com um tom verde doentio.
Por estar um pouco mais tarde e por termos agasalhos, no nos
congelamos agora andando por a. H muito para ver em SoHo, ainda
est no incio da manh. Examinamos grandes janelas em galerias e
pequenas lojas, andamos em torno dos vendedores ambulantes que

26
esto se preparando para um dia cheio e as bordas das caladas
estaro cheias de pessoas em uma ou duas horas. Emma e eu
transitamos juntos em meio quela confuso como se vivssemos
juntos aqui e tivssemos apenas sado para um caf da manh, e eu
percebo que isso o que me assusta, eu j quero fazer isso com ela. Eu
quero estar com ela, para torn-la parte da minha vida e eu ser parte da
sua.
A conversa que tive com Cassie anos atrs, logo aps Zoe e eu
terminarmos, entrou em minha conscincia.
Eu no entendo o que as meninas querem eu disse.
Por tudo o que sabia, as meninas agiam como se quisessem
declaraes de amor eterno, mas uma vez que elas tm isso, elas no
agiam mais como se aquilo tivesse alguma importncia. Ou era isso, ou
voc era rejeitado por ser muito pegajoso, dependente, ou inseguro,
todas aquelas palavras que Zoe jogou durante a semana antes do nosso
trmino.
As meninas esperam amor eterno, e dizem que sentem o
mesmo, mas o que elas realmente querem dizer : at que eu fique
entediada com voc eu estava caminho para me tornar um menino
muito amargo de dezesseis anos.
Cassie tinha vinte e dois anos, e tinha estado em vrios
relacionamentos at ento. Ela ainda no tinha encontrado Doug, e no
o faria por mais trs anos, depois de mais um relacionamento
fracassado. Sentado sua mesa na cozinha do pequeno apartamento
que ela dividia com outras duas meninas, estvamos diante de uma
janela com vista para um ptio de grama morta e cascalho. O resto da
viso consistia em um edifcio adjacente igualmente em runas e
nenhum cu.
Graham, nem todas as meninas vo ser assim.
Dividido entre o desespero e a esperana, eu disse:
Mmm e bebi o refrigerante que ela me deu quando me
sentei.

27
Ela agarrou minha mo, querendo resolver tudo para mim, eu
sei, mas ela era to impotente para resolver o que tinha acontecido
quanto eu. A combinao de piedade e uma outra onda de pensamentos
sobre Zoe fez minha garganta doer. Tomando minha mo debaixo dela,
eu estava olhando para fora da janela, sem enxergar. No queria chorar
por Zoe nunca mais. Eu queria estar com raiva. A raiva era muito mais
fcil de suportar.
Cassie suspirou.
Algum dia, voc vai encontrar uma garota que pode lidar com
a intensidade com que voc ama. Algum que no se sinta intimidada
por isso. Porque sobre isso que se trata. Zoe no pode senti-lo to
profundamente por nada nem ningum. superficial e egocntrica. E
perdeu a oportunidade com um cara maravilhoso.
Eu no acredito nela, claro, eu gostaria de encontrar uma
garota assim, algum que no fosse Zoe.
Eu ainda no acreditava nisso ontem noite quando Emma me
beijou e tudo o que eu tinha sonhado com ela passou na frente dos
meus olhos.
Agora, vejo-nos andar por essas ruas juntos, sozinhos ou com
Cara entre ns. Eu a imagino dormindo na minha cama. Imagino que
ela me acompanha durante os intervalos da universidade. Ento, tudo
acelera e eu a vejo atravessar um palco para receber seu diploma. Vejo-
me deslizar um anel em seu dedo, prometendo a eternidade, levantando
o vu e a beijando.
Se ela no tivesse enviado a mensagem de texto h duas horas,
ontem noite, eu poderia ter a deixado partir. Eu poderia nunca ter
confessado meus sentimentos por ela. Eu estava com tanto medo de
querer demais. Eu no podia acreditar que ela iria me dar a chance de
t-la. No quero ser esse medroso sem sentido, nunca mais.
Ns colocamos nossas mos nos bolsos das blusas, seguro a
mo esquerda de Emma com a minha direita, no fundo do meu bolso.
Acabamos em um banco do lado de fora de seu hotel, os minutos se

28
passaram, nada a fazer at ter que soltar sua mo na hora que ela
tivesse que ir.
O que vai acontecer agora? ela diz, justo quando ia
perguntar se a levar para conhecer Cassie foi muito desconfortvel para
ela. Demais, cedo demais.
Eu engulo a minha pergunta e eu respondo.
Agora, ns passamos os minutos falando por nossos
celulares, podemos escrever mensagens de texto, Skype, e em menos de
cinco semanas, eu vou estar em Los Angeles e voc tambm.
Ento eu percebi que eu no tinha certeza se ela queria dizer
agora, neste segundo, ou agora, neste momento em nosso
relacionamento recente.
Ela morde o lbio, e eu digo:
Se tudo o que queria dizer era que o que fazemos na prxima
meia hora, por favor, no me diga, porque eu me sinto como um idiota.
Ela ri.
No, concordo com o plano das cinco semanas.
Que tal um plano de cinco anos? Pensei. Mas, em vez de diz-lo
em voz alta, pego o rosto dela entre as mos e a beijo.

Emma

Papai dorme durante o vo. Eu tento ler, mas no consigo me
concentrar, assim, eu acabo lendo e relendo as mesmas passagens, at
que seja ridculo, e desisto e olho pela janela para o cu azul. Nuvens de
algodo abaixo de ns vm transitrias, alternando entre mostrar e
ocultar os quilmetros e quilmetros de nada, vilas e cidades
espreitando de vez em quando e desaparecendo antes que possa
comear a adivinhar onde estamos.
Cada milha est me afastando de Graham.

29
E cada quilmetro me faz mais insegura, sem saber o que
realmente aconteceu entre ns. como um sonho. Tudo. Eu tentei
explicar para o meu pai o que tinha acontecido, a verso de
"compartilhar com seus pais", claro. Eu no disse que Graham veio
para o hotel na noite passada. Ou que eu mandei uma mensagem para
ele s duas horas. Mas ele sabe que h algo mais do que apenas
encontrar um amigo para o caf da manh. Ele me deu um par de
olhares de soslaio e, provavelmente assumiu que eu notei. Ele sabe que
Graham, de repente, tornou-se significativo. Eu no sei como explicar.
Eu sei o que eu sinto, s que eu no tenho certeza de como faz-lo soar
to delicado como a sensao para mim.
Virou tudo na minha cabea. Nenhum de ns disse as palavras,
mas pairava sobre nossas cabeas, como um balo de pensamento
compartilhado: eu te amo. Eu no posso conciliar o fato de que as
palavras pareciam ser muito cedo.
Emily me ajudar a resolv-lo. Antes de ir para Nova York, ela
perguntou se eu estava apaixonada por Marcus. Ns samos juntos
vrias vezes, os quatro. O namorado de Emily, Derek, um desses
caras que se d bem com todos, Marcus tambm , normalmente. O
que torna ainda mais estranho o fato de eles no serem parentes ou
algo assim. Emily e eu os vimos conversando, e decidimos que so como
colegas de trabalho ou vizinhos amigveis que nunca viram o interior de
suas casas, e realmente no precisa, obrigado.
Ns encolhemos os ombros e dissemos: "Homens", embora
incomode a ns duas.
Escrevi para ela pouco antes da decolagem.

Eu: Eu tenho notcias.
Em: Voc mudou de ideia e no est mais se mudando para
milhares de quilmetros de distncia de mim?
Eu: Hum... No. Isso ainda est de p. Achei que voc estava de
boa com isso :(

30
Em: Claro que eu no estou ok com voc se mudando de Cali!
Eu vou... sentir tua falta, merda. Qual a notcia de que fala?
Eu: Ns nos encontramos com Graham.
Em: No invente! MILHES de pessoas em Nova York... E voc
encontra o co-estrela belo e misterioso com quem voc compartilhou um
momento ertico no quarto do hotel?
Eu: Voc est lendo essas porcarias de romances de novo, no
?
Em: No sei do que voc est falando
Eu: De qualquer forma. Graham tem uma filha.
Em: O QU???
Eu: E tambm, ns meio que... estamos saindo juntos agora.
Em: O QU???
Eu: Eu tenho que ir. Consegui que a aeromoa me olhe mal. Nos
vemos em casa, s trs.
Em: Eu s... O QU???

***

Dois minutos aps o desembarque e logo depois de lig-lo, meu
telefone toca. Fiquei surpresa ao ver o nome de Dan no identificador,
mas ele me alertou que tinha planejado a publicidade de School Pride e
iria discutir isso quando voltasse de meu "Pequeno Tour Universitrio".
Mas eu no sabia que ele queria dizer que ligaria apenas alguns
minutos aps minha chegada. Meu enrgico agente est provavelmente
em estado de alerta, embora eu suponho que realmente no tem
qualquer outro arranjo.
Oi, Dan.
Emma, eu estou feliz por voc estar de volta. Eu tenho um
cronograma preliminar de entrevistas, apresentaes e etc para voc.
Ellen, claro, Woo! Podemos verificar isso em outro momento, porm,
porque realmente eu tenho que perguntar primeiro. Voc tem certeza
absoluta sobre toda aquela deciso de "Querer carreira universitria e

31
os filmes terminaram?" Porque eu estou recebendo toneladas de
chamadas sobre papis que seriam perfeitos.
No, Dan. Eu tenho certeza.
Agora me escute um momento, a chamada esta manh foi
realmente para um filme de ao e voc precisa de algum tipo de
treinamento de pessoal para ficar em forma, claro, mas bem, se Linda
Hamilton pode faz-lo para a continuao de O Exterminador do
Futuro... Oh! Embora, eu acho que foi antes de voc nascer ele ri e
aproveito esta oportunidade para tentar impedi-lo de novo.
Dan, srio, eu tenho certeza que eu no estou interessada.
Mas, obrigado. Realmente.
Ele suspira, sua forma de grande agente sofredor.
Voc est me matando, Emma. Matando.
Este no um momento adequado para rir. Nem mesmo se eu
pudesse imaginar exatamente a expresso triste de filhotinho de
cachorro de Dan, s tornava mais divertido o fato de que nos crculos
da indstria ele fosse mais conhecido como um babaca imbecil e menos
um filhote de cachorro Bassett.
Sinto muito, Dan.
Papai, recolhe nossa bagagem dos compartimentos superiores,
sorri e balana a cabea. Ele conhece Dan, como eu.
Bla, bla Dan diz, sua maneira de dizer que ele no gosta
do que voc diz.
A primeira entrevista em um par de dias, e Graham estava
certo, s Reid e eu. Isto realmente no me incomoda at Dan dizer:
Voc provavelmente sabe que ainda h especulaes sobre a
natureza do relacionamento entre voc e Alexander Reid.
Mas, na realidade, no temos re...
Voc no acha que j est na hora de compartilhar algo
comigo?
Dan. No h nada para compartilhar. Ns mal conversamos.
Alis, no sei se estamos nos falando...
Papai articula com os lbios:

32
O qu? e eu dou de ombros e reviro os olhos enquanto
estamos no corredor entupido levando nossa bagagem de mo.
Isso ns vamos manter entre ns, ok? Aqui est o negcio. O
estdio quer que vocs dois faam as pazes. Entrevistadores podem
dizer que no h nada entre vocs, ou deixar aberto para dizer "sem
comentrios", mas voc deve ver se alguma coisa pode estar
acontecendo. Vai ser uma boa publicidade para o lanamento do filme
se as pessoas j os quiserem como um casal.
Minha boca est aberta e fechada com um piscar de olhos,
enquanto meu pai me d um olhar sujo. Estou muito consciente de
pessoas amontoadas no corredor, na minha frente e atrs de mim,
espera de desembarcar, ento eu mantenho minha voz baixa.
Voc est... Voc est dizendo que devemos fingir estarmos
juntos? pergunto com os dentes cerrados oh, claro que no. Isso
no vai funcionar.
Claro que no! S no se comportem como se no estivessem
juntos.
Isso no diferente do que fingir. Dan, no estamos juntos.
O que eu quero dizer , apenas no sejam to bvios.
Eu belisco a ponta do meu nariz, olhos fechados. Isto um
pesadelo.
Tipo, o estdio quer que a gente finja que estamos juntos.
Bem, ok, se voc quiser coloc-lo dessa forma.
No meu silncio, acrescenta:
D apenas iluso da possibilidade de que possam estar
apaixonados ou envolvidos em um pouco de romance clandestino
singular.
fcil de visualizar Dan recostando-se na poltrona de couro
atrs de sua enorme mesa (que eu sempre suspeitei que havia sido
talhada de madeira ilegal do bosque). Fone de ouvido no lugar, com os
cotovelos apoiados nos braos da cadeira os dedos juntos, girando para
enfrentar a janela de vidro gigante com vista para Los Angeles. Muitas

33
vezes, eu estive do lado oposto da mesa, ouvindo essas breves
conversas com outros atores.
Ah, e BT-dubs, acaba de me avisar que h uma sesso de
fotos para a People em uma semana e meia. O elenco todo. Um bom
momento para isso.
Meu crebro derrapou na travagem. Todo o elenco? Graham.
Onde?
Aqui em Los Angeles. Esto voando todos para c.
O problema relacionado a Reid foi esquecido por um momento,
eu me concentro no fato de que eu vou ver Graham na prxima
semana. Assim que termino com Dan, eu envio mensagens de texto
para ele para ver se o seu agente j lhe disse a notcia.














34
Capitulo 4
Brooke

No falei com Graham por uma semana. Talvez duas. Sua
graduao em trs ou quatro semanas. Eu me pergunto se eu deveria
me oferecer para participar. Se ele me quiser. Ns somos amigos h
quatro anos, e eu s interagi com a sua famlia algumas vezes, quando
eu estava em Nova York. Suas irms foram rudes. Uma trabalha em
Wall Street, e a outra uma espcie de musicista clssica ou algo assim
uma violinista ou algo com cordas... Ela toca na Filarmnica. Ou
na Sinfnica de New York? D no mesmo.
Acabei de receber o recado do meu agente que haver uma
sesso de fotos para a People na prxima semana, aqui em Los Angeles.
Graham deve vir para isso. Ele o cara mais bonito do elenco, o que as
pessoas podem no saber s assistindo ao filme, que seu personagem
um nerd. Nada como o Graham real. Bem, eu retiro o que disse.
Graham pode ser nerd, mas agradvel, de um jeito meio sou-inocente.
Isso s at que ele olhe dentro dos seus olhos, com aqueles olhos
castanhos esplndidos, e voc esquece completamente tudo o que
estava pensando.
Merda. Pare com isso, Brooke.

Eu: Ol, bonito. Voc ouviu sobre a sesso de fotos na semana
que vem?
Graham: Sim, acabei de ouvir isso de Emma, e ento o meu
agente me ligou e me disse.
Eu: Eu no sabia que voc ainda estava em contato com Emma.


35
Filho. Da. Puta. Ele est falando com Emma? Quando no inferno
que isso aconteceu? Eu esperava que ele tivesse essa pequena coisa que
teve por ela fora de seu sistema h meses. Ele no disse nada sobre isso
recentemente. Alm disso, houve rumores sobre Emma e Reid saindo
desde que paramos de filmar, embora eu suspeite que tudo mentira,
nenhum deles incluiu novas fotos em suas redes sociais.

Graham: Eu a encontrei ontem.
Eu: Se encontrou com ela, tipo em Nova York?
Graham: Sim. Cara estava comigo.
Eu: Oh, merda. Ela suspeitou?
Graham: Eu lhe disse. Bem, na verdade, Cara disse, me
chamando de Papai.

Sinto meu crebro acelerado. Ele se encontrou Emma. Em Nova
York. Quando que isso aconteceu? Ok, hora de reavaliar. Emma
descobrir sobre Cara pode ser bom, apenas mais um muro entre eles,
ela de um lado, eu do outro. Com ele. Eu entendo Graham de uma
maneira que ningum mais pode. Tenho sido paciente, esperando por
ele para ver o que poderia haver entre ns, e ele est jogando o tpico
cara sem noo. Hora de seguir em frente. Eu no vou deixar Emma
voltar.

Eu: Wow, e como foi?
Graham: Muito bem, na verdade.

Espero por mais e, claro, no h nada, porque, alm de alto,
sombrio e sexy, Graham tambm exasperadamente calado. Acima de
tudo. Eu tive dezenas de conversas com ele onde eu sinto que ns
realmente nos comunicamos. Mais tarde, eu percebi que a maioria do
que ele contribuiu, era uma pergunta ou um comentrio sobre algo que
eu disse. Que, na verdade, ele no revelou muita coisa, alm de nada.

36
Como eu disse, irritante. E muito frustrante. Dessa forma, ele
faz gua na boca.

Eu: Eu acho que vou v-lo em menos de duas semanas, ento
<3
Graham: timo, nos vemos, ento.

Decises, decises. Como lidar com essa pequena falha...
Duas coisas estavam entre Graham e Emma estar juntos
durante os meses da filmagem: a perseguio sobre ela por parte de
Reid, e minha afirmao de que algo estava acontecendo entre Graham
e eu. Graham e Emma so semelhantes de uma maneira bvia,
nenhum deles ser palco de uma disputa territorial.
Quando Reid beijou Emma durante aquele show, foi como a
porra de um milagre. Dizem que uma imagem vale mais que mil
palavras. Caramba, isso certo. No como se eu me propus a fazer
mal a Graham. Quero dizer, Emma e Reid estavam se beijando, isso era
um fato. Eu estava apenas sendo protetora, enviando-lhe essa imagem.
Ento, ele soube o que estava acontecendo. Eu no poderia ter pedido
uma melhor resposta. Ele no disse uma palavra sobre isso. Antes disso
ele tinha me deixado maluca com conversas absurdas relacionadas a
Emma.
Convencer Emma que Graham e eu tnhamos algo foi
relativamente fcil. Ele e eu temos sido amigos por um longo tempo, e
eu estava mal por ter de trabalhar perto de Reid depois de nunca mais
ter colocado meus olhos sobre ele por muitos anos. Tudo o que eu tinha
a fazer era encenar o ato eu sou muito frgil, e todo o elenco do caralho
pensou que Graham e eu estvamos fodendo.
Bem que eu queria.
Graham foi claro desde o incio do nosso relacionamento que ns
s poderamos ser amigos, no estava interessado em outra coisa. Eu
nunca estive certa do porqu. No incio, eu pensei que eu iria perceber o
quo desesperada eu me sentia sobre tudo. Logo aps Reid terminar

37
comigo, eu estava em carne viva. Necessitada. Realmente irritada.
Cheguei concluso de que tudo assustou Graham, mas eu no acho
que isso esteja certo, caso contrrio, no teria se tornado meu amigo.
Era como se ele tivesse visto o meu dano e sabia instintivamente evitar
ficar atolado nele.
Mas eu estou melhor agora. Eu sei o que eu quero. E o que eu
quero Graham.
Reid
Brooke: Hey idiota, ns precisamos conversar.
Eu: Aww, como posso ignorar esse pedido to doce? O que voc
quer?
Brooke: Eu tenho uma proposta. Venha.
Eu: No estou interessado. Mas obrigado por pensar em mim.
Brooke: No esse tipo de proposta, fenmeno. Isso tem a ver
com a Emma.
Eu: Eu estou to intrigado como suspeito.
Brooke: Acredite em mim, o que eu tenho em mente ir
beneficiar a ns dois.
Eu: No h como confiar em voc. Mas eu sou muito curioso
para o meu prprio bem.

Voc tem cinco minutos para me convencer de ouvir mais,
ento cuspa quando ela abre a porta, eu caminho falando.
Seu apartamento impressionante, perdendo apenas para ela.
Est vestindo minsculos cales brancos e uma blusa com decote
halter violeta, mostrando a sua pele lisa quente e cabelos loiros. Minha
inteno evitar olhar diretamente para ela, tanto quanto possvel.
como Medusa, a mulher mais linda que voc j colocou seus olhos, e
tambm a pessoa mais perigosa.

38
Eu desconfio que ela me mataria se soubesse que poderia sair
impune disso.
Caminho dentro de sua monocromtica sala de estar, com
janelas do cho ao teto e uma vista para morrer, e eu caio no sof de
couro branco, deixando minha cabea cair para trs e olhando para o
teto. At agora, no to morto. Ela se senta na minha frente em uma
cadeira preta de clube, cruzando as pernas perfeitamente tonificadas,
sem falar. Se ela acha que eu vou cair em qualquer joguinho dela,
melhor pensar de novo.
Finalmente, suspira.
Eu suponho que, se voc soubesse que teria outra chance
com Emma, a tomaria?
Mas que diabos?
Realmente isso no lhe diz respeito, Brooke.
Eu estou ainda olhando para cima, contando as luzinhas no
canal de iluminao enquanto me pergunto que esquema foi
apresentado em sua cabea.
Vamos, Reid, no como se fosse um segredo de Estado.
Atrevo-me a olh-la. Sua expresso sria, quase feroz. H
definitivamente algo que ela quer de mim e s de mim porque se
pudesse obt-lo de outra pessoa, no h nenhuma maneira que eu
estaria aqui agora. Jogar a nica maneira de descobrir do que se trata
isso.
Ok, eu vou morder. Claro, tomaria outra chance se tivesse.
Sua vez.
A nica coisa que a trai o dedo coando repetidamente sua
cadeira. Ela se senta na posio vertical.
Quero Graham.
Eu rio.
Diga-me algo que eu no sei.
Olhando para mim com um sorriso, ela diz.
Aparentemente, eles querem um ao outro.
O qu? eu sabia. Eu sabia.

39
Ela ri sem humor.
Ele ... reservado. difcil dizer o que ou quem quer. Mas, se
encontraram em Nova York h alguns dias, onde ela est tentando ir
para a faculdade no prximo outono e onde ele mora. O simples fato de
que ele mencionou seu pequeno encontro o suficiente para tocar meus
sinos de alarme.
Sento-me tambm, com os cotovelos sobre os joelhos. Ainda no
entendi completamente o que tem ela em mente, mas eu estou
comeando a ter uma ideia.
Se decidirem sair, o que que vamos fazer a respeito? Talvez
voc esteja se esquecendo de que, graas a voc, Emma me deixou.
Optou por no saber qualquer outra informao sobre mim. Ela
escolheu ficar sozinha em vez de ficar comigo. Voc fez toda essa merda,
Brooke. Eu no sei o que voc disse...
Eu no disse nada. Ela estava no banheiro.
O silncio profundo depois que ela disse isso. De fato, ela
conseguiu me surpreender. Emma no s ouviu em segunda mo o que
aconteceu entre Brooke e eu, ouviu toda a conversa srdida,
juntamente com toda a hostilidade que eu, obviamente, ainda sentia em
relao traio de Brooke, anos atrs. Eu tinha pensado antes
daquela noite, que estava solidamente recuperado. Errado.
No me admira que Emma desapareceu naquela noite. Eu caio
no sof.
Puta merda, Brooke. Como voc pde fazer isso? Voc, e
somente voc, responsvel pelos dois saberem sobre aquela gravidez.
E que eu a deixei. Mas eles sabiam que voc estava me traindo? Ser
que eles sabem dessa parte da histria, porra?
Ela se senta de novo, olhando para fora da janela por alguns
minutos com o queixo nas mos.
Eu no tra.
Eu paro. Isto uma merda.
Eu no sei em que tipo de terra da fantasia voc mora, onde
voc tem duas pessoas que simplesmente esquecem a merda

40
extremamente disfuncional que eles sabem sobre ns, mais uma vez,
graas a voc e cai em nossos braos. Eu no vejo isso acontecendo. Se
eu soubesse que Emma nos ouviu naquela noite...
Passo a mo pelo meu cabelo. Estou to chateado que eu quero
quebrar o meu p em sua mesa de cromo e vidro ou jogar alguma coisa
do outro lado da sala.
Se eu soubesse que ela ouviu a conversa, eu teria dado a
chance dela se acalmar em vez de ser um completo idiota e foder,
literalmente, a primeira garota que estava interessada em mim.
Brooke est em silncio, franzindo a testa e ainda olhando para
a janela.
Eu posso mudar a sua opinio suas palavras so suaves,
falado por entre suas mos.
O qu? Por que ela te ouviria, por que realmente confiaria em
voc? No to estpida eu tiro sarro, ainda de p.
Seus olhos brilham para mim.
Quer apostar?
Eu pensei em Emma vrias vezes no ms passado desde a
minha desculpa espontnea naquela noite, no meu quarto de hotel. A
que ela se recusou, razoavelmente. A coisa , eu no sei se eu estaria
disposto, ou poderia, mudar por ela de verdade. A nica mudana que
eu tinha em mente era tentar um relacionamento monogmico,
enquanto durasse. Eu estou de p na frente da nica outra menina que
tirou isso de mim. Mas Brooke e Emma so noite e dia, de modo que
parecia provvel que o resultado fosse diferente com Emma. No que ela
me daria a oportunidade de descobrir isso.
Eu me sento novamente.
Deixe-me entender isso, est propondo trabalharmos juntos
para quebrar ou parar uma relao entre Graham e Emma. E, alm
disso, para tentarmos seduzi-los pelos nossos meios.
Ela ergue o queixo.
Sim, est dentro ou no?

41
Estamos encarando um ao outro atravs do vidro da mesa de
centro incrivelmente brilhante. Eu posso ver cada folha de azul gelo nos
seus olhos, cada gro perfeito alterando seu loiro mel natural a loiro
listrado no encontrado na natureza. Seu nariz, tambm, um pouco
mais perfeito do que era quando ramos jovens, sobrancelhas perfeitas,
definidas, levantados em uma pergunta silenciosa, esperando pela
minha resposta.
Concordo com a cabea uma vez.
Estou dentro.

















42
Capitulo 5
Emma
No txi entre o meu hotel e o estdio de Hollywood, onde On the
Air foi gravado, tento me preparar para ver Reid. Eu no tinha ideia do
que esperar. A ltima vez que o vi h um ms, ele pediu desculpas pelo
que havia acontecido no outono passado. Por favor, me perdoe.
Sim, eu o perdoei, mas no do jeito que ele queria.
Ele disse que pensou que poderia ser diferente comigo. Que eu
poderia ajud-lo a ser melhor. E eu disse que queria algum que fosse
assim sozinho, com ou sem mim. Vises de Graham nadaram pela
minha cabea enquanto dizia essas palavras. Eu tinha tanta certeza de
que Graham pertencia a Brooke. Eu tinha tanta certeza de que ele era
impossvel e indisponvel, e no para mim.
E agora possvel, disponvel, meu.
Espero que Reid esteja distante. Ressentido, possivelmente. Mas
Alexander Reid no se concentra em uma menina por muito tempo. Ele
poderia ter qualquer uma que quisesse. Bem, quase qualquer uma.
Seria ridculo para ele ter qualquer outro sentimento por mim, mas que
no poderia impedi-lo de ser vingativo por minha rejeio, porque uma
coisa que Alexander Reid no entende rejeio.
Eu ultrapassei meu nvel de conforto em um confronto recente.
Minha conversa inicial com Marcus no foi to bem quanto o
esperado. Quando chegou a noite de sbado, tinha um estado de nimo
otimista. Quando me beijou, um beijo rpido na boca, eu sabia que,
antes de tudo, devamos ter a conversa desconfortvel. Eu no quero
beijar ningum, alm de Graham, mesmo que superficialmente.
Ento o que voc vai fazer hoje? Voc vai sair com Em e
Derek, ou terei voc toda para mim?

43
Por alguma razo inexplicvel, realmente me incomodou quando
Marcus chamou Emily de Em. No h nenhuma boa razo para isso.
Eu no me importo quando papai chama. Ou Derek, embora apenas
chamava Em quando parodiando algum tipo de Jersey Shore
1
, como fez
na semana passada: "Oooh, Em, baby, o que voc diria para que ns no
temos tempo para fazer fora? Badda-bing, de cinco minutos eu estou
feliz, voc est feliz, todos esto satisfeitos." Emily bateu-lhe no brao,
ganhando um "Ow, mulher, por que voc fez isso? Eu sou um cara
sensvel".
E ento ela revirou os olhos e ele a inclinou pra trs e beijou-a
to forte que eu senti.
Eu ignorei os "Em" de Marcus, como tenho feito todas as outras
vezes que ele disse.
Apenas ns esta noite. E, hummm, ns precisamos conversar.
Uh-oh, isso soa um pouco srio ele disse, ainda sorrindo.
Quando pressionei meus lbios e no neguei o que ele disse, seu
sorriso desapareceu, virei-me e liderei o caminho para o meu quarto.
Eu nunca vi Marcus de mau humor, com exceo de algumas
vezes durante o ensaio de Its a Wonderful Life, quando eu pensei que
eu era, de alguma forma, muito crtica das aes de nossos colegas
atores. Ns estvamos fazendo teatro da comunidade, no Broadway.
Mas eu levei como se fosse o tpico srio, nerd perfeccionista de teatro e
eu deixei passar. Comeamos a sair depois que o show estreou, e nunca
havia demonstrado qualquer sinal de irritao.
Ns sentamos na minha cama e ele esperou que me explicasse.
Limpei a garganta e arranjei as palavras na minha cabea.
No havia nenhuma razo para que Marcus e eu no
pudssemos continuar a ser amigos.
Tivemos a rara maratona de beijo, mas no tinha ido mais longe
do que isso. Honestamente, era difcil imaginar-me de alguma forma
fsica sria com Marcus. Eu tinha assumido que as falhadas tentativas

1
um reality show exibido na MTV que segue a vida e o dia-a-dia de oito talo-americanos
que passam o vero na costa de New Jersey

44
de relao com Reid e Graham tinham mandado esses desejos longe de
mim.
A memria de Graham encheu minha imaginao com
pensamentos sobre ele, e levou um grande esforo para empurrar essas
contemplaes longe da minha mente e dirigir a minha ateno para a
tarefa em mos: Deixar Marcus, gentilmente.
Voc sabe o, uhh, filme que recentemente filmei?
Ele arqueou uma sobrancelha e depois riu um pouco.
Sim, School Pride, acho que todos aqueles que te conhecem
esto familiarizados.
Mordi o lbio.
Bem, eu era amiga ntima de um cara do elenco.
Esse seria... Graham Douglas?
Uh, sim. Como...? No importa. No importante.
Eu balancei minha cabea. Essas histrias de tabloide que havia
ignorado no tinham sido ignoradas por todos os outros, e todos os
outros, aparentemente, inclua Marcus.
Eu o encontrei em Nova York. E... Parece que temos
sentimentos um pelo outro.
Eu assisti o efeito que estas palavras tinham sobre ele: testa
franzida em confuso, inclinando a cabea, como se o que eu disse
tivesse comeado a clarear, o olhar incrdulo quando ele entendeu.
Ento espere. Voc foi para Nova York e "encontrou" com um
cara que voc no v h um ms, e voc no viu durante meses antes
disto, ou h algo mais que eu precise saber?
Sua raiva me pegou de surpresa, no porque no merecia, mas
porque era to incomum.
Uh, no...
Se encontrou com ele, e vocs dois apenas decidiram
embarcar em o qu? Uma relao? Voc est terminando comigo?
Fiquei espantada com a sua veemncia. E suas suposies.
Marcus, nunca estivemos de acordo que ramos um casal...

45
Emma, estamos saindo h quase quatro meses, e nenhum
dos dois, que eu saiba, temos visto ningum mais no ltimo par de
meses. Eu no sou louco por fazer suposies.
Seu tom era malicioso. Este no era o Marcus que tinha
conhecido h meses. Nem um pouco.
Desculpe era pobre, mas o melhor que eu poderia fazer.
Ele olhou a colcha, e quase prendi a respirao. No quero
mago-lo, mas eu entendi que seus sentimentos tornaram-se mais forte
do que eu imaginava.
Perguntando se eu tinha sido cega para isso, pensei nos ltimos
meses e no foi possvel determinar uma coisa que dissesse ou fizesse
deixar-me saber que ele estava se tornando possessivo. Mas ento, no
lhe tinha dado razo para expressar antes. Ele se sentiu seguro no
conhecimento de que no havia ningum mais.
Acho que vou ao baile sozinho sua voz era sombria, hostil.
No, eu ainda estarei feliz em ir com voc, se voc quiser...
Seus olhos brilharam nos meus.
Ento ele permitir voc ir comigo?
Eu fiz uma careta.
O que quer dizer com me deixar ir? Esta a minha deciso, e
eu disse que gostaria de ir com voc, ento eu estou pronta para ir.
Ei, no me faa nenhum favor, certo? ele ficou de p, com
os punhos cerrados ao lado do corpo eu te ligo amanh. Eu no sei
se eu quero v-la novamente, Emma, no baile ou no. Isso est fora de
contexto. Eu no esperava que voc fizesse algo assim, a algum, desta
forma. Acho que voc mais garota de Hollywood do que eu pensava.
Meus olhos se encheram de lgrimas enquanto ele se dirigia
para fora do quarto, descendo as escadas, e saiu pela porta da frente.



46
Reid

O cara do valet do estdio leva as chaves do meu Lotus. J tem
mais de um ano, e eu estou totalmente aborrecido com ele. Eu estive
pensando sobre a compra de um Porsche. Algo elegante e preto. Sexy.
Eu no tenho nenhuma ideia do que diabos eu estava pensando
ao comprar um carro amarelo. Os comentrios de papai de "porra de
txi ao lado, muito feliz-sorridente-engraado, para mim agora. Eu
tenho dezenove anos desde o ms passado. Amarelo algo que uma
criana escolhe, e no um homem.
Estou empolgado para ver Emma, mas eu vou ter que jogar com
calma. Brooke me alertou para no fazer nada alm de ser educado e
acolhedor. Absolutamente nenhuma paquera.
A ltima vez que voc a viu, tentou empurr-la de volta a um
relacionamento. Ela espera que voc esteja ressentido ou seja sedutor.
No seja nenhum. Apenas... doce. Voc pode fingir isso, certo?
Eu dei-lhe aquele olhar que dizia claramente: Voc uma cadela
classe A, e ela riu. Brooke um gnio calculista, e estou feliz que pela
primeira vez, eu estou do seu lado. Ou algo assim.
Oh! E, a propsito, nada de andar fodendo por a. Nem um
pouco. Voc cravou com as unhas o caixo com essa merda no outono
passado. Se voc estiver indo convencer Emma de que voc um
homem mudado, voc tem que comear a manter seu pnis em suas
calas.
Classe, Brooke.
No fode, Reid, e diga-me o seguinte: Blossom valeu, ou como
o inferno era o seu nome? Valeu a pena perder a Emma por isso?
Porque isso que voc fez. Emma muito compassiva para seu prprio
bem, e eu tenho certeza que ela teria lhe dado outra chance se voc no
tivesse fodido por si mesmo, literalmente.
Ouch. Direto no alvo.

47
Enquanto o manobrista leva o Lotus longe do meio-fio (com
cuidado, porque ele sabe que eu estou olhando), um txi pra.
Usando um vestido florido, seu cabelo adoravelmente em sua
coroa e olhando como se fosse entrar em colapso a qualquer momento,
Emma sai do banco de trs, olhando com cautela.
Ol, linda eu sorrio.
Oops. Tanta coisa para no flertar.
Ol, Reid bom, em partes iguais, reservado e aliviado,
ento eu no estraguei tudo ainda.
Concentre-se em doce e amigvel. No sedutor. Ento eu acho
que pux-la para frente e ver se ela vai deixar que a beije est fora de
questo.
Como se estivesse dizendo que parece ser boa o suficiente para
comer.
Ento. Humm. Pronta para atender Ryan? suponho que
Seacrest no esteve em sua lista de entrevistadores antes.
Ela respira fundo e expira lentamente. Nervosa.
Acho que sim.
No se preocupe. Ele to legal como dizem, no far nada
para fazer voc se sentir desconfortvel.
Eu coloquei meus dedos nos bolsos frontais do meu jeans e
ofereci-lhe um cotovelo.
Ento... Eu acho que voc recebeu a palavra dos Poderosos
sobre o que suposto representar a partir do ngulo de Darcy-e-Lizbeth
apaixonados, certo?
Desliza sua mo na dobra do meu brao e caminha at a porta
do estdio. Eu olho para ela e ela olha para cima, um pouco de ruga
entre as sobrancelhas.
Sim, o meu agente me disse. Eu no estou realmente...
No se preocupe inclino-me mais perto e baixo a voz isto
ser moleza. Eu tive que fazer isso uma vez antes, e eu no suportava a
minha co-protagonista. Me custou muito para no enfiar uma meia na
boca dela toda vez que comeava a falar. Conseguimos manter a farsa

48
at que o lanamento inicial foi feito. Voc e eu temos o mesmo
problema... A menos que voc queira uma meia na minha boca.
Um canto de sua boca levantou e sorriu, e eu sabia que
estvamos ok.
Eu no senti a necessidade at o momento ela respondeu
mas eu vou deixar voc saber.
A entrevista correu bem. Quando perguntado, emitimos recusas
educadas de qualquer relacionamento romntico entre ns, afirmando
que todo o elenco foi acolhedor no ano passado, levando em bairros
prximos e as nossas idades semelhantes. Ryan franziu uma
sobrancelha quando Emma bateu suavemente no meu ombro e sorriu
como se tivssemos um segredo. Definitivamente cumprimos o que o
estdio esperava de ns ambiguidade em nossas respostas sobre
uma possvel relao, acompanhado por pequenos sinais fsicos de
carinho, aparentemente sem importncia.
O que o pblico acredita ou no sobre Emma e eu irrelevante
para mim, pessoalmente, e sei que ela no vai levar para dentro (ou
fora) de uma relao, com a reao dos fs, especialmente considerando
seu sucesso recente em Hollywood este outono. O que est acontecendo
entre ela e Graham Douglas pode no ser significativo ainda.
Eles moram muito longe e dificilmente tm visto um ao outro h
meses. Embora ele seja selvagem. Eu nunca o entendi muito bem.
Brooke parece pensar que pode lidar com isso com a minha
ajuda, e ambos acabaremos com o que queremos.
Eu no tenho tanta certeza sobre isso, mas eu estou
perfeitamente disposto a fazer a minha parte.
Perder Emma foi uma grande decepo. Uma que eu gostaria de
reverter.



49
Capitulo 06
Graham

J se passaram quatro dias desde que a vi. Em pessoa, de todas
as maneiras.
Neste momento, estou olhando uma pssima imagem dela na
tela do meu laptop, a melhor substituta de Emma que a tecnologia tem
a oferecer.
No suficiente, nem sequer perto.
No tem aula amanh? pergunta, piscando em sua prpria
webcam, olhando a sua correspondente imagem espasmdica de mim.
Tenho.
A diferena de horrio entre ns no joga a meu favor. Ela a
que se pode permitir dormir; Eu sou o que tem aula as oito. 10:03 p.m.
em Sacramento e so 1:03 a.m. em Nova Yorque.
Mas se estivesse aqui, tampouco estaria dormindo, assim
qual a diferena?
Alm do que, sentado em minha cama, com o laptop inclinado
para ver teu rosto enquanto fala, infinitamente inferior ao sentimento
de ti em minhas mos, teu sabor em minha lngua.
A imagem borrada de Emma sorri, uma mo nervosamente
colocando seu cabelo atrs da orelha. Olha longe, at a porta de seu
quarto, imagino, e de volta para mim.
Chegando mais perto, seu rosto enche minha tela
Oh? sua voz baixa e o que estaramos fazendo, em vez de
dormir, se eu estivesse a?
Dei-lhe uma verso um tanto dcil. No exatamente censurada,
mas tambm no o suficiente para assust-la. Sua luz de fundo muito
escura para que possa ver se corou, mas seus lbios se separam e seus

50
olhos se ampliam suavemente, adoravelmente morde os lbios e escuta
como se estivesse contando a melhor histria do mundo.
No sei quo longe ela foi com Reid. Ou com algum antes dele,
qualquer que fosse o caso, ainda suponho que no houve ningum
antes dele, pelas tantas vezes que parecia frustrado. Sei o suficiente
sobre Reid Alexander e suas capacidades de seduo. Sem querer uma
descrio inteira de quanto a havia ferrado quando no a tomei dele, no
outono passado, no tinha nenhum plano de perguntar sobre seu
envolvimento. No tem nada a ver com o que penso dela. No tem nada
a ver conosco.
Queria que estivesse aqui ela diz finalmente, seu lbio
superior se sobressai to ligeiramente que poderia estar imaginando-o.
Corro meu dedo por ele na tela, o que no me pode ver fazer.
Estarei a em uma semana.
Ela bufa.
Muito tempo.
Rio suavemente.
Concordo.
Um leve aranho vem da porta fechada do meu quarto.
Vem, Noodles chamo.
O gato de Cara normalmente est dormindo aos ps de sua
cama s 1:00 a.m., no vagando pela casa, arranhando as portas
fechadas.
Ento a maaneta gira, a porta se abre um pouco antes que um
pequeno rosto aparea.
Papai?
Tenho uma visita digo pequena cmera na parte superior
da tela, empurro o laptop na cama e ando pelo quarto Cara? O que
est fazendo acordada? abro a porta e ela se agarra em mim, o
pequeno coelho de pelcia apertado em um punho entre ns.
Agarrando-a por debaixo dos braos, a levanto e a acomodo em
meus braos. Espirra e enterra seu rosto em meu pescoo.

51
Um sonho ruim? pergunto, e assente, espirrando um pouco
mais forte.
Posso dormir contigo? um soluo segue seu afogado
pedido.
Emma tosse ligeiramente, o som com chiado vindo atravs dos
auto falantes do laptop, e a cabea de Cara salta.
Quem ?
Estou falando com Emma, digo vamos, vou te levar para
a cama.
Ela gira a cabea de um lado ao outro teimosamente, seus olhos
escuros decididos.
Eu quero falar com Emma tambm.
Genial. Lutar para levar a Cara de volta para a cama poderia
levar meia hora. Ela ia querer me contar todo o pesadelo, e era uma
narradora bastante dramtica. Suspeito completamente que inclui
detalhes enquanto relata, somente para realar a histria. Depois o
pedido de gua. O pedido de um beijo. A necessidade de ser levada ao
banheiro. Verificar os monstros no armrio, em baixo da sua cama e
atrs das cortinas. Outro beijo.
Amo a minha filha, mas merda, que timing.
Me aproximo e pego o laptop com a mo livre, girando at Cara e
eu.
Eu deveria te deixar ir digo a Emma isso pode levar um
tempo.
Oi, Emma diz Cara, posando para a cmera, o pesadelo
horrvel esquecido. Costuma conversar comigo desta maneira quando
estou longe de casa e est com Brynn ou Cassie.
Este Bunny.
Sustenta o coelho em frente a webcam. Estou seguro de que
tudo o que Emma pode ver uma tela cheia de pelo azul gasto.
Oh, bom oi, Bunny. por acaso... uma tartaruga?
Cara solta risadas, trazendo Bunny at seu peito e substituindo
o peludo bichinho por seu prprio rosto.

52
Noo.
Uma girafa ento?
Nooo!!!
Um cachorrinho? Bom, estou confusa. Que tipo de animal
tem um nome como esse?
Um coelho! Cara est se contorcendo em um ataque de
riso, e no posso evitar rir com ela.
Se vira para mim e aponta a cama.
Senta, papai.
Sento, com um suspiro, dividido entre choque e euforia ante a
habilidade de Emma de mudar de assunto. Faz cinco minutos estava
sussurrando detalhes perversos do que queria fazer com ela, e se o
olhar em seu rosto era alguma indicao, no teria nenhum problema
em continuar o assunto. E agora estava encantando minha filha.
Cara comea a adormecer rapidamente, esparramando-se em
meu colo pouco tempo depois, encolhida ao redor de Bunny. So quase
2 a.m.
Vou lev-la para cama e espero que continue assim. mesma
hora amanh?
Mais cedo amanh promete boa noite, Graham.
Boa noite, Emma. Te vejo logo suspiro e a tela fica preta.
Ah, Deus. Minha vida est mais complicada do que nunca
imaginei que poderia ficar. No tinha nenhuma ideia real do que fazia
quando decidi aceitar a paternidade.
Para lidar com isso, fiz alguns ajustes que pensei que poderia
lidar, como esquecer envolvimentos romnticos prximos. No incio,
nada poderia ser mais fcil, pois ainda estava apaixonado por Zoe.
Quando finalmente a superei, me dei conta que tambm havia
crescido, amadurecido. As mulheres me olhavam no campus com
descarada curiosidade e desejos sem complicao, e minha negativa de
compartilhar qualquer pedao de informao pessoal s aumentava o
interesse. No me importava particularmente se gostavam de minha
posio sem compromisso ou no. Algumas traaram algumas linhas, e

53
eu simplesmente me afastei. Nunca menti para ningum. Nunca quis
nada mais que nada.
At Emma. A amizade que construmos foi com nenhuma outra
relao que tenha tido antes. To fcil, to companheira, porm a
atrao fsica estava ali, tambm, desde o primeiro momento em que a
vi. Me recusei a crer que estava me apaixonando por uma menina de 17
anos, e lutei, duro. A primeira vez que a beijei, seus sentimentos nus
foram to irresistveis que entrei em modo protetor. A resoluo veio
naturalmente: no a tocaria mais alm do que havamos feito at
que fosse uma adulta legal, at que ela me pedisse especificamente.
Pela primeira vez desde Zoe, estava com a guarda baixa.
Exatamente por isso essa foto de Reid e Emma me despedaou.

Emma
O baile de formatura um pesadelo. Claro que no exatamente
Carrie, mas no High Scholl Musical III, tampouco.
Quando Marcus me telefonou para me dizer que ainda queria
que o acompanhasse ao seu baile de formatura, engoli desculpas
clichs: No voc, sou eu. Ainda podemos ser amigos. No era minha
inteno te magoar.
Ainda no verbalizei nenhuma destas, apenas disse que sentia
muito ao menos dezenas de vezes. Minha culpa aparentemente deve t-
lo incentivado a um segue em frente para transformar-se em um
completo idiota para o fim de semana seguinte.
A espiral descendente comeou quando veio me buscar. Disse a
papai e Chloe que amos como amigos, assim que no queria que
fizessem um grande alvoroo por isto. Naturalmente, Chloe ignorou
minha splica e tinha a cmera carregada e pronta.
Lembro do meu baile de formatura disse, sorrindo
sonhadoramente longe enquanto pensava.

54
Oh, merda, aqui vamos. Ps uma mo em sua boca como se
estivesse por revelar um segredo.
Na realidade, esses sapatos de acrlico eram muito
incmodos.
Ah disse, tentando parecer simptica.
Chloe nos cegou com mltiplos flashes enquanto Marcus
deslizava um ramalhete em meu pulso na entrada. Nos guiou para fora
e nos fez posar em frente a paisagem da piscina; a que fez o papai
caminhar ao redor, com a mandbula cerrada, por dias, mudo e furioso
depois que recebeu a fatura por todas alteraes que ela havia
autorizado.
Tirando fotos como se tivesse aspirao a ser uma fotgrafa de
passarela, Chloe no era consciente da parede de gelo entre seus
protagonistas.
Marcus, pe teu brao ao redor dela. Assim, mas com suas
mo unindo-se no meio. Oh! Assim mesmo!
Deixei-a tirar umas poucas fotos antes de romper o falso abrao.
Tudo bem, acredito que so fotos suficientes. Sabe, Marcus,
talvez gostaria de ir no baile na verdade como parte desta experincia...
esperava que Marcus e eu compartilhssemos um olhar cmplice
sobre Chloe no incomum para ns assim poderamos comear a
resgatar a noite antes que estivesse completamente arruinada. Porm
ele ficou de p, uma mo nas calas de seu smoking, cutucando uma
unha e olhando entediado, multiplicando minha sensao de
premonio.
A escola de artes de Marcus relativamente pequena, com uma
modesta classe de graduados. Julgando pela resposta que sua chegada
gerou ele claramente mais um do grupo. O lugar uma tenda no
terrao do Hotel Citizen, o aranha cu mais antigo da cidade. Ainda que
a vista seja muito familiar em Sacramento, desta altura
impressionante.
A distncia altera tudo.

55
Me apresentou a seu grupo de amigos por meio de , Esta
Emma, e um aceno de sua mo em minha direo, no apresentou
nenhum deles para mim. Incrivelmente, ningum se adiantou,
tampouco. Estou presa sem saber o nome de ningum exceto
daqueles que descubro escutando escondida as conversaes vizinhas
assim que no tenho nada que fazer alm de parar perto de Marcus,
meu vestido e seu smoking coordenados perfeitamente no deixando
dvida de que estamos juntos.
Presa, recebendo olhares e sussurros na multido onde no
conheo a uma s pessoa, alm do idiota que me acompanha, penso em
chamar um txi, ou ao papai, para que me socorra.
No posso abandonar a convico de que estou recebendo o que
mereo por dar um p no Marcus, to convincente como Emily se ops
a essa concluso.
Marcus no teu dono disse depois que contei o que
aconteceu com Graham em Nova Yorque, e a resultante briga com
Marcus no vejo um anel no teu dedo, no que eu queria ver um anel
em voc daquele idiota.
Pensei que gostasse dele? disse.
Psshh. disse, me olhando enquanto virava a direita.
Estvamos indo ter nossa pedicure anual de quase-vero.
Eu o tolerava. Derek e eu no achvamos que era o cara certo
pra voc.
Balbuciei, antes de perguntar
Voc e Derek discutiram sobre isso...?
Claro que sim ela parecia, como sempre, sem
arrependimentos. espervamos que desaparecesse antes que
terminassem em Nova York com ele colocando a culpa em ti. Derek
pensa que ele s te queria pelas suas conexes no cinema e no teatro.
Com o adicional do teu corpo ardente, claro.
Eu quase cuspi a batida no seu painel.
Deus, Em. Me sinto to barata.

56
Sim, bom, fico feliz que no tivemos que usar o ltimo recurso
para separ-los estacionou o Sentra e puxou o freio.
Quer dizer que Derek e voc teriam...?
Quantas vezes nessa conversa tenho que dizer claro que sim,
porra? No teria sido to difcil. Voc no estava to envolvida por ele,
ainda bem. melhor torcer para que a gente goste desse tal Graham.
Olhei-a.
No. Graham est fora dos limites. No me importa se vocs
dois o odeiam.
Sorriu e beliscou meu brao.
Isso seria verdade.
Quando volto a terra, ainda estou no baile de formatura de
Marcus, sendo deliberadamente ignorada por cada pessoa aqui.
Depois meu foco aterrissa no outro lado do enorme espao
interior/exterior. Um dos fotgrafos tirando fotos dos graduados parece
estar apontando sua cmera exclusivamente em minha direo. Penso
paparazzi? Antes de me dar uma sacudida mental, sentindo-me
ridcula.
Ainda, olho ao redor dissimuladamente, buscando pelos outros
fotgrafos, que esto avanando atravs da multido, criando planos de
pequenos laos de pessoas falando e rindo, tirando fotos naturais dos
casais danando e professores como damas de companhia. Deslizando
meu olhar de volta ao primeiro fotgrafo, noto duas coisas. Um, sua
cmera tosca em comparao com as que os outros dois esto
utilizando.
E dois, ainda apontava cada um dos disparos em minha direo.
Tenho um mau pressentimento sobre isso.

***

Emily passou dez minutos criticando-me sobre minha ltima
deciso idiota; primeiro, tentar apaziguar Marcus indo ao seu baile, e
segundo, quebrar minha prpria regra de no olhar sites de fofocas. Ela

57
tem razo, evidentemente. No posso no ver minhas fotos alterando
entre miservel e enojada de p junto ao Marcus, sendo rejeitada por
todos no baile. No posso no ler as histrias afirmando que foi minha
escolha me isolar, e o rumor adicional de que estou traindo Reid
Alexander.
Minha melhor amiga caminha para frente e para trs em meu
quarto enquanto Derek e eu a olhamos em silncio. Finalmente, para e
olha a tela do laptop.
Que bando de fodidos invejosos! Emily nunca ser acusada
de ficar de rodeios.
Os amigos de Marcus ou os sites de fofocas? no estou
certa do que a enfurece mais.
Todos eles est to enojada que est grunhindo.
Calma, querida diz Derek, tirando da sua mo enquanto
passa ao seu lado.
No vou me acalmar! parando de repente, desliza em seu
colo. Derek, me faz um favor ela acaricia sua cabea loira quase
raspada e seu olhos se fecham.
O que quiser.
Por favor, d uma surra no Marcus.
Exceto isso.
Sentando-se ereta, cruza seus braos sobre seu peito e o olha.
Pra que demnios serve ter um namorado musculoso se no
vai bater nas pessoas por voc?
Estou feliz que a mensagem de texto de Reid chega depois que
eles se foram.

Reid: Foi ao baile de formatura com outro cara? Estou ferido.
Eu: Muito engraadinho.
Reid: Nosso pequeno ato um xito. J fui contatado em busca
de comentrios.
Eu: Merda.
Reid: Ajudaria se formos jantar e nos olharmos felizes.

58
Eu: Sabe que estou a mais de 600 Km de Los Angeles, no ?
Reid: Vou visitar um amigo em So Francisco amanh. Vai pra
l. Iremos a algum lugar genial.
Eu: No vou me encontrar com voc em So Francisco, Reid.
Reid: Bom, eu irei a voc.

***

Graham de tanto apoio quanto Emily, ainda que anseie muito
menos violncia.
Eu apenas deveria ter ido embora do baile suspirei at
minha webcam, passando minhas mos pelo meu rosto Marcus no
ficaria feliz, independente do que fizesse, e agora todos pensam que sou
uma cadela presumida que no se rebaixaria a falar com gente comum.
Tenho certeza que ningum acredita em uma palavra disso
sua voz to clida e suave que quase acredito.
As pessoas acreditam! E sabe o que pior? Antes era uma
zero a esquerda de classe mdia para a maioria das pessoas de sua
escola. Marcus e eu cruzamos com seus companheiros vrias vezes, e
cada vez me senti como quando Chloe, seja o que for que estivesse
usando, se prepara para rir do meu senso de moda, ou da falta dele.
Ele sorri de forma tranquilizadora.
Eu gosto do seu senso de moda.
Apenas o escuto.
E o que acontece com os rumores de que estou traindo Reid
com Marcus? No estou saindo com Reid, mas o estdio quer que todo
mundo pense que estou... Ento supostamente sou infiel se saio com
algum mais. O que significar isso quando voc estiver aqui? Teremos
que sair s escondidas. Se formos pegos, vou ser a maior puta de
Hollywood.
Ri e sacode a cabea.
Emma, amor, voc ainda tem um longo caminho a percorrer
antes de ganhar essa coroa.

59
Sorrio bobamente para minha tela.
Me chamou de amor.
Sorri, o queixo baixo, olhando sua tela atravs dos clios.
Est bem com isso?
Sim olho seus lindos olhos clidos e desejo pela centsima
vez em dois dias que estivesse de p em minha frente voc est bem
comigo saindo para jantar com Reid?
Ele assente e diz:
To bem como posso estar.
O que me pareceu ruim, mas no pressiono. No posso esperar
que esteja entusiasmado a respeito.
















60
Capitulo 07
Brooke

Esta a parte onde comea a ganhar sua confiana ou
arruina tudo.
Obviamente, Reid no ganhou minha confiana. Estou certa que
ele vai arruinar tudo.
Quem morreu e te fez conhecedora de tudo?
Pronunciou apenas algumas palavras antes que eu ficasse com
vontade de estrangul-lo para que no pudesse falar. No sei se Reid e
eu somos capazes de ficar juntos e no querermos nos esquartejar
mutuamente. Este desejo permanece justo por debaixo da superfcie em
cada dilogo.
No estou brincando Reid, se a tocar ou pressionar de alguma
maneira antes que eu faa minha parte, tudo acaba e estamos fodidos.
Ah, no brinca.
R. R Deus! J tive o suficiente das merdas dele.
Olha, no sou estpido ele se detm e sei que est
pensando que deixou isso bastante claro.
Ficaria feliz em responder o que ele espera, mas seria muito
fcil.
Tudo mais na vida est me matando de tdio. Esta a nica
coisa remotamente estimulante. Estou seguindo suas ordens, porque
voc a mulher com mais xito fazendo confabulaes que jamais
conheci, e alm disso posso cheirar o quanto deseja Graham.
Se no estivesse certo, o quanto desejo Graham, poderia
terminar isto aqui e agora. Mas Reid faz soar como se desej-lo fosse
algo sujo. No assim. Simplesmente estou pronta para algo mais srio
e significativo que todos os garotos e homens sem rosto com os que

61
tenho estado nos ltimos anos. Nenhum deles valia a metade de
Graham, e estou disposta a ser o que ele quiser que seja para t-lo. O
que h de mal nisto?
Sempre fui muito ruim para julgar o carter das pessoas.
Graham foi a nica exceo, ainda que toda a existncia de nossa
amizade se deva a ele. Quando o conheci, estava me recuperando
porque Reid acabara de quebrar meu corao, e s queria algo sem
compromisso.
Havia estado pulando de cara em cara, como a brilhante bolinha
prateada da mquina de pinball do meu pai: ding-ding-ding. Acredito
que Graham podia se dar conta disso sobre mim. Foi um dos poucos
que me dispensou, mas fugiu quando a humilhao, porque no
dispensava nenhum cara, me transformou em um maldita cadela. Ele
se manteve ao meu lado e se converteu em um dos meus melhores
amigos. Algo que eu no merecia, e algo que sempre esperei que se
convertesse em algo mais.
Graham tem essa aura tranquila e estvel nele e, certamente
estou traando uma descrio completamente oposta minha. Pensei
que nos equilibraramos, como uma relao balana. Quando ambos
obtivemos papis em Scholl Pride, estava certa de que havia chegado
minha oportunidade. Quartos prximos durante trs meses e minha
muito real necessidade emocional de proteo de Reid que s Graham
podia proporcionar.
Logo conheceu Emma.
No princpio, supus que ela o mandaria pastar por Reid.
Obviamente no era imune a ele, e se concentrou exclusivamente nela.
Recordei muito bem como se sentia.
Quando Reid e eu nos conhecemos, seu olhos azuis brilharam
sobre mim seus olhos azul beb, porque, santa merda, ele tinha
ento, o que catorze? e eu me sentia morrer. Quinze anos, e j estava
segura de ter conhecido a minha alma gmea, o garoto com quem
queria estar para sempre. Deus, que idiota e ingnua fui.

62
Diferente de mim, entretanto, Emma havia entendido. Tenho que
dar-lhe pontos, ela resistiu bastante, sendo testemunha do que ele faz,
e ento deu-lhe um p na bunda. Teria sido espetacular testemunhar,
se no fosse por Graham. Nunca o havia visto to fascinado antes. Cada
vez que samos, fiz cuidadosos planos para seduzi-lo mas tudo o que
queria era falar de Emma, se que falava, em vez de meditar sobre ela
o que era mais propenso a fazer. Nem sequer acredito que notou
meus esforos para seduzi-lo. Agora, me alegro de que no o fez.
Porque desta vez, estes esforos vo funcionar.

Reid
difcil escolher um restaurante em uma cidade que nunca
tinha visitado. Emma vive em Sacramento, pedi que escolhesse o que
quisesse. Ser este, ainda que no para meus propsitos de sermos
vistos juntos no restaurante. As janelas tem cortina, provavelmente
atrapalhando as fotos dos paparazzi que Brooke e eu havamos avisado.
Ainda que para uma intimidade real ideal: a mesa de canto, o
tremeluzir das velas, a decorao de quase bom gosto (pontos
subtrados pelo teto acstico e os painis, provavelmente artificias, em
um parede distante).
Qual o problema com esse Marcus? Parece ser um idiota.
Pensei que quando me dispensou tinha tratado de se afastar desse tipo
de cara sorri, batendo ligeiramente no brao de Emma, e ela girou os
olhos.
Sim, bem, suponho que mais difcil de evitar do que
pensava.
Devolveu-me o sorriso, mas distanciou o brao, lentamente,
pondo uma pequena distancia entre ns.
Me inclino para trs, para que pense que no notei seu
movimento, enquanto ela examina o menu. O garom, apresentando a
si mesmo com Chad, est to emocionado que tem espasmos. Tambm,

63
acentua praticamente cada palavra com eerrr Sr. Alexander. Depois de
anotar nossas bebidas, se dirige at a parte de trs do restaurante
atravs de um conjunto de portas duplas, onde est o resto do pessoal.
Todos esto lanando olhares nada discretos em nossa direo desde
que entramos. Tpico.
Um fato divertido sobre as celebridades: se pedem sua
identificao, no existe tal coisa como identidade falsa. Eles j sabem
seu nome verdadeiro. Tudo o que precisam fazer procurar no IMDB
2

ou na Wikipedia para obter sua certido de nascimento exata.
Raramente pedem minha identificao, especialmente em LA ou Nova
York, ou realmente em qualquer lugar em que estejamos filmando. A
maioria dos restaurantes, bares e clubes enlouquecem tanto por ter
celebridades aparecendo que simplesmente no do a mnima. Parece
que, para este lugar, que passa como exclusivo para Sacramento,
importa. No pude evitar minha reao quando Chad, o garom, voltou
uns minutos mais tarde, todo tmido e pedindo para ver meu RG para a
garrafa de vinho que pedi.
Amigo, est falando srio? falo, e seu rosto fica escarlate.
Meu gerente, eerrr sutilmente inclina sua cabea para trs
realmente sinto muito Sr. Alexander.
Est tudo bem diz Emma, lhe dando um sorriso
tranquilizador. s quero gua o pobre rapaz deixa escapar o ar que
prendia e volta a me olhar.
Encolho os ombros.
Sim, eu tambm Chad se apressa a sair e eu balano
minha cabea suponho que j no estou mais em LA, Tot
3
.
Emma ri.
No, definitivamente no.

2
Internet Movie Database O Internet Movie Database (tambm conhecido pelo acrnimo
IMDb; traduzindo para o portugus: Base de Dados de Filmes na Internet)
3
Reid faz referncia a famosa frase que diz Dorothy no Mgico de Oz: Tot, tenho a
sensao de que no estamos mais no Kansas.

64
Assim que escutei algum dizer que algum havia dito que
voc tinha estado em Nova York recentemente, visitando universidades.
Ainda est escolhendo uma?
Estou curioso para ver se perguntar de que algum escutei
isso. O que ela pensaria se soubesse que foi de Graham-a-Brooke-a-
mim?
Ela no morde a isca. Ou no entendeu ou muito inteligente
para cair nessa.
Estou inclinada a ir para a NYU.
Tisch, Instituto de Artes Cnicas da Faculdade de Nova York
assenti genial!
Conhece?
Rio.
No precisa soar to surpreendida. Estava tapado at os olhos
de trabalho bem pago para o momento e quase terminava o secundrio.
A universidade nunca esteve realmente no meu radar. Mas isso no
significa que no conheo todos os programas de teatro mais
importantes. Voc sabe, apenas no caso.
Ela inclina a cabea.
No caso de que?
Isso Emma, segue as migalhas.
No caso de decidir levar minha carreira em uma direo mais
sria em algum momento.
Uma ruga aparece na sua testa e meu dedo formiga por alis-la.
Pensei que tinha dito algo sobre querer a louca rota de fama e
toneladas de dinheiro.
Uau! Ela lembra do que eu disse h meses.
Agora lembro por que a achei to incomum. Ela presta ateno
ao exterior, de uma maneira que pouca gente negcio faz neste negcio.
Incluindo-me. Sorrio.
Talvez a aclamao da crtica seja mais importante para mim
do que dei a conhecer.
Uh diz, e logo, por alguma razo, ela cora.

65
Capitulo 08
Graham

Eu: aterrissando agora. Te ligaria, mas tenho medo da
aeromoa.
Emma: Ha, ha. Por qu?
Eu: Ela tem bigode. E costeletas. E um mau humor perptuo.
Emma: Toma cuidado...
Eu: Estou arriscando minha vida para te escrever que estou
somente a umas poucas centenas de quilmetros longe de voc.
Emma: Queria que estivesse aqui agora.
Eu: Tenho tanta vontade de te ver que di.

No segundo que dou enviar, estou repensando muito tarde
o sms anterior. Quo desesperado posso parecer? Passou tanto tempo
desde que me senti assim. Estava doente de amor por Zoe, mas no
reorganizava minha vida na minha cabea para dar espao a ela em
todas as partes. Em questo de que, menos de duas semanas? Emma
deixou de ser a garota que fugiu, para ser a mulher que vejo em cada
momento de meu futuro. Estou comeando a entrar em pnico e pensar
tudo uma segunda vez, quando meu telefone reproduz o toque de texto.

Emma: Eu tambm.

E simplesmente assim, o alvio inunda meus msculos, relaxa
minha respirao, e acalma minha mente. Rindo de mim mesmo, olho
para Los Angeles enquanto o txi sobe at o terminal. Tinha dezesseis
anos a ltima vez que me senti to sacudido por meus prprios desejos.
Estou fora de forma.

66
No vou ver Emma at amanh, quando se registrar no hotel
em Los Angeles, e tenho o desejo de v-la como quando costumava
implorar a sensao de um cigarro entre os dedos, entre meus lbios,
inalar, exalar, a nicotina inundando meu sistema e fazendo que tudo
estivesse bem com o mundo, trinta segundos dentro.
Definitivamente no deveria dizer-lhe que pensar nela me faz
desejar um cigarro para afastar-me da borda, pela primeira vez em
meses. No que esteja seguro de que fosse funcionar.

Eu: Escuta, ver voc no ser suficiente.
Emma: Me considero advertida e preparada.
Emma: OhMeuDeus. *corando
Eu: :)

***

A mensagem seguinte para Cassie, para que saiba que
aterrissei, para perguntar-lhe como Cara est. Ela fica bem na maioria
das vezes que fica na casa da tia, mas s vezes no. Agora, minha irm
me diz que Cara est danando na frente da bateria de Caleb,
balanando-se e comendo cereal de uma caneca.
Minha famlia tem sido de todo apoio desde o primeiro dia que
Cara veio, o primeiro dia o dia que a levei para casa. Antes disso, eles
estavam divididos, mame e Brynn em um lado e meu pai e Cassie do
outro. Mame e Brynn no estavam a favor de que eu tivesse a custdia
de Cara. Tivemos uma reunio familiar para tomar a deciso, e ainda
que minhas irms cursassem a universidade e j no vivessem em casa,
ambas deram seu voto. Mame tinha os lbios apertados mas Brynn
ficou lvida.
Por que est fazendo isso consigo mesmo? batia com a mo
na mesa de pinho da cozinha.
Todos estvamos sentados em bancos, eu na cabeceira como o
acusado.

67
Ela te disse que no a entregar, graas a Deus, ento voc
est fora do compromisso de cuidar de uma criana por dezoito anos.
Deixe que ela d todo o cuidado que considera necessrio e v viver a
sua vida! Tem dezesseis anos, porra!
Ningum disse nada. No acredito que papai e Cassie no
estivessem de acordo com ela. Eles simplesmente pensaram que
deveriam me dar uma escolha, e a tive. Olhei minhas mos, estendidas
sobre a mesa. No eram to grandes como as do meu pai nesse
momento. No eram as mos de um homem. Eram as mos de um
menino. Soube nesse momento que podia recuperar minha
adolescncia e sair dessa com todo o apoio da minha famlia.
Minha voz era baixa, porm segura.
meu beb. No posso deixar que a abandone...
Graham, querido, todos podemos apreciar seu sentido de
responsabilidade o tom conciliador de mame me incomodou ainda
mais que a ira de Brynn mas Zoe tambm responsvel por no se
proteger.
No sabamos que os antibiticos podiam tirar o efeito da
plula.
E no usava preservativo? Brynn gritou em que diabos
estava pensando?
Meu rosto ardia. Estava sentado na cozinha, enquanto toda
minha famlia discutia minha vida sexual e me olhava como se fosse o
maior idiota do planeta. Sem dvida, o momento mais constrangedor da
minha vida.
Papai limpou a garganta, e todo mundo esperou que sua
avaliao terminasse o empate. Meu pai um homem de poucas
palavras, uma caracterstica que herdei. Seus olhos encontraram-se
com os de mame, Cassie e Brynn, um por um.
Acredito que Graham tomou sua deciso, e se Zoe est de
acordo com isso, vamos ter outro membro na famlia, e todos vamos nos
ajustar voltou-se para mim Graham, quero sua palavra de que vai

68
lidar com isso como um homem. No vai sair correndo quando ficar
difcil. Que no mudar de opinio mais tarde.
Assenti com a cabea.
Eu sei, papai.
Ele devolveu o gesto, como se fosse um igual, e me endireitei.
Fale com Zoe. Nos mantenha informados. Tudo isso vai
funcionar.
Ofereceu um meio sorriso a minha me, que estava sentada
estoicamente em frente a ele.
No como se os trs tenham sido planejados, depois de tudo
mame sorriu por sua vez. Esse foi o final da reunio familiar.
Zoe estava convencida de que ia ser igual a Juno. Dissemos a
seus pais nossa deciso, e, desde que eles haviam dado tudo o que Zoe
queria desde o dia em que nasceu, eram bastante fceis de convencer.
Houve momentos durante os prximos meses, nos que ela se enojava e
me culpava por ter a convencido a ter o beb. Como as semanas que
passou, parte do segundo trimestre, no banheiro vomitando todos os
dias. Ou quando saiu outra estria. Ou quando se deu conta que havia
ganhando dezoito quilos e que o beb no pesaria mais de quatro.
No estvamos juntos, mas Ross Stewart j no dava voltas (o
que de alguma maneira confundia Zoe), e eu estava convencido de que
parte de para que tudo funcione aconteceria se Zoe e eu voltssemos a
estar juntos. Isso no aconteceu, claro.
Uma vez que Cara nasceu, Zoe a entregou, assinou os papis
legais que acabavam com seus direitos parentais, e foi passar um ms
no sul da Frana com seus pais. Quando voltou a Nova York, passou
vrias semanas nos Hamptons, antes de ir para a universidade na
Flrida. Nunca telefonou ou veio. Era como se Cara nunca tivesse
acontecido. Como se eu nunca tivesse existido.


69
Emma

Uma vez que passei minha mala pelo batente, apertei o boto de
chamada rpida de Graham para dizer-lhe o nmero do meu quarto.
Esperando por ele, fiquei passeando pela sute, da porta para a janela,
da janela para a porta, com um frio no estmago e o rosto corado, como
se tivesse febre.
Como previsto, nos mandamos mensagens de texto e falamos
pelo Skype durante os ltimos dez dias. Sei muito mais sobre ele do que
sabia h um ms. No o conhecia de todo o ano passado. Somente
conhecia a comodidade que sentia na sua presena, como se sempre
houvesse sido parte de minha vida, parte de mim. Talvez isso seja o que
se sente quando se perde a memria s impresses e inclinaes
conhecidas, sem sinais dos feitos que as respaldam.
Escutei uma batida na porta e meu coroao se deteve e caiu
aos meus joelhos, comeando a voltar violentamente, enquanto
caminhei at a porta e a abri. Desde o primeiro momento, ficamos
parados, bebendo um do outro, antes de dar um passo atrs no quarto
e ele me seguir como se houvesse uma corda atada a seu peito. A porta
se fechou atrs dele.
Todos os detalhes sobre ele se aguaram, meu crebro jogando
com imagens mentais dele uma e outra vez. Seu cabelo escuro estava
bagunado e caa sobre sua testa. Seus olhos esto profundos,
caramelo a tarde, nesta sala, mas sero negros com pouca luz. Ligeira
barba em seu queixo, e na mandbula. Se eu fosse uma estranha para
ele, pensaria que sua boca est enojada, mas sei que no assim. Suas
narinas dilatam s um pouco e retrocedo mais um passo.
Tudo bem se eu fechar a porta? sua voz est to baixa, e a
reconheo como a voz que utiliza quando estamos falando de noite.
Assinto com a cabea, e ele se volta ajustando o trinco e
fechando o quarto por dentro. A manga de sua camiseta preta

70
remangada para expor seus msculos tensos, que se definem na parte
superior do brao. Minha boca fica seca com um desejo to forte que faz
com que minha respirao fique presa. Quando d um passo at mim,
estou imvel, dividida entre aproximar-me dele ou dar um passo atrs.
Seus braos deslizam ao meu redor, enquanto inclina e enterra sua
cabea em meu pescoo.
Senti sua falta sua voz zunindo ao longo de minha
clavcula, embebe meu ombro.
Tambm senti sua falta lhe digo, minha voz em um
sussurro, como fumaa. Se afasta para trs, seus braos ainda baixos
em minhas costas, e sorri.
Eu senti sua falta mais.
Lembro dele fazendo essa promessa enquanto se afastava de
mim no outono passado no aeroporto, depois que trocamos um adeus e
lhe disse que sentiria sua falta. Sentirei mais sua falta, ele havia dito.
Eu lhe dei um olhar de escrnio e pisquei os olhos. No acredito.
Imagino que deve demonstrar uma afirmao como essa. Sua boca
levanta no canto enquanto olha para mim, essa expresso to familiar
e bonita que me corta a respirao. Ah, sim?, diz, com uma
sobrancelha arqueada.
Minhas mos avanam pouco a pouco por seus braos, que se
tensionam e apertam ao meu redor. Ele no solta sua presa, desde de
que deslizou em torno de mim. Posso tomar suas mangas em punhados
nos dois lados e deleitar-me com a sensao de seus ombros, largos e
slidos e to diferentes dos meus que me sinto suave e pequena.
Me puxando para mais perto, Graham me levanta sobre meus
dedos dos ps enquanto sua boca cai sobre a minha. A sensao de
seus lbios, insistentes e sem dar trgua, me aturde durante uma
frao de segundo, e logo respondo aos seus movimentos, abrindo a
boca, um suave gemido se forma na minha garganta quando nossa
lnguas se encontram. Minhas mos deslizam por seu cabelo, as mecha
negras como tinta derramam sobre meus dedos, incitando a mais.

71
Emma ele suspira, envolvendo um brao ao redor das
minhas costas, seus dedos acariciando a pele na minha cintura,
embalando a mo na minha cabea, empurrando atravs do cabelo em
minha nuca. Seu toque gentil, passa aos beijos em cmera lenta,
puxando-me como um fluxo, sem pressa.
Sem me dar conta inclusive de que havamos nos movido, sento
no colcho pressionando as pernas, e ele quebra o contato com minha
boca tempo o suficiente para me levantar sobre ele, levando-me para o
centro da cama.
S quero te beijar murmura, com os lbios traando uma
linha do meu queixo at a orelha antes de virar sobre suas costas e me
colocar sobre ele. Minha perna est entre as suas, ancorada a ele na
cama enquanto suas mos correm por minhas costas e meus ombros
antes de enquadrar meu rosto e me puxar para baixo para um beijo
longo e voluptuoso. Capturando seus pulsos, os prendo sobre o colcho,
meu cabelo, que cai sobre meu ombro, fazendo ccegas no seu rosto.
Isso tudo o que voc quer? Tem certeza? pergunto, de
uma forma descarada que nunca usei.
Devido ao fato de que Graham, e real e est aqui e me toca,
no a milhares de quilmetros de distncia, sendo um rosto em uma
tela. Ele ri, com seus olhos fechados enquanto vira a cabea e acaricia
meu antebrao, deixando beijos suaves no pulso, roando os dentes e
fazendo eu me arrepiar, at em cima pelo brao. Seus olhos se abrem e
fica me olhando, todo quente.
No. Quero tudo de voc, com voc gira suas mos at que
prende meus pulsos, curvando-se sobre mim at que estou embaixo
dele novamente mas, neste momento, s vou seguir beijando-te at
que me pea que pare.
Se ele est esperando uma objeo, no vai consegui-la. Eu
passo minha lngua por meus lbios, um sinal de: por favor, me beija. E
ele faz.



72
Capitulo 09
Brooke

Eu pego meu o celular e aperto o boto para ligar para Reid. S
quando eu acho que vai enviar para o correio de voz, ele diz:
Ol.
Hora de fazer a interferncia eu digo seu vo pousou um
par de horas atrs, mas ele no atende ao telefone.
H uma pausa. Reid nunca olha para o seu telefone antes de
responder, e, obviamente, ele ainda no est familiarizado com a minha
voz. Um pouco de hostilidade irracional borbulhar para a superfcie,
embora eu suponha que deveria sentir-me privilegiada, as vadias no
tem o seu nmero de telefone em tudo. Tenho certeza que ele aprendeu
isso da pior maneira. No que eu possa dizer algo sobre isso. Eu tive
que mudar meu nmero de telefone mais de meia dzia de vezes antes
que eu finalmente entendi que os meninos bonitos podem se tornar to
assediadores como uma menina.
Brooke?
Eu sopro um suspiro.
Pelo amor de Deus, Reid, quem voc acha que ? E porque
voc no me coloca em seus contatos?
Sim, eu fiz... Nomeei de Satans, embora, eu esqueci que
tinha atribudo o ttulo voc.
Eu realmente adoraria acabar com essa adorvel vida dela.
Isso muito engraado. Voc realmente muito bom.
Podemos passar dos insultos infantis?
Claro, mas, na realidade, voc deve considerar isso um elogio
ao seu nvel de maldade.

73
Enfim. Acho que devemos checar no hotel. Recriar o ambiente
do ltimo outono em Austin.
Ele ri uma vez com um tom cheio de condescendncia.
Porque isso funcionou muito bem para cada um de ns.
verdade, idiota. Mas nem aqui nem l naquela poca no
estvamos trabalhando juntos, ento, d...
Ele suspira ao telefone.
Eu me atreveria a dizer que, pelo menos em seu final,
estvamos fazendo o oposto de trabalhar juntos. Eu poderia at sugerir
que um de ns estava ativamente envolvido na sabotagem do outro.
Eu sabia que ele poderia guardar rancor, justificado ou no, mas
sinos do inferno.
Ok, tudo bem, eu ajudei a estragar tudo para voc. Mas eu
no podia ter feito isso se voc no tivesse contribudo com a sua parte.
Voc poderia ter salvado tudo.
Se voc diz.
Aperto meu telefone mais forte, obrigada pelos meus prprios
mtodos para me reconectar com ele em primeiro lugar, o que pode ser
impossvel se no comear a aceitar este plano. Eu estou brincando?
Isso ser impossvel.
Reid, se voc no acredita em mim, ento voc no vai
acreditar no que eu dizer para voc fazer para t-la de volta, e podemos
desistir agora. Nesse caso, eu teria que mat-lo.
Muito dramtico.
Sim, bem eu no ouo qualquer barulho em sua mo, o
que eu acho curioso onde voc est?
Estrada. No caminho para pegar um casal de rapazes,
procure bons clubes...
Encontrar algumas garotas, voc quer dizer.
Ele ri.
Ei, pense nisso como minha ltima noite de festa. Eu disse
que eu deveria ser bom, uma vez que atrair Emma para minha toca, n?
Esta pode ser a ltima noite que pode me dar um p por um tempo.

74
Realmente elegante lano sua opinio sobre mim de volta
para ele.
Bem, voc pediu. Ento voc acha que deve checar no hotel
onde todos os outros, mesmo que ambos vivam em Los Angeles. A
proximidade com as vtimas faz sentido, eu acho.
Vtimas?
Merda, Reid. Falando sobre ser dramtico. Voc sabe que eu
s no quero estragar Graham.
Eu acho que eu no sei. Especialmente tendo em conta o seu
modus operandi.
Olha, eu j tive o suficiente com os comentrios sarcsticos.
No sou mais puta do que voc , ento voc pode ir para o inferno por
um bom tempo.
Droga, l se vai o meu sotaque estpido. Eu posso ser uma
vadia sem corao durante todo o dia e soar perfeitamente como uma
nativa de Los Angeles, mas me irrite e eu meu sotaque texano vem com
tudo, o que s me incomoda mais. Se ele fala isso, eu juro por Deus...
Tudo bem, tudo bem. Eu vou parar. E, Brooke? Sua voz fica
rouca, e seu som me bate direto l embaixo. Aquele sotaque ainda me
deixa excitado, maldita seja.
Eu respiro fundo e estremeo. Eu no estou jogando esse jogo
com ele.
Desfrute de sua ltima noite de liberdade. Vou fazer reservas
para duas pessoas no hotel. Nossa histria que queremos estudar l
com os outros. Ningum vai duvidar. Mande-me uma mensagem
amanh de manh e vamos rever a estratgia. Lembra-se do que uma
manh, certo? o espao brilhante de tempo entre oito e meio-dia
quando est geralmente dormindo quando se recupera de uma ressaca?
Estou acenando, caso voc esteja se perguntando.
Eu posso imaginar a saudao exata que voc est fazendo.
Baixe o seu dedo do meio, idiota, antes que algum pense que voc est
fazendo pra ele e chute o seu traseiro pela estrada. Eu preciso de voc.
Sem comentrios.

75
Eu no esperava nada.


Graham

J faz muito tempo desde a ltima vez que eu estive to
contente. No que eu no queira mais. Porque Deus, eu quero. Mas eu
no estou suficientemente desesperado para renunciar a necessidade
de t-la por perto, para sentir seu corao batendo contra mim, para
exigir nada mais que a fuso requintada de nossas bocas, e o entrelaar
de nossas mos acariciando-se.
Continuamos entrelaados no centro da cama e foi a partir de
um par de horas de beijos que atearam fogo a todas as emoes que eu
j senti por essa garota. Eu sei que ela pode dizer que fiz a mim mesmo
para verific-lo algumas vezes, fisicamente, um pouco de ruga na testa,
ou afeta uma retirada marginal da sua conta. Espero que ela saiba que
no h necessidade de se preocupar. Tanto quanto eu a amo, eu estive
apaixonado por ela durante meses, e dormir com a pessoa que voc
ama faz com que as coisas se tornem mais graves. Eu no posso ir
sozinho. Eu tenho que saber que ela vai vir comigo.
Como se sentisse meus pensamentos pesados, ela vira o rosto
para cima do meu ombro e olha nos meus olhos, em silncio. Meus
dedos continuam a acariciar-lhe o brao, para cima e por cima do
ombro, pelas costas, e eu descaradamente examino as facetas distintas
de seus olhos verde-cinza, saboreando o caminho subterrneo que me
permite estud-la. Minha cabea me diz que muito cedo para dizer-lhe
tudo o que meu corao quer deixar escapar. A ltima coisa que eu
quero fazer assust-la. Eu vou levar o tempo que ela precisar, ser
mais paciente do que eu j fui em toda minha vida se isso significa que
ela vai ser minha no final. Eu no tenho medo dos meus prprios
sentimentos. Eu s estou com medo de julg-la mal.

76
As palavras ficam na minha lngua, no ditas. Esperando. Meus
dedos se desviaram para costas, subindo e descendo sobre cada
pequeno arco de vrtebras at chegar ao pescoo. Mudando, eu me
inclino sobre ela e a beijo suavemente. Meus lbios esto doloridos e eu
sei que os dela devem estar tambm, embora eu tenha tentado me
conter. Eu sorrio agora, sabendo que qualquer restrio que empreguei
no durou muito tempo. Eu praticamente a devorava nas ltimas duas
horas. Na mesa de cabeceira, nossos telefones j tocaram e tocaram
umas duas vezes cada, mas nenhum de ns fez qualquer movimento em
direo a eles.
Do que voc est rindo? ela pergunta, com a voz rouca
entre o discurso regular e um sussurro, um sorriso de resposta
hesitante sobre ela, boca vermelha.
Eu estava pensando sobre a dor nos meus lbios, e se os seus
tambm doem.
Ela acena com a cabea, seu sorriso se expandindo.
Eu no acho que eu posso senti-los.
Voc pode sentir isso? eu pergunto, inclinando-me para
correr a minha lngua sobre o lbio inferior inchado, mergulhando
dentro de sua boca quando ela se abre com um suspiro.
Mmm-hmm diz ela, levantando a mo para o meu rosto e
me segurando assim, espelhando o meu esforo.
Quando os pequenos deslizes da lngua dentro da minha boca,
eu libero um gemido que soa mais como um grunhido e ento eu estou
despejando estatsticas do beisebol e diagramao frases em minha
cabea. (Eu tinha tanta certeza de Estruturas Avanadas do ltimo
semestre de Ingls Moderno nunca viria para qualquer uso prtico.)
Talvez... minhas pausas de voz e eu limpo minha garganta
talvez devssemos comear o jantar... ou algo assim.
Ela pisca, e eu estou contente de ver que ela est to afetada
quanto eu estou.
O servio de quarto e um filme? ela aponta para a televiso,
lendo minha mente.

77
Parece perfeito. Eu no quero sair desta sala. Bem, quero
dizer, no at que tenha que fazer. Um...
Voc... quer dormir aqui?
Seus olhos caem, observando sua prpria mo, onde se
estabelece no meu peito, subindo e descendo a cada respirao. Meu
batimento cardaco acelera com as suas palavras, ela deve sentir
batendo em sua palma.
Ns s temos um par de dias, e eu provavelmente vou cair no
sono, se formos at tarde...
Ela no menciona o maior impedimento, o fato de que, graas
nossa direo de filme, ela e Reid esto juntos. Eu e ela no podemos
aparecer em pblico. Seu quarto, e o meu, so como ilhas particulares.
Os nicos lugares onde podemos nos tocar livremente, sem restries.
E voc me quer aqui quando voc acordar?
Ela acena com a cabea e a beijo cuidadosamente.
Me encantaria estar com voc esta noite, Emma levantando
seu queixo, olho em seus olhos e eu no estou levando isso como um
convite para outra coisa seno dormir ao seu lado.

***

Depois do jantar, eu vou para o meu quarto para escovar os
dentes e arrumar algo limpo para usar amanh, verificando minhas
mensagens telefnicas no caminho. Nenhuma chamada de casa, mas a
chamada no atendida e uma mensagem de texto de Brooke. O tpico:
"Ei, baby, voc ainda est aqui?" E outras coisas. Eu respondo que j
estou registrado e ia dormir cedo, usando a diferena de tempo de trs
horas como a razo para o meu cansao.
Fiel sua palavra, Emma est dormindo antes do segundo filme
terminar. Ela se aconchega contra meu lado, dormindo de bruos e
esmagando um travesseiro sob seu rosto e seu peito. Um de seus
joelhos descansando contra a minha coxa e a outra expandiu por trs
dele.

78
Eu sorrio de orelha a orelha e balano a cabea. Uma pessoa to
pequena pode abranger mais de uma cama grande. Seu rosto inclinou
para mim, os clios se destacam atravs de sua pele cremosa e os lbios
esto separados, na verdade, parecendo um pouco inchado. Aquele
pensamento me deixou contemplando frases substantivas (os lbios de
Emma), verbos de frases (esto inchados) e frases preposicionais (das
horas beijando), o que no fez absolutamente nada para ajudar.
Quando um gemido escapa-me, Emma geme baixinho em resposta,
mudando sem acordar, agarrando seu brao no meu abdmen. Oh,
cara. Eu nunca vou conseguir dormir. No entanto, no muda a
sensao de t-la to perto de mim para nada.
meia-noite em Los Angeles - 3:00 da manh, horrio de Nova
York e eu estou olhando para os padres de roda no teto, tentando me
concentrar em nada, mas a minha camiseta frouxamente agrupados em
punho de Emma. Alguns minutos mais tarde, ou meia hora, ela
estende-se, puxando a camisa obliquamente, ao mesmo tempo. Quando
eu olho para baixo, ela est acordada, mais ou menos. Um flash lento
sonolento mostra que est acordada.
Oi sussurra.
Oi eu sussurro de volta.
Meu brao est dormente debaixo de sua cabea, ento eu sou
grato quando ela se move para colocar seu rosto no meu peito.
Verificando se meu corao est batendo? eu pergunto,
esticando os braos, voltando um deles para traz-lo mais perto de mim
e ficando o outro atrs da minha cabea para olh-la com mais clareza.
Seus olhos se concentram em meu bceps, e me sinto como um
adolescente idiota, querendo flexion-los e impression-la. Ela se
inclina sobre seus braos, segurando o queixo entre as mos, e me
olha.
Eu no posso acreditar o quo confortvel eu me sinto ela
disse, com uma nota de confisso confusa como voc faz?
Eu levanto uma sobrancelha, to confuso quanto ela.
Fao o qu?

79
Ela respira um suspiro, seus dedos raspando sobre a parte
inferior da minha mandbula.
Faz-me sentir como... como se pudesse confiar em voc com
tudo. No me sentia assim h tanto tempo, com ningum. Eu estou
sempre com medo de ser deixada. Eu sempre seguro alguma coisa de
volta.
Eu dou de ombros.
Voc cautelosa. Talvez... perder sua me fez isso com voc.
Seus dedos ainda no meu queixo, ela est em silncio por um
momento antes de dizer:
Talvez.
Obrigado por confiar em mim, Emma. Eu vou ser digno de
sua confiana. Eu juro.
Em meus ouvidos, esta prece parece uma promessa muito
solene mas, de alguma forma, parece ser necessria neste momento.
Ela no responde alm de outro suspiro.
Passando minhas mos sobre ela, espalho seu cabelo em meu
peito, os dedos arrastando os lados de seu rosto, as mos amassando
os ombros e dobrando-a como um cobertor. No tenho nenhum
problema em adormecer desta vez, com ela tranada em meus braos.









80
Capitulo 10
Reid

Maldita Brooke e seus comentrios sobre ressaca. Eu diria que
ela me conhece muito bem, mas eu no sou diferente de qualquer outro
entre 18 e 25 anos em Los Angeles, especialmente o subconjunto de
celebridades. Eu suspeito que ela igual, ela s gosta de ser arrogante
comigo.
Suas ordens, ela mandou uma mensagem para mim na noite
passada: Registre-se no hotel s DEZ. Os carros estaro pegando todos
at s 11:30. Parea gostoso. No flerte. Seja simptico e doce. A faa
pensar que voc tenha esquecido sua rejeio.
Rejeio. Maneira de torcer a faca l, Brooke... Quase como se
ela no sabe que est fazendo isso. Caramba, ela boa.
Eu entro no hotel s 11:15, depois de no me preocupar em
responder a seus textos e chamadas durante toda a manh. Ela tem
que ter algo claro. Vou seguir suas ordens at um ponto, mas s at
certo ponto. No confio nela o suficiente para obedecer cegamente tudo
o que diz, e eu no sou estpido o suficiente para ignorar o fato de que
alcanar seu objetivo primeiro. Para Emma cair em meus braos,
Graham tem que cair nos de Brooke. E eu no tenho iluses sobre o
quanto Brooke ir me ajudar quando conseguir o que quer. Eu vou ficar
por minha conta.
Depois de me registrar em minha sute, eu respondo para
Brooke: Eu estou aqui.
O lobby um grande dejav de Austin, e antes de sair do
elevador, fao uma pausa para observar a interao entre os meus
colegas de elenco. Tadd me v pela primeira vez.

81
Reid, voc tem que vir para Chicago e sair me cerca e
trocamos um abrao feroz minha nova casa impressionante, uma
cobertura por cima do rio, Oprah est no fim da rua.
Tenho certeza de que estaro pintando as unhas dos ps uns
dos outros, a qualquer momento, o homem rio.
Ento, como voc tem estado? Ele lana o cabelo liso, loiro
plido de cima de seus olhos, seus olhos azuis claros de piscar e voltar
para Emma.
Ainda no, cara. Estou chegando l, no entanto.
Ambas as sobrancelhas sobem agora.
Interessante.
Meus olhos deslizam sobre Emma. Ela fica a centmetros de
Graham nada exteriormente traindo alguma coisa entre eles, embora
um observador alerta diria que a maneira como eles parecem evitar
toque ou contato visual notvel.
O estdio quer manter um Algo Ilusrio at que o filme seja
lanado. Quero menos Ilusrio e muito mais de Algo.
Hmm ele diz um aviso, ento. Ombro a ombro, ns
estamos assistindo todos os outros h um pouco, eu no sei... De
qumica? Acontecendo entre ela e Graham.
No h necessidade de fingir ignorncia com Tadd. Ele estava
comigo muitas vezes para contar. Ele gosta de Emma, mas eu tenho
certeza que ele iria ficar do meu lado caso precisasse.
Sim, eu tenho sido informado.
Ele sorri com a franja de cabelo que cai de volta para baixo sobre
um olho, um olhar que, provavelmente, faz com que ele tenha o que ele
quer, quando ele quer.
Por quem? ele pergunta, e eu olho na direo de Brooke.
Ela deliberadamente me esnobando, ainda chateada que eu
ignorei suas mensagens de texto, tenho certeza.
Realmente os olhos de Tadd ampliam mais interessante.



82
Emma

Manter-me sem tocar em Graham mais difcil do que eu
esperava. Estou encantada com ele, como se houvesse algum tipo de
atrao gravitacional nos ligando uns aos outros. Eu quero me
pressionar nele. Quero que deslize seus braos em volta de mim como
fez ontem noite, enquanto dormimos. Quero passar minhas mos
sobre ele como eu fiz h uma hora no meu quarto, levantando a camisa
e falando com seus msculos abdominais enquanto ele ria alto, auto-
consciente, um pouco tmido e orgulhoso ao mesmo tempo. Isso
pertence a mim, eu pensei, tocando seus bceps duros e barriga,
beijando os lbios. E isso. E isso.
Quando acordei em seus braos esta manh, passei cinco
minutos olhando para seu impecvel, rosto adormecido. O mundo havia
inclinado durante a noite, e tudo havia cado no local. Eu deslizei
cuidadosamente de suas mos e na ponta dos ps para o banheiro para
escovar os dentes, e quando eu voltei e me aconcheguei contra ele, ele
acordou lentamente, beijou o topo da minha cabea e pediu licena.
Quando ele voltou para a cama e me beijou, seu hlito de menta
ecoou o meu. Eu ri quando ele me rolou de costas e sorriu.
Bom dia disse ele, com travessura refletida em seus olhos.
Eu ronco? Ou falo dormindo? Ou babo? Ou algo pior?
perguntei.
Ele riu.
No que eu saiba. Tanto quanto eu sei, voc perfeita.
Virando a cabea para trs e para frente, eu olhei para ele.
No, eu no sou.
Entrelaando os dedos, empurrou meus braos acima da minha
cabea, segurando-me prisioneira. Um raio de fogo lquido puro passou
por mim e agrupados em nossos corpos pressionados juntos.
Ah, sim. Voc disse ele, beijando-me.

83
No momento em que ele saiu do quarto e entrei no chuveiro, eu
s tinha meia hora para ficar pronta. Meu cabelo est ondulado e
mido agora, porque eu no tenho tempo para sec-lo, muito menos
arrum-lo.
Emma Brooke rouba minha ateno de volta para o saguo
e os meus colegas de elenco.
Ela arqueia a sobrancelha impecvel como seus olhos voltados
sobre o meu cabelo.
Voc poderia ter emprestado minha chapinha, se voc
precisava de uma. Devo-lhe, se bem me lembro.
Como era a sua inteno, eu me lembro da noite em que ela
pediu meu alisador em Austin, quando Reid levou-me para jantar fora e
eu pensei que estava apaixonada por ele. Eu olho para ele, e ele sorri
como se soubesse exatamente de que noite eu estou pensando.
Deslizando o olhar, ele cumprimenta Meredith e MiShaun.
Reid deve ter passado por nossa separao no ano passado, e
nossa troca de palavras em Austin a apenas algumas semanas atrs,
quando ele disse: eu poderia ser diferente com voc e eu me recusei a
ser aquela garota. Esta a terceira vez que vemos um ao outro desde
ento, e ele no est ressentido realmente. No tem realmente flertado
comigo, ou seja, no mais do que o que faz com todos. Talvez no
prximo ms no v ser to ruim, afinal.
Quando eu viro para Brooke, ela est olhando para Graham
enquanto ele ouve Quinton relacionar alguma histria divertida com
seu jeito animado habitual. Graham ria de braos vagamente cruzados
sobre o peito, e os olhos de Brooke vagavam sobre ele de uma maneira
que me faz querer pisar em seu p. Ela e Graham foram prximos por
anos. Ele diz que ela nunca foi mais do que uma amiga, e no h
nenhuma razo para que eu desconfie disso. Eu no posso dizer a
Graham quem manter como amigo, eu no aceitaria qualquer cara
fazendo isso comigo. Apesar de todas estas razes, eu no acho que vou
estar sempre relaxada ao seu redor. No quando ela est olhando para
ele como se ele fosse um bife e ela estivesse morrendo de fome.

84
Eu limpo minha garganta e seus olhos azuis gelados estreitaram
para mim. No h culpa sobre eles, mas talvez ela no seja capaz de
sentir. Lembro-me que ela era simptica e at mesmo era o meu apoio
quando tudo sobre Reid explodiu na minha cara.
Como tem passado, Brooke? ela um par de centmetros
mais alta do que eu, mas ela est usando saltos agulha, uma
verdadeira menina de Los Angeles. No pela primeira vez, ela me lembra
da minha madrasta.
Seu sorriso bonito e calculado, como uma capa de revista.
Realmente muito bem. Eu tenho uma comdia romntica na
fila para o fim do vero, e meu agente est trazendo novos scripts para
eu ver depois que acabar este. Como voc est?
Tenho certeza que ela e eu discutimos o fato de que eu estarei
comeando a faculdade no outono, mas as pessoas raramente lembram
do que, pessoalmente, no importante. Embora Reid lembre.
Decidi fazer faculdade. Eu vou comear neste outono.
Ela ri de uma maneira gutural como fazem algumas meninas
atraentes. Toda a ateno masculina est ao alcance da voz.
Oh, verdade. Pessoalmente, eu no poderia voltar e comear a
faculdade agora... mas eu esqueci como voc jovem.
Graham ouve esta ltima parte e pressiona seus lbios um
pouco. Que diabos ela se refere com como voc jovem? Ela parecia
estar ridicularizando minha idade em comparao com ela, ou com a de
Graham, mas eu me pergunto se ele mesmo disse algo sobre ns. Tudo
isto to novo que ns no discutimos sobre para quem dizer e quando.
Emily e papai sabem, claro, e Chloe, por associao. A irm de
Graham sabe e possivelmente o resto de sua famlia tambm.
Ambos esto olhando para mim e eu percebo que estou
distrada.
Oh. Lamento. O qu?
Hmm, parece que algum no dormiu muito na noite
passada...

85
O sorriso de Brooke est cheio de compreenso, e meus olhos
passam para Graham, que balana a cabea de forma quase
imperceptvel. O que quer que ele lhe disse no me incluiu, ou onde
passou a noite. O que exatamente ela est supondo que eu estava
fazendo? E com quem? Meu rosto queima enquanto eu luto por algo a
dizer.
Eu, baby diz MiShaun, tocando meu brao.
Eu sorrio e volto-me para abra-la, grata pela interrupo.
Ouvi dizer que voc est indo para a faculdade no outono?
Sim, eu vou. Em Nova York.
Isso incrvel! Espero v-la na Broadway, daqui a pouco,
como a atrao principal, namorando um protagonista quente, ou talvez
algum daqueles tiozinhos estilo Wall Street.
Meu olhar voa para Graham. A julgar pelo semi-sorriso de seus
lbios, ele est se divertindo. Quando ele me pega olhando para a sua
boca, seus olhos aquecem e eu tenho que desviar o olhar.
Ento, MiShaun... Voc ainda visita Austin ocasionalmente?
pergunto com um sorriso cmplice, e ela agita nervosamente as
sobrancelhas.
Na verdade, estou considerando uma mudana permanente
para l diz ela, tocando o queixo com o dedo indicador de sua mo
esquerda.
Oh meu Deus, MiShaun! um anel de noivado? Brooke
agarra sua mo e grita como se ela acabou de ganhar um concurso de
beleza e a coroa de strass cravejado que vem com ele.
O dedo anelar de MiShaun ostenta um quase impecvel solitrio
de corte Marquise.
Eu sei disso porque Chloe me arrastou para comprar um
presente de dcimo aniversrio e papai no sabia que ele estava dando.
Depois de horas de discusso sobre corte, princpios de clareza, at que
ela encontrou o diamante perfeito, e em seguida, fez beicinho at que
ele comprou. Aluguei o filme Diamante de Sangue de Emily naquele
fim de semana, mas Chloe perdeu totalmente a indireta. Que filme

86
deprimente, ela comentou, bocejando quando ela deixou no meio dela
para tomar um banho de espuma. Boa tentativa, pai sorriu para mim.
Isso serve. Vamos todos sair aps a sesso acabar amanh
noite, temos que comemorar! Brooke sorri para ela.
Graham e eu olhamos um para o outro. Amanh noite nossa
ltima noite juntos at a estreia, e parece que vamos passar a noite em
um grupo, em pblico. Porcaria.

















87
Capitulo 11
Graham

As primeiras cenas so no estdio de design: uma sala de aula
estilizada. Todos esto maquiados, seu cabelo como modelos de
passarela, e com marcas exclusivas de roupas sob medida com grampos
e alfinetes se as pessoas tivessem uma viso de 360 de ns,
pareceramos muito mais tolos.
Como a cena em Austin, a maioria das fotos so de Reid e
Emma, separadamente ou juntos. O cabelo de Emma est bem
arrumado e com estilo, e eu posso dizer o quanto eu odeio olhar sua
boca e a maneira como a cabea se inclina. Seus olhos esto delineados
e sombreados, lbios carnudos, e parece ter mais de vinte anos, apesar
de ter dezoito anos. Eu sei que ela odeia isso tambm, mas ela est to
linda. No to bonita quanto quando eu acordei esta manh com o
rosto aninhado no meu peito, mas um belo diferente - agressivamente
sexy. O fotgrafo a faz morder colar de prolas que est em torno de seu
pescoo, que ela me invocou a memria de ontem noite mordendo
meu lbulo.
Nunca na minha vida tinha ido to longe com tantas estatsticas
esportivas em minha cabea e com tanta frequncia. Eu no sabia que
eu sabia que tantas estatsticas esportivas.
A mdia de rebatidas Jos Reyes torna-se desnecessariamente
tudo o que eu penso nos prximos minutos, quando Reid acompanha
Emma, me preparo psicologicamente para as posies que esto a ser
colocados. Ele foi vestindo um terno azul marinho listrado, uma camisa
branca e uma gravata vermelha solta. Ao lado dele, Emma est elegante
em um muito curto, muito apertado, vestido vermelho sem alas, que

88
deve segurar apertado em torno de seu corpo entre as tomadas, at o
assistente do fotgrafo o ajusta nas suas costas .
Por que os fotgrafos insistem em coloc-la em seu colo?
O cara da Vanity Fair envolveu suas pernas em volta dele,
apesar de que sua postura gritava o quo desconfortvel ela estava
fazendo isso. Agora, ela empoleirava-se em suas coxas com as mos
espalmadas em sua cintura, e ento ele inclina as costas como se ele
estivesse prestes a beij-la. Meu corpo inteiro est rgido com irritao.
As instrues audveis fotgrafo negaria isso se eu estava imaginando o
que estava acontecendo sim eu sabia - eles haviam feito antes, em
privado. Todas as iluses que eu estou mantendo estas deliberaes sob
controle so quebrados quando Brooke se inclina mais perto, sua testa
enrugada, e sussurra:
Voc est bem?
Eu aceno, falhando em fingir ser indiferente quando Reid puxa
Emma e a vira de modo que ela est voltada para ele, com as pernas
ocupando uma das suas. Seus braos esto em volta dela, com a
cabea em seu ombro nu, com o rosto congestionado em conjunto,
como o fotgrafo pula por a, balbuciando palavras como sexy e quente
e beb. esta sesso de fotos para um filme para maiores de 13 anos,
ou um anncio para servios de acompanhantes de alto custo?
Os olhos de Emma me encontram e seu olhar cai imediatamente
para minha coxa, onde se senta a mo de Brooke. Ela olha, perplexa,
franzindo as sobrancelhas at a fotgrafo pede a ela em um gemido
irritado porque ela est franzindo a testa e ela arranca os olhos da
minha perna.
Estou latente da minha cabea aos meus ps, vendo as mos de
Reid mover sobre seu corpo como elas l pertencem e ela est
aborrecida que a mo de Brooke se senta passivamente na minha
perna.
Acho que se pode argumentar que no h nenhum fotgrafo
ordenando a colocao da mo de Brooke. As removo para o seu prprio
joelho, me levanto, caminhando at o canto de trs, onde garrafas de

89
gua e lanches esto localizados. Pegando uma garrafa e a abro, eu
gostaria de poder apenas despej-la sobre minha cabea. No que eu
no confio nela. Eu no confio nele. E eu no confio em sua histria
com ela.
Ei diz Brooke, aparecendo ao meu lado, com uma mo nas
minhas costas, acariciando-me.
Eu tomo uma respirao profunda, o toque dela me acalma.
Qual o problema?
Eu balancei minha cabea e ri uma vez, voltando-me e olhando
para ela com um sorriso triste.
Nada fora do comum. Eu realmente odeio sesses de fotos. A
maquiagem. A porcaria no meu cabelo. As roupas.
Eu mostro para o terno preto que grita igreja ou funeral,
dependendo do seu humor. Qualquer um podia adivinhar o meu agora,
pelo menos Brooke certamente pode. Espero que seja porque ela me
conhece h tanto tempo e no porque eu sou to ridiculamente
transparente.
Ela inclina a cabea para o lado um pouco, olhando para Emma
e Reid. Eu no sigo o olhar dela. Eu ainda estou apenas tentando
respirar enquanto Reid Alexander praticamente faz com a minha
namorada, uma verso ao vivo de fotos que milhes de pessoas vo ver.
Muitas dessas pessoas j acham que eles fazem um casal atraente.
Contra todo o melhor julgamento, eu olho para eles e obtenho a
confirmao deste fato. Ambos so bonitos. Claro que eles ficam bem
juntos. Como no ficariam?
Existe... algo acontecendo entre voc e Emma? Brooke
pergunta com seu sorriso LA, como eu lhe chamo, firmemente no lugar.
Por que voc pergunta? eu pergunto na defensiva, e ela faz
aquela coisa de risada baixa, ainda sorrindo para mim.
Eu no acho que j o vi com cimes antes, Graham.
Ela aperta meu bceps e arqueia a sobrancelha.
Mmm, muito macho alfa.

90
Quando eu fao careta, ela ri de mim de novo e eu tomo uma
respirao profunda, sentindo-me anos a menos maduro.
Deus, eu sou to bvio?
Eu comeo a passar a mo pelo meu cabelo, mas no pode. O
styling para a sesso parece melhor do que o meu capacete a l Bill
Collins feito durante as filmagens, mas no importa. De qualquer
maneira, intocvel.
Aauuugh eu digo e Brooke ri novamente.
Ento, voc e Emma, hein?
Ela seleciona uma garrafa de gua Perrier do balde de gelo e
move os dedos sobre os lanches, no escolhendo nada.
H quanto tempo isso est acontecendo?
Eu balancei minha cabea uma vez.
No muito.
O fotgrafo chama-nos para fotos de grupo, e eu estou feliz por
terminar esta conversa. Conversando com Brooke teve um duplo efeito.
Estou menos tenso, mas imediatamente preocupado com a acusao de
cime. Macho Alpha? Meu Deus, no. Mame e Brynn iriam falar at
que meus ouvidos zumbiriam. Homens possessivos esto no topo de
suas listas de coisas a-ser-desprezadas. Um homem de si o que uma
mulher quer psicologicamente saudvel, prega a minha me, a
psicloga. No um cara que distribui ordens e punio fsica ou
emocional e desconfia de cada movimento seu.
Ela trouxe para casa histrias o suficiente sobre clientes co-
dependentes, alguns completos com perseguio, dois dos quais virou
crime, para assustar as minhas irms longe daqueles tipos de caras e
me assustar longe desse tipo de garota. O tipo que quer, precisa do
namorado ciumento para provar que ela tem valor. Meus olhos esto
sobre Emma como ela fala e ri com Jenna e MiShaun, e eu sei que ela
no est nessa categoria.
Comprometida e generosa, sim. Perdoadora, tambm, eu acho,
vendo como Reid passa perto dela e se junta conversa.

91
Sua resposta mais forte seria tentar uma sada rpida. Seus
olhos encontram os meus, e tudo explode dentro de mim e canta com
prazer. Um calor lento comea no meu intestino e eu sei que vai
continuar a crescer at que estejamos sozinhos em seu quarto
novamente, o mundo deixar de existir. H uma linha na borda da
possessividade e ela me faz querer atravess-la.
Nossa troca de olhar de trs segundos refora o que eu sei. Eu a
amo. Todo o resto - os truques de meus sentimentos e os dela,
juntamente com tudo o que significa - pode ser decifrado em seu devido
tempo.
tudo o que importa, e, neste momento, tudo que eu sou.

Brooke

Isso pssimo. Isto mais grave do que eu pensava. Ele poderia
facilmente acreditar que ele a ama.
Coloquei muitos anos neste relacionamento a ponto de perder
para ela. Eu me importo muito com Graham, mas se ele estiver
envolvido, isso vai acabar. Por alguma razo, eu sei disso. Minha
intuio est gritando-me que eu o estou perdendo. Eu posso ser o que
ele quer. Eu posso ser doce e gentil com ele. No to difcil. Deus, eu
estou cansada de ser to intransigentemente e dura o tempo todo.
Se eu voltar atrs e parar com isso agora, poderia ser sempre ao
seu lado como sua amiga e confidente, poderia convencer Emma que eu
no sou uma ameaa. Eu poderia ter a sua amizade, que para mim
significa muito mais do que ele jamais saber.
Mas no. Amizade no suficiente. Eu o quero. O pacote
completo. exatamente o tipo de cara que eu preciso, e tudo o que
tenho a fazer retirar Emma do meio e convencer Graham que eu posso
ser o que ele precisa. Em algum lugar entre Reid e eu, deve haver
suficiente astcia para alcanar isso. E se tem que ser uma batalha de

92
tudo ou nada, ento . Sem tempo para ser delicado. Eu menti em
casos muito piores do que ganhar o cara perfeito.





























93
Capitulo 12
Emma

Saindo desse vestido minsculo e dos cinco mil alfinetes que
eles usaram para ajust-lo em mim como uma luva demorou uma
eternidade, ento eu sou a ltima a sair do estdio. Trs carros pretos
parados no meio-fio, esperando para transportar nove de ns para o
hotel. Brooke sobe no primeiro carro atrs de Tadd, e eu estou aliviada
e irritada comigo mesma por ter ficado aliviada que Graham no est
com ela.
Brooke uma fora da natureza. A ltima coisa que qualquer
garota em s conscincia quer entrar em um cabo-de-guerra com ela
por causa de um cara. Graham diz que eles so apenas amigos, e eu
tenho que confiar nele, se que isto vai funcionar. No importa quo
bonita ela . No importa quo familiarizado seus toques casuais
parecem ser. No importa quantas vezes eu a peguei olhando para ele
como se ele estivesse em seu menu do servio de quarto.
Enquanto eu estou em p perto do ltimo carro, procurando por
Graham o mais secretamente possvel, algum diz:
Psiu.
Eu mordo meu lbio para abafar um grito quando Graham
serpenteia um brao em volta da minha cintura e me arrasta para
dentro do carro. MiShaun, conversando com Jenna a poucos metros de
distncia, levanta uma sobrancelha quando eu desapareo no banco de
trs, para trs. Ela se curva para ver quem me arrancou da calada.
Quando ela v Graham, os olhos arregalados me dizem que eu posso
esperar para ser interrogada sobre isso mais tarde.

94
Graham eu assobio, rindo voc me fez parecer como o
personagem infeliz em todos os filmes de horror que burro o suficiente
para ficar ao lado da porta do poro escuro.
Sorrindo maliciosamente, ele beija a parte de trs do meu
pescoo, retirando seu brao antes que mais algum veja. Agradeo a
Deus pelas janelas opacas.
Ento voc a lder de torcida descartvel, e eu sou o
demnio, ou lobisomem ...?
Ou o cara mentalmente desequilibrado com a motosserra,
sim.
Consciente de que eu vou ter que sentar-me ereta e manter
minhas mos para mim uma vez que algum se juntasse a ns, eu
pressiono contra ele por um momento, inclinando a cabea em seu
ombro e traando o topo de sua mo com os dedos.
Eu estava me perguntando se voc gostaria de conferir o
Griffith Park de manh sua pergunta um sopro no meu ouvido
enquanto Jenna se move para ficar ao lado da porta aberta, ainda
falando com MiShaun.
Ele vira sua mo e meu dedo indicador mapeia as linhas de sua
palma.
Ns teramos que ir cedo para voltar a tempo de sair para a
segunda sesso de fotos.
Concordo com a cabea.
Eu j fui a Griffith, mas faz anos. Minha famlia costumava
fazer caminhadas l.
Minhas memrias de caminhadas em Griffith aumentaram com
fotos que meus pais tiraram l quando eu era muito jovem. Alguns so
de semanas - talvez dias - antes de a me ter comeado a ficar doente.
Para ser honesta, eu no tenho certeza se as minhas memrias de
Griffith Park - ou minha me - so genunos. Quase toda a lembrana
clara que tenho dela foi capturada no filme. Talvez as memrias reais
desapareceram h muito tempo, suplantadas pelas fotografias
imutveis.

95
Se voc subir alto o suficiente, voc pode ver tudo de
Hollywood, eu digo e a placa.
Meu lbum de recortes da infncia contm uma srie de fotos
que a me tirou de mim perto do meu aniversrio todos os anos, de p
no mesmo lugar em alguma trilha no especificada de Griffith. Em cada
uma delas, a placa de Hollywood branca gritante contra o monte no
fundo, meu prprio grfico de crescimento pessoal. Na ltima, eu tinha
acabado de fazer seis. Sua rpida espiral descendente no permitiu que
ela voltasse, e o papai ou esqueceu a tradio ou no tinha corao
para mant-la.
Isso o que eu li, parece legal. Vou alugar um carro e trazer,
digamos, 05:30? Ns podemos embalar garrafas trmicas de caf e
pegar o nascer do sol.
Ele pega minha mo na sua, os dedos acariciando as costas do
meu brao. Seus olhos pegam e seguram os meus.
A menos que seja muito doloroso para voc ir l.
Eu balancei minha cabea, girando o anel da minha me e ao
redor do meu dedo.
No. Eu gostaria de ir com voc.
Quando Jenna comea a entrar, eu me endireitei desde que
estava encostada em Graham, minhas mos dobrando meticulosamente
no meu colo. Eu senti mais do que o ouvir rir com a minha postura, de
repente adequada. Pouco antes de Jenna se sentar, eu ouo a voz de
Reid.
Ei, Jenna. Brooke quer que voc ande com ela. Quer trocar?
Oh. Ok, com certeza.
Estou pensando na estranheza de Reid entregar uma mensagem
para Brooke enquanto ele desliza ao meu lado. A coxa de Graham tensa
contra a minha.
Hey diz Reid, esticando a mo para Graham como voc
est indo, cara?
Bem Graham responde, chegando perto.

96
Sento-me por surreais dois segundos com as mos unidas acima
do meu colo, a tenso irradiando de ambos, embora a expresso de
nenhum deles os traia.
Afastando o cabelo de seus olhos, Reid olha para mim e pisca
antes de voltar sua ateno para Graham. Seu joelho prensa contra o
meu enquanto ele se inclina para a frente.
Tem alguns projetos novos alinhados?
Meu rosto aquece enquanto o punho de Graham aperta e
afrouxa uma vez antes de se estabelecer em sua perna.
No agora. Estou terminando meu ltimo semestre na
Universidade de Columbia. Voc?
Nada at o outono, apenas tentando entrar em forma decente
antes. Eu tenho que fazer algumas das minhas prprias cenas de ao
no prximo filme. Esperemos que elas no vo me matar um lado de
sua boca levanta e ele olha para mim novamente.
Legal diz Graham.
Reid pigarreia, olha para Graham.
Ento graduao em teatro?
Literatura Inglesa.
Ah.
Tendo chegado ao fim de tpicos conversveis, Reid reclina-se e
os dois caem em silncio enquanto eu me sento em silncio entre eles,
pensando em como diabos eu fui me meter nessa posio extremamente
desconfortvel.
Quando chegamos ao hotel, Reid desliza para fora, girando e
oferecendo sua mo. Sem pensar, eu a tomo. Puxando-me ao lado dele,
ele coloca a palma da mo oposta em minhas costas enquanto ele sorri
para os paparazzi que se reuniram em torno da entrada, enquanto os
nossos guarda-costas garantiam que chegssemos at a porta sem
sermos molestados. Eu no tive nenhuma chance de olhar para trs
para Graham at chegar ao saguo, no ponto em que Reid deixa cair
sua mo das minhas costas.

97
Estamos todos nos reunindo em meu quarto daqui a pouco,
voc est vindo, certo?
Antes de responder, ele se vira e olha para trs de Graham,
cujos olhos se conectam com o meu. Nossas horas para ficar sozinhos
esto diminuindo pouco a pouco. Brooke anda atrs de Graham, sua
mo vindo para descansar em seu brao, sem dvida, no
intencionalmente, se ela no fizesse isso de modo habitual.
Hey ela diz.
Brooke, voc disse Emma e Graham sobre hoje noite, certo?
Reid pergunta sem nenhum trao da hostilidade - e muito menos o
desejo de mutilar um ao outro de forma permanente - que, geralmente,
as colore cada palavra que dizem um ao outro.
Graham parece to surpreso quanto eu fico com essa troca
amigvel, especialmente quando Brooke responde:
Ah, merda, eu esqueci sem morder a cabea de Reid em
primeiro lugar.
Ligando seu brao com Graham, ela sorri para ele, sua Faux Tan
perfeita e garras vermelhas destacando-se contra a sua pele mais
plida.
Festa no quarto de Reid! Voc tem que vir ela vira seu
sorrido de pasta de dentes para mim, dizendo: ah, e voc tambm,
Emma como uma reflexo tardia.
O desejo de pisar em seus ps retorna, cem vezes mais forte do
que era esta manh. Pior ainda, seu sorriso calculista diz que ela est
mais do que ciente disso.

Reid
Assistir Brooke e Emma se enfrentarem possivelmente a coisa
mais involuntariamente sexy que eu j presenciei. Elas so sutis, e
perfeitamente civis uma com a outra, enquanto sob a superfcie esconde
um desejo assassino de morder, chutar, puxar cabelo, violncia de

98
cadela batendo. A nica coisa que poderia ter feito isso melhor - muito
melhor, na verdade - como se eu fosse a inspirao para esses
sentimentos viciosos. Mas no. tudo para Graham.
Eu meio que entendi. Quero dizer, ele bom para o futuro. E ele
tem esse elemento misterioso sobre o que as garotas so atradas. Eu
sei que o seu protecionismo atraente para Brooke. Quando ela e eu
estvamos juntos e eu fui um pouquinho possessivo com ela o que,
admito, nunca veio naturalmente para mim - e ela adorou. Na verdade,
quanto mais ciumento eu fosse, mais controlador eu agisse, mais ela
gostava. Meio que me assustou um pouco, na verdade.

***

Voc est flertando muito com ela na frente de Graham.
Brooke caminha pela minha porta quinze minutos mais cedo,
emitindo crticas no solicitadas de meu progresso.
Se voc fizer-lhe cime antes de alguma coisa acontecer entre
Graham e eu, voc nunca vai afast-la dele.
Eu sorrio.
Obrigado pelo voto de confiana. E isso no o que aconteceu
da ltima vez.
Ela se vira, os braos cruzados sob os seios e usando sua
expresso patenteada eu-sei-melhor-do-que-voc, parando quando seus
olhos passaram rapidamente sobre o meu peito nu. Eu ainda no tinha
abotoado a camisa que eu vesti depois do meu chuveiro. Limpando a
garganta e desviando os olhos para qualquer coisa no quarto, menos
eu, ela retruca:
Da ltima vez, ele estava lutando contra se apaixonar por ela.
Agora ele no est. A nica maneira que ele vai desistir dela se ela
cair na cama com voc. E desde que voc foi um grande fracasso no ano
passado, antes mesmo que ela soubesse o prostituto voc , eu acho
que ns podemos seguramente assumir que no vai acontecer
facilmente.

99
Eu tomo uma respirao lenta. De jeito nenhum eu a estou
deixando saber o quanto eu quero testar o desafio que ela jogou, s
porque ela lanou isso para mim. Ela provavelmente est correta,
embora - nenhum deles vai desabar facilmente.
Merda, Brooke, se voc acha que to impossvel, por que se
preocupar?
Ela olha para mim.
Eu disse a voc. Eu quero que ele. Eu sou certa para ele, e
no impossvel. Isso s vai tomar um planejamento sagaz e execuo
cuidadosa, e eu no quero estragar tudo.
A combinao de uma quente ex-amante sozinha no meu quarto
e a clivagem exposta pela maneira que seus braos esto cruzados est
me matando. Com esforo, eu cortei meus olhos longe de seu peito
arfando e do rosto aparentemente impecvel e mirei em tudo o que
diabos est assentado no meu armrio.
Quanta ateno voc tem de pagar para seguir suas prprias
ordens, Brooke? Emma tem definitivamente notado o fato de que voc
no pode manter suas mos longe dele. Na medida em que condena o
seu engenhoso plano antes que ele saia do cho, o que vai fazer? Se ela
se sentir ameaada e falar com ele sobre o seu relacionamento com
voc, toda essa pequena trama poderia ser um brinde.
Eu vejo seu rosto no espelho sobre a cmoda. Um vinco aparece
entre as sobrancelhas, sua autoconfiana deslizando fracamente.
Como voc sabe? Que ela notou alguma coisa, quero dizer.
O que eu pergunto como Brooke no tinha notado. Eu pensei
que as garotas estavam mais sintonizadas umas com as outras do que
isso.
Eu estava em p ao lado dela, e eu sou observador ela faz
um barulho de escrnio que eu escolho ignorar ela est percebendo.
Ento, modere-se ou voc pode ter que dar a minha cama uma tentativa
se voc quiser fazer sexo.

100
Se os objetos de nossas afeies no estivessem aparecendo em
cinco minutos, eu daria essa proposio um esforo mais
entusiasmado.
Outra oferta para dormir com voc? Como doce. Sinto-me
lisonjeada. Voc esqueceu que eu te disse da ltima vez?
quase impossvel associar esta Brooke com a menina ela era
quando eu a conheci. Quase.
Eu me lembro.
Eu vagueio para mais perto, mas ela no se moveu. Ela sempre
foi alta e magra, esbelta, George diria. Quando eu tinha quatorze anos e
ela tinha quinze anos, estvamos quase olho no olho de perto. Eu tenho
vrios centmetros sobre ela agora. Com os braos fechados sob os
seios, a vista do meu ponto de vista muito melhorada.
Lembro-me tambm do que ns parecamos juntos, mesmo
que fossemos apenas crianas inexperientes eu dei de ombros
bem, um de ns era inexperiente.
Ela est silenciosa, mas seus olhos esto furiosos. Toda vez que
comeamos a entrar nisso, eu quero que ela sinta o que eu senti
quando vi as fotos e li a histria que nos finalizou. Mas isso no
possvel. Ela no tem corao, e ela conseguiu pisar na merda do meu
anos atrs. Estou jogando com uma vbora e sei muito bem disso. Eu
deveria sentir pena de Graham, mas eu realmente no sei, ele tem uma
garota que eu quero, e eu estou no clima para ser insignificante.
Olha. Temos tempo antes da estreia. Ela e eu temos um
cronograma de entrevista do inferno, mas isso significa que vai ser em
torno de si, um monte, sem a interferncia de Graham. Eu sugiro que
voc trabalhe com ele a partir do mesmo ngulo. Ele no pode ficar em
torno de LA - ele tem a escola. Ele no est se graduando ou algo
assim? Por que no aparece em Nova York para isso. Passe um tempo
depois.
Ela acena com a cabea, o rosto de poker firmemente no lugar.
Eu j tinha pensado em fazer isso.
Bom. Vamos fazer isso, ento. Dividir para conquistar.

101
Ela est aparentemente legal, mas sua respirao muito
superficial.
Eu ainda digo que no a empurre at que eu fique com
Graham. Ela vai rejeit-lo a princpio.
Entendi estamos a seis centmetros de distncia, e ela
ainda no est recuando.
Eu estou falando srio, Reid ela coloca uma mo para
cima, para me parar, eu suponho, mas a mo est na pele nua e seus
olhos se arregalaram e eu sei que ns dois sentimos a exploso.
Assim como eu.
Ela olha para mim como se eu fosse algum tipo de enigma
torcido, e depois uma batida soa na porta e ela pula, murmurando:
Jesus em voz baixa.
Eu abotoo a camisa, enquanto ando at a porta. H algo
gratificante sobre fazer uma ex querer voc, mesmo que por um
segundo.












102
Capitulo 13
Graham

Eu no dormi no quarto de Emma na noite passada.
No houve jogos forados no quarto de Reid uma vez que temos
a sesso final de fotos hoje, mas Brooke no teve problemas em
convencer Tadd de ir ao homem do bar e agitar margaritas. Mesmo que
doses de honestidade estivessem fora, todos tinham tequila suficiente
para apertar suas inibies e soltar a lngua. E Emma e eu tivemos
apenas o suficiente para ser perigoso.
Dei uma olhada em seus olhos a meio-mastro e sabia que eu
falharia com qualquer tentativa de t-la na cama com nada alm de
boxers e camisetas entre ns. Pior? Eu queria falhar nisso, e ns
tnhamos passado a noite inteira sem se tocar.
Minha histria sexual comeou com Zoe, seguida por um
perodo de seca auto-imposta esperando Cara nascer, e Zoe voltar ao
redor - o que no aconteceu. A seguir, uma amostra de indiscriminadas
conexes na faculdade. No fim nada era satisfatrio e, enquanto eu era
capaz de sentir-me ligado e querendo uma conexo fsica, eu nunca
senti nada mais intenso. Nada mais profundo, nada emocionalmente
ligado. No at Emma. No momento em que a deixei em p no aeroporto
em outubro do ano passado, eu a queria tanto que assustou o inferno
fora de mim. Eu esperava que fosse desaparecer com o tempo, e depois
da sesso de fotos para Vanity Fair em maro, eu me sentia confiante
de que estava me recuperando disso.
E ento l estava ela, um ms depois - em p naquele caf
condenado, nossos olhos se encontraram sobre a cabea de Cara.
Minha filha tinha exigido chocolate quente depois de seu ensaio de
dana, empurrando seus dedos um pouco frios debaixo do meu suter

103
para provar sua necessidade. Se no tivesse parado exatamente ali,
naquele exato momento, Emma e eu nunca teramos cruzado quando
eu no tivesse a minha guarda levantada. Eu no tenho certeza se
acredito em destino, mas isso pode ser uma evidncia disso.
Eles chamam isso de se apaixonando porque isso parece menos
com entrando e mais com viajando. Viajando a parte onde voc ainda
est tentando manter-se de p. Eu no tinha lutado com Zoe. Eu s
entrei de cabea. Com Emma, eu lutei at o fim, e agora, eu perdi.

Emma: Voc vai dormir aqui?
Eu: No uma boa ideia hoje noite.

Ela no respondeu por alguns minutos, durante os quais me
chamei de todos os tipos de idiota, porque isso era um convite aberto,
como era o olhar progressivamente sem reservas em seus olhos a noite
toda. Eu s queria ter certeza de seus sentimentos, e no faz-la se
perguntar sobre os meus.

Eu: Isso tem nada e tudo a ver com o quanto eu quero voc. Se
eu estivesse na sua cama hoje noite... depois do lcool... Eu quero
voc. Confie em mim.
Emma: Eu meio que me sinto como uma vadia agora.
Eu: NO, no isso que eu quero dizer. Sou eu. Seria muito
difcil. Amanh noite, sem bebida, e eu posso ser bom.
Emma: Bem, caramba voc deveria ter me dito isso antes das
margaritas e eu teria praticado o meu simplesmente dizer no. Para o
lcool. :(
Eu: Deus, como voc me faz rir atravs disso. Sapeca, de fato.
Eu estou a uma cutucada de ir ao seu quarto e arrebat-la para o
inferno.
Emma: Eu quero que voc venha.
Eu: OhMeuDeus Emma...
Emma: Eu sinto muito.

104

Dois toques. Trs toques. Por favor, no v para a caixa postal
estava correndo pela minha cabea. Ela respondeu falando:
Graham, eu sinto muito, realmente, eu...
No, por favor, no se desculpe. por isso que eu estou te
ligando. eu me deitei na minha cama, com os olhos fechados.
O zumbido do lcool tinha diminuindo, mas no passado.
No se desculpe, Emma minha voz era quase um sussurro
voc se lembra daquelas coisas que eu disse que eu queria fazer para
voc?
Alguns dos nossos telefonemas e conversas do Skype durante o
ltimo par de semanas tinha nos reduzido a mingau.
Sua resposta foi uma exalao de um ofego.
Sim.
Nada disso mudou. Aumentou, talvez. Algumas dessas coisas
parecem bastante domsticas, na verdade.
Oh, Deus. Eu nem tenho certeza do que isso... O que isso
significa...
Eu a imaginei deitada de costas em sua cama exatamente como
eu estava na minha.
Sim. Eu sei. por isso que ns estamos esperando um pouco.
Mas voc vai voltar para Nova York.
Seu tom mal-humorado me fez rir.
Sim. E eu estou voltando para LA em trs semanas.
Seu suspiro foi fraco. No aliviado, ou exasperado. Apenas...
aceitando.
Tudo bem ela disse, soando muito parecida com Cara
quando ela no conseguia o que queria e ela sabe que no iria.
Eu s no quero tirar vantagem de voc, ou pression-la...
Mentiras, mentiras, mentiras. Eu a queria tanto que eu poderia
evocar o cheiro dela, imaginar a sensao da pele dela sob meus
dedos...
Mas Graham, eu estou pressionando voc.

105
Sim minha voz como um rosnado, muito apropriado para
a fome feroz percorrendo meu corpo e, em trs semanas, eu vou
deixar que voc me pressione o quanto quiser. Se voc ainda quiser.
Eu vou.
***

s 05h30, nos encontramos no lobby - que est deserto, exceto
por um funcionrio da recepo entediado que nos d um
desinteressado olhar de cima a baixo. Recapitulando nossas manhs
em Austin, levantando antes de todo mundo e saindo para correr.
Lembro-me de sair do elevador e v-la esperando no lobby, ou chegando
l primeiro e esperando por ela, olhando para o sinal sonoro suave,
portas de ao inoxidvel apitando abertas e entregando-a para o cho.
Eu adorava aquelas manhs.
Eu entrego-lhe uma garrafa trmica quando ela vem para ficar
ao meu lado, lutando contra o desejo de deslizar meus braos em torno
dela e beij-la.
Pronta? eu pergunto, e ela concorda.
Jogando a mochila sobre um ombro, eu pego a mo dela. Isto
arriscado, mesmo que apenas para atravessar o saguo do hotel. Eu
no a quero mortificada com histrias de mltiplas conexes, como
quando ela estava em Austin, por isso temos de continuar a ser um
segredo at depois da estria. Eu entendo isso, mas ainda uma
merda.
Arrumei gua, bagels e um cobertor. Eu achei que esta
manh era mais sobre assistir o sol nascer e menos sobre o exerccio.
Sua mo aperta a minha.
Parece perfeito.
O Jeep o ideal para dirigir de manh cedo e no clima legal, mas
no propcio para uma conversa tranquila. Temos que gritar sobre o
rudo da estrada para ouvir um ao outro. Caindo em silncio depois de
alguns minutos, ns apenas demos as mos e assistimos as lmpadas
de rua comeam a apagar enquanto o cu comeava a clarear. Passei

106
uma hora na internet ontem noite, certificando-me da rota para
Griffith e que trilha tomar quando chegarmos l. O sol j uma meia
esfera acima do horizonte no momento em que chegamos ao ponto que
eu mapeei e espalho o cobertor.
Pressionados juntos, tomamos um gole do caf e observamos o
que sobrou do nascer do sol. Talvez eu devesse dizer que ela assiste
enquanto eu a assisto. Raramente estive to perto dela e me permiti o
prazer de olhar, de poder beb-la - todos os detalhes aparentemente
triviais. A imagem indistinta de uma webcam nunca revelou os cabelos
aloirados finos em sua tmpora, e as trevas de sua cama escondem a
sarda atrs da orelha e o rubor em suas bochechas quando ela percebe
que eu estou examinando-a.
Inclinando-me para ela, eu digo-lhe baixinho:
Voc to bonita.
Seus clios levantam enquanto ela olha nos meus olhos antes de
fechar o dela.
No, voc .
Minha boca puxa de um lado. Estamos um pouco fora do
caminho batido, mas no to longe que no podemos ouvir as pessoas
caminhando, conversando.
Deus. diz um deles, parando apenas fora da vista, onde h
uma vista perfeita do nascer do sol to bonito!
Emma e eu suprimimos nosso riso, na tentativa de evitar a
deteco. Eu a beijo suavemente.
Veja, ele concorda comigo eu sussurro.
Ela se inclina para cima, a mo no meu queixo.
Talvez ele concorde comigo.
Quando ela comea a rir, eu cubro sua boca com a minha, em
parte, para silenci-la, mas principalmente porque eu no posso
escapar da necessidade de beij-la novamente.



107
Reid

No me ocorreu que grande vantagem esta sesso de fotos
para ficar com Emma para toc-la novamente como antes. No que ela
esteja particularmente respondendo a isso. Eu lamento a perda de tudo
saudosamente, o olhar encantado dela estava de volta como a primeira
vez que filmou School Pride em agosto do ano passado, mas mais uma
vez o fato de que ela menos afetada por mim mascara isso.
Sim, eu sou um daqueles caras - mais ligado com o que eu no
posso ter do que qualquer outra coisa. Quando voc pensa sobre isso,
porm, quo surpreendente isso? Quando pegar meninas to
simples como decidir que voc quer um - no diferente, realmente, de
decidir o que voc quer para o almoo - claro que os que se destacam
sero os nicos que no vem quando so chamados. Emma como
aquela pizza que eu s posso pegar em algum buraco no meio do
Brooklyn, e em nenhum outro lugar. Se eu morasse no Brooklyn, talvez
isso no fosse nada demais. Mas eu vivo em Los Angeles, e eu
malditamente odeio quando penso na pizza que no posso ter.
Ns estamos em algum imvel nas colinas de Los Angeles, mas o
cenrio bem no meio do nada. As propriedades so rsticas e nativas,
mas cuidadosamente cultivadas para parecer dessa forma ao invs de
apenas serem selvagens. Meus pais provavelmente odiariam isso. Nosso
gramado parece mais como se pertencesse zona rural inglesa
limitadas com cercas vivas e perfiladas com arbustos e rosas, etc.
impressionante, mas meio risvel e fora de sincronizao, ao mesmo
tempo.
Emma est empoleirada no banco de ripa de madeira, com um
balano anexado a um galho alto em uma rvore histrica enorme.
Olhando para cima atravs dos ramos, me pergunto como eles
conseguiram as cordas amarradas naquela altura - se algum escalou
essa rvore eles devem ter feito isso uma centena de anos atrs, ou se

108
eles trouxeram um caminho com uma escada ou uma daqueles baldes
que os caras que trabalham com linhas telefnicas usam. Enquanto o
fotgrafo reformula a foto pelo que parece ser a centsima vez e
esperamos instrues, eu seguro as cordas logo acima das mos de
Emma, meus dedos mindinhos levemente tocando seus dedos
indicadores.
Se no tivermos uma breve pausa para o almoo, eu vou
comear a mordiscar voc eu sussurro, com cuidado para no
inclinar muito perto.
Estou morrendo de fome.
O estmago de Emma rosna s ento, o que faz ns dois rimos.
A cabea do fotgrafo moveu-se e ele comeou a tirar foto. Porra, se eu
no estou pensando na pizza agora. E ento em Emma me dizendo sim
no meu quarto naquela tarde no outono passado, horas antes que tudo
fosse para o inferno.
Reid, v em frente e d-lhe um empurrozinho
Eu puxo o balano para trs e deixo-a ir, e ela balana para fora
e para a diretamente de volta para mim.
Eu nunca tentei ganhar uma menina fingindo amizade,
principalmente porque isso parece um contraintuitivo. O plano de
Brooke no infalvel, mas se ela conseguir obter Graham em sua
cama, Emma ficar confusa. E eu estarei l para garantir que ela
desejvel e dar apoio emocional - o tipo de suporte que todo mundo
precisa depois de descobrir uma infidelidade. Ela estava atrada por
mim antes. No h razo para que esses sentimentos no pudessem ser
revividos, com Graham fora do caminho. Tudo o que tenho a fazer ser
paciente.
No exatamente o meu forte.





109
Capitulo 14
Brooke
Tudo bem, pessoal! elevando minha voz acima da msica e
do rudo comum de bar, eu bato uma colher contra o meu copo de
daiquiri at que todo mundo olha para mim estamos aqui para
comemorar - ou lamentar, dependendo de sua interpretao do evento -
o fato de que a nossa amiga MiShaun decidiu pegar este corpo quente...
eu puxo-a da cadeira e giro-a em um crculo e d-lo a um homem
para o resto da eternidade.
Booooo diz Tadd, com as mos em concha ao redor da
boca, e todos riem.
Tadd Wyler, o que diabos voc se importa com o que eu fao
com meu corpo? MiShaun pergunta.
Estou contestando em princpio geral ele responde.
De p, ele pega as mos dela e prende-as para os lados,
escaneando suas curvas no vestido preto apertado que ela est usando.
Alm disso, parece uma pena privar o resto da populao
masculina desse tipo de perfeio.
MiShaun o empurra de volta em seu assento com uma risada.
A populao masculina na maior parte tem sido privada disto
por princpios pessoais.
Passando as mos por seus quadris e erguendo uma
sobrancelha para ele, ela acrescenta:
Este corpo mais exigente do que alguns outros sentados em
torno desta mesa.
Ei diz Tadd no h necessidade de falar sobre Quinton
dessa maneira.
Detalhes do relacionamento de Quinton com sua namorada de
infncia, que terminam e voltam, tm aparecido junto a diversas

110
alegaes de sexo casual em LA, tem tirado o sono de Quinton no
ltimo ms. Aparentemente, o Sr. Estrela Promissora Mais Sexy andou
brincando por a no perodo em que ele, de fato, estava na fase do
voltamos com sua namorada e ela - que amiga ntima de sua irm
farejou isso e passou a criar todo o tumulto. Rapazes. Eles nunca
aprendem.
Cara! disse Quinton, balanando a cabea menos.
De qualquer forma eu digo, revirando os olhos e levantando
a taa para MiShaun. Que ela seja feliz com seu nerd de computador,
e que ele possa ser estranho de maneira quente e estimulante.
MiShaun esconde o rosto por trs de suas mos, enquanto todos
saudavam com os copos.
Um dos guarda-costas anda atrs de Reid e se inclina para falar
com ele em voz baixa, apontando para um par de meninas - mulheres,
na verdade - de p ao lado. Elas tm vinte e poucos anos e so quentes.
No bom, e no h maneira de eu amea-lo telepaticamente porque
ele est claramente recusando-se a olhar em minha direo. Enquanto
ele desliza em sua cadeira e passeia ao longo de suas fs babando, eu
tento no olhar muito de perto, porque eu no quero chamar a ateno
de Emma para ele.
Muito tarde - droga, ela j est olhando para ele. Ele est
sorrindo assim to fcil, sorriso sexy, e as mulheres so todas estpidas
- derretidas ao v-lo to perto, em carne e osso. Uma delas pede para
apertar seu bceps - Ol, assustadora - e quando ele consente,
flexionando, ambas arrulham sobre ele. Ugh. Pedindo ao guarda-costas
para pegar seus telefones, ele posa com cada uma delas separadamente
e em conjunto, com os braos ao redor de seu torso como algas. E, em
seguida, ainda sorrindo, ele aperta a mo de cada uma delas antes de
se virar e caminhar de volta para a mesa.
Eu tenho que admitir que estou surpresa. Ele no retira seu
telefone ou anota um nmero em um guardanapo, ou conversa com o
guarda-costas para acompanh-las de volta para o hotel para esperar
seu prazer. Nada.

111
A cabea de Emma se inclina em um pequeno ngulo,
observando-o. Olhando em seu caminho enquanto ele puxa a cadeira,
Reid sorri para ela. Quando Meredith faz-lhe uma pergunta e ela se vira
para responder, ele vira aqueles olhos azuis tempestuosos para mim,
uma sobrancelha crescendo em um rpido no-verbal, V? Eu dou
conta.
Eu inclino minha cabea. Muito bem. Presunoso filho da puta.
Eu sinalizo o garom para outra rodada de daiquiris para MiShaun e
eu, e digitalizo todos, pelo meu ponto de vista na cabeceira da mesa.
Reid fica no extremo oposto, agora conversando com Quinton e
batendo de volta outra dose de Jack com Coca. Jenna se senta ao lado
de Quinton, e depois Graham, ao meu lado. MiShaun est minha
direita, em seguida, Tadd, Emma e Meredith. Meus olhos se mudam de
volta para Emma, que est tendo uma troca silenciosa com Graham
enquanto ela bebe sua bebida. Eu pensei que ela tinha pedido um Long
Island ch gelado, mas pelo que parece aparentemente ela est bebendo
apenas um ch gelado, de verdade, sem lcool. E Graham est bebendo
vodka com cubos de gelo... Ou isso gua com gelo. Mas que diabos?
Alguma razo para voc estar ficando sbrio esta noite,
Graham? eu sorrio, o queixo na minha mo no pensando em
dirigir para qualquer lugar, eu presumo?
Seu olhar vai para Emma e volta rapidamente, mas no rpido o
suficiente para eu perder.
Mmm, no, s no estou com cabea para isso. Tenho um voo
amanh cedo de manh. Nada pior do que voar de ressaca.
Ele diz isso como se nunca em sua vida ele tivesse voado de
ressaca, o que eu duvido. Eu vi Graham sob efeito, mas nunca
esmagado. Esta apenas outra de suas sempre-em-controle qualidades
- que costumava me incomodar, quando eu estava na minha fase de ir
duro e sendo tanta rejeio quanto humanamente possvel. Eu queria
que ele se envolvesse. Eu no vi, ento isso, de beber e tentar seduzi-lo
nunca ia dar certo. Graham no transa bbado.
Ding.

112
Oh merda. Esto ele e Emma ficando juntos hoje noite?
disso que se trata? Esta a primeira vez, ou uma repetio? Isso
poderia afetar meus melhores planos - por assim dizer. Eu no posso
imaginar como descobrir a resposta a essa pergunta. Droga, droga,
droga.
Eu luto para manter minha voz mesmo quando o meu crebro
est indo a cem quilmetros por hora.
Ento voc est indo para casa amanh. Perdeu aula esta
semana?
Ele apoia o queixo na mo, tambm.
Sim, mas duas so de estudo independente, e as outras duas
me deram um passe porque eu completei trabalhos de pesquisa mais
cedo. Ento, est tudo bem.
Estamos nesta pose espelhada, um p de distncia, sobre o
canto da mesa. Pergunto-lhe sobre suas aulas finais, como se eu
estivesse interessada nos detalhes delas - e talvez eu estivesse, se eu
soubesse o suficiente sobre literatura para saber o que diabos ele est
falando. Estou ouvindo apenas perto o suficiente para responder e
formar perguntas, enquanto eu estou catalogando detalhes que no tive
a oportunidade de saborear em algum tempo.
Eu j disse que Graham o cara mais bonito do elenco - uma
reivindicao muito alta, considerando o fato de que Reid, Quinton e
Tadd no so patinhos feios e so constantemente divulgados como as
mais quentes jovens celebridades de Hollywood. Quinton slido,
musculoso enquanto Tadd encarna o look surfista entusiasmado, e Reid
to bonito que s vezes eu tenho inveja da perfeio de seu rosto.
Mas Graham todo escuro, sexualmente masculino. Na
nebulosa luz difusa do bar e contra a sua pele mais clara, seu cabelo
chocolate escuro e olhos esfumaados so quase pretos. Ele est
vestindo sua habitual expresso - calma e descontrada, mas fechada.
Meu Deus, ele quente, e embora ele deva ter alguma ideia disso, ele
raramente demonstra o verniz arrogante que vem como uma segunda
natureza para Reid.

113
Ele est despejando algo sobre Dostoievski e o existencialismo,
quando de repente ele para no meio da frase e passa a mo pelo cabelo.
Uma mecha de cabelo gruda em linha reta na frente.
Sinto muito. Isso no pode ser to fascinante para voc como
suas habilidades de atuao indicam seu sorriso auto-depreciativo,
clios varrendo para baixo enquanto ele suspira voc deveria me
parar antes de eu chegar a esse ponto.
Hey eu digo s porque eu no posso nem dizer Dosty...
Dosto...
Dostoievski.
Certo, Dostoyevsky, no significa que eu no acho algo que
voc est entusiasmado com algo interessante.
Aquele topete adorvel est me pedindo para estender a mo e
mistur-lo com o resto de seu cabelo, mas eu lembro o que Reid tinha
dito sobre os meus toques casuais na frente de Emma e eu mantenho
minhas mos para mim com imenso esforo. Depois de ter levantado o
pensamento dela na minha cabea, eu tenho que lutar contra o desejo
de verificar se ela est mesmo a ver.
Graham limpa a garganta e olha para baixo da mesa para ela.
Estou cruzando os dedos para que ele, pelo menos, esqueceu tudo
sobre ela pelo espao da pouca troca literria, mesmo se ele estiver
lembrando de sua existncia agora. Quando ele sorri e pisca para ela,
eu quero emitir um gritinho agudo e vibrar como eu costumava fazer
quando era criana, sempre que algum me dizia que no. Seus olhos
balanam de volta para o meu e eu engoli aquela exploso e um sorriso
em seu lugar.


Emma


114
Graham est deixando a Califrnia de manh. Eu estou
gostando de interagir com todos, celebrando o noivado de MiShaun com
David, mas estou hiper ciente das horas e minutos tiquetaqueando. Sua
piscada com uma pequena rapidez eltrica, lanando um zunido de
prazer atravs de mim.
Ele est sentado na outra ponta da mesa, com Brooke
pendurada em cada palavra sua, e estou tentando no ficar com cimes
- ou preocupada.
Essa tentativa no est indo to bem.
Digo a mim mesma que estou apenas com cimes do tempo que
estou perdendo com ele, que soa como uma meia-verdade e meio-oca.
Emma, eu ouvi que voc e Reid estaro dando entrevista para
a Ellen? Meredith me tira do meu transe sombrio.
Sim, em um par de semanas. Estou morrendo de medo.
No h necessidade de ter medo diz Reid, voltando sua
ateno para a nossa conversa ela to agradvel em pessoa como
ela parece ser.
Voc disse isso sobre Ryan eu acuso, sorrindo voc vai
me dizer isso toda vez?
Eu estava certo, no estava? E no, se algum vai ser difcil,
eu vou te dar um aviso.
Promete?
Ele conecta meu dedo mindinho com o seu.
Prometo. E para que conste, eu nunca quebrei uma promessa
de dedinho.
E quantas promessas de dedinho voc fez, Sr. Alexander?
Meredith pergunta, de braos cruzados livremente sobre seu peito
enquanto ela se inclina para trs para ver nossa discusso acontecer na
frente dela .
Meredith ele diz isso uma informao confidencial.
Ultra secreta. Alm disso, eu tentei a promessa de escoteiro h alguns
meses, e ela prontamente me acusou de nunca ter sido um escoteiro.
Imagine.

115
Ele pisca inocentemente e no podemos deixar de rir. Isso est
longe da humilhao do ano passado, sua reputao perversa
reputao parece menos pessoal.
Com lbios achatados, Meredith diz:
Sim, imagino. Estou pensando que isso a primeira promessa
de dedinho para voc, amigo.
Nossos dedos ainda esto ligados sobre a mesa na frente de
Meredith, que angula uma sobrancelha em questo antes de eu retirar
minha mo e dar a Reid um olhar severo.
Ok, eu estou escolhendo acreditar em voc e promessa de
dedinho. No estrague essa confiana.
Ele olha para trs, de forma constante, de repente, mais grave
do que ele estava a segundos atrs.
Eu no vou.

***

Leva uma eternidade no corredor em frente a minha porta para
limpar. O quarto de Graham no mesmo andar, mas duas voltas e uma
dzia de salas de distncia do meu. Eu mando uma mensagem para ele
quando tudo cresce tranquilo e eu no vi uma alma passar pelo meu
olho mgico em cinco minutos. quase duas horas da manh.
Quando ele caminha at a porta, eu balano-a aberta em
silncio, e tento fech-la, to silenciosamente assim. Ele est vestindo
cala jeans e chinelos de dedo e segurando o balde de gelo de seu
quarto.
Esta a sua ideia de subterfgios? eu sussurro, apontando
para o balde e tentando no rir.
Ele finge ofensa.
A rea de venda entre os nossos quartos, ento eu pensei
que fazia mais sentido do que fingir estar espreita na sala sem motivo
aparente.
Eu tomo o balde de suas mos.

116
Ele ainda est vazio.
Ele revira os olhos.
Bem, duh, eu no ia perder tempo fazendo gelo real.
Eu deixei uma pequena lmpada brilhando no canto, e seus
olhos negros consideram-me na penumbra. Enquanto aguardava no
corredor para limpar, eu mudei para uma bermuda de cor violeta
escura e coloquei um conjunto da Victoria Secret que Emily me deu
antes de eu sair da cidade. Roxo a verso sou-a-mulher do rosa, ela
advertiu, fixando-me com um olhar compreensivo. A leitura lenta de
Graham como uma carcia, deixando-me sem flego e sentindo de
alguma forma poderosa e vulnervel ao mesmo tempo. Ele levanta uma
sobrancelha.
A menos que ns precisemos disso para algo estranho.
Meu rubor imediato, e dirijo-me a colocar o balde de gelo no
meu balco da pia, em um esforo de esconder isso, caso a baixa
iluminao no seja suficientemente baixa. Seus braos me envolvem
por trs, suas bochechas aconchegando e acariciando meu cabelo para
trs do meu pescoo. Seus lbios so quentes e eu estou contente que
ele est me apoiando, porque minhas pernas parecem desossadas
enquanto ele acende a luz, sugando beijos da curva entre o ombro e o
pescoo para a cavidade sensvel atrs da minha orelha.
Se eu traar um cubo de gelo ao longo desta linha... ele
murmura ele se derreteria instantaneamente, porque sua pele to
quente.
Eu suspiro levemente, imaginando sua lngua seguindo uma
linha de gua gelada descendo no meu pescoo. Virando-me com
cuidado, as mos esto no meu cabelo e, em seguida, sua boca est na
minha, to suave e lenta que beij-lo parece um sonho. Eu no quero
acordar.
Um minuto depois, encontro minhas pernas batendo na borda
do colcho como fizeram duas noites atrs. Eu quase no tenho a
capacidade de registrar a questo de como ele consegue me transportar

117
todo o caminho atravs de um quarto, sem meu conhecimento, antes
que ele me erga no centro da cama, ainda me beijando.
Rolando para suas costas, as mos fortes de Graham me puxam
sobre a metade do seu corpo, uma mo sobre a minha coxa e a outra
segurando minha cabea. Seus jeans so speros contra minhas pernas
nuas, mas ele tirou os sapatos em algum lugar entre a porta e a cama.
Meu joelho cai entre suas pernas enquanto ele se move para cima,
nunca tirando sua boca da minha por mais de meio segundo. Suas
mos percorrem minhas costas do ombro cintura, levemente por cima
do meu quadril e para baixo da perna que pressiona entre as suas.
Seu corao martela sob a minha mo, combinando com o ritmo
do meu, e eu no estou me contentando em estar aqui e deix-lo
encontrar o seu equilbrio. Quando eu levanto a minha mo de seu
peito e a deslizo sob sua camisa, ele faz um barulho entre os dentes -
Tsss - como se eu o tivesse queimado.
Deus, Emma sua mo cobre a minha com a camiseta entre
ns. Eu abro meus dedos sobre seu abdmen e sua respirao pega.
No comeo, ele no libera seu aperto, acalmando minha mo
com a sua. Distraindo-o com beijos, eu espero at que o aperto fica
folgado, e quando isso acontece eu defino meus dedos para percorrer
lentamente sobre sua pele lustrosa e duramente musculosa, movendo
sob sua camisa silenciosamente. Ele se mantm muito quieto, mas
quando os meus dedos deslizam mais baixo para o cs da cala jeans,
seus olhos piscam abertos e olham nos meus, sua mo apertando a
minha outra vez.
Voc no pode dormir em seu jeans eu digo, reprimindo a
vontade de rir deste argumento aparentemente racional de que ele
deveria tirar as calas na minha cama.
Eu provavelmente deveria.
Ns dois estamos sussurrando, como se todos no hotel fossem
capaz de ouvir nossas vozes se subissem a nveis normais.
Graham, eu no vou tirar vantagem de voc. Eu prometo.

118
Eu segurei dois dedos, a promessa boba de Reid de meses atrs
ainda no centro de nossa conversa mais cedo esta noite.
Palavra de honra.
Oh meu Deus diz ele, rindo baixinho.
Ele acaricia o meu rosto, o polegar movendo-se sobre o lbio
inferior, enquanto sua expresso se transforma de diverses em querer.
Eu no posso prometer a mesma coisa. E por isso meus
olhos patinam pelos seus e ele toma uma respirao instvel alm
disso, eu no trouxe nada comigo esta noite... Como, ah, proteo.
Ele no trouxe camisinha, o que significa que ele apenas no
estava assumindo que ns no iramos fazer, ele estava planejando
ativamente que no estaramos fazendo. Eu mordo meu lbio.
Ento voc no quer...?
Eu quero. Claro que sim, eu quero. Trs semanas, lembra?
Eu preciso, hum, fazer o teste quando eu chegar em casa, tambm.
Quando meus olhos se arregalam, ele acrescenta:
Tenho certeza de que est tudo bem, porque eu sempre fui
cuidadoso sua boca torce bem, desde Cara eu fui cuidadoso. Eu
era um muito idiota antes disso, porque voc sempre acredita que as
coisas nunca vo acontecer com voc, at que isso acontece.
Eu me pergunto quantas meninas foram. E ento eu me
pergunto se Brooke nunca foi uma delas, mesmo se no resultou em
um relacionamento, mesmo que fosse casual. Eu quero perguntar, mas
as perguntas esto presas na minha garganta e no vo ficar perto da
superfcie. Eu no deveria estar surpresa - ele muito bom nisso de ter
sido celibatrio desde que sua filha nasceu. Ele no me perguntou
sobre minha histria sexual em tudo, e eu me pergunto se ele no se
importa, ou se a minha inexperincia apenas isso estranhamente
bvia.
Hey ele pega meu queixo entre as pontas dos dedos,
obrigando-me a olhar para ele eu s... Eu preciso tanto de ns para
ter certeza seu dedo traa a ruga na minha testa por favor, no se

119
preocupe se isso tem alguma coisa a ver com querer voc. Isso no
acontece.
Eu no pergunto sobre a multido de meninas que eu imaginei
desfilando atravs de sua cama. Eu no pergunto sobre Brooke. Eu
suspiro e me enrolo contra o peito dele, embora eu no retire a minha
mo de debaixo de sua camisa. Ganhar terreno ganhar terreno.
Tudo bem eu estou claramente fazendo beicinho.
Rindo baixinho, seus braos me envolvem.
Hmm. Eu no estou pronto para parar de beijar voc, voc
sabe ele diz.
Eu no sei murmuro em sua camisa.
Bem, agora que voc sabe.
Eu inclino a cabea para trs em seu brao, meus olhos
encontrando os dele.
Ento, muitas advertncias, to pouca ao... eu suspiro.
Ele rosna e me vira para minhas costas, e ns no adormecemos
at perto de quatro horas da manh. No final, sua cala jeans est em
uma pilha no cho e meu top est decididamente inclinado, o que levou
a ele tomar trs longas pausas. Inexperiente ou no, eu estou
razoavelmente certa que isto se acrescenta a meu favor.








120
Capitulo 15
Graham

Eu estava convencido de que Emma poderia intencionalmente
me colocar em combusto na noite passada.
uma coisa de sorte meu senso de responsabilidade ser to
firme, porque em algum momento entre chegar ao seu quarto e
adormecer, j no se importava se ela me amava ou no - o desejo era
to poderoso e avassalador que o meu sentido emocional de auto-
preservao estava preparado para ser lanado para fora da janela e
para o inferno com isso. Eu devo ter suspeitado que a fraqueza se
escondia debaixo da superfcie, e foi por isso que eu deixei a minha
carteira (e o preservativo dentro dela) no meu quarto quando eu fui para
ela. Eu me conheo muito bem, pelo menos - o uso de proteo uma
segunda natureza. Nem uma nica vez desde Zoe eu tive relaes
sexuais desprotegidas.
Prometi a Emma trs semanas, e eu vou de bom grado manter
essa promessa, to preocupado quanto eu poderia estar que ela no se
sinta to forte quanto eu. Acho que o amor nunca uma coisa certa,
no importa o que as palavras so ditas. O amor requer um salto de f
para o abismo, o tempo todo.
Eu rabisco uma nota sentimental para deixar em sua mesa de
cabeceira. Minhas irms me chamam de menino careta. Talvez este seja
o resultado de muita leitura-atenta e anlise da literatura do sculo
XVIII. Mesmo assim, h romnticos, lados da velha guarda em mim que
eu nunca totalmente liberei, e por alguma razo Emma traz cada uma
delas para a superfcie.
Zoe no se importava de ser cortejada. Quando eu deixava notas
em seu armrio ou debaixo do limpador de para-brisa, ela perguntava

121
se ela tinha que responder na mesma moeda, e tambm por que eu no
poderia mandar uma mensagem para ela como uma pessoa normal? E,
embora ela apreciasse ter uma braada de cravos entregues pelo Coro
do Cupido no Dia dos Namorados, ela dava pouca ateno ao poema
anexado que me levou uma semana para escrever.
Relativamente certo de que eu tinha passado tal tolice efeminada
no momento que eu conheci Emma, meus sentimentos por ela bateram
em mim, inesperada e inspiradoramente. De repente, eu me vi
rivalizando com Keats e Rilke para reflexes romnticas.
A primeira nota que deixei para Emma estava em Austin, depois
que ela me contou sobre a morte de sua me e camos no sono
assistindo televiso. Esse foi o resultado de vrias outras verses mais
longas e sentimentais. Deixei a edio abreviada em sua mesa de
cabeceira, e joguei as outras pelo meu quarto. Desde ento, tenho
trabalhado poemas para ela em minha cabea (descartados sem
anotar), escrito duas cartas para ela (colocadas no triturador de
escritrio da casa de minha me), e digitado vrios textos confessando
pensamentos ntimos (deletados mesmo sem serem salvos no
rascunho).
Assim que eu puxo a porta fechada e ela bloqueia atrs de mim,
eu tenho dois segundos de ataque de pnico sobre a nota que apenas
deixei para ela antes de tomar uma respirao profunda e me dirigir
para o meu quarto. No h como tom-la de volta, alm do fato de que
eu realmente no quero.
Eu viro a esquina e inexplicavelmente, Brooke est na minha
frente.
Graham? sua expresso confusa, a cabea angula como
um cachorro confuso.
Ela franze o cenho para o balde de gelo na minha mo.
Voc est... pegando de gelo? ela aponta de volta para onde
a mquina de alcova est, que eu teria passado se eu estivesse vindo do
meu quarto.
Hum. No? minha mente est em branco.

122
Eu no tenho ideia do que oferecer como desculpa. Graas a
Deus eu estou usando calas.
Ela olha atrs de mim em direo a porta de Emma, mas,
felizmente, ela no expressa a pergunta que pisca atravs de seus
olhos, porque eu teria que dizer a ela que no nenhum de seus
negcios, o que iria responder a sua curiosidade em qualquer caso. Por
alguma razo, ela dirige sua melhor imitao de sorriso para mim. Eu
raramente recebo o falso sorriso de Brooke.
Voc est prestes a fazer o check-out? ela pergunta.
Sua mala Louis Vuitton est pendurada no ombro, culos D & G
empoleirado em sua cabea, e eu no tenho certeza do que rotular o
que os stilettos so, mas eu estaria disposto a apostar que eles so os
nicos com a parte inferior vermelha. Ela o esteretipo da garota de
LA andando.
Yeah. Eu tenho que tomar um banho rpido e, em seguida,
pegar um txi para o aeroporto LAX.
Eu posso lev-lo ela encolhe os ombros e volta a p para o
meu quarto comigo no como se eu tivesse um horrio reservado. E
ns no conseguimos sair muito nesta viagem.
Eu tenho focado em Emma nos ltimos trs dias. Eu no
considero que Brooke pode querer um tempo, tambm.
Oh. Ok, legal. Obrigado.
Quando chegarmos ao meu quarto, eu digo a ela para se fazer
em casa enquanto tomo banho. Vinte minutos depois, estamos
cruzando o lobby enquanto Reid est chegando com seu guarda-costas.
Vocs dois esto indo embora? pergunta ele,
desnecessariamente, uma vez que ambos estamos segurando bagagem.
Estou antecipando Brooke que certamente dar uma resposta
amarga quando ela diz, sem um trao de condescendncia:
Sim, eu estou levando Graham para o aeroporto.
Legal ele empurra sua mscara espelhada e fura a mo
vejo vocs em trs semanas, hein?

123
Eu aperto sua mo, e ento ele d a Brooke um abrao que
comeo a me perguntar em que tipo de zona de penumbra que eu
entrei.
Quando ele sai, eu estou olhando para ela, perplexo. Com os
culos de sol no lugar, ela diz:
O qu?
Eu balano minha cabea.
Oh, eu no sei, possivelmente o abrao e a amigvel
brincadeira com um cara que eu quase abati no meio de uma boate por
voc alguns meses atrs.
Ela encolhe os ombros.
Eu acho que ns precisamos deixar essa merda fora do
caminho. Foi tudo h um tempo atrs. Estou tentando super-lo. Ok?
Concordo com a cabea.
Claro. Tudo bem.
Um manobrista puxa para cima com seu Mercedes preto de dois
lugares, e eu coloco nossas malas no porta-malas enquanto d gorjeta a
ele. Eu mal clico meu cinto de segurana no local quando ela puxa para
o trfego.
Ento me diga... quo sria essa coisa com Emma? seu
tom muito indiferente.
Ns no estamos realmente revelando nada sobre isso ainda
minha tentativa de ser evasivo me rende um sorriso.
Sim, eu percebi isso. Por causa do decreto do estdio de que
Reid e Emma paream como um casamento por amor da vida real?
Quem falou com voc sobre isso?
Ela vira a mo em cima do volante.
Ele disse, eu acho. Eu no me lembro.
Isto est cada vez mais estranho. Ento, agora eles esto
conversando?
Hmm.
Olhando para mim atravs de seus culos de sol, ela diz:

124
Voc pode me dizer, certo? Voc sabe que eu no vou dizer
nada para a maldita mdia.
Em quatro anos de amizade, Brooke nunca me deu uma razo
para no confiar nela.
Tudo bem. semi-srio.
Ela me lana um olhar por cima de seus culos de sol.
Eu dou de ombros e olho para fora da janela.
E eu quero que ele seja mais do que semi.
Seu falso sorriso est de volta, mas ela est direcionando-o para
fora do para-brisa.
Isso novo para voc.
No , no entanto.
Sim.

Reid

Enquanto eu estou fazendo as malas, eu mando uma mensagem
para John para descobrir se ele quer sair hoje noite, e ele me chama
de volta, enquanto eu espero no lobby pelo manobrista trazer meu
carro.
Claro que sim, voc sabe que eu estou no jogo diz ele
alguma ideia?
Eu estava esperando que voc tivesse alguma coisa. Nada de
clubes - tenho ordens de estdio de manter uma vida de casal exclusiva
at a estreia. No podemos correr o risco de ir para qualquer lugar, se
isso puder vazar.
Sem mencionar o fato de que Brooke vai me puxar por minhas
bolas se eu estragar este elaborado esquema dela.
Alguma festa privada?
A rede de amigos de John inclui muitos dos garotos ricos
entediados de Los Angeles mais proeminentes cirurgies plsticos,

125
executivos de Hollywood e profissionais como os nossos pais. Ele est
ainda melhor conectado para essa merda que eu.
Sim, claro, h pelo menos uma ou duas que no pode se
revelar fraca. Pego-o s dez?
Legal.
John e eu nos conhecemos h trs anos, desde uma festa em
que eu pensei que eu ia morrer.
Eu estava dando em cima de uma garota, e ela estava dando de
volta como uma profissional. Encontramos um local sombrio perto da
cachoeira da piscina para fazer algumas exploraes semi-embriagadas
e nos conhecer melhor - tudo muito bem e bom at que algum me
puxou para longe dela com a clara inteno de rasgar o meu brao de
sua soquete. Aparentemente, ela tinha um namorado que estava um
pouco desapontado ao encontr-la com sua camisa pendurado e a mo
aberta na parte da frente da minha cala jeans.
O que diabos voc pensa que est fazendo? ele gritou os
olhos loucos e balanando para frente e para trs entre ns.
Sua mo ainda estava apertada em volta do meu brao quase
deslocado quando ela cambaleou para trs. Ele era menor do que eu,
mas mais velho e realmente chateado.
Quando ele soltou, eu tentei apenas recuar e assumir a perda.
No faz sentido ter meu traseiro chutado por uma garota que no se
preocupou em oferecer o seu nome ou perguntar o meu, tanto quanto
eu podia lembrar.
Nada, homem, srio murmurei ainda alto, mas ficando
rapidamente sbrio. Infelizmente, meu jeans aberto e o fato de que ela
estava mexendo para reabotoar sua camisa contradisse minhas
palavras.
Ele se aproximou de mim, com os msculos do pescoo
inchados.
Eu vou te matar.
Foi quando John apareceu ao meu lado. Eu nunca tinha visto
ele antes.

126
Hey! Eu te conheo? no comeo eu pensei que ele quis
dizer para mim, mas um rpido olhar me disse que ele quis dizer para o
cara puto.
Afaste-se, idiota o cara espetou um dedo para mim isso
entre eu e ele.
Ah, ? Esta a minha casa. Ento, por que voc no recua?
John era menor do que ns dois, mas ele estava jorrando indignao.
Isso quando o cara puto tem 1,95m, um colega com a largura
de um defensor se materializou. Boquiaberto, pensei: Estou morto. Puta
merda estou totalmente morto. Inexpressivo, ele olhou para trs
enquanto eu contemplava se era ou no remotamente possvel eu dar
um soco que pudesse atordo-lo tempo suficiente para eu correr disso.
Eu no conseguia desviar o olhar de seu olhar de olhos vidrados, at
que ele estalou os dedos.
Engoli em seco, tentando uma ltima facada em conciliao com
o puto namorado.
Ei, desculpe, cara, eu no sabia que ela tinha algum.
No bom o suficiente, cara ele zombou insatisfeito. Ele
no queria desculpas. Ele queria sangue. Meu.
Foi quando John afastou o cara musculoso e eu, todos os 140
quilos dele rolando direto para o cara puto. Batendo o cara de bunda no
cho, ele comeou a bater a merda fora dele, punhos voando. timo,
pensei, meus olhos correndo de volta para o grande bandido cujo
pescoo era do tamanho de uma das minhas coxas, agora eu
definitivamente estou recebendo minha bunda chutada.
Eu estava em linha reta, com os punhos cerrados, certo de que
se o cara conseguisse um soco, eu estava indo para estar: (a)
inconsciente e (b) no to atraente como eu comecei esta pssima noite.
E ento o cara de musculoso deu um profundo suspiro de frustrao,
revirou os olhos e inclinou-se para pegar seu amigo debaixo de John.
Indo para o porto lateral, ele cuidou de seu sangramento, tropeando
junto com seu camarada. Sem dizer uma palavra, a menina seguiu.
Isso tudo aconteceu no tempo que me levou a piscar duas vezes.

127
Como um lutador profissional, John balanou a cabea para
trs e para frente um par de vezes, estalando seu pescoo, e ento
olhou para mim.
Vamos l, cara, eu tenho que colocar gelo nos meus dedos
ele sorriu idiotamente enquanto ele bombeava as mos abertas e
fechadas como se isso ajudasse a dor caramba, isso di.
Eu balancei minha cabea para ele. P Uh, obrigado?
Sem problema. Aquele cara era um idiota.
Segui-o para dentro da casa, onde abriu uma gaveta no
congelador e vasculhou compressas de gelo de vrias formas e
tamanhos.
Minha madrasta faz kickboxing disse ele, explicando os
blocos de gelo.
Eu tentei e no consegui imaginar minha me fazendo
kickboxing. Puxando um pacote do tamanho de uma de mo da gaveta
freezer, ele disse:
Ento, voc Alexander Reid, sim?
Aos dezesseis anos, eu ainda estava nas margens de celebridade.
Voc sabe quem eu sou?
Eu no tinha ideia, ento do quanto tudo iria mudar, ou quo
rapidamente. Conhecer John foi um dos primeiros indcios da mudana
se aproximando ao meu status social. John um dos meus amigos
mais prximos agora, mas ele sempre foi consciente de quem quem, e
eu me pergunto se a nossa amizade nunca teria ocorrido se ele no
soubesse quem eu era naquela noite.
Eu conheo Karen e Olivia, e elas disseram que estavam
trazendo voc esta noite.
A ltima viso que eu tive de Karen e Olivia, elas estavam
danando juntas e deixando cada indivduo da vizinhana louco. uma
pena para os rapazes, porque nenhuma das meninas estaria
interessada em qualquer um deles. Elas estavam muito mais
interessadas uma na outra... por isso que eu tinha ido procurar
minha prpria diverso.

128
Pegando duas cervejas na geladeira com sua mo machucada,
John me entregou uma.
Torci a tampa e balancei minha cabea.
Acho que tive sorte que o grande cara no estava com
disposio para lutar, hein?
John encolheu os ombros.
O cara menor era desprezvel. Eu percebi, batendo nele,
problema resolvido.
Palpite arriscado.
Sim, bem, obrigado.















129
Capitulo 16
Emma

Eu acordei sozinha, com pedaos de ontem noite e esta manh
flutuando de volta para mim. A primeira coisa que lembro a ltima
coisa que aconteceu - Graham deixando um pedao de papel sobre a
mesa na noite anterior, ele inclinou-se, com as mos em cada lado da
minha cabea, e beijou-me um adeus. Eu voltei a dormir com o gosto
dele em meus lbios.
Sento-me um pouco, realizando manobras de volta contra os
travesseiros e esfregando os olhos, e a nota est l, onde eu me lembro
dele a deixando. O relgio l 11:00, ento ele deve ter sado h trs
horas. Ele est em algum lugar entre a Califrnia e Nova York,
provavelmente voando sobre uma colcha de retalhos de campos de
milho e trigo. As cortinas que escurecem o quarto vedam a luz do sol
completamente, ento eu tenho que acender a lmpada para ler sua
nota. Eu passo o meu dedo sobre seu rabisco familiar, meu nome no
topo e em sua parte inferior.

Emma,
Estou sentado ao seu lado com uma lista telefnica equilibrada
em meu joelho, vendo voc dormir e me esforando para compor algo
profundo e apaixonado que ir expressar o que sinto. Algo que vai deixar
voc sem flego me esperando voltar. Em vez disso, eu sou o nico sem
flego, lembrando a sensao da abertura de sua boca para mim, o curso
da ponta de seus dedos em todos os lugares que voc me tocou, o peso
perfeito de voc em meus braos. A ideia de algum tempo longe de voc
uma tortura. Eu nem sequer deixei o seu quarto e eu j sinto sua falta.
Hoje noite, ns vamos conversar, e eu vou lhe contar uma histria de

130
exatamente o que pretendo fazer para voc em trs semanas. Ou talvez
voc prefira me dizer o que voc quer - como uma lista de resolues, ou
uma caa ao tesouro, ou pistas ao longo de um caminho... Eu sou muito
bom em seguir pistas. Ou instrues, orientaes splicas...
Seu,
Graham

***

Reid: Voc ainda est no hotel?
Eu: Sim, saindo logo para o aeroporto.
Reid: Eu vou lev-la e ns podemos falar sobre o cronograma de
entrevista no caminho.
Eu: Ok

Seu carro realmente... amarelo.
Amarelo ou no, este o mais extravagante veculo no limusine
que j estive dentro. Isso bate at mesmo Marcus e seu Garoto-Rico-De-
Sacramento Volvo. Eu tenho medo de tocar em qualquer coisa.
Os olhos de Reid so invisveis por trs dos culos de sol, mas
posso dizer que ele est rolando eles.
Ugh! No comece, mulher. Estou substituindo-o logo de
qualquer maneira.
Clico o cinto de segurana no lugar e ele tira.
Por qu? Ele parece novo.
Sorrindo, ele diz:
Porque amarelo.
Eu rio, confusa.
Mas voc no o escolheu?
Dando de ombros, ele olha para mim e sorri.
Semntica tomando uma curva acentuada direita na
esquina, ele diz segure-se e, de repente, estou feliz pelo assento
moldado e vrias alas de interiores.

131
Voc era um motorista de carro de corrida em uma vida
passada? pergunto, depois que ele tece atravs de vrios carros como
se ele fosse James Bond.
Muito rpido para voc, Emma? ele pergunta, rindo
droga. Estou sempre indo rpido demais para voc. Eu tenho que
aprender a controlar isso...
Com os lbios apertados, eu olho para ele, e ele me patenteia
com um sorriso de Reid Alexander, diminuindo sua velocidade e
passando para pista da direita, com a mo suavemente trabalhando
passagem da marcha entre ns.
Eu s estou brincando, voc sabe.
Eu dou de ombros em resposta, esperando que ns no
fossemos relembrar o que aconteceu no ano passado, esperando que ele
no v renovar o seu pedido de uma nova chance. Tudo com Graham
muito novo, e eu no estou pronta para compartilh-lo ou defend-lo
para Reid.
Ele est quieto por alguns minutos, batendo com os dedos no
volante junto com a batida da msica. Finalmente, ele limpa a garganta
e diz:
Ento, ns temos um pouco de rdios semi-locais e aparies
na TV para fazer, algo programado a cada dia na prxima semana.
Eu suspiro, aliviada com a mudana de assunto.
Eu acho que vou estar de volta a Los Angeles, segunda-feira,
ento.
Ele acena com a cabea uma vez.
A maioria so programas matinais comeando em horrios
totalmente inaceitveis do dia, comeando segunda de manh s seis.
Seis da manh? Porcaria.
Ele balana a cabea.
Essa palavra no est nem fortemente perto o suficiente para
qualquer coisa que comea s seis horas. A primeira uma estao de
rdio local de LA, apesar de tudo. Eu vou dirigir ou pegar um carro e
busc-la em seu hotel, ento no se preocupe com o transporte. Na

132
verdade, eu poderia muito bem lidar com isso para todos eles. Ns no
queremos ningum falando conosco separadamente, se possvel, com a
nossa charada romntica ele sorri de novo para mim, mas de
brincadeira. No h razo para alarme.
A prxima semana vai incluir um grande tempo com Reid. No
muito tempo atrs eu teria ficado eufrica sobre uma chance como
essa. Agora me deixa nervosa de uma forma totalmente diferente.
Embora eu j no queira um relacionamento com ele, ele ainda
carismtico e, curiosamente, fcil de estar por perto - na maioria das
vezes. Eu deveria me sentir mais desconfiada e cautelosa. Esse o
problema, na verdade - eu no estou totalmente de surpresa quando
cada clula lgica no meu corpo me diz que eu deveria estar. Mas,
ento, esse o tipo de coisa em que Reid Alexander se destaca -
fingindo confiabilidade.
O resto da viagem preenchido com conversa fiada. Ele
pergunta o que eu estou planejando estudar na faculdade, e eu
pergunto sobre seu prximo projeto - um filme de ao contra Chelsea
Radin, garota do tempo de uma pequena cidade que virou uma
celebridade quente. Ele no trouxe o outono passado ou a nossa
conversa, em maro. Quando chegamos ao aeroporto, ele pulou fora
para recuperar minha mala do porta-malas. Puxando a ala para cima e
para fora, ele a pressionou em minha mo, e antes que eu pudesse
reagir, ele se inclina para perto e escovas meu rosto com um beijo.
Ele est deslizando seus culos de sol para trs e entrando em
seu carro, falando:
At segunda-feira de manh enquanto eu estou em p na
calada, piscando. O beijo foi um choque inesperado, mesmo que no
fosse na boca e parecia, oh, to casual. Mas seu beijo inofensivo no o
que tinha me congelado.
Do outro lado das mltiplas vias de sentido nico na frente do
meu porto de embarque est uma menina com uma cmera apontada
diretamente para mim. Isto no um telefone celular, e nem uma
Kodak turstica de trezentos dlares. uma grande, preta, pea com

133
aparncia de equipamento profissional. Droga. Isso. Enquanto me
afasto, seu rosto quebra em um feliz, sorriso maligno antes que ela se
vire, tambm, desaparecendo rapidamente na garagem.
Eu sei o que aconteceu entre Reid e eu na calada: um beijo
incuo. Eu tambm sei exatamente como vai ficar em cada site de
fofocas de celebridades que a garota pode fazer o upload e vender uma
foto.
Brooke

Eu no tenho medo dos paparazzi como algumas celebridades.
Muito pouco da minha vida no um livro aberto, de qualquer maneira.
Alm de meu nico enorme segredo - que em algum lugar l fora, a
(mais provvel) loira, de olhos azuis, linda de trs anos de idade, com
uma mistura de genes de Reid e eu. (Deus ajude quem estiver tentando
criar essa criana se h alguma verdade naquilo de a fruta nunca cai
longe da rvore).
Eu tenho uma arma secreta no bolso de trs de minha
paparazzi. O nome dela Rowena, e ela um fmea chacal no meio de
uma profisso de maioria masculina. Eu a escolhi, por essa razo, na
verdade. Sempre que eu posso dar a uma mulher uma vantagem sobre
um homem, eu estou a bordo - contanto que a mulher em questo no
seja a concorrncia, porque ento todas as apostas esto fora. Rowena
no confiou em mim, em primeiro lugar. No at que ela tivesse duas
ou trs fotografias que nunca teria sido possvel sem a minha ajuda.
Desde ento, quando eu ligo para ela, ela s tem uma palavra: onde?
Eu a uso para fotos sinceras de mim mesma, claro. assim
que eu tenho a originalmente viciada. Eu a convenci a me dar o nmero
dela, e ento eu iria ligar quando eu parasse no Starbucks para um
Frappuccino com um colega de elenco bonito. Eu ia mandar
mensagem de onde eu estaria fazendo compras com a minha me.
Desde que eu controlo os cenrios, eu apareo como eu quero aparecer,

134
e Rowena parece que sabe como pegar celebridades quentes na cidade,
tentando ser discreta. Agora, os jornais de fofoca de pouca importncia
ansiosamente esperam seus telefonemas, e eu fico no olho do pblico -
parecendo uma pessoa normal (atraente), ao invs de uma mendiga
piscando sua calcinha - ou a falta dela - para o mundo.
Algumas celebridades acham que esto acima de tais manobras,
ou eles so apenas estpidos demais para compreender como trabalhar
isso para sua vantagem. Eu no sou alta e poderosa, e eu no sou
estpida.
Quando liguei para Rowena esta manh e disse-lhe para levar
seu rabo ao LAX para um exclusivo de Reid Alexander e Emma Pierce,
ela pediu o nmero do porto e saiu como um galgo bem treinado.
No se preocupe em olhar para ela disse a Reid ontem
noite ela uma profissional. Voc provavelmente no vai mesmo v-
la at que ela j tenha obtido a foto, se voc v-la em tudo.
Voc uma vadia desonesta, Brooke.
Eu no poderia ficar muito ofendida porque havia admirao em
sua voz.
Para sua informao, eu no estou dizendo para voc tentar
qualquer coisa que poderia ser um contratempo ao nosso plano... Mas
quanto mais voc parecer que est deixando sua amante no aeroporto
depois de uma noite trrida, melhor.
Ele riu.
Ok, sim, eu vou ver o que posso fazer.
Seu beijo na bochecha foi brilhante. Ele e Emma ambos
sabamos que foi rpido e inocente, mas as fotos que comearam a
aparecer algumas horas mais tarde podem ser interpretadas de mil
maneiras, e muito poucas dessas interpretaes so inocentes.

***

Eu: Eu acabei de descobrir que eu vou estar em Nova York na
semana de sua formatura. Eu no quero me convidar... Mas posso

135
convidar a mim mesma? Ser que sua famlia odiaria que eu me
intrometesse?
Graham: No, eu tenho certeza que seria bom, se voc tem
certeza que quer ir. Pode ser uma cerimnia longa e chata.
Eu: um soco ao meu s vezes limitado tempo de ateno?
Porque eu prometo que estou orgulhosa de voc e posso ficar sentada
para a COISA TODA.
Graham: Haha, ok certeza. Isso seria legal.

Eu no estou contente em esperar uma semana e meia para
aparecer em Nova York... Com Emma presa com segurana em uma
turn de divulgao em LA com Reid, o tempo perfeito para fazer uma
visita de improviso amigvel para a prpria casa de Graham. A comdia
romntica que eu estou filmando l no outono pede um apartamento de
curto prazo, eu acho. Um que poderia tornar-se de longo prazo. Meu
objetivo declarado de estar na cidade onde sero realizadas reunies
com os produtores - perfeitamente vivel, por isso no vou ser
questionada.
Se eu vou estar com Graham, vou ter que conquistar sua me,
suas irms condescendentes e sua filha. Eu s vi Cara uma vez, e foi
um par de anos atrs, ento no h nenhuma maneira que ela se
lembre de mim. Essa viagem tambm incluiu um desastroso incidente
de beijo bbado que (felizmente) Graham decidiu jogar fora como se
nunca tivesse acontecido.
A vida uma praia estava filmando um episdio em que vrios
personagens vo para Nova York. (Personagens de praia de LA em Nova
York - que porra, certo? Mas hey, eram classificaes de semana, e eu
fao o que eu sou paga para fazer.) Eu tinha que, de alguma forma ficar
com Graham enquanto eu estivesse em Nova York, ento quando eu
soube de uma festa em um apartamento de cobertura na Union Square
de propriedade do amigo de um dos meus colegas de elenco, convidei-o
para ir junto.

136
Ns tnhamos danado e comeou a ficar quente e terminamos
no ltimo piso, olhando as estrelas. Ou ele estava. Eu estava olhando
para ele. Eu estava acostumada com caras como Reid, que
aproveitavam as oportunidades, como as meninas bebendo tornando-se
estpidas, ou fingindo, a fim de conseguir um cara quente. Eu deveria
ter sabido que Graham no iria responder a isso.
No que ele fosse indiferente. Quando me mudei para os seus
braos e o beijei, por alguns segundos alucinantes, ele me beijou de
volta. Eu pensei que eu ia derreter, era to bom. E ento ele agarrou
meus ombros e me segurou longe, dizendo: "Brooke, no". Eu estava
perdida o suficiente para que no soubesse o que estava fazendo, em
primeiro lugar... E quando eu percebi isso, eu estava sbria o suficiente
ser humilhada. E chateada.
Deus, eu estava chateada. Eu voltei para dentro, balanando e
furiosa, e peguei o primeiro cara parecendo decente que encontrei.
Empurrando-o contra uma parede com a batida da msica batendo
atravs do gesso acartonado e em ns dois, eu fechei os olhos e fingi
que ele era quem eu queria. Eu no lembro muito dessa parte, s que
eu no podia me enganar, no importa o quo duro tentei. Momentos
mais tarde, Graham me separava do rapaz, que quase escorregou para
o cho, porque eu realmente no tinha lhe permitido respirar.
Vamos disse ele, sua mo segurando meu brao.
Puxei o brao, os cruzei e olhei para ele.
Eu no terminei com esta festa.
Sim, voc terminou disse ele, inclinando-se para que eu
pudesse ouvi-lo voc est completamente sucateada, e voc vai fazer
algo que voc vai se arrepender se no sair agora sua proximidade
estava me matando.
Eu j fiz murmurei, meus olhos se enchendo. Eu pisquei
as lgrimas e belisquei meus prprios antebraos, determinada a ficar
furiosa.
O qu?

137
Estiquei meus braos, os punhos ao meu lado. Senti-me dura,
mas frgil, como se estivesse feita de concreto. Uma pancada forte e eu
desmoronaria em p.
Eu disse eu j fiz. Voc vai me odiar agora, e eu estraguei
nossa amizade minha voz se quebrou novamente e percebi que
estava mais com raiva de mim do que dele eu s quero algum para
me apreciar. Por que to errado assim?
Ele fechou os olhos.
No errado.
Quando ele colocou o brao em volta de mim e me levou at a
porta, eu no lutei com ele. Andamos alguns quarteires antes que eu
fizesse uma parada e lamentasse que meus ps estavam doendo e eu
estava cansada, e ele chamou um txi para nos levar de volta para a
casa de seus pais.
J era tarde, e a casa estava em silncio. Ele parou em frente
porta do quarto de hspedes, com a voz abafada.
Brooke, voc no tinha arruinado nada ele suspirou
podemos esquecer que isso aconteceu? Voc significa muito para mim.
Voc uma das poucas amigas que tenho que sequer conhecem Cara.
Voc tinha bebido muito. Foi um erro bobo. E eu nunca poderia te
odiar.
Por um momento, antes que eu possa chamar minha agente de
viagens e fazer reservas para o voo de tera-feira, eu meditei sobre a
frase: Eu nunca poderia odi-la. O que isso significava para mim na
poca. O que isso significa para mim agora. E eu quase amarelei.
Mas eu sou certa para ele. Eu sei disso. Eu s preciso de uma
chance para provar isso.




138
Capitulo 17
Reid

Independentemente de quantas vezes ns temos levantado com
uma ressaca, ou quantas vezes ns murmuramos nunca voltarei a
fazer, um ao outro, John e eu tendamos a nos embebedar at no
poder ver com claridade a prxima vez que samos. A nica exceo
quando nos drogamos, ao invs de beber.
Nem mesmo a ressaca de sbado nos deteve, ns fomos
diretamente para a prxima, porque a ressaca no domingo foi uma
puta. Est anoitecendo antes de qualquer um de ns dois pudesse se
mover, e em algum lugar no fundo da minha mente, uma questo
filosfica vem no momento. Foi realmente divertido se nem sequer me
lembro?
H uma garota dormindo no sof de John e nenhum de ns dois
se lembra quem foi o responsvel por traz-la para o seu apartamento,
ou o que se foi feito com ela uma vez que estava aqui. Pelo que eu sei,
todos ns estvamos dormindo. Sua maquiagem est escorrida e ela
est deitada de bruos com a saia e o top estranhamente torcidos,
muita pele exposta, e seus ps e braos esto estendidos, como se
tivesse sido jogado l.
alta. Provavelmente sua eu digo, porque John tem
uma fraqueza pelas modelos.
Ela loira. Provavelmente sua diz e bate nela suavemente
com o seu p hey. Acorda ela solta um grunhido irritante, mas no
reage.
Isto muito, muito ruim e loucamente divertido.
Por desgraa, me di cabea ao rir.
Merda, John, ela no uma vagabunda.

139
Ele exala e pisca lentamente, seus olhos estreitando para ela, em
sua-no-to-brilhante luz do dia, as persianas ainda estavam fechadas.
Amigo, deixe-me te contradizer. Ela est inconsciente, em um
lugar onde no pertence, onde ningum sabe quem ela . Isso mais ou
menos a definio de vagabunda.
Ele se inclina e tenta sacudi-la pelos ombros, com a sua mo
desta vez. Ela geme novamente e ele se afasta.
Oh, pelo amor de Deus, seu hlito sim, cheira como a de uma
vagabunda.
Retiro o meu telefone celular das minhas calas de brim, que eu
usava noite anterior, e que pendiam sobre as costas de uma cadeira
prxima.
Eu vou chamar um txi. Voc procura por alguma
identificao. Vamos coloc-la em um taxi, e vamos dar ao motorista
alguns dlares, e envi-la para casa.
Enquanto John olha para a bolsa eu realizo a chamada.
Carteira! diz finalmente, sua mo emergindo de dentro das
almofadas do sof. Ok, quem voc...
O taxi estar aqui em cinco minutos. me desmorono no
sof enquanto John comea a proferir uma srie de palavres em um
volume muito elevado.
Inferno, John, cale-se silvo, pressionando as palmas das
minhas mos sobre as tmporas.
Ah, sim, tudo bem. Olha ele me d sua identificao.
Eu no reconheo o nome ou endereo, mas eu tenho certeza
que o txi no servira de nada.
Merda, San Diego? No podemos enviar uma garota
inconsciente para San Diego em um txi.
John balana a cabea dura.
No, cara, isso no o problema.
Ento, ele comea a liberar outra sequncia de obscenidades,
olhando como se ela fosse um zumbi que em qualquer minuto ir
acordar e nos atacar.

140
O que, ento? eu pergunto, e ele me d uma outra
identificao.
Na verdade, no olho a fotografia da primeira, ou a idade. Desta
vez eu fao. A fotografia poderia ser ela, de vinte e um anos de idade,
mbar Lipscomb... At que vejo a segunda identificao, que
claramente a garota que est sobre o sof, April Hollingsworth de 17
anos de idade.
Oh, merda eu sabia que o clube tinha sido uma m ideia.
Apenas sabia.
Estamos fodidos ele olha para a menina zumbi, e sem fazer
nenhum esforo para acord-la.
Meu telefone comea a tocar, nos sobressaltando, ambos.
Sim? digo, minha boca seca e o corao batendo em
disparada. E eu que pensava que a cabea estava latejava antes. Agora
ok, obrigado olho para John o txi est aqui.
Seus olhos deslizaram para mim.
Ponha as calas e d o fora daqui, cara.
Voc est falando srio?
Ele a est olhando de novo, com cuidado.
Eu sou um ningum. Ela no pode apontar com quem esteve
ontem noite, e voc no poderia chegar to longe com uma identidade
falsa em seu poder e estar em um clube para maiores de vinte e um.
Ns temos dezenove anos o que torna este um delito menor. Ningum
me far nada por um delito menor, mas algum vai encontrar uma
maneira de fazer voc pagar por isso. Ento sai daqui.
John e eu temos estado em situaes difceis antes, mas esta
provavelmente, o ponto mais baixo. Se isso der errado, seu pai o
mataria.
Eu nunca poderia imaginar que John iria se jogar na frente de
uma granada por mim. No posso forar meu crebro a acreditar.
Olha, voc vai acordar no seu quarto, eu acordo no quarto de
hspedes, e obvio que ela no se moveu daquele sof desde que ela
caiu l. Talvez no acontea nada.

141
Talvez bufa Reid. Pegue um txi e volta para casa. Em
seguida realiza algum tipo de sacrifcio ritual quando voc chegar l,
amigo. Eu te ligo mais tarde.
Emma

Derek e Emily me pegaram no aeroporto na sexta-feira pela
tarde, e quase quarenta e oito horas depois, eles esto me deixando
novamente l.
Viajar no Jeep de Derek me d uma espcie de dj vu, da
minha viagem ao Parque Griffith com Graham. Recolho meu cabelo em
um rabo de cavalo e me lembro do prazer de ver o amanhecer
abraados e a sensao de sua boca no meu pescoo enquanto ele
murmurava "voc to bonita". Eu releio sua nota vrias vezes, e s o
medo que ele seja arrancado das minhas mos por uma rajada de vento
o que me impede de ler agora. Nossas trs semanas esto diminudas.
Eu no sabia, que no ano passado, em meus dias de sim-e-no
com Reid, que assim como devo me sentir. No as incessantes
perguntas internas que devo dar tudo de mim ou ainda no estou
pronta, um sentimento constante de defender meus limites, e sim o
desejo deste novo passo, desta conexo. Uma inerente confiana, que
significa tudo o que deve significar.
Do banco de trs, eu vejo Derek e Emily se comunicar sem falar,
algo que provavelmente deveria ter aprendido a fazer com a necessidade
de conduzir um veculo ao ar livre. Suas mos esto entrelaadas sobre
o console central, seu brao forte e bronzeado contra a plida e frgil
pele dela. Eu no posso deixar de sorrir. Graas ao Jeep e a uma nova
srie de atividades ao ar livre, Emily tem algumas quantas linhas de
bronzeado. Elas so as mais fracas linhas de bronzeado que eu j vi.
Derek tem levado a minha melhor amiga para escalar rochas
algo que fez a Sra. Watson deixar de falar com ele por uma semana,
com exceo de suas expresses em voz baixa sobre o perigo de colocar

142
a sua filha, e de morte iminente. Emily diz que ele finalmente fez um
esforo para lhe explicar todos os detalhes sobre o sistema de polias e
ao fato de que Emily, como uma novata, sempre estaria atada a ele, e
no final convencendo a sua me de que no deixaria que nada
acontecesse a garota que ela ama.
Foi tudo muito brega e cmico Emily me disse na manh
de sbado enquanto descansvamos na cama eu disse a Derek que
no tinha autorizao a falar com a minha me dessa forma, o que os
uniu imediatamente.
Seu sorriso malicioso me fez rir em voz alta, e me fez pensar
como papai e Chloe levariam meu relacionamento com Graham.
Na sexta-feira noite, fotos de Reid comigo, fora de LA estavam
por toda a Internet, juntamente com a especulao desenfreada sobre o
nosso possvel relacionamento.
Eu percebi que esse lixo se enquadra na categoria de que
necessita saber Emily suspirou, devolvendo o monitor para mim.
O dia em que ele me deixou, alguns sites insistiam,
confirmaram, a probabilidade de que tnhamos passado a noite juntos.
Eu enviei uma mensagem, para Graham no ser pego de
surpresa, mais uma vez, de uma imagem aparentemente ntima de mim
junto com Reid. Ele me mandou uma mensagem de volta. Abutres.
Obrigado por me deixar saber.
Emily no era a nica que mantinha um olho sobre fotografias
que me incriminariam. Eu deveria saber imediatamente sobre as
perguntas paternalistas de Chloe durante o jantar de ontem noite, de
que ela as tinha visto, tambm, mas a minha mente estava to ocupada
com pensamentos de Graham e suas promessas para a nossa conversa
via Skype mais tarde, que eu estava auto respondendo todas as suas
perguntas, mas lhe ignorando.
Quando ela me passa o vinaigrette, disse:
Emma, sua pequena espertinha. Como foi em Los Angeles?
Eu adicionei molho a minha salada, comprometendo-me a fazer
uma longa caminhada pela manh.

143
Foi muito bem. Bastante bem nesta viagem, na realidade
digo, fazendo referencia ao clima de LA e a sempre bem-vinda falta de
neblina.
Ao passar a garrafa para o papai, eu vi Chloe lhe dar uma
olhada satisfatria que parecia dizer: "veja?". O que o fez franzir o
cenho.
Tudo est definitivamente mais claro recentemente.
Esta foi uma Chloe em sua tentativa de ser enigmtica, mas
nada sobre a minha madrasta sempre misterioso. Seus pensamentos
e os projetos so transparentes. Aprendi a contar isso como um dos
seus traos positivos, da mesma maneira que voc sabe que um
tubaro capaz de arrancar um brao com uma mordida, porque voc
pode ver seus dentes.
Em primeiro lugar, eu registrei o fato de que ela me chamou de
espertinha.
E ento o comentrio de tudo claro.
O reconhecimento me atingiu.
Ah. Vocs j devem ter visto as fotos virei-me para os olhos
preocupados de papai voc sabe que Dan disse que o estdio quer
que Reid e eu aparecssemos como um casal at a estreia? Bem, isso
o que estamos fazendo, para que saiba. Nada est realmente
acontecendo entre ns.
Por que, no mundo sagrado, no? Chloe estava incrdula
ele maravilhoso!
O cenho franzido de papai se transformou em um sorriso.
Pelo amor de Deus, Chloe, no quero minha filha se
misturando, ou o que seja, com qualquer adolescente Casanova.
Chloe suspirou profundamente e revirou os olhos como se
tivesse 12 anos.
Eu estou dizendo que j que ela est abandonando sua
carreira artstica, provvel que no encontre um partido como ele
nunca mais.

144
Muito melhor! respondeu papai, seguido por um hmpf
enquanto levou um bocado de salada a sua boca.
Olhei para os dois.
Desculpe-me. Mas eu estou sentada aqui. E no caso de ambos
o terem esquecido, eu sou uma adulta legal, e eu sou perfeitamente
capaz de alcanar meus relacionamentos... Assim como est.
Meu rosto corou, assimilando o meu pai. Provavelmente agora
no era o momento para trazer o meu novo relacionamento com
Graham. Limpei a garganta.
Eu, uh, vou terminar minha salada no meu quarto.
Graham dedicava um momento para mim todas as noites, caso
contrrio ele estava comprometido em ser um pai para Cara e
estudando para os exames finais. Ele me avisou que iria estar ocupado
revisando seus exames e terminado a edio final de sua pesquisa
durante a prxima semana, mas depois a sua boca se elevou em um
sorriso encantador.
Mas a partir de sexta-feira, eu sou todo seu.

***

Estou muito contente por ter algo para me distrair, mesmo que
isso signifique quartos de hotel, me levantar antes do amanhecer, e
passar a maior parte do meu tempo com Reid, dirigindo por Los Angeles
e seus arredores. H muitas horas de sobra fora de nossos horrios, e
trocar histrias com Graham e pedir-lhe em voz baixa para que
componha realidades alternativas de nossas vidas contos de fadas,
se tivssemos nos conhecido em outras circunstncias, ou se nunca
tivssemos sido atores.
A histria que fez esta noite, minha primeira noite de volta em
LA, que supostamente nos conhecemos como estudantes normais da
escola secundaria algo que nenhum de ns jamais foi.
Eu gostaria de ter sido um estudante do ultimo ano, aos
dezessete, em vez de um universitrio do segundo ano. E voc teria 14

145
anos, uma estudante do primeiro ano, com os seus olhos arregalados e
inocentes. Embora eu ache que isso tambm te descreva agora.
Seu sorriso zombeteiro, mas quente.
Ento, talvez no seja to difcil de imaginar.
Eu descanso minha cabea em minhas mos, observando seu
rosto atravs da minha tela do laptop.
Voc teria sido popular, no entanto. Por que voc estaria
interessado em uma caloura quando poderia ter tido a garota de sua
escolha?
Ele balana a cabea.
Eu teria te visto no primeiro dia, e tratado de abrir seu
armrio.
ele refere-se primeira vez que me viu, no lobby do hotel em
Austin imediatamente intrigado, eu chegaria perto, agindo de forma
legal, mas tremendo por dentro, pensando quem essa linda
menina?. Ento perguntaria "precisa de ajuda?" e voc me olharia com
desconfiana. Retiraria seus dedos suavemente para o lado e diria "qual
a sua combinao?", mas voc seria inteligente demais para isso.
Seria? eu ri eu acho que me esqueceria nesse momento,
se voc me dirigisse palavra.
Ele ri, tambm.
No, voc diria "Mas eu no devo contar a ningum a minha
combinao do armrio". E ento eu diria: "No se preocupe, pode
confiar em mim.
Seu sorriso malicioso. Me derreteria em uma poa no cho, se
ele tivesse dito uma coisa dessas, para uma verso minha de 14 anos.
Depois de mais persuases e contra todo o bom senso, voc
me daria a sua combinao e eu abriria o armrio. Ento, eu iria me
apoiar no armrio ao lado e diria "Voc sabe, eu preciso de uma
pequena tarifa para donzelas em perigo no momento de abrir seu
armrio." Sua desconfiana voltaria com fora total, seus olhos se
estreitariam a espera de que eu te diga a suposta tarifa. Eu diria que
voc tinha que sair comigo na sexta-feira, porque haveria uma festa de

146
orientao obrigatria. E uma vez que voc tenha que ir, melhor ir
comigo.
Oh, espertinho.
Voc teria esse cenho franzido, como tantas vezes que voc
tem, e diria Huh. Ningum disse nada sobre uma orientao
obrigatria....
Ele bate seu dedo contra o queixo e eu rio de sua referncia
minha palavra favorita de costume.
Ento, eu diria: "ah, s para estudantes do primeiro ano
especiais, tem que ser convidado por um snior". Agora voc est
completamente convencida de que eu estou cheio de mentiras. "Soa
como uma misso de uma caloura a ponto de acontecer", voc diria.
"No, no, por que eu iria mentir?" eu digo, perdendo o charme de um
garoto de 17 anos de idade.
Voc era assim to brega, quando tinha dezessete anos?
pergunto.
Ele sorri.
Emma. Estou tentando contar uma histria.
Desculpe.
Ento me deixaria de boca aberta. E voc poderia dizer "eu
no sei. Voc mentiria para mim? e eu veria seus olhos, e olharia tudo
o que voc poderia querer. E eu diria: "vamos pular a festa. Vou lev-la
para jantar. E ento eu vou lev-la para um lugar privado e eu vou te
beijar at que voc me diga para parar. Qual seria a sua resposta,
Emma?
Eu mal posso respirar.
Oh... eu acho que, pelo bem da histria, provavelmente eu
estaria de acordo com isso.
Voc acha? sua boca se eleva de um lado e eu posso dizer
que ele est me olhando em sua tela to perto como eu o estou vendo
ele.
Eu no sei. Preciso de mais informaes sobre a parte de
beijos.

147
Ele sorri.
Digamos que voc disse sim, e vamos para o jantar. Ns
conversamos, e ns dois estamos surpreendidos com o conforto que
sentimos entre ns. E ento chegamos ao meu carro, e dirigimos at um
lugar isolado, com uma vista para o nosso pequeno e tranquilo
subrbio. Totalmente privado, escuro, mas com um cu cheio de
estrelas... E amanh eu vou te dizer o que acontece em seguida.
O barulho que provinha da minha garganta meio grunhido,
meio gemido e ele solta um humms.
Eu preciso estudar mais um pouco esta noite, se que posso
agora, e voc tem que se levantar antes das cinco da manh e estar
animada e apresentvel para a cmera.
Eu me importo uma merda se me veriam animada ou
apresentvel.
Mmm. Mais amanh? Voc no vai esquecer?
claro que eu no vou esquecer ele diz sorrindo neste
momento, eu vou ter sorte em encontrar um caminho para o meu
ensaio sobre A Colonia perdida de Roanoke durante meu final para Os
Princpios de Assentamentos Coloniais da Amrica. Eu posso v-lo
agora no h nenhuma evidncia do que aconteceu com os 144
colonos... mas no meu sonho a noite passada, eu levei Emma para um
passeio e chegamos a terceira base.
Graham! eu rio, com as mos sobre a boca.
Estou brincando. Eu no iria para a terceira base na primeira
citao, segunda, talvez? ele ri baixinho quando tampo meu rosto
completamente provavelmente melhor que voc no tenha me
conhecido quando tinha dezessete anos. Eu era uma espcie de menino
hormonal. Mas eu acho que teria sabido o suficiente para ser cuidadoso
e lento com voc. Pelo menos, eu serei nesta histria, que continuarei
amanh...
Agora eu no vou ser capaz de dormir.



148
Capitulo 18
Brooke

Rowena e eu fizemos contato visual enquanto nos arrastvamos
pelo caminho da primeira classe para o treinador, e em seu magro
ombro ela levava a bolsa com a pesada indumentria da cmara, pela
descida ngreme da ladeira abaixo. Parecia um espantalho
desequilibrado.
Posso imagin-la facilmente deslizando pelo estreito e impossvel
espao, recebendo uma vacina contra o homem grande e agressivo, que
h nela, tal como que assusta os famosos com a merda da sua
desagradvel agressividade, que poderia nunca chegar. O nico
inquietante em Rowena os seus olhos.
Eles no esto vazios, como de um assassino psicopata, eles so
s plano, fora cruis. No que eu posso falar.
Geralmente no tenho que sair da rea de Los Angeles para
ganhar a vida, mas entendo a parte estratgica de fazer favores pessoais
para pessoas certas, e eu sou uma dessas pessoas. Graham e eu no
somos os primeiros na lista, mas estamos o suficiente prximo como
para fazer notcias, se a histria suculenta, especialmente com a
estreia do filme em um par de semanas. Eu j deixo claro para Rowena
que este favor no negocivel, se voc espera a durao de algumas
dicas, como bnus de Reid e Emma, que provavelmente pagou o aluguel
por vrios meses. Eu estou pagando sua passagem area e
acomodaes em hotel, alm de que v ser compensada pelas fotos
deles.
Agora tudo o que tenho que fazer conseguir que Graham entre
para o quadro.

149
Eu odeio voos de longa distncia sozinho, porque no h nada a
fazer.
Deus sabe que no vou conversar com o diretor-executivo de
meia-idade, ou quem quer que esteja sentado ao meu lado. Ele
recordar-me ao meu pai, desde o traje estreo sobre medida, o Rolex e
os dentes clareados.
Meu querido pai est em seu quarto casamento, com algum
jovem demais para ele. E medida que envelheo, vo ficando cada vez
mais perto de minha idade. Eu s tenho 20 anos, como ele pode estar
bem com o fato de que a sua mais recente, Sr. Cameron cinco a seis
anos mais velhos do que sua filha mais nova? Acho que minha irm
mais velha na verdade de sua mesma idade. Algum poderia pensar
que pelo menos ele tinha a decncia de se envergonhar.
Minha me era a segunda esposa idiota, a mulher mais jovem,
que atraiu um homem poderoso, e ele casou-se longe de sua esposa e
suas duas filhas e foi nocauteado por mim, provavelmente de propsito.
Em um ponto que se resolvia seu divrcio, e o acordo pr-nupcial da
minha me, sem haver concordar, foi assinado, eu era apenas um ms
de idade. Inexplicavelmente, eu apareo em fotos de seu casamento
falso (minha me passou a Ao judicial pelo triturador, quando meu
pai a deixou pela esposa nmero trs. Hola Quem no v o que est por
vir?).
Porque qualquer um deles no pensou que eventualmente eu
iria envelhecer o suficiente para ver as fotos emolduradas e perceber
que eu sou mais alm de ilegtima, ou que meus amigos no chegariam
mesma concluso?
Minha me est atualmente com o marido nmero quatro. O
nmero dois, Rick, foi muito bom. De certa forma eu sinto falta dele. O
nmero trs, tinha um enorme chuveiro e eu estava mais do que feliz de
ter o meu prprio apartamento em Los Angeles quando a me se mudou
de volta para o Texas com ele, bem. J era hora! Agora, ela disse que
seu terceiro casamento foi uns "15 minutos". Na verdade, durou cerca

150
de um ano, mas talvez os 15 minutos de durao se refiram a qualquer
um deles que se manteve fiel ao outro.
O Senhor Director- executivo continua olhando para mim, e eu
no tenho certeza se o meu corpo quente, pouco visto em Los Angeles
ou se, de fato, me reconhece. Eu particularmente no me importo. Pego
minha mscara de cetim para dormir, que o objetivo, me inclino para
trs na cadeira e finjo estar cochilando. No quero pensar em um
quarento olhos luxuriosa ou em meus pais, e as histrias de seus
relacionamentos sem sentido. Eu s quero pensar em Graham.
Eu no quero estragar isso. Sei que eu estou a ponto de
manipul-lo de maneira lamentvel, mas eu sou uma garota prtica. O
fim justifica os meios. E isso algo que meus pais nunca tentaram em
qualquer de suas patticas vidas, desenvolver um plano para o futuro,
em vez de viver o momento. Graham no um capricho momentneo,
embora eu admita que era, em primeiro lugar. Mas isso foi h muito
tempo. Eu sei que exatamente esse tipo de pessoa estvel, que eu
preciso. Ele uma das duas nicas pessoas no mundo com o qual eu
posso falar confortavelmente sobre o que aconteceu com Reid.
Deus, Reid. Um caos tempestuoso, isso o que .
Quando nos conhecemos, ele tinha quatorze anos e eu tinha
quinze. Ambos ns fomos figurantes de jornais nas filmagens de um
seriado que foi rapidamente cancelado. s vezes eu o pegava olhando-
me e corando, ou vice-versa. Eu pensei que era o mais belo rapaz que
eu j tinha visto. Ns conversamos um par de vezes, mas com frases
curtas e nervosas sobre questes sem sentido, no de forma
substancial.
Ento, um ms depois, nos dois temos pequenos papis no
mesmo filme. Era como se o destino de alguma forma... mas por qu?
Eu no tenho nenhuma ideia.
O elenco estava em um lugar de Idaho, que vivem em casas de
trailers. Sem ningum em torno de nossa idade, Reid e eu tivemos
nossas sesses de tutoria junto e fizemos o encerramento rpido.
Nossos pais no estavam muito envolvidos em torno e a ideia de que a

151
produo cuida de filhos menores ridculo. Sim, ns nos separamos
um pouco dos antigos colegas de elenco, porque esse tipo de deslize
seria um desastre legal, mas a situao para Reid e para mim era igual
a ser jogados no mesmo curral de jogos. Ns poderamos perder o tempo
um com o outro tudo o que queramos. E assim ns fizemos.
Eu me mudei para Los Angeles com a me, quando ela se casou
com Rick, e a comdia foi o meu primeiro trabalho como atriz. Quando
o filme que Reid e eu estvamos filmando tinha acabado e estvamos de
volta em Los Angeles, continuamos a nos ver. Nenhum de nos dois
tinha idade suficiente para dirigir, mas ramos crianas privilegiadas de
pais sem noo. Ento contratamos carros e saamos muito para casa
um do outro, eles no estavam muito longe.
ramos muito jovem e irresponsvel para ser sexualmente ativo,
mas, eventualmente, ir por todo esse caminho era como um progresso
natural. Reid me olhou como se eu fosse uma deusa cobrando vida em
seu quarto. Ele era reverente e apaixonado. Eu adorava a sensao do
meu cabelo se espalhando por todo o seu travesseiro e seu peso
pressionando contra mim, e a expresso em seu rosto quando ele olhou
nos meus olhos e sussurrou:
Eu te amo.
Deus, ns ramos estpidos. Usamos proteo a maior parte do
tempo, mas s vezes eu esquecia, especialmente se estivssemos
bbados. Reid recusava-se a beber comigo na maioria das vezes, ou ele
iria tomar uma cerveja ou uma dose antes de sair. Algo a ver com sua
me. E ento veio a noite de vodka com laranja. Devemos ter tomado
meia garrafa de vodka entre ns, e ns dois estvamos violentamente
doente a maior parte da noite. Na manh seguinte, seu pai nos pegou
em seu quarto, desmaiados e com ressaca. E depois de nos dar uma
conferncia parental, seu pai chamou a minha me.
Amorosa o tipo de me que ela , enviou um carro para me
buscar. (Ser que ela percebeu que nunca cheguei em casa noite
passada? Quem sabe.)

152
Quando eu cambaleei para a porta, a nica coisa que me
perguntou ironicamente, sem preocupao, era se eu precisava de uma
plula do dia seguinte. A ltima coisa que eu esperava era uma
pergunta to idiota por parte da minha me.
Claro que no eu disse, subindo com as mos ao longo das
paredes do corredor no caminho para o meu quarto usamos
proteo.
Ela estreitou seus olhou para mim, e se tivesse um pouco de
bom senso nunca teria acreditado. Em vez disso, ela retrucou:
Voc no pode agir como se estivesse tudo por alto, e
poderosa s porque voc sabe como usar uma borracha, senhorita.
Por que no? voltei, minha cabea latejante se voc
soubesse como us-la, eu no estaria aqui para irrit-la.
Ento ela me deu um tapa, e no foi como ver estrelas, foi como
a erupo de um vulco e perder o controle nas bordas. Rick se
apressou e disse que era o suficiente da conversa, e levou-a para fora
do meu quarto, e eu tropecei em cima da cama. Ele voltou minutos
depois com cubos de gelo e analgsicos. Meus ouvidos ainda soavam
quando ele suspirou.
Apenas durma, Brooke. Voc vai se sentir melhor depois.
Em seus olhos gentis estava a preocupao que estava faltado a
minha me. Ele nunca teve a chance de dizer o que estava pensando,
porque a me comeou a chamar seu nome naquele tom petulante. Ele
deu um tapinha no meu brao, suspirou e saiu do quarto
Ela preferia que eu fosse invisvel para ele. Eu estava comeando
a brilhar como uma mulher e, de repente, eu era a sua rival, ou pelo
menos algo que no concebvel, ser mais bonita do que ela. Ela no
gosta.
Eu no me lembro porque Reid e eu discutimos, mas no final da
noite, rompemos. Somos to semelhantes que, se ambos estamos em
um humor pssimo, ao mesmo tempo, inevitavelmente terminvamos
em um argumento viciante. No incio, ele parecia surpreso com as
coisas que eu disse, tentando machuc-lo, para conseguir uma reao.

153
Mas seu temperamento to ruim quanto o meu, ele tinha um fusvel
mais longo. Quando ele finalmente perdeu, nos dissemos coisas cruis,
e rancorosas entre si, e nos acusamos mutuamente de todos os tipos de
pecados.
Confesso que a raiva nos inflamava, s vezes. Se eu pudesse
lev-lo a se perder e depois par-lo na hora certa, a paixo que ele
desencadeava era louca. Ele me jogava na cama e me beijava com tanta
fora que doa, e agora sua raiva era redirecionando a algo mais
satisfatrio do que gritar obscenidades um para o outro.
s vezes eu perdia a marca e empurrava-o longe demais. Aquela
noite foi um desses. E ento, pela primeira vez, ele me ligou uma hora
depois, chorando. Essa reao que sempre me fez chorar tambm, e ns
desculpvamos choramingando e reafirmvamos nosso amor com a
necessidade de ver um ao outro, mesmo se fossem trs horas.
Espere, mas ele nunca ligou. Dois dias depois, eu estava em
pnico. Eu no queria ser a primeira a ligar e parecer fraca, mas na
parte da manh tudo estava vindo a baixo. E eu perdi. Eu queria seu
perdo. Tambm queria que ele me necessitasse mais do que ningum,
e se ele manteve-se forte, o que no o caso.
Ento eu fui para um clube com um par de co-estrela no filme
mais recente, meninas nos seus vinte anos que se sentiram mal por
meus problemas de ruptura de 15 anos. No tive problemas para entrar
de forma legal, com a maquiagem certa, as roupas, a atitude, e uma
identidade falsa de primeira categoria.
Sendo elogiada por homens mais velhos no ajudava, como eu
pensei que seria.
Eu estava prestes a tomar um txi para ir para a casa de Reid e
pedir desculpas, quando notei um cara com uma cmera. Falhando em
sua tentativa de ser sutil, se escondeu atrs de um poste que no
conseguia esconde a sua presena. Eu sabia que ele iria ser descoberto
e removido pela porta a qualquer momento. Como ele se concentrou em
meus amigos, eu decidi ir por um caminho diferente, um desempenho

154
mais forte. Eu gostaria de voltar Reid louco de cime, e ento ele
voltaria comigo.
Eu conheci um cara quente, e puxei-o para a pista de dana,
realizei todos os movimentos degradantes da Dirty Dancing, enquanto
pensava nele. Eu incorporava as coisas que tinha visto a minha me
fazer na barra de striptease que ela tinha instalado no quarto para
"exerccio" extra, e o fotgrafo registrou tudo. Reid e eu no estvamos
em um grande momento, mas ramos fofos juntos, e Hollywood j
gostava de ns. Eu no tinha ideia de que ser idolatrado tambm
significava fazer as pessoas salivar com o momento da ruptura entre
ns e o modo como isso aconteceu. Eu estava desesperada para fazer,
que Reid foi o primeiro a entrar em colapso.
Os Artigos do dia seguinte me fizeram ser a maior puta que se
possa imaginar, "To triste, ela to jovem", enquanto que Reid era a
criana ingnua que no tinha ideia de que sua namorada com teso
vinha fazendo nas costas.
Fora naquela noite, e no prximo, e no prximo, que Reid foi
fotografado deixando clubes, festas e pontos quentes com um enxame
de garotas diferentes, at que no houvesse nenhuma dvida em minha
mente que tnhamos terminado e ele estava sobre mim.
Chorei por duas semanas. Apenas comia. No dormia. Eu queria
cham-lo e dizer-lhe que eu no havia estado com qualquer outra
pessoa, que era tudo um truque. Mas eu estava magoada e ressentida,
sabendo que no era mais vlida para ele. Minha me, por meio da
separao com Rick, sentou-se comigo e me disse que a nica maneira
de obter mais de um tipo como ele, conseguindo um novo. Ouvi os
seus conselhos, mas no podia estar abaixo de qualquer garoto. E eu
no poderia exorcizar Reid longe da minha cabea.
Foi ento que eu conheci Graham, que resistiu, e me rejeitou.
Ningum me havia rejeitado antes, no quando eu estava oferecendo-
me sem condies. Estvamos em um lugar no muito longe de Los
Angeles, tinha acabado de comear a filmar um filme. E eu tinha

155
conhecido Graham por uma semana, e eu o odiava por sua arrogante
rejeio.
E ento eu percebi que havia tempo desde que eu tive meu
perodo. Eu fiz xixi em um palito e fiquei surpresa ao saber que estava
grvida. Aborto? No tem problema. At que o mdico me disse que eu
tinha quase dez semanas. O que significava que era de Reid.
Absolutamente de Reid. Eu lhes disse que no podia. Nem quando
minha me me implorou para no arruinar a minha carreira. Nem
quando meu pai me chamou para me dar ordens de obedecer (porque
sim, isso sempre funcionava comigo).
Eu marquei a consulta, e vamos amanh me disse, como
se a minha opinio no importasse.
Seja uma boa menina e oua a sua me meu pai
acrescentou.
Eu odiava eles.
Graham me ouviu chorar no meu trailer, naquela noite, e bateu
na porta. No sei porque, mas quando aqueles olhos clidos e
castanhos me olharam, eu disse-lhe tudo.
Exigindo enquanto chorava, ele me contou que ele e sua ex-
noiva tinham um beb de pouco meses. Ela tinha planejado dar-lhe e ir
embora, mas ele tinha esperana de uma reconciliao.
Brooke, esta poderia ser a deciso mais importante de sua
vida. No importa se voc no planejou isso, uma deciso que voc
deve tomar, e voc tem que fazer. Decidir o que certo para voc, seja o
que for, e depois faz-lo.
Ningum nunca me disse isso antes, e aqui estava esse cara,
que era um ano mais velho do que eu, soando to sbio e seguro. Claro,
que agora eu sei nesse momento, que Graham sempre tinha uma f
completa imerecida para Zoe, por isso no foi exatamente a alma de
sabedoria que ele parecia ser. No entanto, ele tinha um ponto sobre a
tomada de controle de suas decises de vida. Esse foi o momento em
que eu comecei a fazer exatamente isso.
Se eu sou capaz de amar algum, esse tinha que ser Graham.

156
O fim justifica os meios, certo? O fim justifica os meios.

Eu: Eu estou na cidade por um par de dias. Mais reunies do
projeto. Jantar?
Graham: M semana. Eu tenho provas finais e trabalhos,
embora na sexta-feira eu esteja bem... Quando que voc vai?
Eu: Na madrugada de sexta-feira. :(
Graham: Demnios, sem rosto triste! Talvez eu pudesse ir por
uma hora ou mais amanh?
Eu: Sim, por favor! :) Envia-me seu endereo que irei busc-lo s
oito.
Reid

Brooke: Teremos um jantar amanh noite. As fotos devem ser
quinta-feira. Certifique-se de v-los.
Eu: Yep.
Brooke: Essa resposta no me deixou com uma sensao de
calor.
Eu: Voc capaz de ser quente? Estou pensando em fragmentos
de gelo frios.
Brooke: Alguma vez poderia fechar tua puta boca?
Eu: Deixe de histeria. Eu fico a encargo disso.

***

Emma e eu estamos no nosso segundo dia de entrevistas de
televiso locais na parte da manh. Estes so como um incmodo
ensaio desnecessrio para os programas de entrevistas de divulgao
nacional, a rede noite e programas de cabo.
A maioria das pessoas destes programas locais ancoradas na
manh nunca vai deixar seus trinta anos diante de uma cmera,

157
especialmente as mulheres. No porque no podem fazer o seu
trabalho, mas sim porque h sempre um rosto fresco, ambicioso entre
os vinte e tantos anos que querem esse trabalho, e vai demorar menos a
alcan-lo, e olhar muito mais sedutoramente durante a execuo do
programa. No me estranha que algumas delas olhem para a Emma
como se pudesse golpe-la com qualquer coisa em seu rosto.
Talvez eu esteja exagerando um pouco.
Esta manh, no entanto, a ncora feminina est entrevistando
Emma como se ela fosse pessoalmente responsvel de por uma srie de
crimes de dio varridos para debaixo do tapete. Inclinando-se de tal
forma que fez Emma se aproximar de mim, Wynona estreitou os
excessivamente maquiados e delineados olhos.
Emma, voc no pode me dizer que no h algo entre vocs
dois! Olha a evidncia fotogrfica!
Sem ter que tirar os olhos do rosto de Emma, ela apontou um
monitor enorme entre a cadeira e um pequeno sof. Eu segurei minha
risada. A foto suspeita retirada do telefone de Brooke, tomadas durante
a apresentao do Walt? A srio? Todo mundo viu e tirou aquela foto h
alguns meses.
Umm... diz Emma, e eu me inclino para cima, rindo um
pouco.
Wynona minha voz como o mel, e ela volta sua ateno
para mim.
Profissionais de trinta e algo, e as mulheres no esto muito
seguras de como reagir quando eu adoto um tom familiar, algo
condescendente.
Essa uma foto muito antiga, e muito turva eu dou de
ombros como j disse em entrevistas anteriores, todo o elenco se
dava muito bem durante as filmagens. Estvamos todos muito
prximos.
Quando Emma quase se volta para mim, pressiono o meu joelho
contra o dela e ela congela no lugar. Boa menina.

158
Reid, creio que voc tinha uma antiga paixo no elenco,
tambm? Wynona clica no mouse sobre o dispositivo na palma da
mo e a foto na parede um par de anos atrs, eu quatro anos mais
jovem, de mos dadas com Brooke. Ambos estamos sorrindo direito
para a cmera, e Brooke, olhando para mim. Eu no vi isso em um
tempo muito longo.
Sim.
Meu sorriso semelhante ao de uma criana na tela, se Wynona
no ver perto o suficiente. Esse cara no o mesmo desgraado
indiferente que se sentou em frente a ela.
Ela empurra um centmetro mais perto.
Voc e a srta. Cameron esto em contato com a filmagem do
romance School Pride?
Eu posso ver em seus olhos frios, que ela sabe muito bem que
no ramos pr-adolescentes nessa foto, mas no fao caso a sua intil
provocao.
Sim minto.
Ignorando-me, ela afirma:
Porque h rumores de que os dois tenham tido problemas na
filmagem do ltimo filme.
Eu rio complacentemente no auge de seu olhar gelado.
H uma razo pela qual eles so chamados de rumores,
certo?
Ela parece querer me morder. E no em um bom sentido.
E agora? Vocs se consideravam bons amigos?
Que cadela. Eu decidi jogar uma bola rpida, o que acaba por
ser um timing perfeito.
Sim. ramos no ltimo fim de semana, na verdade.
Graas a Deus, eu sou sincero de vez em quando, porque assim
que eu admito isso, ela faz um clique, clique at que voc v uma foto
de trs dias atrs, onde eu estou entrando no apartamento de Brooke.
Ela claramente visvel na porta da frente. Eu me pergunto se Brooke

159
sabe disso. Eu tambm me pergunto se a garota fotgrafa que est na
folha de pagamento acredita.
De que outra maneira uma comunidade local comum teria em
suas mos uma exclusiva, quando qualquer uma das estrelas
envolvidas pagaria uma porrada por elas?
A fachada de Wynona se desintegra gradualmente nas bordas ao
perder o elemento surpresa, mas ela se recupera e volta a Emma.
Ento, se voc e Reid no esto envolvidos... isso por causa
de seu envolvimento com... ela olha para uma carta Marcus
Hoffpauer?
A foto na parede muda para uma Emma com a cara entediada
at a morte, de braos cruzados, de p ao lado do imbecil presunoso
em seu baile de formatura. Isso deve ter sido uma data muito ruim.
Emma continua sem palavras, ento eu rio e fao gestos para a
foto, com um sorriso complacente.
Ah, eu me lembro do cara na comunidade teatral, certo?
Emma acena com a cabea, seus lbios mostrando compresso
quando ela lana um olhar sobre a fotografia.
Sim, no baile de formatura.
Eu balancei minha cabea, sorrindo e jogando punhais para
Wynona.
Se ele queria marcar pontos, ele poderia ter, no ?
Apresentou-a aos seus amigos? Isso o que fazemos quando evitamos
convidar amigos no famosos para nossas festas.
Um olhar sobre Emma me disse em claro que ela estar grata
pela minha interrupo.
Viro-me e olhar para Wynona com um sorriso cativante.
Portanto, em School Pride. Ns dois estamos muito animado
sobre o prximo lanamento e prontos para falar sobre o filme. Temos
vrios clipes que assumimos, podemos mostrar um par deles para o
pblico agora?
***


160
Emma soltou um suspiro profundo no momento em que a porta
do carro fechou e o motor arrancou, deixando-o inativo e ronronar um
momento depois.
Wow, sua cara... sua boca torceu para um lado eu meio
que esperava que a cabea dela explodisse em algum ponto.
Wynona foi difcil, mas eu tive sesses de perguntas muito mais
hostis do que isso. Mas no h necessidade de transmitir essa
informao para Emma, no entanto.
Com cortesia, nunca responda a pessoas como ela, ento no
se preocupe. Se voc quiser alterar os temas, voc tem que forar um
pouco. Com um sorriso e um olhar angelical, claro.
Claro.
Ns paramos no trnsito e eu estou feliz pelos vidros fumados. A
ltima coisa que qualquer um de ns precisa agora de um maior
escrutnio pblico.
Voc parecia miservel nesse baile de graduao. Algum
conversou com voc?
Ela encolhe os ombros e responde:
Os garons foram muito agradveis eu rio e ela me d um
sorriso triste em retorno, com a cabea baixa como voc sabe? Quero
dizer, praticamente quase todo mundo adora a histria de que eu sou
to vaidosa que eu no iria me prejudicar para falar com as pessoas
comuns.
Eu fiz um som de desgosto.
Por favor. Voc uma das pessoas menos vaidosa que eu
conheo. Sua melhor amiga uma menina que no uma celebridade,
isso prova suficiente de que voc no est acima de se misturar com
plebeus.
Ela sorri para mim e eu sorrio de volta.
Deixe-me adivinhar, voc disse a ele que voc est se
movendo em todo o pas para ir para a escola, por isso no pode
imaginar um relacionamento entre voc ir para qualquer parte ou algo
assim, e ele ficou irado. No me surpreenderia se ele queria que ela lhe

161
desse uma chance na indstria e viu sua oportunidade em voc
piscando em surpresa, e as suas mos esto abertos em seu colo eu
no posso culp-lo por hav-lo desapontado com isso, se fosse esse o
caso.
Eu estou balanando minha cabea antes que ela possa falar.
Por que ele deveria colocar todo o seu esforo em flertar com a
garota certa? Sim, ele tem sorte que uma garota como voc prestou
ateno nele, mas ambos tiveram de trabalhar como loucos para se
tornar atores de sucesso. Ns temos exatamente o que voc ganha com
nossas mos. Mesmo se voc est planejando jogar tudo de lado para se
tornar uma pequena co-estrela.
Ela limpa a garganta, uma leve vermelhido aparece nas
bochechas.
No silncio, eu comeo a refletir sobre a sorte fenomenal de
John, que se manteve estvel com a garota menor de idade. Uma vez
que eu tinha ido embora e ele reagido, ela estava mais do que feliz por
ter a tarifa de txi para chegar casa de um amigo para que seus pais
no soubessem que ela estava no apartamento de um tipo estranho da
noite para manh.
Eu estou noventa e nove por cento, seguro de que todos
desmaiaram quando chegamos a minha casa disse John.
E o outro um por cento?
John suspira, mostrando um pouco de discernimento.
Cara, eu espero que voc nunca tenha filhas.
Meu melhor amigo no sabe nada sobre o que aconteceu com
Brooke. Eu amo John, mas ao contrrio de Brooke, eu no confio em
ningum essa informao. Graas a ela, tanto Emma como Graham
sabem tudo sobre ele.
Voc se importa se eu perguntar sobre a sua relao com
Brooke? pede Emma.
Estou feliz que ela no possa ver a escurido nos meus olhos.
Droga! Ela pode ler mentes?

162
Voc no tem que dizer nada. No da minha conta. Mas no
eram amigveis uns meses atrs e agora vocs, uh, passam tempo
juntos.
Eu dou de ombros, saindo da estrada em uma deciso de uma
frao de segundo que vai mant-la comigo um pouco mais hoje.
Sabe essa foto antiga que Wynona colocou esta manh? ela
acena eu no posso culpar qualquer um de ns pelo que fizemos
naquela poca. Crescer no centro das atenes, como voc sabe, no
to fcil de manusear.
Ento, agora vocs so amigos?
Eu no posso culp-la por no acreditar. A ideia de que Brooke e
eu somos amigos um absurdo. Ela olhou para fora da janela e
acrescentou:
E onde estamos, afinal?
Eu ri.
Faremos uma parada para um pequeno almoo com
autnticos tacos neste lugar que eu conheo. E vamos dizer que Brooke
e eu chegamos a um acordo.
Ela franziu o cenho, ao tomarmos o leste de Los Angeles como
pano de fundo.
Este um lugar seguro para pararmos?
Este carro como o Batmvel. prova de balas.
Ela me olha com cuidado.
Isso verdade?
Hum... Eu rio de sua credulidade e ela bate no meu ombro.
Puxando sobre as irregularidades, evitando rachaduras e
solavancos no estacionamento, paro e pego o meu telefone. Emma olha
para a linha de negcio multi-tnica, enquanto eu fao uma chamada
curta. Com um vocabulrio limitado de espanhol que o resultado de
todo uma vida de cuidadores hispnicos e donas de casa, pedir a minha
ordem habitual duplicada. Cinco minutos depois, o cara com a
tatuagem de uma esposa-batedor, vem com um avental vagamente
parecido com um de restaurante, com um saco de papel e dois cafs.

163
Ele faz um caminho mais curto em nossa direo. A Lotus de sorte que
se destaca em seu uniforme no amarelo.
Minha janela desliza silenciosamente.
Obrigado, Raul digo, passando os cafs atravs de Emma, e
trocando vinte pelos sacos.
Raul embolsa o dinheiro e inclina o queixo novamente,
murmurando "de nada" antes de perambular para o interior.
Tirando fora os recipientes com pacotes de creme e acar para
Emma, desembrulho uma das pequenas tortilhas recheadas e, de
repente, estou morrendo de fome. Eu terminei um e estou comeando
outro, enquanto ela mistura seu caf. No momento em que eu estou
diminuindo, eu terminei o segundo burrito e Emma est em sua
primeira mordida hesitante.
E ento?
Ela acena com a cabea.
Batata?
Cabrito eu tenho a esperana de que ela no sabe o que .
Sua testa se enruga.
Isso ... Cabra?
Droga! eu disse que era verdade... ela no parece muito
chateada.
No to ruim como o atum, hein?
Lembro-me de nosso primeiro beijo oficial na tela. MiShaun
tinha me advertido para comer sanduches de atum com antecedncia,
e eu tinha jogado legal sobre isso na frente deles e ento eu corri para o
meu PA, processando uma escova de dentes e creme dental antes que
fizssemos a cena.
Emma ri enquanto terminava sua mordida, mantendo a mo
escondendo a sua boca.
Eu no posso acreditar que voc se lembre disso.
Minha resposta um sorriso indireto, e nada mais, porque tudo
que eu estou lembrando agora a doura de seu beijo. Brooke no pode

164
conseguir a metade deste louco acordo com a suficiente rapidez para
mim.





















165
Capitulo 19
Graham

Meu trabalho de pesquisa tem um ttulo formidvel sobre
Flannery O 'Connor e seu didatismo... E pensamentos completos e
coerentes. Eu terminei a pesquisa e fiz algumas anlises, mas as
minhas dedues e concluses esto uma baguna. Graas a Deus que
o prazo final na sexta-feira, eu ainda tenho 48 horas para concluir.
Eu decidi fazer uma pausa para ver o que a mame e Cara
estavam fazendo, quando eu me encontrei olhando para o nada e
criando uma nova fantasia com Emma. a protagonista das histrias
cheias de calor que foram aparecendo em minha mente todas as noites.
Em seguida, tomo um monstruoso banho frio.
Me comprometi em jantar hoje noite com Brooke, e no deveria
participar no com tudo o que tenho que fazer. Eu sofro de um vago
sentimento de culpa sobre ela. s vezes tenho a sensao de que ela
quer mais de mim, mas ela nunca disse. Pressionou mais de uma vez,
ao longo da nossa amizade, e estava muito bbada nesses momentos.
Ignorar todo o episdio parecia a melhor maneira de lidar com isso.
Brooke se detm sobre a sua dura casca com fora. Na verdade,
no mais do que um escudo, mas eu no posso culp-la por isso. Eu
sou das poucas pessoas que podem atravessar a barreira, e eu sempre
senti a necessidade de mostrar que os relacionamentos, inclusive
amizades, podem ser armazenados sem manipulao ou explorao. Se
eu tenho sucesso na tentativa, discutvel.
At o ano passado, tinha certeza de que os prejuzos de Brooke
eram em sua maioria por culpa de Reid. Eu ainda acredito que sua
relao tinha muito a ver, mas t-los visto juntos e interagindo, eu acho
que eles so muito semelhantes. Eu acho que suas fraquezas so as

166
mesmas e eu tenho um reconhecimento subliminar que essa foi a razo
pela qual um foi atrado para o outro.
Minha me sempre alertou as minhas irms e a mim que depois
de ter sido criado por um psiclogo, sempre seramos perigosos; eu
acho que deveria parar de fazer anlise amadora. Na verdade, eu no
tenho nenhuma ideia de como ajudar Brooke alm do terreno da nossa
amizade. Ento isso o que eu fao.
Eu encontro mame e Cara nas escadas. Minha filha est,
obviamente, pronta para uma soneca; quando a carrego, deixa cair a
cabea no meu ombro depois de um grande bocejo. Mame continua na
escada, virou-se e seguiu o caminho.
Eu tenho um cliente de emergncia em cerca de 15 minutos,
ento eu tenho que comear a qualificar essas malditas finais a pilha
de livros azuis tem, pelo menos, quatro centmetros de espessura e
no esquea que eu tenho a festa de aposentadoria de professor esta
noite, e levarei o seu pai comigo.
Merda. Esqueci-me da festa, e o cliente citado no lhe digo
que planejava colocar Cara para dormir antes de sair.
Humm, tinha feito planos para jantar hoje noite, esqueci
completamente de perguntar sobre isso, certo?
Coloca o coelho de Cara na mo.
Chame Brynn. Talvez ela esteja livre.
Ela olha para mim da porta enquanto eu deixo Cara na cama,
mame tenta fingir que no est morrendo de curiosidade.
No funciona.
Eh... Com quem disse que vai jantar?
Cubro Cara com seu cobertor.
Eu no disse. Brooke.
Seu rosto caiu.
Oh.
Eu no posso evitar, rio logo que samos do quarto.
Vamos, me. Nem sequer viu-a em dois anos.
Ela bufa.

167
Fez mudanas positivas em sua vida desde ento? Comeou
uma terapia? J ganhou alguma maturidade ou definiu a sua
personalidade?
Suspirando, mando uma mensagem para Brynn, para ver se ela
pode cuidar de Cara.
Me, tente lembrar-se de que voc uma terapeuta
profissional.
Ela pega meu brao, uma ttica de ateno que sempre usa
quando quer ter certeza de que eu estou ouvindo.
Eu tambm sou me, e eu no posso evitar, mas quero o
melhor para meus filhos.
Eu fao uma careta, sabendo exatamente o que ela estava
querendo dizer.
Me, eu no estou namorando com ela.
Uma de suas sobrancelhas arqueiam para cima, uma expresso
que ns compartilhamos.
Estou vendo Emma agora. Podia jurar que Cassie dispersaria
os detalhes disso.
Quando chegamos ao meu quarto, eu comeo a reorganizar a
baguna de livros, revistas, papis de meu escritrio e minha cama,
quando ela se inclina em minha porta.

Oh, ela disse. Eu estava esperando voc me contar ela
levanta uma sobrancelha e suspira Cassie gosta um pouco de Emma.
Um sorriso se arrasta em meu rosto, em seguida, acrescenta:
Mas tenha cuidado com Brooke. Acho que ela te marcou em
sua agenda, voc enxerga isso ou no?
Estou tentando no rolar meus olhos como uma menina de 10
anos de idade. Ela faz parecer que eu sou incapaz de ver claramente
Brooke.
Me, eu sei que voc acha que eu sou maravilhoso, mas nem
todas as meninas que conheo me querem. Alm disso, eu conheo

168
Brooke h quatro anos. Voc no acha que j teria visto alguma
evidncia de intrigas se fosse o caso?
Eu nunca disse a ela sobre o beijo-bbado, claro, tambm no
planejo contar no futuro.
Voc tem certeza? inclina a cabea, como se ela soubesse
que eu estou escondendo algo.
Eu tenho certeza eu digo, esperando par-la.
Suspira, se aproximando de mim.
a sua vida, querido.
Franzindo a testa novamente, tira o cabelo do meu rosto, algo
que ela vem fazendo em mim h uma dzia de anos. Eu gosto do estilo
curto, mas sempre mantenho algo longo, geralmente um pouco de
cabelo, a no ser que esteja para fazer um papel em um filme.
Segurando meu queixo, me olha nos olhos.
S no me faa dizer eu disse a voc, porque voc sabe que
eu no resisto a dizer isso.
Eu balano minha cabea e sorrio.
Devidamente avisado, me.

Brooke

Graham: Eu no posso sair para jantar. Sem bab. Desculpe.

Um milho de palavras passam pela minha cabea, comeando
com maldito seja. E no final, eu percebi que isso era uma oportunidade.
Eu no posso me assustar por uma criana, nem desistir. Eu tenho a
Rowena pronta para capturar o momento. Se Cara vai junto, vamos
parecer como uma adorvel famlia. Especulaes poderiam ser ainda
melhores do que as fotos de ns dois.
E o segredo de Graham pode ser exposto o que vai acontecer a
qualquer momento, quando ele for pouco conhecido, mas tem que ser

169
esta noite. Esta noite sobre como eu posso ser solidria com os seus
deveres de pai. Rowena vai ter que trabalhar um pouco mais para as
suas fotos.

Brooke: Por que no posso ir? Podemos pedir algo, e eu posso
ajud-lo com Cara, para que voc possa estudar imediatamente.
Graham: Seria timo. Voc tem certeza?
Brooke: Claro
*******

Ol eu sorrio quando ele abre a porta.
Seus olhos so quentes e seu sorriso genuno, como sempre.
Abre completamente a porta, dizendo:
Oi, Brooke, muito tempo sem te ver to adoravelmente
nerd.
Ele provavelmente tirou uma soneca antes, sua cala jeans e
camisa azul com forma de V no pescoo esto um pouco enrugadas.
Uma pequena franja saliente de seu cabelo desgrenhado. Sorrindo, eu
pego e junto com o resto. Eu estou usando saltos, mas ele ainda est
alguns centmetros mais alto, mesmo com os ps descalos.
Parece delicioso, e meu estmago se agita quando vejo seus
olhos me medindo da cabea aos ps. Estes jeans se encaixam como
uma segunda pele, e o top de seda fludo o suficiente para realar
minhas curvas e o decote no muito explcito.
Desculpe termos que ficar aqui ele diz.
Eu passo por ele no corredor, e ele fecha a porta e faz o seu
caminho atravs do piso de ardsia.
Tenho certeza que voc tinha esperanas de mostrar essa
roupa.
Pega a minha bolsa e leno, nossos dedos se tocando, enviando
uma carga de eletricidade por todo o caminho para os meus ps.
Quando ele se vira para colocar no cabide, tomo uma silenciosa e
profunda respirao.

170
O que isso? Voc me conhece, Graham. Saltos e vestidos de
seda so roupas confortveis.
Eu no estive em sua casa por dois anos, mas no mudou. Sua
famlia gosta de decorao convidativa e cores quentes e elementos
naturais. Mais ou menos o oposto da minha casa. Este lugar se adapta
a Graham, um fato que eu terei em mente, enquanto procuro um
apartamento amanh. Eu quero que ele se sinta em casa quando me
visitar.
Sem aviso, Cara aparece em meus ps e olha nos meus olhos,
seus olhos escuros. Eu sei que a sua famlia, anos atrs, insistiu em
um teste de paternidade quando ela nasceu, mas os olhos so, sem
dvida, como os de Graham.
Seu cabelo loiro deve ser de sua me. Que precisa de uma
correo. E um alisamento em breve.
Voc uma Gossip Girl?
Rio.
Humm. No. Quem dera. Elas so muito bonitas.
Ela balana a cabea, seus olhos nunca deixando os meus.
Ento voc . E se veste como elas. Voc pode ser o que
quiser.
Esta menina muito observadora e direta como seu pai.
Oh, bem, obrigada. Talvez se eu deixar que os produtores
saibam o que voc disse, eles me deixem estar no programa. Hmm eu
toco meu queixo com um dedo com que cara eu devo sair?
Com o nariz enrugado diz:
Eu no gosto de meninos. Eles so nojentos. ela olha para
seu pai, que est tentando no rir exceto papai.
Ele d de ombros, enquanto eu levanto uma sobrancelha.
Eu concordo completamente. Os meninos so nojentos, exceto
seu pai.
Ns pedimos comida chinesa, e eu fico chocada quando Cara
recita o que ela quer e depois come sua comida com pauzinhos, como se
tivesse nascido com eles na mo.

171
Wow. No provei comida chinesa at que me mudei para Los
Angeles.
Mame tinha sido afetada durante os primeiros 15 anos da
minha vida, comida tnica significava algum guisado de comida
mexicana-texana de Rag. Papai fez uma tentativa frustrada de ampliar
minhas fronteiras culturais nos finais de semana e veres obrigatrios
que eu odiava passar com ele. Eu resisti a qualquer coisa que sugeria
s para me vingar dele, e cheguei a Los Angeles com um paladar uncool.
Reid foi quem me apresentou a uma variedade de alimentos tnicos que
tinha perdido ao crescer.
Isso o que voc ganha, crescendo em Manhattan, apreciao
multicultural e um conhecimento inato.
Graham rouba uma das ervilhas do prato de Cara, sem perder o
ritmo, ela rouba seu brcolis. Mastigando, eles sorriem um para o outro
e eu me maravilho, essa interao faz com que o queira mais.
Antes de eu ir, colocamos Cara em sua cama e Graham e eu
temos uma longa conversa que mal posso suportar. Infelizmente, hoje
no a noite perfeita para escorregar em seu colo e pedir-lhe para me
levar para o seu quarto. Os sinais que ele est enviando ainda so
baseados na amizade, e eu sei que no posso pression-lo, porque ele
no sabe o que quer.
Pacincia uma virtude que eu tenho em abundncia, quando
eu tenho um alvo em que me concentrar. Meu objetivo com Graham no
basta em ter sexo e culpa na manh seguinte. Eu quero tudo.
Sem aviso, eu ouo a voz da minha me na minha cabea,
referindo-se ao homem que recentemente comeou a ver: No vou ser
um sopro rpido de feno. Eu quero que o pleno funcionamento! Estilo de
vida. Eu tenho que ser paciente. Eu quero tudo.
Jogo minha cabea para trs contra o banco do txi e fecho os
olhos. No. Sou. Ela. Eu me apoio. Totalmente. Eu tenho o meu prprio
dinheiro. Eu posso fazer o meu prprio dinheiro. Ao contrrio de minha
me, que salta para fora da conta bancria de um homem para outro, e
eu no preciso de apoio financeiro de um homem.

172
Eu no sou ela. Eu no sou ela. Eu nunca vou ser ela.





















173
Capitulo 20
Emma

Eu no tinha ideia de quantas vezes voc come.
Depois da entrevista desta manh em San Bernardino, Reid e eu
partimos para San Diego. Vamos fazer a nossa ltima entrevista da
semana l amanh manh cedo, e de alguma forma ele me convenceu a
deix-lo conduzir-nos de carro em vez de voar.
Ele j afirmou estar morrendo de fome duas vezes, embora
admita ter comido o pequeno-almoo. Primeira parada: duas batatas
fritas, trs ovos e suco de laranja no McDonalds; segunda parada: o
grande Caramel Macchiato da Starbucks e uma barra de protena no
porta-luvas. Agora, estamos mantendo nossos olhos abertos para uma
sada em algum lugar perto da I-15, pouco antes de entrar em San
Diego, e no nem meio-dia.
Eu preciso algumas milhares de calorias por dia, ou eu vou
comear a perder msculo. Logo depois que eu desmaiar.
Eu fiz uma carranca para ele. No tenho sequer olhado para um
hambrguer de fast food em trs meses, e eu j planejei uma salada de
room-service para o meu almoo.
Eu te odeio.
Ele ri.
Voc vai ficar uma coisa to parada, n? Burger? Milk Shake
de Chocolate?
Minha boca caiu aberta.
Voc est falando srio? Ns vamos estar em Ellen na
prxima semana. Voc lembra o que a mdia fez comigo no ltimo
outono, quando voc comeu po um dia?
Porcaria. No acredito que apenas eu lembrava.

174
Ele me d um sorriso malicioso.
Oh, sim, a infame semana coliso do beb ele ri quando eu
revirei os olhos e cruzei os braos Emma, voc no pode levar como
pessoal as coisas que so apenas fofoca sem sentido.
Como que eu no levar como pessoal quando pessoas de
todo o mundo esto discutindo qual gostosa do elenco me derrubou?
Ele fez um som Psshh, descartando o meu argumento.
Um monte de especulaes estpidas, tudo provou ser
ficcional no final.
Eu suspirei pesadamente.
Isso exatamente o que quero dizer, por que eu deveria ter
que provar esse tipo de coisa para algum? No da conta de ningum.
Ele est olhando pelo pra-brisa e eu estou querendo saber se
ele vai reagir quando ele aponta e diz:
Ha! No isso.
Quando ele sai da rodovia, ele abre o console central, pega um
bon do Lakers e o coloca em seu cabelo loiro e sujo. Ele sorri, seus
olhos azuis escondidos por trs de seus culos Ray-Bans espelhados.
O que voc acha normal cara?
Claro, porque um bon do Lakers e culos Ray-Ban no era uma
camuflagem habitual. Ns tnhamos tido sorte nas outras duas
paradas, a pessoa na janela era mais velha e no tinha o reconhecido.
Reid, no estamos em Beverly Hills ou em Long Beach, e voc
est dirigindo um carro amarelo.
Puxando para o estacionamento, eu balancei a cabea.
um Lotus. E ns estamos viajando ao redor do sul da
Califrnia, e no Kansas.
Eu dou de ombros, reprimindo uma risada, me perguntando se
na verdade ele desinformado sobre pessoas comuns ou se ele est
apenas brincando com a minha cabea.
Tudo o que voc dizer, Sr. Guy Regular.
Uma vez que abaixa a sua janela, o cheiro de batata frita
esmagador, e meus roncos no estmago so em protesto. Eu no tenho

175
comido nada desde a ltima que vez Emily me forou a comer metade
das fritas dela de sua maneira tpica: Tire sua bunda para trs, ok?
praticamente inexistente l atrs. Reid pede um hambrguer com trs
bifes de carne e sem queijo, envolto em alface em vez de po, e um
shake de baunilha gigantesco.
Tem certeza que voc no quer alguma coisa?
Apertando minha mandbula, eu balancei minha cabea,
desejando no respirar pelo nariz.
Quando fui at a janela, a menina que trabalha nos pedidos diz
a Reid o total quando ela se vira em direo a ele, e ento ela quase
para de respirar.
Ele entrega a ela uma nota cinquenta e suas mos tremem
enquanto ela puxa as notas e moedas da gaveta de dinheiro. Ela tem
que recomear a contagem mais de trs vezes. Finalmente, ela entrega o
troco, mas esquece-se de cont-lo. De olhos arregalados, as mos ainda
trmulas, ela apenas empurra o dinheiro nas mos de uma s vez.
Obrigada eu sorri, e parece que ela vai desmaiar.
Por nada ela chia, afastando-se da janela, antes de
desaparecer em um canto.
Reid guarda a nota fiscal no bolso da frente da cala jeans e joga
as moedas em um suporte de copo enquanto esperamos a comida.
Este apenas um palpite, voc mente, mas eu acho que ela
pode ter visto atravs de seu disfarce elaborado.
Sua boca torce-se de um lado.
Espertinha.
S estou dizendo.
Trs meninas e um rapaz, todos os quatro enchendo para o
pequeno espao da janela, para entregar sua comida, que consiste de
um pequeno saco de papel e um grande copo de isopor. A caixa lhe
entrega o shake como quatro pares de olhos virando para frente e para
trs entre ns e finalmente o cara entrega-lhe o saco.
No demorou muito para eles para descobrirem minha
identidade, tambm, eu ouo meu nome sussurrado entre eles.

176
Gostaria guardanapos extra? a segunda menina pergunta,
entregando uma pilha de dois centmetros de espessura, sem esperar
por uma resposta.
Aqui est seu canudo! alcana a terceira menina pela
janela, piscando quando Reid rapidamente chega para peg-la de sua
mo.
Precisam mais alguma coisa? o menino pergunta, sorrindo.
No, obrigado, est perfeito Reid d seu sorriso para eles
novamente, e quatro suspiros saem da janela. Eu reviro os olhos por
trs dos meus culos de sol, no que algum perceba.
Ns estamos num parque perto de uma sada, janelas abertas,
para que eu possa devorar a carne pesada e hambrguer de alface. Ele
tenta me entregar o shake.
Tome um pouco.
No.
Olhando para frente e para trs, ele transforma seu sorriso
super de potncia Alexander Reid.
Eu pedi grande assim porque no seria o suficiente para
compartilhar.
No.
Ele toma um gole, olhando para mim por cima de seus culos de
sol, os olhos azuis cheios de malcia divertida.
Mmm, to bom. No? eu balancei minha cabea ao
menos segure-o para mim, enquanto eu como, ento.
Com os suportes para copos cheios de copos da Starbucks
vazios, eu sou obrigada a levar o shake por minha prpria cortesia.
Porcaria. Seu estpido hambrguer de salada cheira bem, juntamente
com o perfume inebriante de batatas frescas do restaurante atrs de
ns, e minha boca est aguando.
Essa conscincia o copo que eu estou segurando cheio com
vrias centenas de calorias do mal.
Emma ele disse, seu tom carinhoso um gole no vai te
machucar.

177
No momento em que um casal de rapazes aparncia matreira
entra para o estacionamento em um sedan caindo aos pedaos, olham
feio para a Lotus no tanto como para quem est na Lotus, Reid tinha
me atrado para dar mordidas de seu hambrguer (que no ruim) e
beber o suficiente e eu s disse a ele que ele o diabo.
Ele observa que os dois homens para cerca de 20 segundos
antes de murmurar:
Hmm. Hora de ir.
Eu mal tenho tempo para prender o cinto antes dele ligar o
motor, tirando para fora do posto e acelerando em linha reta fora com o
sed em sua perseguio.
Eu olho para trs e eles esto bem atrs de ns. Um sorriso
manaco se espalha rosto do passageiro da direita, antes de uma grande
cmera preta aparecer.
A ltima coisa que queremos fazer levar os paparazzi
diretamente ao hotel. Eu olho para frente.
Eles esto bem atrs de ns.
Reid olha em seu espelho lateral, sorrindo.
No por muito tempo.
Ns subimos a rampa da entrada e ele vai estar a 90km antes de
estarmos totalmente na estrada.
Ziguezagueando em torno dos carros mais lentos, isso eu quero
dizer todos os outros carros, ele perde o sedan no trnsito. Alcanando
o shake, ele enrola sua mo, ainda quente segurando o hambrguer, e
se inclina para beber o Shake , em vez de tom-lo de mim.
Mmm. Porra isso bom.
Eu limpo minha garganta e tento deslizar minha mo por baixo
dele, mas muda sua mo de volta para a direo, me liberando.
Verificando seus espelhos, ele sorri.
Regra nmero um de rejeio para Lotus: Nunca tente isso
em um Hyundai.

178
Reid

Estamos quase entrando no hotel quando eu recebo uma
mensagem de texto de Brooke. uma ligao e nada mais, e eu estou
muito danado com a certeza que vou encontrar fotos de Brooke e
Graham aconchegantes quando eu clicar na mensagem. Eu vou dar
uma olhada quando eu estiver no meu quarto.
Ento, o jantar hoje noite? eu digo a Emma, notando que
ela est verificando seu telefone, bem como eu, e franzindo a testa.
Ela no responde.
Emma?
Hmm ela olha para cima, a preocupao nas suas
sobrancelhas cerradas e o olhar desfocado dos seus olhos verde-cinza.
Tudo bem?
Piscando, ela disfara sua expresso afligida.
Oh. Sim. Tudo bem.
Meus lbios torcem.
Convincente.
Ela pisca novamente e balana a cabea.
No nada, realmente. Apenas ... no nada.
Algum deve ter alertado ela para as fotos. Eu no falei com
Brooke em um par de dias, ento eu no tenho nenhuma ideia do quo
bem sucedido que ela e Rowena foram ontem noite, mas se a resposta
de Emma devido a essas fotos, a paparazzi de Brooke deve ter
acertado em cheio.
O trfego est congestionado para chegar na cidade, por isso no
posso fazer mais do que olhar para Emma um par de vezes para medir
seu nvel de turbulncia.
Olhando pela janela, seu reflexo no mais carrancudo.
Enquanto eu no consegui nenhum prazer de perturb-la, ela vai ficar

179
chateada o suficiente para romper as coisas com Graham para que isso
v para baixo conforme o planejado.
Fao uma ligao rpida a minha gerente, digo-lhe que estamos
quase l.
De acordo com o GPS, ns vamos estar l em cinco a dez
minutos.
timo. Um guarda-costas est esperando no saguo do hotel.
Vou pedir para esperar l fora, apenas no caso.
George sempre cauteloso, o que eu aprecio. Poucos
conseguem olhar por cima dele. As excees a isso so as minhas
atividades ocasionais imbecis... Como aquela garota menor de idade que
eu no tenho que falar para ele (obrigado Deus e John para isso). Eu
odeio desapontar George.
***
No estande do manobrista hotel uma dupla de rapazes
entediados com coletes vermelhos. A alguns passos atrs deles, o nosso
guarda-costas para a estadia em San Diego sai do Hotel Grande, os
braos cruzados sobre o peito e com sua intimidante caracterstica
carranca, um bad boy. Ele poderia ser um daqueles final Concorrentes
de MMA. Eu no vejo nenhum paparazzi ou fs, um alvio aps a sada
apressada do estacionamento. Os guardadores se animam quando
vislumbram a Lotus. Normalmente, eu sou possessivo com meu carro e
odeio deix-lo com manobristas, eu no sou assim com esse carro.
Que eu no me importo. Eu disse a meu pai para arranjar
fundos com a loja virtual, assim quando a estria for longa. Eu
definitivamente quero um Porsche. John sugeriu o 911 GT3.
Quando Emma e eu samos do carro, o guarda-costas passou
frente dos manobristas. Eles ficaram para trs, assustados com seu
tamanho.
Sr. Alexander, Srta. Pierce, estou Alek. Eu vou estar
acompanhado por outro membro da equipe de segurana. Dentro de
uma hora, no caso de um ou de ambos voc precisarem sair do hotel
por qualquer razo, separadamente ou em conjunto. Caso contrrio,

180
vamos ocupar quartos perto de sua sute e esto sua disposio
durante o seu tempo em San Diego.
As sobrancelhas de Emma subiram.
Hum, obrigado, Alek. bom conhec-lo.
Ele aperta a mo, dando o seu carto e dizendo para cham-lo
antes de sair da sute, para ele ou seu colega acompanhar-nos onde
quisermos ir.
Os olhares dos manobristas parecem, claramente que eles no
tem certeza se esto sequer autorizados a se aproximar de ns.
Alerta eu chamo antes de jogar as chaves da Lotus ao
manobrista mais prximo de mim.
Alek pega toda a bagagem, exceto a bolsa de Emma e o laptop,
Que ela est deslizando sobre o ombro dela, e o meu, que ela me d
quando ela fecha o porta mala.
O que ele quer dizer com sua sute? ela pergunta quando
eu passo depois de ouvir um par de vinte e instrues para os
manobristas e segui-la para dentro.
Eu dou de ombros.
Eu acho que ns vamos descobrir em um minuto. A produo
que fez a reserva.
Eu no pretendo dizer a ela que fui contatado para os acordos
especficos da referida reserva, ento eu sei exatamente o que o seu
banho privado indica.
As portas de entrada de vidro cromado deslizam e abrem
silenciosamente quando ns caminhamos at eles, e o recepcionista nos
encontra l dentro.
Boa tarde, Sr. Alexander, a Sra. Pierce. Por aqui, por favor.
A sute uma cobertura de dois quartos. Um carregador
transfere a bagagem no andar superior, enquanto ns estamos testando
nossas chaves e eu vou assinar meu nome e fico ouvindo quando o
recepcionista recita os vrios itens necessrios para nos acomodar.
Para mim: frango grelhado e ovos cozidos no servio de quarto
disponvel a qualquer momento, um chuveiro com uma porta de vidro

181
transparente, e no uma cortina, lenis de no mnimo 1200-fios de
algodo egpcio, dez travesseiros de plumas de ganso, dois edredons,
flores frescas diariamente, limpeza a seco duas vezes ao dia, um
sistema de jogo completo e jogos (tipo TBD), os controles e baterias sem
fio, no mnimo uma TV 52 de tela plana, quatro novas escovas de
dentes por dia (cores diferentes), um rolo de pano e uma caixa de
preservativos coroa.
A lista de Emma: garrafas de gua gelada e uma tigela de frutas.
Merda. Em comparao, eu sa parecendo a Jennifer Lopez, ela no
parece estar ouvindo, olhando para a chave em sua mo e olhando
apreensiva.
Uma vez que estamos no elevador da cobertura, precisamos de
uma de nossas chaves para mover o elevador, fico encostado na parede
seixo salpicado, de braos cruzados.
Voc est confortvel com a gente compartilhando uma sute?
Eu acho que a produo baixou para o seu prprio murmrio. S para
voc saber, eu fiquei aqui antes, e os quartos so completamente
separados.
O elevador nos levou diretamente para a sala de estar, em frente
parede de imensas janelas exibindo uma vista panormica do oceano.
Uau disse ela.
Eu no acho que ela vai se opor sute.
Venha ver.
Eu ando para a janela. Quando ela segue e olha, eu aponto para
a esquerda.
Mxico.
Uau ela repete.
A que horas voc quer jantar? Ns podemos sair, ou ter um
chef aqui na sute para cozinhar para ns.
Eu tenho que rir da cara dela - olhos da arregalados e boca
ligeiramente entreaberta

182
Voc tem certeza que quer deixar tudo isso para ir para a
faculdade, Emma? Aposto que seu agente j est recebendo pedidos
dirios de que algum quer que voc considere...
Ela se vira e caminha para a sala de estar, estatelando em um
sof Asian-dcor.
Ele est. E eu admito que tentador ela olha ao redor da
sala, ela passando os dedos no couro macio isto tentador. Mas h
coisas que eu no quero desistir, mesmo que por tudo isso.
Sento-me em frente a ela.
Eu nunca fui capaz de escolher minha prpria direo. Meu
prprio futuro. O que eu quis foi assumido, com base em opinies de
outras pessoas. Meu pai parecia bem, bem intencionado, mas no
realmente bom o suficiente, sabe?
Eu no posso segui-la acerca desse raciocnio querendo estudar
teatro em vez de se tornar uma grande estrela de cinema, mas fcil o
suficiente para entender a motivao para dirigir seu prprio destino.
H apenas um problema com a tomada de todas as suas
prprias decises eu digo, e ela esperar eu falar se voc cometer
um erro, seja de carreira, relacionamento ou guarda-roupa.
Eu sorri e ela tambm, que culpa de ningum, mas sua
prpria. Voc toma toda a responsabilidade, todas as consequncias
muito importantes.
Ela acena com a cabea.
verdade.
Vamos Jantar. Eu voto para chamar o chef. Como, em breve.
Ela ri.
Como voc pode estar com fome o suficiente para pensar em
comida de novo? Eu pareceria com um pedao de carne se eu comesse
como voc faz.
Eu flexionei um bceps para ela.
Voc est dizendo que eu no me pareo com um pedao de
carne?


183
***

O sms de Brooke quase exatamente o que eu pensei que seria-
fotos dela com Graham. Mas, em vez de os dois juntos, ela est de p na
varanda de sua casa, sorrindo para ele e passando os dedos pelo
cabelo. E depois vo para dentro.
Todos falavam a que estariam fazendo nas trs horas e quinze
minutos ela estava l. H uma foto perfeita de sua sada do
apartamento com seu sorriso de gato Cheshire.

Eu: Ento Graham a operao correu como planejado?
Brooke: A filha dele estava l
Eu: Hum, o qu?
Brooke: Merda
Eu: Ele tem uma filha?? Estou te ligando.

Ser que Emma sabe? Claro que ela sabe... o que diabos,
Brooke?
Minha cabea est girando. Eu estou tentando manter minha
voz baixa porque Emma estava na sute com nada mais do que a minha
porta do quarto frgil entre ns, mas eu estou andando como um louco.
Reid, voc no pode dizer nada sobre isso para ningum
sibila Brooke.
Ele sabe que no pode manter isso em segredo certo?
Claro, mas voc tem que prometer-me...
Eu no vou dizer nada. Ele sabe o nosso segredo, afinal. por
isso que voc disse a ele, no ?
Obviamente. Ainda faz um tipo estranho de sentido.
E quanto a sua fotgrafa lacaio? De jeito nenhum ela no iria
revelar isto.
Ela solta um suspiro.
Ela no sabe e eu no estou dizendo ainda. Eu quero que as
primeiras fotos pblicas sejam de ns trs, juntos.

184
Eu tenho uma parada slida. Ela tem isso planejado mais do
que eu lhe dava crdito.
Isso assustador. Voc percebe que sim, n?
O que voc quer dizer? ela sabe exatamente o que quero
dizer.
Nada.
Nada, exceto que eu estou feliz que ela no est me
manipulando, sem meu conhecimento.
Emma e eu estamos em San Diego. Na prxima semana
vamos fazer um par de estaes de San Fran e Ellen, e uma semana
depois que Conan, e depois da estreia. Ela est um pouco confortvel
no momento. Vou desligar agora, certifique-se que ela saiba que eu
ainda estou interessado.
Como assim?
Brooke, voc sabe que eu no beijo e conto.
Reid-no voc fo...
Sim, eu realmente no preciso ouvir esse discurso.












185
Capitulo 21
Emma

Enquanto eu comia a ciabatta grelhada com queijo brie, Reid me
pergunta sobre Marcus. Admito que estvamos saindo juntos, e que ele
estava correto em assumir que eu tinha terminado com ele antes da
noite desastrosa baile.
Por que voc ainda foi com ele, ento?
Ele serve nossas taas de vinho e coloca a garrafa no balde de
gelo. A chef chegou para fazer o nosso jantar.
Ela est na pequena cozinha gourmet, por isso estamos
sentados juntos no sof e falando em voz baixa.
Eu me senti culpada.
Sua boca se repuxa em um lado e ele abaixa o queixo, um olhar
que teria me derretido no muito tempo atrs.
V em frente.
Eu dou de ombros, concentrando-me em espalhar o brie
uniformemente sobre a superfcie do po.
sempre difcil terminar com algum.
Ele pega a faca da minha mo quando eu termino.
Por que no esperou at depois de sua formatura para fazer
isso, ento? Voc deu a ele muitas oportunidades de ser um idiota, e ele
aceitou.
Meu rosto se aquece.
Eu estava preocupada que ele estivesse esperando... as coisas
se tornarem mais srias eu olho para cima para ver que ele estava
remoendo o que ocorreu entre ns eu pensei que seria melhor estar
na frente e ser honesta.
Ele ri baixinho.

186
A poltica de honestidade nem sempre funciona to bem, n?
Eu fecho meus lbios.
Bem, na verdade, sim. Eu no me sentia mais culpada depois
disso. Eu sabia pela forma como ele reagiu, que eu tomei a deciso
certa sobre ele, mesmo que fosse uma noite infeliz.
Minhas palavras se aplicam a ele no ltimo outono, assim como
eles fazem com Marcus h duas semanas, e seus olhos me dizem que
ele sabe disso.
Eu sinto muito, voc sabe diz ele.
Eu engulo e tento ignor-lo quando o seu olhar dana para a
minha boca.
O garom, que chegou com o chef sai da cozinha e fica vrios
metros de distncia.
Por favor, me desculpem. O jantar est servido.
Ele indica uma pequena mesa decorada com linho, porcelana, e
um conjunto romntico de velas. Preocupo-me mais uma vez que Reid
tenha organizado tudo isso fingindo que a produo foi a responsvel,
a repetio de seu pedido de desculpas de maro no faz nada para
contrariar essa preocupao.
S quando eu acho que ele deixou morrer o assunto, Reid se
recosta na cadeira, virando o copo de vinho na mo e olhando para
mim, seus olhos escuros quando est na pouca luz.
Ento por que voc terminou com Marcus to de repente?
ele inclina a cabea h algum, no ?
Graham acha que eu tenho uma cara de pau eficaz, mas que
no o caso hoje noite com Reid. Ou ele est me espionando, ou os
meus pensamentos so claros como o vidro para ele. Eu poderia mentir
agora, mas ele saberia. Ele j est sorrindo quando pergunta.
Quem ? ele se inclina para cima, espera.
Estou salva pelo garom novamente quando ele remove os
nossos pratos de salada e oferece o prato principal de massas e
cogumelos assados, mas o alvio de curta durao e Reid no deixar
isso passar.

187
E ento?
Eu suspiro.
Graham.
Seus olhos se arregalaram um pouco e se afastam dos meus
momentaneamente.
Realmente e ento aqueles olhos piscam para o meu e se
afastam, como se soubesse algo que eu no sei hmm. Interessante.
Interessante, por qu?
Ele balana a cabea minimamente, a sua ateno no seu prato
quando ele d uma mordida. Ns jantamos em silncio e espero por ele
para falar, mas ele diz nada mais. Finalmente, ele descansa os talheres
sobre o prato, cruzando os braos na frente dele. Ele olha para mim.
Eu tenho um pedido.
Pedido?
O qu?
Se ele foder com a chance dele, eu quero outra chance para
mim.
Antes que eu possa arranhar uma resposta, ele levanta uma
mo e acrescenta:
Eu no quero uma resposta. Eu s quero que voc saiba onde
estou. E eu no vou interferir com o que vocs dois esto fazendo ele
sorri, ento, sua expresso longe de ser angelical a menos que voc
queira que eu interfira.

***

Graham me disse a dois dias que Brooke estava visitando Nova
York, em reunio com as pessoas sobre o filme que ela pretende filmar
at o fim do vero. Eles jantaram na noite passada, e ele estava
atrasado para falar comigo por causa disso, mas ele estava
completamente aberto, com o fato de que ela tinha passado um par de
horas com ele e Cara. E eu estava bem com ele.

188
At recebi um texto de Emily hoje cedo, com um link para as
fotos dos paparazzi deles. De repente, sua amizade devotada com ela
no to fcil de digerir. Por um lado, eles se conhecem h anos e tem
uma histria de apoio mtuo que eu no posso esperar para desafiar.
Por outro lado, a minha melhor amiga est cuspindo pregos e me
dizendo que ele no melhor do que Reid. Seu ltimo texto faz a
pergunta que no posso responder: Ele nunca disse que ele tinha uma
filha. O que mais ele est escondendo?
verdade, eu s sei o que ele me diz, e meu corao no tem
nenhum problema em confiar em cada palavra que ele diz. Mas eu era
estpida sobre Reid. Eu fui idiota sobre Marcus. E se estou sendo
estpida sobre Graham e eu s no sei ainda?
Tudo o que eu podia esperar era que as fotos no ficariam to
ruins em uma tela de tamanho normal, como fizeram no meu telefone.
Uma vez que Reid e eu chegamos no hotel e eu me tranquei no meu
quarto, eu trouxe os links no meu laptop. Na minha tela de 15
polegadas, eles so definitivamente pior. Graham est na porta de
entrada para sua casa, um lugar que eu nunca estive, sorrindo para
Brooke enquanto ela passa os dedos pelo cabelo, esfregando os seios
contra o peito dele.
No h nenhum embarao ou irritao em seu rosto. Ele parece
muito bem com ela tocando-o dessa maneira.
Eu no estou bem com isso.
Sabendo que eu tinha horas antes de nosso tempo Skype
marcado, passei a tarde dormindo, lendo e assistindo Reid jogar
videogame, seguido com o jantar e terminando com a declarao fora de
contexto de Reid. Ele me pediu para no responder, e eu no ia
responder.
Ele parecia quase certa de que Graham iria estragar tudo. Na
melhor das hipteses, ele viu as fotos, na pior das hipteses, a relao
nova e melhorada com Brooke faz ele ficar a par de informaes que eu
no tenho. Sua alegao indireta plantou uma semente de dvida que
no se pode rejeitar por completo, tanto quanto eu quero.

189
s 9:00, eu entro no Skype e estou muito feliz de ver o rosto de
Graham que eu quase quero ignorar todo o confronto.
Hey ele sorri.
s 09:01 eu recebo um texto de Emily: Voc no tem permisso
para ignorar essa mensagem. Pergunte a ele.
Oi. Tudo certo com as provas finais?
Ele solta um suspiro profundo.
Sim. Mais um trabalho para entregar e eu estarei acabado.
Como voc est? Confortavelmente em seu quarto de hotel, eu vejo.
Sim. Eu estou to pronta para levantar logo depois que o sol
nascer de novo. Eu tenho acordado antes das 5:00 todos os dias desta
semana.
s 09:02, Emily prova o quo bem ela me conhece um outro
texto: Eu estou falando srio, Em. PERGUNTE. A. ELE.
Eu mordo meu lbio, debatendo as palavras para usar.
Graham, uh, Emily me enviou um link com algumas fotos ...
espero que ele saiba sobre elas e que possa explic-las.
Que fotos?
De voc e Brooke?
Eu odeio a inflexo da minha voz, quando esta uma pergunta
inocente.
Brooke? Eu no entendo ele no sabe. Droga.
Estou lhe enviando o link.
Meu corao est batendo quando eu o vejo abrir um navegador
e clicar sobre o link, sem som, mas a batida do seu laptop.
bvio que quando o link carregado, as sobrancelhas se
franzem e ele parece irritado.
Mas que porra. Isso foi ontem noite.
Ele examina as trs fotos de perto, e ento seus olhos se
apertam medida que l a histria que acompanha. Eu espero em
silncio por sua resposta.
Finalmente, ele puxa a tela do Skype, e meu primeiro instinto
esconder a minha face.

190
Emma, voc sabe que nada disso verdade, certo?
Isto o que eu quero que ele diga. Exatamente o que eu quero
que ele diga. A ltima coisa que eu quero ser uma menina pegajosa
que to insegura que no consegue lidar com seu namorado
conversando com outra menina, mas eu no posso deixar de lado o
mal-estar.
Mas as imagens, a forma como ela est tocando em voc...
O som de batida na minha porta, e eu estou contente com a
fuga.
S um minuto.
Quando eu abro, Reid est l com o menu do servio de quarto
em sua mo.
Ei, voc quer um pouco de... qual o problema, Emma?
Eu balancei minha cabea, sentindo-me como uma idiota e
tentando no chorar.
Eu estou bem.
Ele joga o menu em uma cadeira e suas mos vo para os meus
ombros.
O que h de errado?
Eu estou bem eu repito, recuando e para pegar o menu.
Eu entrego de volta para ele.
Eu no estou com fome, mas obrigada.
Ele v o laptop aberto na minha cama e arqueia a sobrancelha.
Sua voz baixa para um sussurro.
Conversando com Graham?
Concordo com a cabea.
Ele pega meu queixo em sua mo, olha nos meus olhos, e no
mesmo tom baixo me disse:
Vem falar comigo quando estiver pronta, se voc precisar.
Fantstico - ele definitivamente tinha visto as fotos.
Concordo com a cabea de novo, ento ele sai, e eu fecho a porta
atrs dele, uma vez que ele se foi.
A expresso de Graham fechada quando eu volto.

191
Isso foi Reid?
Sim.
Por que ele est entrando no o seu quarto?
Minha resposta desliza para fora antes de eu considerar as
implicaes da mesma.
Ns estamos em uma sute.
Ele olha para mim em silncio, sentando-se lentamente a
webcam, tornando-se borrada. Sua mo fica curvada em sua boca como
se ele estivesse literalmente impedindo-se de falar. Seus dedos se abrem
e duas palavras saem.
Uma sute?
H dois quartos.
Meu tom defensivo. Ele est questionando Reid compartilhar
uma sala de estar comigo por uma noite, enquanto o mundo inteiro est
vendo fotos dele com Brooke pressionado seu peito enquanto ela olha
para ele, seus dedos passando na testa em um carcia ntima.
Incrvel.
O que voc est insinuando, Graham?
Ele toma uma respirao profunda.
Eu no estou insinuando nada. Eu no confio nele.
Ele olha para longe da tela, silencioso aps esse
pronunciamento, e a imagem dele na minha tela ainda muito distante
para eu questionar suas teorias. Sua expresso fsica bastante fcil de
ler, porm, mesmo a partir de milhares de quilmetros de distncia.
A sensao de susto que me impede de engolir me impede de
responder tambm. No confiar em Reid no deve afetar Graham
confiar em mim.
Finalmente, ele olha para a tela e se inclina para mais perto, e
eu trago um n na garganta, deslizando como uma laranja em minha
traqueia.
Eu tenho um trabalho de pesquisa para terminar e entregar
esta noite, por isso vamos conversar amanh, tudo bem? diz ele, e eu
aceno com cabea e sussurro boa noite.

192

Graham

O que eu disse a Emma antes que eu no sou possessivo?
merda com isso.
Durante as ltimas trs semanas, passamos uma hora ou mais
no Skype todas as noites que no estvamos juntos. Ela contou
histrias sobre sua madrasta, a infncia e Emily, e eu tocava o meu
violo e cantava suas algumas linhas de msicas que eu poderia ou no
ter escrito, que poderiam ou no ser sobre ela.
Hoje noite ns estvamos fora em quinze minutos. Sua
ingenuidade sobre Alexander Reid foi me irritando e eu estava prestes a
desencadear toda uma srie de afirmaes que no poderiam ser ditas.
Eu vi meus pais quando eles brigavam. Suas divergncias
raramente se elevavam o suficiente para incluir vozes, mas sempre que
a mandbula do meu pai ficava to apertada que podia moer diamantes
entre os dentes, ele saa para uma caminhada em torno do edifcio. No
importa que tipo de tempo estivesse fazendo. Eu o vi sair em condies
de tempestade e voltar encharcado at os ossos com um guarda-chuva
fechado. O ponto nunca dizer palavras que voc no pode tomar de
volta.
Eu pensei que vocs deveriam se comunicar uns com os
outros? Cassie perguntou a mame uma vez, anos atrs, depois que
meu pai pisou rigidamente na porta da frente no isso o todo,
assim, a carreira baseada em dizer s pessoas o que fazer?
Brynn e eu espionamos em todo o canto. Olhamos um para o
outro em reconhecimento mudo da batida de Cassie.
Cassie era frequentemente a advogada do meu pai, embora
mame geralmente lhe dissesse para ficar de fora. Desta vez, ela apenas
suspirou.

193
Sim, mas h excees. Quando voc se encontra prestes a
dizer algo que cruza uma linha, algo que pode causar danos
irreparveis, s vezes, o melhor que voc pode fazer simplesmente no
dizer essa coisa.
Meu pai nunca diria algo assim Cassie bufou.
Mame riu uma vez, nenhuma diverso no som de seu riso.
Exatamente.
Eu tenho um trabalho para amanh, mas o corpo do trabalho j
est feito, apenas a pgina citaes faltam. Inadvertidamente, eu j
institui a minha prpria verso de andar em volta do quarteiro, porque
h um monte de palavras na minha cabea agora e nenhuma delas
descontrada ou objetiva.
Eu no culpo Reid pela sua multido de ligaes casuais. Eu
sou um cara. Eu tive muitos casos e eu no sou um grande hipcrita.
Eu no vou culp-lo pelas vezes que eu sei que ele ativamente
encorajou a menina a cair de quatro por ele, como Brooke diria, quando
ele no tinha inteno de ficar por aqui. Eu poderia desculpar o que ele
fez com Brooke como imaturidade, se ele no tivesse feito a mesma
coisa com Emma recentemente.
Assim quando ele no consegue o que ele quer, ele est fora se
enroscando como muitas meninas.
Emma parece pensar que porque ele est jogando bonito, no
momento, ele est acima de qualquer suspeita. Quando ele tomou um
no como resposta, porque ela estava preocupada. Mas eu o vi naquela
noite, todos viram o olhar que dirigiu a ela. Se isso tivesse acontecido
h duzentos anos atrs, eu teria o levado para fora e batido a merda
fora dele por olh-la assim, e aposto o dedo mindinho que isso que ele
fez com ela teria garantido minha atitude.

***

Meu trabalho foi apresentado, estou oficialmente terminando
com a faculdade. Ao mesmo tempo, eu considerei fazer ps-graduao e

194
me tornar um professor como meus pais, mas isso foi um ano ou mais
atrs, antes de eu comear a ter um trabalho mais estvel como ator.
Ficar na frente de um zumbido classe em cerca de simbolismo analtico
e teoria retrica, enquanto se esfora para conseguir progresso e ainda
produzindo pesquisa? Estranhamente, para alguns sei que atraente.
Mas eu gosto de agir mais, e eu no preciso alcanar status de
Alexander Reid e me sentir bem sucedido fazendo isso.
quase 11:00, em San Diego, mas Emma tem que acordar cedo
para chegar ao estdio. To certo como eu sou dela, to certo como eu
quero ser, eu no quero a pensar sobre o fato de que eu deixei ela esta
noite mgoa e raiva, sem ningum para conversar, alm de Reid
Alexander. No o meu mais brilhante movimento.
Droga.
Eu no perguntei a ela sobre a entrevista em San Bernardino.
Eu no consegui descobrir se a unidade de San Diego no amarelo
brilhante carro Matchbox de Reid era to sem intercorrncias como
tinha previsto. Eu no lhe disse que o fim da histria, onde eu sou o TA
em sua aula de literatura, e ela o aluno que esqueceu de entregar seu
papel no time ...
Eu no tinha movido um olho para a foto e a histria de Reid
beij-la no aeroporto. Ela me disse que era no rosto (o ngulo foto era
impossvel dizer), e mais, foi to rpido que ela nem sequer sentiu.
Eu sei como os paparazzi jogam seus jogos.
E eu no confio nela.
Ento, ela deve confiar em mim quando eu lhe digo que no h
nada entre mim e Brooke, mas uma forte, comprometida amizade.
Eu puxei as fotos de novo, e li a breve sinopse.

Outro romance secreto florescendo dentro do elenco School
Pride? Brooke Cameron (De Lifes a Beach) foi flagrada aproximando-se
de Graham Douglas na quarta-feira na porta de sua casa em
Manhattan. Eles passaram uma longa noite a juntos, presumimos,
como a Sra. Cameron deixou a casa sozinha e nada pior para o desgaste

195
depois de uma visita que durou um pouco mais de trs horas. Cameron
e Douglas trabalham produo de Caroline Bingley e Bill Collins,
respectivamente, em uma dos hits adolescentes mais esperados do
vero.

Eu: Eu sinto muito por ligar para voc to cedo. Skype amanh
s 9?
Emma: Ok
Eu: Saudades
Emma: Saudades de voc tambm















196
Capitulo 22
Brooke

Reid: Boa. Ela estava praticamente em lgrimas.
Eu: Goooool!
Reid: Voc completamente deficiente em empatia, no ?
Eu: Quando necessrio, sim. Ento voc vai confort-la?
Reid: Oferecido. Ela ficou no quarto dela.
Eu: Perdeu seu jeito?
Reid: Meu jeito est to intacto como sempre, valeu.

Crescer nos subrbios de Austin significava jogar futebol. Fiquei
presa no gol demasiadas vezes durante o primeiro par de temporadas, e
desde que a minha equipe era uma bosta, eu estava marcada
repetidamente. Eu muitas vezes deixei o campo chorando e limpando
ranho na minha manga. Meu treinador, pai de outra jogadora, entendeu
minhas lgrimas como fraqueza feminina tpica, dando um tapinha no
meu ombro e me dizendo para no chorar, todos ns vamos mostrar a
eles o que faremos, na prxima vez.
O treinador perdeu o ponto. Eu no estava abatida, eu estava
chateada como o inferno que a minha equipe no tem uma nica
jogadora que merecia ser chamada uma defensora, inclusive sua
incompetente filha. O que meu treinador no entendeu foi que, uma
menina com cachos loiros caindo saindo do meu rabo de cavalo, as fitas
no meu cabelo e enfiadas atravs de meus sapatos que combinam
perfeitamente com o meu uniforme, eu era na verdade um monstro
carnvoro que queria mastigar o campo com as minhas chuteiras rosa
customizadas.
Eu tinha seis anos.

197
Por sete anos, meu pai tinha me matriculado em campos de
futebol de vero coordenados por jogadores de futebol adultos
profissionais, e minhas habilidades naturais comearam a moldar
minha agresso. Quando cair role, meu pai exigiu que eles me
colocassem em um time melhor com um treinador que no era "uma
merda idiota incompetente que no podia diferenciar uma bunda de um
buraco no cho". O primeiro jogo da temporada foi contra minha antiga
equipe. Eu marquei trs gols e sujei filha meu ex treinador com um
carrinho no tornozelo perfeito que deixou seu rosto, plantado no meio
do campo lamacento.
Eu tive que ficar de fora o resto do jogo, que ganhamos por
causa da minha falta. Eu era a estrela a partir desse ponto, e a nica
vez que joguei sujo era quando era chamada para isso.
As pessoas ficariam surpreendidas com que frequncia joguei
sujo, isso notado quando voc a mais bonita, jogadora mais rpida
em uma equipe competitiva, especialmente quando essa equipe
chamada de Borboletas.
Papai parou de vir aos meus jogos, uma vez que ele tinha uma
nova mulher, uma nova famlia, e novos e melhorados jogadores de
futebol.
Eu no sei porque eu dei uma merda para se ele vinha ou no,
mas eu me importava. Talvez porque o campo de futebol era o nico
lugar que eu sempre senti que ele me via, ento foi como se eu no
existisse para ele. Quando eu comecei a escola eu parei de jogar, o que
foi muito bom para minha me. Ela nunca entendeu a Brooke-garota-
esportiva de qualquer maneira.
Ela apresentou uma foto minha para uma agncia de modelos e
eu tinha um anncio impresso, e ento eu tinha um comercial, a ser
filmado em Los Angeles. Mame sempre firmemente se recusou a ser
uma me de uma jogadora futebol. O resto, como dizem, histria.




198
Reid

Dj vu, hein?
Eu entrego a Emma a sua bagagem de mo, e ela prende-a em
sua bolsa de laptop, que est firmemente entre ns. Seu sorriso tenso
me diz que ela espera que eu respeite a barreira no to sutil que ela
ergueu. A menos que eu esteja disposto a romper um muro de
bagagem, no ser uma repetio do beijo na bochecha, que se
apresentou em toda a Internet, h uma semana, dando a impresso de
mais do que era. Muito mais.
Eu acho que eu vou v-lo em um par de dias? diz ela,
segurando a mo.
Eu beijei essa garota. Ns demos uns amassos. Ainda me lembro
dela ofegante.
Sim a partir da tarde, quando eu lhe disse que queria ela
na minha cama, antes de tudo, se desfazer.
De alguma forma, porm, nenhuma dessas memrias se sentem
ligadas a ela, esta menina que est na minha frente, estendendo a mo
para mim como se fssemos colegas de trabalho respeitveis e que eu
nunca tive a minha lngua em sua boca ou minhas mos para cima
dela.
Eu comecei de uma maneira muito boa com minha prpria
habilidade para desengatar.
E pegar a mo dela, mas em vez de simplesmente sacudi-la, eu
me inclino para frente e puxo-a at meus lbios, beijando-a logo atrs
da junta do meio dos dedos.
Eu acho que voc vai me encontrar em San Francisco, afinal
de contas, no ?
Ela inclina a cabea e sorri, puxando sua mo da minha e
reajustando a correia do laptop.

199
Eu acho. Mas tenho a sensao de que a reunio segunda-
feira e tera-feira de manh s 5:00 da manh para o Morning Show
entrevistas no o que voc tinha em mente.
Corrijo:
Vamos, Emma. Temos que ir para algum lugar frio na noite
segunda-feira.
Dirijo-me ao caminho de volta para o lado do motorista, porque
estamos recebendo alguma ateno de outros passageiros que partem e
que j comearam a descobrir quem somos.
Ela est voando para casa, para Sacramento, enquanto eu
estou dirigindo de volta para Los Angeles, sozinho.
San Francisco o paraso da culinria. E eu vou ter voc de
volta para o seu quarto a tempo para a sua conversa no Skype eu
pisco para ela e ela revira os olhos.
Oh-kay diz ela, como se ela estivesse irritada.
Eu sinto como se tivesse acabado de se mudar uma pea do jogo
que a coloca muito mais prxima do Xeque-mate e eu no posso deixar
de pensar em que filho da puta eu me transformei.
Tudo valido no amor e na guerra. Um sentimento como
qualquer um.

***

John. Por favor, me diga que voc tem algo estimulante na
torneira para hoje noite.
J estamos com duas horas de servio de celular irregular, com
vistas ocasionais do oceano, at que ele desvia do Pacfico e perde todo
o apelo esttico, tornando-se muitas vezes pontuado com rosnados de
trfego em reas densamente povoadas. Eu j estou entediado fora da
minha mente e eu ainda tenho pelo menos mais uma hora para ir,
provavelmente duas, por causa do trfego perto LA esta hora do dia.
Isso depende do que voc quer dizer com estimulante, cara.
Em uma escala de um a pornografia, onde que voc quer ir?

200
H um carro cheio de meninas ao meu lado, todas tentando ver
atravs da janela quase opaca. Logo antes de a luz girar, eu fecho as
janelas e olho por cima, assistindo as suas bocas se transformarem em
O como o sinal muda para verde e eu vou embora.
Um porn. Hmm. Eu diria que um slido oito ou nove anos
faria.
John boceja em meu ouvido.
Oito no est fora de questo. Esta menina que estava na
minha equipe do projeto economia est tendo um jantar hoje noite.
Jantar festa? O que diabos, homem, temos trinta e cinco anos?
Sim, isso o que eu pensei, at que ela me arrastou para uma
ltima semana que sua irm estava hospedando. Basicamente, todo
mundo fica em torno de ser pseudo-intelectual e se drogando. Tudo o
que eu tinha que fazer para parecer como o cara mais inteligente era
calar a boca.
Ento, praticamente seu estado natural, quando apedrejado.
Yeah.
Menos de duas semanas at a estreia, no ponto em que uma das
duas coisas vai acontecer. O mais provvel : Brooke ter sucesso com
a Operao Graham, e Emma, em seu estado emocional indefeso, vai
cair em meus braos com uma boa puxada.
Menos provvel: Brooke vai falhar, Graham e Emma iro correr
no por do sol de mos dadas e fazendo com que todos vomitem dentro
de um raio de dez quilmetros, e eu estarei livre para voltar para a vida
abertamente hedonista que outros caras de dezenove anos de idade
matariam para ter. ganha-ganha, se eu s posso chegar a ela.
***

Quando chegamos, a menina do John atende a porta,
pressionando-se contra ele.
Voc est atrasado. Achei que voc no viria ela repreende.

201
Ela uma daquelas meninas da voz fininha, que se encaixa em
seu tamanho minsculo. De p atrs dele, eu no posso realmente v-
la. Eu s sei que ela est do outro lado dele, porque eu posso ouvi-la.
Ele engata um polegar sobre o ombro.
Eu tive que pegar Reid. Voc disse que precisava de outro
cara para o equilbrio menino-menina, assim que eu o trouxe .
Seus olhos espreitam por cima do ombro, em seguida, se
ampliam imediatamente.
Voc trouxe-Reid Alexander ela guinch. era dele que
voc falava quando disse que ia trazer algum? Reid?
John geralmente no faz segredo da nossa amizade, o nosso
relacionamento uma parte importante do seu currculo social. Ento,
novamente, ele s vezes saboreia o choque de outras pessoas quando
ele me apresenta como um amigo pessoal. No me importo. Na verdade,
eu meio que gosto.
Eu no disse a voc?
Sua voz toda blas e um esforo para eu no rir. Ele olha
para mim com a mesma expresso que eu estou usando.
Tenho quase certeza que eu disse.
Uh, no. Eu teria lembrado. Oh meu Deus.
Eu passo at ficar ao lado de John, entregando uma garrafa de
vinho que eu tomei da coleo do meu pai pouco antes de sairmos.
Espero que seja algo velho e caro, mas no velho o suficiente para
provar uma merda.
John faz as apresentaes, dando a percepo de nenhuma
grande coisa.
Reid, Bianca. Bianca, Reid.
Ela pega a garrafa com um gesto estrangulado.
Prazer em conhec-lo.
John ri quando ela joga um pequeno brilho para ele, misturado
com recm apreciao, antes de se virar e caminhar para a sala aberta e
anunciando:
Ei pessoal, este John, e, uh, Reid...

202
Cinco pessoas, trs meninas e dois rapazes sentam amassados
em torno de uma mesa que parece um brech pobre, mas em cima de
uma inspeo mais prxima foi feita para olhar dessa forma. As
cadeiras e os pratos so incompatveis, tambm, como se isso por si s
coordenasse com as paredes de concreto e tubulaes expostas.
A pretenso grunge irrita a merda fora de mim por algum
motivo, mas eu no estou aqui para julgar a decorao.
Quatro pessoas olham para mim, boquiabertas. O outro cara
olha para mim, ento John, ento os outros, e para trs em torno de
um crculo completo, a confuso em seu rosto. Ele diz algo para a
menina perto dele, que diz algo de volta.
Ohhh diz ele, e ento sua expresso pega com todos os
outros: boquiaberta admirao para uma celebridade, em carne e osso,
no seu pequeno jantar ntimo. Eu olho para John. Ele come essa
merda.
Bianca e uma das outras meninas que compartilham o
apartamento. Todo mundo assiste USC, onde John est,
surpreendentemente, em vias de concluir a graduao no negcio de
seu pai CFO. Estamos demorando sobre com macarro mal comestvel
que as meninas fizeram e John est abrindo nossa quarta ou quinta
garrafa de vinho, e a conversa se desviou para modernos tpicos de
filosofia clssica e da msica, que nunca vai ter uma resposta
definitiva.
Animada conversa segue, e John e eu seguimos nosso edital
anterior para lidar com esse tipo de besteira: cale a boca e fique desse
jeito.
A colega de quarto de Bianca, Jo, virou os olhos apertados para
mim vrias vezes. At agora, eu estive ignorando-a. Finalmente,
enquanto todos os outros falarem uns sobre os outros, eu inclinei,
pegando seu olhar aguado perguntei:
Eu te conheo? eu pedi, e ela ri sem um trao de humor.

203
Srio? Pensei que celebridades estavam acima disso,
especialmente com algo to fora de moda sua voz um contraste
com seu tom rouco e sua voz quase masculina.
Voc acha que foi uma linha de pick-up? eu ri e sacudi a
cabea Desculpe, querida, mas no. Eu s estava me perguntando o
que eu tinha feito para merecer a morte com seu olhar. Eu acho que
tanto eu estraguei voc em algum momento e eu no me lembro, e voc
est chateada... Ou eu no me incomodei, e voc est chateada. Ento
qual ?
Sua boca cai aberta e os olhos em fogo. Pegando duas das
garrafas de vinho vazias, ela entra na cozinha. Penso em segui-la, mas
decido no fazer o esforo. Pelo menos agora ela tem um motivo para
me odiar.
Um par de horas mais tarde, ns somos como um monte de
cachorros no cho, cabea nas coxas, ps no colo, braos cados sobre
abdomens. As pessoas ficam muito mais amigveis quando elas so
altas, embora no necessariamente mais interessantes.
Bianca est reclinada no meio de um dos rapazes, que est
fazendo um discurso sobre o que constitui uma mentira, filosoficamente
falando, e citando Kant e Agostinho.
John est acariciando o brao de Bianca, fazendo-a gemer e
depois rir uma vez que ele chega ao seu tornozelo. Ela senta-se e
esmaga sua mo, e ento eles esto se beijando. Fcil o suficiente para
ver onde essa festa est acontecendo.
Quando eu olho para longe deles, eu pego Jo me dando aquele
mesmo brilho do outro lado do crculo. Inferno, mesmo estando alta
isso no acalma sua raiva interior. Ela me incinera no local, se pudesse,
e no tenho ideia do porqu. Dou-lhe um sorriso com velado.
Quando Bianca pega a mo de John e puxa-o pelo corredor, um
dos outros casais quebra em uma cadeira no canto, deixando Jo, eu e
duas outras pessoas que parecem que preferem mexer com a gente do
que um com o outro. Ns os ignoramos e, eventualmente, levam a

204
sugesto, torcendo em torno de si no sof, e, em seguida, Jo se levanta
e caminha para seu quarto no fim do corredor. Levanto-me e sigo.
Eu me pergunto se ela vai morder a lngua, se eu for at ela, se
ela vai tirar sangue. Ela est de p no meio do quarto dela e eu ando at
ela, inclinando-me para beij-la, nada emocionante, mas nossas bocas.
Eu sigo os lbios com a minha lngua. Quando ela abre e enfio minha
lngua em sua boca, puxando-a mais perto, bom por alguns
segundos... E ento ela est enfiando a lngua na minha boca, puxando
minhas mos at meus lados e assumido o comando.
Eu no sou agressivo com meninas.. Inferno, Brooke no tinha
problemas me dizendo o que queria e como queria, e algumas das
minhas parceiras mais velhas tinham sido da mesma maneira. Me
dizendo o que fazer, para onde ir? Sem problemas. Enfiar a lngua na
minha garganta? No, obrigado. O que est despertando e que no est
individual, e no h como mudar isso.
Isso vai exigir to pouco beijar como eu posso controlar.
Eu fecho a porta e estouro a fechadura quando ela est a
desabotoando a blusa, e eu ainda estou curioso sobre o motivo da
animosidade mais cedo. Especialmente agora.
Voc tem que me dizer.
Ela d de ombros fora tirando sua camisa.
Eu no tenho que fazer nada. Cale a boca e tire a roupa.
Por meio segundo, eu considero. No sexo, e ela atraente. A
maioria dos caras no costumam recusar sexo nessas circunstncias.
Eu no sou a maioria dos caras.
Viro-me e abro a porta, puxando o meu telefone do meu bolso
para chamar um txi. Esta situao o suficiente bem-humorada eu
estou sorrindo. Antes de abrir a porta, ela est empurrando-a para
fechar, respirando fundo.
Ok, espere. Sim.
Minha mo ainda na maaneta da porta.
Sim, o qu?

205
Esta a segunda vez. Estvamos em uma festa, fazendo, e
uma prostituta loira se aproximou e agarrou sua mo e voc s saiu
com ela ela diz tudo isso com tanta pressa que as palavras correm
juntas isso foi h muitos anos. Antes que algum soubesse quem
voc era. Lembro-me, no entanto, porque nenhum homem jamais havia
me humilhado desse jeito. Ningum fez isso outra vez, tambm.
A loira foi, sem dvida, Brooke. Esse foi um dos seus favoritos
jogos ela pegar uma garota aleatria em uma festa ou um clube, me
dizia para ir pegar alguma garota e ento ela chegava e me tirava dali.
Eu estava sempre to quente para Brooke que eu nunca realmente
pensei em como as outras meninas se sentiriam, em serem
abandonadas assim.
Eu no tenho certeza do que voc quer de mim agora, para
fazer as pazes com voc. Me deixar sobrando essa noite? O nico cara
na casa que no est se dando bem?
Dou-lhe um meio sorriso, esperando por esse resultado. Eu no
estou de bom humor agora.
No. Me recompense.
Ela aponta para a cama e coloca sua mo na minha, na
maaneta da porta. Merda. Eu estou preso. Eu acho que eu fui preso
em encontros pior do que ter relaes sexuais quando no estou
realmente motivado.
Contanto que voc sabe que s esta noite.
Ela ri.
Sim, eu sei tudo sobre o seu pequeno romance, que real, ou
a publicidade?
Levo um segundo para perceber que ela est falando de Emma.
Sim, no discuto isso.
Ela acena com a cabea.
Claro. Okay. Eu entendo.
Eu solto a minha mo da maaneta.
Ok, ento.
Ela pega a minha mo, me puxa para o outro lado da sala.

206
Ok, ento.





















207
Capitulo 23
Emma

Eu liguei para o hotel nesta manh para certificar-me que Reid e
eu fomos agendados em quartos separados para as nossas duas noites
em San Francisco. No porque eu no confie Reid, mas porque Graham
no gostaria.
O que me incomoda, mas eu entendo. As relaes que tivemos
com Reid e Brooke dispararam um gatilho em cada um de ns. Ele acha
que eu no acabei com Reid, e eu acho que ele est realmente
apaixonado por Brooke.
Quinta-feira, depois de Graham mandar uma mensagem dizendo
que sente saudades, respondi que eu sinto sua falta tambm.
E ento eu estava deitada na cama, rolando nossas mensagens
antigas, que eu pedia para ele me encontrar naquela manh, antes de
papai e eu partirmos de Nova York. Ele no respondeu, mas ele iria.
Naquela manh, eu o queria na minha vida tanto que estava disposta a
aceitar os termos de amizade, disposta a engolir o meu desejo, mesmo
que o pensamento dele com algum induzia uma dor de alma profunda.
Eu no seria capaz de fazer isso agora. Estou muito longe. Eu
quero muito.
Penso, tambm, sobre o pedido de Reid. Eu ignorei, porque
claro que Graham no vai estragar isso. E ento lembro a imagem
Brooke, pressionada contra ele, toc-lo, e digo a mim mesma pela
centsima vez que ele no est mentindo para mim. Mas eu estou
preocupada que ele esteja mentindo para si mesmo.
Gostaria de nunca ter visto a foto do paparazzi. A coisa que eu
mais temo seria muito mais fcil admitir se no tivesse sido revelado em
meus olhos. Enquanto eu estou nisso, eu gostaria que Emily nunca

208
tinha visto. Ela no vai deixar passar o fato de que era secreto sobre
Cara, mesmo quando eu lhe digo que ele no secreto, ele est
guardado, e sim, h uma diferena.
Emily, eu confio nele eu digo a ela.
Talvez ela sinta o medo em minha voz. Porque isso o que ,
esta no a desconfiana. o medo.
Quando eu entro no Skype, Graham est esperando por mim.
Mais dez dias eu digo, e ele sorri.
Falamos sobre nossos dias. Ele levou Cara para o parque. Eu
tenho o meu primeiro fato traumtico no aeroporto, muito estranho.
Estranhamente, o fato de que ela colocar luvas de ltex no
me faz sentir melhor. Ela ficava parando e dizendo:
zona sensvel quando ela estava prestes a ir para algum
lugar que eu no deixo que ningum toque em mim.
Eu coro quando eu percebo que no bem verdade, e mesmo
que minha webcam no mostre o vermelho da pele tonificada, eu devo
estar mostrando algo afastado, porque Graham arqueia a sobrancelha.
Hmm.
O qu?
Ele balana a cabea lentamente.
Eu acho que talvez voc tenha sido uma viajante muito
desobediente, Emma.
Eu caio na risada, envergonhada e ligada.
No h mais luvas azuis! Por favor! eu digo da minha
posio de bruos. No mximo, ele pode ver a ponta do meu quadril.
Voc conhece as regras diz ele sem luva, sem amor.
Sento-me.
Eu no posso acreditar que voc acabou de dizer depois do
que eu passei hoje.
Ele ri de novo, enquanto eu amuo.
Eu no pude resistir. Sinto muito.

209
Ele me disse que ele passou por uma revista e um par de
exames no corpo durante a viagem, e sempre que ele usa uma camiseta
da banda para voar, parece provocar uma busca aleatria bagagem.
bizarro. Usar camiseta de banda igual a busca de bagagem.
Cada. Tempo. Estou um pouco preocupado que eles vo para as
cavidades do corpo em algum ponto.
Falamos mais alguns minutos, e ento ele limpa a garganta e
diz:
Hum, eu preciso te contar uma coisa.
Seu tom de voz me diz que isso no uma boa coisa. Por uns
segundos, eu no consigo respirar. Meu corao est batendo no meu
peito.
Ok.
Ele toma uma respirao profunda.
Voc sabe que eu vou me formar na quarta-feira.
Concordo com a cabea.
Sim eu sinto que ele no est querendo os parabns.
Brooke est chegando para a cerimnia ele passa a mo
pelo cabelo eu teria lhe dito antes, mas eu sinceramente esqueci
sobre seus planos para vir quando estvamos conversando, e eu no
queria apenas avisar por sms para voc.
Brooke est cursando a graduao de Graham. Eu franzo a
testa.
Quando voc convidou?
Eu no a convidei, na verdade, ela se ofereceu, na semana
passada. Ns nos conhecemos antes de eu comear na Columbia, e eu
acho que ela s quer mostrar seu apoio...
Eu entendo eu o paro antes que ele oferea mais detalhes
sobre seu ano de amizade dedicada vocs so prximos e se
conhecem por muitos anos antes de me conhecer, ento no h nada
para eu estar preocupada.

210
Cimes. Ciumenta o que eu quero dizer. Mas eu estou
preocupada. Eu sou ciumenta. Eu sou Emma, o monstro de olhos
verdes.
Emma, eu no quero incomod-la...
Muito tarde.
No h nada acontecendo entre Brooke e eu, mais do que h
algo acontecendo entre voc e Reid.
Eu suspiro.
Isso no a mesma coisa.
Voc est certo, no . Voc tem sido realmente ntima... Com
ele.
Ele percebe no meio da frase que ele entrou, mas tarde demais
para livrar-se dela.
O que exatamente voc quer dizer?
Ele no est olhando para o meu rosto na tela. Seus olhos esto
afastados. Ento eu espero. Finalmente, ele pisca de volta para mim,
escuro e ilegvel.
Eu acho que no sei o que quero dizer. E eu sei que no da
minha conta, e eu no tenho direito de pedir.
Perguntar o que? Perguntar se eu dormi com ele?
Um msculo aperta em seu maxilar.
Eu no estou perguntando para voc, Emma. No da minha
conta.
Ento voc no se importa?
Suspirando, ele se senta de volta contra os travesseiros. Eu
odeio quando ele faz isso, porque eu no posso ver seu rosto
claramente.
Claro que eu me importo sua voz to suave, e eu no sei
se porque ele est falando baixinho ou se s porque ele est afastado
do microfone laptop.
Okay. E ainda assim no o seu negcio. Mas eu no fiz.
Eu no vou lhe dizer quo perto ns ficamos disso. Ele no
precisa saber disso. Seus olhos fecham e ele respira outro suspiro.

211
Sua vez eu digo.
Um vinco aparece entre as sobrancelhas.
Minha vez de qu?
Eu inclino minha cabea.
Voc. E Brooke.
No no h nenhuma hesitao eu nunca dormi com
Brooke. Eu pensei que eu lhe disse, na manh que conversamos sobre
ns pela primeira vez.
Voc me disse que no a amava. Voc nunca disse que no
tinha dormido com ela.
Camos em silncio aps esta troca, e o enorme espao entre ns
sente-se eletricamente carregadas. Minha garganta fecha e mesmo que
eu esteja aliviada, eu sinto vontade de chorar.
Emma, o que est errado, amor?
Ele nunca me chamou assim antes. Perto da webcam de agora,
seus olhos esto preocupados.
Sinto muito. Eu no quero que voc se sinta...
Insegura?
O incio de uma lgrima cai no meu rosto e eu alcano-a com o
meu polegar e jogo fora.
Ele balana a cabea.
Voc no insegura. Isso novo para ns dois, esta relao.
E ns estamos tentando constru-la de uma certa distncia, depois de
meses de separao... ele passa a mo pelo cabelo de novo e faz um
som frustrado difcil. Mas no impossvel. Sinto muito por Brooke,
e por ter perguntado-lhe sobre Reid...
Eu no. Eu quero que voc saiba minha voz baixa voc
precisa saber, certo? Essa ser a primeira vez para mim...
Eu suponho que sim. Eu no tinha... Realmente pensei nisso
dessa forma. Eu nunca, um...
Ele mastiga os lbios, os olhos deslocando para baixo e, em
seguida, fazer o backup para ver o meu rosto na tela.
Eu nunca estive com uma virgem.

212
Minha mente est correndo, mas chegando a nenhuma
concluso em tudo.
Oh.
Sua mo esfrega no rosto.
Deus ele resmunga eu vou fazer voc no querer nada a
ver comigo.
Graham eu digo, e ele move sua mo para a boca,
revelando os olhos, me observando confie em mim. Isso no
possvel.


Reid

Emma e eu vamos nos encontrar no saguo do hotel s
05h00min da manh para a primeira entrevista na estao de rdio
local. Temos uma segunda na tera-feira, seguida de uma entrevista de
rdio ao vivo durante a tarde. Quinta-feira estaremos gravando Ellen.
Quando digo a Brooke que eu disse a Emma que eu queria outra
chance se Graham fodesse com tudo, ela fica maluca.
Oh meu Deus, Reid. Merda. Isso era um risco enorme... Mas
talvez ela ligue automaticamente para voc quando ela perceber que ele
est comigo.
Esse era o meu pensamento.
Estou clicando atravs de canais de televiso suaves, reclinveis
contra um monte de travesseiros na cama do hotel. Eu mandei uma
mensagem para ela mais cedo, disse a ela que eu estava aqui, e sugeri
que ns nos encontrssemos no saguo amanh de manh. Eu fiz
planos para ns amanh noite, ento eu estou dando-lhe espao hoje
sem presso.
Mas ela no te respondeu?

213
Eu lhe disse que no queria uma resposta. Que eu s queria
que ela soubesse onde eu estava.
Deixei a televiso sintonizada vdeos de msica, eu defini o
volume baixo, como um rudo. Emma reproduz vdeos em segundo
plano em seu quarto de hotel como uma espcie de trilha sonora para a
sua vida, e eu esqueci de perguntar se ela faz isso em casa, tambm.
Ento, o que te faz pensar que voc o ama?
O qu? sua voz est confusa.
Eu no sei se eu herdei a capacidade de debate ou eu apenas
peguei como resultado do crescimento com um advogado, como a auto-
preservao. Eu j estou imaginando o que Brooke poderia dizer, e o
que eu vou combater com.
Voc j disse algumas vezes que acha que a garota certa
para Graham. Voc acha que o ama?
Ela est em silncio por um longo momento, e eu acho que ela
est prestes a dizer-me que o que ela sente por ele no da minha
conta e que eu poderia ir para o inferno.
Sim.
Por qu?
Por que, o qu Reid? exasperao satura suas palavras
eu no entendo o que voc quer saber, no que seja da sua conta, de
qualquer maneira. Mas estou com vontade de agrad-lo. Ento, por
qu, o qu?
Por que voc acha que voc o ama? coloquei um nfase no
acha. Que ela pega.
Essa uma forma estranha de colocar isso... ela comenta
Por que voc acha que voc o ama, em vez de Por que voc o ama.
Voc sabe que eu no acredito no amor.
Whoa, isso saiu um pouco amargo. Ferido, mesmo. Merda.
Ela fica quieta novamente. E ento:
Voc costumava acreditar.
Sim, bem. Voc sabe como isso terminou.

214
Droga. Por que estou dizendo isso a ela de todas as pessoas? Ela
cresce em silncio de novo e eu gostaria de nunca ter feito a pergunta.
Kathryn me disse uma vez que amar algum significa que
voc quer o que melhor para eles. E eu sou o que melhor para ele.
Kathryn madrasta de Brooke, ou pelo menos uma delas. Ela
a nica que Brooke est mais prxima. Ironicamente, elas no tm que
ter qualquer relao em tudo, porque Kathryn foi a primeira esposa de
seu pai, mas, por algum motivo, elas sempre estiveram prximas. O que
bom, porque a me de Brooke uma cadela louca.
Isso soa como uma lgica complicada para mim. Meu pai diria
que um conflito de interesses para voc decidir que voc o que
melhor para ele e no o meu alter-ego novamente.
Voc est tentando me convencer a isso? Porque voc nunca
vai conseguir Emma longe dele, se eu no conseguir.
Evitar meu argumento e um insulto abaixo da cintura.
No, eu no estou. J ouviu falar de advogado do diabo? E o
que diabos, Brooke? Quero dizer, merda, eu sei que voc acha que ele
melhor que eu. Eu entendo. Voc no tem que sublinhar isso a cada vez
que falar, porra.
Ela bufa um suspiro.
Essa conversa ficou meio fora de mo. Olha, ns somos
aliados nesta pequena aventura, mas no somos amigos. Quando isso
acabar, eu no me importo se eu falar com voc de novo e tenho certeza
que voc sente o mesmo.
Malditamente certa.
Ento, vamos parar de fingir que somos melhores amigos e
nos concentrar no que estamos fazendo. Esta semana tudo sobre eu
ganhar sua famlia, que vai ser um p no saco, e voc continua a ser
emocionalmente disponvel para Emma. Mantendo o seu pau em suas
calas.
Voc realmente tem um jeito com as palavras. Sabia disso?
Assim me disseram. Me processe.


215
***

Eu sabia que Emma iria adorar o lugar frutos do mar em Union
Square, com sua centenria arquitetura e um interior semelhante a
uma fantasia subaqutica.
Um olhar para o rosto dela quando entramos confirmou minha
suposio. Estamos escoltados para o quarto com paredes de vidro
semi-privada reservado, onde podemos observar o resto do lugar,
enquanto o guarda-costas que acompanhou nos bloqueia a porta e
eventuais invases.
Eu me sinto como se estivssemos dentro de um aqurio
diz ela, inclinando-se mais perto eu fico esperando algum bater no
vidro ou fazer caretas de peixes para ns.
Tivemos caviar e ostras na meia concha e tomate bisque sopa,
com o prato principal e sobremesa ainda a percorrer. Emma prometeu
estar no seu stepper a partir do momento em que ela chega a casa tarde
de amanh at quinta-feira de manh, quando nos encontramos em
Burbank para gravar Ellen.
Eu me inclino-me em meus cotovelos aps o garom limpa os
pratos segundo curso.
Ento, quando que essa coisa com Graham comeou? eu
esperava assust-la com essa pergunta, mas eu no previ o blush que
inunda o seu rosto. Meus olhos estreitos.
Espera... foi antes daquela noite no clube? a noite que
Graham ameaou chutar a minha bunda se eu machucar Emma. Que
eu no estou lhe dizendo, porque as meninas amam essa merda.
O qu? o blush picos at que ela parece queimada.
Eu no tinha ideia de que ela tinha uma conscincia to
hiperativa. Claro, eu no sabia que ela era capaz de corar o que isso
implica, tambm. Ela e Graham estavam trepando enquanto eu a
estava perseguindo? Puta merda. Ela est olhando para o seu colo e eu
estou dividido entre o divertido como o inferno e seriamente
incomodado.

216
Ento vocs estavam brincando antes de ns terminarmos?
Pensando bem, eu no acho nem um pouco divertido. Controlar
a minha expresso anormalmente desafiador, e as paredes do aqurio,
parecem de repente a pior ideia de sempre.
No. No foi assim.
Ela olha para cima, direto nos meus olhos. Ainda tomate
vermelho de seu couro cabeludo para o decote de sua blusa, ela parece
sincera, apesar de que eu sou provavelmente a ltima pessoa
qualificada para julgar a honestidade ou a falta dela em ningum.
Ns nos beijamos uma vez, antes que voc me beijou. Quero
dizer, antes que voc me beijou, isso , sem contar com os testes para
os papis. Nada mais.
Como uma apresentao de slides pela minha cabea, lembro-
me aquelas fotos de dois deles em Austin, correndo juntos ou se
preparando para correr. E ento, os olhares que eles compartilhavam
que Brooke e eu reparamos, e a forma protetora que ele atuava em volta
dela. Eu perdi tudo, mas isso porque ele parecia ainda envolvido mais
com Brooke. Agora tudo parece evidncia, e eu no tenho certeza se eu
acredito nela.
Aqui est a pergunta inevitvel, especialmente dado o fato de
que vocs dois so um casal... Por que voc comeou um
relacionamento comigo, ao invs dele?
Olhos caindo em seu colo, sua voz baixa.
Foi a nossa foto no show. Ele achou que j estavam
envolvidos ela encolhe os ombros depois que se tornou viral, ele
decidiu no se intrometer.
Ento ele apenas recuou e deixou-me ter uma chance com ela
sem nenhuma concorrncia. Interessante.
Hmm. Isso parece um pouco... Sacrificial.
O vinco antecipado aparece em sua testa.
O que voc quer dizer?

217
Inclino-me mais perto, olhando em seus olhos luz silenciado, a
minha voz contida, mas com uma vantagem subjacente eu sei que ela
vai detectar.
No h nenhuma maneira no inferno que eu teria dado a ele a
mesma considerao, se as nossas posies fosse invertidas.
Eu vejo as minhas palavras afundar e ento eu volto um pouco,
reduzindo a tenso fsica apenas o suficiente para convenc-la de que
eu estou falando no tempo passado. Provavelmente.
Ela limpa a garganta.
Eu acho que ele apenas no isso, hum, competitivo.
Falou como um verdadeiro hetero-feminista, a garota que diz
que admira caras que faltam gene alfa agressivo, enquanto sonha com
um cara que vai empurr-la contra a parede e beij-la sem flego antes
de dizer a ela para calar a boca e segurar.
Ento, voc e ele j estavam juntos quando ns nos
encontramos da ltima vez?
Se isso for verdade, eles estavam juntos quando eu expressei
meu pedido de desculpas rastejante e pedi outra chance. Eu no tenho
certeza o que seria pior, se eu disse aquelas coisas sem chance, ou se
eu dissesse a eles quando ela estava livre e clara, mas ela me rejeitou
de qualquer maneira.
No. Eu encontrei com ele em uma cafeteria em Nova York,
quando eu estava l h um ms, visitando faculdades.
Ela deixa de fora a parte Graham ter uma filha, previsivelmente
melhores em manter segredos de outras pessoas do que Brooke, embora
eu suspeite que Brooke deixe escapar apenas que ela significa para
divulgar.
Estamos em silncio enquanto o terceiro curso colocado para
fora e os nossos culos so recarregados.
Vocs gostariam de mais alguma coisa agora? o garom
pergunta, e ns olhamos um para o outro e balanamos nossas
cabeas.
No, obrigado, cara, estamos bem.

218
Imagino Emma encontrando com Graham em algum caf
superlotado em Manhattan, com sua filha ao lado dele, e eu me coo
para perguntar o que ela pensou quando ela descobriu. Tipo, no foi
um instante em que o mundo perfeito dela caiu? Que garota de dezoito
anos de idade, quer que seu namorado tenha uma filha secreta? E como
diabos ele acaba sobrecarregado com isso? Eu no posso imaginar a
reao dos meus pais se eles tivessem descoberto que Brooke estava
grvida (no descobriram) e ento eu dissesse: Ah, e por falar nisso, eu
quero mant-lo. Eu teria estado sob observao psiquitrica antes que
pudesse choramingar mais uma palavra.
Essa uma bizarra coincidncia, encontrar algum por a caso
em Nova York eu digo.
Mmm-hmm diz ela.
Ento, quando voc est planejando se mudar para l? No
outono?
... Talvez antes disso.
Oh?
Ela d uma mordida em sua comida, acho que para cortar
qualquer possvel explicao, e eu tambm mordo a minha e espero por
ela, para continuar a conversa.








219
Capitulo 24
Emma

Eu nunca sei como Reid consegue que eu comece a revelar
informaes que podem no estar em segredo, mas ainda pessoal. Ele
tem esse jeito de fazer perguntas, como se ele fosse apenas um curioso
e ns somos velhos amigos, no grande coisa, e depois lana, estou
deixando escapar coisas sobre Graham e nosso relacionamento. Ento
eu me pego e eu acho uma porcaria, como isso aconteceu?
Eu nem sequer mencionei o assunto de se mudar para Nova
York mais cedo com Graham, e eu comentei com Reid, que estava
mordendo um atum grelhado enquanto espera que eu fizesse outro
anncio desenfreado sobre a minha vida privada. O silncio se estende
tenso entre ns, e, finalmente, eu olho para ele. Seus olhos azuis
escuros me encaram atentamente, e os seus lbios comprimidos me diz
que ele est se divertindo.
O que engraado?
Voc percebendo que disse mais do que pretendia.
Eu suspiro, e rio, e ele ri tambm.
Como voc faz isso?
Ele d de ombros, sem vergonha, como sempre.
Eu fui criado por um mestre. Alm disso, eu sou
subserviente.
Sim, voc . Eu tenho uma ideia. Podemos falar de voc?
Ele sorri.
Tudo bem. O que voc quer saber?
Eu sustento meu queixo no meu punho, estilo Pensador.
Hmm. Ok, voc disse h poucos dias que voc e Brooke
tinham chegado a um entendimento.

220
No ltimo outono, eu nunca pensei que os dois poderiam
coexistir no mesmo ambiente por muito tempo. Agora eles esto
trocando gentilezas e agindo normal. estranho.
O que voc quer dizer com isso?
Suas sobrancelhas sobem.
Eu no diria que somos amigos eu fico olhando para ele e
ele sabe que eu estou esperando por mais respostas mas, como eu
disse, ns decidimos dar uma trgua. O que aconteceu entre ns foi h
muito tempo atrs. Ns ramos crianas.
Eu no sou to bom nisso como Reid, porque quando ele para
por a, eu no sei como pression-lo ainda mais. Mais do que isso, eu
estou cara a cara com o conhecimento de que a minha verdadeira razo
para erguer tem tudo a ver com Graham. Ele est enroscado em sua
histria, e eu me senti deixada de fora. At o momento, o sentimento de
ser excluda estava inconsciente. Como se quisesse ser qualquer parte
desse desastre.
H outras questes, conselheira?
Meus pensamentos esto cheios de Graham, e eu luto clicando
meu telefone para verificar o tempo. Reid fez promessa para ter-me de
volta no tempo. Seu sorriso muito superior ao ignorar, mesmo que ele
esteja jogando em condescendncia.
Eu tenho uma pergunta mais crtica eu digo, e ele se
inclina para cima, todos os ouvidos.
Suprimindo a vontade de rir, eu coloco uma expresso perplexa
no rosto.
Ento... amarelo sua cor favorita, ou o qu?
Ele rosna, bem-humorado.
Eu juro, eu vou me livrar desse carro na prxima semana,
logo aps a estria. Eu diria a voc que eu estou considerando a
possibilidade de tomar o seu lugar, mas voc provavelmente no est
interessada em falar de marcas e especificaes. Basta dizer que, no
ser amarela.
Eu arqueio a sobrancelha.

221
Isso uma boa maneira de dizer que eu no teria a menor
ideia do que voc est falando?
Ele ri, vira uma palma para cima.
Bem... a menos que voc se tornou uma aficionada por carro
nos ltimos meses...
Custou a Stan, o mecnico de Shcool Pride, metade de um dia
para me ensinar a destravar o cap do carro para uma cena.
Er, no, eu no diria isso. Mas eu posso dirigir, desde que ele
seja automtico?
Manual ele est rindo novamente sim, Emma, a f de
carros... S que no.
Eu acho que uma coisa boa que eu estou indo para Nova
York, onde eu no preciso de um carro.
Seu sorriso vacila, mas ele se recupera rapidamente.
Se voc se ope to fortemente para o amarelo, como voc vai
se sentir sobre txis em todos os lugares?
Eu sorrio.
Eu estava pensando que eu poderia realmente aprender a
usar o metr.
Uma daquelas coisas normais, cotidianas Eu nunca vou ser
capaz de fazer uso de transporte pblico diz ele.
Definitivamente no, especialmente com seus fanticos Eu
amo Alexander Reid.
Meus o qu?
Porcaria. Esqueci-me que ele no estava ciente do apelido de
Jenna para seus fs.
Er, nada. Voc parece gostar de ser reconhecido em todos os
lugares que voc vai, apesar de tudo.
Ele encolhe os ombros.
Tem seus benefcios. E isso parte do trabalho. Quem no
entende irrealista.
Talvez. Mas nem todo mundo fica to famoso e bem
reconhecido como voc est, a maioria dos atores no so. Graham e eu

222
no tivemos grandes problemas, corremos todas as manhs, mas voc
no podia nem sair do hotel sem ser atacado por fs.
Ele brinca com a colher, girando-o por entre os dedos, mais ou
menos.
As pessoas amam o que eu fao, e eu adoro faz-lo. Essas so
as partes mais importantes da equao. E eu sou rico o suficiente para
comprar mais de recluso, se eu sentir a necessidade de privacidade,
ento eu realmente no posso reclamar ele inclina a cabea, me
observando de perto voc vai ter uma onda de reconhecimento
quando School Pride for lanado. Mas se voc no fizer mais filmes,
provavelmente vai passar. por isso que queria sair?
No. Eu no tenho medo da fama, embora eu nunca seria to
confortvel com ela como voc . Mas eu almejo alguma normalidade.
Estou animada em ir para a faculdade. Com medo, mas animada. E eu
amo a ideia de atuar em um palco em vez de na frente de uma cmera.
Depois da faculdade, eu acho que eu vou fazer o que todo mundo faz.
Pesar as minhas opes e fazer a melhor escolha que eu posso no
momento.
Ele acena com a cabea.
Justo.

Graham

Minha famlia no poderia estar menos feliz que Brooke vai estar
presente a minha cerimnia de formatura com eles, e ficar mais duas
noites. Eu j ouvi e ignorei as opinies de Cassie e de Brynn sobre o
assunto, eu finalmente tive que morder a bala e dizer mame. Sua
reao:
Bem, merda.
Felizmente, Cara est na cama. Ela est naquela idade em que
ela imita tudo. Brynn no pode passar por uma conversa sem ao menos

223
uma palavra inadequada, mesmo quando ela substitui por piiii... que
Cara tambm j pegou. Um par de dias atrs eu recebi todos os tipos de
olhares quando nossa linha de Dean & Deluca parado e Cara exigiu em
voz alta:
Que piii est acontecendo l em cima?
Eu no posso exatamente pedir-lhe para ir aos festejos
sozinha eu digo.
Atrs dos olhos de minha me as engrenagens giram
furiosamente, tentando descobrir como fazer essa coisa exata acontecer.
Pai reconhece o olhar distrado no rosto dela para o que
plotagem.
Audrey.
Hmm?
Puxada de seu devaneio (onde ela est, sem dvida,
pessoalmente carregando Brooke em um vo para o Uzbequisto ou em
algum lugar igualmente distante), Mame pisca inocentemente. Meu pai
e eu a conhecemos o suficiente para no cair em sua expresso
angelical.
Audrey, a amiga de Graham est vindo para v-lo se formar.
Ele a convidou, no vamos desconvid-la.
Isso provavelmente no o momento ideal para admitir que
Brooke se convidou.
No podemos, pelo menos, coloc-la em um bom hotel, onde
ela vai ser mais confortvel? a voz da mame adocicada com uma
borda velada de para-o-amor-de-Deus, por favor.
Brooke foi uma convidada exigente, h dois anos, questionando
a contagem os lenis da cama de hspedes, perguntando onde
mantemos as novas escovas de dente e lminas de barbear para os
visitantes, e at mesmo pedindo uma determinada marca de gua
engarrafada. Mame passou a durao da visita de Brooke fervendo, e
ela no tem perdoado ou esquecido.

224
Entre o comeo das cerimnias de Columbia e NYU, os hotis
esto todos reservados h meses a voz da razo do papai cai em
ouvidos surdos.
Ela poderia ficar nas proximidades. Em Jersey, por exemplo.
Mame! dividido entre diverso e desespero, eu no tenho
certeza do que adicionar exclamao.
Pai suspira.
Ela vai ficar aqui, Audrey. melhor arrumar o quarto de
hspedes.
E alertar os servos ela murmura oh, espere. Essa sou
eu.
Eu deslizo um brao ao redor de seus ombros enquanto ela
enxgua os pratos e me prepara para carregar a mquina de lavar
loua.
Me, Brooke amadureceu ao longo dos ltimos dois anos. Eu
duvido que voc vai ter os mesmos problemas que voc teve com ela
como antes.
Eu deveria estar cruzando os dedos atrs das costas.
Eu no vou estar segurando a minha respirao, Graham.

***

Emma se atrasou alguns poucos minutos para entrar, e eu
tentei dizer para ela que no grande coisa, embora saiba que ela ia
saiu para jantar com Reid. Em San Francisco. Uma das cidades mais
romnticas dos EUA. Ela no pode se impedir de ficar falando sobre
como ficou admirada com os edifcios antigos de 1920, os lustres e a
comida incrvel, e eu escuto pacientemente. Graas a Deus pela
impreciso de webcam em tecnologia, que permite que o meu sorriso
apertado parea apreciativo.
Eu nunca na minha vida tive este tipo de problema com cime.
Assistir Zoe com outros caras depois que terminamos (e alguns flertes
pesados antes de ns terminamos, porque eu acho que ela gostava de

225
me manter fora de equilbrio) foi frustrante e desagradvel, mas no era
nada comparado a esta lenta, profunda queimadura.
Mesmo o que eu senti durante as filmagens no ano passado,
quando eu assisti Reid com Emma, no foi assim. Eu sinto como se
tivesse engolido um meteoro.
Eu no posso falar com a mame, ou Brynn, ou Cassie sobre
isso. Possessividade no nada mais do que insegurana, a me diria.
Esse macho protetor de bosta apenas um homem de merda
mijando em seu territrio, para que outros ces fiquem longe, Brynn
diria.
Graham, voc no esse tipo de cara machista. Voc melhor do
que isso, Cassie diria.
Elas esto certas... E elas esto todas erradas. Neste momento,
se eu pudesse manter fisicamente Reid longe de Emma, eu faria isso. E
se isso me torna aquele tipo de cara, eu no dou a mnima.
Parece que voc teve uma noite perfeita eu digo a Emma.
Firmemente.
Ela balana a cabea, me dando aquele sorriso sutil dela, sua
boca levantou-se em um lado como se ela estivesse tentando cont-lo,
mas eu ainda posso ver ele para fora de um dos lados.
Se tivesse sido perfeito, voc estaria l comigo diz ela, e o
meteoro no meu intestino derrete para um tamanho mais gerencivel.
Quando menciono Brooke chegar em Nova York amanh, eu fao
isso esquecendo que eu no tinha dito a Emma, onde ela ficaria.
Eu avisei que eu vou estar escondido no meu quarto com voc
s nove horas.
Ela vai ficar com voc?
Oh, Deus, eu esqueci de dizer a ela.
Com a minha famlia, sim como se isso fizesse com que
seja melhor os hotis esto sempre reservados durante a semana de
formatura da NYU e Columbia nunca tive a inteno de enviar
Brooke para um hotel, mas vou manter isso para mim mesmo e
vrias faculdades menores tm suas cerimnias na mesma semana.

226
Oh.
Gostaria que houvesse alguma maneira de garantir-lhe que
Brooke no uma ameaa para ela. Eu odeio ver aquele olhar em seu
rosto, a incerteza que eu conheo muito bem. Eu ia dizer a ela que
Brooke disse, Me poupe sobre os detalhes de sexo virtual! Quando eu lhe
disse sobre o nosso ritual de Skype todas as noites, mas de repente no
to engraado, e eu estou lutando por algo a dizer.
Ento, Ellen na quinta-feira, hein?
Yeah sua voz tensa.
Mas que droga, essa distncia. Se eu pudesse beij-la, ela
saberia exatamente o que sinto por ela.
Sinto falta de voc, Emma.
Eu no tenho certeza, mas parece que seus olhos lacrimejarem.
Eu estava bem em passar meses sem voc diz ela, as
palavras silenciadas e abandonadas por que agora di?
Eu estou suspirando e empurrando a mo pelo meu cabelo, que
eu sei por experincia que deixa fios em inmeras direes,
desafiadores e louco para o futuro. Talvez louco exatamente como me
sinto.
Porque agora ns temos a esperana de algo mais.
Ela toma uma respirao profunda e suspira. Eu disse as
palavras certas, por enquanto.







227
Capitulo 25
Brooke

Lembrei-me de embalar uma escova de dentes e um aparelho de
barbear neste momento. Eu pensei que a me de Graham iria explodir
uma junta na ltima vez em que a visitei, quando eu perguntei se eles
tinham essas coisas. Eu admito que eu estava sendo uma puta, porque
eu estou acostumada a mes me odiando. Ou pelo menos no confiar
em mim para deixar seus virtuosos filhinhos. Eu no poderia aguentar
mais uma tentativa frustrada de ser doce, s para ser tratada como
uma vadia qualquer portadora de DST. Ento, eu s bati antes de
apanhar.
Provavelmente no foi muito esperto da minha parte, j que
agora eu tenho que voltar atrs e fazer com que ela goste de mim,
quando eu j dei um tiro no meu p.
Dra. Douglas uma terapeuta, bem como uma professora de
psicologia. Ela me analisou todo o tempo em que eu estive l h dois
anos atrs - eu poderia dizer. Eu no quero saber quais so suas
concluses. Eu s tenho que faz-la acreditar que no so mais vlidas.
No grande coisa, certo? Como meu avio pousa em La Guardia, eu
estou tentando esquecer como seus olhos pareciam que poderiam saltar
das orbitas quando eu questionei a contagem dos lenis da cama de
hspedes.
Kathryn, a primeira esposa do meu pai, me ensinou isso
dizendo:
Quando voc se encontra em um buraco, a primeira coisa a
fazer parar de cavar.

228
Infelizmente, no tenho, e nunca fui boa em seguir um pouco
de bom senso. Eu culpo minha me por isso que nunca conheceu um
buraco que no pudesse ser deixado maior.
Quando cheguei pela primeira vez em LA, eu no s estava com
os joelhos e cotovelos desajeitados, mas eu tinha um sotaque forte. Ele
me marcava onde quer que eu fosse, e no havia nada que eu pudesse
fazer sobre isso a no ser manter silncio. Se eu entrasse em uma
boutique de luxo com a minha me, as vendedoras eram cordiais e
atenciosas, at que uma ns abramos nossas bocas, e ento os olhares
de lado comeavam. Eu sabia o que eles estavam pensando. Caipiras.
No havia nenhuma maneira de combater o seu preconceito.
Pouco antes de mame e Rick se casaram, ele nos levou para
jantar fora. Tentando me convencer a ficar do seu lado. Ele no sabia
que minha me no poderia se importar menos se eu estava feliz com
suas escolhas matrimoniais.
Fomos a um lugar da moda que servem hambrgueres por
quinze dlares e se vangloriavam por ter centenas de cervejas,
nacionais e importadas de todo o mundo. A cerveja era a atrao - se
alguma remota cervejaria tinha isso, eles tinham esse tipo de coisa.
Rick (que pensava que minha me soava como Scarlett O'Hara,
como isso um elogio?) levantou no meio da refeio para buscar
pickles para a minha me e obter outra cerveja importada. Quando ele
era uma dzia de metros de distncia, minha me ligou para ele. Ela
falou alto o suficiente apenas para toda a nossa metade do restaurante
para ouvi-la:
Ei, Rick, traga-me outra Currs Light!
Houve um longo momento de silncio, porque o pedido de uma
cerveja nacional barata com seu sotaque de estacionamento de trailer
parou toda a conversa. E ento risos entraram em erupo. Meu rosto
ficou vermelho. Eu queria mergulhar sob a cabine, em vez de me sentar
em frente a minha rude e caipira me. Eu tinha certeza de que este foi o
momento mais embaraoso da minha vida.

229
Mas minha me no tinha terminado de cavar seu buraco,
comigo ali, rezando para ser invisvel. Quando ela olhou ao redor para
todos os pretenciosos clientes, seu rosto se transformou em uma
atitude arrogante.
Bem, fodam-se todos vocs! declarou.
A onda de riso caiu em cima de mim, e invisibilidade no era boa
o suficiente. Eu acho que eu rezei pela morte.
Poucos meses depois, o meu novo empresrio sugeriu fortemente
uma fonoaudiloga para me livrar do meu sotaque. Eu agarrei a
chance. A coisa mais intrigante era a objeo de Reid.
Eu gosto do jeito que voc fala disse ele, correndo os dedos
pelo meu cabelo enquanto eu estava com a minha cabea em seu colo e
assistamos a um filme diferente. sexy.
Pshh! No, no . Eu falo como uma caipira com uma
educao de quinta srie.
Mas voc no .
o que eu pareo, por isso o que todo mundo pensa.
Quem d a mnima para o que todo mundo pensa? ele
disse.
Vejo agora que isto tem sido uma espcie de mantra para ele. Eu
nunca fui de ser livre. Eu quero ser, e s vezes eu finjo ser, mas eu no
sou. Estou sempre preocupada com o que os outros pensam.

***

Ela sua namorada agora? Cara no tem ideia do que
cochichar.
Tenho feito uma hbito de evitar os meus meio-irmos mais
novos, quando possvel, tudo muito simples, vivendo em outro estado,
especialmente depois de passar a idade de visitao obrigatria. Ento
eu no passo muito tempo na companhia de crianas. Eu no estou
acostumada com uma criana da idade de Cara que deixa escapar
perguntas inconvenientes, menos ainda no meio do jantar.

230
Todos os olhos na mesa viraram-se pra Graham, que sorri para
a filha.
No, Brooke realmente uma boa amiga, como Daniel ou
Rob.
Estes dois so colegas de Graham. Ns estamos indo para uma
festa amanh noite que um deles est oferecendo. Eu no tenho tanta
certeza se quero estar no mesmo lugar que dois caras na cabea de
Graham. Fale sobre a zona de amigo.
Um suspiro de alivio audvel veio de sua me e sua irm, Brynn,
que vieram para o jantar hoje noite, porque ela no pode tirar folga do
trabalho para a cerimnia de amanh de manh. Eu engesso um rgido
sorriso no meu rosto em seus suspiros de Obrigado Deus. Que inferno.
A garota bate o garfo contra o prato, a cabea inclinada como
um cachorrinho ouvindo um barulho estranho.
Ento Emma sua namorada?
Graham suspira.
Cara, hora do jantar, e no vinte perguntas.
Ela d-lhe um olhar atrevido.
Isso so duas perguntas, papai. Duas.
Sim, bem, s porque voc faz uma pergunta - ou duas - no
significa que voc vai ganhar uma resposta.
Ele pisca para ela e ela revira os olhos como se j tivesse
escutado isso antes e cava sua lasanha. Ento Graham vira para sua
famlia e diz:
Brooke vai filmar uma comdia romntica aqui em Nova York,
comeando quando Brooke, em meados de agosto?
Sim.
Ele est deixando sua famlia saber que eu estarei por perto no
futuro. Isso bom. Estou mais perto de poder lhe dizer que eu
subloquei um apartamento entre o incio de agosto at dezembro.
Eles ainda esto conversando com Efron sobre o protagonista
masculino?

231
No. Acho que ele tinha algum outro contrato que ele no
pode sair. Eu no tenho certeza que eles esto considerando agora.
Parabns, Brooke diz o pai dele mesmo que sua me e
Brynn murmuravam vagos reconhecimentos.
Por fora eu agradeo eles e sorrio distraidamente, como a loira
burra que eles pensam que eu sou, totalmente inconscientes de seu
desdm.
Por dentro, estou rosnando fodam-se todos vocs.

Graham

Cara tem um ataque de riso quando ela me v no meu traje de
formatura, e eu nem sequer tinha colocado o capelo ainda. Eu balancei
minha cabea enquanto, na ltima etapa de colapsos, caindo de bruos
e rindo como ela faz quando Brynn lhe faz ccegas. Finalmente, ela se
interrompe por tempo suficiente para me dizer que pareo com a
Cinderela, antes que ela se dissolve em outra rodada de risos sem
reservas.
Ela tem um ponto, Graham diz Cassie fazendo
malabarismo com Caleb voc esta batendo recordes com esse beca de
cetim azul, querido.
Cara d um tapa no degrau de madeira com sua pequena mo
gargalhando. Eu tenho medo de colocar a beca na frente dela, porque
ela pode perder a capacidade de respirar. Minha me, no entanto,
insiste porque a cerimnia ao ar livre e, a menos que ela coloque os
grampos, uma rajada de vento poderia fazer com que ela voasse. Uma
vez que a beca esta em minha cabea, Cara est fora de si por mais
cinco minutos, e eu me pergunto como ela vai reagir quando estiver na
frente de vrios formandos com becas e togas de cetim azul.
Os olhos de Brooke esto brilhando, e por uma frao de
segundo eu percebo como raro v-los livre de seu reservado cinismo.

232
Ela parece que seria a ltima pessoa na terra para censurar-se, quando
na realidade, isso tudo o que ela faz.
H poucas horas e uma longa, estranhamente emocionante,
cerimnia mais tarde, eu envio uma mensagem de texto para Emma
para lhe dizer que estou formado. Ns combinamos conversar pelo
Skype mais cedo devido da festa de formatura hoje noite e seu voo de
Sacramento para Burbank amanh de manh. Nenhum de ns
mencionou o fato de que Brooke ser reconhecida por todos na festa,
encontrando meus amigos de faculdade e, possivelmente, incitando
mais fotos e histrias para boatos.

***

Ento... Eu pareo mais inteligente formado? Ou pelo menos
mais sexy?
Eu passei minha mo sobre a camiseta azul clara de Columbia
antes de colocar sobre os ombros uma camisa xadrez, deixando-a
aberta sobre a camiseta cada na cadeira. Eu viro o monitor de modo
que o rosto de Emma mais ntido.
Ela ri e me olha.
Definitivamente ambos. Eu gosto do azul beb em voc. Eu
no acho que eu j o vi com essa cor.
Eu tenho a tendncia de preferir o preto.
Voc tem que conhecer Emily. O preto noventa por cento de
seu guarda-roupa.
Ela morde o lbio por um momento. Ela tem estado um pouco
pensativa nos ltimos dias, quando nos falamos, e eu encontro-me
desejando conhece-la melhor, ento eu saberia se ela est preocupada
ou chateada, ou se ela apenas tem algo em mente.
Eu definitivamente preciso conhecer Emily eu digo.
Ela quer que eu conhea sua amiga de infncia, a melhor amiga,
a amiga irm, que o mesmo que eu leva-la par conhecer Cassie.
Talvez depois da estreia...

233
Eu estava pensando... ambos paramos v em frente
insisto, na esperana de que ela vai me dizer o que voc estava
pensando?
Ela suspira e olha para baixo, provavelmente pegando em suas
unhas, algo que ela faz quando est nervosa.
Eu estava pensando que eu poderia... Talvez... ela suspira,
e eu espero.
Vamos logo, Emma. Apenas me diga.
Como voc se sentiria se eu me mudasse para Nova York mais
cedo? Como, antes do fim do vero?
Minha resposta sai rpida demais, incontrolvel.
Eu adoraria isso.
Eu tento manter a calma, como se ns estivssemos discutindo
qualquer assunto mundano.
Estamos falando de quanto mais cedo?
Eu a estou imaginando aqui, na minha cidade, em todos os
lugares que cinco minutos atrs, eram apenas familiares pontos de
referencia em minha vida.
Ela d de ombros.
Eu no sei. Talvez no prximo ms? Eu no sei quanto tempo
levaria para encontrar um apartamento...
Eu quase dizer-lhe que eu poderia comear a procurar amanh.
Esta noite. Rodopio de alegria.
Mas ento eu me lembro pedaos de nossas conversas sobre o
seu desejo de fazer as coisas normais de garota, e eu me pergunto se
conseguir um apartamento tem muito a ver comigo. Eu no quero que
ela desista de uma nica coisa que ela quer ou precisa, porque ela teve
que fazer isso por muito tempo. Eu engulo a minha emoo egosta e
digo:
Eu pensei que voc estava determinado a viver toda a
experincia no dormitrio?
Ela enruga sua testa ligeiramente.

234
Desde que NYU realmente no tem um campus, os
dormitrios, de qualquer maneira, esto em toda Manhattan. Eu pensei
que ter meu prprio apartamento seria mais privado...
Isso por mim. Por ns.
Voc no concorda?
Meu Graham interior est rugindo apenas para dizer sim, eu
concordo, idiota, mas eu coloco de lado o que eu quero. O que eu quero
no importa. Esta a sua experincia na faculdade. Ela s vai fazer isso
uma vez, e ento ter terminado. Tendo me formado, hoje, eu sei disso.
Cara nasceu dois meses antes eu comear a faculdade, ento eu nunca
sequer considerou sair de casa. Eu tive sorte que a minha casa era New
York City, e meu histrico acadmico na escola da Ivy League eu queria
participar.
Eu no sei, Emma eu forcei uma expresso contemplativa
no meu rosto voc deve definitivamente pensar sobre isso. Mesmo se
os dormitrios no esto agrupados em um campus tradicional, h
sesses de estudo todas as noites, lutas de almofadas na sala, brigas
com companheiro de quarto, algum colocando sorrateiramente um
barril para a festa do andar... Componentes essenciais da experincia
completa da universidade.
Eu sorrio, mas seus olhos esto abatidos de novo e ela no v.
Oh.
H uma batida na minha porta e quando eu olho para cima,
Brooke est de p na porta segurando blusas em cabides. Eu podia
jurar que tinha fechado a porta, mas devo t-la deixado aberta.
Ei, eu preciso de sua ajuda para escolher o que voc quer que
eu use hoje noite ela olha para a tela na minha frente oh,
Emma! Oh merda, eu estou totalmente interrompendo, me desculpem!
Emma pisca, olhando para Brooke, que sem dvida, est
aparecendo atrs de mim agora em sua tela.
Voc pode muito bem dar-me a sua opinio, desde que voc
est quase aqui. O que voc acha desse? ela levanta o suter de
cashmere de manga curta, roxo escuro com um decote que deixa sua

235
clavcula a mostra. ou este? ela muda para um top de seda azul
que combina com os seus olhos e a camiseta que estou usando.
Emma limpa a garganta.
uma festa de formatura da Columbia, assim suponho o
azul, eu acho.
Oh, voc est certa! ela se vira para mim, seus dedos
passando no meu peito e combina com o que voc est vestindo,
Graham.
O brilho de hoje mais cedo se foi. Seus escudos esto de volta.
Ela no poderia saber que eu estaria no skype com Emma agora, ou eu
pensaria que essa interrupo foi planejada.
Eu vou estar pronta em meia hora ela se vira para ir e eu
vejo que ela est vestindo um roupo de banho minsculo que mal
cobre seu bumbum.
Eu viro para Emma, cujos olhos esto na retirada de Brooke,
apenas vestida em sua parte traseira.
Eu estou me preparando para sair com Emily, ento eu
deveria provavelmente ficar pronta tambm diz ela.
Tnhamos planejado falar por mais meia hora, at que estivesse
na hora de sair. Ela est claramente chateada com a apario de
Brooke em meu quarto vestindo apenas um pequeno roupo, esse tem
que ser o motivo. Eu aperto minha mandbula. Amanh, Brooke estar
de volta em LA, e Emma vai voltar para casa de sua ltima interao
com Reid essa semana. Tudo vai se resolver.
Divirta-se com Emily eu ofereo, e ela concorda.
Aproveite a festa. Falo com voc amanh.
Seu sorriso parece forado, e antes que eu possa dizer um adeus
apropriado, ela desliga.

***
Ento vocs so um casal, n?

236
Daniel me d uma cerveja e bate com sua garrafa na minha.
Metade dos olhos na sala seguem Brooke enquanto ela serpenteia no
meio da multido em seu caminho para o banheiro.
Eu olho em sua direo e volta para ele.
No, no somos.
Ele arqueia a sobrancelha.
Cara, j disse isso pra ela?
Isso no seria estranho?
Desnecessrio. Ns somos bons amigos h muitos anos.
Nunca foi assim.
O colega de quarto de Daniel conversa com ele sobre uma
competio de cerveja enquanto eu penso em Emma, desejando que ela
estivesse aqui comigo, em vez de Brooke. Essa linha de pensamento faz
com que eu me sinta culpado. Brooke est gastando um tempo da sua
vida pra ser solidria a mim e eu deveria ser mais sensvel. Eu a vejo
at ela desaparecer em uma abertura no corredor. Ela tomou um par
cervejas, mas ela parece bem.
Quando ela reaparece, vrias meninas a detm, e em poucos
segundos ela est usando sua genial cara de falando com os fs.
Nunca?
Daniel est olhando novamente, no que eu o culpo. Brooke
uma garota bonita. Seus olhos me encontraram, ento, e ela sorri um
pedido de desculpas antes de voltar-se pra seus fs.
Voc tem certeza disso? acrescenta.
Brooke no saiu do meu lado por muito tempo toda a noite, o
que eu atribuo ao fato de que ela no conhece ningum aqui.
Eu no respondo, porque Daniel no est realmente escutando.
Ele est usando a mesma expresso enfeitiada que eu vi nos caras
centenas de vezes. Com alguns ela vai brincar, alguns ela no vai, mas
ela no se importava com nenhum deles por muito tempo.
Eu tento, sem sucesso, esconder um sorriso como Daniel separa
de mim se desviando mais perto. Ele um bom rapaz, mas no para
ela. Brooke precisa algum maior que a vida. Maior do que a vida dela,

237
com certeza. Ela precisa de um cara que pode ver atravs dessa fachada
fascinante dela, v-la por aquilo que ela , e aceit-la.




















238
Capitulo 26
Brooke

Graham manteve o olho sobre mim a noite toda, mas sempre
que um cara chegava em mim e eu lhe enviava um olhar teleptico, oh
irmo, ele parecia divertido. Diverso no era minha reao favorita,
no desde que eu o observei quase perder a cabea, observando a
sesso de fotos com Reid e Emma. Essa a reao que eu quero.
Quando seu amigo Daniel se juntou as meninas que me
reconhecem de Lifes a Beach, dou boa vindas a interrupo. Passei 10
minutos ouvindo trs delas discutirem sobre meu alter ego, Kristen
Wells, como se ela fosse uma pessoa real, indo to longe a ponto de
desculpar-se comigo quando uma delas se refere a ela como uma puta.
As pessoas sempre pensam que Kristen era uma cadela, porque ela era
calculista, manipuladora e disposta a fazer o que fosse preciso para
pegar o cara ou a trabalho que ela queria. Ento, sim, um pouco como
eu.
Eu adoraria dizer:
Vocs percebem que ela uma personagem de fico, certo?
Eu realmente no sou ela.
Mas no. Minha carreira feita para fazer com que personagens
de fico fossem trazidos a vida, ento eu dou de ombros e rio disso.
Oi. Eu sou Daniel, amigo de Graham charmoso e
confiante, ele estica a mo e voc deve ser a amiga de Graham,
Brooke.
Eu dou-lhe a minha mo com um sorriso.
Sou.
Seus olhos cor de avel esto fixos aos meus, que me diz que ele
j tomou tempo para examinar-me da cabea aos ps antes de vir. Seu

239
cabelo loiro morango perfeitamente bagunado, e quando ele se
inclina pra mais perto eu sinto perfume masculino de sua colnia.
Bem, Brooke, voc parece que poderia beber outra cerveja.
Meus cinco segundos de avaliao: este menino passou quatro
anos rasgando garotas como seu objetivo.
Que grosseria, Daniel. Estamos conversando com ela!
Uma das meninas lhe d leve tapa no brao. Ela olha para ele,
muito mais interessada do que deveria. Ela daria qualquer coisa para
que ele olhasse para ela como ele estava olhando para mim.
Aww, querida. Isso no vai acontecer. Homens no levantam um
dia de repente tendo interesse em garotas que eles no tinham notado
antes, a no ser que voc est assistindo a uma comdia ou um filme
sesso da tarde.
Daniel, voc sabe mesmo quem ela ? uma das outras bufa
esta Brooke Cameron. Ela era Kristen em Lifes a Beach, voc
provavelmente nem sequer sabe o que isso.
Claro que eu sei. Ela me fez ficar com inveja de cada vtima de
afogamento daquele seriado.
Ponto de jogo de Daniel. Quase.
Incluindo quando Xavier lhe fez respirao boca-a-boca?
perguntei, arqueando uma sobrancelha. (Xavier: meu lindo colega de
elenco, que infelizmente, me mostrou que a analogia de mos grandes
no verdadeira).
Daniel espelha meu sorriso espertinho.
No. To quente quanto Xavier era, faltava algo em sua
tcnica de boca a boca que eu no pude identificar seus olhos
passaram pela minha boca e minhas costas vamos conseguir uma
cerveja.
Pegando minha mo, ele vai para a cozinha. Eu olho em toda a
sala onde Graham est rodeado por um novo grupo de amigos. Ele est
assistindo. Eu reviro os olhos, e ele sorri e rola os seus em resposta.
Nenhum sinal de cime atravessa seu rosto.
Droga.

240

***

Quando o txi nos deixa, Graham e eu, em sua casa, quase
03:00. No interior, o gato de Cara o nico acordado, e comea miando
como uma pequena sirene no momento em que abrimos a porta.
Noodles, shhh! diz Graham, e ele ignora.
Para cal-lo e impedi-lo de se enrolar em torno de suas pernas,
Graham d para ele um lanche antes de subir as escadas na ponta dos
ps.
Eu o puxo para o quarto comigo.
Eu estou totalmente ligada. Vem sentar e conversar.
Ele arranca os sapatos e cai na cama, recostando-se nos
travesseiros. Eu tiro meus sapatos e meus brincos, e deslizo as
pulseiras para fora dos meus braos.
Ento. Daniel? ele pergunta.
Um mulherengo dou de ombros, eu j tinha descartado
qualquer pensamento sobre Daniel.
Eu me viro em direo a ele.
Eu estou ficando fora dessa fase quando eu comeo a
desabotoar minha blusa, ele desvia o olhar.
Eu deveria ir para a cama, eu acho.
Ele comea sair da cama.
Este no um problema que eu teria com Daniel.
No, fique. Estou apenas tirando essas coisas
desconfortveis. Eu confio em voc.
Hum. Tudo bem.
Ele fecha os olhos, inclina a cabea para trs novamente e cruza
as mos sobre o abdmen perfeitamente plano.
Eu tiro a camisa, sem pressa e de frente para ele, tirando os
botes de suas casas como se ele estivesse me olhando como se eu
gostaria que ele fizesse. Desejando que ele abrisse os olhos, eu deixo o
tecido de seda sobre meus ombros lentamente, deixando-os nus, e solto

241
a camisa no cho. Um momento depois, o suti azul gelo a segue. De p
a poucos metros de onde ele esta, eu estou vestindo nada alm de uma
minissaia. No h nenhuma resposta, nenhum movimento, nada.
Obviamente, ele no mesmo de espiar.
Eu tiro toda a roupa, o pano fazendo barulho conforme eu me
mexo fora da saia. E fico parada por alguns minutos de propsito. E
ento, inexplicavelmente, no tenho certeza do qual ser sua reao se
ele abrir os olhos. Merda. Eu nunca fiquei apreensiva sobre isso. A
seduo uma manobra estratgica em que eu me destaco. Exceto com
Graham.
Eu puxo uma roupa curta de dormir da minha mala e o coloco.
Tudo certo eu digo, mas ele no se mexe.
Me aproximo e vejo que ele adormeceu. Com cuidado, eu me
enrolo ao lado dele. Seu brao se curva em torno de mim, mas ele no
acorda.
Emma ele respira.
Fantstico. Ele acha que eu sou ela. E eu sou apenas pattica o
suficiente para estar aqui e aceitar isso.
Pela primeira vez no ms no ultimo ms, me ocorreu que eu
posso no ter sucesso. Uma vez que a premier se encerre, a necessidade
de um romance de mentirinha entre Reid e Emma vai acabar. Nada vai
ficar no caminho de Graham e Emma para estabelecer uma relao que
ameaa tudo o que eu quero. Eu conheo Graham h malditos quatro
anos. Ele pertence a mim e eu no dou a mnima para como isso soa.
Eu no posso perd-lo agora, e eu vou fazer o que eu tiver que fazer
para garantir que eu no perca.
A luz do poste do lado de fora brilhante, bloqueado pelas
cortinas escuras, exceto por pequenas listras que estavam em nossos
corpos. Eu as sigo com os dedos, chegando em de mim, passando por
Graham. Pra cima. Pra baixo. De novo. E ento eu deslizo para o final
da cama e encontro minha bolsa no escuro, buscando pelo o meu
telefone. Depois de abrir as cortinas para que lancem faixas mais largas
de luz na cama e em Graham, eu volto para cama ao lado dele e coloco

242
minha cabea em seu ombro, nossos rostos ficam ligeiramente pra
frente um do outro.
Mmm ele murmura, seus braos me puxando para mais
perto.
Antes que eu possa mudar ideia, eu coloco o telefone no modo
de cmera. Eu tenho que tirar trs fotos para ter uma imagem clara.
confusa, mas ela vai servir.

Eu: NO envie isso para ela, apenas mostre pra ela, em seguida,
exclua. Dessa forma, ela no tem prova
Reid: Finalmente voc transou com ele, n?
Eu: Eu disse que no se trata disso.
Reid: No entanto voc no me enviou uma foto de vocs dois
imersos em conversa.
Eu: Cala a boca.

Reid

As quintas-feiras so muito longas para a equipe de Ellen,
porque eles gravam os shows de sexta e de segunda nesse dias. Emma e
eu tivemos sorte, porque estamos em um show de sexta, assim que ns
vamos em primeiro e obtemos os convidados e o pblico fresco.
Esperamos nos bastidores, temos algum tempo antes do nosso
segmento. Emma est tomando ch chai
4
e tentando todas as tcnicas
de relaxamento par aliviar o stress. Ela no meio de algum tipo de pose
de Yoga, com os olhos fechados, e eu estou considerando que se eu
mostrar a foto pra ela agora poder assust-la demais. Mas eu
provavelmente no vou v-la novamente at a prxima semana, no dia
da estreia.

4
Chai Chai o nome do ch indiano, feito com um pouco de leite, acar e podendo conter
gengibre, cardamomo e outras especiarias

243
Com uma lenta inspirao, ela abre os olhos, descruza a perna e
abaixa os braos. Sua bochechas ficam vermelhas quando ela percebe
que eu estive olhando para ela.
O qu?
Nego com a cabea lentamente.
Eu s estou pesando se devo ou no te mostrar algo que pode
incomod-la.
Ela olha para o telefone na minha mo.
Uma foto de paparazzi que no faz jus ou outro relgio? Uh,
no, obrigado.
Mmm, no. Eu no acho que essa ir para os tabloides.
Agora que pensei nisso, eu no tenho certeza. Eu no vazaria as
fotos de Brooke para os tabloides, se ela estava to disposta.
As feies de Emma caram e ela suspirou.
Deixe-me ver ela se senta ao meu lado no sof.
Brooke est, provavelmente, apenas tentando puxar meu
tapete. Esse tipo de coisa vem acontecendo a um bom tempo entre ns.
Pronto. Isso foi o mximo que pude fazer para amenizar o golpe.
Em algumas circunstncias, nem sempre podem ser abrandadas.
Como: Seu namorado saindo com outra pessoa.
Eu coloco a imagem em tela cheia e entrego a ela. Ela suga a
respirao, com a mo oposta pressionado no centro do peito.
Quando? Quando foi tirada?
Ela est perguntando, mas ela sabe. Eu vejo isso em seus olhos.
Na noite passada, eu acho.
Eu pego o telefone de volta, olho para a foto novamente e aperto
delete.
Espera...
Oh, desculpe, tarde demais. Eu no quero manter essa
porcaria no meu telefone. Srio, eu tenho certeza que ela montou essa
cena pra mim. Brooke tem um senso de humor distorcido. Talvez no
seja nada.

244
Ela despenca ao meu lado, com aquele olhar de garota perdida,
no comprando a minha tentativa de amenizar o choque de ver um
close de seu namorado dormindo com a cabea de Brooke em seu
ombro. Eu desligo o telefone e o guardo no bolso, pego a mo dela.
Eu sabia que no deveria ter te mostrado.
Ela olha para sua mo, entrelaada com a minha, mas no faz
nenhum movimento para tir-la. Quando seus olhos encontram os
meus, eu aperto sua mo.
No se preocupe com isso agora. Brooke sabe tudo sobre
esses joguinhos. Eu deveria saber. Eu a conheo a mais tempo que ele.
H uma batida na porta antes de ele abra.
Vocs tm cinco minutos diz um cara com um fone de
ouvido.
Seus olhos vo imediatamente para as nossas mos
entrelaadas. Ele sorri e sai, fechando a porta atrs dele.
Emma esta um pouco distrada durante a gravao, dando uma
impresso de timidez. Ela muito profissional e no deixa nada pessoal
desliga-la completamente. Ela, no entanto, me permite ser mais
sugestivo sobre nosso relacionamento oculto, quando se trata das
inevitveis perguntas sobre o nosso possvel envolvimento. Onde h
meses temos apenas sorrido e negado, hoje eu estou dando respostas
bobas, mas cheias de insinuaes e ela ri timidamente. O pblico
adora.
Antes de pegarmos nossos caminhos separados, temos um
momento a ss fora do palco. Agora que as cmeras no esto sobre ela,
ela est fora de foco e preocupada.
Emma.
Levanto seu queixo, me inclino rapidamente e beij-la, apenas
um encostar dos meus lbios nos dela, e finjo no perceber que ela j os
retirou quando eu me afasto.
Te vejo semana que vem.
Na noite de estreia, eu gostaria de ter Emma onde eu a quero,
onde eu queria desde que eu coloquei os olhos nela. Mas eu no posso

245
supor que ela vir at mim quando ela romper com Graham. Ela
muito autossuficiente para fechar a porta sobre ns dois, ela provou
isso muito bem ano passado. Por outro lado, ela estar mais receptiva,
se no por outra razo de meter o nariz sobre o que Graham est
fazendo com Brooke.
Estou bem em ser explorado assim e depois deixado de
lado?
Inferno. Sim.
















246
Capitulo 27
Emma

Quando Reid me mostrou a foto de Graham e Brooke, tudo
parou. Perguntei-lhe quando, quando, mas eu sabia, porque Graham
estava vestindo a camisa xadrez desabotoada com a camiseta da
Columbia quando nos falamos pelo Skype noite passada. Logo antes da
festa.
Eu no conseguia respirar. Eu no conseguia pensar. A minha
vida no parecia real.
Momento perfeito para aparecer em um talk show muito popular
vencedor do Emmy pela primeira vez, n? Reid era encantador e flertava
comigo, com ela, com o pblico, e eles engoliram. Quando Ellen sugeriu
que usssemos seu programa para esclarecer quaisquer rumores
circulando, ele pegou minha mo e beijou (o pblico gritou: Woooo!
, enquanto meu rosto superaquecia).
E ento ele olhou para mim e disse:
Ns tambm podemos confessar tudo eu me perguntava o
que estvamos confessando e sobre toda a plateia movendo-se para a
frente em antecipao. Ele assumiu um olhar muito srio.
Emma est grvida de trigmeos.
O pblico engasgou. Minha boca se abriu. Eu no sei o que
Ellen fez, porque eu estava olhando para Reid e pensando que talvez eu
tivesse acabado de sonhar com este dia inteiro, e no havia nenhuma
foto de Graham dormindo ao lado de Brooke. Por um piscar de olhos eu
estava to aliviada.
E, em seguida, Reid disse:
Depois da estreia na prxima semana, vamos nos casar em
um balo de ar quente, e depois vamos sair em lua de mel na nossa ilha

247
particular at que os bebs nasam. Oh, e ns decidimos nome-los de
Reid, com nmeros nos nomes do meio. Mas em francs - un, deux,
trois, ento ser elegante.
Todo mundo riu. Ha, ha, muito engraado.
Ns mostramos clipes de School Pride e discutido o romance de
Jane Austen que o inspirou. Eu sorri com fora e mantive a minha
opinio sobre vazio dilogo do script comigo mesmo pela centsima vez.
Reid falou do filme que participar no prximo outono em Vancouver,
eu falei sobre meus planos de faculdade, e depois acabou, Reid e eu
estvamos nos bastidores. Ele me deu um beijo de tchau, de alguma
forma, mas eu realmente no respondi, e eu no conseguia senti-lo. Eu
no acho que eu percebi at esse momento que eu passei toda a hora e
meia gravao dormente.
Era para eu mandar uma mensagem de texto pro Graham
depois do show, antes do meu vo. Eu mandei. Pouco antes da bateria
acabar, meu telefone tocou com um nova mensagem. Eu no olhei a
mensagem.
Agora estou no ar entre Burbank e Sacramento, e a raiva fez um
tornado no resto das minhas emoes, jogando e torcendo-as at que
tudo o que posso sentir o ponto destrutivo onde a indignao toca a
paisagem. Eu no tenho sentido essa raiva desde que eu confrontei
meu pai sobre tomar minhas prprias decises. Isso significa que eu
deveria enfrentar Graham agora? S porque eu aprendi a me defender
no significa apropriado em cada situao. Ou fcil. Eu olho para fora
da janela e considero possveis cenrios de dizer a verdade.
Emily e Derek me pegaram quando eu pousei. Seu cabelo esta
rosa forte e pixie-cut.
Voc gosta? ela pergunta, e eu digo a ela que eu adoro.
Derek um daqueles garotos que veste Abercrombie da cabea
aos tornozelos, ele est usando tnis Chucks no mesmo tom de fcsia
neon que o cabelo da Em. Eu aponto para os sapatos e sorrio. Ele
encolhe os ombros.
Eu sou um cara solidrio.

248
No Jeep, eu liguei meu telefone e li as mensagens, todas de
Graham. Ele me pergunta se eu estava no aeroporto ainda e me
pergunta por que eu no liguei. Ele deixou uma mensagem de voz:
Emma, eu sei que voc est chateada por Brooke ficar na
minha casa nos ltimos dois dias. Ela se foi, e eu j disse que ela no
pode ficar aqui novamente. Por favor, me ligue quando voc pousar...
Okay. Falo com voc em breve.
Eu mandei mensagem a papai para dizer-lhe que pousei e eu
estou no meu caminho para Emily. Amanh Senior Skip Day, ento
eu vou ficar mais na casa dela. Quando o telefone toca, meu corao
para, mas a foto sorrindo no visor do meu agente.
Ei, Dan.
Como foi na Ellen? To excitante! Dan tem o hbito de
responder suas prprias perguntas.
Foi incrvel. Reid disse a todos que estvamos tendo trigmeos
e nos casaramos na prxima semana. Eu acho que havia algo sobre um
balo. Enfim. Ele foi bem.
Emily vira em seu assento, olhando para mim de boca aberta, e
Dan ou mudo ou a linha tinha cado.
Dan?
Emma, no h necessidade de ser sarcstica. Eu ainda estou
a tentar gerenciar o que restou de sua carreira cinematogrfica, no caso
de voc querer voltar... Voc no mudou de ideia, por acaso? Porque eu
recebi uma chamada hoje da Paramount...
No, eu ainda estou indo para a faculdade. E eu no estava
sendo sarcstica - Reid realmente disse isso.
Ele ficou em silncio por dois segundos.
Eu nunca pensei que diria isso, mas eu acho que eu estou
feliz que eu no sou agente do menino.
Eu rio, e ouo beeps de 2 chamada no meu ouvido. Graham.
Hum, eu tenho outra chamada. Eu tenho certeza que eu vou
falar com voc amanh, depois que Ellen for ao ar.
Claro que sim. Conversar amanh. Ciao!

249
Eu tomo uma respirao profunda antes de atender.
Ol.
Emma. Voc est bem? Por que voc no ligou? sua voz
est vigilante.
Digo a mim mesmo que o confronto bom quando isso significa
defender o que eu preciso. Quando isso signifique deixar tudo em
aberto.
Existe algo que voc quer me dizer?
Merda. Vago, Emma. Tanto para o confronto. Ele est quieto.
Emma, s me diga o que voc quer saber. Eu te disse, eu no
sou bom com jogos ou perguntas ambguas.
Isto no um jogo, Graham.
Emily e Derek trocam um olhar no banco da frente. Eu juro que
eu posso sentir a adrenalina disparar atravs da minha corrente
sangunea. Corao martelando, as mos tremendo.
Eu vi uma foto sua e dela. Na cama.
Emily d toda a volta em sua cadeira, seus olhos disparando
chamas. Derek coloca a mo na perna dela e eles tm uma feroz,
conversa de baixo nvel. Acho que ele est dizendo para ela para ficar de
fora e ela est dizendo a ele onde enfiar essa recomendao.
O qu? Graham diz, mas eu no respondo ou elaboro. Ele
est xingando, mas no para mim, ele est segurando o receptor longe
de sua boca.
Onde que voc viu essa foto?
No telefone de Reid.
H uma longa pausa.
No telefone de Reid diz ele.
Sim.
Me envia.
Eu no posso.
Por que no?
Ele apagou.
Bem, se isso no conveniente.

250
Quando eu no respondo, ele suspira.
Emma, isso no era uma coisa que eu queria falar por
telefone.
Oh Deus. Eu desligo. Eu no posso fazer isso. Esperando o
telefone desligar, eu mordo meu lbio e luto contra as lgrimas inteis.
Emily me alcana com a mo esquerda, que eu pego e seguro em um
aperto cimentado todo o caminho at sua casa.

***

Emily e Derek tentam o seu melhor para tirar da minha mente a
minha vida amorosa desastrosa, mas o meu crebro tem uma espcie
trs strikes e eu estou fora sobre todos os assuntos, e Graham o
strike trs.
Com Reid, eu estava muito fascinada por sua super-celebridade
para embarcar em qualquer tipo de relacionamento, se ele ainda queria
um relacionamento. Reid Alexander era aquele cara nas capas de
revistas e cartazes de filmes. O cara com pginas e pginas de imagens
na web.
Marcus era um rebote, puro e simples. Uma tentativa de algo
normal. Eu achava que ele era algum que eu poderia ser amiga em
primeiro lugar. Um homem de teatro, como eu. A nica coisa boa do
relacionamento era que eu no estava toda na dele, ento ele foi fcil de
superar.
Graham est simplesmente enfiado atravs de tudo. Eu confiava
nele. Eu ainda quero.
Depois da pizza e do mini-golfe, Derek nos deixou na casa de
Em. Eu entrei e ajudei a Sra. Watson fazer biscoitos enquanto Em e
Derek e diziam adeus por meia hora no jipe at de seu pai acendia e
apagava as luzes da garagem de fora uma dzia de vezes.
Ela entre como um vento em poucos minutos depois.
Obrigado, papai - sentimo-nos como se estivssemos em uma
rave! Eu conseguirei bastes luminosos para o prximo fim de semana.

251
Ele rosna e sobe.
Emily e eu vemos nosso filme favorito, The Philadelphia Story,
que sempre bom para distrao por um curto prazo, porque Kathryn
Hepburn e Cary Grant podem tirar da minha mente qualquer coisa,
mesmo que ns j tivssemos visto cinquenta vezes. Emily
veementemente da equipe de Jimmy Stewart, por isso temos uma longa
histria de argumentos de boa ndole, durante e depois.
Hoje noite, eu decidi que o que Tracy Lord (Hepburn)
realmente estava precisando de um tempo sozinho.
No um conceito tradicionalmente admirada em comdias
romnticas, ou sejamos sinceras, na vida real Em diz, gesticulando
com um Twizzler.
verdade eu respondo com a voz do pai de Eminem, que
tenta se relacionar com seus filhos por pegar sua linguagem.
O fato de que ele sempre cinco anos atrs da curva (e que
utiliza palavras de jargo) praticamente arruna o efeito. Ns batemos
os punhos antes de nos dissolvermos em riso abafado.
Depois que o filme acabou, ns nos encontramos no escuro,
como fizemos centenas de vezes antes.
Por que voc desligou na cara dele, se ele estava prestes a
dizer a verdade sobre ela? entre ns, Emily segura minha mo.
Eu acho que eu no estava pronta para ouvi-lo confessar.
Ento, voc est esperando uma confisso.
Eu viro minha cabea e olho para ela.
O que mais segue essas palavras? Eu no queria falar sobre
isso por telefone minha voz se quebra.
Hector pula em cima da cama, em seguida, caminha sobre as
nossas mos entrelaadas e debatendo entre os nossos ombros,
ronronando e amassando meu bceps com sua patas de bola de
algodo.
E quarta-feira, quando eu conversei com ele sobre se mudar
para Nova York o mais breve possvel e obter um apartamento? Ele no
parecia pensar que era uma boa ideia.

252
Eu ouo a seriedade em sua voz.
Por que no?
Ele disse algo sobre eu ter uma experincia normal na
faculdade... E, em seguida, Brooke entrou em seu quarto vestindo um
roupo de banho dimensionado para uma criana pequena, querendo
ajuda para escolher um top de gatinha sexy para vestir para a festa que
eles iam juntos!
Eu mordo meu lbio. Estou chateada. Eu no vou chorar.
Tudo parece conectado agora. E eu me sinto como uma idiota.
Emily levanta-se sobre o cotovelo para que eu possa ver o seu
rosto sobre monte de pelo branco de Hector. No h nenhuma razo
para voc se sentir como uma idiota.
Sim, h.
Eu no vou comear a chorar, mas isso no impede lgrimas de
escorrer. Elas infiltram-se em meu cabelo enquanto eu olho para dentro
dos olhos preocupados dela.
Eu sou um idiota, porque eu ainda quero confiar nele. Meus
instintos esto todos gritando para eu confiar nele.
Emily franze os lbios e se vira para baixo, ainda segurando
minha mo como temos vindo a fazer desde que eu tinha cinco anos.
Uau. Que saco.
Sim.

Graham

Ontem de manh, eu acordei na cama com Brooke. Coberta com
o cobre cama, mas ainda assim. No exatamente o tipo de coisa que
eu quero a minha me, minha filha ou a minha namorada vissem se
entrassem, no importa o quo incuo era.

253
Ela acordou quando eu estava comeando a sair debaixo de sua
perna (aprisionando minha coxa) e sua mo (no meu peito, segurando
minha camiseta). Sorrindo para mim, ela disse:
Bom dia.
Eu congelei.
Sinto muito. Eu acho que eu estava muito cansado na noite
passada.
Eu tambm. No nenhum problema. Eu gostei de dormir
com voc.
O que diabos eu poderia dizer sobre isso? E ento ela se moveu
para cima e beijou a minha mandbula. Eu estava totalmente desperto
pelo segundo beijo, que caiu logo abaixo da minha orelha. Ela fez um
barulho decepcionado quando eu me sentei, enquanto eu me mexia
para dizer alguma coisa. Sentando-se atrs de mim, ela apertou seu
peito nas minhas costas, seus dedos arrastando para baixo do meu
brao, e eu levantei e virei para encar-la.
Brooke, espero que ao adormecer ao seu lado no de a
impresso errada, mas nada mudou entre ns. Voc um dos meus
mais antigos amigos, mas isso o que somos. Amigos. Voc entende
isso, certo?
Ela sorriu com os olhos fechados.
Sim, eu sei, Graham. E eu estou bem com isso.
Eu sei que Brooke tem parmetros de relacionamento diferente
dos meus, mas ela vai ter que submeter-se aos meus. Beijar? Dormir
juntos? No coisas que eu fao com os amigos.
Hum. Okay.
Ela passou as pernas para o cho e pegou minhas mos nas
dela.
Isso no significa que eu sou cega para o quo timo voc ,
s vezes, voc sabe, eu penso em voc de outras formas...
Merda.
Brooke...

254
Ei, Psiu, eu s estou falando. No h perigo, viu? ela
deixou cair as minhas mos, ainda sorrindo melhor que Emma
cuide bem de voc, ou ela vai ter que se ver comigo!
Seu tom foi to alegre que me senti quase bobo pelo aviso que eu
sentia sob as palavras.
Provavelmente seria melhor se voc no ficar mais aqui, e eu
sei que voc vai estar em Nova York, enquanto voc est filmando no
outono.
Ela acenou com a mo.
Eu estou conseguindo um apartamento pra mim. No se
preocupe.
Voc est?
Sim, eu percebi que eu ia estar por aqui trs ou quatro meses,
e eu considerei recentemente me mudar para Nova York, ento eu
pensei em sublocar um lugar, ver como eu gosto.
Enquanto eu estava tentando imaginar Brooke, uma californiana
a cada centmetro, vivendo em Manhattan em vez de Hollywood, ela
jogou a mala vazia a cama e me deu um empurrozinho.
Agora v. Eu tenho que comear a fazer as malas e estar
pronta para voltar para LA.

****

O telefone de Emma est desligado desde ontem tarde, logo
depois que ela desligou na minha cara. Ela no entrou no Skype ontem
noite, e eu no sei o nmero de sua casa, e no est na lista. Eu no
tenho o nmero de Emily, tambm. Minhas escolhas foram limitadas a
assisti-la em Ellen ou entrar em um avio.
Optei por fazer as duas coisas.
Eu no sou um cara que toma decises precipitadas. No
entanto, eu embarquei em um voo que atravessa o pas h cinco horas
sem nenhum pensamento em mente, mas ver Emma.

255
Eu ainda no entendo toda essa coisa de foto-em-cama, e
Brooke nunca respondeu meu texto perguntando a ela sobre isso. Se tal
foto existe, Brooke deve ter tirado... E mandou uma mensagem para
Reid? Em que universo que isso faz algum sentido?
Assistindo Emma e Reid em Ellen foi meu incentivo final para
fazer alguma coisa, qualquer coisa. Quando ele pegou a mo dela e
beijou-a, eu tive que ficar em p e andar pela sala para no destruir a
TV. E quando ele disse:
Ns tambm podemos confessar...
Eu acho que meu corao realmente parou de bater. Ele em
seguida, passou a pegar cada matria de fofocas dos tabloides alguma
vez escrito sobre eles e incorpor-los em uma histria louca, mas a
maneira como ele olhou para ela, disse mais do que suas palavras.
Eu sei que ele a quer ainda. Por que no iria? Mesmo se eu
duvide de sua capacidade de compreender a pessoa compassiva e
amorosa que ela . Ele superficial e ele tem acesso a belas garotas em
todos os lugares que ele vai, mas raro quando uma o rejeita. Ele pode
querer ela por nenhuma outra razo a no ser para limpar seu perfeito
registro desse passo em falso, e isso desperta o protetor, o possessivo
em mim como nada o faz.
Eu peguei um txi direto para o hotel que eu reservei, pois
mesmo ganhando trs horas entre Nova York e Califrnia no me
cheguei cedo o suficiente para casualmente parar em sua casa. quase
11:00 quando me registrei, eu tento ligar pra ela de novo. Seu telefone
ainda est desligado. Isso, ou ela bloqueou meu nmero. Meu Deus, ela
teimosa. Eu no posso deixar de sorrir com isso, porque a sua
obstinao o que a impediu de dormir com Reid no ano passado.
Eu bati o nmero de discagem rpida de Brooke. Se ela no est
respondendo mensagem de texto, talvez ela vai responder a uma
ligao.
Graham! Oi, querido.
timo. Ela mais do que uma pequena destruidora.

256
Ei, Brooke. Pergunta rpida, voc mandou uma mensagem
ontem noite sobre uma foto que voc pode ter tirado de ns dois...?
A msica pop e as vozes estridentes gritando ao fundo me
disseram que ela estava em um clube.
Uma foto? O qu? Eu mal posso ouvi-lo ela ri e diz algo
sobre uma nova rodada de algum oh, voc quer dizer a que eu tirei
de ns dormindo? Oh merda, eu apaguei! Como voc a obteve?
Bem, isso responde a uma questo.
Pra quem voc enviou, Brooke?
O qu? Oh. Eu acho que s pro Reid.
Voc acha?
Eu estou andando de um lado pro outro. Inspire. Expire.
Por que diabos voc enviou isso pra ele? Na verdade, por que
diabos voc tiraria essa foto?
No seja louco, Graham. Eu realmente sinto muito. Eu ainda
estava um pouco bbada quando eu fiz isso. Foi estpido. Estou muito,
muito triste!
Meus dentes rangeram e eu quase desliguei, porque eu tenho a
informao que eu preciso e que ela est to alta que ela provavelmente
nem vai se lembrar dessa conversa.
Tudo bem. Vejo voc na prxima semana, Brooke.
Espere. Graham, por favor, no fique bravo, ok? Eu vou dizer-
lhe para apag-la. Eu vou amea-lo. Eu sinnnto muuuuito.
Tudo bem. At logo.
Eu desligo e sento-me na cama do hotel, olhando para o
horizonte de Sacramento, os bairros suburbanos alastrando to
diferente de Nova York.
Esta situao est longe de estar bem. Brooke no estava
bbada quando chegamos em casa da festa de Daniel. Um pouco tonta,
talvez. Mas bbada? No. Eu no posso entender o que lhe deu a ideia
de encenar a foto, e ainda mais confuso, por que ela mandou para Reid
Alexander. Eu no sei o que diabos est acontecendo entre os dois, mas
estou progredindo rapidamente para ver que vai dar merda.

257
Os sentimentos de Emma so tudo o que importa. Eu realmente
no tenho um plano. Eu sinto como se tivesse pulado de um avio sem
verificar se h um pra-quedas amarrado minha volta. Eu sempre fui
o cara que analisa e avalia tudo. Eu considero prs e contras. Eu peso
prs e contras, tomo decises bem embasadas. Estas precaues no
eliminam os erros, mas, certamente, reduzem a probabilidade.
E ento eu conheci Emma, e to lgica como ela , ela me faz
sentir imprudente. Estou sem me importar com as consequncias.
Meus planos, metas, objetivos e bom senso indo janela a fora na cara
do que ela me faz querer. Ela assusta o inferno fora de mim e acalma a
minha alma, ao mesmo tempo.
Talvez seja isso que o amor , uma contradio total que de
alguma forma equilibra.













258
Capitulo 28
Emma

Emily me deixou em casa, pouco antes do meio-dia. Ela tem um
trabalho do meio dia as seis no shopping, ento ela est enfeitada em
seu uniforme Hot Topic. Hoje, uma verso semelhante Madonna em
Like-a-Virgin do ltimo Halloween.
No mencionei esse pensamento pra Em.
Ns te pegaremos s 7:00. Esteja pronta, e sexy. Porque Joe
TSSSS.
Emily, eu realmente no sinto...
Eh-eh-eh!
Ela levanta a mo e fechou os olhos, como essas coisas iriam
impedi-la de ouvir minhas objees a ser criada com outro amigo de
Derek.
Eu tentei uma abordagem diferente.
Eu j me intrometi nas ltimas duas noites com vocs... Voc
no quer um tempo pra vocs?
Ela abaixa o queixo e nivelou seu olhar em mim sobre seus
culos de lentes roxas.
Sim. por isso que estamos empenhados para sair com Joe
para a noite. Agora seja uma boa garota e fique bonita. Te vejo s 7:00.
Eu puxo a minha mala no meu ombro em derrota. Eu sei que ela
e Derek esto apenas tentando me dissuadir de afundar mais na
depresso sobre Graham, mas me levou meses para supera-lo da ltima
vez, e no havia sequer uma relao significativa para superar. Eu
provavelmente vou ter vinte e cinco antes de eu superar isso. Eu no
posso divulgar uma perspectiva to pattica a minha melhor amiga, no
entanto, porque ela provavelmente iria responder:

259
Desafio aceito.
E ento eu seria submetida a um desfile de meninos durante
todo o vero... Embora parea que a estratgia j comeou. Ugh.
Ela aumentou a msica e se afastou, eu me arrastei at a casa,
onde eu vou, sem dvida, ser assaltada pelo cheiro de Pinho Sol e gua
sanitria. Sbado dia de faxina, e Chloe ama Pinho Sol. Quando eu
tinha oito ou nove anos, perguntei-lhe por que, e ela disse: um cheiro
to limpo!
Tem cheiro de uma centena de purificadores de ar de carro
pendurado em um hospital retorqui antes que meu pai dissesse meu
nome com uma voz de advertncia por insultar minha madrasta. Fiz
limpeza em meu prprio banheiro, desde ento, usando o mesmo no
toxico material ambientalmente segura usado pela minha me. Ouvi
dizer que o sentido do alfato mais forte no que se refere ao amor. Eu
no me lembro se a minha me usava perfume ou se seu shampoo foi
perfumado como as flores ou frutas, mas eu me lembro do cheiro
mentolado da cozinha depois que ela limpava as bancadas.
Eu abri a porta da frente, e surpresa, pinho sol. Eca.
Pai, Chloe, estou em casa!
Eu falo, fechando a porta e indo para as escadas e a santidade
do meu quarto, dentro do qual no permitido pinho sol.
Emma? papai chama da sala de estar vem aqui, querida.
Voc tem visita.
Eu ainda sorrio quando meu pai me chama de querida.
E ento eu registro o resto, e volto as costas a escadaria.
Eu tenho um visitante? Dan, talvez? Ele s esteve aqui um punhado de
vezes, mas Reid e eu estamos fazendo Conan na segunda-feira, ento
talvez...
Graham est sentado no sof.
Graham. Est sentado. No sof.
Eu congelo no lado oposto da sala. Olhando para ele. Sem
palavras.

260
Bem, vamos l, Chloe, temos limpeza para fazer pai
empurra para fora da sala.
Seus olhos nunca deixando os meus, Graham alisa as mos em
suas coxas, num gesto nervoso. Ele parece mais alto, de p aqui na
minha sala de estar. Ele est usando as botas de solado grosso, mal
atado, a cala jeans, por acaso, rolou na parte inferior, camiseta com
inscrio ( claro) do nome da banda que Emily estava me apresentando
no seu carro.
Graham passa a mo pelo cabelo e toma uma respirao
profunda. Finalmente, com um determinada carranca, ele atravessa a
sala. Meus chinelos me deixam mais do que uma cabea menor e
esticando o pescoo para olhar para ele, porque ele no para a uma
distncia segura. Suas mos agarram os meus ombros.
Ns no estamos terminando sua voz um tremor suave.
Oh eu digo, ainda atordoada.
Graham est parado na minha sala de estar.
Eu dormi ao lado dela. Isto tudo. Eu no sei por que ela
tirou essa foto. Eu no sei por que ela mandou para ele. Mas isso no
nada. E eu no vou perder voc por isso.
Eu tomo um enorme e trmulo bocado de ar, como se eu no
tivesse sido capaz de respirar completamente em dois dias. Talvez eu
no tenho. Ela est ficando borrada de lgrimas. Eu pisco.
Sinto muito diz ele, uma mo deslizando para a minhas
costas, enquanto o outro se move ao bero do meu rosto.
Ele me beija, de nimo leve.
Eu sinto muito osegundo beijo mais profundo, mais
longo.
Eu me inclino para ele, no meu p quando ele me puxa para
mais perto.
Sinto muito ele sussurra, e eu balano minha cabea,
meus braos atam por trs de seu pescoo, puxando-o para mim. Sua
lngua percorre minha boca enquanto eu me rendo.
Oh! minha madrasta exclama da porta da cozinha.

261
Chloe. Arruna. Tudo.
Sinto muito! Hum. Caf na cozinha. Se vocs quiserem.
Ela corre. Eu no tenho certeza que eu j vi a vi correr antes. Eu
rio, abafando o som apoiando-me no peito de Graham. Ele est rindo
em silncio, tambm.
Isso deve ter sido um bom beijo diz ele.
Eu olho em seus olhos escuros. Uma sobrancelha inclinada para
cima, ele cada centmetro de um menino muito satisfeito consigo
mesmo.
Voc no sabe se ele foi?
Ele se inclina para mais perto, sua respirao no meu ouvido.
Oh, eu sei que foi, tudo bem. Deixe-me provar isso para voc.
Huh eu digo.
Ele ri, a ponta da lngua tocando a pele atrs da minha orelha.
Quando eu tremo e derreto-me nele, seus braos me cercam, me
puxando apertado antes que ele reclame minha boca novamente.

***

Eu: Mudana de planos... Graham est aqui.
Em: Brooke-> cama> foto-> no falando com ele??
Eu: Mal entendido
Em: E sobre Joe? ARGH. Te ligo quando eu sair.

Com um suspiro, eu enfio o telefone no bolso da frente e alcano
a mo de Graham para passear a ltima meia quadra do parque.
Ela no est feliz, no ? Se voc quer ir sem mim esta noite...
No, eu no vou sem voc.
Eu paro de andar e puxo a minha mo da dele, cruzando os
braos sobre o peito com cara feia para ele.
Ele se vira para trs, seus olhos que se tornam ricos caramelo ao
sol. Deus, ele lindo. Mas eu gostaria que ele parasse de ser to...
Complacente.

262
Observando minha postura, ele sorri para os seus ps e libera
uma respirao reprimida. Sua expresso hipntica quando ele
levanta os olhos para mim.
Emma ele se aproxima, traando os dedos dos meus
ombros para os meus cotovelos voc est chateada que eu no sou
mais... Possessivo?
O qu? No, essa a ltima coisa que eu quero.
Meus braos afrouxam. A memria de Meredith e Robby ano
passado me faz tremer. Quando eu falei com ela um par de semanas
atrs, as coisas no estavam indo bem. Os telefonemas enfurecidos e
acusaes comearam de novo, e suas emoes estavam uma baguna.
Eu s podia esperar que as exploses verbais de raiva de Robby nunca
se tornassem fsica.
Srio?
Eu reviro os olhos. A ideia de um Graham possessivo seria um
olhar penetrante e respostas concisas.
Bem. Talvez no seja a ltima coisa que eu quero...
Ele ri.
Ah, ? O que seria a ltima?
Eu mastigo meu lbio, no encontrando seus olhos, at que ele
coloca meu queixo para cima. Ele est usando um sorriso arrogante que
eu estou prestes a fazer mais arrogante.
Desinteresse. Adeus eu dou um encolher de ombros
esses que seriam a ltima.
Em vez de um olhar complacente, ele balana a cabea e desliza
seus braos em volta de mim, descansando sua testa contra a minha.
Minhas mos vo parar em seu peito.
Nunca, Emma.

Graham


263
Eu esqueci de perguntar, quando voc chegou aqui, e quanto
tempo voc pode ficar, e voc vai ficar comigo? suas perguntas so
rpidas, suas bochechas um pouco rosa.
Estamos sentados em um banco do parque, observando as
pessoas. O parque do bairro de Emma possui uma lagoa artificial com
uma fonte no centro. cerca de metade do tamanho da lagoa da
tartaruga no Central Park, e que contm uma coleo de patos gordos e
preguiosos. Quando as crianas pequenas atiram pedaos de po na
gua, os patos s devoram se o po est suficientemente perto. Tudo
jogado fora de uma esfera de quatro metros de altura em torno de
qualquer pato s fica encharcado e afunda.
Pousei em Sacramento na noite passada. Embarco amanh
ao meio-dia e chego a JFK em torno de oito, horrio de Nova York. E eu
vou ficar em um hotel no centro da cidade.
Seus olhos acompanharam um casal de idosos que passeava na
calada pavimentada, de mos dadas.
Por que voc no ligou quando chegou na cidade ontem
noite?
Eu dei-lhe um olhar e esperava que ela se lembrasse seu
telefone estava desligado.
Oh. Certo. Mas voc no pode ficar at mais tarde amanh,
ou outra noite?
Rindo de um pequeno garoto, cujo objetivo parece ser acertar a
cabea dos patos com pedaos de bagel, permito-me um sorriso mal
humorado de seu tom.
Cassie tem que levar Caleb para um check-up, e todos os
demais estaro trabalhando na segunda-feira, ento eu vou ter Cara. E
eu prometi-lhe uma visita ao zoolgico desde que tenho estudado muito
ultimamente.
Oh, claro.
Eu vejo seu rosto enquanto ela finge ver os patos e o garoto
enquanto ela contempla a minha responsabilidade com a minha filha.
Sinto, tambm, a outra pergunta que ela no est fazendo.

264
Eu adoraria que voc ficasse comigo esta noite eu disse, e
seus olhos se levantam para encontrar com os meus mas eu prefiro
que seu pai continue gostando de mim.
Ele gosta.
Eu prefiro que ele continue a gostar de mim.
Emma olha para os patos, novamente, observando os pedaos de
afundarem.
Eu conversei com ele sobre a obteno de um apartamento
em vez de um dormitrio.
Comea a ventar e o vento envia um fio de cabelo em seu rosto, e
eu automaticamente o pego para coloca-lo atrs de sua orelha. Ela se
vira para mim, franzindo a testa, os olhos procurando os meus.
Eu sei que voc acha que viver em um dormitrio seria mais-
garota normal ou algo assim, mas eu quero um apartamento. Eu quero
um gato desde Chloe me fez dar Hector, e no ser permitido em um
dormitrio. E eu quero as plantas que Chloe diz que sugam todo o
oxignio.
Eu estreito meus olhos, com certeza ela est fazendo isso.
Ela no disse isso.
Ela acena com a cabea, rindo.
Ela disse. Ela tambm disse que iria estragar o cho, o que
pode ser verdade, mas eu no me importo. Quero tentar crescer as
coisas. Quero cozinhar. E no s fazer o caf. E deixar os sapatos na
sala de estar, e tigelas na pia. E nunca, nunca, nunca usar pinho sol.
Eu puxo outro fio de cabelo de seu rosto. Sua pele macia, e ela
to bonita. Meus dedos esto inquietos, empurrando seu cabelo,
acariciando atrs seu ouvido.
E Graham, eu lhe disse que queria mais privacidade do que
eu ia ter se ficar em um dormitrio... Por causa de voc.
Minha mo congela. Seu pai no tinha me dado um soco no
rosto ou tentado me matar esta manh quando eu apareci em sua
porta, sem aviso prvio. Ele no tinha nem mesmo sido rude. Meu
polegar acaricia seu lbio inferior.

265
O que eu disse antes sobre a movimentao em um
dormitrio, eu disse, porque eu no quero ser mais um pessoa que
impede voc de viver a sua vida como ela deveria ser. Eu quero que
voc seja livre para fazer as escolhas que so melhores para voc, sem
levar me levar em conta.
Suas mos pequenas sobre o meu antebrao, e inclina seu rosto
em minha palma.
Ento voc tem que confiar em mim para tomar essas
decises. Mesmo que algumas delas tem tudo a ver com voc.
Quando ela fala, as vibraes de sua fala atravessam a minha
mo.
S porque eu o considero quando eu estou decidindo no a
torna menos a minha escolha.
Eu fecho meus olhos. Eu no mereo isso, eu no mereo ela, e
ainda aqui est ela.
Ela me beija tmida e rapidamente uma vez mais.
Eu gostaria de ir tomar caf da manh com voc amanh,
antes de voar para casa, se estiver tudo bem.
Sim.
E hoje, voc vai conhecer a minha melhor amiga, e ela vai te
amar, ou ela vai se arrepender.
Eu ri baixinho e ela faz tambm.
Eu acho que melhor eu ter certeza que ela me ame, ento.
Eu no quero ser responsvel por voc perder sua melhora amiga.

***

Quando Emily liga, Emma entra na sala com o celular dela,
deixando-me sentado em sua cama folheando lbuns de fotos antigas
dela e de sua me juntas antes dela morrer. O que Emma diz ainda
perfeitamente audvel do corredor, mesmo com ela abaixando o tom de
voz.
No, voc no pode trazer Joe para comparao.

266
Eu sei, e eu sinto muito.
Emily, eu estava com meu telefone desligado. Ele no tinha
outra escolha...
No, voc no tem um voto.
Ele no nada como ele.
Okay. Vejo voc em uma hora.
Ela caminha de volta para a sala, com a boca torcida em uma
careta.
Voc provavelmente ouviu tudo isso, n?
Eu dei-lhe um sorriso e um tapinha no espao ao meu lado.
Venha aqui.
Seus olhos sombreados com preocupao, ela joga o telefone na
mesa de cabeceira e vem para ficar ao meu lado. Eu a puxo para a
cama e a beijo at que ela se relaxa em mim.
Pare de se preocupar. Tudo vai dar certo.
Um ligeiro franzir permanece na testa.
Como?
De alguma maneira dar.
Pegando o lbum de fotos, eu aponto para uma srie de fotos
que ela me disse que foram tiradas em Griffith Park.
Voc se parece com sua me.
Exceto pelos os olhos ela inclina a cabea para trs contra
o meu ombro os olhos da mame eram castanhos muito escuros,
como o seu. Os meus so como do meu pai.
Eu uso essa desculpa para examinar os olhos de novo. Se eu
fosse pint-los, gostaria de usar uma base de tempestade cinza, com
manchas de verde em camadas na parte superior, e lascas minsculas
de ouro.
Eu me lembro de pensar que quando nos encontramos no
caf, como voc no se parece nada com ele, com exceo de seus olhos.
Eu nunca conheci ningum com olhos como os seus, e eles so
exatamente- uma cor linda, brilhante. Com base unicamente nos olhos,
ningum se compara ao seu.

267
Cara tem seus olhos.
Concordo com a cabea.
Ela tem.
E o cabelo da me?
Concordo com a cabea mais uma vez, olhando-a confuso
construir.
Mas ela nunca conheceu Cara, ou ligou, ou pediu uma foto,
alguma coisa?
Eu balancei minha cabea.
Cara est bem com isso? Ser que ela perguntar sobre sua
me?
Ela est bem. Ela tima, na verdade. Mame, Cassie e
Brynn mais do que preenchem essa vaga.
Emma olha para as fotos da me que perdeu aos seis.
Isso bom. Eu estou contente eu vejo seu rosto de cima, a
forma como as bochechas se elevam uma frao com seu sorriso.
Minha av e a me de Emily fizeram um bom trabalho
preenchendo, eu acho. Me ensinaram a ser uma menina.
Meus dedos se arrastam para o lado do seu rosto.
Elas fizeram um trabalho incrvel.
Eu inclino seu queixo para cima e inclino meu rosto ao dela,
silenciosamente, elogiando cada mulher que teve uma mo em fazer
dela quem ela . Mesmo Chloe... Embora eu nunca vou dizer pra
Emma. A verdade aprendida a partir de quatro anos de estudo literrio:
nada bate um antagonista para a construo do carter.

***
Emily to diretamente o oposto de Emma na aparncia que eu
tenho que me dar uma sacudida mental. Cabelo rosa. Botas de
combate. Olhos sombriamente alinhados. Garota-emo com um anime
dobrado. E um namorado formal?

268
claro que esta menina sua melhor amiga. Quando estamos
todos sentados em um estande na Chili, Emily faz gestos para a minha
camiseta.
Ento, voc, uh, gosta deles? roubando em seu tom de
improviso uma nota de entusiasmo fangirl.
Eu olho para o meu peito e depois para ela.
Oh, sim. Eles so brilhantes. Voc j os viu tocar ao vivo?
Ela encolhe os ombros.
Ainda no, mas eu definitivamente vou. Voc?
Concordo com a cabea.
Um par de vezes.
O qu? Srio?
Tanto para a indiferena. Ela pressiona os lbios para tentar
controlar o seu interesse enquanto Derek e Emma trocam escondem
seus sorrisos.
Sim, eu conheo o baixista e o baterista, eles eram meus
colegas em Columbia. Caras legais.
Sua boca cai.
Fala srio?!
Yeah. Est programado um acstico no vero, eu acho. Eu
provavelmente poderia levar vocs para a gravao, se voc estiver em
Nova York.
Emma desliza sua mo para a minha e eu a puxo para meu colo.
Eu aperto a mo dela e ela aperta de volta.
Emily pisca, atordoada. Eu acho que ela no fica atordoada
facilmente. Ou muitas vezes.
Uh, sim, isso seria timo.
Derek limpa a garganta para esconder uma risada.
Ento voc foi para a Columbia, homem? ele pergunta.
Concordo com a cabea.
Teatro, certo?
No. Literatura

269
Eu esperava que ele fosse reagir como Reid: Ah, e nada mais a
dizer. Mas no, ele planeja estudar Ingls na CSU Long Beach, onde
Emily tem planos de se formar em antropologia. Quando comeamos a
discutir a teoria literria e programas de escrita na forma como alguns
caras discutem estatsticas esportivas, as meninas zombam de nossa
gria acadmica, mas elas sorriem uma para o outra, de forma
encoberta.
E assim, estou dentro.
















270
Capitulo 29
Reid

A ltima expresso que esperava ver no rosto de Emma na
segunda-feira tarde, era a de felicidade.
Aps o maquiador fazer o seu trabalho nos bastidores,
esperamos ser chamados para o set de Conan. No comeo eu pensei
que ela estava fingindo estar feliz para a entrevista. Ento eu percebi
que era real. Quatro dias atrs, eu mostrei uma foto a Emma que
deveria ter devastado e arruinado qualquer possvel relao que ela
tivesse comeado com Graham. Em vez disso, ela brilhava como o sol.
Esta uma transformao inesperada.
Sorri rigidamente, em seu resplandecente rosto. O sof verde era
pequeno e nossos joelhos se tocavam um pouco. No pareceu notar.
No h dvida em minha mente que o seu estado de esprito atual no
tem nada a ver comigo.
Voc estava certo sobre essa imagem.
O qu?
Eles dormiram juntos, mas no aconteceu nada. Estava certo,
sobre que ela estava te provocando ou algo assim, porque parece que
voc foi a nica pessoa a quem enviou.
Ento Graham no confessou sua culpa, mesmo depois dessa
foto. E ele conseguiu convenc-la de que nada aconteceu? Eu estou com
medo. O cara tem as bolas maior do que eu pensei. Eu considerei duas
possibilidades: Ou tentava brincar com as duas... Ou considerou
Brooke como uma brincadeira de uma noite - um erro que no vai se
repetir.
Eu sei o que voc est pensando Emma diz.
Eu duvidava.

271
O que estou pensando?
Ele est mentindo para mim. Mas eu sei que ele no mentiu.
Inacreditvel. Praticamente tudo o que fiz no outono passado,
ensinou Emma a desconfiar... Mas estava disposta a esquecer disso?
Ento, aps a comprometedora, poderia at dizer,
incriminatria, foto dele na cama com Brooke, voc no est
preocupada que ele pode estar te traindo. Eu tenho que conhece-lo
mais a fundo. Ele um Deus, voc pode ir longe com ele.
Ela suspira.
Nem todos os homens so mulherengos, Reid.
Ouch.
Eu no disse isso dessa forma.
Eu a olho fixamente e me pergunto ao que mais poderia se
referir. As respostas possveis so um amontoado de nada importante,
uma reprimenda ou um flerte e, finalmente, decidi no dizer nada.
Depois de alguns segundos, vira seu olhar.
A assistente aparece para nos dizer que temos cinco minutos.
Ns no podemos ir l com este desconforto e falta de contato com os
olhos. Eu tento fazer uma pequena conversa e retornar a normalidade,
e pergunto o que fez no fim de semana.
Passei algum tempo com Emily. E, humm, Graham estava em
Sacramento, no sbado e domingo.
Ah.
O que diabos aconteceu? Meu crebro est cheio de pensar em
razes pelas quais Graham viajaria o pas para estar com ela. Brooke,
suspeito, no sabe nada sobre isso.
Ns assistimos um filme no sbado noite e vi o trailer de
School Pride. Eu sei que uma rotina para voc, mas me ver na tela,
estranho. O filme parece muito bom, no entanto.
Voc parece surpresa.
Ela ri.

272
Eu acho que eu estou, um pouco. A ltima vez que um
romance de Jane Austen foi modernizado foi em Fora de Onda
5
.
Eu sorrio.
Voc uma esnobe desses livros.
Antes que eu pudesse mudar meus pensamentos para Graham,
em Sacramento, a porta se abriu e a assistente reapareceu.
Vocs seguem.
A entrevista com Conan vai bem. A combinao de comdia e
falar sobre o trabalho ajuda a desenvolvermos melhor. Quando
perguntas sobre as histrias que eu improvisei em Ellen, as embelezo
com a ajuda de Emma, que convida Conan a sentir o beb chutar. O
pblico acha que somos muito engraados. Apresentei um par de vdeos
do filme, um dos quais inclui um beijo quente entre Emma e eu, que
deixa todo mundo contente e animado, e ento ns nos vamos.
Antes de nos separarmos, eu dou um rpido abrao em Emma e
um beijo na bochecha, porque o lado do rosto que me ofereceu
quando me inclinei. Em seguida, vai para a limusine para o aeroporto e
eu pro meu carro, discando o celular de Brooke.
Voc est ciente de que Graham estava em Sacramento neste
fim de semana?
O qu?
Eu entendo isso como um no. Ele obviamente est jogando
com as duas. Emma foi para a gravao de Conan, feliz como uma
merda. Praticamente brilhava e plenamente convencido de que no
aconteceu nada entre vocs. Eu subestimei ele.
Ele no como voc seu tom era doloroso.
Jesus, Brooke, realmente? Voc j demonstrou to bem? Ou
talvez ele est planejando us-la como uma brincadeira como a outra
enquanto o seu relacionamento com Emma pblico...

5
30 Clueless um filme de 1995, baseado no romance Emma, de Jane Austen. Foi escrito e
dirigido por Amy Heckerling e produzido por Scott Rudin e filmado em poucas semanas, no
incio de 1995. Ele est em uma escola em Beverly Hills

273
No fizemos sexo, certo? suas palavras eram com raiva,
como se a espetasse o que ele disse era verdade. Ele caiu no sono e
eu dormi ao seu lado.
Estou dirigindo em estado de choque. Na verdade eu tenho de
voltar a fechar a boca.
Ok, espere. Voc est dizendo que no fez sexo com ele? Voc
est certa. Esquea o comentrio de que ele como eu.
V se foder.
Minhas mos apertaram o volante.
E agora? fao a pergunta que eu nunca deveria ter feito.
No havia e agora. Estava feito. Perdemos. Por outro lado,
nenhum de ns perdeu nada realmente. Basta voltar ao ponto de
partida, como o maldito jogo de tabuleiro de cobras e escadas que
mame brincava comigo quando era uma criana, antes dela decidir
tornar-se uma bbada em tempo integral.
A noite de estreia ela diz.
Noite de estreia? O qu? Voc est planejando ficar nua em
uma mesa, na esperana de ter a sua ateno? Para mim, isso bvio,
ele j tomou uma deciso.
O que acontece com Graham e eu o meu negcio, e no o
seu respondeu.
A imagino com a boca espumando, porque, francamente, isso o
que parecia.
Voc deve estar l para consolar Emma, pois ela vai precisar.
Eu balano minha cabea, em descrena ante sua recusa em
enfrentar o fracasso.
Correto.
Ignorando-me, falou fortemente e ouvi, apesar de minhas
dvidas.
V para seu quarto, antes de sairmos para a estreia. Discuta
sobre andar no tapete vermelho juntos, organiza os assentos do teatro,
saia na festa, que seja. Enquanto voc est l, deixe algo no seu quarto,

274
algo no muito visvel, como o telefone. Deixe silencioso e bloqueado,
claro. E exclua todas as suas mensagens, apenas no caso.
Brooke perdeu definitivamente a razo.
Eu no acho que Emma seja o tipo de garota que revise e leia
minhas mensagens.
Cale-se e deixe-me pensar.
Porra, eu vou ser feliz quando isso acabar. Eu adoraria dizer-lhe
para ir para o inferno, mas ela est oferecendo uma oportunidade de
estar com Emma, ento eu mordo minha lngua.
Quando todos ns estivemos em nossos quartos depois da
festa, ligue para o telefone em seu quarto. Digamos que voc deixou seu
telefone em seu quarto e pergunte se pode traz-lo para o corredor do
seu quarto, porque voc no se sente bem. Quando voc sair com ela,
me chame no meu celular. Estarei pronta para sair e preparar tudo.
Acha que pode fazer isso?
Sim, eu posso lidar com isso. O que exatamente eu tenho que
lidar?
Eu no sei. Eu tenho que pensar. Basta estar preparado.
Quando voc desligar o telefone, d-me um par de segundos e, em
seguida, v para o corredor, encontr-la.



Graham

Eu voei para Los Angeles com Tim Warner, Sr. Bennet em
School Pride, que tambm mora em Nova York. Discutimos projetos
futuros e falamos sobre Reid, especificamente, Reid e sua falsa relao.
Eu encontrei-me tamborilando no brao da cadeira e no fazendo
contato visual quando ele mencionou que eles so um casal bonito.

275
Eu disse algo errado? vTim diz, com um pequeno aceno de
cabea.
Humm, no tentei parecer confuso com a pergunta,
balanando a cabea e encolhendo os ombros ligeiramente.
Humm ele no acredita em mim Graham, eu era gay, no
Alabama, no incio dos anos oitenta. No interesse de salvar minha
bunda, eu aprendi a ser enigmtico e como ser discreto, ento eu sei
como reconhecer quando o vejo. Voc tem uma parte oculta misteriosa,
mas, agora, no minta, lixo. A confisso boa para a alma, eu sou um
bom ouvinte. Ento, o que voc est morrendo de vontade de dizer?
Como Brooke, ele no tem sotaque.
Voc no soa como se fosse do Alabama eu acrescento.
Ele d de ombros.
Eu fui para Nova York quando tinha dezessete anos, eu decidi
ficar longe de meu passado em todos os sentidos possveis. Foi uma
coisa boa, mas tambm um pouco trgico. Mas no estamos falando de
mim. Ns estamos conversando sobre voc. Uma vez que temos cinco
horas de voo pela frente, pode ser bom comear a falar ele levanta
uma sobrancelha eu juro que voc vai se sentir melhor depois.
Suspiro, admitindo a derrota.
Alguma vez voc teve que fingir estar em um relacionamento
com sua protagonista, porque a produo queria?
Ele me d um olhar aguado.
No, mas certamente tive que fingir no estar em um
relacionamento com um colega ator, porque a produo no quer que
ningum saiba.
Eu olho para as minhas mos.
Sim? Bem, eu tambm. Embora a produo realmente no
saiba do mesmo. mais uma clusula tcita, sob toda a publicidade
que cerca Emma e Reid.
Eu pensei que eles saam. Tiveram uma briga ou algo
assim...?
No, terminaram no outono passado.

276
Ambos aceitamos o servio de caf e um biscoito quente
oferecido pela aeromoa. Diga o que quiser, mas viajar de primeira
classe um exemplo notvel de dissimilaridade entre os privilegiados e
os desfavorecidos. Enquanto Tim e eu desfrutamos de uma refeio
cara, alguns petiscos e ateno constante, centenas de pessoas na parte
de trs do avio tm a sorte se conseguirem um pacote de bolachas e
um refrigerante.
Oh... Bem, como o meu gaydar no est soando no que voc
se refere, eu acho que sua amante secreta Emma, no Reid. Por
quanto tempo escondem isso?
Rio com o pensamento de Reid e eu em um relacionamento, mas
o meu sangue corre fortemente noo de Emma como minha amante.
Uh, sim, Emma. E logo depois das gravaes.
A estreia hoje, e o filme estar em cartaz na sexta-feira...
Isso em dois dias! O que h com essa cara de cachorro triste?
Passo a mo pelo meu cabelo. Gay ou no, Tim um rapaz.
Eu no posso suportar v-los fingindo. Talvez porque tiveram
algo no outono passado. Fico imaginando-os juntos, o que absurdo e
estpido. Mas isso est me deixando louco. Eu nunca me senti assim.
Assente com a cabea, os lbios apertados.
O homem das cavernas ele diz, por fim.
Quem?
Todo homem tem um homem das cavernas dentro de si. A
menos que seja uma garota quente, nesse caso, tem um puta cimes.
Mas eu discordo.
Comea a comer seu biscoito e eu penso em sua reflexo sobre
os impulsos de Neanderthal, at que me olha nos olhos.
Imagine voc e Emma sozinhos. Ela olha no fundo nos olhos e
diz: voc meu. Como voc se sente sobre isso?
Era fodidamente bvio como me fez sentir meus dedos se
enroscaram em minhas mos, meu pulso disparou, minha respirao
tornou-se irracional e no ficaria surpreso se os meus olhos estivessem
dilatados.

277
Ele riu.
Em particular, aqui entre ns, no h nada de errado com um
pouco... De homem das cavernas. Ou uma mulher das cavernas,
conforme o caso. natural.
Eu praticamente tinha levado Emma para seu quarto de hotel e
entrado em sua cama a primeira vez que a vi, depois decidimos ficar
juntos. A probabilidade de isso acontecer de novo, assim que chegar ao
hotel esta tarde, eram altas. Eu queria tanto toc-la que minha pele
apertou ao pensar nela, minhas terminaes nervosas esto
sensibilizados e ardiam. Estas reaes eram viscerais primitivas. E
eu venho tentando reprimir isso desde o primeiro momento que a vi.
Que desperdcio de energia tem sido.
Obrigado, Tim.
Estou feliz que eu tenha servido.
Ele ergue as sobrancelhas novamente, puxando os fones de
ouvido e inclinado o assento para trs.











278
Capitulo 30
Emma

Estou prestes a enviar uma mensagem de texto para Graham
para ver se voc fez o seu check-in, quando ouo uma batida na porta.
Eu olho no espelho de passada desejando ter dois minutos para
verificar o meu cabelo e escovar os dentes. Eu respiro fundo e me foro
a caminhar at a porta. Eu quero correr para ela.
Eu abro e sinto meu sorriso minguar.
Reid.
Ele suspira.
Deus, mulher, pelo menos, tente olhar como se eu no fosse a
ltima pessoa no mundo que voc gostaria de ver. Talvez a minha auto-
imagem nunca se recupere. Voc no quer ser responsvel por destruir
a minha carreira. Certo?
Revirando os olhos para a campanha publicitria de Reid
como se eu pudesse fazer algo contra o seu sentido de si mesmo
ignoro seu discurso bobo, recuando para deix-lo entrar.
O que foi? eu no deveria estar esperando por Graham.
Nem sei se ele chegou a LAX.
Reid se deixa cair no pequeno sof.
Devemos falar sobre a logstica desta noite. O tapete
vermelho, os assentos durante o show, se voc vai ou no precisar de
um saco de papel para respirar enquanto assiste a um filme inteiro
cheio de Emma Pierce, em uma tela gigante...
Ha ha eu digo com uma vibrao nervosa no estmago s
de pensar nisso.
O desconforto de se ver na tela, no incomum que alguns
grandes atores se recusam a faz-lo, o que me faz sentir como uma

279
aberrao completa. No h necessidade de saco de papel se Graham se
sentar ao meu lado. Ele pode me relaxar com um olhar, com o menor
toque. Em vez de me juntar com Reid no sof, volto para a
descompactao, chamando o concierge para trazer o meu vestido para
esta noite.
Eu acho que ns temos que caminhar juntos e sentarmos
juntos durante o show. Mas... Eu gostaria de Graham do meu outro
lado.
Sua boca se contraiu em um pequeno sorriso que no alcanou
seus olhos.
Ele vai ficar bem. Em todo caso, apenas ir adicionar drama.
Eu entendo isso como que a produo no tem nenhuma pista sobre
Graham e voc?
Eu balano minha cabea, puxando os belos sapatos de salto
alto prata. Tenho certeza que o odiarei at o final da noite. Chloe me
ajudou com a compra de calados e vesturio. Eu estava em xtase
quando eu concordei em deix-la participar e deveria ter ganhado o selo
de aprovao de Emily, pela repreenso fulminante que ela deu a um
funcionrio incompetente de uma loja:
Esta Emma Pierce e estamos escolhendo um vestido para a
estreia do filme Institute Prejucio, no qual ela atua ao lado de Reid
Alexander! Encontre algum que pode vir at aqui com o que
precisamos, ou ns vamos ter o nosso negcio em outro lugar!
A vendedora presunosa tinha os olhos arregalados de pnico,
ela ouviu o nome de Reid e correu para a parte traseira. Minutos
depois, fomos levadas para provadores privados e tivemos champanhe
oferecido, enquanto dezenas de vestidos foram apresentados ao nosso
escrutnio. Depois de examin-los tanto, como se fosse uma escolha de
armas para uma guerra, Chloe me fez experimentar alguns poucos que
iam bem com a ocasio. O vestido verde e prata que escolhemos de
mtuo acordo, o que foi a minha segunda surpresa do dia aberto
nas costas, e cai at a metade da panturrilha.
Eu mal posso esperar at que Graham me veja com ele.

280
Reid me assiste a tirar o vestido da minha bolsa e pendur-lo na
porta.
Isso vai ficar surpreendente sobre voc, com seus belos olhos
verdes.
Eu limpo minha garganta e murmuro:
Obrigado.
Relembrando o que ele disse um par de semanas atrs se
Graham estragasse tudo, ele queria outra chance. E aquele beijo na
segunda-feira, o que foi aquilo? Mesmo se no o senti ou no respondi,
o fato de que ele tinha comeado era desconcertante.
Quando eu me afasto da porta, ele est to perto que me
sobressalto, meu corao batendo forte debaixo da minha mo.
Deus, Reid instantaneamente, reconhecendo sua expresso
quente, eu empurro minhas mos em seu peito no.
Ele no chega mais perto, mas tambm no se afasta.
Voc acha que tambm est apaixonada por ele?
Sua voz muito suave, seus olhos quase azuis-marinhos na
dobra do meu quarto, longe das janelas e da luz.
Tambm?
Uma batida na porta me envia tropeando para ele. Estabiliza
meus ombros sob seu aperto firme, enquanto meu corao dispara com
este golpe forte e inesperado.

Deve ser lavanderia para pegar o vestido minha voz
ofegante, ele sorri.
Alongando-se atrs de mim, retira o vestido do cabide, e, em
seguida, abre a porta. Do outro lado no est um empregado do hotel. O
enrgico batedor Graham, seu sorriso cai quando v Reid em p logo
atrs de mim, no meu quarto. Eu ainda estou segurando o vestido.
Viro-me e empurro-o para as mos de Reid e ele segura sem
comentrios.
Ol eu abro mais a porta para deixar Graham entrar. Para
deixar Reid sair.

281
Movendo-se para a porta, Reid vira para mim.
O concierge chamar quando a limusine chegar. Sugiro
manter-nos todos juntos, para que a sada seja simples. Haver muitos
flashes para que voc possa ver. Nunca vai encontrar algum que no
esteja do seu lado.
Tudo bem.
Reid se vira para Graham. Eles esto separados por dois ps; a
tenso pulsando entre eles, como socos lanados. E de repente, Reid
est completamente vontade.
Graham ele diz.
A mandbula de Graham permanece tensa.
Reid.
Homens.

Reid

Eu aprendi anos atrs, que o mais indefeso que voc pode estar,
quando voc acha que est apaixonado. No estou dizendo que no
acredito no amor, mas isso no realmente certo, o amor apenas o
nome de uma emoo. como esteroides. apenas luxria eticamente.
E as emoes, medo, dio e tudo, vem e vo.
No que eu no acredito, na noo de estar apaixonado.
As pessoas falam sobre estar apaixonado, como se fosse um
acidente. Como se os surpreendesse at o inferno. Eu entendo essas
impresses, porque foi assim que eu me senti com Brooke.
Ao contrrio da maioria das pessoas, uma vez que eu estava
fora, e tive uma certa distncia emocional, eu vi o que era: uma
obsesso.
Portanto, acreditar que voc est apaixonado, no estar to
alto quanto longs. uma total perda de controle, que eu espero nunca
experimentar novamente. Emma me atrai. Me diverte e me distrai.

282
Inclusive posso dizer que ela me importa. Mas eu no estou apaixonado
por ela. No h necessidade de sacrificar meu metafrico corao,
quando tudo que eu quero uma diverso temporria.

***

Com todo o elenco reunido ao longo do tapete vermelho, os
paparazzi so como barracudas em frenesi. Entre as perguntas
habituais e os gritos dos fs, o nvel de rudo uma loucura. Os
guarda-costas tm as mos ocupadas impedindo que as pessoas pulem
as barras de conteno. Pego a mo de Emma quando samos da
limusine e ela aceita o apoio, apertando a minha mo com tanta fora
que eu fico preocupado que ela esteja apavorada. Toda vez que eu
olhava para o rosto dela, ela estava sorrindo e parece perfeitamente
calma.
O vestido, como eu previa, parece impressionante nela, o verde
de seus olhos mais poderosos, juntamente com a sedosa esmeralda
fabricada, os fios de prata brilhando com cada flash. Eu no posso
manter o pensamento de rastrear os dedos pelas costas nuas, ou
deslizar as alas de seus ombros. Parece uma deusa e estaria feliz em
ador-la. Ofusca todos, incluindo Brooke, em seu vestidinho preto
previsvel.
Minha ex-namorada est com cimes. Posando para fotos entre
Graham e Tadd, sorrindo encantadoramente, mas quando ela dirige seu
olhar na direo de Emma, o ressentimento palpvel. Quando seu
olhar recai sobre mim, meu sorriso deliberado faz com que seus olhos
se iluminem em chamas.
Sim, com certeza me mataria se pudesse.
Nenhum de ns pode ver, at que finalmente completamos a
caminhada de quinze minutos da limusine at as portas do cinema,
tambm estamos meio surdos. Eu tomo o lugar ao lado de Emma e
Graham senta no outro banco ao lado dela. A linguagem corporal de
Emma clara. Quando ele estava prestes a fazer um comentrio ou

283
observao, se balana como se a gravidade estivesse envolvida. Brooke
toma o assento no lado oposto de Graham.
O filme no perfeito, mas nenhum deles . um pouco doce,
tentando muito duro parecer com o clssico romance em que se baseia.
Isto levar a vendas e as meninas devoraro como doces. Desculpe,
namorados em toda parte; sero forados a se sentar por 1 hora e 47
minutos. A recompensa? Entre a minha cara, o abdmen de Quinton e
os bceps de Tadd, sua garota vai estar pronta para o lanamento, logo
que os crditos comecem. De nada.
O ps-festa oficial acontecer no terrao do terceiro andar do
hotel. Alguns de ns teremos a oportunidade de mudar nossas roupas,
outros no. Fico feliz em ver que Emma no. Todos os homens se
mantm em gravata e trajes escuros, mas com golas soltas, botes das
jaquetas desfeitos e abertos. Tadd est usando o cinto de lao e chapu
de cowboy que ele comprou em Austin, e ao lado dele est MiShaun
com um vestido branco de seda e ouro que usava no cinema. Meredith e
Jenna mudaram as suas roupas para jeans e Brooke mudou seu
vestido preto por um micro vestido azul que combina com seus olhos
azuis e mostra suas suaves e longas pernas. Seu esforo d resultados
surpreendentes, mas no o suficiente para ultrapassar Emma.
Lindo vestido eu digo quando Brooke se junta a mim na
mesa.
Ningum mais est sentado l, todos esto admirando o buffet
com as esculturas de gelo e fonte de chocolate.
Ele combina com seus olhos.
Eu rio quando ela olha de soslaio para mim.
Olha ao seu redor para se certificar de que ningum est
escutando.
Sabe onde os quartos esto localizados, certo? O quarto de
Graham est na rea perto dos elevadores e o de Emma e o meu so
entre o seu e o dele.
Assinto. Eu tinha verificado o local que ela havia me dado antes
de eu sair.

284
Ser que voc fez algo sobre onde nossos quartos esto
localizados, Brooke?
Ela encolhe os ombros e eu me pergunto se eu perdi a chamada
como um agente da CIA.
Voc deixou o telefone no quarto dela?
Eu sorrio.
Inteligentemente, encravado entre as almofadas do sof.
Nos iremos logo que eles forem. Assim que voc chegar ao seu
quarto, chame-a e a convena a levar o telefone para o seu quarto.
Quando ela sair com ele, me ligue. Eu vou estar no corredor entre os
quartos, ouvir minha conversa. No saia do seu quarto e encontre-a.
Mantenha seu rosto virado para o seu isso realmente importante
voc est ouvindo?
Algo sobre sua maneira arrogante de dar instrues, s me faz
no querer prestar ateno.
Sim, pedir-lhe para devolver o meu telefone. Em seguida,
chamar. Em seguida, entrar no lobby. Muito complicado.
Sua mandbula est tensa.
Reid, eu juro por Deus, se colocar isso a perder...
Reid Alexander!
Uma mulher aparece ao lado de nossa mesa, com uma menina
de cerca de doze ou treze anos, que est olhando para mim com uma
expresso chocada.
Err... Sim?
Sou Johanna e esta Christina Noel e devo dizer que somos
grandes fs suas!
Estica uma mo fria e molhada para que a balance.
Christina Noel, aperte a sua mo!
A menina obedece, a mo trmula.
Ganhamos ingressos para a estreia e para a festa. Ns
viajamos 1.421 milhas para estar aqui! diz a mulher, aproximando-se
para sussurrar este hotel custa uma fortuna!
Altamente, acrescenta:

285
vale cada centavo, mas so muitos centavos!
Grita como uma menina, enquanto o rosto da menina fica
vermelho.
Bem, s viemos para ter o prazer de falar com voc!
Falar no a palavra que eu teria escolhido para ela, mas parece
apropriado para sua desafortunada filha.
Oh, vejam! diz, estudando Brooke, e cutuca a menina.
Caroline.
Sinto Brooke endurecer atrs de mim com o tom
condescendente.
J esteve nesta pequena srie. Qual era o seu nome? Lifes a
Beach? No deixamos Christina Noel assistir coisas de m qualidade
sem ofensa por isso no vimos. Mas tenho certeza de que voc estava
adorvel, para o que .
Oh merda. Limpeza para a mesa um em trs, dois...
Tem uma cmera? pergunto que tal uma foto minha com
Christina, ehh, Noel?
Fao um gesto para a menina para ficar ao meu lado, pois
somos da mesma altura, se eu permanecer sentado. Inclina-se,
visivelmente tremendo. Sua me agita o contedo de sua bolsa, jogando
tecidos, mapas de celebridades, e garrafas de desinfetante para as mos
sobre a mesa, completamente alheia ao fato de que Brooke est lhe
lanando um olhar mortal.
Ah-ha! tira a cmera barata e a acende, mas ao invs de
pressionar o boto para tirar a foto automaticamente, a empurra nas
mos de Brooke.
Seja um amor e nos tire uma foto? Voc faz isso?
Se aperta junto a mim, batendo em Brooke para fora de sua
cadeira. Brooke tira uma foto antes de perfurar-me com os olhos, como
se eu tivesse alguma coisa a ver com o discurso insultante.
Me chame depois.
Devolve a cmera para Johanna, e depois se dirige at MiShaun
e Tadd.

286
Que engraado, o que a abelha ficou em seu chapu
Johanna resmunga.




















287
Capitulo 31
Brooke

Meu telefone toca. Quando eu atendo, Reid diz:
Voc est dentro.
Emma est no corredor, prestes a virar a esquina. Meu corao
est batendo to forte que eu mal posso ouvir seus passos. Eu encaro a
janela, como se fosse normal apreciar a vista do ptio s 03h00min da
manh enquanto fala ao telefone, no grande coisa. Aqui vamos ns.
Graham deve me ligar logo, mas eu queria deixar voc saber a
nova notcia eu digo, ouvindo os passos de Emma. Ela ouve o nome
de Graham e pra na esquina, assim como eu sabia que faria.
Ento eu vou conseguir os detalhes sujos? diz Reid,
determinado a fazer esta conversa artificial miservel, s porque ele
pode.
Concentro-me em dizer o que eu quero que ela oua.
Voc sabe como eu sou impaciente. Eu estarei feliz quando ele
estiver cuidado isso para que possamos estar juntos abertamente. Tudo
o que temos so momentos roubados quando ela no est por perto.
Sua crueldade no conhece limites, no ? Reid diz.
Eu quero dizer a ele para calar o inferno da sua boa. Ele s est
na linha para saber quando sair do seu quarto, imbecil.
Ele no quer machuc-la, mas estamos destinados a ficar
juntos eu tento soar casual, mas os comentrios de Reid esto
fazendo meus dentes ranger meu Deus, que noite ns passamos, eu
quero dizer, eu j estive com um monte de caras Reid ri baixinho no
meu ouvido, bastardo. Mas ele foi alucinantemente quente. Melhor do
que ningum, mesmo.
Se apenas isso fosse verdade... Reid diz.

288
Eu vou mat-lo.
Ns devamos ter cedido a essa coisa entre ns anos atrs ao
invs de colocar tanto esforo em continuarmos apenas amigos.
Ento ele nunca, em quatro anos, fez um movimento? Reid
ri cara, o que isso deve ter feito para o seu ego sexual colossal.
Filho de uma ignore, ignore, ignore.
Estou certa de que ele vai falar logo para ela. Ele sabe que eu
sou melhor para ele. Eu at estou pronta para ser uma madrasta para
Cara, e ele sabe que Emma muita nova para isso. Hey, ele est
ligando tenho que ir.
Finjo desligar. Imagino Emma na esquina, pressionada contra a
parede, ouvindo cada palavra que eu digo. Hora de dar um passo
cima.
Hey, lindo minha voz um ronronar quando que voc
vai dizer a ela?
Ela provavelmente est encostada naquela parede, atordoada.
Eu empurro a culpa para longe. Eu sou certa para ele.
Graham, eu sei que isso parece brutal, mas voc tem que tirar
a bandagem fora. Eu quero estar com voc, abertamente.
Reid murmura:
Realmente brutal.
Sim, eu posso ir a agora eu comeo a virar na direo de
Emma eu quero voc, tambm. Voc vai ver o quanto quando eu
chegar sua porta.
Reid comea a fazer outro comentrio e eu delisgo na cara dele.
Emma se arrasta dentro da alcova rotulada Ice and Vending
pouco antes de eu virar na esquina. Escuto um pequeno soluo audvel,
hesito, mas me foro a deslizar em direo ao quarto de Graham, sem
olhar para trs. Eu sou certa para ele. Eu viro para o pequeno corredor
onde est localizado seu quarto e espero. Eu diria que agora vem a
parte difcil, mas toda essa maldita coisa complicada. Eu no acho
que ela vai vir para o quarto dele nos enfrentar. Eu apostava no fato de

289
que ela no me confrontaria, dez segundos atrs, mas quem sabe. por
isso que Reid est prestes a inadvertidamente intercept-la.
Emma? eu escuto a voz dele prximo da esquina, na hora
qual o problema?
Eu rastejo silenciosamente em direo ao canto, sem me atrever
a espreitar ao redor ainda. Ouo-a ofegar e espero que ela no comece a
hiperventilar ou algo assim, porque isso iria estragar nossos planos
bem rpido.
Eu no consigo, eu no consigo... diz ela, o soluo em sua
garganta se liberando.
Eu me movo gradualmente ao redor da esquina, com cuidado.
Reid est de frente para mim, Emma de frente para ele. Perfeito. No h
um olhar traioeiro dele, embora eu saiba que ele est ciente de mim.
Ele pega o rosto dela entre as mos e olha-a nos olhos com o olhar mais
compassivo que eu j vi em seu rosto. Meu Deus, ele bom.
Venha comigo ele diz ns no podemos falar aqui fora,
no corredor.
Ela solua novamente enquanto ele puxa ela para perto, uma
mo gentil em sua nuca, a outra fixa na parte baixa de suas costas.
Curvando sua cabea para a dela, ele murmura alguma coisa que eu
no consigo decifrar, e ela acena. Eles viram, os braos dele ao redor
dela, e caminham para a porta dele. Eles entram.
Eu dou a volta e caminho para o quarto de Graham, percorrendo
as fotos que acabei de tirar, certificando-me de que cada uma clara.
Esta pode ser a coisa mais dissimulada que eu j fiz, e a culpa um
pouco esmagadora. Eu me consolo com o conhecimento de que Reid
realmente parece se importar com ela. Ele vai cuidar dela muito bem.
Por um momento.
Empurrando as lgrimas de Emma da minha mente, eu foco no
objetivo em mos. Minha me costumava gostar de ditados arcaicos
como: "no coloque todos os seus ovos em uma nica cesta", "voc no
pode fazer uma omelete sem quebrar alguns ovos" e "eu estou sempre

290
pisando em cascas de ovos ao seu redor". A ltima vez que ela
mencionou um deles, eu disse:
O que toda essa sabedoria de ovo amaldioado? Isso tudo
da menina tirada da fazenda... lembrando ela de seu lavando porco,
caa galinha, Neiman Marcus - passado livre. Ela nunca disse nada
sobre ovos de novo.
Agora, por alguma insondvel razo, esses clichs esto vazando
dentro na minha cabea-porque meus ovos esto todos em uma cesta.
E eu acabei de quebrar todos eles para fazer uma maldita omelete
gigante. E cada passo para o quarto de Graham sobre cascas de ovos,
porque isso tem que funcionar. Isto tem que funcionar.
Eu sou certa para ele.
Eu bato em sua porta e ele abre com um sorriso, que diminui
um pouco quando ele me v. Meu corao vacila. Ele estava esperando
por Emma. Eu bebo em cimes porque isso acaba com qualquer
sentimento de remorso. Sua cabea torce um pouquinho.
Brooke? ele diz.
Eu me esforo para ficar mais alta e olhar para ele nos olhos
com uma expresso de piedade.
Graham. Eu tenho... Alguma coisa para mostrar a voc.
Ele no se moveu da entrada.
O que?
Eu aponto seu quarto.
Podemos ir para dentro, por favor? Eu preciso mostrar a voc
em privado.
Ele franze a testa, notando que eu no estou segurando nada
alm do meu celular, e se afasta para que eu possa entrar.
Eu sento na beira da cama e bato no espao ao meu lado.
Sente-se.
Ele se senta, ainda franzindo a testa.
Sobre o que isso?
sobre maldito tempo, eu penso.

291
sobre a Emma. E... Reid. sua carranca se aprofunda e eu
coloco as fotos no meu telefone eu estava indo pegar um pouco de
gelo para que eu pudesse esfriar um pequeno Patron. Eu os ouvi no
corredor, sussurrando. E quando eu olhei ao virar a esquina... eu lhe
entrego o meu telefone, com a primeira foto aberta.
Ele as percorre, lentamente. Uma. Duas. Trs. Quatro. E mais
uma vez. E de novo. Ele entrega o telefone de volta para mim, em
silncio. Um pulso selvagem vibra na base de sua garganta, e ele est
to quieto que eu tenho medo de respirar.
Graham...
Eu gostaria de ficar sozinho, Brooke ele no olha para
mim.
Eu suspiro. A chave para isso funcionar sem confrontao,
sem comunicao entre eles, assim como no outono passado.
Eu no posso deixar voc sozinho, Graham eu coloco
minha mo em seu brao, cuidadosamente voc no tem que falar.
Mas eu no vou deix-lo sozinho com isso.
Cobrindo seus olhos com ambas as mos, ele deita na cama,
como os joelhos ainda dobrados no fim, ps no cho. Eu me inclino ao
lado dele sem toc-lo, sustentando-me em meu cotovelo enquanto ele
inspira, expira, inspira, expira.
Finalmente, suas mos caem e ele fica olhando para o teto. Ele
no est chorando. Ele no parece com raiva. Seu rosto est quase
desprovido de expresso, como se algum passasse uma borracha
nisso. Exceto os olhos. Em seus olhos, pensamentos esto rolando
como um holofote, esquadrinhando cantos escuros.
Eu me aproximo e levemente viro seu rosto para mim.
Graham... eu digo, e ento eu me inclino e o beijo.



292

Reid

Eu a levo para o sof, no a cama. Ns afundamos nele, e ela
est desossada e chorando, fcil de puxar para os meus braos, para
meu colo. Soluando, ela se enrola ao menor tamanho Emma possvel,
o rosto virado para o meu peito enquanto eu a abrao. Ela ainda est
usando o vestido de deusa, descala e to inegavelmente linda. Minhas
pontas dos dedos sussurram sobre suas costas, sua pele quente e
macia.
No incio, eu pensei que fosse simples. No necessariamente
simples em execuo, mas simples em potenciais concluses. Brooke
seduziria Graham, e eu colheria os benefcios quando Emma precisasse
de consolo e um ombro para chorar. E aqui, literalmente em meu colo,
est a minha concluso esperada.
com a execuo que estou tendo problema.
Eu assumi completamente que Brooke teria sucesso em seduzir
Graham, mas esse no tem sido o caso. O telefonema falso foi, por
alguma razo, uma decepo que eu no podia deixar passar to fcil
como eu queria. Graas inteligncia tratante de Brooke, Emma e
Graham, cada um acredita que o outro est traindo. E ter conhecimento
exclusivo de todo o esquema me faz um acessrio para propositalmente
quebrar o corao de Emma. Como meu pai diria em argumentos de
fechamento: no h outro veredito a ser alcanado.
Eu sei como isso sente pensar que voc algum, pensar que
voc amado em retorno, apenas para ser pego sem flego por uma
traio. Brooke fez isso comigo.
Distraidamente acariciando-a, percebo que ela ficou mais calma,
ainda arrastando em respiraes trmulas. Eu pego um pacote de
lenos da mesa ao lado, puxo alguns lenos para fora e entrego-os para
ela. Ela assoa o nariz e pincela em seus olhos, que de alguma forma

293
comea todo o processo novamente. um total de dez minutos antes de
ela estar calma.
Emma eu digo, o som da minha voz como um estalo de um
rifle.
Um alarme est disparando na minha cabea, avisando-me para
no dizer o que estou prestes a dizer. Eu o ignoro.
No outono passado, voc nunca me perguntou sobre Brooke,
ou a gravidez. Voc nunca perguntou se havia circunstncias
atenuantes, ou como eu me sentia na poca, ou se eu gostaria de ter
feito uma deciso melhor.
As lgrimas comeam a fluir novamente, mas ela no diz nada.
Eu fecho meus olhos, inalo o cheiro familiar de ervas do seu
shampoo, memorizo a sensao dela em meus braos. Eu no posso
dizer que amo essa garota. Mas eu sei algum que pode.
Voc precisa perguntar essas questes desta vez, Emma
minha voz suave e baixa.
Ela olha para mim, silncio, e eu estou encarando de volta. Por
incrvel que parea, seus olhos esto confiando, e eu no sei por qu.
Eu no mereo a sua confiana. Eu no posso e no vou dizer-lhe tudo.
O que voc est dizendo? sua voz crua, com o rosto
coberto de lgrimas, e ela nunca tinha, em minha presena, estado
mais vulnervel.
Eu pressiono meus lbios em sua testa, sua bochecha, o canto
de sua boca, e seus olhos se fecham. Ela no protesta. Puta que pariu,
isso seria to fcil. To fcil. Seria dez, talvez quinze minutos. Graham
pode ou no ter sucumbido s mentiras e fotos enganosas de Brooke.
Tenho certeza que ela j mostrou todas as paradas. Por mais que haja
animosidade entre ns, eu teria um tempo difcil recusando-na sob
essas circunstncias e Graham tem, ingenuamente, confiado nela
por anos.
V. Pergunte as questes que voc precisa perguntar. Agora.
Antes que eu mude de ideia colocando seu rosto em minha mo e

294
pressionando outro leno em sua mo, eu adiciono e se voc precisar
voltar, volte. Eu estarei aqui.




















295
Capitulo 32
Graham

Brooke no tinha me beijado em dois anos no desde um
esforo bbado que no deu em nada, que ns dois fingimos que nunca
aconteceu. Eu no estou contando os beijos ao longo da minha
mandbula, h uma semana. Talvez eu devesse.
Eu estou entorpecido. Deitado imvel sob suas mos e boca
prticas, no h nada alm da memria de beijar Emma, apenas
algumas horas atrs. Antes de ela entrar no quarto de Reid, com o
brao ao redor dela. como no outono passo tudo de novo, exceto
muito, muito pior. Meu corao aperta to apertado que eu acho que
pode parar de bater. Por um simples segundo, eu no me importo se ele
parar.
E ento o choque comea a desaparecer. Quando meu crebro
comea a funcionar, to lentamente, como um motor gelado que pode
ou no pegar e funcionar. Eu registro o fato de que Brooke est me
beijando, e que eu meio que estou respondendo, no piloto automtico.
Tomando-a pelos ombros, eu a afasto, delicadamente, e me sento.
Ela agarra meus braos, movendo-se para o meu colo, e a
sensao como ter uma banheira de gua gelada despejada em cima
de mim. Clareza corre dentro de mim.
Brooke enviou a foto de Reid e Emma se beijando no outono
passado, tirada com seu telefone. Ela enviou uma foto de mim,
dormindo com os braos ao redor dela, para Reid. Agora, o lote atual.
Mais uma vez, em seu telefone. Algo mais preocupa na borda da minha
conscincia. Eu a empurro para longe e fico de p.
No h necessidade de enfrent-los Brooke agarra meu
pulso como se ela pudesse me ancorar aqui, neste quarto talvez os

296
estdios de edio s fizeram isso mais difcil. Toda essa qumica que
eles tem na tela- isso apenas traduziu muito facilmente na vida real.
Eu fecho meus olhos porque tudo que eu vejo com eles abertos
vermelho. Tudo, tudo repleto de vermelho, como uma fina nvoa de
sangue atravs de uma vidraa.
No eu digo, meus olhos lampejando abertos.
Ela pisca, forte.
Ela se move na minha frente, agarrando e segurando minhas
duas mos, que ainda se sentem entorpecidas.
Graham, fique comigo. Eu vou fazer voc esquec-la. Eu sou
certa para...
No eu digo novamente, mais alto, e ento eu olho para
baixo e vejo a fome despida em seu atordoado rosto virado para cima e
o detalhe alfinetando se encaixa no lugar no meu crebro onde est o
seu balde de gelo?
Ela franze a testa, balana a cabea.
O qu?
Voc disse que estava pegando gelo. Onde est seu balde de
gelo?
Seus olhos se arregalam, afastam-se e voltam para mim no
espao de dois segundos.
Eu, eu esqueci... Graham...
Brooke implora que ela no quer que eu me machuque ainda
mais. Ignorando-a, eu me concentro em uma determinao construda:
eu no tenho ideia de quanto tempo Emma tem estado com Reid, ou o
que eles esto fazendo, mas por Deus, se ela est desrespeitando todo
anseio murmurado do meu corao e alma, ela vai fazer isso na minha
maldita cara. Deixo meu quarto e caminho para o de Reid, Brooke me
seguindo. Eu no sei se ela ainda est falando. Eu no consigo ouvir
nada acima do monstro rugindo na minha cabea.
No cruzamento dos corredores, eu colido com Emma, agarrando
seus ombros, forte, incapaz de reduzir rapidamente e o suficiente para
evitar bater nela. Eu a levantei e a impulsionei uma jarda para frente no

297
momento em que ns conseguimos parar. Meu primeiro pensamento:
seu rosto est uma runa.
Eu j a vi chorar. Eu testemunhei seu pesar sobre memrias de
perder sua me, e sua misria sobre uma briga com Emily no ltimo
ano lgrimas que eu pensei que eram por perder Reid. Mas nada fez
isso com ela. Ela est perdida e vazia. Seus olhos disparam sobre o meu
ombro, onde, presumo, Brooke chegou por trs de mim.
Voc... Voc dormiu com ela? Emma diz, a voz rouca e
quebrada, lgrimas escorrendo pelo rosto.
Eu sinto como se ela tivesse me dado um tapa.
No. No! Por que voc pensaria isso?
A angstia em seus olhos insuportvel.
Eu ouvi ela falando no telefone com algum...sobre isso..
E sobre ele? Voc entrou em seu quarto, Emma...
Quando? ela chora.
Bem agora. Dez, quinze minutos atrs...
Depois que eu ouvi ela dizer... ela fecha os olhos, incapaz
de olhar para mim eu a ouvi dizer que voc foi o melhor que ela j...
soltando um soluo, suas mos voam para cobrir seu rosto.
Eu a puxo para mim enquanto tudo comea a se encaixar e
ajustar, como uma sequncia de algo quebrando em centenas de
pedaos, interpretado em sentido inverso.
Emma eu puxo suas mos de seus olhos e as seguro
voc entrou no quarto dele por que voc pensou que eu tinha te trado?
Eu me sinto doente. Eu no posso olhar para Brooke ou at
mesmo pensar sobre sua proximidade, porque eu nunca fui e nunca
vou ser, na minha vida, fisicamente violento com uma mulher, mas
agora eu quero machuc-la.
Voc... Ah, Deus, eu no quero saber...
Nada aconteceu. Ele me disse para vir perguntar a voc
sobre... Sobre ela.
Filho de uma puta! Brooke diz, explodindo nossa volta.

298
Meus olhos estreitam nela enquanto ela vira a esquina e bate na
porta de Reid. E ento eu apenas no dou a mnima para ela ou o que
ela est fazendo.
Emma comea a tremer, mordendo o lbio com tanta fora para
no chorar que eu estou preocupado que ela vai cort-lo. Uma porta do
outro lado do corredor range aberta uma polegada. Sem dizer quantas
pessoas esto grudadas em seus olhos-mgicos. Foda-se isso.
Vamos eu a pego debaixo do brao e a conduzo para o meu
quarto.
Uma vez dentro, o resto do mundo bloqueado, eu a abrao e
murmuro as palavras que eu poderia ter deixado escapar a primeira vez
que a vi, porque eu ca de amores por ela naqueles poucos segundos,
meses atrs. Eu s no sabia disso ainda.
Seus braos enlaam ao redor do meu pescoo.
Eu te amo, tambm ela responde, com a voz crua da
batalha que ns acabamos travando, e ganhando.
Eu a arrebato para cima e camos na cama, e eu a beijo com
tanta fora que eu sei que devo estar machucando sua boca, mas ela
est respondendo, nossos dentes batendo uns contra os outros, os
nossos dedos cavando na carne e arranhando a pele e puxando as
camadas irritantes de roupas entre ns. Eu estou tentando desacelerar,
para saborear ela e este momento, mas eu preciso disso, preciso dela,
preciso de ns, muito. Eu subo em cima dela.
Olhe para mim, Emma.
Seus olhos esto cheios, as plpebras pesadas.
Graham ela respira.
Eu preciso que voc me oua embalando sua cabea em
minhas mos, os polegares varrendo as lgrimas, eu olho em seus olhos
eu perteno a voc. No h ningum mais. Tudo que eu quero estar
onde voc est.


299
Emma

Eu estou bem aqui eu digo, tocando seu rosto.
Sim sua voz rouca e dedilha algum profundo acorde novo,
o tipo que voc sente mais do que ouve.
Eu estou aqui repito, sussurrando em sua boca e eu
perteno a voc, tambm.
Ele me beija, evidente conteno no tremor ao longo de seus
braos, sob as palmas de minhas mos. Ele fecha os olhos e descansa
sua testa contra a minha.
Eu quero entender isso direito, Emma. Eu no quero que voc
se sinta pressionada pela emoo desta noite...
Graham.
Eu espero at que seus olhos escuros abram, seu corpo imvel
e pressionando o meu no colcho com muito pouco entre ns.
Eu sei o que eu quero. E eu no sou to ntegra como voc .
Porque se eu tiver que pression-lo agora mesmo, eu vou.
Eu corro minhas mos por suas costas, deslizando as pontas
dos dedos mais para baixo, deslizando embaixo do mnimo tecido
remanescente entre ns. Arqueando para ele, eu assisto sua viagem
determinada de controle para algo completamente oposto.
Quando sua boca cai para baixo sobre a minha de novo, eu sei
que no tenho que dizer outra palavra. Sua deciso est tomada, ele
comea a desacelerar tudo-cada beijo, cada movimento suave e
cuidadoso, mas sua apreenso se foi. O ritmo que ele define
insuportvel e perfeito, permitindo-me tempo para perceber, mais e
mais, exatamente o que eu quero que ele faa, segundos antes de ele o
fazer.

* * *


300
Algum tempo depois, nossas mos esto entrelaadas logo acima
da minha cabea e ele est me beijando suavemente. No meu suspiro,
ele sussurra:
Eu machuquei voc?
Seus lbios so suaves contra meu pescoo, e eu inclino minha
cabea em direo ao meu ombro.
Sorrindo, meus olhos se fecham quando ele inflama meu desejo
por ele tudo de novo.
suposto doer um pouco, voc sabe eu sussurro de volta
desta vez.
Ele se apoia sobre um cotovelo, liberando minhas mos para
acariciar seus dedos sobre a lateral do meu rosto.
Ento, eu ouvi falar, mas isso no significa que eu posso ser
indiferente sobre isso. Eu no posso suportar a ideia de te machucar.
Eu imito seu carinho, meus dedos catalogando os contrastes
entre ns, o cabelo curto em sua testa, as atentamente cortadas
costeletas, a expanso levemente spera de barba em seu queixo. Sua
preocupao injustificada. Eu no sei se eu j tinha sentido isso tudo.
Isso nunca mais vai machucar. Ou isso o que eu ouvi.
Ele ri baixinho e balana a cabea.
Eu limpo minha garganta.
Ento... voc tem outra...ehm... meu rosto esquenta, mas a
timidez bobagem neste momento porque Emily fez com que eu
viesse para LA com uma caixa enorme delas enfiada em minha
bagagem, que eu no sabia at desfazer...
Eu era to, to grata que eu no tinha sido selecionada para a
investigao aleatria de bagagem no aeroporto nesta viagem, quando
eu descobri a caixa de preservativos que tinha guardada na minha
mala. Uma nota pegajosa estava anexada, dizendo: "Feliz
PREMIERE!!! Amor, Em."
Ele ergue uma sobrancelha para cima e tranca os lbios,
tentando no rir do meu embarao intil.

301
Voc est sugerindo que ns levamos esta celebrao para o
seu quarto?
s suas palavras, eu imagino confete caindo por todo redor da
cama.
uma celebrao?
Seus dedos viajam para baixo no meu lado, mantendo-me perto
quando ele levanta o seu peso de mim e deita no seu lado,
posicionando-nos cara a cara.
Infernos sim, isto .
Minhas mos enrolam contra seu peito.
O que estamos comemorando?
Fechando seus olhos, ele pressiona sua face na minha e zumbe
um hlito quente pela minha orelha.
Isso que ns estaremos fazendo ele desliza meu rosto com o
dele e ento me beija at que estou sem flego com desejo pelo resto
da noite, e a maior parte de amanh, e por quanto tempo voc
concordar em ser minha.
Quando eu consigo respirar de novo, eu pergunto quanto tempo
que ele tem.
Hmm. Sessenta, setenta anos?
Eu acho que vai ter que servir eu rio, empurrando-o de
costas.









302
Capitulo 33
Brooke

O sol no est completamente nascido quando eu fecho a conta.
Ningum comenta sobre o fato de que eu estou usando meus culos
escuros. Nem o porteiro, nem a recepo, nem o manobrista. Todos
supem que eu estou mascarando a ressaca que eu gostaria de receber
no lugar desse vazio dolorido.
No demorou muito para levar Reid a abrir a porta ontem
noite. Ele teve a ousadia de aparecer completamente indiferente, indo
para trs para me permitir entrar em seu quarto como se eu tivesse
batido educadamente ao invs de amaldioar e bater nela com ambos os
punhos. Como se eu fosse esperada. O que eu acho que eu era.
Que inferno maldito, Reid? Seu bastardo mentiroso!
Sua boca torceu com diverso e minhas mos se tornaram
punhos rgidos ao meu lado. A porta se fechou atrs de mim e ele
seguiu enquanto eu invadia sua sute.
Voc tem certeza que quer soltar este particular insulto,
Brooke?
Eu bati nele. Ou eu teria, se ele no tivesse se esquivado, ento
mal passou de raspo em seu ombro, inofensivo. Tentei novamente.
Agarrando meu pulso, ele apenas abanou a cabea como se ele tivesse
uma espcie de pena de mim, mas no realmente. Eu balancei a minha
outra mo para ele e ele a pegou, tambm.
Era um castelo de cartas, Brooke. Voc tinha que saber isso.
Voc disse a ela. Voc disse-lhe para ir falar com ele!
Ele olhou para mim, ainda segurando meus pulsos.
Eu sei que voc acha que eu no tenho moral, mas eu pareo
ter pelo menos uma que voc no tem.

303
Tentei arrancar meus braos livres, mas ele os segurou
rapidamente. Eu sabia o que ele ia dizer. Eu no queria ouvi-lo dizer
isso.
Eu nunca menti para conseguir uma garota na cama comigo.
Eu sei zombei porque voc o todo-poderoso Reid porra
Alexander e voc no tem que mentir para conseguir qualquer garota
que voc queira. Quo bem isso funcionou como ela, ento? Ela no
quis voc.
Isso a! Ele ainda tinha as minhas mos presas, mas ele olhou
como se eu tivesse lhe dado um tapa. Olhos arregalados. Boca
entreaberta. Ele se recuperou rpido demais para o meu gosto.
Voc est certa.
Sua expresso transformou-se de choque ao desprezo em frente
de mim. Ele no apenas liberou meus pulsos, ele jogou-os para baixo.
Virou-se e caminhou para o mini-bar.
Ela no me quis ele pegou uma garrafa e torceu a tampa,
inclinando um quadril contra o bar assim como ele no quis voc. A
diferena que eu no estou disposto a mentir para t-la, ou eu teria
dito a ela em setembro passado que eu estava me apaixonando por ela.
Qual a velocidade que ela teria cado por isso? Quo persuasivo voc
acha que eu poderia ter sido?
Sua boca se elevou em um lado. To encantador. To lindo.
Maldito. Ela teria derretido no local, e no fez, eu sei isso.
Meu corpo estava em chamas. Eu o odiava, ali de p como se ele
fosse melhor que eu. Mais uma vez.
Voc diz que nunca mentiu para ter uma garota? Voc mentiu
para mim. Voc disse que me amava.
Ele olhou para mim um longo minuto. Bebeu o contedo da
garrafa, seus olhos nunca me deixando.
Eu fiz.
Fez o qu? Mentiu para mim? Amou-me? Ser mesmo que isso
importa agora? Eu nunca vou perguntar a ele.
Eu te odeio, Reid.

304
Ele ri, sem diverso, apenas insolncia.
Eu sei.
Foi quando a realidade do que acabara de acontecer me bateu. O
que eu tinha feito. O que eu tinha perdido. Eu tinha feito um total jogo
para Graham, e tinha falhado. Bater-e-queimar falhou. Mas era mais do
que isso. Depois de anos de amizade entre ns, eu tinha trado essa
relao. Completamente. Trado ele. E agora, ele sabia disso.
Oh meu Deus.
Minhas pernas desabaram debaixo de mim e eu ca no cho,
minhas unhas ancorando no tapete.
Oh meu Deus.
Eu tinha mentido para ele. Enganado ele. O impacto total do que
eu tinha acabado de perder esmagou-me. Nossa amizade acabou. Eu
estava to certa de que eu estava preparada para jogar isso fora na
perspectiva de conseguir mais. Tal absurdo, risco sem sentido. Eu
comecei a chorar e no conseguia parar.
Merda Reid deu um suspiro e se aproximou.
Agachou-se na minha frente.
D a ele algum tempo. Talvez ele v perdoar e esquecer.
Eu balancei minha cabea.
Ele nunca vai falar comigo de novo.
Reid no tinha resposta para isso. Eu me esforcei para ficar de
p, ignorando a oferta de mo.
Brooke, eu s no podia...
Eu entendo. Por favor, pare de falar.
Eu queria culpar Reid, mas eu no podia. Graham j tinha
descoberto alguma coisa quando ele saiu do quarto. A concluso
poderia ter sido diferente se Emma no tivesse indo para ele ao mesmo
tempo. Se eles no tivessem se encontrado no corredor. Se Graham
tivesse sido o nico a bater com o punho contra a porta de Reid ao
invs de mim. Se Reid tivesse a levado para sua cama em vez de
obedecer a uma lasca de princpio tico em seu corpo. Mas no,

305
Graham teria perdoado ela, no importa o qu, porque o engano era
todo meu.
Minha amizade com Graham tinha terminado no momento em
que ele confiava em Emma sobre cada pedao de evidncia
circunstancial que eu poderia jogar na frente dele. O momento em que
ele saiu do quarto. No momento em que ele viu seu rosto coberto de
lgrimas.
Os lbios de Reid achataram e ele no disse mais uma palavra.
Eu estava grata por isso. Mas ele podia dar ao luxo de ser generoso, no
podia? Ele no era pior do que ele era quando comeamos, enquanto eu
tinha acabado de perder o melhor amigo que eu j tive.

Reid

Jesus, que noite. Eu estou um pouco de ressaca esta manh. Ou
esta tarde. Qualquer inferno que seja agora. Beber em um estado de
estupor sozinho geralmente no a minha coisa, mas o confronto com
Brooke pediu por um determinado nvel de esquecimento privado.
O manobrista vai entregar meu carro na sada de trs. Os
paparazzi esto cientes desta sada alternativa, claro, mas mais
estreita, com mais vegetao dando cobertura, fazendo com que a arte
de perseguir pessoas para fotografias seja mais complexa. Com os meus
guarda-costas pessoas e o segurana do hotel assistindo, uma fuga
mais fcil. Eu no estou com vontade de ser incomodado ou adorado, o
que muitas vezes como a mesma coisa.
A porta do quarto de Brooke est mantida aberta, um carrinho
de limpeza na entrada. Eu no estou surpreso que ela saiu cedo, talvez
at mesmo logo depois que ela saiu do meu quarto. No havia nenhuma
razo para ela ficar por aqui. Eu pensei que ela estivesse preparada
para lidar com as consequncias, se o jogo dela com Graham no

306
funcionasse. Depois da noite passada, eu no estou certo de que ela
nem mesmo considerou as consequncias.
A placa de "no Incomode" est pendurada no trinco da porta de
Emma.

***

Entrando na garagem, eu rolo a janela para baixo e digito o
cdigo de segurana. Aguardo para que o pesado porto de ferro forjado
abra. Entro e estaciono o carro que me aborrece. Caminho para dentro
da casa, to familiar que eu poderia correr atravs dela com os olhos
vendados, sem bater em nada.
O zumbido de um vcuo vem do quarto da me, junto com a voz
da empregada cantando junto com seu iPod. Seus vocais so abafados
pelo zumbido dos equipamentos de servio do gramado nos fundos. O
resto do lugar est calmo. Tenho certeza de que meu pai est no
trabalho, j que ele praticamente mora l, e minha me deve estar fora.
Assim que eu lano minha bolsa em cima da cama, meu celular
comea a tocar Just the Way You Are. Pesco no do fundo do bolso
frontal da minha cala jeans, eu verifico a tela desnecessariamente, eu
sabia que era Emma pela segunda nota. Ela me perguntou um par de
semanas atrs por que eu tinha mantido essa cano como seu toque
todos estes meses. Eu apenas dei de ombros e disse que combina com
ela.
Hey. E a? eu limpo minha garganta, perguntando-me da
sua chamada, tendo em vista a placa em sua porta esta manh.
Eu parei pelo seu quarto para falar com voc, mas voc j
tinha fechado a conta atravs da evidncia rouca de lgrimas da
noite passada, ela soa contente. Feliz.
Voc precisa de alguma coisa de mim, Emma?
Meu tom cuidadoso no corresponde s palavras concisas. Eu
enfio minha outra mo no bolso para no socar uma parede ou jogar
alguma coisa.

307
No... Mas eu quero te agradecer. E dizer-lhe que eu estava
errada. H mais para voc, Reid. Voc s nunca me deixa ver isso
ela suspira no como voc fez na noite passada.
Eu balano minha cabea. Imagino que desistindo dela, eu
ganhei a sua aprovao.
Emma, ontem noite foi apenas uma confirmao do seu
efeito sobre mim.
Esta noite, eu vou sair e encher a cara com John, e amanh
noite, Quinton. Em algum momento durante a prxima semana eu vou
largar o Lotus, comprar um novo Porsche e espremer um encontro com
o meu RP e empresrio entre ressacas e obrigaes sociais. E antes das
filmagens comearem neste outono, Tadd e eu vamos participar de uma
turn exaustiva de casas noturnas de Chicago.
No. Eu no acredito nisso. Evidentemente, h muito mais
para voc do que voc sabe, tambm.
Eu caio sobre o fim da minha cama, esfrego minha palma da
mo para trs e para frente na minha coxa, como se eu estivesse
esfregando fora uma mancha.
Bem. No diga a ningum. Eu tenho uma reputao para
manter, voc sabe.
Ela ri baixinho e eu imagino o rolar de seus olhos, seu sorriso
persistente.
aqui que eu brincando digo que voc irremedivel. Mas
voc no sua voz trava, e minha mo se curva em um punho em
cima da minha perna.
Eu espero que voc seja feliz, Emma. Que ele seja bom para
voc minha voz est rouca com emoes conflitantes, mas eu no me
importo se ela ouve.
Eu sou ela suspira e ele ah, h aquele trao de
satisfao em sua voz de novo, uma ponta pequena de tortura que ela
est inconsciente de infligir.

308
Bom murmuro, preso em algum lugar entre querer dizer
isso e no o que eu disse sobre voltar, se voc precisar-isso no
expirou na noite passada.
To certa quanto Brooke era de que ela era a certa para
Graham, eu estou mais do que certo de que eu no sou certo para
Emma. Mas essa conscincia no iria me impedir de tomar-lhe se ela
aparecesse na minha porta. Eu no sou to nobre como ela acha que eu
sou.
Adeus, Emma.
Adeus, Reid.

***

Ento? John responde quando eu ligo para seu celular.
Nada acontecendo. E eu no quero falar sobre isso.
Nem sequer so 05:00 da tarde e eu acabei de derrubar um Jack
com Coca-Cola. Talvez haja um lugar de reabilitao luxuosa, com uma
opo me-filho. Mas reabilitao nunca iria funcionar, eu teria que
realmente parar de beber enquanto eu estivesse l.
T legal, cara. Sem problemas. E sobre o Porsche? Voc ainda
est negociando?
Definitivamente. Mais rpido possvel.
Papai j sacou um dos meus investimentos, o dinheiro est
depositado na minha conta. Tudo o que eu tenho que fazer escolher
um carro.
Descanse, mano. Ns vamos sair hoje noite. Hora de lev-lo
de volta a sua intil vida motivada pelo prazer.
Isso resume tudo. Voltar aos clubes, s festas, aos encontros.
Novo carro. Novo projeto para treinar para este vero e filme no prximo
outono.
Isso tudo que : uma vida intil movida pelo prazer?
Ele suspira.

309
Merda, Reid. Eu no sei. Se voc tiver sorte. isso ou aspirar
a ser um Senhor das Trevas idiota como meu pai, com uma esposa
trofu chata-como-merda como Elise, que no tem nada para fazer,
alm de malhar, fazer uma cirurgia plstica e fazer sexo com meu pai.
Eu me mataria se fosse ela.
Meus pais: papai trabalha, mame bebe. Alm disso, o que? Eu
acho que eu no sou nada como eles, como se minha carreira de
celebridade fizesse minha existncia mais significante, mas isso
besteira e eu sei disso.
Acho que eu estou me sentindo introspectivo.
John faz um som de rejeio.
Cara, esquea essa merda. Fale sobre intil.
Eu no tenho certeza quanto vai demorar a esquecer da crena
de Emma Pierce de que h mais para mim.
Talvez eu no queira esquecer.


Fim...







310

Continua em: 03 - Good for you



A vida de Reid Alexander um livro aberto. Sua celebridade
Hollywoodiana quer dizer que tudo que ele faz aos olhos do pblico. Todo
relacionamento, cada erro de julgamento analisado e julgado por
estranhos. Seu ltimo erro foi seu carro, ddestruiu uma casa e pousou-o
no hospital Agora sua equipe PR est trabalhando para salvar sua imagem.
Uma coisa certa, esta uma situao que ele no vai escapar sem pagar
por isso.
Dori Cantrell uma verdadeira humanitria, o oposto de Reid.
Quando seu novo DUI se apresenta sob sua superviso para o servio
comunitrio, ela mostra pouco chocada ao seu status e indiferente sua
proximidade, e muito em breve, ele no quer nada mais do que baix-lo do
seu pedestal e provar que ela humana.
Contando os dias para o seu servio comunitrio acabar, Dori se
esfora para ignorar sua atrao magntica e surpreendendo-o com a sua
capacidade de ver alm de sua fama e desafiando-o a ver o seu prprio
potencial desperdiado. Mas Dori tem seus prprios segredos, trancados
com segurana at que uma noite pe o mundo de cabea para baixo. De
repente, sua nica esperana de conexo e redeno depende de uma
nica escolha: ter ou no ter f um no outro.

Interesses relacionados