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O Crime na Historiografia Brasileira:

Uma Reviso na Pesquisa Recente

M arcos L u iz B retas

Os fundadores das Cincias Sociais no s


culo X IX tinham o crime como um a de suas
maiores preocupaes. E le era encarado co
mo um dos sinais mais visveis da desordem
social e acreditava-se que o aum ento do co
nhecimento da sociedade poderia contribuir
para o controle ou at mesmo a eliminao
desse tipo de patologia social.1 O crime era
apontado como um desvio do comportamento
normal, como o lugar do incomum no estudo
das sociedades, em oposio normalidade da
vida dos cidados comuns. O que menos se es
perava encontrar nas anlises sobre o crime
eram os padres da vida cotidiana.
As pesquisas recentes na rea da histria
social inverteram esse eixo e deslocaram o
crime para o centro da vida social, destacan
do a proximidade entre o cotidiano e o com
portam ento considerado criminoso.2 Os his
toriadores descobriram que os arquivos cri
minais podem ser um a fonte muito interes
sante para a investigao da vida cotidiana.
Esquecidos por um longo tem po pela histo
riografia tradicional, os homens livres e po
bres da sociedade escravista ou o traba
lhador comum do final do sculo X IX tive
ram suas atividades descritas nos arquivos
policiais ou judicirios: a histria dos domi
nados vem tona pela pena dos escrives de
polcia (Reis, 1986:8).
A descoberta da voz dos grupos dom i
nados a partir dos arquivos da Justia crimi

nal levanta um a srie de questes novas para


o historiador. D e que maneira trabalhavam
os escritores desses discursos, isto , os escri
ves de polcia? Quo confiveis so os do
cumentos por eles produzidos? Mesmo acei
tando a hiptese de que o so, ser que as
pessoas falavam a verdade perante a Justia?
Ou ainda, se esses depoimentos podem ser
levados a srio, quo representativos da cul
tura popular seriam eles? Podem, enfim, os
arquivos criminais fornecer dados quantitati
vos utilizveis?
Tais questes permitiram abordagens mui
to variadas dessas fontes. Alguns historiadores
acreditam que as informaes obtidas junto
Justia criminal oferecem apenas pistas para se
compreender o comportamento popular, na
medida em que elas do voz a um estrato espe
cfico da pobreza, isto , queles que lidam
com a polcia (Holloway, 1989). No h, entre
tanto, nenhuma razo para se afirmar que os
indivduos que aparecem nos arquivos crimi
nais venham de um segmento especial de po
bres, uma vez que todos os grupos das cama
das baixas da sociedade esto expostos pos
sibilidade de encontro com a polcia e, prova
velmente, sabem como apresentar seus discur
sos para as autoridades.
Um a segunda corrente de historiadores
acredita que os arquivos criminais mostram,
apenas, uma verso do comportamento das ca
madas populares exibida diante dos homens

B IB, Rio de Janeiro, n. 3 2 ,2 . sem estre de 1991, pp. 49-61

49

que comandavam a Justia (Correa, 1983).


Os discursos so produzidos especialmente
para responder s expectativas de um outro
grupo, os funcionrios da Justia. Nesse sen
tido, o estudo dessas fontes nos forneceria
um conhecimento bastante til dos procedi
mentos judiciais, elem entos.para um a hist
ria da Justia, mas no sobre o com porta
mento das camadas pobres. Q uando a vera
cidade dos depoim entos negada, sua utili
dade para o historiador social posta em d
vida. muito difcil, entretanto, pensar uma
fonte que possa ser considerada isenta desse
tipo de problema. Mesmo ignorando se as his
trias apresentadas eram verdicas ou no, elas
so necessariamente dotadas de sentido; para
serem contadas diante da Justia elas tinham
de ser, ao menos, plausveis.
Os historiadores que tentaram abordar a
vida cotidiana a partir dos arquivos criminais
tiveram problemas tam bm ao selecionarem
seus dados. O s arquivos judiciais so organi
zados a partir de com portam entos clas
sificados como criminais, e inmeros obst
culos so verificados quando se lenta encon
trar outros tipos de com portam ento. A bus
ca de informaes sobre cultura, gnero ou
religio ao longo de seus dossis tem se pro
vado uma rdua tarefa.
A produo de dados quantitativos con
fiveis a partir de fontes criminais ainda est,
em grande parte, por ser realizada. As esta
tsticas referentes ao sculo X IX so escas
sas e pouco confiveis; a docum entao
existente nos arquivos judicirios no
completa e dificilmente produzir resulta
dos estatsticos precisos. A penas os arq u i
vos prisionais tm possibilitado estudos se
riais mais acurados de cor, idade e gnero
(Adamo, 1983).
Os estudos baseados epi fontes da Justia
criminal j produzidos abordam diferentes
perodos da histria do Brasil. Sero dividi
dos aqui em estudos sobre crimes relaciona
dos escravido, crimes relacionados aos ho
mens livres e pobres durante a escravido e
na virada do sculo X IX ligados form a
o de um m ercado de trabalho livre e, fi
nalmente, um a ltima parte analisar a

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emergncia de novos agentes de controle so


cial dedicados imposio de novos padres
morais, ligados constituio de um a socie
dade burguesa.
1. Crim e e Escravido

A violncia sempre foi uma categoria


central no estudo da escravido. Desde os
dias de luta pela Abolio, ela tem sido con
siderada como elemento essencial para a so
brevivncia do sistema econmico. Os rela
tos crticos da poca salientavam o carter
violento da escravido, chegando mesmo a
apresentar a violncia como a principal razo
para a sua sobrevivncia. Mostrar a relao
senhor escravo a partir da violncia nela con
tida tornou-se uma tradio enraizada na
historiografia brasileira e ainda hoje uma
das verses disponveis.
A violncia apontada como a base de
conservao da ordem social e, ao mesmo
tempo, como a forma de ruptura dessa mes
ma ordem. Atos criminosos cometidos por
escravos so considerados atos de resistncia
condio escrava e compreendidos como
parte da luta coletiva contra a escravido.3
Foi o estudo dessa resistncia que nos pro
porcionou trabalhos sobre crimes cometidos
por escravos em diferentes perodos e regies
do pas. Todos esto cientes, todavia, das difi
culdades em lidar com informaes incom
pletas. Nesse sentido, pode ser muito interes
sante comparar alguns dados e concluses
obtidos em fontes e regies diversas do pas
por alguns pesquisadores. Cotejaremos as in
formaes levantadas por Leila Algranti nos
registros policiais do Rio de Janeiro do incio
do sculo XIX, com aquelas de meados do
sculo coletadas por Maria Helena Machado
nos arquivos da Justia do interior de So
Paulo e ainda as apresentadas por Martha
Huggins a partir dos registros prisionais do R e
cife no final do sculo (Algranti, 1988a; Ma
chado, 1987; Huggins, 1985).
Os estudos sobre criminalidade escrava
produzidos por Algranti e Machado apiamse na noo de resistncia escrava em seu
sentido mais amplo, que abrange os crimes
de rebelio, fuga, aborto c suicdio como for

mas de luta contra a escravido (Lima,


1981:28-40). Embriagando-se, agredindo
pessoas ou furtando, o escravo estaria desen
volvendo formas de sobrevivncia dentro do
regime opressor.4 Logo, deveria existir uma
elevada taxa de criminalidade escrava duran
te o perodo colonial, que aum entaria com a
expanso da vida urbana no sculo XIX, pois
o crescimento das cidades tornaria a vigiln
cia sobre os escravos um a tarefa mais rdua.
De fato, os registros de prises produzidos
pela polcia* do Rio de Janeiro, entre 1810 e
1821 e analisados por Leila Algranti, mos
tram 5.078 detenes, na maioria de escra
vos (80%) e libertos. Esses registros pare
cem ter sido produzidos por patrulhas de
rua, que efetuavam prises em flagrante, o
que explica a ausncia total de homicdios
(havendo somente tentativas) e crimes se
xuais. A maioria das ocorrncias encontradas
so aquelas contra a ordem pblica (32%) e
fuga de escravos (20,8%). Os dados do R eci
fe fornecidos por Huggins tambm apontam
essas ocorrncias como as principais causas
de priso de escravos.
O utro ponto im portante verificado por
Algranti que as vtimas de crimes de escra
vos no pertenciam s camadas altas da so
ciedade, mas eram tambm escravos ou po
bres livres. A autora argum enta que os cri
mes contra a pessoa esto sub-representados
nesses registros o que pode ser correto ,
mas fica claro que em registros de patrulhamento as vtimas eram outros escravos ou
passantes apanhados em meio s freqentes
brigas de rua. P ortar arm a era, tam bm , um
hbito muito com um no Rio do sculo XIX,
sendo o motivo de 15% dos casos de prises.
A principal am eaa eram os capoeiras, luta
dores de rua, geralm ente escravos que, ar
mados de navalha, aterrorizaram o Rio de
Janeiro at o final do sculo X IX .5
O controle policial sobre os escravos au
mentou no correr do sculo X IX e foi substi
tuindo os senhores no papel de executores
da lei. Com o desenvolvimento da polcia, as
cidades passaram a ter um sistema de vigi
lncia estatal, permitindo que a punio de
escravos fosse racionalizada, tirando s

vezes a contragosto a responsabilidade


pelo castigo das mos dos senhores. Com o fim
do trfico negreiro em 1850, o preo do escra
vo aumentou e a perda de um deles passou a
custar cada vez mais para seus proprietrios,
tornando desinteressante para estes a priso de
seus escravos. Sempre que possvel, os se
nhores evitavam a ao policial contra os mes
mos, inclusive nos casos em que eles prprios
eram as vtimas (Chalhoub, 1990).
A crise do sistema escravista permitiu aos
escravos aum entar a prtica de crimes e alar
gou sua margem de negociao com os se
nhores. Isso pode ser percebido nos anos
1870, como demonstram os dados de Maria
H elena Machado que, utilizando arquivos
judiciais, mostra o aum ento do nm ero de
crimes contra a pessoa, especialmente donos
de escravos, nas fazendas paulistas de caf.
Os registros judiciais no incluem as princi
pais ocorrncias encontradas em arquivos
policiais ou prisionais, isto , delitos como
desordem ou estar na rua fora de hora rara
mente chegam Justia. Em contraste com
os dados de Algranti, nos registros judiciais a
presena de escravos pequena, menos de
20% dos casos. Das 1.274 ocorrncias que
restaram nos arquivos do Tribunal de Cam
pinas, referentes ao perodo de 1830 a 1889,
apenas 144 tratam de crimes cometidos por
escravos. Em cidades menores, como Capivary, o nm ero de processos envolvendo
rus escravos ainda menos expressivo (Zenha, 1984, cap. 2).
O trabalho de M artha Huggins aborda os
crimes de escravos a partir de um a outra
perspectiva. Seu principal interesse no o
crime como forma de resistncia escrava,
mas a criminalizao dos homens livres e po
bres na transio do trabalho escravo para o
trabalho livre. Huggins argumenta que a
ao do Estado contra o crime se originou
da necessidade de controle sobre os traba
lhadores livres, um a funo que no era exe
cutada ou ao menos no era vista como
primordial durante a escravido. Huggins
coletou dados nos arquivos da Casa de D e
teno do Recife, entre 1860 e 1922, e cons
tatou que mesmo antes da abolio as pes

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soas livres eram presas com mais freqncia


na Casa de D eteno do que os escravos. A
proporo de escravos na populao carce
rria era de 18% em 1860, declinando para
7% em 1885" (Huggins, 1985:88). Este re
sultado est de acordo com aqueles apresen
tados por M achado para So Paulo, porm
com uma diferena sensvel nos tipos de cri
mes: violao da ordem pblica a causa de
62% das prises no Recife, enquanto os cri
mes contra a pessoa contam apenas 3%.
A validade de se com parar as vrias esta
tsticas produzidas sobre crimes de escravos
no sculo X IX um a tarefa muito duvidosa,
j que temos de confrontar dados insuficien
tes, para regies diversas, em vrios pero
dos, no esforo de produzir concluses con
fiveis. Sustentados por evidncias encontra
das nos trabalhos d e Algranti, Holloway e
Huggins, podem os afirm ar que as principais
causas de deteno de escravos eram a viola
o da ordem pblica e as fugas. Isso parece
ser verdadeiro para todo o sculo XIX, mas
ainda preciso verificar se o aum ento dos
crimes contra a pessoa, que ocorreu no final
do sculo em So Paulo, tambm se deu no
resto do pas.6 As grandes fazendas de caf
de So Paulo e do Rio de Janeiro a capi
tal do pas e tam bm sua maior cidade na
poca apresentam , aparentem ente, carac
tersticas especficas na relao entre se
nhores, escravos e o Estado. Contudo, gra
as importncia dessas regies, a grande
maioria dos estudos tem sido ali produzidos.
O utro ponto capital a ser sublinhado a
diferena de abordagem entre os pesquisa
dores da escravido e os da transio do
trabalho escravo para o trabalho livre. E n
quanto estudiosos da escravido como Al
granti e Machado acentuam o papel do Esta
do no controle da mesma, outros, como
Huggins e N eder (1981), atribuem o apare
cimento do crime como um dos principais
problemas na soeiedade brasileira s neces
sidades envolvidas na construo de um
mercado de trabalho livre a partir de 1870.
A criao de foras estatais para lidar
com o crime ocorre no sculo X IX no Brasil
como em todo o m undo at ento os do

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nos de escravos tinham sido capazes de con


trol-lo sem a interferncia do Estado. Os
elos entre a escravido e a criao da polcia
ainda esto para ser melhor estabelecidos,
mas o nm ero de prises dc homens livres
sugere que eles foram sempre o principal
problema das foras policiais os crimes
cometidos por escravos existiam, claro, mas
ainda eram tratados na esfera do privado.
2. O Surgim ento dos Pobres Livres

A existncia de um grupo significativo de


homens livres e pobres nas sociedades escra
vocratas foi objeto, na dcada de 1960, de
um estudo clssico de Maria Silvia de Carva
lho Franco (1983). Ela apresentou as condi
es de vida dos pobres livres nas regies do
caf, salientando o papel da violncia em
suas vidas. Tendo como base processos cri
minais, Franco mostrou como a violncia
com punha uma dimenso do cotidiano des
sas pessoas. Os problemas levados Justia
tinham sua origem em conflitos dentro da
prpria comunidade, envolvendo, freqente
m ente, vizinhos, parentes ou colegas de
trabalho. Esses fatores, que eram tradicio
nalm ente usados nas Cincias Sociais para
acentuar a fora dos laos comunitrios,7
so essenciais tambm para corroborar a
em ergncia da violncia (Franco, 1983:25).
D u ran te a escravido, a insero dos po
bres livres na estrutura social era muito deli
cada. Enquanto os escravos significavam um
custo efetivo para seus donos, o em prego de
trabalhadores livres no importava em ne
n hum adiantamento de despesas e provou-se
b astante til tendo em vista a execuo de
tarefas perigosas. A presena desse grupo,
q uer como pequenos agricultores produzin
do p ara a subsistncia, quer como vadios, foi
n o tad a desde o sculo X VIII. Sua presena
na regio de Minas Gerais foi noticiada na
q u ela poca pelas autoridades pblicas que
prontam ente dem andaram medidS mais se
v eras para lidar com a vadiagem. As mesmas
autoridades tambm estavam cientes das
vantagens que esses vagabundos poderiam
proporcionar, tanto para a ocupao dc no
vos territrios, quanto para o recrutamento

das foras militares (Souza, 1986:71-4); Aufderheide, 1976).


D urante o sculo X IX cresceu o nm ero
e a importncia dos homens livres e pobres.
Eles tiveram um papel influente no desen
volvimento da agricultura para o mercado
interno, suprindo a dem anda crescente gera
da pelas bem-sucedidas fazendas de caf. A
expanso das cidades, especialmente do Rio
de Janeiro, tam bm permitiu a emergncia
de novos grupos de pobres urbanos traba
lhando nos servios e comrcio.
O estudo da violncia entre os homens
livres e pobres nas reas rurais ainda est por
ser feito. A nica pesquisa produzida com
fontes comparveis s do livro de Franco foi
a de Celeste Zenha, que analisou os arquivos
judiciais de Capivary, um a pequena vila do
sculo X IX perto do Rio de Janeiro. O re
trato da vida escrava nesta rea mostra a im
portncia das atividades cotidianas na produ
o dos conflitos com o foi mostrado por
Franco e dos julgamentos. A Justia era
um expediente poltico que podia ser usado
por diferentes grupos, com a provvel exce
o dos escravos. Os indivduos desenvol
viam estratgias para apresentar seus casos
Justia, usando testem unhas e depoimentos
a fim de obter apoio dos administradores da
mesma. Aqueles que podiam dem onstrar
sua honra, padres morais mais slidos e um
com portamento pblico apropriado tinham
maiores chances de ser bem-sucedidos em
seus processos, especialmente se estivessem
respaldados por iguais. O s julgam entos fun
cionavam como espao de construo de
uma verdade, no necessariamente cor
respondendo aos fatos, mas com a conse
qncia muito real de produzir um crimino
so, socialmente identificado a partir do resul
tado do julgamento.
Os pobres urbanos receberam , de um
modo geral, m uito mais ateno, por parte A
crise final da escravido e o aum ento da imi
grao na segunda m etade do sculo X IX fi
zeram do controle sobre a pobreza urbana a
principal preocupao das elites. O cresci
mento das cidades juntou escravos e pobres
livres nas atividades cotidianas, favorecendo

o surgimento de disputas mas tam bm de


formas de solidariedade entre eles. No Rio
de Janeiro, escravos e homens livres e pobres
costumavam se congregar nos grupos orga
nizados de desordeiros, conhecidos como ca
poeiras, alm de compartilharem moradias e
locais de lazer. A despeito da existncia de
leis proibindo os escravos de se engajarem
em muitas atividades urbanas, a expanso
das cidades dificultou, em muito, a diferen
ciao entre eles e os pobres livres (Chalhoub, 1990). Um escravo urbano podia vi
ver na cidade, entre os homens livres, por
um longo perodo, sem ser identificado como
tal. Alm disso, a cidade tambm proporcio
nava aos escravos fugitivos um excelente es
conderijo.
A preocupao da elite com as patologias
sociais que se desenvolveram nas sociedades
modernas, caracterstica do cientificismo do
sculo XIX, dirigiu sua ateno para o com
portam ento dos pobres livres. Aqueles po
bres eram considerados como indisciplina
dos, preguiosos, imorais e tinham de ser
transformados a fim de colocar a nao no
caminho do progresso. Mdicos e juristas
produziram diversos livros e teses sobre os
problemas sociais urbanos que, por sua vez,
tm atrado a ateno dos historiadores
interessados em observar como os grupos
capitalistas emergentes fundaram seu poder
sobre os pobres urbanos (Engel, 1989; Esteves, 1989).
Enquanto os estudos c}a dcada de 1970
privilegiavam o trabalhador organizado e a
ao repressiva do Estado (Pinheiro, 1979),
muitas das anlises atuais esto focalizando
o controle social e a produo do desvio, for
madores das chamadas classes perigosas,
como estratgias de um capitalismo em
construo. Esses trabalhos voltam-se para o
estudo do controle dos grupos sociais rele
vantes no processo de industrializao. Seu
interesse no crime porque ele permite ao
pesquisador se aproximar dos problemas en
frentados na cidade por negros, imigrantes e
mulheres. As estatsticas produzidas no per
mitem, ainda, muitas concluses8 Grupos as
sociados pobreza tais como negros e imi-

53

mente na dcada de 1940 a elite intelectual


grantes parecem estar sobre-representados.
comeou a estudar as religies como parte
A grande maioria dos registros refere-se a
de uma tradio cultural que merecia ser
violaes da ordem pblica como vadiagem,
respeitada e preservada. De acordo, ainda,
desordem ou embriaguez. O relacionamento
com esse autor, tambm a aceitao da reli
entre crimes violentos e crimes contra a pro
gio e msica negras foi parte de um esfor
priedade, freqentem ente associados ao de
senvolvimento da sociedade capitalista, ainda
o maior para cooptar e controlar os negros
precisa ser melhor esclarecido. Prises sob
no Brasil. Sua anlise segue as concluses
acusao de furto eram muito comuns, exce
de Roger Bastide, que apontou um bran
dendo aquelas por crimes violentos mas
queam ento da religio afro-brasileira em
muitos presos sob a acusao de gatunos
So Paulo, verificvel pelo aum ento do n
conhecidos nunca foram a julgam ento ou
mero de brancos acusados de bruxaria nos
sequer foram acusados formalmente de
anos 1930.10
aes especficas.9 Os registros de julgamen
Um estudo recente de Yvonne Maggie
(1988), sobre a represso s religies afrotos, ao contrrio, m ostram os crimes violen
tos como os mais freqentem ente levados
brasileiras, torna mais difcil sustentar essa
aos tribunais.
hiptese de controle branco ou cooptao da
A criminalizao dos negros tem suas ori
cultura negra. Com dados abrangendo de
gens na cultura da escravido. Os donos de
1912 a 1945, Maggie tambm encontrou
escravos justificavam-na como um a forma
brancos sobre-representados nos inquritos
policiais sobre queixas de feitiaria ou curande educ-los porque eram preguiosos, cor
deirismo. Contudo, os registros dos julga
ruptos e imorais. Esse argum ento encontra
va sustentao em teorias biolgicas que
mentos mostram mais negros acusados e re
afirmavam a inferioridade dos negros (Cor
velam que todos os sete rus brancos foram
ra, 1982). Mesmo aqueles envolvidos no
absolvidos de fato, apenas quatro dos 34
movimento abolicionista compartilhavam a
rus julgados foram condenados.11 A Justia
idia da falta de preparao dos negros para
parecia estar bem pouco preocupada em re
a sociedade m oderna (Azevedo, 1987;
primir os cultos afro-brasileiros e as queixas
Schwarcz, 1987). D essa forma, eles eram al
no eram um recurso da elite para controlar
vo privilegiado do controle policial como sus
os feiticeiros pobres, mas muito mais o resul
peitos usuais de vadiagem, furto ou do novo
tado de disputas entre eles, que apelavam
tipo de crime criado pelo Cdigo Penal de
para a polcia a fim de castigar os m aus feiti
1890, a capoeiragem.
ceiros e impedir suas aes malignas.12
A preocupao com o com portam ento
No grupo classificado como criminalizdos negros e a prevalncia dos valores cultu
vel havia um grande nmero de imigrantes.
rais europeus levaram a um a campanha con
Desde o fim do sculo X IX os imigrantes
tra as prticas culturais desse grupo. A msi
europeus foram apresentados como fora de
ca afro-brasileira o samba e os batuques
trabalho alternativa para substituir os escra
, assim como a religio receberam a censu
vos preguiosos. Eles comearam a chegar
ra dos intelectuais de elite e a vigilncia da
nos anos 1870, vindos de Portugal, Espanha
polcia. As reunies musicais tinham de ser
e Itlia, para trabalhar nas fazendas de caf.
registradas nas delegacias policiais e, fre
Esses imigrantes, porm, no preencheram
qentemente, eram proibidas como redutos
as expectativas de parte da elite que desejava
de criminosos (M oura, 1983). A poltica
uma europeizao do trabalhador brasilei
repressiva tratada por A dam o como uma
ro. D entre os trabalhadores imigrantes eles
forma de controle da cultura negra as sei
encontraram a escria da sociedade euro
pia, membros das classes perigosas e
tas constituam um perigo muito maior para
o statiis quo do que qualquer outro segmen '"'anarquistas atrados pelas possibilidades da
to da cultura negra (Adamo, 1983:257). So
nova nao.

54

Os imigrantes tiveram um papel impor


tante nos conflitos sociais do incio do sculo
XX. Seu lugar nesses confrontos no foi
sempre o mesmo, m udando de acordo com a
nacionalidade envolvida13 e a estrutura social
qual eles se integravam. Em So Paulo e
Belo Horizonte os imigrantes foram conside
rados como um a am eaa para os costumes e
a ordem pblica na virada do sculo eles
representavam mais da m etade dos indiv
duos presos pela polcia e um a preocupao
constante para as autoridades pblicas. Con
flitos intensos, envolvendo a polcia, desen
volveram-se entre trabalhadores nacionais e
estrangeiros (Fausto, 1984:59-69); Andrade,
1987:13-7). Em 1896, durante a construo
de uma estrada de ferro em Sabar, 1.200
trabalhadores, a maioria italianos, lutou con
tra a populao e a polcia, resultando em 14
prises e duas mortes. A companhia teve de
transferir o grupo para outra cidade a 40 km
de distncia. O chefe de polcia ilustrou o
pensamento geral: O povo de Minas o
mais pacfico do m undo. A polcia desta boa
terra no teria quase nada a fazer se no fos
sem os estrangeiros. (Andrade, 1987:16).
A insero dos imigrantes no Rio de J a
neiro foi bem diferente. D esde a Inde
pendncia existia entre a populao da cida
de um forte preconceito contra os portugue
ses. Alguns distrbios antilusitanos ocor
reram j na dcada de 1830.14 Nos anos
1890 a imigrao massiva aum entou o n
mero de portugueses para 20% da popula
o da cidade. Republicanos radicais estig
matizavam a explorao portuguesa como
um resqucio dos laos coloniais. No Rio, os
imigrantes eram o alvo das queixas dos
trabalhadores urbanos, um a vez que muitos
empregadores consideravam-nos um a fora
de trabalho de melhor qualidade.
Na dcada de 1890 ocorreram conflitos
polticos importantes, liderados por polticos
jacobinos, , contra os portugueses (Hahner,
1976; Ribeiro, 1987). Nos processos crimi
nais relativos a homicdios ou ofensas fsicas
comum ver imigrantes com o vtimas e
testemunhas da acusao e brasileiros como
rus e testem unhas da defesa. A luta era pe

lo controle do mercado de trabalho onde


trabalhadores nacionais eram substitudos
por outros m elhores, de origem p o rtu
guesa.15 U m dizer expressava a viso popu
lar da poca: Q uem m ata galegos no
tem crime.
Outro problema que mereceu a ateno
dos pesquisadores foram os crimes sexuais e
os cometidos por mulheres. O nm ero de
crimes desse tipo bem menor do que aque
les concernentes a negros ou imigrantes. O
Cdigo Penal de 1890 ampliou a discrimina
o dos crimes sexuais criando o crime de
defloramento (isto , obter consentimento
para um intercurso sexual com uma mulher
menor de 21 anos de idade, virgem, median
te engano, fraude ou seduo), que se torna
ria, nos anos seguintes, a principal figura nas
estatsticas criminais de crimes sexuais, al
canando 51,4% nos dados de Fausto.16 Os
julgamentos desses casos eram transforma
dos em julgamentos da honra e bom comportamentckdas vtimas. Os casos analisados
por M artha Esteves revelam a nfase que
juizes e advogados davam ao com portam en
to das mulheres. Em alguns momentos, o
simples fato de sair de casa sem um acom pa
nhante, ou mesmo gostar de danar, era sufi
ciente para a queixa de defloramento ser ne
gada. As vtimas tinha de provar sua morali
dade a fim de ganhar o caso. Isso permitia o
aparecimento de outros tipos de preconcei
tos, o que pode ser percebido na taxa de re
sultados positivos para queixas de mulheres
brancas, que era maior do que nos casos de
mulheres no-brancas (os crimes sexuais tm
a menor taxa de condenao encontrada por
Fausto). Esteves interpretou esses julgamen
tos como um a tentativa frustrada de
controle do comportamento e cultura das
mulheres da classe trabalhadora, argumen
tando que os valores sexuais dos pobres re
sistiram imposio de uma moralidade se
xual diferente. Todavia, essa autora no re
solve a questo de que os casos de deflora
mento se originaram das queixas dadas por
essas mesmas mulheres pobres. Elas, de al
guma forma, concordavam com a lei e seus
valores os casamentos legais e a coabita-

55

o coexistiam no universo cultural dos po


bres e o apelo Justia parecia ser um a es
tratgia disponvel e, freqentem ente, utili
zada (Soihet, 1989:247-52).
Pesquisas mais amplas tomando como
base processos criminais feitas por Sidney
Ghalhoub (1986), utilizando casos de assas
sinatos, e por Rachel Soihet (1989), para cri
mes cometidos por mulheres, convidam-nos
a retornar ao trabalho original dc M aria Sil
via de Carvalho Franco. Em sua maioria, os
crimes eram cometidos em circunstncias
envolvendo famlia, trabalho ou lazer, sendo
ru e vtima, usualmente, conhecidos. Esses
novos estudos, contudo, incluem esses cri
mes no processo de expropriao do ho
mem livre e o esforo de enquadr-lo na or
dem social capitalista em ergente (ChaIhoub, 1986:30). Estabelecer tal elo geral pa
ra o estudo do crime em pobrece a anlise
pela introduo de um elem ento externo de
poder um a classe dom inante capaz de
construir a ordem social. A importncia da
violncia como parte de um a cultura comum
perde sua signifcncia para a ao de fatores
externos.
3. A s Foras da O rdem

O estudo da histria da polcia no tem


atrado muita ateno no Brasil. Por um lon
go tempo o trabalho sobre a polcia militar
de So Paulo, realizado por Ilelosa Fernan
des (1974), permaneceu com o a nica refe
rncia existente. A t hoje essa pesquisa a
nica disponvel enquanto estudo da organi
zao legal e padres de recrutam ento ou
carreira de um a fora policial militar.17 Na
maioria das anlises produzidas sobre crime
e violncia, a polcia tem sido apresentada
como o instrum ento da classe dominante,
exercendo seu poder de acordo com vonta
des externas. Essa ainda a viso de muitos
pesquisadores, entre os quais destaca-se Neder et alii (1981) com seu estudo sobre a po
lcia do Rio de Janeiro. Segundo esses auto
res, as transformaes na estrutura da cida
de e a emergncia da dominao capitalista
exigiram o reforo do poder policial para
controlar a classe trabalhadora, constituindo-

56

se a polcia, assim, em um instrumento dcil


de exerccio do poder burgus. O com porta
m ento ambivalente dos grupos dominados,
apelando freqentemente para a instituio
policial, e a resposta diferenciada dos mem
bros desta no parecem fazer parte do uni
verso de preocupaes desses pesquisadores.
Para eles, o papel da polcia meramente
instrumental (a mesma viso partilhada
por Tortima, 1988).
A histria das instituies policiais no
Brasil ainda est, em sua maior parte, por
ser feita. As primeiras foras policiais foram
criadas aqui no incio do sculo XIX, ainda
sob a dominao portuguesa. Seguindo o
modelo da polcia de Lisboa, a fora brasilei
ra foi concebida com o objetivo de proteger
o Estado e m anter a ordem. Ao longo do s
culo esse modelo espalhou-se do Rio para
outras foras locais (ver Fernandes, 1974,
para So Paulo; Brasil, 1990, para o Cear;
Holloway, 1987, para Santa Catarina). Foi a
partir do final do sculo que a preocupao
crescente com o crime estimulou o aperfei
oamento das foras policiais. As tentativas
de reform-las esbarraram, no entanto, na
interferncia poltica, no mau recrutamento
e nos conflitos sobre o monoplio da ativida
de policial.18
Naquele momento, o esforo intelectual
de enfrentar o problema do crime era gene
ralizado. Foram realizados congressos al
guns inclusive de mbito latino-americano
sobre o trabalho da polcia e a represso ao
crime (Tortima, 1988) e publicados inme
ros peridicos e livros sobre o tema. Muitas
reformas na lei foram feitas a partir do novo
Cdigo Penal de 1890, proliferando-se a
discusso sobre o problema criminal, suas
causas e a forma de lidar com ele. As inova
es da Antropologia criminal europia e a
abordagem legal positivista tambm causa
ram muitas transformaes na lei criminal
(Fry & Carrara, 1986), aum entando a preo
cupao com o criminoso. Isso provocou o
desenvolvimento de sistemas de identifica
o por fichas criminais, carteiras de iden
tidade e impresses digitais que, em um
certo perodo de tempo, tornaram -se um

requisito geral (C arrara, 1990). As causas do


comportamento criminal estavam sempre
presentes na discusso e muitos intelectuais
associaram-no ao problema do consumo de
drogas e lcool (Adiala, 1986). Os mdicos
preocuparam-se com a loucura criminal e foi
criada uma instituio para lidar com o insa
no criminoso (Carrara, 1987).
Os arquivos criminais tm sido uma das
fontes principais para o estudo do incio des
te sculo. A ateno maior dos pesquisado
res, contudo, volta-se, geralmente, para o
controle dos pobres pelos governantes da eli

te. Esperemos que estando atentos riqueza


dessa fonte, os historiadores possam olhar a
violncia como a fora penetrante que ela .
Seu uso e existncia no so apenas um ins
trum ento para produzir ou prevenir m udan
as sociais. A violncia tem de ser examinada
como uma parte integrante da vida social e
um recurso disponvel que pode apresentarse, na histria de um pas, em muitas situa
es diferentes.

(Recebido para publicao


em maro de 1991)

Notas
1. Essa preocupao pode ser encontrada nos socilogos franceses como Durkheim e Tarde
ou, posteriorm ente, na sociologia da chamada Escola de Chicago. Ver os exemplos em Jacoby (1979).
2. Os historiadores sociais ingleses da linha de E.P. Thompson so fundamentais para o de
senvolvimento dessa tendncia. Ver, por exemplo, Hay et alii (1975) ou o artigo de Peter
Linebaugh em Pinheiro, (1983).
3. No discutirei aqui a j extensa bibliografia sobre rebelies escravas e quilombos. Minha
preocupao centrar-se- nos atos d e escravos que podiam ser classificados nos crimes co
muns, isto , aqueles que poderiam ser considerados crimes tambm se cometidos por ho
mens livres. N o que diz respeito ao com portam ento urbano, entretanto, impossvel dei
xar de lado atitudes como a fuga ou estar na rua em hora no permitida.
4. interessante notar que ao analisar inquritos sobre suicdios de escravos, Zenha verifi
cou que a Justia da poca parecia compartilhar esta viso, atribuindo, geralmente, o sui
cdio s condies do cativeiro (Zenha, 1984:83.)
5. A capoeira parece acompanhar o processo de integrao entre escravos e homens livres
e pobres que ocorre durante o sculo XIX. Se no incio do sculo ela essencialmente es
crava, com o passar do tem po ela vai perdendo essa caracterstica. Sobre capoeiras, ver
Holloway (1989) e Bretas (1991).
6. Essa questo essencial para a discusso da Abolio. Alguns pesquisadores vm argu
mentando que ela ocorreu quando a escravido j estava desaparecendo, pela resistncia
dos escravos. Para esse ponto de vista ver, por exemplo, a descrio dos crimes de escra
vos em So Paulo feita a partir de relatrios oficiais por Azevedo (1987).
7. Franco est lidando com as categorias clssicas de Tnnes (1963) para comunidade.
8. Material estatstico pode ser encontrado em Fausto (1984), para So Paulo; Adamo
(1983), para o Rio de Janeiro; Huggins (1985), para o Recife e Andrade (1987), para Be
lo Horizonte.

57

9. As detenes sem apresentao de nota de culpa eram ilegais mas muito comuns. Um
gatuno conhecido podia ficar m etade do ano na priso sem ser julgado ou mesmo acu
sado de algum crime (Bretas, 1988).
10. A pesquisa de Bastide cobre o perodo de 1988 a 1941.
11. Fausto encontrou um a cifra d e 40,4% de res condenados em casos de assassinato, roubo
e crimes sexuais. Nos casos envolvendo rus negros, a porcentagem de condenao au
mentava para 57,4% (Fausto, 1984:233-6).
12. Existem vrias evidncias de agentes da polcia envolvidos nas seitas afro-brasileiras.
13. Um exemplo do que poderia ser chamado cultura nacional no pensamento da poca a
anlise feita por Evaristo de Morais, um advogado de trabalhadores, sobre como os dife
rentes grupos nacionais comportavam-se durante as greves (Morais, 1989).
14. Os portugueses eram acusados de controlar a propriedade dos armazns e das casas de
aluguel da cidade e eram responsabilizados pelo povo da cidade sempre que ocorria um
aum ento nos preos.
15. Muitos anncios de jornal ofereciam empregos apenas para portugueses.
16. Os outros crimes sexuais considerados por Fausto foram rapto (29,3%), seqestro (5,1%)
e atentado ao pudor (14,2%). Veja Fausto (1984:179).
17. O tema tam bm abordado por Baggio (1979) e Bretas (1988).
18. As foras policiais conflitavam-se, especialmente, com o Exrcito e a G uarda Nacional,
que exerciam vrias atividades policiais (Bretas, 1988).

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