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A Vida Crist Normal

Um apelo eloqente de um apstolo chins da nossa


poca, que provou seu amor por Cristo suportando, por
vinte anos, os sofrimentos de uma priso comunista.

Watchman Nee
Editora Fiel
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evanglicos

NDICE
1........................................................................................... 6
O sangue de Cristo................................................................ 6
2......................................................................................... 20
A cruz de Cristo...................................................................20
3......................................................................................... 30
A vereda do progresso:........................................................ 30
sabendo.............................................................................. 30
4......................................................................................... 39
A vereda do progresso:........................................................ 39
considerar-se...................................................................... 39
5......................................................................................... 52
A linha divisria da Cruz..................................................... 52
6......................................................................................... 59
A senda do progresso:......................................................... 59
oferecendo-nos a Deus........................................................ 59
7......................................................................................... 65
O propsito eterno...............................................................65
8......................................................................................... 73
O Esprito Santo..................................................................73
9......................................................................................... 88
O significado e o valor de Romanos 7.................................. 88
10..................................................................................... 104
A vereda do progresso:...................................................... 104
andando no Esprito.......................................................... 104

11..................................................................................... 119
Um corpo em Cristo.......................................................... 119
12..................................................................................... 133
A cruz e a vida da alma..................................................... 133
13..................................................................................... 148
A vereda do progresso:...................................................... 148
levando a Cruz.................................................................. 148

O autor destes estudos, o Sr. Watchman Nee (Nee To-sheng)


de Foochow, verdadeiro escravo de Jesus Cristo, fez com que
ficssemos obrigados a ele quando, numa visita Europa em 1938
e 1939, exps com tanta lucidez, no seu ministrio a muitos
grupos de jovens obreiros e outros, os princpios fundamentais da
vida e conduta crists.
Vrias das palestras, que constituem a matria de que este
livro foi compilado, foram j coligidas independentemente e dadas
publicao, e tm sido meio de bno para muitos. Outras, que
cobrem um terreno semelhante, porm mais vasto, existem desde
h muito sob a forma de manuscrito ou notas. Foi com a convico
de que a mensagem destas palestras merece, atualmente, uma
circulao mais vasta, que me encarreguei de editar a matria
disponvel, para tornar maior este livro.
Sem ter contato pessoal ou comunicao com o autor, tive eu
prprio de tomar a responsabilidade plena do trabalho da edio.
Isto envolveu a necessidade de reunir matria proveniente de
diversas fontes para formar seqncia lgica dentro da estrutura
de duas sries originais de estudos. Devido ampla variedade
desta matria, incluindo relatos verbais de palestras faladas em
Ingls, notas particulares de leituras da Bblia, e conversaes
pessoais e algumas tradues do Chins, houve por fora tomar
certas liberdades no que diz respeito ao arranjo literrio - no,
evidentemente, no que se refere doutrina - que tomaram a mo
do editor mais evidente do que eu o desejaria. Todavia, o privilgio
de um contato pessoal ntimo com o Sr. Nee durante 1938 e o
auxlio e as crticas de outros que desfrutaram do seu ministrio,
ou que trabalharam com ele e o conheceram melhor do que eu
combinaram-se, em alguns lugares em que era necessrio fazer-se
interpretao, para assegurar a fidelidade ao seu pensamento.
Trabalhar neste livro foi uma experincia de anlise e
Investigao. Sai agora com a orao para que a sua forte nfase
sobre a grandeza de Cristo e a suficincia do Seu trabalho possa
ser usada por Deus, para levar os Seus filhos a uma posio de
maior eficincia espiritual, e assim de valor crescente para Ele.
Bangalore, ndia 1957.
ANGUS KINNEAR.

1
O SANGUE DE CRISTO
O que a vida crist normal? Fazemos bem em considerar
esta questo logo de incio. O objetivo destes estudos mostrar
que essa vida algo muito diferente da vida do cristo comum. De
fato, a anlise da Palavra de Deus escrita do Sermo da
Montanha, por exemplo deve levar-nos a perguntar se tal vida j
foi vivida sobre a terra, a no ser, unicamente, pelo prprio Filho de
Deus. Mas, nesta edio, encontramos imediatamente a resposta
nossa pergunta.
O apstolo Paulo nos d a sua prpria definio da vida crist
em Glatas 2.20. "no mais eu, mas Cristo". E no declara aqui
alguma coisa especial ou singular um alto nvel de cristianismo.
Creio que aqui apresenta o plano normal de Deus, para o cristo,
que pode ser resumido nas seguintes palavras: Vivo no mais eu,
mas Cristo vive a Sua vida em mim.
Deus nos revela claramente, na Sua Palavra, que somente h
uma resposta para cada necessidade humana Seu Filho, Jesus
Cristo. Em toda a Sua ao a nosso respeito, Deus usa o critrio
de nos tirar do caminho, pondo Cristo, o Substituto, em nosso
lugar. O Filho de Deus morreu em nosso lugar, para obter o nosso
perdo; Ele vive em vez de ns, para alcanar o nosso livramento.
Podemos falar, pois, de duas substituies uma Substituio na
Cruz, que assegura o nosso perdo, e uma Substituio interior
que assegura a nossa vitria.. Ajudar-nos- grandemente, e evitar
muita confuso, conservar constantemente perante ns este fato:
Deus responder a todos os nossos problemas de uma s forma:
mostrando-nos mais do Seu Filho.

Nosso problema duplo: os pecados e o pecado


Tomaremos agora, como ponto de partida para o nosso
estudo da vida crist normal, aquela grande exposio da mesma
que encontramos nos primeiros oito captulos da Epstola aos

Romanos e encararemos o assunto de um ponto de vista


experimental e prtico. Ser de grande auxlio notar, em primeiro
lugar, uma diviso natural desta seo de Romanos em duas, e
notar certas diferenas evidentes no contedo das duas partes.
Os primeiros oito captulos de Romanos constituem em si
mesmos, uma unidade completa. Os quatro captulos e meio, de
1.1 a 5.11, formam a primeira metade desta unidade, e os trs
captulos e meio, de 5.12 a 8.39, a segunda metade. Uma leitura
cuidadosa revelar-nos- que o contedo das duas metades no o
mesmo. Por exemplo, no argumento da primeira seo
encontramos em proeminncia a palavra plural "pecados". Na
segunda seo, contudo, esta nfase modificada, porque,
enquanto a palavra "pecados" ocorre apenas uma vez, a palavra
singular "pecado" usada repetida vezes, e constitui o assunto
bsico e principal das consideraes. Por que assim?
Porque, na primeira seo, considera-se a questo dos
pecados que eu tenho cometido diante de Deus, que so muitos e
que podem ser enumerados, enquanto que, na segunda, trata-se
do pecado como princpio que opera em mim. Sejam quais forem
os pecados que eu cometo, sempre o princpio do pecado que me
leva a comet-los. Preciso de perdo para os meus pecados, mas
preciso tambm de ser libertado do poder do pecado. Os primeiros
tocam a minha conscincia, o ltimo a minha vida. Posso receber
perdo para todos os meus pecados, mas, por causa do meu
pecado, no tenho, mesmo assim, paz interior permanente.
Quando a luz de Deus brilha, pela primeira vez, no meu
corao, clamo por perdo, porque compreendo que cometi
pecados diante dEle; mas, aps ter recebido o perdo dos pecados,
fao uma nova descoberta, ou seja, a descoberta do pecado, e
compreendo que no s cometi pecados diante de Deus, mas
tambm que existe algo de errado dentro de mim. Descubro que
tenho a natureza do pecador. Existe dentro de mim uma inclinao
para pecar, um poder interior que leva ao pecado. Quando aquele
poder anda solto, eu cometo pecados. Posso procurar e receber o
perdo, depois, porm, peco outra vez. E, assim, a vida continua
num crculo vicioso de pecar e ser perdoado e depois pecar outra
vez. Aprecio o fato bendito do perdo de Deus, mas eu desejo algo
mais do que isso: preciso de livramento. Preciso de perdo para o
que tenho feito, mas preciso tambm de ser libertado daquilo que
sou.

O duplo remdio de Deus: o Sangue e a Cruz


Assim, nos primeiros oito captulos de Romanos, apresentamse dois aspectos da salvao: em primeiro lugar, o perdo dos
nossos pecados e, em segundo lugar, a nossa libertao do pecado.
Agora, ao considerar este fato, devemos notar outra distino.
Na primeira parte de Romanos, 1 a 8, encontramos duas
referncias ao Sangue do Senhor Jesus, em 3.25 e 5.9. Na
segunda, introduzida uma nova idia, em 6.6, onde lemos que
fomos "crucificados" com Cristo. O argumento da primeira parte
centraliza-se em torno daquele aspecto da obra do Senhor Jesus,
que representado pelo "Sangue" derramado para nossa
justificao, pela "remisso dos pecados". Esta terminologia no ,
contudo, levada para a segunda seo, cujo argumento gira em
tomo do aspecto da Sua obra representado pela "Cruz", o que quer
dizer, pela nossa unio com Cristo na Sua morte, sepultamento e
ressurreio. Esta distino tem muito valor. Veremos que o
Sangue soluciona o problema daquilo que ns fizemos, enquanto a
Cruz soluciona o problema daquilo que ns somos. O Sangue
purifica os nossos pecados, enquanto que a Cruz atinge a raiz da
nossa capacidade de pecar. O ltimo aspecto ser alvo das nossas
consideraes nos captulos que se seguem.

O problema dos nossos pecados


Comecemos, pois, com o precioso Sangue do Senhor.
O Sangue do Senhor Jesus Cristo de grande valor para ns,
porque trata dos nossos pecados e nos justifica a vista de Deus,
conforme se declara nas seguintes passagens:
"Todos pecaram (Romanos 3.23).
"Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco, pelo
fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justificados
pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira" (Rm 5.
8-9).

"Sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus; a quem Deus
props, no seu sangue, como propiciao, mediante a f,
para manifestar a sua justia, por ter Deus, na sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente
cometidos; tendo em vista a manifestao da sua justia
no tempo presente, para ele mesmo ser justo e o
justificador daquele que tem f em Jesus." (Rm 3.24-26).
Teremos ocasio, num estgio mais adiantado do nosso
estudo, de olhar mais particularmente para a natureza real da
Queda e para o processo da recuperao. Nesta altura, queremos
apenas lembrar de que o pecado, quando entrou, expressou-se em
forma de desobedincia a Deus (Rm 5.19). Ora, devemos
considerar que, quando isto acontece, o que imediatamente se lhe
segue o sentimento de culpa.
O pecado entra na forma de desobedincia, para criar, em
primeiro lugar, separao entre Deus e o homem, do que resulta
ser este afastado de Deus. Deus j no pode ter comunho com
ele, por agora existir algo que a impede, e que, atravs de toda a
Escritura, conhecido como "pecado". Desta forma, Deus que,
primeiramente, diz: "Todos... esto debaixo do pecado" (Rm 3.9).
Em segundo lugar, o pecado, que da em diante constitui barreira
comunho do homem com Deus, comunica-lhe um sentimento
de culpa de afastamento e separao de Deus. Agora, o
prprio homem que, mediante a sua conscincia despertada, diz:
"Pequei" (Lc 15.18). E ainda no tudo, porque o pecado oferece
tambm a Satans uma possibilidade de acusao diante de Deus,
enquanto o nosso sentimento de culpa lhe d ocasio para nos
acusar nos nossos coraes; assim, pois, em terceiro lugar, o
"acusador dos irmos" (Ap 12.10), que agora diz: "Tu pecaste".
Portanto, para nos remir, e nos fazer regressar ao propsito
de Deus, o Senhor Jesus teve que agir em relao a estas trs
questes: do pecado, da culpa, e da acusao de Satans contra
ns. Primeiramente, teve que ser resolvida a questo dos nossos
pecados, e isso foi feito pelo precioso Sangue de Cristo. Depois,
tem que ser resolvido o assunto da nossa culpa e somente
quando se nos; mostra o valor daquele Sangue que a nossa
conscincia culpada encontra descanso. E, finalmente, o ataque do

inimigo tem que ser encarado e as suas acusaes respondidas. As


Escrituras mostram como o Sangue de Cristo opera eficazmente
nestes trs aspectos, em relao a Deus, em relao ao homem, e
em relao a Satans.
Temos, portanto, necessidade de nos apropriarmos destes
valores do Sangue, se quisermos de fato prosseguir.
absolutamente essencial. Devemos ter conhecimento bsico do fato
da morte do Senhor Jesus, como nosso Substituto, sobre a Cruz, e
uma clara compreenso da eficcia do Seu sangue, em relao aos
nossos pecados, porque, sem isto, no poderemos dizer que iniciamos a marcha. Olharemos ento estes trs aspectos mais de perto.

O Sangue primariamente para Deus


O Sangue para expiao e, em primeiro lugar, relaciona-se
com a nossa posio diante de Deus. Precisamos de perdo dos
nossos pecados cometidos para que no caiamos sob julgamento; e
eles nos so perdoados, no porque Deus no os leva a srio, mas
porque Ele v o Sangue. O Sangue , pois, primariamente, no
para ns, mas para Deus. Se eu quero entender o valor do Sangue,
devo aceitar a avaliao que Deus dele faz e, se eu no conhecer o
valor que Deus d ao Sangue, nunca saberei qual o seu valor
para mim. s na medida em que me dado conhecer, pelo Seu
Esprito Santo, a estimativa que Deus faz do Sangue, que eu
prprio aprendo o seu valor, e vejo quo precioso o Sangue
realmente para mim. Todavia, o seu primeiro aspecto para
Deus. Atravs do Velho e do Novo Testamento, a palavra "sangue"
usada em conexo com a idia da expiao, segundo creio, mais de
cem vezes, e sempre, e em toda a Escritura algo que diz respeito a
Deus.
No calendrio do Velho Testamento h um dia que tem
grande significao quanto aos nossos pecados, o Dia da Expiao.
Nada explica esta questo dos pecados to claramente como a
descrio daquele dia. Em Levtico 16 lemos que, no Dia da
Expiao, o Sangue era tomado da oferta pelo pecado e trazido ao
Lugar Santssimo e ali espargiu sete vezes diante do Senhor.
Devemos compreender isto muito bem. Naquele dia, a oferta pelo
pecado era oferecida publicamente no ptio do Tabernculo. Tudo
estava ali vista de todos, e por todos podia ser observado. Mas o
Senhor ordenou que nenhum homem entrasse no Tabernculo, a

no ser o sumo sacerdote. Era somente ele que tomava o sangue,


e, entrando no Lugar Santssimo, o espargia ali para fazer a
expiao perante o Senhor. Por qu? Porque o sumo sacerdote era
um tipo do Senhor Jesus na Sua obra redentora (Hebreus 9.1112), e, assim, em figura, era o nico que fazia este trabalho.
Ningum, exceto ele, podia mesmo aproximar-se da entrada. Alm
disso, havia relacionado com a sua entrada ali, um nico ato: a
apresentao do sangue a Deus como algo que Ele aceitara algo
em que Ele Se satisfaria. Era uma transao entre o sumo
sacerdote e Deus, no Santurio, fora da vista dos homens que se
beneficiaram dela. O Senhor exigia-o. O Sangue , pois, em
primeiro lugar, para Ele.
Mas, anteriormente, encontramos descrito em xodo 12.13, o
derramamento do sangue do cordeiro pascal, no Egito, para
redeno de Israel. Este , creio um dos melhores tipos, no Velho
Testamento, da nossa redeno. O sangue foi posto na verga e nas
ombreiras das portas, enquanto que a carne do cordeiro era
comida no interior da casa; e Deus disse: "Vendo Eu sangue
passarei por cima de vs". Eis outra ilustrao de o sangue no se
destinar a ser apresentado ao homem, e, sim, a Deus, pois que o
sangue era posto nas vergas e nas ombreiras das portas, de modo
que os que se encontravam em festa dentro das casas no
pudessem v-lo.

Deus est satisfeito


a santidade de Deus, a justia de Deus, que exige que uma
vida sem pecado seja dada em favor do homem. H vida no
Sangue, e aquele Sangue tem que ser derramado em favor de mim,
pelos meus pecados. Deus requer que o Sangue seja apresentado
com o fim de satisfazer a Sua prpria justia, e Ele que diz:
"Vendo eu sangue passarei por cima de vs". O Sangue de Cristo
satisfaz Deus inteiramente.
Desejo agora dizer uma palavra a respeito disto aos meus
irmos mais novos no Senhor, porque neste caso que muitas
vezes camos em dificuldade. Em nossa condio de descrentes,
podemos no ter sido absolutamente molestados pela nossa
conscincia, at que a Palavra de Deus comeou a nos despertar. A
nossa conscincia estava morta, e aqueles que tm conscincia
morta certamente no tm qualquer prstimo para Deus. Mas,

mais tarde, quando ns cremos, a nossa conscincia pode se tomar


extremamente sensvel, e isto pode vir a ser real problema para
ns. O sentimento de pecado e de culpa pode se tornar to grande,
to terrvel, que quase nos paralisa porque nos faz perder de vista
a verdadeira eficcia do Sangue. Parece-nos que os nossos pecados
so to reais, e algumas vezes algum pecado em particular pode
atribular-nos tantas vezes, que chegamos ao ponto de imagin-los
maiores do que o Sangue de Cristo.
Ora, nosso mal reside em estarmos procurando sentir o seu
valor e estimar, subjetivamente, o que o Sangue para ns. No
podemos faz-lo. O Sangue no opera desta forma. Destina-se,
primeiramente, a ser visto por Deus. Ento, temos que aceitar a
avaliao que Deus faz dele. Ao faz-lo, acharemos a nossa prpria
estimativa. Se, ao invs disto, procuramos avali-lo, por meio do
que sentimos, no alcanaremos nada, e permanecemos em trevas.
Pelo contrrio, . questo de f na Palavra de Deus. Temos que crer
que o Sangue precioso para Deus porque Ele assim o diz (I Pe
1.18-19). Se Deus pode aceitar o Sangue, como pagamento pelos
nossos pecados e como preo da nossa redeno, ento podemos
ter certeza de que o dbito foi pago. Se Deus est satisfeito com o
Sangue, logo, deve ser aceitvel o Sangue. A nossa estimativa dele
somente de acordo com a Sua avaliao nem mais nem.
menos. No pode, evidentemente, ser mais, mas no deve ser
menos. Lembremo-nos de que Ele santo e justo, e que o Deus
santo e justo tem o direito de dizer que o Sangue aceitvel aos
Seus olhos, e que O satisfez inteiramente.

O acesso do crente ao sangue


O Sangue satisfaz a Deus, e deve nos satisfazer da mesma
forma. Tem, portanto, um segundo valor, em relao ao homem, na
purificao da sua conscincia. Quando examinamos a Epstola
aos Hebreus, vemos que o Sangue faz isto. Devemos ter "os
coraes purificados da m conscincia" (Hebreus 10.22).
Isto da mxima importncia. Note cuidadosamente o que
diz a Escritura. O escritor no se limita a dizer que o Sangue do
Senhor Jesus purifica os nossos coraes, sem nada mais
declarar. Erramos se relacionarmos inteiramente, desta forma, o
corao com o Sangue. Revelaremos m compreenso da esfera em
que o Sangue opera se orarmos: "Senhor, purifica o meu corao

do pecado, pelo Teu Sangue". O corao, diz Deus, "enganoso,


mais do que todas as coisas e perverso" (Jeremias 17. 9) e Ele tem
que fazer algo mais fundamental do que purific-lo: tem que nos
dar um corao novo.
No lavamos nem passamos a ferro roupas que vamos jogar
fora. Como logo veremos, a "carne" demasiadamente m para ser
purificada; tem que ser crucificada. A obra de Deus em ns tem
que ser algo inteiramente novo. "Dar-vos-ei corao novo, e porei
dentro em vs esprito novo" (Ezequiel 36.26).
No encontramos a declarao de que o Sangue purifica os
nossos coraes. O seu trabalho no subjetivo assim, mas
inteiramente objetivo diante de Deus. verdade que o trabalho
purificador do Sangue aparece aqui, em Hebreus 10, com relao
ao corao, mas , na realidade, com relao conscincia. "Tendo
o corao purificado da m conscincia".

Qual ento o significado disto?


Significa que havia algo se interpondo entre mim e Deus, e
que, como resultado disto, eu tinha m conscincia sempre que
procurava aproximar-me dEle, que constantemente me lembrava
da barreira que permanecia entre mim e Ele. Mas, agora, pela
operao do precioso Sangue, algo foi realizado diante de Deus que
removeu aquela barreira. Deus revelou-me este fato atravs da Sua
Palavra. Quando creio nisto e o aceito, a minha conscincia fica
imediatamente limpa, o meu sentimento de culpa removido, e j
no tenho m conscincia diante de Deus.
Cada um de ns sabe quo precioso ter conscincia sem
ofensa nas nossas relaes com Deus. Um corao de f, e uma
conscincia limpa de toda e qualquer acusao, ambos so
igualmente
essenciais
para
ns,
desde
que
sejam
interdependentes. Logo que verificamos que a nossa conscincia
est sem descanso, a nossa f desvanece e imediatamente
achamos que no podemos encarar Deus. Portanto, a fim de
prosseguirmos com Deus, temos que conhecer o valor real atual do
Sangue. O Sangue nunca perder a sua eficcia como fundamento
do nosso acesso a Deus, se realmente dele dependermos. Quando
entrarmos no Lugar Santssimo, em que base, que no seja o
Sangue, nos atreveremos a faz-lo?

Quero, porm, perguntar a mim mesmo: esta realmente


procurando o caminho para a presena de Deus atravs do
Sangue, ou por algum outro meio? O que quero dizer quando
afirmo "pelo Sangue? Quero dizer apenas que reconheo os meus
pecados, que confesso que necessito da purificao e da expiao e
que venho a Deus confiante na obra consumada do Senhor Jesus.
Aproximo-me de Deus exclusivamente atravs dos Seus
merecimentos, e jamais na base do meu comportamento; nunca,
por exemplo, na base de ter sido hoje especialmente amvel, ou
paciente, ou de ter feito hoje algo especial para o Senhor. s
aproximar dEle. A tentao de muitos de ns, quando procuramos
nos aproximar de Deus, pensar que, porque Deus j operou em
ns - porque j atuou para nos trazer mais perto de Si, e porque
nos ensinou lies mais profundas da Cruz - ento, j nos deu
novos padres tais que, sem alcanar os mesmos, no haver mais
conscincia tranqila diante dEle. Nunca, porm, se deve basear a
conscincia tranqila naquilo que conseguimos ou alcanamos;
somente se deve basear a conscincia tranqila naquilo que
conseguimos ou alcanamos; somente se pode basear na obra do
Senhor Jesus, no derramamento do Seu Sangue.
Talvez esteja errado; sinto, porm, com muita convico, que
h entre ns quem pense desta maneira: "Hoje fui um pouco mais
cuidadoso; hoje procedi um pouco melhor; esta manh, li a Palavra
de Deus com mais fervor, de modo que hoje posso orar melhor".
Ou, ento: "Hoje tive algumas pequenas dificuldades com a famlia;
comecei o dia sentindo-me muito melanclico e deprimido; no me
sinto muito animado agora; parece que algo no est bem; no
posso, portanto, me aproximar de Deus".
Afinal de contas, qual a base em que voc se aproxima de
Deus? Aproxima-se dEle na base incerta dos seus sentimentos, o
sentimento de que hoje se realizou algo para Deus? Ou baseia-se a
sua aproximao de Deus em algo muito mais seguro, ou seja, no
Sangue derrama do no fato de que Deus olha para aquele Sangue e
Se d por satisfeito? lgico que se pudesse conceber que o
Sangue sofresse qualquer modificao, a base da sua aproximao
de Deus seria menos digna de confiana. O Sangue, porm, nunca
mudou nem mudar jamais. A sua aproximao de Deus ,
portanto, sempre com ousadia; e essa ousadia lhe pertence pelo
Sangue, e nunca pelas suas aquisies pessoais. Qualquer que
seja a medida do que se conseguiu alcanar hoje, ontem e no dia

anterior, logo que se faa um movimento consciente para o Lugar


Santssimo, deve-se permanecer no nico funda mento seguro o
Sangue derramado. Quer tenha tico um dia bom ou mal, quer
tenha pecado conscientemente ou no, a base da sua aproximao
sempre a mesma o sangue de Cristo. Esse o fundamento
sobre o qual se pode entrar, e no h outro.
V-se que, como em muitas outras fases da nossa experincia
crist, nosso acesso a Deus tem dois aspectos: um inicial e outro
progressivo. O primeiro se nos apresenta em Efsios dois, e o
ultimo em Hebreus 10. Inicialmente, a nossa posio perante Deus
foi garantida pelo Sangue, porque fomos "aproximados pelo Sangue
de Cristo" (Efsios 2.13). Mas, da em diante, a base do nosso
contnuo acesso ainda o Sangue, porque o Apstolo nos exorta:
"Tendo, pois, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo
sangue de Jesus... aproximemo-nos..." (Hb 10.19-22). De inicio
chegamos perto pelo Sangue, e, para continuar nesta nova relao,
eu venho a Deus a todo momento pelo Sangue. No se trata,
portanto, de haver uma base para a minha salvao, e outra para
manter minha comunho. Algum dir: "Isso muito simples; o
ABC do Evangelho". Sim, mas a tragdia, com muitos de ns, que
nos desviamos do ABC. Chegamos a pensar que fazemos tais
progressos que podemos dispensar o Sangue, jamais, porm,
poderamos faz-lo. No, a minha aproximao de Deus pelo
Sangue, e desta mesma forma que, a todo momento, eu venho
perante Ele. E assim ser at o fim; sempre e unicamente pelo
Sangue.
Isto no significa, de forma alguma, que devemos viver de
modo descuidado estudaremos daqui a pouco outro aspecto da
morte de Cristo em que se considera este assunto. O que importa
aqui nos contentarmos com o Sangue, que real e suficiente.
Podemos ser fracos, no entanto o olhar para as nossas
fraquezas nunca nos tornar fortes. Procurar sentir nossa
maldade, e nos arrepender por isso, no nos auxiliar a sermos
mais santos. No h auxlio nisso sem haver da nossa parte
confiana em nos aproximarmos de Deus mediante o Sangue,
dizendo: "Senhor, no entendo totalmente qual seja o valor do
Sangue, mas sei que a Ti satisfez, e que deve me bastar como
motivo nico do meu apelo a Ti. Percebo agora que no se trata de
eu ter progredido e alcanado algo. S venho perante Ti na base do
precioso Sangue". Ento fica realmente limpa a nossa conscincia

diante de Deus. Nenhuma conscincia poderia jamais ficar


tranqila, independentemente do Sangue. o Sangue que nos d
intrepidez.
"No mais teriam conscincia"de pecados": estas palavras de Hebreus 10.2 tm significado transcendente.
Somos purificados de todo o pecado e podemos realmente fazer nossas as palavras de Paulo: "Bem-aventurado o
homem a quem o Senhor jamais imputar pecado" (Romanos 4.8).

Vencendo o Acusador
Em face do que temos dito, podemos agora voltar-nos para
encarar o Inimigo, porque h um novo aspecto do Sangue, que diz
respeito a Satans. Atualmente, o de acusador dos irmos
(Apocalipse 12.10), e nosso Senhor o enfrenta como tal no Seu
ministrio especial de Sumo Sacerdote, "pelo seu prprio sangue"
(Hebreus 9.12). Como , ento, que o Sangue opera contra
Satans? Por este meio: colocando Deus ao lado do homem. A
Queda introduziu algo no homem que deu a Satans livre acesso a
ele, de forma que Deus foi compelido a Se retirar. Agora, o homem
est fora do Jardim destitudo da glria de Deus (Romanos 3.23)
porque interiormente est separado de Deus. Por causa do que o
homem fez, existe nele algo que, at que seja removido, impede
Deus moralmente de o defender. Mas o Sangue remove aquela j
barreira e restitui o homem a Deus e Deus ao homem. O homem
agora est certo com Deus, e com Deus ao seu lado pode encarar
Satans sem temor.
Lembre-se do seguinte versculo: "O sangue de Jesus, seu
Filho, nos purifica de todo pecado" (I Joo 1.7). No "todo pecado,
no seu sentido geral, cada pecado, um por um. O que significa
isto? algo maravilhoso! Deus est na luz, e na medida em que
andamos na luz com Ele, tudo fica exposto e patente a ela, de
modo que Deus pode ver tudo e mesmo nestas condies o
Sangue pode nos purificar de todo o pecado. Que purificao! No
se trata de eu no ter profundo conhecimento de mim mesmo, ou
de Deus no me conhecer perfeitamente. No significa que eu
procuro esconder alguma coisa, ou que Deus no faz caso disso.

No, significa que Ele est na Luz, e que eu tambm estou na Luz,
e que mesmo ali o Sangue precioso me purifica de todo o pecado. O
Sangue pode faz-lo plenamente.
Alguns de ns s vezes somos to oprimidos pela prpria
fraqueza que somos tentados a pensar que h pecados quase
imperdoveis. Recordemos de novo a palavra: "O sangue de Jesus,
seu Filho nos purifica de todo pecado". Pecados grandes, pecados
pequenos, pecados que podem ser muito negros e outros que no
parecem to negros assim, pecados que penso possam ser
perdoados, e pecados que parecem imperdoveis, sim, todos os
pecados, conscientes ou inconscientes, recordados ou esquecidos,
se incluem naquelas palavras: "Todo pecado". "O Sangue de Jesus
Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado", e isto porque o
Sangue satisfaz inteiramente a Deus.
Desde que Deus, que v todos os nossos pecados na luz, pode
nos perdoar por causa do Sangue, em que base pode Satans nos
acusar? Talvez Satans nos acuse perante Deus, no entanto: "Se
Deus por ns, quem ser contra ns? " (Romanos 8.31). Deus lhe
mostra o Sangue do Seu querido Filho. a resposta suficiente
contra a qual Satans no tem apelao. "Quem intentar
acusao contra os eleitos de Deus? Deus que os justifica. Quem
os condenar? Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem
ressuscitou, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por
ns' (Romanos 8.33-34).
Mais uma vez, portanto, v-se que precisamos reconhecer a
absoluta suficincia do Sangue precioso. "Quando, porm, veio
Cristo como sumo sacerdote... pelo seu prprio sangue, entrou no
Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna
redeno" (Hebreus 9.11-12). Foi Redentor uma s vez, e j h
quase dois mil anos que est sendo Sumo Sacerdote e Advogado.
Ali permanece, na presena de Deus, como "propiciao pelos
nossos pecados" (I Joo ?). Notem-se as palavras de Hebreus 9.24:
"Muito mais o Sangue de Cristo...". Evidencia a suficincia do Seu
ministrio. suficiente para Deus.

Qual a nossa atitude para com Satans?


Isto importante, porque ele no somente nos acusa perante
Deus, mas tambm na nossa prpria conscincia. "Voc pecou, e

continua pecando. Voc fraco, e no h mais nada que Deus


possa fazer por voc". este o seu aumento. E a nossa tentao
olhar para dentro, procurando, para nos defender, algo em ns
mesmos, em nosso sentimento ou comportamento que nos d
algum motivo para crer estar errado Satans. Outras vezes, a
tendncia admitirmos a nossa grande fraqueza e, caindo no outro
extremo, nos entregamos depresso e ao desespero. Assim sendo,
a acusao uma das maiores e mais eficazes armas de Satans.
Aponta para os nossos pecados e procura acusar-nos perante
Deus; se aceitarmos as suas acusaes, afundar-nos-emos
imediatamente.
Ora, a razo por que aceitamos to rapidamente as suas
acusaes que ainda esperamos ter alguma justia prpria.
falsa a base da nossa esperana. Satans conseguiu fazer-nos
olhar na direo errada, atingindo assim o seu objetivo de nos
deixar incapacitados. Se, porm, tivssemos aprendido a no
confiarmos na carne, no nos espantaramos quando surgisse o
pecado, posto que pecar a natureza intrnseca da carne. por
falta de reconhecermos qual seja nossa verdadeira natureza com
sua debilidade que ns ainda confiamos em ns mesmos, de modo
que tropeamos sob as acusaes de Satans quando ele as
levanta contra ns.
Deus tem poder para solucionar o problema dos nossos
pecados; nada, porm, pode fazer por um homem que se submete
acusao, porque tal homem j no est confiando no Sangue. O
Sangue fala em seu favor, prefere, porm, escutar Satans. Cristo
o nosso Advogado, mas ns, os acusados, nos colocamos do lado
do acusador. Ainda no reconhecemos que nada merecemos,
seno a morte; que, como logo passaremos a ver, s merecemos ser
crucificados! No temos reconhecido que somente Deus que pode
responder ao acusador e que j o fez por meio do Sangue precioso.
Nossa salvao est em olharmos firmemente para o Senhor
Jesus, reconhecendo que o Sangue do Cordeiro j solucionou toda
a situao criada pelos nossos pecados.
este o fundamento seguro em que nos firmamos. Nunca
devemos procurar responder a Satans, tendo por base a nossa
boa conduta, e sim, sempre com o Sangue. Sim, estamos repletos
de pecado mas, graas a Deus que o Sangue nos purifica de todo
pecado! Deus contempla o Sangue, por meio do qual o Seu Filho

enfrenta a acusao, e Satans perde toda a sua possibilidade de


atacar. Semente a nossa f no Sangue precioso, e a nossa recusa
de sairmos daquela posio, podem silenciar as suas acusaes e
afugent-lo (Romanos 8.33-34); e assim ser sempre at ao fim
(Apocalipse 12.11). Que emancipao seria a nossa, se vssemos
mais do valor, aos olhos de Deus, do precioso Sangue do Seu
querido Filho!

2
A CRUZ DE CRISTO
Vimos que Romanos 1 a 8 se divide em duas sees, a
primeira das quais nos mostra que o Sangue trata daquilo que
fizemos, enquanto na segunda aprendemos que a Cruz trata
daquilo que somos. Precisamos do Sangue para o perdo, e
precisamos da Cruz para a libertao. J tratamos daquele, e
agora consideraremos esta, depois de primeiramente levantar
algumas caractersticas desta passagem que contribuem para
demonstrar a diferena, em contedo e assunto, entre as duas
metades.

Algumas distines mais


Mencionam-se dois aspectos da ressurreio nas duas
sees, nos captulos 4 e 6. Em Romanos 4.25, a ressurreio do
Senhor Jesus Cristo mencionada, em relao nossa
justificao: "Jesus nosso Senhor... foi entregue por causa das
nossas transgresses, e ressuscitou por causa da nossa
justificao". Trata-se aqui da nossa posio perante Deus. Em
Romanos 6.4, no entanto, fala-se da ressurreio comunicandonos nova vida a fim de termos um andar santo: "Para que, como
Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim
tambm andemos ns em novidade de vida". Apresenta-se aqui a
questo do nosso comportamento, da nossa conduta.
Semelhantemente, fala-se de paz em ambas as sees, nos
captulos 5 e 8. Romanos 5 fala da paz com Deus, que resultado
da justificao pela f no Seu Sangue: "Justificados, pois, mediante
a f, tenhamos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus
Cristo" (5.1). Isto significa que, agora, perdoados os meus pecados,
Deus no ser mais motivo de temor e perturbao para mim. Eu,
que era inimigo de Deus, fui "reconciliado com Deus mediante a
morte do Seu Filho" (5.10). Logo descubro, no entanto, que sou eu
quem causarei dificuldades a mim mesmo, havendo algo em meu
ntimo que me perturba, levando-me a pecar. H paz com Deus,

sem, porm, haver paz comigo mesmo. Trava-se guerra civil em


meu prprio corao. Esta condio est bem descrita em Romanos 7, onde vemos a carne e o esprito em conflito mortal dentro
do homem. Em seguida, o argumento conduz ao captulo 8, paz
interior do andar no Esprito. "Porque o pendor da carne d para a
morte", por ser "inimizade contra Deus"; o pendor do Esprito,
porm, d "para a vida e paz" (Romanos 8.6-7).
Percebemos, ao prestar mais ateno, que a primeira seo
trata de modo geral da questo da justificao (ver por exemplo,
Romanos 3.24-26; 4.5,25), enquanto a segunda tem, como
expoente principal, a questo da santificao (ver Romanos 6.1922). Conhecendo a preciosa verdade da justificao pela f, ainda
s metade da histria que conhecemos. Foi solucionado o
problema da nossa posio diante de Deus. medida que
prosseguimos, Deus tem algo mais para nos oferecer: a soluo do
problema da nossa conduta, tema que o desenrolar do pensamento
destes captulos se prope a salientar. Em cada caso, p segundo
passo deriva do primeiro, e se conhecemos apenas o primeiro,
ento ainda seguimos uma vida crist subnormal. Como podemos
ento viver uma vida crist normal? Como entramos nela? Bem,
como evidente, em primeiro lugar devemos receber o perdo dos
pecados, devemos ser justificados, devemos ter paz com Deus.
Estes so os fundamentos verdadeiramente estabelecidos mediante
nosso primeiro ato de f em Cristo, sendo portanto evidente que
devemos avanar para algo mais.
Veremos, pois, que o Sangue trata objetivamente com os
nossos pecados. O Senhor Jesus levou-os, por ns, como nosso
Substituto, sobre a Cruz, e obteve, para ns, desse modo, o
perdo, a justificao e a reconciliao. Devemos, porm, dar agora
um passo a mais no plano de Deus para compreender como Ele
trata corr. o princpio do pecado em ns. O Sangue pode lavar e
tirar os meus pecados, mas no pode remover o meu "velhohomem". necessria a Cruz para me crucificar. O Sangue trata
dos pecados, mas a Cruz trata do pecador? Dificilmente se
encontra a palavra "pecador" nos primeiros quatro captulos de
Romanos. E isto porque ali no se salienta necessariamente o
prprio pecador, falando-se mais dos pecados que ele comete. A
palavra "pecador" aparece com destaque s no captulo 5, e
importante notar-se como que o pecador apresentado neste
trecho. considerado pecador porque nasceu pecador, e no por

ter cometido pecados. Esta distino importante. verdade que


muitos obreiros do Evangelho, procurando demonstrar a algum
que pecador, emprega o versculo Rm 3.23, onde se afirma que
"todos pecaram", emprego este que no rigorosamente justificado
pelas Escrituras. Corre-se o perigo de cair em contradio, porque
Romanos no ensina que somos pecadores por cometermos
pecados, e sim, pecamos por sermos pecadores. mais por
constituio do que por ao que somos pecadores. Como Rm 5.19
o expressa: "Pela desobedincia de um s homem, muitos se
tornaram pecadores". Como que nos tornamos pecadores? Pela
desobedincia de Ado. No nos tornamos pecadores por aquilo
que fizemos, e sim, devido quilo que fez Ado. O captulo 3 chama
nossa ateno quilo que fizemos "todos pecaram" no ,
porm, por isso que viemos a ser pecadores.
Perguntei, certa vez, a uma classe de crianas: "O que um
pecador? " e a sua resposta foi imediata: "Um que peca". Sim,
aquele que peca pecador, mas seu ato apenas comprova que j
pecador. Mesmo aquele que no comete pecados, se pertence
raa de Ado, tambm pecador e necessita, igualmente, da
redeno. H pecadores maus e pecadores bons, pecadores morais
e pecadores corruptos, mas todos so igualmente pecadores. Pensamos, s vezes, que tudo nos iria bem se no fizssemos
determinadas coisas; o problema, no entanto, muito mais
profundo do que aquilo que fazemos: est naquilo que somos. O
que se conta o nascimento: sou pecador porque nasci de Ado.
No questo do meu comportamento ou da minha conduta, e,
sim, da minha hereditariedade, do meu parentesco. No sou
pecador porque peco, mas peco porque descendo de linhagem m.
Peco por ser pecador.
Tendemos a pensar que o que fizemos pode ser muito mau, e
que ns mesmos no somos to maus assim. O que Deus deseja
realmente nos mostrar que ns que somos fundamentalmente
errados. A raiz do problema o pecador: com ele que se deve
tratar. Os nossos pecados so solucionados pelo Sangue, mas ns
prprios somos tratados pela Cruz. O Sangue nos perdoa pelo que
fizemos; a Cruz nos liberta daquilo que somos.

A condio do homem por natureza


Chegamos pois a Romanos 5.12-21. Nesta grande passagem,

a graa se contrasta com o pecado, e a obedincia de Cristo com a


desobedincia de Ado. A passagem inicia a segunda seo de
Romanos (5.12 a 8.39), com que nos ocuparemos agora de maneira
especial, tirando dela a concluso que se acha no versculo 19, j
citado: "Porque, como pela desobedincia de um s homem muitos
se tornaram pecadores, assim tambm por meio da obedincia de
um s muitos se tornaro justos". O Esprito de Deus procura aqui
nos mostrar, em primeiro lugar, o que somos, e depois como
chegamos a ser o que somos. No comeo da nossa vida crist,
ficamos preocupados com o que fazemos, e no com o que somos;
sentimo-nos mais tristes pelo que temos feito, do que pelo que
somos. Pensamos que, se pudssemos retificar certas coisas,
seramos bons cristos, e ento, procuramos modificar as nossas
aes. Os resultados, porm, no so o que espervamos.
Descobrimos, com grande espanto, que se trata de algo mais do
que apenas certas dificuldades externas que realmente h no
ntimo um problema mais srio. Procuramos agradar ao Senhor,
descobrimos, porm, que h algo dentro de ns que no deseja
agradar-Lhe. Procuramos ser humildes, mas h algo em nosso
prprio-eu que se recusa a ser humilde. Procuramos demonstrar
afeto, mas no sentimos ternura no ntimo. Sorrimos e procuramos
parecer muito amveis, mas no ntimo sentimos absoluta falta de
amabilidade. Quanto mais procuramos corrigir as coisas na parte
exterior, tanto melhor entendemos quo profundamente se arraigou o problema na parte interior. Ento, chegamo-nos ao Senhor,
dizendo: "Senhor, agora compreendo! No s o que tenho feito
que est errado! Eu estou errado".
A concluso de Romanos 5.19 comea a se tornar clara para
ns. Somos pecadores. Somos membros de uma raa que ,
constitucionalmente, diferente do que Deus intencionou que fosse.
Por causa da queda, houve fundamental transformao no carter
de
Ado,
em
virtude
do
que
se
tornou
pecador,
constitucionalmente incapaz de agradar a Deus e a semelhana
familiar que todos ns temos com ele no meramente superficial
expressa-se tambm no nosso carter interior. Como aconteceu
isto? "Pela desobedincia de um", diz Paulo.
A nossa vida vem de Ado. Onde estaria voc agora, se o seu
bisav tivesse morrido com trs anos de idade? Teria morrido nele!
A sua experincia est unida dele. A experincia de cada um de
ns est unida de Ado da mesmssima forma. Potencialmente,

todos ns estvamos no den quando Ado se rendeu s palavras


da serpente. Todos estamos envolvidos no pecado de Ado e, sendo
nascidos "em Ado", recebemos dele tudo aquilo em que ele se
tornou, como resultado do seu pecado quer dizer, a natureza de
Ado, que a natureza do pecador. Derivamos dele a nossa
existncia, e, porque sua vida se tornou pecaminosa, e pecaminosa
a sua natureza, a natureza que dele derivamos tambm
pecaminosa. De modo que o problema est na nossa
hereditariedade e no no nosso procedimento. A menos que
possamos modificar o nosso parentesco, no h livramento para
ns.
Mas precisamente neste ponto que encontraremos a soluo
do nosso problema, porque foi exatamente assim que Deus
encarou a situao.

Como em Ado, assim em Cristo


Em Romanos 5.12-21, no somente se nos diz algo a respeito
de Ado, mas tambm em relao ao Senhor Jesus. "Porque, como
pela desobedincia de um s homem muitos se tornaram
pecadores, assim tambm por meio da obedincia de um s muitos
se tornaram justos" (19). Em Ado recebemos tudo o que de
Ado; em Cristo recebemos tudo o que de Cristo.
As expresses "em Ado" e "em Cristo" so muito pouco
compreendidas pelos cristos, e desejo salientar, por meio de uma
ilustrao que se acha na Epstola aos Hebreus, o significado
racial e hereditrio da expresso "em Cristo". Na primeira parte da
carta, o escritor procura demonstrar ser Melquisedeque maior do
que Levi. A finalidade desta demonstrao provar que o sacerdcio de Cristo maior do que o de Aro, que era da tribo de Levi. J
que o sacrifcio de Cristo "segundo a ordem de Melquisedeque"
(Hebreus 7.14-17) e o de Aro, segundo a ordem de Levi, o
argumento gira em tomo de provar que Melquisedeque maior do
que Levi.
Hebreus 7 diz que Abrao, voltando da batalha dos reis
(Gnesis 14), ofereceu a Melquisedeque o dzimo dos despojos e
recebeu da parte dele uma bno, revelando ser ele de menor
categoria do que Melquisedeque, porque o menor que oferece ao
maior (Hb 7.7). Outrossim, o fato de Abrao ter oferecido o dzimo

a Melquisedeque implica que Isaque, "em Abrao", tambm o


ofereceu, e o mesmo se aplica a Jac, e tambm a Levi. De modo
que Levi de menor categoria do que Melquisedeque, e o
sacerdcio dele inferior ao do Senhor Jesus. Nem sequer se
pensava em Levi na poca da batalha dos reis. Contudo, fez sua
oferta na pessoa do seu pai, antes de ter sido gerado por ele (Hb
7.9,10).
Ora, justamente isto que significa a expresso "em Cristo".
Abrao, como a cabea da famlia da f, incluiu, em si mesmo, toda
a famlia. Quando ele fez a SUE oferta a Melquisedeque, toda a sua
famlia participou daquele ato. No fizeram ofertas separadamente,
como indivduos, mas estavam nele, porque toda a sua semente
estava includa nele.
Apresenta-se-nos assim uma nova possibilidade. Em Ado,
tudo se perdeu. Pela desobedincia de um homem, fomos todos
constitudos pecadores. O pecado entrou por ele, e, pelo pecado,
entrou a morte, e desde aquele dia o pecado impera em toda a
raa, produzindo a morte. Agora, porm, um raio de luz incide
sobre a cena. Pela obedincia de Outro, podemos ser constitudos
justos. Onde o pecado abundou, superabundou a graa, e, como o
pecado reinou na morte, do mesmo modo a graa pode reinar por
meio da justia para a vida eterna por Jesus Cristo, nosso Senhor
(Romanos 5.19-21). O nosso desespero est em Ado; a nossa
esperana est em Cristo.

O processo divino da libertao


Deus certamente deseja que estas consideraes nos levem
libertao prtica do pecado. Paulo deixa isto bem claro ao iniciar
o captulo 6 desta carta com a pergunta: "Permaneceremos no
pecado? " Todo o seu ser se revolta perante a simples sugesto. "De
modo nenhum", exclama. Como podia um Deus santo ter
satisfao em possuir filhos no santos, presos com os grilhes do
pecado? E, por isso, "como viveremos ainda no pecado? " (Rm
6.1,2). Deus ofereceu, portanto, proviso certa e adequada para
que fossemos libertados do domnio do pecado.
Mas aqui est o nosso problema. Nascemos pecadores; como
podemos extirpar a nossa hereditariedade pecaminosa? Desde que
nascemos em Ado, como podemos sair dele, livrando-nos dele?

Quero afirmar de imediato que o Sangue no nos pode tirar para


fora de Ado. H somente um caminho. Desde que entramos nele
pelo nascimento, devemos sair dele pela morte. Para nos despojarmos da nossa pecaminosidade, temos que nos despojar da
nossa vida. A escravido ao pecado veio pelo nascimento; a
libertao do pecado vem pela morte - e foi exatamente este o
caminho de escape que Deus ofereceu. A morte o segredo da
emancipao. Estamos mortos para o pecado (Rm 6.2).
Como, afinal, podemos ns morrer? Alguns de ns
procuramos, mediante grandes esforos, libertar-nos desta vida
pecaminosa, mas a achamos muito tenaz. O caminho de sada no
nos matarmos, e sim, reconhecer que Deus em Cristo cuidou da
nossa situao. esta a idia contida na seguinte declarao do
apstolo: "todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos
batizados na sua morte" (Rm 6.3).
Se, porm, Deus solucionou nosso caso "em Cristo Jesus",
logo temos que estar nEle, para que isto se torne realidade eficaz, e
assim surge problema igualmente grande. Como podemos "entrar"
em Cristo? neste sentido que Deus vem de novo em nosso
auxlio. No temos mesmo meio algum de entrar nEle, mas o que
importa que no precisamos tentar entrar, porque j estamos
nEle. Deus fez por ns o que no poderamos fazer por ns
mesmos. Ele nos colocou em Cristo. Quero recordar I Co 1.30: "Vs
sois dele (isto , de Deus), em Cristo Jesus". Graas a Deus! No
nos incumbe sequer de divisar um caminho de acesso ou elaborar
um plano. Deus fez os planos necessrios. No s planejou como
tambm executou o plano. "Vs sois dele, em Cristo Jesus".
Estamos nEle; portanto, no precisamos procurar entrar. um ato
divino, e est consumado.
Se isto verdade, seguem-se certos resultados. Na ilustrao
do captulo 7 de Hebreus vimos que "em Abrao" todo Israel e,
portanto, Levi, que ainda no nascera ofereceu o dzimo a
Melquisedeque.
No
fizeram
esta
oferta
separada
e
individualmente, mas estavam em Abrao quando este fez a oferta,
e, ao faz-la, incluiu, nesse ato, toda a sua semente. Isto , pois,
uma verdadeira figura de ns prprios "em Cristo". Quando o
Senhor Jesus estava na Cruz, todos ns morremos no individualmente, porque ainda nem tnhamos nascido mas, estando
nEle, morremos nEle. "Um morreu por todos, logo todos morreram"
(II Co 5.14). Quando Ele foi crucificado, todos ns fomos

crucificados.
"Vs sois dele, em Cristo Jesus". O prprio Deus nos colocou
em Cristo e, tratando com Cristo, Deus tratou com toda a raa. O
nosso destino est ligado ao Seu. Pelas experincias por que Ele
passou, ns igualmente passamos, porque estar "em Cristo"
significa ter sido identificado com Ele, tanto na Sua morte como na
Sua ressurreio. Ele foi crucificado; o que, ento, sucedeu
conosco? Devemos pedir a Deus que nos crucifique? Nunca!
Quando Cristo foi crucificado, ns fomos crucificados; sendo a Sua
crucificao passada, a nossa no pode situar-se no futuro.
Desafio qualquer pessoa a encontrar um texto no Novo Testamento
que nos diga ser futura a nossa crucificao. Todas as referncias
a ela se encontram no tempo aoristo do Grego, tempo que significa
"feito de uma vez para sempre", "eternamente passado" (ver Rm
6.6, Gl 2.20; 5.24). E como um homem no poderia se suicidar
nunca pela crucificao, por ser fisicamente impossvel, assim
tambm, em termos espirituais, Deus no requer que nos
crucifiquemos a ns prprios. Fomos crucificados quando Ele foi
crucificado, pois Deus nos incluiu nEle na Cruz. A nossa morte,
em Cristo, no meramente uma posio de doutrina, um fato
eterno.

A Morte e a Ressurreio dEle so representativas e


inclusivas
Quando o Senhor Jesus morreu na Cruz, derramou o Seu
Sangue, dando assim a Sua vida, isenta de pecado, para expiar os
nossos pecados e assim satisfez a justia e a santidade de Deus.
Tal ato constitui prerrogativa exclusiva do Filho de Deus. Nenhum
homem poderia participar dele. A Escritura nunca diz que ns
derramamos o nosso sangue juntamente com Cristo. Na Sua obra
expiatria, perante Deus, Ele agiu sozinho. Ningum poderia
participar dele com Ele. O Senhor, no entanto, no morreu apenas
para derramar o Seu sangue: morreu para que ns pudssemos
morrer. Morreu como nosso Representante. Na Sua morte Ele
incluiu a voc e a mim.
Freqentemente usamos os termos "substituio" e
"identificao" para descrever estes dois aspectos da morte de
Cristo. A palavra "identificao" muitas vezes boa; pode, porm,

sugerir que a experincia comea do nosso lado: que sou eu que


procuro identificar-me com o Senhor. Concordo que a palavra
verdadeira, mas deve ser empregada mais tarde. melhor comear
com a verdade de que o Senhor me incluiu na Sua morte. a
morte "inclusiva" do Senhor que me habilita a me identificar com
Ele,ao invs de ser eu quem me identifico com Ele a fim de ser
includo. E aquilo que Deus fez, incluindo-me em Cristo, que
importa. por isso que as duas palavras "em Cristo" me so
sempre to queridas ao corao.
A morte do Senhor Jesus inclusiva, e Sua ressurreio
igualmente. Examinando o primeiro captulo de I Corntios,
estabelecemos que estamos "em Cristo", e agora, mais pelo fim da
Carta, veremos algo mais sobre o significado disto. Em I Co 15.4547, atribuem-se ao Senhor Jesus dois ttulos notveis. chamado
"o ltimo Ado" e, igualmente, "o segundo Homem". A Escritura
no se Lhe refere como o segundo Ado e sim, como o "ltimo
Ado", nem se Lhe refere como o ltimo Homem, e sim, como "o
segundo Homem". Note-se esta diferena, que encerra uma
verdade de grande valor.
Como o ltimo Ado, Cristo a soma total da humanidade;
como o segundo Homem, Ele a Cabea de uma nova raa. De
modo que temos aqui duas unies, referindo-se uma Sua morte e
outra Sua ressurreio. Em primeiro lugar, a Sua unio com a
raa, como "o ltimo Ado", comeou, historicamente, em Belm, e
terminou na Cruz e no sepulcro. E ali reuniu em Si mesmo tudo o
que era de Ado, levando-o ao julgamento e morte. Em segundo
lugar, a nossa unio com Ele, como "o segundo Homem", comea
com a ressurreio e termina na eternidade, ou seja, nunca, pois,
tendo acabado por meio da Sua morte com o primeiro homem em
quem se frustrara o propsito de Deus, ressuscitou como o Cabea
de uma nova raa de homens, em que ser plenamente realizado
aquele propsito.
Quando, portanto, o Senhor Jesus foi crucificado, foi no Seu
carter de ltimo Ado, reunindo em Si e anulando tudo o que era
do primeiro Ado. Como o ltimo Ado, ps termo velha raa como o segundo Homem, inicia a nova raa. na ressurreio que
Se apresenta como o segundo Homem, e nesta posio ns
tambm estamos includos. "Porque se fomos unidos com ele na
semelhana da sua morte, certamente o seremos tambm na
semelhana da sua ressurreio" (Rm 6.5). Morremos nEle, como o

ltimo Ado; vivemos nEle, como o segundo Homem. A Cruz ,


pois, o poder de Deus que nos transfere de Ado para Cristo.

3
A VEREDA DO PROGRESSO:
SABENDO

A nossa velha histria termina com a Cruz; a nossa nova


histria comea com a Ressurreio. "E assim, se algum est em
Cristo, nova criatura: as cousas antigas j passaram; eis que se
fizeram novas" (II Co 5.17). A Cruz pe termo primeira criao, e
por meio desta morte surge a nova criao em Cristo, o segundo
Homem. Se estamos "em Ado", tudo quanto em Ado est, necessariamente recai sobre ns. Torna-se involuntariamente nosso,
pois nada precisamos fazer para disto participarmos. Sem esforo,
sem perdermos a calma, sem cometermos mais alguns pecados,
vem sobre ns independentemente de ns mesmos. Da mesma
forma, se estamos "em Cristo", tudo o que h em Cristo nos
atribudo pela livre graa, sem esforo nosso, e, simplesmente, pela
f.
Embora seja a pura verdade dizer que em Cristo temos tudo
quanto precisamos, pela livre graa, talvez isto no nos parea
muito prtico. Como se pode tornar realidade em nossa
experincia?
Descobrimos atravs do estudo dos captulos 6, 7 e 8 de
Romanos que so quatro as condies para se viver uma vida
crist normal:
a) Sabendo;
b) Considerando-nos;
c) Oferecendo-nos a Deus;
d) Andando no Esprito.
Estas quatro condies se nos apresentam nesta mesma
ordem. Se quisermos viver aquela vida, teremos que dar todos
estes quatro passos. No um, nem dois, nem trs, mas os quatro.
medida que estudarmos cada um deles, confiaremos que o

Senhor, pelo Seu Esprito Santo, iluminar o nosso entendimento e


buscaremos o Seu o auxlio, agora, para dar o primeiro grande
passo.

A nossa morte com Cristo, um fato histrico


A passagem do nosso estudo agora Rm 6.1-11. Aqui se v
que a morte do Senhor Jesus representativa e inclusiva. Na Sua
morte, todos ns morremos. Nenhum de ns pode progredir
espiritualmente sem perceber isto. Assim como Cristo levou os
nossos pecados sobre a Cruz, tampouco podemos ter a santificao
sem termos visto que nos levou a ns prprios na Cruz. No
somente foram colocados sobre Ele os nossos pecados, mas tambm foram includas nEle as nossas pessoas.
Como se recebe o perdo? Compreendemos que o Senhor
Jesus morreu como nosso Substituto, e que levou sobre Ele os
nossos pecados, e que o Seu sangue foi derramado para nos
purificar. Quando percebemos que todos os nossos pecados foram
levados sobre a Cruz, o que fizemos? Dissemos, porventura:
"Senhor Jesus, por favor, vem morrer pelos meus pecados"? No,
de forma alguma; apenas demos graas ao Senhor. No Lhe suplicamos que viesse morrer por ns, porque compreendemos que Ele
j o tinha feito.
Esta verdade que diz respeito ao nosso perdo tambm diz
respeito nossa libertao. A obra j foi feita. No h necessidade
de orar, e, sim, apenas de dar louvores. Deus nos incluiu a todos
em Cristo, de modo que quando Cristo foi crucificado, ns tambm
o fomos. No h, portanto, necessidade de orar: "Sou uma pessoa
muito m; Senhor, crucifica-me, por favor". Apenas precisamos
louvar ao Senhor por termos morrido quando Cristo morreu.
Morremos nEle: louvemo-Lo por isso e vivamos luz desta
realidade. "Ento creram nas Suas palavras e Lhe cantaram
louvores" (Salmos 106.12).
Voc cr na morte de Cristo? claro que sim. Ento, a
mesma Escritura que diz que Ele morreu por ns diz tambm que
ns morremos com Ele. Prestemos ateno a este fato: "Cristo
morreu por ns" (Rm 5.8). Esta a primeira declarao que se nos
apresenta com toda a clareza, a segunda, porm, no menos
clara: "Foi crucificado com ele o nosso velho homem" (Rm 6.6).

"Morremos com Cristo" (Rm 6.8).


Quando somos ns crucificados com Ele? Qual a data da
crucificao do nosso homem velho? amanh? Foi ontem? Ou
hoje? Talvez nos facilite considerar de outra forma a afirmao de
Paulo, dizendo: "Cristo foi crucificado com (isto , ao mesmo tempo
que) o nosso homem velho". Foi Cristo crucificado? Ento como
pode ser diferente o meu caso? Se Ele foi crucificado h quase dois
mil anos, e eu com Ele, pode se dizer que a minha crucificao
ocorrer amanh? Pode a Sua ser passada e a minha, presente ou
futura? Graas a Deus, porque quando Ele morreu na Cruz, eu
morri com Ele. No morreu apenas em meu lugar, e, sim, levou-me
com Ele Cruz, de forma que, quando Ele morreu, eu morri com
Ele. E se eu creio na morte do Senhor Jesus, posso tambm crer
na minha prpria morte, to seguramente como creio na dEle.
Por que acredita que o Senhor Jesus morreu? Qual o
fundamento da sua f? porque sente que Ele morreu? No, voc
nunca o sentiu. Quando o Senhor foi crucificado, dois ladres
foram crucificados ao mesmo tempo. No duvida de que eles foram
crucificados com Ele, porque a Escritura o afirma de modo
absolutamente claro. Assim tambm, cr na morte do Senhor,
porque a Palavra de Deus a declara.
Crendo na morte do Senhor Jesus, e na morte dos ladres
com Ele, o que cr a respeito da sua prpria morte? A sua
crucificao mais ntima do que a destes. Foram crucificados ao
mesmo tempo que o Senhor, mas em cruzes diferentes, enquanto
voc foi crucificado na mesma Cruz com Ele, porque estava nEle
quando Ele morreu. Como pode saber disto? porque Deus o
disse.
No depende daquilo que voc sente. Cristo morreu, quer
voc sinta isso, quer no sinta. Ns tambm morremos,
independentemente do que sentimos quanto a isso; trata-se de
fatos divinos: que Cristo morreu, um fato, que os dois ladres
morreram, outro, e a nossa morte igualmente um fato. Posso
afirmar: "Voc j morreu". J est posto de parte, eliminado! O "Eu"
que voc aborrece ficou na Cruz, em Cristo. E "quem morreu, s
justificado est do pecado" (Rm 6.7). E este o Evangelho para os
cristos!
A nossa crucificao jamais se tornar eficaz atravs da
nossa vontade, do nosso esforo, e sim, unicamente por aceitarmos

o que o Senhor Jesus Cristo fez na Cruz. Os nossos olhos devem


estar abertos obra consumada no Calvrio. Talvez voc tenha
procurado, antes de receber a salvao, salvar-se a si mesmo,
lendo a Bblia, orando, freqentando a Igreja, dando ofertas.
Depois, um dia, se lhe abriram os olhos e voc percebeu que a
plena salvao j lhe fora provida na Cruz. Voc simplesmente a
aceitou, agradecendo a Deus, e ento seu corao foi permeado
pela paz e alegria. Ora, a salvao foi dada na mesma base que a
santificao: recebemos a libertao do pecado do mesmo modo
que recebemos o perdo dos pecados.
O modo de Deus operar a libertao inteiramente diferente
dos processos a que o homem recorre. O homem se esfora por
suprimir o pecado, procurando venc-lo: o processo divino consiste
em remover o pecador. Muitos cristos se lamentam das suas
fraquezas, pensando que, se fossem mais fortes, tudo lhes iria
bem. A idia de que seja a nossa fraqueza que nos causa os
malogros na tentativa de viver uma vida santa, e de que se exige da
nossa parte mais esforo, conduz naturalmente a este conceito
falso do caminho da libertao. Se o poder do pecado e nossa
incapacidade de venc-lo que nos preocupa, conclumos que o que
nos falta mais poder. "Se fosse mais forte", dizemos, "poderia
vencer as exploses violentas do meu mau gnio", e assim,
pedimos que o Senhor nos fortalea para podermos nos dominar a
ns mesmos.
Tal conceito, porm, est completamente errado, e no o
cristianismo. O meio divino de nos libertar do pecado no consiste
em nos fazer cada vez mais fortes, mas antes em nos tornar cada
vez mais fracos. Certamente se pode dizer que esta uma forma de
vitria bastante estranha, mas essa a maneira de Deus agir em
ns. Deus nos livra do domnio do pecado, no por meio de fortalecer o nosso velho homem, e sim, crucificando-o; no o por ajudlo a fazer coisa alguma, e sim, por remov-lo do campo de ao.
Talvez voc j tenha procurado em vo, durante muitos anos,
exercer domnio sobre si prprio, e talvez seja essa sua experincia
at agora. Uma vez, porm, que voc percebe a verdade e
reconhece que realmente no possui em si mesmo poder algum
para fazer seja o que for, passa a saber que quando Deus colocou
voc de lado, tudo foi realizado, pondo termo ao esforo humano.

O primeiro passo: "Sabendo isto..."


A vida crist normal tem que comear com um "saber" muito
definido, que no apenas saber algo a respeito da verdade, nem
compreender alguma doutrina importante. No , de forma
alguma, um conhecimento intelectual, mas consiste em abrir os
olhos do corao para ver o que temos em Cristo.
Como que voc sabe que os seus pecados esto perdoados?
porque o seu pastor lho disse? No, voc simplesmente o sabe.
Se algum lhe perguntar como sabe, apenas responder: "Eu sei".
Tal conhecimento vem por revelao do prprio Senhor.
Evidentemente, o fato do perdo dos pecadores est na Bblia, mas
para a Palavra de Deus escrita se transformar em Palavra de Deus
viva em voc, Deus teve que lhe dar o "esprito de sabedoria e de
revelao no pleno conhecimento dele" (Ef 1.17). Voc precisou
ficar conhecendo Cristo deste modo, e sempre assim: h
ocasies, relativas a cada nova revelao de Cristo, em que se sabe
no prprio corao e se "v" no esprito. Uma luz brilha no seu
ntimo de modo que voc fica persuadido do fato. O que
verdadeiro acerca do perdo dos pecados no menos verdadeiro a
respeito da libertao do pecado. Quando a luz de Deus comea a
raiar em nosso corao, vemos que estamos em Cristo. No
porque algum nos disse isto, nem meramente porque Romanos 6
o afirma. algo mais do que isso. Sabemo-lo porque Deus no-lo
revelou pelo Seu Esprito.
Talvez no o sintamos. Sabemos, no entanto, porque o temos
visto. Uma vez que temos visto a ns mesmos em Cristo, nada
pode abalar a nossa certeza a respeito daquele bendito fato.
Se se perguntar a alguns crentes que entraram na vida crist
normal, como chegaram a esta experincia, uns diro que foi desta
forma, e outros, daquela. Cada um ressalta a forma especfica
como entrou na experincia, e cita versculos para apoi-la; e,
infelizmente, muitos cristos procuram usar suas experincias
especiais e suas escrituras especiais para combater outros
cristos. A verdade, porm, que embora entrem por diferentes
caminhos na vida mais profunda, no devemos considerar
mutuamente exclusivas as experincias ou doutrinas que
sublinham, e antes, complementares. Uma coisa certa: qualquer
experincia verdadeira que tenha valor vista de Deus, teve que
ser alcanada atravs de se descobrir algo mais do significado da

Pessoa e da Obra do Senhor Jesus. Esta a prova crucial e


absolutamente segura.
Paulo nos mostra que tudo depende desta descoberta:
"Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem,
para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o
pecado como escravos" (Rm 6.6).

A revelao divina essencial ao conhecimento


Assim sendo, nosso primeiro passo buscar da parte de Deus
o conhecimento que vem da revelao, no de ns mesmos, mas da
obra consumada do Senhor Jesus Cristo na Cruz. Quando Hudson
Taylor, o fundador da Misso para o Interior da China, entrou na
vida crist normal, foi da seguinte forma. Ele fala do problema que
havia muito estava sentindo: o de saber como viver "em Cristo",
como derivar da Videira a seiva para si prprio. Sabia
perfeitamente que devia ter a vida de Cristo emanando atravs de
si mesmo, e, contudo, sentia que no o tinha conseguido. Via
claramente que as suas necessidades deviam ser satisfeitas em
Cristo. "Eu sabia" dizia ele, escrevendo sua irm, de
Chinkiang, em 1869 "que se eu apenas pudesse permanecer em
Cristo tudo iria bem. Mas, eu no conseguia". Quanto mais
procurava entrar em Cristo, tanto mais se achava como que
deslizando, por assim dizer, at que um dia a luz brilhou, a
revelao veio e ele entendeu tudo.
"Sinto que est aqui o segredo: no em perguntar como vou
conseguir tirar a seiva da videira para coloc-la em mim mesmo,
mas em me recordar que Jesus a Videira a raiz, a cepa, as
varas, os renovos, as folhas, a flor, o fruto, tudo, na verdade".
Depois, ao dirigir-se a um amigo que o tinha auxiliado:
"No preciso de fazer de mim mesmo uma vara. Sou parte
dEle e apenas preciso crer nisso e agir de conformidade. J h
muito, tinha visto esta verdade na Bblia, mas agora creio nela
como realidade viva".
Foi como se alguma verdade que sempre existia se tornasse
verdadeira para ele pessoalmente, sob uma nova forma. Outra vez
escreve irm:
"No sei at que ponto serei capaz de me tornar inteligvel a

este respeito, pois que no h nada novo ou estranho ou


maravilhoso - er todavia, tudo novo! Numa palavra, "Eu era cego,
e agora vejo". Estou morto e crucificado com Cristo sim, e
ressurreto tambm e assunto... Deus me reconhece assim, e me
diz que assim que me considera. Ele Quem sabe... Oh, a alegria
de ver esta verdade! Oro, com todas as foras do meu ser, para que
os olhos do teu entendimento possam ser iluminados, para que
vejas as riquezas que livremente nos foram dadas em Cristo, e que
te regozijes nelas".
Realmente, coisa grandiosa ver que estamos em Cristo!
Procurar entrar numa sala dentro da qual j estamos seria criar
em ns um senso de confuso enorme pensemos no absurdo de
pedir a algum que nos ponha l dentro.. Se reconhecemos o fato
de que j estamos dentro, no fazemos mais esforos para entrar.
Se tivssemos mais revelao, teramos menos oraes e mais louvores. Muitas das nossas oraes a nosso favor, so proferidas
porque somos cegos a respeito daquilo que Deus fez.
Lembro-me de um dia em Xangai quando falava com um
irmo bastante exaltado e preocupado quanto sua condio
espiritual. Dizia ele: "Existem tantos que vi-_ vem vidas belas e
santas! Sinto vergonha de mim mesmo. Chamo-me cristo, e,
todavia, quando me comparo com outros, sinto que no sou cristo
altura, de forma alguma. Quero conhecer essa vida crucificada,
essa vida ressurreta, mas no a conheo. No vejo forma de
alcan-la". Outro irmo estava conosco e ambos falamos durante
duas horas ou mais, tentando levar o homem a ver que nada
poderia ter, separadamente de Cristo, mas os nossos esforos no
alcanaram xito. Disse o nosso amigo: "A melhor coisa que se
pode fazer orar". "Mas, se Deus j lhe deu tudo, por que precisa
de orar? " perguntamos. "Ele no o fez", respondeu o homem, "visto
que eu ainda perco o meu domnio prprio, falho ainda
constantemente; de modo que devo continuar a orar". "Bem",
dissemos, "alcana aquilo por que ora? ". "Lamento dizer que no
consigo nada", respondeu. Tentamos chamar-lhe a ateno para o
fato de que, assim como ele nada fizera em favor da sua prpria
justificao, assim tambm ele no precisava fazer coisa alguma a
respeito da sua santificao. Em dado momento, um terceiro irmo
muito usado pelo Senhor, entrou e juntou-se a ns. Havia uma
garrafa trmica em cima da mesa, e este irmo pegou nela,
dizendo: "O que isto? " "Uma garrafa trmica". "Bem, imaginemos

que esta garrafa trmica pudesse orar, e que comeasse a orar da


seguinte maneira: "Senhor, desejo muito ser uma garrafa trmica.
Concede a Tua graa, Senhor, para que eu me torne uma garrafa
trmica. Por favor, faze de mim uma!" O que diria o amigo? ""Penso
que nem mesmo uma garrafa trmica seria to pateta", respondeu
o nosso amigo. "No faria sentido orar desse modo. Ela j uma
garrafa trmica!" Ento, aquele irmo disse: "Voc est fazendo
exatamente a mesma coisa. Deus j o incluiu em Cristo; quando
Ele morreu, voc morreu; quando Ele ressuscitou, voc
ressuscitou. Portanto, voc no pode dizer hoje: Quero morrer,
quero ser crucificado; quero ter vida ressurreta. O Senhor
simplesmente olha para voc e diz: "Voc est morto! Voc tem
uma vida nova!" Toda a sua orao to absurda como a da
garrafa trmica. Voc no necessita de orar ao Senhor pedindo
qualquer coisa. Necessita, meramente, de ter os olhos abertos para
ver que Ele j fez tudo isso".
Eis a questo. No precisamos trabalhar para alcanarmos a
morte, nem precisamos esperar para morrer. Estamos mortos.
Agora, s nos falta reconhecer o que o Senhor j fez, e louv-Lo por
isso. Uma nova luz desceu sobre aquele homem. Com lgrimas nos
olhos, disse: "Senhor, louvo-Te porque j me incluste em Cristo.
Tudo o que dEle meu!" A revelao chegara, e a f possua algo
de que lanar mo. E se voc pudesse ter encontrado aquele irmo,
mais tarde, que mudana perceberia!

A Cruz atinge a raiz do nosso problema


Quero recordar, mais uma vez, a natureza fundamental do
que o Senhor operou na Cruz, assunto que merece o maior
destaque, porque precisamos entend-lo.
Suponha que o governo do seu pas quisesse enfrentar
rigorosamente a questo das bebidas alcolicas e decidisse que
todo o Pas ficasse sob a "lei seca". Como seria posta em prtica tal
deciso? Como poderamos cooperar? Se revistssemos cada loja,
cada casa, por todo o pas e destrussemos todas as garrafas de
vinho, cerveja ou pinga que encontrssemos, resolveramos assim
o problema? Certamente que no. Poderamos livrar assim a terra
de cada gota de bebida alcolica existente na praa, mas, por
detrs daquelas garrafas de bebida se encontram as fbricas que
as produzem, e se no tocssemos nas fbricas, a produo

continuaria e no haveria soluo permanente para o problema. As


fbricas produtoras das bebidas, as cervejarias e as destilarias por
todo o pas, teriam que ser fechadas se quisssemos resolver de
forma permanente a questo do lcool.
Ns somos uma fbrica desta natureza, e os nossos atos so
a produo. O Sangue de Jesus Cristo, nosso Senhor, resolveu a
questo dos produtos, dos nossos pecados. De modo que a questo
do que temos feito j foi tratada; ser que Deus Se detm aqui?
Como se trata daquilo que somos? Fomos ns que produzimos os
pecados. A questo dos nossos pecados foi resolvida, mas como
vamos ns prprios ser tratados? Cr que o Senhor purificaria
todos os nossos pecados para ento deixar por nossa conta
enfrentarmos a fbrica que os produz? Acredita que Ele inutilizaria
os produtos e que deixaria por nossa conta a fonte de produo?
Fazer tal pergunta responder-lhe. Deus no faz a obra pela
metade. Pelo contrrio, inutilizou os produtos e encerrou a fbrica
produtora.
A obra consumada de Cristo realmente atingiu a raiz do
nosso problema, solucionando-o. Para Deus no h meia medida.
"Sabendo isto", disse Paulo, "que foi crucificado com ele o nosso
velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no
sirvamos o pecado como escravos" (Rm 6.6). "'Sabendo isto". Sim,
mas voc o sabe de fato? "Ou, porventura, ignorais? " (Rm 6.3).

4
A VEREDA DO PROGRESSO:
CONSIDERAR-SE

Entramos agora num assunto sobre o qual tem havido


alguma confuso entre os filhos do Senhor. Diz respeito quilo que
se segue a este conhecimento. Note-se a redao exata de Rm 6.6:
"Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem". O
tempo do verbo muito preciso: situa o acontecimento no passado
distante. um acontecimento final, realizado de uma vez para
sempre, e que no pode ser desfeito. O nosso velho homem foi
crucificado, uma vez para sempre, e jamais pode voltar situao
de no crucificao. isto que devemos saber.
O que se segue depois de sabermos isto? O mandamento
seguinte se acha no v. 11: "Assim tambm vs considerai-vos
mortos para o pecado", que a seqncia natural do v. 6. Leiamoos juntamente: "Sabendo... que foi crucificado com ele o nosso
velho homem... considerai-vos mortos". Esta a ordem. Quando
sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com Cristo, o
passo seguinte considerarmos esta verdade.
Infelizmente a nfase da verdade da nossa unio com Cristo
tem sido freqentemente colocada na segunda questo, a de nos
considerarmos mortos, como se fosse este o ponto de partida,
enquanto que deveria ser ressaltada a necessidade de sabermos
que estamos mortos. A Palavra de Deus mostra claramente que
"sabendo" deve preceder o "considerar-se". "Sabendo isto...
considerai-vos". A seqncia extremamente importante. O ato de
nos considerarmos deve basear-se no conhecimento do fato
divinamente revelado, pois, de outro modo, a f no tem
fundamento sobre que descansar e apoiar-se.
Deste modo, no devemos ressaltar demasiadamente o
considerar-se, ao ensinar esta matria. As pessoas sempre
procuram considerar-se, sem previamente saber. No tiveram
primeiramente uma revelao do fato, dada pelo Esprito, mas

ainda procuram considerar-se e logo se vem a braos com toda


espcie de dificuldades. Quando a tentao se manifesta, comeam
furiosamente a se considerar: "Estou morto; estou morto; estou
morto!" Mas, no prprio ato de considerar-se, perdem a serenidade.
Depois, dizem, "Isto no d certo, e no h valor em Romanos
6.11". Realmente, devemos reconhecer que o v. 11 no tem
qualquer efeito sem o v.6. Acontece que, sem conhecermos que
estamos mortos com Cristo, nossa luta de nos considerarmos se
tornar sempre mais intensa, e o resultado ser a derrota na certa.
No quero dizer que no precisamos realizar esta verdade na
nossa experincia. H a efetuao dessa morte em termos de
experincia, de que trataremos agora, mas a base de tudo que j
fui crucificado, j est feito.
Qual o segredo de considerar, ento? revelao:
precisamos de revelao da parte do prprio Deus (Mt 16.17; Ef
1.17,18). Devemos ter os olhos abertos para o fato da nossa unio
com Cristo, e isso algo mais do que conhec-la como doutrina.
Tal revelao no coisa vaga e indefinida. Muitos de ns podemos
recordar o dia em que vimos claramente que Cristo morreu por
ns, e devemos ter igual certeza da hora em que percebemos que
ns morremos com Cristo. No deve ser nada de confuso, mas algo
muito definido, porque a base em que prosseguimos. Estou
morto no porque me considero assim, mas por causa daquilo que
Deus fez para comigo em Cristo por isso considero-me morto.
este o verdadeiro sentido de considerar-se. No se trata de
considerar-se para se ficar morto, mas de considerar-se morto
porque essa a pura realidade.
O segundo passo: "Assim, tambm vs considerai-vos"
O que significa considerar-se? "Considerar", no Grego,
significa fazer contas, fazer escriturao comercial.
A contabilidade a nica coisa no mundo que ns, seres
humanos, sabemos fazer corretamente. O artista pinta uma
paisagem. Pode faz-lo com perfeita exatido? O historiador pode
assegurar exatido absoluta de qualquer relato, ou o cartgrafo a
perfeita exatido de qualquer mapa? O melhor que podem fazer
so aproximaes notveis. Mesmo na conversao de cada dia,
procurando contar algum incidente com a melhor inteno de ser

honestos e fiis verdade, no conseguimos exatido completa.


H, na maioria das vezes, uma tendncia ao exagero, aumentando
ou diminuindo, empregando uma palavra a mais ou a menos. O
que pode ento um homem fazer que seja absolutamente digno de
confiana? Aritmtica! No h, neste campo, qualquer possibilidade de errar. Uma cadeira, mais uma, igual a duas cadeiras. Isto
verdade em Londres e na Cidade do Cabo, em Nova Iorque no
Ocidente ou em Singapura no Oriente. Por todo o mundo, e em
todos os tempos, um mais um igual a dois.
Tendo dito, pois, que a revelao leva naturalmente ao ato de
considerar-se, no devemos perder de vista que um mandamento
nos foi dado: "Considerai-vos..." H uma atitude definida a tomar.
Deus pede que faamos a escriturao, lanando na conta: "Eu
morri", e que permaneamos nesta realidade. Quando o Senhor
Jesus estava na Cruz, eu estava l nEle; portanto, eu o considero
como um fato verdadeiro. Considero e declaro que morri nEle.
Paulo disse: "Considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para
Deus". Como isto possvel? "Em Cristo Jesus". Nunca se esquea
que sempre, e somente, verdade em Cristo. Se voc olha para si
prprio, no achar a esta morte questo de f nEle, de olhar
para o Senhor e ver o que Ele fez. Reconhea e considere o fato em
Cristo, e permanea nesta atitude de f.

Considerar-se e a f
Os primeiros quatro captulos e meio de Romanos falam de f,
f e f. Somos justificados pela f nEle (Rm 3.28; 5.1). A
justificao, o perdo dos nossos pecados e a paz com Deus so
nossos pela f; sem f, ningum pode possu-los. Na segunda seo
de Romanos, no entanto, no encontramos a f mencionada tantas
vezes, e primeira vista poderia parecer que aqui h diferena de
nfase. No realmente assim, porque a expresso "Considerar-se"
toma o lugar das palavras "f" e "crer". Considerar-se e a f so,
aqui, praticamente a mesma coisa.
O que a f? a minha aceitao de fatos divinos, e seu
fundamento sempre se acha no passado. O que se relaciona com o
futuro mais esperana do que f, embora a f tenha, muitas
vezes, o seu objetivo ou alvo no futuro, como em Hebreus 11.
Talvez seja por essa razo que a palavra aqui escolhida
considerar-se. uma palavra que se relaciona unicamente com o

passado com aquilo que vemos j realizado ao olhar para trs e


no com qualquer coisa ainda por acontecer. este o gnero de f
descrito em Mc 11.24: "Tudo quanto em orao pedirdes, crede que
recebestes, e ser assim convosco". A declarao que se crer que
j recebeu o que pediu (isto , evidentemente, em Cristo), ento
"ser assim". Crer que seja provvel alcanar alguma coisa, e que
seja possvel obt-la, mesmo que ainda vir a obt-la, no f no
sentido aqui expresso. F crer que j alcanou o que pede.
Somente o que se relaciona com o passado f neste sentido.
Aqueles que dizem que "Deus pode" ou "Pode ser que Deus o faa",
no crem de forma alguma. A f sempre diz: "Deus j o fez".
Quando , portanto, que tenho f no que diz respeito minha
crucificao? No quando digo que Deus pode ou quer ou deve
crucificar-me, mas quando, com alegria, digo: "Graas a Deus, em
Cristo eu estou "crucificado!" Em Romanos 3 vemos o Senhor Jesus
levando os nossos pecados e morrendo como nosso Substituto,
para que pudssemos ser perdoados. Em Romanos 6, vemo-nos
includos na morte de Cristo, por meio da qual Ele conseguiu a
nossa libertao. Quando nos foi revelado o primeiro fato, cremos
nEle para a justificao. Deus nos manda considerar o segundo
fato para a nossa libertao. De modo que, para fins prticos,
"Considerar-se" na segunda seo de Romanos toma o lugar de "f"
na primeira seo. No h diferena de nfase; a vida crist normal
vivida progressivamente, do mesmo modo que inicialmente se
entra nela, pela f no fato divino: em c e Cristo e na Sua Cruz.

Tentao e fracasso, desafios f


Para ns, os grandes fatos da histria so que o Sangue trata
de todos os nossos pecados e que a Cruz trata de ns prprios.
Mas que diremos com respeito tentao? Qual dever ser a nossa
atitude quando, depois de termos visto e crido nestes fatos,
descobrimos que os velhos desejos querem surgir de novo? Pior
ainda, se camos em pecado conhecido, mais uma vez? Ento cai
por terra o que foi dito acima?
Lembremo-nos de que um dos principais objetivos do Diabo
nos levar a duvidar das realidades divinas. (Compare Gnesis 3.4).
Aps termos percebido, pela revelao do Esprito de Deus,
que realmente estamos mortos com Cristo, e que devemos nos

considerar assim, o Diabo vir, dizendo: "Alguma coisa est se


mexendo no seu ntimo; o que voc diz a isto? Pode dizer que isto
morte? " Qual ser a nossa resposta em tal caso? Aqui est a prova
crucial. Vamos crer em fatos tangveis do plano natural, que esto
perante os nossos olhos, ou nos fatos intangveis do plano
espiritual, que no se vem nem se provam cientificamente?
Devemos ser muito cuidadosos a este respeito. importante
recordarmos os fatos divinos declarados na Palavra de Deus sobre
os quais deve apoiar-se a nossa f. Em que termos Deus declara
que foi efetuada a nossa libertao? No se diz que o pecado, como
um princpio em ns, foi desarraigado ou removido. No, porque
est bem presente, e se lhe for dada oportunidade, nos vencer e
nos levar a cometer mais pecados, quer consciente quer
inconscientemente. por essa razo que sempre devemos tomar
conhecimento da operao do precioso Sangue.
O mtodo de Deus ao tratar dos pecados cometidos direto,
apagando-os da lembrana por meio do Sangue, mas, no que diz
respeito ao princpio do pecado e a libertao do seu poder, Deus
opera atravs do mtodo indireto: no remove o pecado, e, sim, o
pecador O nosso velho homem foi crucificado com Cristo, e, por
causa disto, o corpo, que antes fora veculo do pecado, fica desempregado (Rm 6.6). O pecado, o velho senhor, ainda est
presente, mas o escravo que o servia foi morto, estando assim fora
do seu alcance. Seus membros agora esto desempregados. A mo
que jogava de apostas fica desempregada, assim como a lngua de
quem xingava, e tais membros passam agora a ser teis, em vez
disso, "a Deus como instrumentos de justia" (Rm 6.13).
A libertao do pecado to real, que Joo pde escrever,
confiante: "Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica
do pecado... no pode viver pecando" (I Joo 3.9), expresso essa
que, erradamente compreendida, poderia nos confundir. Joo no
quis dizer que o pecado nunca mais entra em nossa histria e que
no cometeremos mais pecados. Diz que o pecar no est na
natureza daquele que nascido de Deus. A vida de Cristo foi
plantada em ns pelo novo nascimento, e a Sua natureza no
caracterizada por cometer pecados. H, porm, uma grande
diferena entre a natureza de uma coisa e a sua histria, e h uma
grande diferena entre a natureza da vida que h em ns e a nossa
histria.

A questo consiste em escolher quais os fatos a que damos


valor e que orientam a nossa vida: os fatos tangveis da nossa
experincia diria ou o fato muito mais importante, de que agora
estamos "em Cristo". O poder . da Sua ressurreio est ao nosso
lado, e todo o poder de Deus est operando na nossa salvao (Rm
1.16), mas o assunto ainda depende de tornarmos real, na
histria, o que j uma realidade divina.
"Ora a f a certeza das coisas que se esperam e a convico
de fatos que se no vem" (Hb 11.1), e: "as coisas que se no vem
so eternas" (II Co 4.18). Creio que todos sabemos que Hb 11.1 a
nica definio de f na Bblia. importante que compreendamos
esta definio. O Novo Testamento de J. N. Darby traduz bem este
trecho: "A f a substancializaao das coisas que se esperam".
A palavra "substancializao" boa; significa tornar reais, na
experincia, as coisas que se esperam.
Como que "substancializamos" uma coisa? Fazemos isso
todos os dias. Voc conhece a diferena entre substncia e
"substancializar"? Uma substncia um objeto, uma coisa na
minha frente. "Substancializar" significa que tenho certo poder ou
faculdade que torna aquela substncia real para mim. Por meio
dos nossos sentidos, podemos tomar certas coisas do mundo, da
natureza, e transferi-las para o nosso conhecimento e percepo
interna, de modo que possamos apreci-las. A vista e o ouvido, por
exemplo, so duas das faculdades que me permitem
"substancializar" da luz e do som. Temos cores: vermelho, amarelo,
verde, azul e violeta, e estas cores so coisas reais. Mas se eu
fechar os olhos, a cor no continua sendo real para mim; simplesmente nada para mim. Com a faculdade da vista, contudo,
possuo o poder de "substancializar", e assim, o amarelo torna-se
amarelo para mim.
Se eu fosse cego, no poderia distinguir a cor, e se me
faltasse a faculdade de ouvir, no poderia apreciar a msica. A
msica e a cor, no entanto, so realidades que no so afetadas
por minha capacidade ou incapacidade de apreci-las. Aqui
estamos considerando coisas que, embora no sejam vistas, so
eternas e, portanto, reais. Evidentemente, no com nossos
sentidos naturais que poderemos "substancializar" as coisas
divinas: h uma faculdade para "a substancializao das coisas
que se esperam", das coisas de Cristo a f. A f faz com que as

coisas que so reais, sejam reais na minha experincia. A f


"substancializa" para mim as coisas de Cristo. Centenas de
milhares de pessoas lem Rm 6.6: "Foi crucificado com Ele o nosso
velho homem". Para a f, esta a verdade; para a dvida, ou para
o mero assentimento moral, sem a iluminao espiritual, no
verdade.
Lembremo-nos de que no estamos lidando com promessas, e
sim, com fatos. As promessas de Deus nos so reveladas pelo
Esprito, a fim de que nos apropriemos delas; os fatos, porm,
permanecem fatos, quer creiamos neles ou no. Se no crermos
nos fatos da Cruz, estes ainda permanecero to reais como
sempre, mas no tero qualquer valor para ns. A f no
necessria para tornar estas coisas reais em si mesmas, mas pode
"substancializ-las" e torn-las reais em nossa experincia.
Qualquer coisa que contradiga a verdade da Palavra de Deus
deve ser considerada mentira do Diabo. Ao fato maior declarado
por Deus, deve-se curvar qualquer fato que parea real ao nosso
sentimento. Passei por uma experincia que servir para ilustrar
este princpio. H alguns anos, encontrava-me doente. Passei seis
noites com febre alta, sem conseguir dormir. Finalmente, Deus me
deu, atravs das Escrituras, uma palavra pessoal de cura e,
portanto esperava que se desvanecessem imediatamente todos os
sintomas da enfermidade.Ao invs disso, no conseguia conciliar o
sono, e me senti ainda mais perturbado; a temperatura aumentou,
o pulso batia mais rapidamente e a cabea doa mais do que antes.
O inimigo perguntava: "Onde est a promessa de Deus". "Onde
est a sua f? Qual o valor das suas oraes"? Desta forma, sentime tentado a levar o assunto de novo a Deus em orao, mas fui
repreendido por esta escritura que me veio mente: "A tua palavra
a verdade" (Joo 17.17). Se a palavra de Deus verdade,
pensava, ento o que significam estes sintomas? Devem ser todos
eles mentiras. Assim, declarei ao inimigo: "Esta falta de sono
uma mentira, esta dor de cabea uma mentira, esta febre uma
mentira, esta pulsao elevada uma mentira. Em face do que
Deus me disse, os presentes sintomas de enfermidade so apenas
as tuas mentiras, e a palavra de Deus, para mim, a verdade". Em
cinco minutos, eu j estava dormindo, e, na manh seguinte,
acordei perfeitamente so.
Ora, num caso pessoal como este, h a possibilidade de eu
me ter enganado a respeito do que Deus dissera, mas jamais

poder haver qualquer dvida quanto ao fato da Cruz. Devemos


crer em Deus, no importa quo convincentes paream os
instrumentos de Satans.
Um mentiroso, habilmente, no s por palavras, mas tambm
por gestos e atos, pode passar to facilmente uma moeda falsa,
como dizer uma mentira. O Diabo um mentiroso hbil e no
podemos esperar que ele, ao mentir, se limite ao emprego de
palavras. Ele recorrer a sinais e sentimentos e experincias
mentirosas nas suas tentativas de abalar a nossa f na Palavra de
Deus. Permita-se-me esclarecer que no nego a realidade da
"carne". Ainda terei muito mais para dizer acerca deste assunto, no
nosso estudo. No momento, porm, estou tratando da nossa
firmeza na posio que nos foi revelada em Cristo. Logo que
aceitamos que a nossa morte em Cristo uma realidade, Satans
envidar
seus
melhores
esforos
para
demonstrar,
convincentemente, pela evidncia da nossa experincia diria, que
longe de estarmos mortos, ainda estamos bem vivos. Assim temos
que escolher: acreditaremos na mentira de Satans ou na verdade
de Deus? Vamos ser governados pelas aparncias ou pelo que
Deus diz?
Estou eu morto em Cristo, quer o sinta, quer no. Como
posso ter a certeza disso? Porque Cristo "morreu; e desde que "um
morreu por todos, logo todos morreram" (II Co 5.14). Quer a minha
experincia o comprove, quer parea desaprov-lo, o fato
permanece inaltervel. Enquanto eu permanecer naquele fato,
Satans no poder prevalecer contra mim. Lembremo-nos de que
o seu ataque sempre contra nossa certeza. Se ele puder nos
fazer duvidar da Palavra de Deus, ento o seu objetivo alcanado,
e ele nos mantm sob o seu poder; mas se descansamos,
inabalveis, na certeza do fato declarado por Deus certos de que
Sua obra e Sua Palavra so imutveis, poderemos rir de qualquer
ttica que Satans adotar.
"Andamos por f, e no pelo que vemos" (II Co 5.7). Voc
provavelmente conhece a ilustrao do Fato, da F e da
Experincia que caminhavam no topo de uma parede. O Fato
caminhava na frente, firmemente, no se voltando, nem para a
esquerda nem para a direita, e sem nunca olhar para trs. A F
seguia-o e tudo andou bem enquanto conservou os olhos postos no
Fato; mas, logo que se preocupou com a Experincia, voltando-se
para observar o progresso desta, perdeu o equilbrio e caiu da

parede para baixo, e a pobre da Experincia caiu com ela.


Toda a tentao consiste, primariamente, em desviar os olhos
do Senhor e deixar-se impressionar com as aparncias. A f
sempre encontra uma montanha, uma montanha de experincias
que parecem fazer da Palavra de Deus, uma montanha de aparente
contradio no plano de fatos tangveis dos fracassos nas
atitudes, bem como no plano dos sentimentos e sugestes
ento, ou a F ou a montanha tem que sair do caminho. No podem permanecer ambas. Mas o que triste que, muitas vezes, a
montanha fica e a f vai embora. Isto no deveria ser assim. Se
recorrermos aos nossos sentidos na busca da verdade,
verificaremos que as mentiras de satans muitas vezes condizem
com a nossa experincia; se, porm, nos recusamos a aceitar como
obrigatria qualquer coisa que contradiga a Palavra de Deus e
mantiver-mos uma atitude de f exclusivamente nEle, verificaremos que as mentiras de Satans comeam a dissolver-se e que a
nossa experincia vai condizendo progressivamente com a Palavra.
a nossa ocupao com Cristo que produz este resultado,
porque significa que Ele Se torna progressivamente real para ns,
em situaes reais. Em dada situao, vemos Cristo como real
justificao, real santidade, real vida ressurreta para ns. O que
vemos objetivamente nEle, opera agora subjetivamente em ns
de maneira bem real no entanto para que Ele seja manifestado
em ns, naquela situao. Esta a marca da maturidade. isso
que Paulo quer dizer na sua palavra aos Glatas: "De novo sofro as
dores de parto, at ser Cristo formado em vs" (4.19). A f a
"substancializao" dos fatos de Deus, daquilo que eternamente
verdade.

Permanecer nEle
Estamos familiarizados com as palavras do Senhor Jesus:
"Permanecei em mim, e eu permanecerei em vs*' (Joo 15.4). Elas
nos lembram, mais uma vez, que jamais teremos que lutar para
entrar em Cristo. No nos mandam alcanar aquela posio,
porque j estamos l; a ordem permanecermos onde j fomos
colocados. Foi um ato do prprio Deus que nos colocou em Cristo,
e ns devemos nEle permanecer.
Alm disso, este versculo estabelece o princpio divino de que

Deus fez a obra em Cristo e no em ns, como indivduos. A morte


e a ressurreio do Filho de Deus, que nos incluram a todos,
cumpriram-se, em primeiro lugar, plena e finalmente, parte de
ns. a histria de Cristo que tem que se tornar a experincia do
cristo, e no temos experincia espiritual separadamente dEle. As
Escrituras dizem que fomos crucificados com ELE, que nELE
fomos vivificados, ressuscitados e sentados por Deus nos lugares
celestiais, e que nELE estamos perfeitos (Rm 6.6; Ef 2.5,6; Cl
2.10). No se trata precisamente de alguma coisa que ainda tenha
que efetuar-se em ns (embora exista este aspecto). algo que j
foi efetuado em associao com Ele.
Verificamos, nas Escrituras, que no existe experincia crist
como tal. O que Deus fez, no Seu propsito gracioso, foi incluir-nos
em Cristo. Ao tratar de Cristo, Deus tratou do cristo; no Seu trato
com a Cabea, tratou tambm de todos os membros.
inteiramente errado pensar que possamos experimentar algo da
vida espiritual meramente em ns mesmos e separadamente dEle.
Deus
no
pretende
que
adquiramos
uma
experincia
exclusivamente pessoal e no quer realizar qualquer coisa deste
gnero em voc e em mim. Toda a experincia espiritual do cristo
tem Cristo como sua fonte de realidade. O que chamamos a nossa
"experincia" somente a nossa entrada na histria e na
experincia de Cristo.
Seria ridculo se uma vara de videira tentasse produzir uvas
vermelhas, e outra, uvas verdes, e ainda outra, uvas roxas; as
varas no podem produzir uvas com caractersticas prprias,
independentemente da videira, pois a videira que determina o
carter das varas. Todavia, h crentes que buscam experincias,
como experincias. Para eles, a crucificao uma coisa, a
ressurreio outra, a ascenso outra, e nunca se detm para
pensar que todas estas coisas esto relacionadas com uma Pessoa.
Somente na medida em que o Senhor abrir os nossos olhos para
ver a Pessoa, que teremos qualquer experincia verdadeira.
Experincia espiritual verdadeira significa que descobrimos
alguma coisa em Cristo e que entramos na sua posse; qualquer
experincia que no resulte de uma nova compreenso dEle est
condenada a se evaporar muito rapidamente. "Descobri aquilo em
Cristo; ento, graas a Deus, pertence-me. Possuo-o, Senhor,
porque est em Ti". Que coisa maravilhosa conhecer as realidades
de Cristo como o fundamento da nossa experincia!

Assim, o princpio de Deus ao nos fazer progredir


experimentalmente, no consiste em nos dar alguma coisa, de nos
colocar em determinadas situaes a fim de nos conceder algo que
possamos chamar de experincia nossa. No se trata de Deus
operar em ns de tal maneira que possamos dizer: "Morri com
Cristo no ms de maro passado", ou "ressuscitei da morte no dia
primeiro de janeiro de 1937", ou, ainda, "quarta-feira pedi uma
experincia definida e alcancei-a". No, esse no o caminho. Eu
no busco experincias em si mesmas, neste presente ano da
graa. No se deve permitir que o tempo domine o meu
pensamento neste ponto.
Alguns perguntaro: e o que dizer a respeito das crises por
que tantos de ns temos passado? No h dvida que alguns
passaram por crises nas suas vidas. Por exemplo, George Muller
podia dizer, curvando-se at ao cho: "Houve um dia em que
George Muller morreu". O que diramos a isto? Bem, no estou
duvidando da realidade das experincias espirituais pelas quais
passamos, nem a importncia das crises a que Deus nos traz no
nosso andar com Ele; pelo contrrio, j acentuei a necessidade que
temos de ser absolutamente definidos acerca de tais crises em
nossas vidas. Mas, a verdade que Deus no d aos indivduos
experincias individuais, e, sim, apenas uma participao naquilo
que Deus j fez. a realizao no tempo das coisas eternas. A
histria de Cristo torna-se a nossa experincia e a nossa histria
espiritual; no temos uma histria separadamente da Sua. Todo o
trabalho, a nosso respeito, no efetuado em ns, aqui, mas em
Cristo. Ele no faz um trabalho separado, nos indivduos, parte
do que Ele fez no Calvrio. Mesmo a vida eterna no nos dada
como indivduos: a vida est no Filho, e: "quem tem o Filho tem a
vida". Deus fez tudo no Seu Filho e incluiu-nos nEle; estamos
incorporados em Cristo.
Ora, o que queremos frisar com tudo isto que h um valor
prtico muito real na posio de f que se expressa assim: "Deus
me incluiu em Cristo e, portanto, tudo que verdade a respeito
dEle tambm se aplica a mim. Permanecerei nEle. Satans sempre
procura nos convencer, atravs de tentaes, fracassos,
sofrimentos, provaes, que estamos fora de Cristo. O nosso
primeiro pensamento que, se estivssemos em Cristo, no
estaramos neste estado e, portanto, julgando pelos nossos
sentimentos devemos estar fora dEle; ento que comeamos a

orar: "Senhor, coloca-me em Cristo". No! O mandamento de Deus


que "permaneamos" em Cristo, e este o caminho do
livramento. Mas por qu assim? Porque isso d a Deus a
possibilidade de intervir nas nossa vidas e realizar a Sua obra em
ns. Assim, h lugar para a operao do Seu poder superior o
poder da ressurreio (Rm 6.4,9,10) - de modo que os fatos de
Cristo se tornam progressivamente os fatos da nossa experincia
diria e onde antes "o pecado reinou" (Rm 5.21), fazemos agora,
com regozijo, a descoberta de que verdadeiramente j no servimos
o pecado como escravos (Rm 6.6).
medida que permanecemos firmes no fundamento daquilo
que Cristo , achamos que tudo o que verdade a Seu respeito, se
torna experimentalmente verdade em ns. Se,ao invs
disto,viermos para a base daquilo que somos, em ns prprios,
acharemos que tudo que verdade a respeito da nossa velha
natureza continua a ser verdade a nosso respeito. Se pela f nos
conservamos firmes naquela posio, temos tudo; se regressarmos
a esta posio, nada temos. Assim que tantas vezes vamos
procurar a morte do nosso eu no lugar errado. E em Cristo que a
encontramos. Se olhamos para dentro de ns mesmos, verificamos
que estamos muito vivos para o pecado; se olhamos alm de ns
mesmos, para o Senhor, Deus determina que nestas condies, a
morte se transforma em realidade, para que a "novidade de vida"
se manifeste em ns. Estamos assim "vivos para Deus" (Rm
6.4,11).
"Permanecei em mim e eu em vs". Esta frase consiste em um
mandamento ligado a sua promessa. Quer dizer que o trabalho de
Deus tem um aspecto objetivo e um subjetivo, e o lado subjetivo
depende do objetivo; o "Eu em vs" o resultado da nossa posio
de permanncia nEle. Devemos nos guardar de preocupao
demasiada quanto ao lado subjetivo das coisas, o que nos levaria a
ficar voltados para ns mesmos. Devemos permanecer naquilo que
objetivo "permanecei em mim" e deixar que Deus tome
conta do aspecto subjetivo. Ele Se comprometeu a fazer isso.
Tenho ilustrado este princpio por meio da luz eltrica.
Estamos num quarto e j est escurecendo; gostaramos de ter luz
para ler alguma coisa. Perto de ns, na mesa, h um abajur. O que
devemos fazer? Devemos olhar atentamente para ele para ver se a
luz se acende? Tornamos um pano para polir a lmpada? No, s
ir at o interruptor e ligar a corrente. s voltar a nossa ateno

fonte de fora, e tomando as devidas medidas ali, a luz se acende


aqui.
Da mesma maneira, em nosso andar com o Senhor, a nossa
ateno deve fixar-se em Cristo. "Permanecei em mim, e eu em vs"
esta a ordem divina. A f nos fatos objetivos os torna
subjetivamente verdadeiros para ns. assim que o apstolo Paulo
apresenta esta verdade: "Todos ns... contemplando... a glria do
Senhor, somos transformados na sua prpria imagem" (II Co 3.
18). O mesmo princpio domina na vida frutfera: "Quem
permanece em mim, e Eu nele, esse d muito fruto" (Jo (Joo
15.5). No tentamos produzir fruto, nem nos concentramos no
fruto produzido. A parte que nos toca olharmos para Ele. Que o
faamos, porque Ele Se encarrega de cumprir a Sua palavra em
ns.
Como que permanecemos em Cristo? "Vs sois de Deus em
Cristo Jesus". Coube a Deus nos colocar em Cristo, e Ele o fez.
Agora, permaneamos ali. No voltemos para as nossas prprias
bases. Nunca olhemos para ns mesmos, como se no
estivssemos em Cristo. Olhemos para Cristo, e vejamo-nos nEle.
Permaneamos nEle. Descansemos na verdade de que Deus nos
incluiu no Seu Filho, e vivamos na expectativa de que Ele
completar a Sua obra em ns. Cabe a Ele cumprir a gloriosa
promessa de que "o pecado no ter domnio sobre vs" (Rm 6.14).

5
A LINHA DIVISRIA DA CRUZ
O reino deste mundo no o reino de Deus. Deus tinha no
Seu corao um sistema csmico um universo da Sua criao
que teria Cristo, o Seu Filho, por cabea (Cl 1.16,17). Satans,
porm, operando atravs da carne do homem, estabeleceu um
sistema rival, conhecido nas Escrituras como "este mundo"
sistema em que ns estamos envolvidos e que ele prprio domina.
Ele se tornou realmente "o prncipe deste mundo" (Joo 12.31).
Desta forma, nas mos de Satans, a primeira criao se
transformou em velha criao, e Deus j no Se preocupa
primariamente com aquela, e, sim, com a segunda e nova. Est
introduzindo a nova criao, o novo reino e o mundo novo, e nada
da velha criao, do velho reino ou do mundo velho pode ser
transferido a ela. Trata-se agora de dois reinos rivais, e a qual
deles damos a nossa lealdade.
O apstolo Paulo, naturalmente, no nos deixa em dvidas
sobre qual dos dois reinos realmente o nosso, dizendo-nos que
Deus, pela redeno, "nos libertou do imprio das trevas e nos
transportou para o reino do Filho do Seu amor" (Cl 1.13).
Para nos transportar para o Seu reino novo, Deus tem que
fazer em ns algo novo. Precisa nos transformar em novas
criaturas, porque sem sermos criados de novo, no nos
enquadraremos jamais no reino novo. "O que nascido da carne,
carne"; e, "Carne e sangue no podem herdar o reino de Deus, nem
a corrupo herdar a incorrupo" (Joo 3.6; I Co 15.50). A carne,
por mais educada, culta e melhorada que seja, continua sendo
carne.
O que determina se estamos aptos para o novo reino a
criao qual pertencemos. Pertencemos antiga criao ou
nova? Nascemos da carne ou do Esprito? Em ltima anlise,
nossa origem que resolve se somos aptos para o novo reino. A
questo no de sermos bons ou maus, de pertencermos carne
ou ao Esprito. "O que nascido da carne, carne", e nunca ser

outra coisa. O que pertence velha criao, nunca poder ser


transferido para a nova.
Uma vez que realmente compreendemos o que Deus procura:
algo inteiramente novo para Si, perceberemos que nada h do
mundo velho com que possamos contribuir para o novo. Deus nos
desejou para Si mesmo, mas no nos poderia levar assim como
estvamos nova situao que nos oferece; assim, teve que acabar
com nossa velha vida atravs da Cruz de Cristo, e ento, pela
ressurreio de Cristo, nos oferecer uma vida nova. "Se algum
est em Cristo, nova criatura; as coisas antigas j passaram; eis
que se fizeram novas" (II Co 5.17). Sendo agora novas criaturas,
com uma nova natureza e uma nova gama de faculdades, podemos
entrar no novo reino, e no novo mundo.
A Cruz foi o meio que Deus empregou para pr fim s "coisas
antigas", pondo inteiramente parte o nosso "velho homem", e a
ressurreio foi o meio que Ele empregou para nos transmitir tudo
que era necessrio para a nossa vida naquele mundo novo. "Para
que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do
Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida" (Rm 6.4).
O maior negativo do universo a Cruz, porque por meio dela,
Deus riscou e destruiu tudo o que no era dEle mesmo; o maior
positivo no universo a ressurreio, pois por meio dela Deus
trouxe existncia tudo o que Ele quer ter na nova esfera. Assim,
a ressurreio est no limiar da nova criao. coisa abenoada
ver que a Cruz acaba com tudo aquilo que pertence ao primeiro
sistema e que a ressurreio introduz tudo o que pertence ao
segundo. Tudo o que teve o seu comeo antes da ressurreio deve
ser abolido. A ressurreio deve ser, antes de tudo, o novo ponto
de partida para Deus.
Temos, pois, dois mundos diante de ns, o velho e o novo. No
velho, Satans tem domnio absoluto. Voc pode ser um homem
bom na velha criao, mas, enquanto a ele pertencer, est sob a
sentena de morte, porque coisa alguma da velha criao pode ter
acesso nova. A Cruz a declarao de Deus de que tudo o que
pertence velha criao tem que morrer. Nada do primeiro Ado
pode passar para alm da Cruz; tudo finda ali. Quanto mais cedo
percebemos isso, melhor, pois foi pela Cruz que Deus traou para
ns um caminho de escape daquela velha criao. Deus reuniu, na
Pessoa do Seu Filho, tudo o que era de Ado, e crucificou-O;

assim, tudo o que era de Ado foi abolido por meio dEle. Depois,
por assim dizer, Deus fez uma proclamao por todo o universo,
dizendo: "Pela Cruz, Eu afastei tudo quanto no de Mim; vs, que
pertenceis velha criao, estais todos includos nisso; vs
tambm fostes crucificados com Cristo!" Nenhum de ns pode
escapar quele veredito.
Isso nos leva ao assunto do batismo. "Ou, porventura,
ignorais que todos os que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos
batizados na sua morte? Fomos, pois, sepultados com ele na morte
pelo batismo" (Rm 6.3,4). Qual o significado destas palavras?
O batismo, nas Escrituras, est associado com a salvao.
"Quem crer e for batizado ser salvo" (Mc 16.16). No podemos
falar, biblicamente, de "regenerao batismal", mas podemos falar
de "salvao batismal". O que a salvao? Relaciona-se no com
os nossos pecados, nem com o poder do pecado, mas com o
Cosmos, ou sistema do universo. Estamos envolvidos no sistema
satnico. Ser salvo, significa evadir-se deste sistema para o
sistema csmico de Deus.
Na Cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, segundo diz Paulo, "o
mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo" (Gl 6.14).
Esta a ilustrao desenvolvida por Pedro quando escreve acerca
das oito almas que foram "salvas pela gua" (I Pe 3.20). Entrando
na arca, No e os que estavam com ele marcharam, pela f, para
fora daquele mundo velho e corrupto, com destino a um mundo
novo. No se tratava de eles, pessoalmente, no se terem afogado
tanto quanto de se encontrarem fora daquele sistema corrupto.
Isto salvao.
Depois, Pedro prossegue: "a qual, figurando o batismo agora
tambm vos salva" (v.21). Noutras palavras, aquele aspecto da
Cruz que figurado no batismo, nos liberta deste mundo mau e,
pelo nosso batismo na gua, confirmamos isto. batismo "na Sua
morte", pondo fim a uma criao; mas tambm batismo "em
Jesus Cristo", que visa uma nova criao (Rm 6.3). Afundamo-nos
na gua, e o nosso mundo, figurativamente, se afunda conosco.
Emergimos em Cristo, mas o nosso mundo fica afundado.
"Cr no Senhor Jesus, e sers salvo", disse Paulo em Filipos e
"lhe pregaram a palavra de Deus, e a todos os da sua casa". A
seguir foi ele batizado, e todos os s, ., (At 16.31-34). Ao faz-lo, ele
e os que estavam com ele testificaram, perante Deus, perante o

povo e os poderes espirituais, que se encontravam realmente


salvos de um mundo sob julgamento. Como resultado, segundo
lemos, "com todos os seus, manifestava grande alegria por terem
crido em Deus".
claro, pois, que o batismo no mera questo de uma taa
de gua, nem mesmo de um batistrio de gua, sendo algo muito
maior, porque se relaciona tanto com a morte como com a
ressurreio de nosso Senhor; e tem em vista dois mundos.

A sepultura significa o fim


Qual a minha resposta ao veredito de Deus sobre a velha
criao? Respondo, pedindo o batismo. Por qu? Em Rm 6.4, Paulo
explica que o batismo significa sepultura: "Fomos sepultados com
Ele na morte pelo batismo". O batismo est, evidentemente,
relacionado tanto com a morte como com a ressurreio:
sepultura. Mas quem est preparado para a sepultura? Somente
os mortos. De modo que, se eu peo o batismo, proclamo--me
morto e apto somente para o tmulo.
Alguns tm sido ensinados a olhar para a sepultura como um
meio de entrar na morte; tentam morrer, fazendo-se sepultar.
Quero afirmar enfaticamente que, a no ser que os nossos olhos
tenham sido abertos por Deus, para ver que morremos em Cristo e
que fomos sepultados com Ele, no temos o direito de ser
batizados. A razo de entrarmos na gua o nosso reconhecimento
que vista de Deus, j morremos. disto que testificamos. A
pergunta de Deus clara e simples: "Cristo morreu e Eu inclu
voc nEle; qual a sua resposta? " Respondo: "Creio, Senhor, que Tu
operaste a crucificao, e digo 'sim' morte e sepultura a que Tu
me entregaste". Ele entregou-me morte e sepultura; ao pedir o
batismo, dou meu assentimento pblico a este fato.
Na China, certa mulher perdeu o marido mas, sofrendo um
desarranjo mental provocado pela perda, recusou-se totalmente a
permitir que ele fosse sepultado. Dia aps dia, durante uma
quinzena, ele jazeu em casa. "No" dizia ela, "ele no est morto;
falo com ele todas as noites". No queria que o marido fosse
sepultado porque a coitada no acreditava que estivesse morto.
Quando que estamos prontos a sepultar os nossos queridos?
Apenas quando estamos absolutamente certos de que eles fa-

leceram. Enquanto restar a mais tnue esperana de que eles


estejam vivos, nunca quereremos sepult-los. Quando , pois, que
peo o batismo? Quando percebo que o caminho de Deus perfeito
e que mereo morrer, e quando estou verdadeiramente persuadido
de que, perante Deus, estou realmente morto. Digo ento: "Graas
a Deus que estou morto! Senhor, Tu me mataste; agora sepultame!"
H um mundo velho e um mundo novo, e entre os dois h um
tmulo. Deus j me crucificou, mas eu tenho que consentir em ser
consignado ao tmulo. O meu batismo confirma a sentena de
Deus, pronunciada sobre mim na Cruz do Seu Filho. Declara que
eu fui cortado do velho mundo e que perteno agora ao novo.
Assim, o batismo no coisa de somenos importncia. Significa
para mim um corte consciente e definido com o velho modo de
vida. este o significado de Rm 6.2: "Como viveremos ainda no
pecado, ns que para ele morremos? " Paulo diz, com efeito: "se vs
quissseis continuar no mundo velho, por que serieis ento
batizados? Nunca devereis ter sido batizados se tencionveis
continuar a viver no velho sistema". Uma vez que percebemos isto,
desimpedimos os alicerces para a nova criao, pelo nosso
assentimento sepultura da velha.
Em Rm 6.5, escrevendo ainda queles que foram batizados
(v.3), Paulo fala de estarmos "unidos com Ele na semelhana da
Sua morte", porque pelo batismo reconhecemos, em figura, que
Deus operou uma unio ntima entre ns prprios e Cristo, quanto
morte e ressurreio. Certo dia, procurava eu dar relevo a esta
verdade perante um irmo. Tomvamos ch juntos, e tomei um
cubo de acar e o coloquei na minha xcara de ch. Dois minutos
depois perguntei: "Pode me dizer agora onde est o acar e onde
se encontra o ch?" "No", disse ele, "o irmo juntou-os e um se
perdeu no outro; no podem agora ser separados". Era uma
ilustrao simples, mas auxiliou a perceber a intimidade e a
finalidade da nossa unio com Cristo na morte. Foi Deus que nos
incluiu nEle, e os atos de Deus no podem ser anulados.
Qual o significado real desta unio? que na Cruz fomos
"batizados" na morte histrica de Cristo, pelo que a Sua morte
tornou-se a nossa. As duas mortes ento se identificaram to
intimamente que impossvel traar uma diviso entre elas. a
este "batismo" histrico a esta unio com Cristo, operada por
Deus que damos o nosso assentimento quando nos adiantamos

para sermos imersos na gua. O nosso testemunho pblico, no batismo, hoje o nosso reconhecimento de que a morte de Cristo, h
dois mil anos, foi uma morte que poderosamente incluiu a todos
suficientemente poderosa e inclusiva para absorver a tudo, e para
pr termo a tudo em ns que no da parte de Deus.

Ressurreio para novidade de vida


"Se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte,
certamente o seremos tambm na semelhana da sua
ressurreio" (Rm 6.5).
Em relao ressurreio, a figura diferente porque algo
novo introduzido. Sou "batizado na Sua morte", mas no entro
na Sua ressurreio exatamente assim, porque, louvado seja o
Senhor, a Sua ressurreio entra em mim, comunicando-me vida
nova. Na morte do Senhor ressalta-se somente "eu em Cristo". Com
a ressurreio, embora a mesma coisa seja verdade, h uma nova
nfase sobre "Cristo em mim". Como possvel que Cristo me
comunique a Sua vida ressurreta? Como recebo eu esta vida nova?
Paulo, com as suas palavras citadas acima, sugere uma excelente
ilustrao, porque a palavra "unidos" (ou: "plantados juntamente")
pode ter no Grego o sentido de "enxertado", o que nos d uma
figura muito bela da vida de Cristo comunicada a ns atravs da
ressurreio.
Como pode uma rvore produzir fruto de outra? Como pode
uma rvore inferior produzir bom fruto? Somente por meio do
enxerto. Somente se nela implantarmos a vida de uma rvore boa.
Mas, se um homem pode enxertar um ramo de uma rvore noutra,
no pode Deus tomar da vida de Seu Filho, e, por assim dizer,
enxert-la em ns?
Certa mulher chinesa queimou o brao gravemente e foi
levada ao hospital. A fim de evitar srias contraes devido
cicatrizao, achou-se necessrio enxertar um pouco de pele nova
na rea lesada, mas o mdico cirurgio tentou em vo enxertar um
pedao da pele da prpria mulher no brao. Devido sua idade e a
uma alimentao deficiente, o enxerto da pele era demasiado pobre
e no "pegava". Ento, uma enfermeira estrangeira ofereceu um
pedao de pele e a operao foi feita com xito. A pele nova uniu-se

perfeitamente com a velha e a mulher saiu do hospital com o brao


perfeitamente curado; mas ficara ali um remendo de pele branca e
estrangeira no seu brao amarelo, para contar aquele incidente do
passado.
Se um cirurgio humano pode tomar um pedao da pele de
uma pessoa e enxert-lo noutra, no pode o Divino Cirurgio
implantar a vida de Seu Filho em mim? No sei como feito. "O
vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde
vem, nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito"
(Joo 3.8). No sabemos explicar como Deus realizou a Sua obra
em ns, s sabemos que a fez. Nada podemos nem precisamos
fazer para realiz-la porque, pela ressurreio, Deus j a
completou. Deus fez tudo. H somente uma vida frutfera no
mundo, e esta vida tem sido enxertada em milhes de outras vidas.
a isto que chamamos "novo nascimento". O novo nascimento
quando recebo uma vida que eu no possua antes. No se trata de
a minha vida ter sido, de algum modo, modificada, e, sim, que
outra vida, uma vida inteiramente nova, inteiramente divina, veio a
ser a minha vida.
Deus cortou e excluiu a velha criao, pela Cruz do Seu
Filho, a fim de produzir uma nova criao, em Cristo, pela
Ressurreio. Encerrou a porta para o velho reino das trevas, e me
transferiu para o reino do Seu Filho Amado. Eu me glorio nisso que, pela Cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, aquele velho mundo
"est crucificado para mim e eu para o mundo" (Gl 6.14). O meu
batismo o meu testemunho pblico desse fato. Por meio dele,
assim como pelo meu testemunho oral, fao a minha confisso
para a salvao.

6
A SENDA DO PROGRESSO:
OFERECENDO-NOS A

DEUS

O nosso estudo trouxe-nos a uma posio em que podemos


considerar a verdadeira natureza da consagrao. Temos agora
perante ns a segunda metade de Romanos 6, desde o versculo 12
at ao fim. Em Rm 6.12,13 lemos: "No reine, portanto, o pecado
em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes;
nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado como
instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus como
ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como
instrumentos de justia". A palavra que aqui exprime ao
"oferecer-se", que ocorre cinco vezes nos vv. 13,16e 19.A palavra
implica em consagrao, mas no no sentido em que tantas vezes
a entendemos. No se trata da consagrao do nosso "velho
homem" com os seus instintos e recursos a nossa sabedoria,
fora e outros dons naturais ao Senhor para Ele usar.
Isto fica claro a partir do v. 13. Nota-se, naquele versculo,
que a condio "como ressurretos dentre os mortos". Isto define o
ponto em que comea a consagrao. Paulo diz: "Oferecei-vos a
Deus como ressurretos dentre os mortos". O que aqui se refere no
a consagrao de qualquer coisa pertencente velha criao,
mas somente daquilo que passou atravs da morte para a
ressurreio. A atitude de "oferecer", de que se fala aqui, o
resultado de eu saber que o meu velho homem foi crucificado.
Saber, considerar-se, oferecer-se a Deus: esta a ordem divina.
Quando eu realmente sei que fui crucificado com Ele, ento
espontaneamente considero-me morto (vv. 6 e 11) e quando sei que
ressuscitei com Ele de entre os mortos, ento, considero-me "vivo
para Deus em Cristo Jesus" (vv. 9 e 11), pois tanto o aspecto da
Cruz denominado "morte", como o denominado "ressurreio" tm
que ser aceitos pela f. Quando chego a este ponto, segue-se que
me dou a Ele. Na ressurreio, Ele a fonte da minha vida

realmente Ele a minha vida; de modo que no posso deixar de


oferecer tudo a Ele, pois tudo dEle e no meu. Mas, sem passar
pela morte, nada tenho para consagrar, nada h de aceitvel a
Deus, pois j condenou, na Cruz, tudo quanto da velha criao.
A morte acabou com tudo o que no pode ser consagrado a Ele, e
somente a ressurreio torna possvel qualquer consagrao.
Apresentar-me a Deus significa que, agora e daqui em diante,
considero a minha vida como pertencente ao Senhor.

O terceiro passo: "Oferecei-vos..."


Observemos que este "apresentar-se" se refere aos membros
do meu corpo aquele corpo que, como j vimos, est agora
desempregado em relao ao pecado. "Oferecei-vos... e os vossos
membros" (Rm 6.13,19). Deus quer que eu considere agora todos
os meus membros, todas as minhas faculdades, como
pertencendo-Lhe inteiramente.
uma coisa grandiosa quando descubro que no me
perteno mais, mas que sou dEle. Se os dez cruzeiros no meu
bolso me pertencem, tenho plena autoridade sobre eles. Mas se
eles pertencem a outra pessoa, que os confiou a mim, no posso
comprar com eles o que quiser, nem ouso perd-los. A vida crist
real comea com o conhecimento desta verdade. Quantos de ns
sabemos que, porque Cristo ressuscitou, estamos "vivos para
Deus" e no para ns prprios? Quantos no se atrevem a usar o
seu tempo, ou dinheiro ou talento segundo sua prpria vontade,
porque compreendem que eles so do Senhor e no de si mesmos?
Quantos de ns temos um sentimento to forte de que
pertencemos a outro, que no ousamos desperdiar um s cruzeiro
do nosso dinheiro ou uma hora do nosso tempo, ou qualquer dos
nossos poderes mentais ou fsicos?
Certa ocasio, um irmo chins viajava de trem, havendo no
vago onde se encontrava trs pessoas no crentes que queriam
jogar baralho para passar o tempo. Faltando um quarto parceiro
para completar o jogo, convidaram este irmo a fazer parte da
partida. "Lamento decepcion-los", disse ele, "mas no posso
participar do jogo, porque no trouxe comigo as minhas mos".
Atnitos, olharam para ele e disseram: "Que que voc quer
dizer?". "Este par de mos no me pertence" disse ele, passando
ento a explicar a transferncia de propriedade que tivera lugar na

sua vida. Aquele irmo considerava os membros do seu corpo


como pertencentes inteiramente ao Senhor. A verdadeira santidade
esta. Paulo diz: "Oferecei agora os vossos membros para servirem
justia para a santificao" (Rm 6.19). Faamos disto um ato
definido. "Oferecei-vos a Deus".

Separados para o Senhor


O que a santidade? Muitas pessoas pensam que nos
tornamos santos pela extirpao de alguma coisa m dentro de
ns. No, tornamo-nos santos desde que sejamos separados para
Deus. Nos tempos do Antigo Testamento o homem escolhido para
ser inteiramente de Deus era publicamente ungido com azeite, e
dizia-se ento estar "santificado". Da em diante era considerado
como posto parte para Deus. De igual modo, os animais e at as
coisas - um cordeiro ou o ouro do templo podiam ser
santificados, no pela extirpao de alguma coisa m neles, mas
sendo assim reservado exclusivamente para o Senhor. "A
santidade", no sentido hebraico, significava, pois, "posto parte", e
toda verdadeira santidade santidade ao Senhor (x 28.36). Doume inteiramente a Cristo: isto santidade.
Oferecer-me a Deus implica o reconhecimento de que sou
inteiramente dEle. Este ato de me dar ao Senhor uma coisa
definida, to definida como o reconhecimento. Deve haver um dia,
na minha vida, em que passo das minhas prprias mos para as
dEle, e desse dia em diante perteno-Lhe e no mais a mim
mesmo. Isso no significa que eu me consagro para ser pregador
ou missionrio. Infelizmente, muitos so missionrios, no porque,
no sentido que estamos considerando, verdadeiramente se tenham
consagrado a Deus, mas porque no se consagraram a Ele.
"Consagraram", como diriam, algo inteiramente diferente: as suas
faculdades naturais, no crucificadas, para realizar o Seu
trabalho; esta, porm, no a verdadeira consagrao. Ento a
que devemos ns ser consagrados? No ao trabalho cristo, e, sim,
vontade de Deus para ser e fazer o que Ele desejar.
Davi tinha muitos homens poderosos. Alguns eram generais e
outros, porteiros, conforme o Rei lhes designava as suas tarefas.
Devemos estar prontos a ser quer generais, quer porteiros,
designados s nossas responsabilidades exatamente como Deus
quer e no como ns escolhemos. Se voc crente, ento Deus j

tem um caminho preparado para voc uma "carreira" como


disse Paulo em II Tm 4.7. No s a vereda de Paulo como tambm
a carreira de todo crente foi claramente traada por Deus, e da
mxima importncia que cada um conhea e ande no caminho
designado por Deus. "Senhor, dou-me a Ti com este desejo
somente, conhecer e andar no caminho que Tu me ordenaste".
Essa a verdadeira entrega. Se no fim da vida pudermos dizer
como Paulo: "Acabei a carreira", ento seremos verdadeiramente
abenoados. No h nada mais trgico do que chegar ao fim da
vida e sabermos que a passamos andando pelo caminho errado.
Temos apenas uma vida para viver aqui e somos livres para fazer
com ela o que nos agradar, mas, se buscarmos o nosso prprio
prazer na vida, nunca glorificaremos a Deus. Ouvi certa vez um
crente devoto dizer: "Nada quero para mim; quero tudo para Deus".
Voc deseja alguma coisa separadamente de Deus, ou todo o seu
desejo se centraliza na vontade dEle? Pode verdadeiramente dizer
que a vontade de Deus "boa e agradvel e perfeita" para voc?
(Rm 12.2).
So as nossas vontades que esto em causa aqui. Aquela
minha forte e dogmtica vontade prpria tem que ir Cruz, e eu
devo me dar inteiramente ao Senhor. No podemos esperar que um
alfaiate nos faa um terno se no lhe dermos o tecido, nem que um
construtor edifique uma casa quando no pusermos ao seu dispor
o material necessrio; e, da mesma forma, no podemos esperar
que o Senhor viva a Sua vida em ns, se no Lhe dermos as nossas
vidas para que Ele manifeste nelas a Sua vida. Sem reservas, sem
controvrsia, devemos dar-nos a Ele, para fazer conosco o que Lhe
agradar. "Oferecei-vos a Deus" (Rm6.13).

Servo ou escravo?
Se nos dermos a Deus, sem reservas, muitos ajustamentos
talvez sejam necessrios: na famlia, nos negcios, na vida da
Igreja, ou em nossas opinies pessoais. Deus no deixar sobrar
nada de ns mesmos. O Seu dedo tocar, uma por uma, todas as
coisas que no so dEle, e Ele dir: "Isto tem que desaparecer".
Voc est pronto? loucura resistir a Deus, e sempre prudente e
sbio submeter-nos a Ele. Admitamos que muitos de ns ainda
temos controvrsia com o Senhor. Ele deseja uma coisa da nossa
parte, enquanto ns desejamos outra. No ousamos considerar

muitas coisas, nem orar a respeito delas, nem mesmo pensar


nelas, por medo de perdermos a nossa paz. Podemos fugir assim
do problema, mas isso nos colocaria fora da vontade de Deus.
sempre fcil nos afastarmos da Sua vontade, mas uma bno
nos entregarmos a Ele e deix-Lo realizar em ns o Seu propsito.
Como bom ter a conscincia de que pertencemos ao Senhor
e de que no somos de ns mesmos! No h coisa alguma mais
preciosa no mundo. isso que traz a conscincia da Sua presena
contnua, e a razo bvia.
Eu devo ter o sentimento de que Deus me possui antes de
poder ter o sentimento da Sua presena em mim. Desde que a Sua
soberania seja estabelecida, ento no ouso fazer coisa alguma no
meu prprio interesse, pois sou Sua propriedade exclusiva. "No
sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para
obedincia sois servos? " (Rm 6.16). A palavra aqui traduzida por
"servo", significa realmente escravo. Esta palavra usada vrias
vezes na segunda metade de Romanos 6. Qual a diferena entre
um servo e um escravo? Um servo pode servir o outra pessoa mas
no se torna propriedade sua. Se gostar do seu senhor, pode servilo, mas se no gostar dele, pode notific-lo que quer deixar o
servio, e buscar outro senhor. O mesmo no acontece com o
escravo. Ele no apenas empregado de outra pessoa, mas
tambm sua possesso. Como me tornei eu escravo do Senhor?
Ele, por Seu lado, comprou-me, e eu, por meu lado, ofereci-me a
Ele. Por direito de redeno, sou propriedade de Deus. Mas, para
que eu seja Seu escravo devo voluntariamente me dar a Ele, pois
Ele nunca me obrigar a faz-lo. O problema de muitos cristos
hoje que tm idia insuficiente quanto ao que Deus pede deles.
Quo facilmente dizem: "Senhor, estou pronto para tudo". Voc
sabe o que Deus pede da sua vida? H idias acalentadas,
vontades fortes, relaes preciosas, trabalhos prediletos, que tm
que desaparecer da nossa vida; de modo que no devemos nos
oferecer a Deus antes de estarmos prontos a isto. Deus nos levar
a srio.
Quando o rapaz galileu trouxe o po ao Senhor, o que fez Ele?
Quebrou o po. Deus sempre quebra aquilo que Lhe oferecido,
mas aps quebr-lo, abenoa-o e usa-o para suprir as necessidade
dos outros. Aps nos darmos ao Senhor, Ele comea a quebrar o
que Lhe foi oferecido. Tudo parece ir mal conosco, e comeamos a
protestar e a nos queixar dos caminhos de Deus. Mas parar neste

ponto equivale a ser um vaso quebrado sem prstimo para o


mundo, porque fomos demasiado longe para que tenhamos
utilidade para o mundo, e sem prstimo para Deus, porque no
fomos suficientemente longe para que Ele pudesse usar-nos.
Ficamos desengrenados com o mundo e temos uma controvrsia
com Deus. Esta a tragdia de muitos cristos.
A minha entrega ao Senhor deve ser um ato inicial e
fundamental. Depois, dia a dia, devo prosseguir, dando-me a Ele,
sem me queixar do uso que Ele faz de mim, mas aceitando, com
grato louvor, mesmo aquilo contra c o qual a carne se revolta.
Sou do Senhor e agora no mais me considero propriedade
minha, mas reconheo em tudo a Sua soberania e autoridade. Esta
a atitude que Deus requer, e mant-la verdadeira consagrao.
No me consagro para ser missionrio ou pregador; consagro-me a
Deus para fazer a Sua vontade, onde estiver, quer seja na escola,
no escritrio, na oficina ou na cozinha, considerando que tudo o
que Ele ordena o melhor para mim, pois somente o que bom
pode advir para aqueles que so inteiramente Seus. Permita Deus
que estejamos sempre possudos da conscincia de que no somos
de ns mesmos!

7
O PROPSITO ETERNO
J falamos da necessidade da revelao, da f e da
consagrao para vivermos a vida crist normal, mas nunca
entenderemos claramente por que so necessrias, se no tivermos
em mente o alvo que Deus tem em vista. Qual o grande alvo
divino, o propsito de Deus na criao e na redeno? Pode se
resumir em duas frases, uma de cada seo de Romanos j
mencionada. : "a glria de Deus" (Rm 3.23), e "a glria dos filhos
de Deus" (Rm 8.21).
Em Rm 3.23, lemos: "Todos pecaram e carecem da t glria de
Deus". O propsito de Deus para o homem era a glria, mas o
pecado frustrou esse propsito, fazendo com que o homem se
desviasse deste alvo da glria de Deus. Quando pensamos no
pecado, instintivamente pensamos no julgamento que ele acarreta;
invariavelmente associamo-lo com a condenao e o Inferno. O
pensamento do homem sempre a respeito da punio que lhe
sobrevir se pecar, mas o pensamento de Deus gira em torno da
glria que o homem perde se pecar. O resultado do pecado que
perdemos o direito glria de Deus; o resultado da redeno que
somos qualificados de novo para a glria. O propsito de Deus na
redeno e glria, glria, glria.

Primognito entre muitos irmos


Esta considerao nos leva adiante, para o captulo 8 de
Romanos, onde o tema se desenvolve nos vv. 16 a 18, e de novo
nos vv. 29 e 30. Paulo diz: "Somos filhos de Deus. E, se somos
filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros
com Cristo; se com ele sofrermos, para que tambm com ele
sejamos glorificados. Porque para mim tenho por certo que os
sofrimentos do tempo presente no so para comparar com a glria
por vir a ser revelada em ns" (Rm 8.16-18); e ainda, "Porquanto
aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem
conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o

primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses


tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e
aos que justificou, a esses tambm glorificou" (Rm 8.29,30).
Qual era o objetivo de Deus? Era que o Seu Filho Jesus
Cristo pudesse ser o primognito entre muitos irmos que seriam
todos transformados Sua imagem. Como realizou Deus esse
objetivo? "Aos que justificou, a esses tambm glorificou". Ento, o
propsito de Deus na criao e na redeno foi fazer de Cristo o
primognito entre muitos filhos glorificados.
Em Joo 1.14, aprendemos que o Senhor Jesus era o
"unignito Filho de Deus: "E o Verbo se fez carne e habitou entre
ns, e vimos a Sua glria, glria como do unignito do Pai". Isto
significa que Deus no tinha outro filho seno Este. Ele estava com
o Pai desde toda a eternidade. Mas aprendemos que Deus no Se
satisfazia em que Cristo permanecesse como o Filho Unignito.
Desejava tambm que Ele Se tornasse o Seu primognito. Como
podia um filho unignito vir a ser o primognito?
E tendo o pai, mais filhos; o primeiro filho que voc tiver, ser
seu unignito, mas se tiver outros, este se torna o primognito.
O propsito divino na criao e na redeno foi que Deus
tivesse muitos filhos. Ele nos desejava, e no Se satisfazia sem
ns. H algum tempo, visitei o Sr. George Cutting, autor do famoso
folheto "Segurana, Certeza e Gozo". Quando fui levado presena
deste velho crente, de noventa e trs anos, ele tomou a minha mo
nas suas, e, de maneira calma e ponderada, disse: "Irmo, sabe, eu
no posso passar sem Ele, e, sabe, Ele no pode passar sem mim".
Embora estivesse com ele por mais de uma hora, a sua idade
avanada e a sua fraqueza fsica tornaram impossvel manter
qualquer conversa, mas o que ficou gravado na minha memria,
desta entrevista, foi a sua freqente repetio destas duas frases:
"Irmo, sabe, eu no posso passar sem Ele, e, sabe, Ele no pode
passar sem mim".
Ao ler a histria do filho prdigo, muitas pessoas se
impressionam com as tribulaes que lhe sobrevieram, pensando
no que ele passou de desagradvel. Mas no e essa a lio da
parbola, cujo corao : "Meu filho estava perdido e foi achado". A
questo no o que o filho sofre, mas o que o pai perde. Ele o
sofredor; Ele quem perde. Uma ovelha se perde de quem a
perda? Do pastor. Perde-se uma moeda de quem a perda? Da

mulher. Perde-se um filho de quem a perda? Do pai. esta a


lio de Lucas captulo 15.
O Senhor Jesus era o Filho Unignito: no tinha irmos. O
Pai, porm, enviou o Filho, a fim de que o Unignito pudesse
tambm ser o Primognito, e o Filho amado tivesse muitos irmos.
Nisto reside toda a histria da Encarnao e da Cruz; e temos
aqui, finalmente, o cumprimento do propsito de Deus:
"Conduzindo muitos filhos glria" (Hb 2.10).
Lemos em Rm 8.29: "muitos irmos", e em Hb 10.10: "muitos
filhos". Do ponto de vista do Senhor Jesus Cristo, trata-se de
"irmos"; do ponto de vista de Deus Pai, trata-se de "filhos". Ambas
as palavras, neste contexto, expressam a idia de maturidade.
Deus procura filhos adultos, e mais do que isso, no deseja que
vivam num celeiro, numa garagem ou no campo: quer lev-los para
o a Seu lar. Deseja que compartilhem da Sua glria. esta a
explicao de Rm 8.30: "Aos que justificou, a estes tambm
glorificou". A filiao a expresso plena do Seu Filho o
propsito de Deus nos "muitos filhos". Como poderia Ele realizar
isto? Justificando-os e depois, glorificando-os. Deus no Se deter
aqum daquele alvo.
Ele Se prope a ter filhos com Ele na glria, filhos perfeitos e
responsveis. Providenciou para que todo o Cu fosse habitado
com filhos glorificados. Foi este o Seu propsito na redeno.

O gro de trigo
Como foi efetuada a obra de Deus em tornar Seu Filho
Unignito em Primognito? A explicao se acha em Joo 12.24:
"Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo, caindo em
terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto".
Este gro era o Senhor Jesus, o nico que Deus tinha no universo;
no tinha segundo gro. Deus colocou este nico gro na terra,
onde morreu, e, na ressurreio, o gro unignito se transformou
em gro primognito, porque dele se derivaram muitos gros.
Em relao Sua divindade, o Senhor Jesus permanece
nico como "unignito Filho de Deus". Todavia, h um sentido em
que, da ressurreio em diante, e por toda a eternidade, tambm
o primognito, e a Sua vida, a partir de ento, se acha em muitos
irmos. Assim, ns, que somos nascidos do Esprito, somos feitos

"co-participantes da natureza divina" (II Pe 1.4), no por ns


mesmos, e, sim, em dependncia de Deus e por virtude e de
estarmos "em Cristo". Recebemos "o esprito de adoo, baseados
no qual clamamos: Aba, Pai. O prprio Esprito testifica com o
nosso Esprito que somos filhos de Deus" (Rm 8.15, 16). Foi por
meio da Encarnao e da Cruz que o Senhor Jesus o tornou
possvel. Nisto se satisfez o corao de Deus, o Pai, porque pela
obedincia do Filho at morte, alcanou os Seus muitos filhos.
O primeiro e o vigsimo captulos de Joo so muito preciosos
a este respeito. No princpio do seu Evangelho, Joo nos diz que
Jesus era o "unignito Filho do Pai". No fim do Evangelho, diz que
o Senhor Jesus, depois de ter morrido e ressuscitado, disse a
Maria Madalena: "Vai ter com meus irmos, e dize-lhes que Eu
subo para meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso Deus" (Joo
20.17). At aqui, neste Evangelho, o Senhor falou muitas vezes de
"o Pai" ou de "meu Pai". Agora, na ressurreio, acrescenta: "...e
vosso Pai". o Filho mais velho, o Primognito, que fala. Pela Sua
morte e ressurreio, muitos irmos foram trazidos para a famlia
de Deus, e, portanto, no mesmo versculo, Ele os chama: "Meus
irmos". "Ele no se envergonha de lhes chamar irmos" (Hb.
2.11).

A escolha que Ado tinha que fazer


Deus plantou grande nmero de rvores no Jardim no den,
mas, "no meio do jardim" isto , num lugar de especial
proeminncia, plantou duas rvores: a rvore da vida, e a rvore
do conhecimento do bem e do mal. Ado foi criado inocente: no
tinha o conhecimento do bem, nem do mal. E Deus o colocou no
Jardim, dizendo com efeito: "Ora, o Jardim est cheio de rvores
repletas de frutos, e podes comer livremente do fruto de todas as
rvores, mas, no meio do Jardim, h uma rvore chamada 'a
rvore do conhecimento do bem e do mal' no deves comer dela
porque, no dia em que o fizeres, certamente morrers. Mas, lembra-te, o nome da outra rvore, ao p dessa, 'rvore da Vida'."
Qual , pois, o significado destas duas rvores? Ado, por
assim dizer, foi criado moralmente neutro nem pecador nem
santo, mas inocente e Deus colocou estas duas rvores no
Jardim para que ele pudesse pr em prtica a faculdade de livre
escolha de que era dotado. Podia escolher a rvore da vida, ou

escolher a rvore do conhecimento do bem e do mal.


Ora, o conhecimento do bem e do mal, embora a Ado tivesse
sido proibido, no mau em si mesmo. Sem ele, Ado est limitado
e no pode, por si mesmo, decidir em questes de ordem moral. O
julgamento do que certo e bom no lhe pertence, e, sim, a Deus,
e o nico recurso de Ado, quando tem que encarar qualquer
problema, remet-lo a Deus. Assim, h no Jardim uma vida que
depende totalmente de Deus. Estas duas rvores representam,
portanto, dois princpios profundos; simbolizam dois planos de
vida, o divino e o humano. A "rvore da vida" o prprio Deus,
porque Deus a vida, a mais elevada expresso da vida, bem como
a fonte e o alvo da vida. O que representa o fruto? nosso Senhor
Jesus Cristo. No podemos comer a rvore, mas podemos comer o
seu fruto. Ningum capaz de receber Deus, como Deus, mas
podemos receber o Senhor Jesus Cristo. O fruto a parte
comestvel, a parte da rvore que se pode receber. Podemos assim
dizer, com a devida reverncia, que o Senhor Jesus Cristo
realmente Deus, em forma recebvel: Deus, em Cristo, pode ser
recebido por ns.
Se Ado tomasse da rvore da vida, participaria da vida de
Deus e assim se tornaria um "filho" de Deus, no sentido de ter em
si mesmo vida derivada de Deus.
Teramos ento a vida de Deus em unio com o homem: uma
raa de homens tendo em si a vida de Deus e vivendo em
constante dependncia de Deus para a manifestao dessa vida.
Se, por outro lado, Ado se voltasse na direo contrria e tomasse
do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal,
desenvolveria ento a sua prpria humanidade, de forma natural,
e separadamente de Deus. Alcanando um elevado grau de
faanhas e conhecimentos pelas suas conquistas e aquisies
como ser auto-suficiente, teria em si mesmo o poder de formar
opinies independentemente de Deus, no teria, porm, a vida
divina em si mesmo. Era, portanto, essa a alternativa que estava
perante ele. Escolhendo o caminho do Esprito, o caminho da
obedincia, poderia tornar-se um "filho" de Deus, dependendo de
Deus para a manifestao da sua vida ou, seguindo o curso
natural, ele podia, por assim dizer, dar o toque final em si mesmo,
tornando-se um ser auto-dependente, julgando e agindo
separadamente de Deus. A histria da humanidade o resultado
da escolha que Ado fez.

A escolha de Ado, a razo da Cruz


Ado escolheu a rvore do conhecimento do bem e do mal,
tomando assim uma posio de independncia. Ficou sendo o que
at hoje o homem (aos seus prprios olhos): homem "plenamente
desenvolvido" que pode comandar o conhecimento, decidir por si
mesmo, prosseguir ou deter-se. Desde ento, tinha "entendimento"
(Gn 3.6). Mas, a conseqncia que da resultou, envolvera
cumplicidade com Satans e o colocara sob o juzo de Deus. Foi
por isso que o acesso rvore da vida lhe teve de ser, da em
diante, vedado.
Dois planos de vida foram colocados perante Ado: o da vida
divina, em dependncia de Deus, e o da vida humana, com os seus
recursos "independentes". Foi pecaminosa a escolha que Ado fez,
do ltimo, porque assim se tornou aliado de Satans para frustrar
o eterno propsito de Deus. Escolheu o desenvolvimento da sua
prpria humanidade, querendo se tornar um homem melhor ou
talvez perfeito, segundo o seu prprio padro porm, separado
de Deus. O resultado, no entanto, foi a morte, porque ele no tinha
em si mesmo a vida divina imprescindvel para realizar em si o
propsito de Deus, e acabou escolhendo ser um agente
"independente", do Inimigo. Assim, em Ado, todos nos tornamos
pecadores, dominados por Satans, sujeitos lei do pecado e da
morte e merecendo a ira de Deus. Vemos, assim, a razo divina da
morte e da ressurreio do Senhor Jesus. Vemos, tambm, a razo
divina da verdadeira consagrao para nos considerarmos
mortos para o pecado mas vivos para Deus, em Cristo Jesus, e
para nos apresentarmos a Deus como vivos dentre os mortos.
Todos devemos ir Cruz, porque o que est em ns, por natureza,
uma vida bem nossa, sujeita lei do pecado. Ado escolheu uma
vida prpria ao invs da vida divina; assim, Deus teve que pr
termo a tudo quanto era de Ado. O nosso "velho homem" foi
crucificado.
Deus incluiu-nos todos em Cristo e crucificou-O, como o
ltimo Ado, aniquilando assim tudo o que pertence a Ado.
Depois, Cristo ressuscitou em nova forma; ainda com um
Corpo mas "no esprito"; no mais "na carne". "O ltimo Ado,
porm, esprito vivificante" (I Co 15.45). O Senhor Jesus agora
tem um Corpo ressurreto, espiritual, glorioso e, desde que no est

mais na carne, pode agora ser recebido por todos. "Quem de mim
se alimenta, por mim viver", disse Jesus (Joo 6.57). Os judeus
acharam revoltante a idia de comer a Sua carne e beber o Seu
sangue, mas, evidentemente, no podiam receb-Lo ento, porque
Ele estava, literalmente, na carne. Agora que Ele est no Esprito,
cada um de ns pode receb-Lo, e participando da Sua vida
ressurreta que somos constitudos filhos de Deus. "A todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus...
os quais nasceram... de Deus" (Joo 1.12,13). Deus no est
empenhado em reformar a nossa vida; o Seu pensamento no
consiste em traz-la a certo grau de aperfeioamento, porque a
nossa vida situa-se num plano essencialmente errado. Naquele
plano, Ele no pode agora levar o homem glria. Tem que criar
um novo homem, nascido de Deus, nascido de novo. A regenerao
e a justificao caminham juntas.

Aquele que tem o Filho tem a vida


H vrios planos de vida. A vida humana situa-se entre a vida
dos animais inferiores e a vida de Deus. No podemos lanar uma
ponte sobre o golfo que nos distancia do plano inferior ou do plano
superior, e a separao que h entre a nossa vida e a de Deus
infinitamente superior que existe entre a nossa vida e a dos
animais. Os seus filhos nasceram na sua famlia e recebem seu nome porque voc lhes comunicou a sua prpria vida. Quanto ao seu
co, talvez seja inteligente, bem comportado, um co notvel, mas
nunca poderia ocupar a posio de ser seu filho. A questo no :
"Trata-se de um co bom ou mau?" mas, simplesmente: " um
co!" No por ser mau que fica desqualificado para ser filho:
simplesmente por ser co. O mesmo princpio se aplica s relaes
entre o homem e Deus. A questo no voc mais ou menos bom
ou mau, mas, simplesmente: " homem!" Se a sua vida est num
plano inferior ao da vida de Deus, ento voc no pode pertencer
famlia divina. A nossa nica esperana, como homens, est em
receber o Filho de Deus, e, quando o fazemos, a Sua vida em ns
constituir-nos- filhos de Deus.
O que ns hoje possumos em Cristo mais do que Ado
perdeu. Ado era apenas um homem desenvolvido. Permaneceu
naquele plano e nunca possuiu a vida de Deus. Mas ns, que
recebemos o Filho de Deus, recebemos no s o perdo dos

pecados, mas tambm recebemos a vida divina que estava


representada no Jardim pela rvore da vida. Pelo novo nascimento,
recebemos algo que Ado nunca tivera e no chegara a alcanar.

Todos vm de um s
Deus deseja filhos que sejam co-herdeiros com Cristo, na
glria. Este o Seu alvo, mas como pode Ele realiz-lo? Voltemos
agora a Hb 2.10,11: "Porque convinha que aquele, por cuja causa e
por quem todas as coisas existem, conduzindo muitos filhos
glria, aperfeioasse por meio de sofrimento o Autor da salvao
deles. Pois, tanto o que santifica, como os que so santificados,
todos vm de um s. Por isso que ele no se envergonha de lhes
chamar irmos, dizendo: "A meus irmos declararei o teu nome,
cantar-lhe-ei louvores no meio da congregao".
Mencionam-se aqui duas entidades: "muitos filhos" e "o Autor
da salvao deles", ou, noutras palavras, "o que santifica" e "os que
so santificados". Mas, diz-se que estas duas entidades "vm de
um s". O Senhor Jesus, como homem, derivou a Sua vida de
Deus e (noutro sentido, mas igualmente verdadeiro) derivamos a
nossa vida de Deus. Ele foi "gerado... do Esprito Santo" (Mt "
1.20), e ns fomos "nascidos do Esprito", "nascidos... de Deus"
(Joo 3.5; 1.13). Assim, diz Deus, somos todos de Um. "De", no
Grego, significa "para fora de". O Filho primognito e os muitos
filhos so todos, embora em sentidos diferentes, tirados "para fora
de" a nica Fonte da vida. Temos hoje a vida que Deus tem no
Cu, porque Ele a transmitiu a ns aqui na terra. Este o precioso
"dom de Deus" (Rm 6.23).
por essa razo que podemos viver uma vida de santidade,
porque no se trata de a nossa vida ter sido modificada, e sim, de a
vida de Deus ter sido implantada em ns.
J notou que, nesta considerao do propsito eterno, toda a
questo do pecado deixa, finalmente, de existir? O pecado entrou
com Ado e mesmo quando ele for resolvido, como tem de s-lo,
apenas somos levados posio em que Ado se encontrou. Mas,
relacionando-nos de novo com o propsito divino restaurandonos o acesso rvore da vida a redeno nos deu muito mais do
que Ado jamais teve. Fez-nos participantes da prpria vida de
Deus.

8
O ESPRITO SANTO
Tendo falado do eterno propsito de Deus como motivo e
explicao de tudo que Ele fez a nosso respeito, e antes de
voltarmos ao estudo das fases da vida crist apresentadas em
Romanos, devemos considerar algo que forma a base e o poder
vitalizante da nossa vida crist eficaz no servio: a presena e o
ministrio pessoal do Esprito Santo de Deus.
Aqui, tambm, tomaremos como ponto de partida um
versculo de cada uma das nossas sees de Romanos: "O amor de
Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos
foi outorgado" (Rm 5.5). "Se algum no tem o Esprito de Cristo,
esse tal no dele" (Rm 8.9).
Deus no concede arbitrariamente os Seus dons: so dados
livremente a todos, mas em base definida. Realmente, Deus nos
tem "abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies
celestiais em Cristo" (Ef 1.3), mas para que aquelas bnos que
nos pertencem em Cristo se tornem nossas em experincias, temos
que saber a base e princpio delas.
Ao considerar o dom do Esprito, servir-nos- de auxlio
pensar nele em dois aspectos, como o Esprito derramado e o
Esprito que habita interiormente, e o nosso propsito agora
compreender em que base este duplo dom do Esprito Santo se
torna nosso. No duvido de ser correto distinguir entre as
manifestaes exteriores e interiores da Sua operao e de que um
exame da matria nos levar concluso de ser mais preciosa a
atividade interior do Esprito Santo. Isto no significa que Sua
atividade exterior no seja tambm preciosa, pois Deus somente d
boas ddivas aos Seus filhos. Infelizmente, pouca importncia
damos aos nossos privilgios, por serem to abundantes. Os
santos do Antigo Testamento, que no foram to favorecidos como
ns, podiam apreciar, melhor do que ns, a preciosidade deste
dom do Esprito derramado. Em seus dias era um dom concedido
apenas a uns poucos escolhidos principalmente sacerdotes,
juzes e profetas enquanto que hoje a poro de cada filho de

Deus. Ns, que somos pessoas sem valor especial, podemos ter,
repousando sobre ns, o mesmo Esprito que esteve sobre Moiss,
o amigo de Deus, sobre Davi, o rei amado, e sobre Elias, o profeta
poderoso. Recebendo o dom do Esprito Santo derramado,
juntamo-nos s fileiras dos servos escolhidos de Deus da
Dispensao do Antigo Testamento. Uma vez percebido o valor
deste dom de Deus e o quanto dele precisamos, perguntaremos
imediatamente: como posso eu receber o Esprito Santo para me
equipar com dons espirituais, dando-me poder para o servio? Em
que condies o Esprito Santo dado?

O Esprito derramado
Examinemos, primeiramente, At 2.32-36: "A este Jesus Deus
ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas. Exaltado, pois,
destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito
Santo, derramou isto que vedes e ouvis. Porque Davi no subiu aos
cus, mas ele mesmo declara: Disse o Senhor ao meu Senhor;
Assenta-te minha direita, at que eu ponha os teus inimigos por
estrado dos teus ps. Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa
de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez
Senhor e Cristo".
No v.33, Pedro declara que o Senhor Jesus foi exaltado "
destra de Deus". Qual foi o resultado? Ele recebeu do Pai a
promessa do Esprito Santo"... e o que se seguiu? Pentecostes! O
resultado da Sua exaltao foi "isto que vedes e ouvis".
Em que condies, pois, o Esprito Santo foi primeiro sobre o
Seu povo? Foi quando da Sua exaltao ao Cu. Esta passagem
deixa absolutamente claro que o Esprito foi derramado porque o
Senhor Jesus foi exaltado. O derramamento do Esprito no tem
relao com os mritos que voc ou eu talvez tenhamos, e, sim,
unicamente com os do Senhor Jesus. A questo do que ns somos
no entra aqui em considerao, mas unicamente aquilo que Ele .
Ele foi glorificado; portanto, o Esprito derramado.
Porque o Senhor Jesus morreu na Cruz, eu recebi o perdo
dos meus pecados; porque o Senhor Jesus foi exaltado mo
direita do Pai, eu recebi o Esprito derramado. Tudo por causa
dEle; nada por minha causa. A remisso dos pecados no se
baseia no mrito humano, e, sim, na crucificao do Senhor; a

regenerao se fundamenta na ressurreio do Senhor; e o


revestimento do Esprito Santo depende da exaltao do Senhor. O
Esprito Santo no foi derramado sobre voc ou sobre mim para
provar quo grandes ns somos, mas para provar a grandeza do
Filho de Deus.
No v.36, a palavra "pois", como de costume, se relaciona a
uma declarao feita antes; neste caso, refere-se ao v. 33, em que
Pedro se refere ao derramamento do Esprito sobre os discpulos,
"isto que vedes e ouvis", passando ento a dizer: "Esteja
absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel, de que a este
Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo". Noutras
palavras, Pedro diz aos seus ouvintes: "Este derramamento do
Esprito que vocs esto vendo e ouvindo com seus prprios olhos
e ouvidos, comprova que Jesus Cristo, crucificado por vocs,
agora tanto Senhor como Cristo". O Esprito Santo foi derramado,
na Terra, para comprovar o que j acontecera no Cu a
exaltao de Jesus de Nazar destra de Deus. O propsito de
Pentecostes provar a Soberania de Jesus Cristo.
Havia um jovem chamado Jos, que era muito querido do seu
pai. Certo dia, o pai recebeu a notcia da morte do filho e, durante
anos, Jac lamentou a perda de Jos. Mas Jos no estava na
sepultura; estava num lugar de glria e de poder. Depois de Jac
ter lamentado a morte de seu filho durante anos, foi-lhe
subitamente revelado que Jos estava vivo e que se encontrava no
Egito, ocupando posio de destaque. A princpio, Jac no podia
acreditar. Era demasiadamente bom para ser verdade, mas,
finalmente, se deixou persuadir da veracidade da histria da
exaltao de Jos. Como chegou ele a tal convico? Saiu de casa e
viu os carros que Jos enviou do Egito ao seu encontro. Os carros
tipificam o Esprito Santo enviado, tanto para ser a prova de que o
Filho de Deus est na glria, como para nos levar para l. Como
sabemos que Jesus de Nazar, que foi crucificado por homens
mpios h quase dois mil anos est agora destra do Pai na glria?
Como podemos saber com certeza que Ele Senhor dos senhores e
Rei dos reis? Podemos sab-lo, sem qualquer dvida, porque Ele
derramou sobre ns o Seu Esprito. Aleluia! Jesus Senhor! Jesus
Cristo! Jesus de Nazar no s Senhor como tambm Cristo.
A exaltao do Senhor Jesus a condio prvia do
derramamento do Esprito Santo. ento possvel que o Senhor
tenha sido glorificado sem que ns tambm recebssemos o

Esprito? Em que base recebemos o perdo dos pecados? Foi


porque oramos fervorosamente ou porque lemos a Bblia de capa a
capa, ou pela nossa freqncia regular na igreja? Foi por causa de
qualquer dos nossos mritos? No! Mil vezes no! Em quais condies, ento, foram perdoados os nossos pecados? Hb 9.22 diz:
"Sem derramamento de sangue no h remisso". A nica
condio prvia do perdo o derramamento de Sangue; e desde
que o Sangue precioso foi derramado, os nossos pecados foram
perdoados.
Ora, o princpio segundo o qual recebemos o revestimento do
Esprito Santo exatamente o mesmo: o Senhor foi crucificado
e,portando,os nossos pecados foram perdoados; o Senhor foi
glorificado e, portanto, o Esprito foi derramado sobre ns.
possvel que o Filho de Deus tenha derramado o Seu Sangue sem
que os seus pecados, querido filho de Deus, tenham sido
perdoados? Nunca! E possvel, ento, que o Senhor Jesus tenha
sido glorificado sem que voc tenha recebido o Esprito? Nunca!
Voltemos questo da justificao. Como fomos justificados?
No por ter feito alguma coisa, mas por aceitar que o Senhor j fez
tudo. De igual modo, o revestimento do Esprito Santo entra na
nossa experincia, no em virtude de fazermos alguma coisa por
ns mesmos, mas como resultado de pormos a nossa f no que o
Senhor j fez.
Se nos faltar experincia, devemos pedir a Deus uma
revelao do fato eterno do batismo no Esprito Santo c como um
dom do Senhor Exaltado Sua Igreja. Desde que percebamos isto,
cessar o esforo e a orao dar lugar ao louvor. Foi uma
revelao daquilo que o Senhor fez pelo mundo que ps fim aos
nossos esforos no sentido de nos assegurarmos do perdo dos
pecados, e uma revelao do que o Senhor fez pela Sua Igreja que
por termo aos nossos esforos no sentido de alcanarmos o
batismo no Esprito Santo. Concorremos com nossas prprias
obras porque no vimos a obra de Cristo. Uma vez que a vejamos,
porm, a f brotar nos nossos coraes e, na medida em que
cremos, a experincia se segue.
H algum tempo, um jovem que era crente havia apenas
cinco semanas e que antigamente se opunha violentamente ao
Evangelho, assistiu a uma srie de reunies em que preguei em
Xangai. No fim de uma destas reunies, em que falei nos moldes

acima, foi para casa e comeou a orar com fervor: "Senhor, eu


quero o poder do Esprito Santo. Visto que Tu foste glorificado, no
queres agora derramar o Teu Esprito sobre mim? " Depois, corrigiu-se a si mesmo, e disse: "Oh, no Senhor, isto est tudo errado",
e comeou a orar de novo: "Senhor Jesus, ns temos uma vida em
comum, Tu e eu, e o Pai nos prometeu duas coisas a glria para
Ti e o Esprito para mim. Tu, Senhor, j recebeste a glria,
portanto, inadmissvel pensar que eu no tenha recebido o
Esprito. Senhor, eu louvo o Teu nome! Tu j recebeste a glria e
eu j recebi o Esprito". Desde aquele dia em diante, estava sempre
consciente do poder do Esprito sobre ele.
Mais uma vez, a f a chave. Assim como o perdo questo
de f, assim tambm o recebimento do Esprito Santo em nossa
vida. Vendo Jesus no Calvrio, sabemos que os nossos pecados
esto perdoados; vendo Jesus entronizado, sabemos que o Esprito
Santo foi derramado sobre ns. A base em que recebemos o
revestimento do Esprito Santo no a nossa orao, o nosso
jejum, a nossa expectao, e, sim, a exaltao de Cristo. Os que
ressaltam o tempo de "espera", realizando reunies para tal fim,
apenas nos induzem ao erro, porque o dom no para uns poucos
favorecidos, mas para todos, porque no nos dado na base do
que somos, mas devido ao que Cristo . O Esprito foi derramado
para provar a Sua bondade e a Sua grandeza, e no as nossas.
Cristo foi crucificado e ns, portanto, fomos perdoados. Cristo foi
glorificado e ns, portanto, fomos revestidos com o poder do Alto.
tudo por causa dEle.
Suponhamos que um descrente manifeste o desejo de ser
salvo e que ns lhe explicamos o caminho da salvao e oramos
com ele. Todavia, depois, ele ore desta forma: "Senhor Jesus, creio
que Tu morreste por mim e que Tu podes apagar todos os meus
pecados. Realmente creio que Tu me perdoars". Sentiremos
confiana em que tal homem j salvo? Quando teremos certeza
de que ele nasceu de novo? quando diz: "Senhor, graas Te dou
porque j perdoaste os meus pecados, j morreste por mim,
portanto, j foram apagados os meus pecados".
Acreditamos que uma pessoa est salva quando a sua petio
se transforma em louvor. Quando cessa de pedir ao Senhor que lhe
perdoe, e O louva porque Ele j o fez, visto que o Sangue do
Cordeiro j foi derramado. Semelhantemente, possvel
esperarmos durante anos sem nunca experimentar o poder do

Esprito; quando, entretanto, cessamos de implorar ao Senhor para


que derrame o Seu Esprito sobre ns e quando, ao invs disso,
confiadamente O louvamos, porque o Esprito j foi derramado,
visto que o Senhor Jesus j foi glorificado, acharemos o nosso
problema resolvido. Graas a Deus! Nem um s dos Seus filhos
necessita de agonizar, nem mesmo de esperar, para que o Esprito
seja dado. Jesus no ser feito Senhor, porque Ele j Senhor.
Portanto, eu no vou receber o Esprito, porque eu j O recebi.
tudo uma questo de f, da f que vem pela revelao. Quando os
nossos olhos so abertos para ver que o Esprito j foi derramado,
porque Jesus j foi glorificado, ento a orao d lugar ao louvor
nos nossos coraes.
Todas as bnos espirituais e dons de Deus so dados livre e
gratuitamente, mas h condies que tem de se cumpridas da
nossa parte, como se v claramente em At 2.38,39: "Arrependeivos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para
remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito
Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos, e
para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor
nosso Deus chamar".
Nesta passagem mencionam-se quatro assuntos: o
Arrependimento, o Batismo, o Perdo e o Esprito Santo. As duas
primeiras so condies, as duas ltimas so dons. Quais so as
condies a serem preenchidas para termos o perdo dos pecados?
Segundo a Palavra de Deus, so duas: o Arrependimento e o
Batismo.
A primeira condio o arrependimento, que significa uma
mudana de mente. Antes, considerava o pecado agradvel, mas
agora mudei de opinio; considerava o mundo um lugar atraente,
mas agora sei melhor; achava coisa triste ser crente, mas agora
penso de forma diferente; achava deliciosas certas coisas, agora
penso que so vis; no reconhecia o valor de determinadas coisas,
agora, considero-as imensamente preciosas. Isto uma mudana
de mente e , portanto, o arrependimento. Nenhuma vida pode ser
realmente transformada sem tal mudana de mente.
A segunda condio o batismo. O batismo uma expresso
exterior da f interior. Quando verdadeiramente cri, no meu
corao, que tinha morrido com Cristo, que fora sepultado e
ressuscitara com Ele, ento pedi o batismo. Deste modo declarei

publicamente o que creio no ntimo.


Estas so, pois, duas condies do perdo divinamente
indicadas o arrependimento, e a f publicamente manifestada.
Voc j se arrependeu? J deu testemunho pblico da sua unio
com o Senhor? Recebeu, ento, a remisso dos pecados e o dom do
Esprito Santo? Afirma que recebeu apenas o primeiro dom e no o
segundo? Mas, meu amigo, Deus lhe ofereceu duas coisas, caso
voc cumprisse duas obrigaes. Por que tomou posse apenas de
uma? O que vai fazer da segunda? Seja cumpriu as condies, tem
direito aos dois dons e no apenas a um deles. J tomou posse de
um; por que no aceita o outro? Diga ao Senhor: "Senhor, cumpri
as condies para receber a remisso dos pecados e o dom do
Esprito Santo, mas, nesciamente, apenas tomei posse do primeiro.
Agora venho receber o dom do Esprito Santo e Te louvo e dou
graas por ele".

A diversidade da experincia
Mas, voc perguntar: "Como saberei que o Esprito Santo
veio sobre mim? " No posso dizer-lhe como saber, mas posso
afirmar que saber. No nos foi dada qualquer descrio das
sensaes e emoes pessoais dos discpulos no Pentecoste, mas
sabemos que os seus sentimentos e o seu comportamento foram,
de alguma forma, anormais, porque o povo, presenciando-os, disse
que eles estavam embriagados. Quando o Esprito Santo cai sobre
o povo de Deus, h alguma coisa que o mundo no pode explicar.
Resultaro manifestaes sobrenaturais de algum gnero, mesmo
que no seja mais do que uma sensao dominante da Presena
Divina. No podemos e no devemos estipular que forma tomaro
tais expresses exteriores, em cada caso, mas uma coisa certa,
que cada um, sobre quem o Esprito Santo vier, ter conscincia
disso.
Quando o Esprito Santo veio sobre os discpulos, no
Pentecostes, houve algo de extraordinrio no seu comportamento,
e Pedro ofereceu uma explicao tirada da Palavra de Deus, a
todos que o testemunharam. O seguinte um resumo do que
Pedro disse: "Quando o Esprito Santo cai sobre os crentes, alguns
profetizaro, outros sonharo sonhos e outros tero vises. Isto
aquilo que Deus declarou pelo profeta Joel". Mas, na referida
passagem de Joel, 2.28,29, profecias, sonhos e vises so apre-

sentados como acompanhantes do derramamento do Esprito


Santo, e parece que estas provas faltaram no Dia de Pentecostes.
Houve, porm, o vento impetuoso, e as lnguas repartidas como
que de fogo, e o falar em lnguas, que a profecia de Joel no
mencionou. O que queria dizer Pedro, ao citar o profeta, quando o
que Joel mencionou faltava aos discpulos, e o que os discpulos
experimentaram no foi mencionado por Joel?
No nos esqueamos que Pedro falava sob a direo do
Esprito Santo. O Livro dos Atos foi escrito sob inspirao do
Esprito, e nem uma palavra foi usada ao acaso. Quando Pedro
disse: "Mas o que ocorre o que foi dito por intermdio do profeta
Joel" (At 2.16), queria dizer que a experincia era da mesma
ordem. O que o Esprito Santo ressalta por meio de Pedro a
diversidade das experincias. As evidncias externas podem ser
muitas e variadas, e temos que reconhecer que s vezes so
estranhas; mas o Esprito UM S e Ele Senhor (ver I Corntios
12.4-6).
O que aconteceu ao Dr. Torrey, quando o Esprito Santo veio
sobre ele, depois de ter servido durante anos como ministro do
Evangelho? Eis como ele se expressa:
"Recordo-me do lugar exato onde estava ajoelhado, em
orao, no meu escritrio... Foi um momento de muito silncio, um
dos momentos de maior quietude que j conheci... ento Deus
disse-me, simplesmente, no numa voz audvel, mas no meu
corao: " teu, agora vai e prega". Deus j dissera a mesma coisa
em I Joo 5.14,15; mas, a essa altura, eu no conhecia a minha
Bblia como a conheo agora, por isso Ele teve compaixo da
minha ignorncia e disse-a diretamente minha alma. Fui e
preguei, e, a partir daquele dia at hoje, tenho sido um ministro
novo... Algum tempo depois desta experincia (no me recordo
exatamente quanto tempo depois) quando me encontrava sentado,
certo dia, no meu quarto... subitamente... dei por mim gritando
alto, de exultao (No fui habituado a clamar alto e no tenho um
temperamento caracterizado para louvar a Deus em voz alta, mas
agora o fiz como os metodistas que mais gritavam), "Glria a Deus,
glria a Deus, glria a Deus", e no podia deter-me... Mas no foi
ento que fui batizado com o Esprito Santo. Fui batizado com o
Esprito Santo quando (*) pela simples f na Palavra de Deus".
*

Palavra truncada (Nota de reviso).

As manifestaes exteriores, no caso de Torrey, no foram as


mesmas que encontramos descritas por Joel ou por Pedro, mas "o
que ocorre o que foi dito por intermdio do profeta Joel". No
um fac-smile e, contudo, a mesma coisa.
E como se sentiu e agiu D. L. Moody quando o Esprito veio
sobre ele?
"Clamava continuamente a Deus para que me enchesse do
Seu Esprito. Certo dia, na cidade de Nova Iorque, oh, que dia!
no posso descrev-lo, raramente me refiro a ele; uma
experincia demasiado sagrada para se falar dela. Paulo teve uma
experincia de que nunca falou durante quatorze anos. Apenas
posso dizer que Deus Se revelou a mim, e tive do Seu amor uma
experincia tal que fui obrigado a pedir-Lhe que detivesse a Sua
mo. Voltei a pregar. Os sermes no eram diferentes; no
apresentei quaisquer verdades novas e, contudo, centenas
converteram-se. No queria voltar posio em que me encontrava
antes daquela bendita experincia, ainda que me dessem o mundo
inteiro, este seria para mim como a poeira mais leve da balana".
As manifestaes exteriores, que acompanharam a
experincia de Moody, no conferiram exatamente com a descrio
de Joel, de Pedro ou de Torrey. Mas quem pode duvidar de que
"isto", que Moody experimentou, era "aquilo" que fora
experimentado pelos discpulos no Pentecostes? No era a mesma
coisa, quanto sua manifestao, na essncia, porm, era a
mesma coisa.
E qual foi a experincia do grande Charles Finney quando
sobre ele veio o poder do Esprito Santo?
"Recebi um batismo poderoso no Esprito Santo, sem
qualquer expectao prvia do que aconteceria, sem jamais ter
pensado que haveria para mim tal coisa, sem qualquer recordao
de j ter ouvido algum falar de tal experincia; o Esprito Santo
desceu sobre mim de tal maneira que parecia traspassar-me o
corpo e a alma. No h palavras que possam expressar o amor
maravilhoso que foi derramado no meu corao. Chorei em voz
alta, de alegria e amor''.
A experincia de Finney no foi idntica do Pentecostes,
nem da experincia de Torrey, nem da de Moody; mas "o que
ocorre o que foi dito".

Quando o Esprito Santo derramado sobre o povo de Deus,


as experincias variaro consideravelmente. Alguns recebero nova
viso, outros conhecero nova liberdade em ganhar almas, outros
proclamaro a Palavra de Deus com poder, e ainda outros sero
cheios de alegria celestial e louvor transbordante. Cada ocorrncia
outro exemplo do que "foi dito". Louvemos ao Senhor por toda
experincia que se relaciona com a exaltao de Cristo e da qual
pode- se dizer verdadeiramente que mais uma evidncia do que
foi profetizado. Nada h de estereotipado a respeito das relaes e
aes de Deus com os Seus filhos. Portanto, no devemos, pelas
nossas prevenes e preconceitos, fazer compartimentos estanques
para a operao do Esprito Santo, quer nas nossas prprias vidas,
quer nas vidas dos outros. Isto aplica-se igualmente queles que
requerem alguma experincia, alguma manifestao particular,
como "falar em lnguas", como evidncia de que o Esprito veio
sobre eles, e tambm queles que negam que qualquer
manifestao seja dada. Devemos deixar Deus trabalhar
livremente, corno Ele quer, e dar a evidncia Sua obra, como Ele
deseja. Ele Senhor e no nos cabe a ns legislar por Ele.
Regozijemo-nos porque Jesus est no Trono e louvemo-Lo
porque, desde que Ele est glorificado, o Esprito foi derramado
sobre todos ns. medida em que aceitarmos a realidade divina,
com toda a simplicidade da f, com tal segurana a conheceremos
na nossa prpria experincia que ousaremos proclamar com
confiana "O que ocorre o que foi dito... "

A habitao interior do Esprito


Tratemos agora do segundo aspecto do dom do Esprito Santo
que, como veremos no prximo captulo, constitui mais
particularmente o assunto de Romanos 8. o que j chamamos a
habitao interior do Esprito. "Se de fato o Esprito de Deus habita
em vs" (Rm 8.9). "Se habita em vs o Esprito daquele que
ressuscitou a Jesus dentre os mortos..." (Rm 8.11).
Assim como precisamos de receber da parte de Deus uma
revelao para realmente conhecermos experimentalmente o
Esprito derramado, assim tambm acontece com a realidade da
habitao interior do Esprito Santo. Quando vemos Cristo como
Senhor, objetivamente -isto , quando O vemos exaltado no Trono,
no cu ento experimentamos o poder do Esprito sobre ns.

Quando vemos Cristo como Senhor, subjetivamente -isto , como


Soberano e Senhor efetivo nas nossas vidas - ento conheceremos
o poder do Esprito dentro de ns.
A revelao da habitao interior do Esprito foi o remdio
que Paulo ofereceu aos cristos de Corinto, para a sua falta de
espiritualidade. importante notar que os cristos em Corinto se
preocupavam com os sinais visveis do derramamento do Esprito
Santo e que tiveram muitas experincias de "lnguas" e de
milagres, enquanto que, ao mesmo tempo, as suas vidas estavam
cheias de contradies e eram um oprbrio para o nome do Senhor. Tinham, de forma absolutamente evidente, recebido o
Esprito Santo e, contudo, permaneciam espiritualmente imaturos;
e o remdio que Deus lhes ofereceu foi o mesmo que hoje oferece
Sua Igreja para o mesmo mister e o mesmo problema.
Na carta que Paulo lhes dirigiu, escreveu: "No sabeis que
sois o santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?"
(I Co 3.16). Orou em prol de outros, para que o seu entendimento
fosse iluminado: "...para que saibais" (Ef 1.18). O conhecimento
dos fatos divinos era a necessidade dos cristos de ento, e no
menos a necessidade dos cristos hoje. Necessitamos de que os
olhos do nosso entendimento sejam abertos, para podermos saber
que Deus, pelo Seu Esprito Santo, fez dos nossos coraes a Sua
morada. Deus est presente na Pessoa do Esprito, e Cristo
tambm est presente na Pessoa do Esprito. Assim, se o Esprito
Santo habitar em nosso corao, teremos tambm o Pai e o Filho
habitando em ns. Isto no mera teoria ou doutrina, mas uma
bno na realidade. Talvez entendemos que o Esprito est
realmente em nosso corao; entendemos, tambm, que Ele uma
Pessoa? Compreendemos que ter o Esprito dentro de ns ter, em
ns, o Deus vivo?
Para muitos cristos, o Esprito Santo completamente irreal.
Consideram-No uma mera influncia, ama influncia para o bem,
sem dvida, mas apenas e unicamente uma influncia. No seu
pensamento, tanto a conscincia como o Esprito esto mais ou
menos identificados como "alguma coisa" dentro deles, que os leva
a reconhecer quando so maus e que procura mostrar-lhes como
serem bons. O problema dos cristos em Corinto no era que lhes
faltasse o Esprito, vivendo interiormente nas suas vidas, mas que
lhes faltava o conhecimento da Sua presena. No conseguiam
entender a grandeza dAquele que viera para fazer a Sua morada

nos seus coraes, de modo que Paulo escreveu-lhes: "No sabeis


que sois o santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em
vs?" Sim, este era o remdio para a sua espiritualidade
conhecer, precisamente, Quem realmente era Aquele que neles
habitava.

O Tesouro do Vaso
Voc sabe, meu amigo, que o Esprito que vive dentro de voc
o prprio Deus? Oxal fossem abertos os nossos olhos para
vermos a grandeza do Dom de Deus! Oxal pudssemos ns
compreender a vastido dos recursos ocultos nos nossos prprios
coraes! Eu podia clamar de alegria ao pensar: "O Esprito, que
habita dentro de mim, no mera influncia, e, sim, uma Pessoa
viva, o prprio Deus. O infinito Deus est dentro do meu corao".
Acho muito difcil comunicar a maravilha desta descoberta, que o
Esprito Santo que habita no meu corao uma Pessoa. Posso
apenas repetir: "Ele uma Pessoa!" E continuar repetindo: "Ele
uma Pessoa!"
Oh, amigo, de bom grado repetiria cem vezes: O Esprito de
Deus, dentro de mim, uma Pessoa. Eu sou apenas, um vaso de
barro, mas, este vaso de barro, contm um tesouro de indescritvel
valor: o Senhor da glria.
Toda a ansiedade e a irritao dos filhos de Deus terminaria
se os seus olhos fossem abertos para ver a grandeza do tesouro
contido nos seus coraes. Voc sabe que h, no seu prprio
corao, recursos suficientes para satisfazer todas as necessidades
de cada circunstncia em que poder jamais encontrar-se? Sabe
que h a poder suficiente para mover a cidade em que vive? Sabe
que h poder suficiente para abalar o universo? Digo-lhe mais uma
vez, com toda a reverncia: voc nasceu de novo do Esprito de
Deus, e carrega Deus no corao.
Toda a leviandade dos filhos de Deus cessaria, tambm, se
compreendessem a grandeza do tesouro que h no seu ntimo. Se
voc tiver apenas dez cruzeiros no bolso, poderia passear alegre e
despreocupadamente pela rua, e se perder o dinheiro, pouco
importa, pois no est em causa grande quantia. Mas se voc levar
mil cruzeiros no bolso, a situao seria totalmente diferente, e todo
o seu comportamento tambm seria diferente. Haver grande

alegria no seu corao, mas nem por isto passar


descuidadosamente pela rua; a todo o momento afrouxar o passo
para colocar a mo no bolso, apertando o seu novo tesouro com a
mo, e depois continuar o seu caminho com alegre seriedade.
Nos tempos do Antigo Testamento, havia centenas de tendas
no arraial dos israelitas, mas uma havia que era diferente de todas
as demais. Nas tendas comuns, podia-se fazer o que se desejasse
comer ou jejuar, trabalhar ou descansar, estar alegre ou triste,
barulhento ou silencioso. Aquela outra tenda, porm, impunha
reverncia e temor. Podia-se entrar ou sair das tendas comuns
falando ruidosamente e rindo levianamente, mas, logo que se
aproximasse daquela tenda especial, andava-se instintivamente
com mais calma e solenidade, e, quando se estava diante dela, as
pessoas curvavam a cabea em silncio solene. Ningum podia
tocar-lhe impunemente. Se um homem ou um animal ousasse
faz-lo, a conseqncia seria a morte. O que haveria de to
especial a respeito dela? Era o templo do Deus vivo. A sua
aparncia pouco tinha de especial, pois exteriormente, era feita de
materiais comuns, mas o grande Deus a escolhera para fazer dela
a Sua morada.
Voc j entendeu o que aconteceu na sua converso? Deus
veio ao seu corao e fez dele o Seu templo. Nos dias do Antigo
Testamento, Deus habitava num templo feito de pedras; hoje, Ele
habita num templo composto de crentes vivos. Quando realmente
vemos que Deus fez dos nossos coraes o Seu lugar de habitao,
que profunda reverncia sobrevir s nossas vidas! Cessaro toda
a frivolidade e toda a leviandade, como tambm toda a
complacncia prpria, quando soubermos que somos o templo de
Deus e que o Esprito Santo de Deus habita em ns. J se
compenetrou da verdade de que aonde quer que v, leva consigo o
Esprito de Deus? No leva unicamente a Bblia consigo, nem
mesmo um ensino muito bom a respeito de Deus, e, sim, leva o
prprio Deus.
A razo por que muitos cristos no experimentam o poder do
Esprito, embora Ele realmente habite nos seus coraes, que
lhes falta reverncia. E falta-lhes reverncia porque no tm tido os
seus olhos abertos para a realidade da Sua presena que no
entenderam. Por que que alguns cristos vivem vidas vitoriosas
enquanto outros vivem numa condio de constante derrota? A
diferena no se explica, quer pela presena quer pela ausncia do

Esprito (pois Ele habita no corao de cada filho de Deus), mas


porque alguns reconhecem a Sua habitao interior e os outros
no. A verdadeira revelao da habitao interior do Esprito,
revolucionaria a vida de qualquer cristo.

A Soberania Absoluta de Cristo


"Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito
Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no
sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Agora,
pois, glorificai a Deus no vosso corpo" (I Co 6.19-20).
Uma vez feita a descoberta que somos o lugar onde Deus
habita, devemos em seguida nos render totalmente a Ele. Quando
percebemos que somos o templo de Deus, imediatamente
reconhecemos que no somos de ns mesmos. A consagrao
seguir a revelao. A diferena entre cristos vitoriosos e cristos
derrotados no est em terem alguns deles o Esprito, e os outros,
no;mas em que haja alguns que conhecem Sua atuao no seu
ntimo, habitando ali e implantando na sua vida o domnio de
Deus, enquanto outros ainda querem ser senhores de si mesmos.
A revelao o primeiro passo para a santidade, e a
consagrao o segundo. Chegar um dia em nossas vidas, to
definido como o dia da converso, em que abandonaremos todos os
direitos sobre ns mesmos e nos submeteremos soberania
absoluta de Jesus Cristo. Talvez haja um acontecimento sensvel,
vindo da parte de Deus, para comprovar a realidade da nossa
consagrao, mias, havendo ou no havendo, deve ser um dia em
que, sem reservas, nos submetemos inteiramente a Ele nossa
pessoa, nossa famlia, nossas possesses, nossos negcios, nosso
tempo. Tudo quanto temos e quanto somos deve vir a ser dEle,
para doravante ser colocado inteiramente Sua disposio. Desde
aquele dia, j no somos senhores de ns mesmos, e, sim, apenas
mordomos. At que a soberania de Jesus Cristo seja um fato
consumado em nosso corao, o Esprito no pode realmente
operar em ns de maneira eficaz. Isto s pode ser feito quando nossa vida entregue totalmente Sua direo. Se no Lhe dermos
autoridade absoluta sobre as nossas vidas, Ele pode estar presente
mas no pode exercer o Seu poder. O poder do Esprito detido.
Voc est vivendo para o Senhor, ou para si mesmo? Talvez

esta pergunta seja generalizada demais para se responder


facilmente, ento vou ser mais especfico: voc tem alguma coisa
em sua vida que Deus est pedindo da sua parte, e que voc est
Lhe recusando? H qualquer ponto de atrito entre voc e Deus?
Antes de ter sido terminada toda controvrsia com Deus, e
entregue ao Esprito Santo pleno domnio da vida do crente, Ele
no poder reproduzir Cristo em tal vida
Deus espera que resolvamos todas as nossas controvrsias
com Ele. A rendio absoluta de ns mesmos ao Senhor depende,
geralmente, de alguma coisa especfica e Deus a aponta com
preciso. Ele quer que a entreguemos a Ele, pois Ele deve ter tudo.
Fiquei impressionadssimo ao ler o que escreveu certo grande lder
poltico na sua autobiografia: "No desejo coisa alguma para mim
mesmo. Quero tudo para a minha ptria." Se um homem pode se
dispor a deixar que a sua ptria tenha tudo e ele, nada, muito
mais ns, os crentes, devemos saber dizer ao nosso Deus: "Senhor,
no quero nada para mim, quero tudo para Ti, quero o que Tu
quiseres e no desejo ter qualquer coisa fora da Tua vontade". Ele
no pode assumir Seu papel de Senhor at que ns aceitemos o
nosso papel de servos. Ele no nos chama para nos dedicarmos a
Sua causa: o que pede que nos rendamos Sua vontade. Voc
est pronto a tudo quanto Ele desejar?
Um pecador perdoado inteiramente diferente de um pecador
comum; e um cristo consagrado inteiramente diferente de um
cristo comum. Oxal possa o Senhor nos levar a tomar uma
posio firme na questo da Sua soberania. Se nos rendermos
completamente a Ele, e reivindicarmos o poder do Esprito que
habita em ns, no necessitaremos esperar por sentimentos
especiais ou por manifestaes sobrenaturais, mas poderemos
simplesmente olhar para cima e louv-Lo porque algo j aconteceu.
Podemos agradecer-Lhe confiadamente, porque a glria de Deus j
encheu o Seu templo. "No sabeis que sois santurio de Deus, e
que o Esprito de Deus habita em vs? " "No sabeis que o vosso
corpo santurio do Esprito Santo, que est em vs, o qual
tendes da parte de Deus?"

9
O SIGNIFICADO E O VALOR DE ROMANOS 7
Voltamos agora a Romanos 7, um captulo que por muitos
tem sido considerado suprfluo. Talvez o fosse, se os cristos
realmente percebessem que a velha criao foi anulada pela Cruz
de Cristo e que, pela Sua ressurreio, uma nova criao entrou
em cena. Se realmente tivssemos chegado ao ponto de "saber", de
"considerar-nos" e de "apresentar-nos", na base do captulo 6 de
Romanos, segundo a explicao aventada no captulo VI do nosso
livro, talvez neste caso no necessitssemos de Romanos 7.
Outras pessoas sentem que o captulo 7 est em lugar errado,
preferindo coloc-lo entre os captulos 5 e 6. Tudo to perfeito e
to claro nas palavras do cap. 6, dizem, e ento, vem a prostrao
e o grito: "Desventurado homem que sou!" Poderia se imaginar
uma progresso mais descendente do que esta? Por esta razo, h
alguns que argumentam que Paulo aqui fala da sua experincia de
homem no regenerado. Bem, podemos admitir que algo do que ele
aqui descreve no bem uma experincia crist, mas os cristos
que o experimentam no constituem uma minoria. Qual , pois, o
ensino deste captulo?
Romanos 6 trata da libertao do pecado. Romanos 7 trata da
libertao da Lei. No cap. 6, Paulo nos disse como podamos ser
libertados do pecado, e conclumos que isto era tudo quanto se
exigia de ns. Agora, o cap. 7 vem nos ensinar que a libertao do
pecado no suficiente, mas que precisamos tambm conhecer a
libertao da Lei. Se no estivermos totalmente emancipados da
Lei, nunca poderemos experimentar a plena ' emancipao do
pecado. Mas qual a diferena entre ser livre do pecado e ser livre
da Lei? Todos percebemos o valor daquele, mas onde est a
necessidade
deste?
Para
apreci-lo,
devemos
entender
primeiramente o que a Lei e como ela opera.

A carne e o fracasso do homem


Romanos 7 tem uma lio para nos ensinar, que se relaciona
com a descoberta de que eu estou "na carne" (Rm 7.5), de que "eu
sou carnal" (7.14), e de que "em mim, isto , na minha carne, no
habita bem nenhum" (7.18). Isto vai alm da questo do pecado,
porque se relaciona tambm com a de agradar a Deus. Consideramos aqui, no o pecado nas suas formas, mas o homem no seu
estado carnal. Este inclui o primeiro, mas vai um passo alm,
levando-nos a descobrir que, nesta esfera tambm, estamos
totalmente incapazes e que "os que esto na carne no podem
agradar a Deus" (Rm 8.8).
Vamos fazer uma ligeira pausa para procurar descrever o que
, provavelmente, a experincia de muitos cristos que, embora
sejam verdadeiramente salvos, ainda assim se deixam dominar
pelo pecado. No quer dizer que vivem permanentemente sob o
poder do pecado, mas que h certos e determinados pecados que
sempre os seguem de perto, e que repetidas vezes cometem. Da,
certo dia, ouvem a plena mensagem do Evangelho, de que o
Senhor Jesus no morreu somente para purific-los e despoj-los
dos seus pecados, mas que, quando Ele morreu, incluiu os
pecadores na Sua morte; de modo que no somente foi tratado o
problema dos nossos pecados, como tambm ns mesmos fomos
pessoalmente o alvo da ao divina. Os olhos de tais cristos se
abrem, e ficam sabendo que foram crucificados com Cristo, e,
como resultado desta revelao, consideram que morreram e
ressuscitaram com o Senhor, e, em segundo lugar, reconhecendo
os direitos do Senhor sobre eles, oferecem-se a Deus, como vivos
dentre os mortos. Percebem que no tm mais qualquer direito
sobre si prprios. Este o comeo de uma bela vida crist, plena
de louvor ao Senhor.
Em seguida, porm, algum comea a raciocinar da seguinte
maneira: "Morri com Cristo e estou ressurreto com Ele, e dei-me
inteiramente a Ele para sempre. Agora devo fazer alguma coisa por
Ele, desde que Ele tanto fez por mim. Desejo agradar-Lhe e fazer a
Sua vontade". Assim, aps o passo da consagrao, ele procura
descobrir a vontade de Deus, e se dispe a obedecer. Ento, faz
uma descoberta estranha. Pensava que podia fazer a vontade de
Deus, e pensava que a amava mas, pouco a pouco, descobre que
nem sempre gosta de faz-la. s vezes, encontra uma relutncia

ntida e muitas vezes, quando se prope fazer a vontade de Deus,


verifica que no pode. Ento, comea a levantar dvidas quanto
sua experincia, e pergunta-se: "Ser que realmente sei que fui
includo em Cristo? Sim. Ser que realmente me considero morto
para o pecado e vivo para Deus? Sim. Ser que realmente me rendi
a Ele? Sim. J renunciei a minha consagrao? No. Ento, qual
o problema que est surgindo? " Quanto mais este homem tenta
fazer a vontade de Deus, tanto mais ele falha. Finalmente, chega
concluso de que nunca tivera sincero amor pela vontade de Deus,
e passa ento a orar para receber a vontade e o poder de faz-lo.
Confessa a sua desobedincia, e promete que nunca mais
desobedecer. No entanto, para cair uma vez mais, basta que ele
se levante de onde estava ajoelhado em orao! Antes de alcanar a
vitria, fica de novo consciente de outra derrota. Ento, diz para si
mesmo: "Provavelmente no foi suficientemente definida a minha
ltima deciso. Desta vez serei absolutamente definido." Assim
sendo, convoca toda a fora de vontade que possui acabar,
porm, por sofrer uma derrota pior do que nunca na prxima
ocasio que precisar fazer uma escolha. Finalmente, tem que
aplicar a si as palavras de Paulo: "Porque eu sei que em mim, isto
, na minha carne, no habita bem nenhum: pois o querer o bem
est em mim; no, porm, o efetu-lo. Porque no fao o bem que
prefiro, mas o mal que no quero, esse fao" (Rm 7.18, 19).

O que a Lei ensina


Muitos crentes se vem lanados de sbito na experincia de
Romanos 7 e no sabem por que. Imaginavam que Romanos 6 era
mais do que suficiente. Tendo apreendido o ensino deste captulo,
pensavam que no havia mais possibilidade de fracasso e, ento,
para grande surpresa sua, acharam-se repentinamente em Romanos 7. Qual a explicao?
Em primeiro lugar, esclareamos que a morte com Cristo,
descrita em Romanos 6, absolutamente adequada para satisfazer
todas as nossas necessidades. a explicao daquela morte, com
tudo o que resulta dela, que est incompleta no captulo 6. O
captulo 7 explica e torna real para ns a declarao em Rm 6.14:
"o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da
lei, e, sim, da graa". O problema que no conhecemos ainda o
que ser livre da Lei. Qual , pois, o significado da Lei?

A graa significa que Deus faz algo por mim. A Lei significa
que eu fao alguma coisa por Deus. Deus tem certos requisitos
santos e justos que me impe: isto a Lei. Ora, se a Lei significa
que Deus requer algo da minha parte, ento ser liberto da Lei
significa que Ele no requer mais coisa alguma de mim, porque Ele
prprio fez a necessria proviso. A Lei implica em Deus requerer
que eu faa algo por Ele; a libertao da Lei implica em que Ele j
fez por mim, pela Sua graa, tudo quanto exigia de mim,
isentando-me do seu cumprimento. Eu (o homem carnal de Rm
7.14) no preciso fazer nada para Deus - isto o que significa ser
liberto da Lei. O problema em Rm 7 consiste em que o homem, na
carne, procura fazer alguma coisa para Deus. Esta tentativa
imediatamente nos coloca de novo debaixo da Lei, e a experincia
de Romanos 7 comea a ser a nossa.
A medida que procuramos compreender isto, fica sempre
claro que a culpa no da Lei. Paulo diz: "A Lei santa; e o
mandamento santo e justo e bom" (Rm 7. 12). No, nada h de
errado com a Lei, mas em mim h algo que no est indo nada
bem. As exigncias da Lei so justas, mas a pessoa a quem so
feitas no justa. O problema no est em haver requisitos
injustos na Lei; est na minha incapacidade de satisfaz-los. Est
muito certa a exigncia do governo que me cobra cem cruzeiros de
imposto de renda, mas tudo estar errado se eu tiver apenas dez
cruzeiros com que satisfazer tal exigncia!
Sou um homem "vendido escravido do pecado" (Rm 7.14).
O pecado tem domnio sobre mim. Enquanto me deixam em paz,
pareo ser um homem excelente; s pedir que eu faa alguma
coisa, para que minha pecaminosidade se revele.
Se tivermos um emprego muito desajeitado, estes defeitos no
se revelam enquanto ele fica sentado sem fazer coisa alguma.
Talvez seja de pouca utilidade, mas pelo menos no causa danos
ou prejuzos. Mandando-lhe que faa alguma coisa, seu dono
imediatamente v como comeam os problemas: quando se
levanta, derruba a cadeira no cho, depois tropea num banco, e
ainda deixa cair o que se lhe pe nas mos para carregar. As
exigncias so razoveis, mas o homem que est completamente
inapto. No era um homem menos desajeitado enquanto estava
sentado, mas foi a ordem que lhe foi dada que o levou a
demonstrar seus defeitos, os quais sempre tinha, estando ativo ou
estando desocupado.

Somos todos pecadores por natureza. Se Deus nada requer


da nossa parte, tudo parece ir bem, mas logo que Ele nos exige
alguma coisa, surge a oportunidade de se revelar nossa enorme
pecaminosidade. A Lei manifesta a nossa fraqueza. Enquanto me
deixam ficar sentado, pareo estar muito bem, mas logo que me
pedem alguma coisa, vou estragar e inutilizar o que da minha
parte foi pedido. Quando a Lei santa aplicada ao homem pecaminoso, logo se manifesta plenamente a pecaminosidade dele.
Deus sabe quem sou eu. Ele sabe que, da cabea aos ps,
estou cheio de pecado; Ele sabe que sou a fraqueza em pessoa, que
sou incapaz de fazer coisa alguma. O problema, porm, que eu
no o sei. Admito que todos os homens so pecadores e que,
portanto, eu tambm sou pecador; fico pensando, porm, que no
sou to desesperadamente pecador como os outros. Deus tem que
levar cada um de ns ao ponto de reconhecermos quo fracos e
sem foras estamos. Embora confessemos isto, no o acreditamos
na prtica, por isso Deus tem que operar de modo especial para
nos convencer completamente. Sem a Lei, nunca saberamos quo
fracos e incapazes somos. Paulo j tinha alcanado esta
experincia, conforme se percebe quando diz em Rm 7.7: "Mas eu
no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei; pois no
teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: No cobiars".
Qualquer que tivesse sido a sua experincia com o restante da Lei,
foi o dcimo mandamento, que literalmente traduzido : "No
desejars..." que lhe revelou o seu problema. Foi neste aspecto que
a sua total fraqueza e incapacidade se lhe tornaram manifestas.
Quanto mais procuramos guardar a Lei, tanto mais a nossa
fraqueza se manifesta e tanto mais profundamente penetramos em
Romanos 7, at que se nos demonstra claramente a nossa
incapacidade total. Deus sempre o soube, ns, porm, no o
reconhecemos, e por isso Deus tem que nos submeter a
experincias dolorosas, at que cheguemos a reconhecer a verdade.
mister que nossa incapacidade nos seja revelada de maneira
completamente fora de dvida, e Deus faz isto mediante a Lei.
Deus sempre sabia que nunca poderamos guardar a Sua lei,
porque somos to maus que Ele no pede favores nem faz
exigncias da nossa parte nunca homem algum conseguiu
tornar-se aceitvel a Deus por meio de guardar a lei. Em parte
alguma do Novo Testamento se diz que os homens de f tm que
guardar a Lei diz-se que a Lei foi dada para que a transgresso

se tornasse manifesta. "Sobreveio a lei para que avultasse a


ofensa" (Rm 5.20). A Lei foi dada para nos classificar como
transgressores da Lei! Eu sou, sem dvida, pecador em Ado: "Mas
eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei...
porque sem a lei est morto o pecado... mas, sobrevindo o preceito,
reviveu o pecado, e eu morri" (Rm 7.7-9). a Lei que revela a
nossa verdadeira natureza. Temos to elevada opinio quanto ao
valor da nossa prpria pessoa, que necessitamos da parte de Deus
certas experincias para nos provar quo fracos somos.
Quando, afinal, entendemos, confessamos: "Em todos os
sentidos e aspectos sou pecador, e, de mim mesmo, nada posso
fazer para agradar a Deus".
No, a Lei no foi dada na expectativa de que a cumprssemos. Foi-nos dada com o pleno conhecimento de que a
quebraramos; e, depois de a termos quebrado to completamente
que fiquemos convictos da nossa extrema necessidade, ento a Lei
j serviu o seu propsito. Foi o nosso pedagogo, que nos trouxe a
Cristo, para que Ele prprio pudesse cumpri-la em ns (Gl 3.24).

Cristo, o fim da Lei


Em Romanos 6, vimos como Deus nos libertou do pecado; em
Romanos 7, vemos como Ele nos liberta da Lei. No captulo 6,
vemos como se processa a libertao do pecado, na figura de um
senhor e do seu escravo; no captulo 7, a figura de dois maridos e
uma mulher que nos ensina como fomos libertos da Lei. A relao
entre o pecado e o pecador simbolizada pela que existe entre
senhor e servo; e entre a Lei e o pecador simbolizada pela que
existe entre marido e mulher.
Notemos que na figura em que Paulo ilustra a nossa libertao da Lei (Rm 7.1-14), h somente uma mulher e dois
maridos. A mulher s pode pertencer a um deles, e, infelizmente,
est casada com o menos desejvel dos dois. um homem bom,
mas o problema est em que esta mulher no est de forma
alguma indicada para ele. Ele homem de personalidade forte e
escrupuloso at ao mais alto grau; ela, por seu lado,
decididamente indolente. Para ele, tudo definido e preciso; para
ela, tudo vago e casual. Ele exige preciso em tudo, e ela aceita
as coisas como se apresentam. Como poderia haver alegria e

felicidade num lar desta natureza?


Alm disto, o marido to exigente! E, contudo, no se pode
queixar dele, visto que, como marido, tem o direito de esperar o
cumprimento de determinados deveres por parte dela e, alm disto,
tudo quanto exige perfeitamente legtimo. No se pode achar falta
nem no homem, nem nas suas exigncias; o problema que no
tem a mulher indicada para cumpri-las. Os dois no podem, de
forma alguma, caminhar juntos; as suas naturezas so
extremamente incompatveis. Assim, a pobre mulher encontra-se
em grande angstia: est perfeitamente consciente dos erros que
muitas vezes comete, mas viver com um homem desta natureza
parece-lhe que tudo o que ela diz e faz seja errado. Que esperana
pode existir para ela? Se pelo menos pudesse se casar com aquele
outro Homem, tudo estaria bem. No menos exigente do que o
marido, mas a verdade que Ele ajuda muito tambm. Gostaria de
se casar com Ele, mas o marido ainda est vivo. Que fazer ento?
Pela Lei, est ela ligada ao marido, e, a no ser que ele morra, no
pode legitimamente casar-se com Aquele outro Homem.
Esta ilustrao do prprio Apstolo Paulo. O primeiro
marido a Lei; o segundo marido Cristo; e ns somos a mulher.
A Lei exige muito de ns e no oferece a mnima ajuda no
cumprimento das exigncias. O Senhor Jesus no exige menos,
antes pelo contrrio (Mt 5. 21-48) mas o que exige, Ele prprio o
cumpre em ns, enquanto a Lei nos deixa ss e desamparados
quanto satisfao daquilo que de ns exige. No por nada que a
mulher desejou ser libertada do primeiro marido para poder casarse com aquele outro Homem. A sua nica esperana de libertao,
porm, est na morte do seu primeiro marido, e este se agarra
vida com muita tenacidade, no havendo a menor perspectiva do
seu falecimento. "At que o Cu e a Terra passem, nem um i, ou
um til, jamais passar da Lei, at que tudo se cumpra" (Mt5.18).
A Lei continuar por toda a eternidade. Sendo que a Lei
nunca passar, como poderei eu chegar a me ligar a Cristo? Como
posso me casar com o segundo marido se o primeiro se recusa a
morrer? H apenas uma sada. Se ele no morrer, ento eu posso
morrer e, se eu morrer, aquela antiga relao conjugai dissolvida.
exatamente este o processo divino da libertao da Lei. O detalhe
mais importante a notar nesta seo de Romanos 7, a transio
do v. 3 para o v. 4. Os vv. 1 a 3 mostram que o marido deve
morrer, mas, no v. 4, vemos que a mulher que morre. A Lei no

morre, mas eu morro e, pela morte, fico livre da Lei.


Compreendamos claramente que a Lei nunca pode passar. As
exigncias justas de Deus permanecem para sempre. Se eu viver,
tenho que satisfaz-las, se eu morrer, porm, a Lei perde as suas
reivindicaes sobre mim. No pode seguir-me para alm da
sepultura.
O mesmo princpio que opera em nos libertar da Lei tambm
efetua a nossa libertao do pecado. Quando eu morri, o meu
antigo senhor, o pecado, ainda continuou vivo, mas s pde
exercer o seu poder sobre o seu escravo at a sepultura deste. De
mim ele podia exigir inmeras coisas enquanto eu estava vivo mas,
agora que estou morto, em vo que ele me chama. Estou liberto
para sempre da sua tirania. Enquanto a mulher vive, est ligada
ao seu marido, mas com a morte dela, dissolve-se o lao conjugai,
e "desobrigada ficar da lei conjugai". A lei pode continuar fazendo
suas exigncias, ms, quanto a mim, terminou a autoridade que
ela exercia para me fazer cumpri-las.
Surge agora a pergunta vital: "Como que eu morro? "
justamente aqui que se revela o grande valor da obra de nosso
Senhor: "Tambm vs morrestes relativamente lei, por meio do
corpo de Cristo" (Rm 7.4). Quando morreu Cristo, foi quebrantado
o Seu corpo, e, j que Deus me incluiu nEle (I Co 1.30), eu tambm
fui quebrantado. Quando Ele foi crucificado, eu fui crucificado com
Ele.
Uma ilustrao do Antigo Testamento pode nos ajudar a
tornar clara esta verdade. Relaciona-se com o Vu que separava o
Lugar Santo do Santo dos Santos (x 26.31). Naquela poca, Deus
habitava dentro do Vu, e o homem fora; este podia olhar para o
Vu, mas nunca para dentro dele. O Vu simbolizava a carne do
nosso Senhor, o Seu Corpo (Hb 10.20). Da mesma forma, nos
Evangelhos, os homens podiam apenas ver a forma exterior do
nosso Senhor; no podiam, exceto por revelao divina (Mt 16. 1617) ver o Deus que nEle habitava. Quando, porm, o Senhor Jesus
morreu, o vu do Templo foi rasgado de cima baixo (Mt 27.51),
como pela mo de Deus, de modo que o homem podia olhar
diretamente para dentro do Santo dos Santos. Desde a morte de
Cristo, Deus j no est velado, mas procura manifestar-Se (I Co
2.7-10).
"Assim, meus irmos, tambm vs morrestes relativamente

lei, por meio do corpo de Cristo". Por melhor de sade e forte que
se ache o marido daquela mulher, se ela morrer ele pode ficar
exigindo tudo quanto quiser da parte dela, mas ela no lhe dar a
mnima ateno: a morte libertou-a de todas as reivindicaes do
seu marido. Ns estvamos no Senhor Jesus quando Ele morreu, e
esta morte nos libertou para sempre da Lei. Ele, porm, no ficou
na sepultura: ao terceiro dia ressurrectos, e ns, estando nEle,
estamos tambm ressurretos. O Corpo do Senhor Jesus fala no s
da Sua morte, mas tambm da Sua ressurreio. Assim, "por meio
do corpo de Cristo", ns estamos no somente "mortos para a lei"
mas, tambm, vivos para Deus.
O propsito de Deus, ao unir-nos a Cristo, no foi meramente
negativo, foi gloriosamente positivo "para pertencerdes a outro"
(Rm 7.4). A morte dissolveu o antigo vnculo conjugai de modo que
a mulher, levada ao desespero pelas constantes exigncias do
primeiro marido, que nunca levantou um dedo para auxili-la a
cumpri-las, fica agora livre para se casar com o outro Homem que,
em relao a qualquer coisa que dela requeira, Se torna nela o
poder necessrio para Lhe dar satisfao.
E qual o resultado desta unio? "Para... frutifiquemos para
Deus" (Rm 7.4). Pelo corpo de Cristo, morreu aquela mulher
pecadora, mas, estando unida com Ele na morte, est unida com
Ele na ressurreio tambm e, pelo poder da vida ressurreta,
produz fruto para Deus. A vida ressurreta do Senhor nela,
transmite-lhe o poder de dar satisfao a todas as exigncias que a
santidade de Deus requer dela. A Lei de Deus no anulada;
perfeitamente cumprida, porque o Senhor ressurreto vive agora
nela e a Sua vida agrada sempre perfeitamente ao Pai.
O que acontece quando uma mulher se casa? No continua a
usar apenas o seu nome, mas tambm o do seu marido, e no
participa apenas do nome dele, como tambm das suas
possesses. Assim acontece quando estamos unidos com Cristo.
Quando Lhe pertencemos, tudo o que Seu torna-se nosso. Com
os Seus infinitos recursos nossa disposio, ficamos
perfeitamente habilitados a satisfazer todas as Suas exigncias.

Nosso fim o comeo para Deus


Agora que estabelecemos o aspecto doutrinai da questo,

devemos descer a aspectos prticos, demorando-nos aqui um


pouco mais com o aspecto negativo, e guardando o positivo para o
captulo seguinte. O que significa, na vida de cada dia, ser
libertado do poder da Lei? Significa que, daqui em diante, no vou
fazer coisa alguma para Deus, no vou fazer as minhas tentativas
de agradar-Lhe. Talvez voc proteste: "Que doutrina! Que terrvel
heresia! Certamente no isso que quer dizer".
Lembremo-nos, porm, de que se eu tentar agradar a Deus
"na carne", coloco-me imediatamente sob a Lei. Quebrei a Lei, e ela
pronunciou sobre mim a sentena de morte, e esta foi executada,
de maneira que, pela morte, eu - o "eu" carnal (Rm 7.14) - fui
libertado de todas as suas reivindicaes. H ainda uma Lei de
Deus, e agora h, sim, "um novo mandamento", que infinitamente mais exigente do que o velho, mas, graas a Deus, as suas
exigncias sero satisfeitas, pois Cristo quem agora as cumpre,
Cristo que opera em mim o que agradvel a Deus. "Eu vim... para
cumprir (a Lei)" - foram as Suas palavras (Mt 5.17). Assim, Paulo,
baseado na ressurreio, pode dizer: "Desenvolvei a vossa salvao
com temor e tremor; porque Deus quem efetua em vs, tanto o
querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade" (Fp 2.12,13).
DEUS quem efetua em vs. A libertao da Lei no significa
que estamos livres de fazer a vontade de Deus. Certamente no se
trata de ns agora sermos pessoas sem lei. Muito pelo contrrio! O
que significa, contudo, que estamos livres de fazer, por ns
mesmos, o que Ele quer. Estando plenamente persuadidos de que
no podemos faz-lo, cessamos de procurar agradar a Deus no
nvel do homem velho. Tendo, finalmente, alcanado aquela
situao em que desesperamos em extremo de ns prprios, ao
ponto de abandonar nossas tentativas, colocando no Senhor toda a
nossa confiana nesta matria, ento poderemos ter a certeza de
que Ele manifestar em ns a Sua prpria vida ressurreta.
Quanto mais cedo ns tambm desistirmos de tentar, tanto
melhor, porque se monopolizarmos a tarefa, no deixaremos ento
lugar para o Esprito Santo. Mas, se dissermos: "Eu no o farei;
confiarei em Ti para que o faas por mim", verificaremos ento que
um Poder mais forte do que ns prprios realizar a tarefa por
nosso intermdio.
Em 1923 encontrei um famoso evangelista canadense. Numa
minha mensagem, eu falara em termos semelhantes ao que acima

foi exposto, e, quando mais tarde caminhvamos de regresso sua


casa, ele observou: "Poucas vezes soa hoje a nota de Romanos 7. E
bom ouvi-la de novo. O dia em que fui libertado da Lei, foi um dia
de Cu sobre a terra. Depois de ser crente durante vrios anos,
ainda procurava fazer esforos para agradar a Deus, mas quanto
mais tentativas fazia, tanto mais fracassava. Considerava Deus o
Ser mais exigente do Universo, e me considerava incapaz de
cumprir o menor dos Seus mandamentos. Certo dia, enquanto lia
Romanos 7, a luz se derramou sobre mim de repente, e percebi que
fora libertado, no s do pecado, mas tambm da Lei. Pulei de
alegria e disse: "Senhor, Tu realmente no fazes mais exigncias de
mim? Ento, eu no preciso fazer coisa alguma para Ti!"
As exigncias de Deus no foram alteradas, mas no somos
ns quem vai enfrent-las. Graas a Deus, Ele o Legislador no
Trono e tambm o Guardador da Lei no meu corao. Aquele que
deu a Lei, Ele prprio a guarda. Ele faz as exigncias, e tambm as
satisfaz. Enquanto fizermos as nossas tentativas, Ele no tem
caminho livre para fazer em ns coisa alguma. So as nossas
prprias tentativas que nos levam a fracasso aps fracasso. Deus
deseja nos ensinar que, por ns mesmos, nada podemos fazer, e,
at que reconheamos plenamente esta verdade, no cessaro as
nossas decepes e desiluses.
Certo irmo que lutava para alcanar a vitria observou: "No
sei por que sou to fraco". "O seu problema", respondi, " que o
irmo fraco demais para cumprir a vontade de Deus, mas no
suficientemente fraco para abandonar a tentativa de agradar-Lhe.
Somente quando voc estiver reduzido fraqueza extrema e chegar
convico de que no pode fazer coisa alguma, que Deus
passar a fazer tudo". Todos ns devemos chegar concluso que
se expressa assim: "Senhor, sou incapaz de fazer para Ti coisa
alguma, mas confio que Tu fars tudo em mim".
Certa vez passei algum tempo com cerca de vinte irmos num
local onde, no havendo recursos adequados onde estvamos
hospedados para tomar banho, diariamente nos dirigamos ao rio
para um mergulho. Numa destas ocasies, um irmo teve cibra
numa perna, e vi que ia afundar-se. Fiz sinal para que outro
irmo, exmio nadador, se apressasse a socorr-lo. Fiquei perplexo
ao ver que este no se mexeu, e gritei no meu desespero: "No v
que o homem est se afundando? " E os demais irmos em volta,
to agitados como eu, tambm gritavam vigorosamente. Nosso bom

nadador, porm, ainda nem se mexeu, como se fosse adiar ou


recusar a desagradvel misso. Nesse nterim, a voz do pobre
irmo que se afogava, foi se enfraquecendo, e os seus esforos foram ficando mais dbeis. No meu corao disse: "Odeio este
homem! Deixa um irmo afogar-se perante os seus olhos, sem ir
em seu auxlio!"
Quando, porm, o homem estava realmente se afundando, o
nadador, com poucas e rpidas braadas, encontrava-se ao seu
lado, e ambos chegaram a salvo margem. Na primeira
oportunidade, dei a minha opinio: "Nunca vi qualquer cristo que
amasse a sua vida tanto como voc! Pense, quanta aflio voc
poderia ter poupado quele irmo se tivesse considerado um pouco
menos a sua prpria pessoa, e pensado um pouco mais nele". O
nadador, porm, conhecia o seu trabalho melhor do que eu. "Se eu
tivesse ido mais cedo", respondeu, "ele ter-me--ia agarrado to
fortemente que ambos nos teramos afundado. Quando um homem
est se afogando, no pode ser salvo at que fique completamente
exausto e deixe de fazer o mnimo esforo para se salvar".
Voc percebe? Quando ns abandonamos o caso, Deus passa
a Se encarregar dele. Fica esperando at que os nossos recursos se
esgotem e nada possamos fazer por ns prprios. Deus condenou
tudo o que da velha criao e consignou-o Cruz. A carne de
nada aproveita. Qualquer tentativa de fazer algo na carne,
virtualmente um repdio Cruz de Cristo. Deus nos declarou
aptos apenas para a morte. Quando realmente cremos nisto,
confirmamos o veredito de Deus, abandonando todos os nossos
esforos carnais no sentido de agradar-Lhe. Os nossos esforos
neste sentido procuram negar a Sua declarao, na Cruz, da nossa
absoluta inutilidade. Se continuarmos nos nossos esforos
prprios, demonstraremos que no entendemos devidamente nem
o que Deus exige de ns, nem a origem do poder para cumprir as
exigncias.
Vemos a Lei e pensamos que devemos satisfazer as suas
exigncias, mas precisamos ter em mente que, embora a Lei seja
em si mesma reta e justa, tudo falhar se ela for aplicada pessoa
errada. O "desventurado homem" de Romanos 7, procurou
satisfazer por si mesmo a Lei de Deus, e foi essa a causa da sua
aflio. O repetido emprego da pequena palavra "Eu", neste
capitulo, d-nos a indicao da causa do fracasso. "Porque no
fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao" (Rm

7.19). Na mente deste homem havia um conceito fundamental


errado: pensava que Deus lhe pedia que guardasse a Lei, de modo
que, evidentemente, procurou guard-la. Deus, porm, no exigia
tal coisa da parte dele. Qual foi o resultado? Longe de fazer o que
agradava a Deus, acabou fazendo o que Lhe desagradava. Nos seus
prprios esforos para fazer a vontade de Deus, fazia exatamente o
oposto daquilo que sabia ser a Sua vontade.

Dou graas a Deus


Romanos 6, trata do "corpo do pecado", e Romanos 7 do
"corpo desta morte" (Rm 6.6; 7.24). No captulo 6, trata-se da
questo do pecado; no capitulo 7, a questo diz respeito morte.
Qual a diferena entre o corpo do pecado e o corpo da morte? Em
relao ao pecado (ou seja, a tudo aquilo que desagrada a Deus) eu
tenho um corpo de pecado - o que quer dizer um corpo ativamente
comprometido no pecado. Em relao Lei de Deus (ou seja,
aquilo que expressa a vontade de Deus), tenho um corpo de morte.
A minha atividade no pecado faz com que meu corpo seja um corpo
de pecado; o meu fracasso no cumprimento da vontade de Deus
faz com que meu corpo seja um corpo de morte. Em relao a tudo
quanto mau, mundano e satnico, eu sou inteiramente positivo
na minha natureza; no que diz respeito a tudo quanto se relaciona
com a santidade, o Cu, e Deus, sou, porm, totalmente negativo.
Voc j descobriu esta verdade na sua vida? No se trata de
descobri-la meramente em Romanos 6 e 7. J descobriu que voc
transporta consigo o estorvo de um corpo sem vida, no que diz
respeito vontade de Deus? Voc no sente dificuldade em falar
acerca das coisas mundanas, mas quando procura falar acerca do
Senhor, sua lngua fica como que presa; quando quer orar, sentese sonolento; quando se esfora para fazer algo para o Senhor, no
se sente bem. Pode fazer tudo, exceto o que est relacionado com a
vontade de Deus. H algo neste corpo que no se harmoniza com a
vontade de Deus.
O que significa a morte? Podemos ilustr-la com um versculo
bblico: "Eis a razo por que h entre vs muitos fracos e doentes,
e no poucos que dormem" (I Co 11.30). A morte fraqueza
extrema, significa que se est totalmente fraco e destitudo de
foras. Ter um corpo de morte, no que diz respeito vontade de
Deus, significa que sou to fraco no Seu servio que fico reduzido a

uma posio de horrvel desamparo. "Desventurado homem que


sou! quem me livrar do corpo desta morte?" clamou Paulo, e
bom que algum clame assim diante de Deus, porque aos Seus
ouvidos nada soa mais harmonioso. o grito mais bblico e
espiritual que um homem pode emitir. S quem est convicto da
sua impossibilidade de fazer coisa alguma, e que desistiu de tomar
novas resolues por si mesmo, poder clamar assim a Deus. At
chegar a tal ponto, todas as vezes que falhava, tornava uma nova
resoluo e redobrava o emprego da sua fora de vontade.
Finalmente, descobre que do h qualquer vantagem em continuar
a usar sua prpria fora mental, e grita, desesperado:
"Desventurado homem que sou!" Como um homem que
subitamente acorda dentro de um edifcio incendiado, grita por
socorro, porque chegou a uma situao em que se desespera de si
mesmo.
Voc j desistiu de si mesmo, ou ainda tem a esperana de
que, se ler e orar mais se tornar um cristo melhor? Deus nos
livre de sugerir que a leitura da Bblia e a orao so coisas
erradas, no entanto, um erro confiar mesmo nelas para alcanar a
vitria. O nosso socorro vem dAquele que o alvo de tal leitura e de
tal orao. A nossa confiana deve estar unicamente em Cristo. Felizmente, o "desventurado homem" vai alm de deplorar a sua
triste condio faz uma bela pergunta: "Quem me livrar? "
"Quem? " At aqui, ele procurava alguma coisa; agora, a sua
esperana est numa Pessoa. At aqui procurou, dentro de si, uma
soluo para o seu problema; agora, olha para alm de si mesmo,
para o Salvador. No continua a operar com seu esforo prprio;
toda a sua expectativa agora se coloca no Outro.
Como obtivemos o perdo dos pecados? Foi por meio da
leitura, da orao, das ofertas, e de outras coisas semelhantes?
No, olhamos para a Cruz, crendo no que o Senhor Jesus fizera; e
a libertao do pecado vem a ser nossa prpria experincia pelo
mesmo princpio; a mesma regra se aplica tambm ao assunto de
agradarmos a Deus. Procurando o perdo, olhamos para Cristo na
Cruz; buscando a libertao do pecado e poder para fazer a
vontade de Deus, olhamos para Cristo em nosso corao. Em
relao primeira, dependemos do que Ele fez; em relao
segunda, dependemos do que Ele far em ns; em ambos os casos,
dependemos exclusivamente dEle. Ele que opera tudo, somente
Ele.

Na poca em que foi escrita a Epstola aos Romanos, um


assassino era punido de forma terrvel e estranha. O corpo morto
do assassinado ligava-se ao corpo vivo do assassino, cabea com
cabea, mo com mo, p com p, e o homem vivo ficava amarrado
ao morto at sua prpria morte. O assassino podia ir aonde
desejasse mas, aonde quer que fosse, teria que transportar o
cadver do homem que matara. Haveria castigo mais terrvel?
Esta, no entanto, a ilustrao que Paulo agora emprega. como
se estivesse ligado a um cadver do qual fosse incapaz de libertarse. Onde quer que ele v, sente-se embaraado por este fardo
terrvel. Finalmente, no pode suport-lo mais e grita:
"Desventurado homem que sou! Quem me livrar?" ento que,
graas a uma iluminao sbita, o seu grito de desespero se
transforma em cntico de louvor. Ele achou a resposta sua
pergunta, e exclama: "Graas a Deus, por Jesus Cristo nosso
Senhor" (Rm7.25).
Sabemos que nossa justificao nos foi dada mediante a
graa do nosso Senhor Jesus Cristo, sem qualquer esforo da
nossa parte, mas pensamos que a santificao depende dos nossos
prprios esforos. Sabemos que podemos receber o perdo
mediante dependermos inteiramente do Senhor; contudo, cremos
que podemos obter a libertao do poder do pecado fazendo
alguma coisa por ns mesmos. Receamos que, se nada fizermos,
nada acontecer. Depois da salvao, o velho ato do "fazer" reafirma-se e comeamos de novo aqueles nossos antigos esforos
prprios. Ento, a Palavra de Deus soa de novo ao nosso corao:
"Est consumado!" (Joo 9.30). Ele fez tudo, na Cruz, para
alcanar o nosso perdo, e Ele far tudo, em ns, para realizar a
nossa libertao. Em ambos os casos, Ele que opera. " Deus
quem efetua em vs".
As primeiras palavras do homem libertado so preciosssimas
"Graas a Deus". Se algum lhe der urn copo de gua, voc
agradecer pessoa que lho deu, e no a qualquer outra. Por que
disse Paulo, "Graas a Deus"? Porque foi Deus Quem tudo operou.
Se tivesse sido Paulo quem fez a obra, teria dito: "Graas a Paulo".
Ele porm percebeu que Paulo era um "desventurado homem" e
quef somente Deus podia satisfazer a sua necessidade; por isso
que diz: "Graas a Deus". Deus deseja fazer tudo, pois Ele deve ter
toda a glria. Se fizermos uma parte do trabalho, ento
alcanaremos uma parte da glria; mas Deus recebe para Si toda a

glria, porque a obra total dEle, do comeo at ao fim.


O que foi dito neste capitulo pareceria negativo e sem valor
prtico se parssemos aqui, como se a vida crist fosse questo de
ficarmos assentados espera de algum acontecimento. evidente
que a realidade algo bem diferente, e todos os que realmente
vivem esta vida sabem que se trata da f dinmica, ativa e positiva
em Cristo, de um princpio de vida inteiramente novo a lei do
Esprito da vida. Vamos agora, no captulo seguinte, examinar os
efeitos, em ns, deste novo princpio de vida.

10
A VEREDA DO PROGRESSO:
ANDANDO NO

ESPRITO

Passando agora a Romanos 8, podemos, primeiramente,


resumir em duas frases o argumento da nossa segunda diviso da
Epstola (5.12 8.39), cada um oferecendo um contraste e
assinalando um aspecto da experincia crist:
Rm 5.12 a 6.23: "Em Ado" e "em Cristo".
Rm 7.1 a 8.39: "Na carne" e "no Esprito".
Precisamos entender as relaes existentes entre estas quatro
coisas. As duas primeiras so "objetivas" e expressam a nossa
"posio" primeiramente, como ramos por natureza e, em
segundo lugar, como somos agora pela f na obra redentora de
Cristo. As duas ltimas so "subjetivas" e dizem respeito ao nosso
andar como questo de experincia prtica. A Escritura nos
mostra claramente que as duas primeiras nos oferecem apenas um
aspecto do quadro, e que as outras duas so necessrias para
complet-lo. Pensamos que suficiente estar "em Cristo" mas
agora aprendemos que tambm devemos andar "no Esprito" (Rm
8.9). A freqncia com que aparece a expresso "o Esprito" na
primeira parte de Rm 8, contribui para sublinhar esta nova e
importante lio da vida crist.

A carne e o Esprito
A carne est vinculada a Ado; o Esprito est vinculado a
Cristo. Considerando agora solucionada a questo de estarmos em
Ado ou em Cristo, devemos perguntar a ns mesmos: Estou
vivendo na carne ou no Esprito?
Viver na carne fazer alguma coisa da minha prpria parte,
como estando em Ado. Consiste em derivar foras da velha fonte
da vida natural que dele herdei, pelas quais desfruto na

experincia de toda aquela capacidade, que todos' ns temos


achado to eficaz, para pecarmos. Ora, o mesmo princpio se aplica
quele que est em Cristo: para desfrutar, na prtica e na
experincia, de tudo o que meu por causa de estar nEle, devo
aprender a andar no Esprito. um fato histrico que, em Cristo, o
meu velho homem foi crucificado, um fato presente que eu sou
abenoado "com toda bno espiritual nas regies celestiais em
Cristo" (Ef 1.3); mas, se eu no viver no Esprito, a minha vida
poder passar a ser uma total contradio, por no expressar na
prtica tudo o que meu por causa de estar em Cristo. Reconheo
que estou em Cristo, mas tenho tambm que encarar a verdade de
que o meu antigo mau gnio ainda est em evidncia.
Qual o problema? que considero a verdade apenas de
maneira objetiva, e no tambm subjetivamente,o que acontecer
apenas na medida em que vivo no Esprito.
No somente estou em Cristo: Cristo tambm est em mim. E
assim como, fisicamente, um homem no pode viver e trabalhar
debaixo da gua mas somente no ar, assim, espiritualmente,
Cristo habita e Se manifesta no na "carne" mas no Esprito.
Portanto, se eu viver "segundo a carne", verifico que minha
participao em Cristo fica como que em suspenso no meu ser.
Embora eu realmente esteja em Cristo, se viver na carne, pelas minhas prprias foras e sob minha prpria direo - ento, na
prtica e na experincia, verifico, consternado, que alguma coisa
de Ado que se manifesta em mim. Se eu quiser conhecer na
experincia tudo quanto possuo em Cristo, ento terei que
aprender a viver no Esprito.
Viver no Esprito significa que eu confio no Esprito Santo
para fazer em mim o que no posso fazer por mim mesmo. Esta
vida completamente diferente da vida que eu viveria
naturalmente por mim mesmo. Cada vez que eu deparo com uma
nova exigncia do Senhor, olho para Ele, a fim de que Ele faa em
mim aquilo que de mim requer. No se trata de tentar, mas de
confiar; no consiste em lutar, mas em descansar nEle. Se tiver
um temperamento impulsivo, pensamentos impuros, a lngua
desregrada, ou um esprito crtico, no me proporei modificar-me
mediante certo esforo meu, mas, considerando-me morto, em
Cristo, para estas coisas, contarei com o Esprito de Deus para que
Ele produza em mim a pureza ou a humildade ou a mansido
necessria. isto que significa: "Aquietai-vos e vede o livramento

do SENHOR, que hoje vos far" (x 14.13).


Alguns de ns, sem dvida, j tivemos uma experincia
anloga seguinte: fomos solicitados a visitar certa pessoa que
sabamos ser de natureza pouco amigvel. Todavia, confiamos que
o Senhor nos dirigisse. Antes de sair, dissemos-Lhe que, em ns
mesmos, falharamos, e solicitamos da parte dEle os recursos que
nos seriam necessrios. Ento, para surpresa nossa, no nos
sentimos nada irritados, embora a pessoa em questo estivesse
longe de ser amvel e simptica. No regresso, revimos a
experincia, e maravilhamo-nos por termos permanecido to
calmos, e perguntamo-nos se, na prxima vez, estaramos to
serenos. Estvamos perplexos e buscvamos uma explicao. Esta
a explicao: o Esprito Santo nos dirigiu em toda aquela
experincia.
Infelizmente, s temos este tipo de experincia de vez em
quando, mas deveria ser uma experincia constante. Quando o
Esprito Santo toma conta, no h necessidade de esforos da
nossa parte. No se trata de nos dominar atravs da nossa fora de
vontade para obter, a duras penas, uma gloriosa vitria. No, onde
se manifesta a verdadeira vitria, no h esforo carnal, pois o
prprio Senhor Quem nos conduz maravilhosamente.
O alvo da tentao sempre nos levar a fazer alguma coisa.
Durante os primeiros trs meses da guerra japonesa na China,
perdemos grande nmero de tanques, e ficamos assim
impossibilitados de enfrentar os tanques japoneses at que se
divisou o seguinte plano. Um nico tiro seria disparado contra um
tanque japons por um dos nossos atiradores especiais
emboscado. Aps um lapso de tempo, seguir-se-ia um segundo
tiro; depois, aps novo silncio, outro; at que o condutor, ansioso
por localizar a origem da perturbao, colocaria a cabea para fora,
olhando em derredor. O tiro seguinte, cuidadosamente apontado,
acabaria com ele.
Enquanto o homem permanecia protegido, estava em perfeita
segurana. Todo o plano foi forjado com o fim de p-lo a
descoberto. Do mesmo modo, as tentaes de Satans no se
destinam, primariamente, a fazer-nos cometer algo especialmente
pecaminoso, mas tm por fim levar-nos a agir com nossa prpria
energia; e logo que ensaiamos um passo fora do nosso refgio, a
fim de fazermos qualquer coisa nessa base, ele alcana vitria

sobre ns. Se no nos mexemos, se no sairmos da cobertura de


Cristo para o ambiente da carne, ele no poder nos atingir.
O caminho divino da vitria no nos permite fazer seja o que
for sem Cristo. E isto porque, logo que nos movemos, corremos
perigo, visto que as nossas inclinaes materiais nos levam na
direo errada. Onde devemos, ento, procurar auxlio?
Consideremos agora Glatas 5.17: "A carne milita contra o Esprito
e o Esprito contra a carne". Noutras palavras, a carne no luta
contra ns, mas contra o Esprito Santo, "porque so opostos entre
si", e Ele, e no ns, que enfrenta a carne e trata com ela! Qual
o resultado? "Para que no faais o que porventura seja do vosso
querer".
Penso que s vezes entendemos em sentido errado a ltima
afirmao deste versculo. Ns, pela nossa natureza, faramos tudo
aquilo que nossos instintos ditam, independentemente da vontade
de Deus. Quando, porm, deixamos de agir por ns mesmos, o
Esprito Santo recebe liberdade para enfrentar em ns a nossa
carne, e para solucionar o problema; quando abrirmos mo das
nossas inclinaes, da nossa carreira, dos nossos planos, acharemos a nossa satisfao em Seu plano perfeito. Pelo que temos o
princpio: "Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia
da carne" (Gl 5.16). Se andarmos no Esprito, se andarmos por f
no Cristo ressurreto, podemos verdadeiramente ficar alheios,
enquanto o Esprito ganha novas vitrias, cada dia, sobre a carne;
foi por isso que Ele nos foi concedido. A nossa vitria reside em
nos escondermos em Cristo, contando, com confiana singela, no
Seu Santo Esprito para vencer, em ns, as nossas
concupiscncias carnais, pelos novos desejos que Ele nos d. A
Cruz nos foi dada para a nossa salvao; o Esprito nos foi dado
para fazer a salvao frutificar em ns. Cristo ressurreto assunto
e base da nossa salvao; Cristo nos nossos coraes, pelo
Esprito, o poder da mesma.

Cristo a nossa vida


"Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor" esta
exclamao de Paulo fundamentalmente a mesma que faz em
Glatas 2.20: "J no sou eu que vivo, mas Cristo vive em mim".
Vimos quo proeminente a palavra "Eu" em todo o argumento
que ele desenvolve em Romanos 7, culminando no grito de agonia:

"Desventurado que eu sou!" Segue-se depois a exclamao de


livramento: "Graas a Deus... Jesus Cristo!" e v-se com clareza
que a descoberta que Paulo fez foi esta: a vida que vivemos a vida
de Cristo somente. Pensamos que a vida crist uma vida
transformada, mas, na realidade, uma "vida substituda"
Cristo o nosso Substituto, dentro de ns. "J no sou eu que
vivo, mas Cristo vive em mim". Esta vida no algo que ns
tenhamos que produzir. a prpria vida de Cristo reproduzida em
ns.
Quantos crentes crem na "reproduo", neste sentido, como
algo mais do que a regenerao? A regenerao significa que a vida
de Cristo implantada em ns pelo Esprito Santo quando
nascemos de novo. A "reproduo" vai mais longe: significa que
essa vida nova se desenvolve e se torna progressivamente
manifesta em ns, at que a prpria semelhana de Cristo comea
a ser produzida nas nossas vidas. o que Paulo quer dizer quando
fala das suas "dores de parto" pelos Glatas, "at ser Cristo
formado em vs" (Gl 4.19).
Vou ilustrar este princpio com outra histria. Cheguei certa
vez, na Amrica, casa de um casal salvo, que me pediu para orar
em seu favor. "Ultimamente estamos num estado lastimvel;
ficamos irritados e zangados muitas vezes ao dia. Queremos pedir
que Cristo nos d pacincia", foi a explicao deles. Perguntei-lhes
se j oraram a este respeito. "Sim, j o fizemos", responderam.
"Mas Deus lhes respondeu?" "No". "Sabem por qu? Porque no
pacincia que lhes falta". A esposa, com ares de espanto, disse: "O
que? No necessitamos de pacincia, ns que andamos nervosos o
dia inteiro? O que quer dizer com isso? " Respondi-lhe: "No de
pacincia que necessitam, mas de Cristo".
Deus no me dar humildade, ou pacincia, ou santidade, ou
amor, como dons separados da Sua graa. Ele no um retalhista
que nos dispensa graa em doses, medindo um pouco de pacincia
para os impacientes, algum amor para os que no o tm, alguma
mansido para os arrogantes, em quantidades que tomamos e usamos como uma espcie de capital. Ele nos deu um nico Dom para
satisfazer todas as nossas necessidades o Seu Filho Jesus
Cristo, e na medida em que lhe permito viver a Sua vida em mim,
Ele, em meu lugar, ser humilde e amoroso e tudo o mais que
necessito. "...Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no Seu
Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o

Filho de Deus no tem a vida" (I Joo 5.12). A vida de Deus no


nos dada como coisa separada; no Filho que a recebemos.
"vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Rm 6.23). A nossa
relao com o Filho a nossa relao com a vida.
coisa abenoada descobrir a diferena entre as graas
crists e Cristo; conhecer a diferena entre a mansido e o prprio
Cristo, entre a pacincia e Cristo, entre o amor e Cristo: "Cristo
Jesus... se nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e
santificao, e redeno" (I Co 1.30).
O conceito comum de santificao que a vida, em todos os
seus aspectos, deve ser santa; isto, porm, apenas o fruto da
santidade. A santidade Cristo. o Senhor Jesus sendo
transferido para ns, afim de sermos o que devemos ser, o amor, a
humildade, o poder, o domnio prprio. Hoje h um apelo
pacincia. Ento, Ele a nossa pacincia. Amanh, h um clamor
pela pureza: ento, Ele a nossa pureza. Ele, pessoalmente, a
resposta a toda a necessidade. por isso que Paulo fala do "fruto
do Esprito", como se tratando de um s (Gl 5. 22) e no de "frutos"
como caractersticas separadas. Deus nos deu o Seu Esprito
Santo, e quando precisamos de amor, o fruto do Esprito nos
dado em forma de amor; quando nos falta alegria, o fruto do
Esprito gozo. sempre verdade, no importa qual seja a
deficincia pessoal, ainda que nos falte um sem nmero de coisas,
Deus tem a resposta suficiente a cada necessidade humana: Seu
Filho Jesus Cristo.
Como podemos conhecer mais de Cristo a este propsito?
Somente tendo sempre mais conscincia do nosso mister. Alguns
receiam que isto revelar as suas prprias deficincias, e assim
nunca aceitam este processo de crescimento, esquecendo-se que
isto significa crescer na graa, e que esta graa significa que Deus
faz algo para ns. Todos temos o mesmo Cristo habitando dentro
de ns, e a revelao de qualquer deficincia nossa apenas servir
a nos levar a depender espontaneamente dEle, confiados em que
Ele viver a Sua vida em ns de modo a suprir aquela necessidade.
Maior capacidade de recepo significa maior usufruto do
suprimento de Deus Cada ato de abrir mo dos nossos esforos
prprios numt. atitude de confiante dependncia de Cristo, mais
um passo na conquista do terreno. "Cristo a minha vida" o
segredo de conquistas sempre maiores.

J falamos, entre outras coisas, da diferena entre o esforo


prprio e a confiana; a diferena entre estas atitudes to grande
como a que h entre o Cu e o Inferno. Recusar-me a agir,
depender dEle para atuar, para ento entrar com firmeza e alegria
na ao por Ele iniciada, longe de ser mera passividade, a vida
na sua plenitude de atividade, em comunho com o Senhor.
Recebo dEle a vida, tomo-O para ser a minha prpria vida, e
permito que Ele viva manifestamente a Sua vida em mim.

A lei do Esprito de vida


"Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que
esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne,
mas segundo o Esprito. Porque a lei do Esprito da vida
em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte"
(Rm 8.1,2).
no captulo 8 que Paulo nos apresenta pormenores do
aspecto positivo da vida no Esprito. "Agora, pois, nenhuma
condenao h", diz ele, e no h dvida de que a condenao foi
satisfeita pelo sangue, por meio de que achamos paz com Deus e a
salvao da ira (Rm 5.1,9). H, todavia, duas espcies de
condenao: a diante de Deus e a perante mim prprio (assim
como os dois tipos de paz que j comentamos) e a segunda pode s
vezes nos parecer mais terrvel do que a primeira. Quando percebemos que o sangue de Cristo satisfez a justia de Deus, ento
sabemos que os nossos pecados foram perdoados, no havendo
mais condenao para ns diante de Deus. Posso, todavia, ainda
sofrer derrotas, e o conseqente sentimento de condenao interior
pode ser muito real, conforme revela Romanos 7. Se, porm, eu
aprendi a viver por Cristo, com a minha vida, ento j aprendi o
segredo da vitria e, graas a Deus, j nenhuma condenao h
para mim. "O pendor do Esprito para a vida e paz" (Rm 8.6), e
isto entra na minha experincia na medida em que aprendo a
andar no Esprito. Com paz no corao, no tenho ocasio de me
sentir condenado. S tenho motivo de louvar Aquele que me
conduz de vitria a vitria.
O que, ento, havia por detrs do meu sentimento de
condenao? No foi a experincia de derrota e o sentimento da
minha prpria incapacidade de remediar tal situao? Antes de
reconhecer que Cristo a minha vida, eu labutava sob um

sentimento constante de frustrao; minhas limitaes me


acompanhavam a cada passo; em qualquer situao, sentia minha
prpria incapacidade. Sempre clamava: "No posso fazer isto! No
posso fazer aquilo!" Apesar das minhas repetidas tentativas
verificava que eu "no podia agradar a Deus" (Rm 8.8). Em Cristo,
no entanto, no existe o "Eu no posso". Pelo contrrio, agora:
"Tudo posso nAquele que me fortalece" (Fp4.13).
Como pode Paulo ter tanta coragem? Em que se baseia para
dizer que agora est livre de limitaes e que agora tudo pode
fazer? Eis a resposta: "Porque a lei do Esprito da vida em Cristo
Jesus te livrou da lei do pecado e da morte" (Rm 8.2). Por que no
h mais condenao? porque uma lei chamada "a lei do Esprito
da vida" se demonstrou mais forte do que outra lei chamada "a lei
do pecado e da morte". O que so estas leis? Como operam? Qual
a diferena entre o pecado e a lei do pecado e entre a morte e a lei
da morte?
Em primeiro lugar, devemos definir o que uma lei. A rigor,
uma lei uma generalizao examinada at que se prove no haver
exceo. alguma coisa que acontece repetidamente, e ao
acontecer, sempre de maneira j observada. Podemos ilustrar
este princpio por meio da lei natural da gravidade, que todos
conhecemos. Se deixar cair o meu leno em So Paulo, cair no
cho. este o efeito da gravidade, e o mesmo acontece se o deixar
cair em Santa Catarina ou em Manaus, porque os mesmos
resultados se produzem em qualquer lugar em que o deixar cair.
Sempre que prevalecem as mesmas condies, observam-se os
mesmos efeitos. Assim se manifesta a lei da gravidade.
O que diremos agora da lei do pecado e da morte? Se algum
faz um comentrio desagradvel a meu respeito, imediatamente
alguma coisa dentro de mim se perturba. Isto no lei, pecado.
Mas se, quando diferentes pessoas fazem observaes speras a
meu respeito, a mesma coisa se agita e perturba o meu ntimo,
ento descubro uma lei interior a lei do pecado.
Como a lei da gravidade, alguma coisa constante. Opera
sempre do mesmo modo. E o mesmo acontece tambm com a lei da
morte. A morte a fraqueza que chega ao extremo. A fraqueza
"eu no posso". Ora, se quando procuro agradar a Deus, em
determinado assunto, verifico que no posso, e se quando procuro
agrad-Lo em outra coisa, e novamente verifico que no consigo,

ento discirno a operao de uma lei. No apenas pecado que h


em mim, e, sim, uma lei de pecado; no h apenas morte, e, sim,
uma lei de morte.
A gravidade no s uma lei no sentido de que constante,
no admitindo excees, mas tambm uma lei "natural" no
matria de discusso, mas de descoberta. A lei est presente, e o
leno cai "naturalmente", por si mesmo, sem qualquer auxlio da
minha parte. E a lei descoberta pelo homem, em Rm 7.23,
exatamente igual aquela. uma lei de pecado e de morte, que se
ope quilo que bom, e que paralisa a vontade do homem quanto
ao fazer o bem. Ele peca "naturalmente", segundo a "lei do pecado"
nos seus membros. Ele quer ser diferente, mas a lei que nele opera
implacvel e no h vontade que possa resistir a ela. Isto nos
leva a perguntar: Como posso eu ser libertado da lei do pecado e
da morte? Necessito de libertao do pecado, e ainda mais, de
libertao da morte; acima de tudo, careo de libertao da lei do
pecado e da morte. Como posso ficar livre da constante repetio
de fraqueza e fracasso? Acabamos de considerar a lei da gravidade,
para ento aplic-la resposta a esta pergunta.
Como pode ser anulada a lei da gravidade? Em relao ao
meu leno, aquela lei atua de maneira evidente, puxando-o para
baixo. Todavia, apenas tenho que colocar a mo debaixo do leno
para que ele no caia. Por que? A lei ainda est presente. Eu no
interfiro com a lei da gravidade, e nem sequer posso. Ento, por
que no cai o meu leno ao cho? Porque h um poder que o
impede de cair. A lei continua em vigor, mas h outra, superior
primeira, que opera para sobrepuj-la, ou seja, a lei da vida. A
gravidade pode exercer seu esforo mximo, mas o leno no cair,
porque outra lei, operando contra a lei da gravidade, o sustenta.
Todos temos visto uma rvore que certa vez era uma pequena
semente cada pelos interstcios de uma calada, e que cresceu at
que pesados blocos foram levantados pelo poder da vida dentro
dela. isto que queremos dizer ao falar do triunfo de uma lei sobre
outra.
Do mesmo modo, Deus nos liberta de uma lei, introduzindo
outra. A lei do pecado e da morte continua a existir, mas Deus fez
operar outra lei - a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus, e esta
lei suficientemente forte para nos libertar da lei do pecado e da
morte. a lei de vida em Cristo Jesus - a vida ressurreta que nEle
encontrou a morte, em todas as suas formas, e triunfou sobre ela,

Ef 1.19,20; agora, Cristo que habita nos nossos coraes, na


pessoa do Seu Santo Esprito, e, se nos entregarmos a Ele,
verificaremos que Ele nos guardar da velha lei. Aprenderemos o
que significa ser guardados, no pelo nosso prprio poder, mas
"pelo poder de Deus"(IPe 1.5).

A manifestao da lei da vida


Nem mesmo os cristos mais experimentados entendem quo
grande o papel que a vontade desempenha nas suas vidas. Isto
constitui parte do problema de Paulo em Romanos 7. A sua
vontade era boa, mas todas as suas aes contradiziam-na e,
quanto mais ele fazia fortes resolues no sentido de agradar a
Deus, tanto mais a sua vontade o traa. "Eu quero fazer o bem",
mas "sou carnal, vendido sob o pecado". Como um carro sem gasolina, que tem que ser empurrado, e que pra logo que deixado
s, muitos cristos procuram vencer pela fora da vontade, e
passam a achar a vida crist amargamente exaustiva. Esforam-se
por ser o que no so, o que pior do que procurar fazer a gua
correr colina acima, porque, afinal, o ponto mais alto que a
vontade pode alcanar o da boa vontade (Mt 26.41).
Se nossa vida crist nos leva a exercer tanto esforo, ainda
no conhecemos a natureza dela. Nossa lngua materna falada
sem esforos; a fora da vontade apenas se exerce quando se trata
de fazer coisas que no fazemos naturalmente. Por um tempo,
conseguimos fazer assim, mas a lei do pecado e da morte acaba
vencendo. Talvez possamos dizer: "O querer est em mim e fao o
que bom durante uma quinzena", mas, finalmente, teremos que
confessar: "No consigo realizar o bem".
Por que, ento, as pessoas procuram agradar a Deus pela
fora da sua vontade? Ou nunca nasceram de novo e neste caso
no tm vida nova a que recorrer; ou nasceram de novo, possuem
a vida nova, mas ainda no aprenderam a confiar nela. esta falta
de entendimento que (*), colocando-nos em situao de quase
abandonar a esperana de que haja coisa melhor para ns.
No nossa falta de crer devidamente que significa que a
frgil vida que intermitentemente experimentamos seja tudo
quanto Deus nos ofereceu. Rm 6.23 declara: "o dom gratuito de
*

4 palavras truncadas.

Deus a vida eterna em Cristo Jesus nosso Senhor", e em Rm 8.2


lemos: "a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus" veio em nosso
auxlio. Assim, Rm 8.2 no fala de um novo dom, e sim, da vida j
referida em Rm 6.23. Noutras palavras, uma nova revelao
daquilo que j temos. Isto importante: no algo novo que
recebemos da mo de Deus, mas uma nova revelao do que Ele j
nos deu. uma nova descoberta da obra j realizada por Cristo, j
que o verbo "livrou" est no passado. Se eu realmente crer e
colocar nEle a minha f, no haver, no meu caso, qualquer
necessidade de Romanos 7 se repetir.
Se abdicarmos das nossas prprias vontades e confiarmos
nEle, no cairemos por terra, e sim, ficaremos no ambiente de uma
lei diferente, a lei do Esprito de vida, porque Deus nos deu no s
a vida, como tambm uma lei de vida. Assim como a lei da
gravidade uma lei natural, e no o resultado da legislao
humana, assim tambm a lei da vida uma lei "natural",
semelhante, em princpio, lei que mantm em funcionamento o
nosso corao, ou que dirige o movimento das nossas plpebras.
No necessrio pensarmos nos olhos, nem resolvermos
pestanejar vrias vezes para conserv-los limpos; muito menos
podemos fazer com que a nossa vontade atue sobre o corao.
Realmente, se o fizssemos, podamos causar-lhes mais prejuzo do
que auxili-lo. No, enquanto tiver vida, o corao trabalhar
espontaneamente. As nossas vontades apenas estorvam a lei da
vida. Descobri esta verdade da seguinte maneira:
Habitualmente sofria de insnia; certa vez, aps vrias noites
sem dormir, depois de ter orado muito sobre o assunto e de ter
esgotado todos os meus recursos, confessei finalmente a Deus que
a falta devia ser minha e pedi-Lhe que me explicasse o que havia
de errado. A Sua resposta foi: "Cr nas leis naturais". O sono
uma lei tanto quanto a fome, e passei a notar que, embora nunca
me ocorresse afligir-me quanto a sentir fome ou no, estava aflito e
inquieto quanto a ter sono. Procurava ajudar a natureza, o que o
problema principal de muitas pessoas que sofrem de insnia.
Assim, passei a confiar em Deus e na lei divina da natureza, e
dormi bem.
No devemos ler a Bblia? Evidentemente que sim, seno a
nossa vida espiritual sofrer. Mas isto no significa que devemos
nos forar a l-la. H em ns uma nova lei que nos faz sentir fome
dela. Em tais circunstncias, meia hora pode ser mais proveitosa

do que cinco horas de leitura imposta. O mesmo se pode dizer das


nossas ofertas, da nossa pregao, do nosso testemunho. A pregao forada pode resultar em anunciar-se com corao frio um
evangelho ardente, e todos sabemos o que quer dizer "caridade
fria".
Se entregarmos a nossa vida nova lei, teremos menos
conscincia da lei velha, que, embora continue a existir, j no nos
governa, e j no somos presa sua. por isso que o Senhor diz em
Mateus 6: "Observai as aves... considerai os lrios". Se pudssemos
perguntar s aves se no tm medo da lei da gravidade, talvez
diriam: "Nunca ouvimos falar em Newton, e nada sabemos acerca
da sua lei. Voamos porque essa a lei da nossa vida". No somente
tm a capacidade de voar, como possuem uma vida cuja lei
habilita-as a vencer a lei da gravidade de maneira absolutamente
espontnea. A gravidade permanece, mas enquanto as aves vivem,
vencem-na, e a vida que nelas h que sobrepuja seu
conhecimento das leis.
Deus tem sido verdadeiramente gracioso para conosco. Deunos esta nova lei do Esprito, e para "voarmos" no mais questo
da nossa vontade e, sim, da Sua vida. J notou como difcil
tornar paciente um cristo impaciente? Exigir pacincia da parte
dele quase faz-lo sofrer um ataque de depresso. Deus, porm,
nunca mandou esforar-nos por ser o que no somos
naturalmente, a fim de procurarmos aumentar a nossa estatura
espiritual. A aflio e a inquietao talvez possam diminuir a
altura de um homem, mas nunca podero aument-la.
"No andeis ansiosos... Considerai como crescem os lrios do
campo". Desta maneira, Cristo quer chamar a nossa ateno
nova lei de vida em ns. Oxal possamos ter um novo conceito da
vida que nos pertence!
Que preciosa descoberta esta! Pode fazer de ns homens
completamente novos, porque opera nas coisas mnimas como nas
mximas. Corrige-nos quando, por exemplo, estendemos a mo
para um livro que se encontra no quarto de algum, lembrandonos que no pedimos licena e por isso no temos o direito de fazlo. No podemos abusar dos direitos dos outros, nos ensina o
Esprito Santo.
Tomemos o exemplo do falar demais. Voc uma pessoa de
muitas palavras? Quando est no meio de outras pessoas, diz para

si mesmo: "O que devo fazer? Como crente que quer glorificar o
nome do Senhor, devo controlar a minha lngua. Portanto, vou
fazer um esforo especial para me conter? " E durante uma hora
ou duas alcana xito at que, por um pretexto qualquer, perde
o domnio prprio e, antes que haja conscincia do que est
acontecendo, acha-se de novo em dificuldades com a sua lngua
tagarela. Sim, no tenhamos dvidas quanto inutilidade da
vontade quanto a isso. Se eu o exortasse a exercer a sua vontade
neste assunto, estaria oferecendo-lhe a religio v deste mundo, e
no a vida que h em Cristo Jesus. Uma pessoa tagarela, afinal de
contas, continua a s-la mesmo quando se conserva calada o dia
todo, porque a lei "natural" da tagarelice ainda a governa, assim
como o pessegueiro continua sendo pessegueiro mesmo quando
no est produzindo pssegos. Como crentes, porm, descobrimos
uma nova lei em ns, a lei do Esprito da vida, que transcende
tudo o mais e que j nos libertou da "lei" da nossa loquacidade. Se,
crendo na Palavra do Senhor, nos rendermos quela nova lei, ela
nos ensinar quando devemos interromper a nossa conversa ou
nem sequer inici-la! e nos dar poder para faz-lo. Assim, voc
pode ir casa do seu amigo e passar algumas horas ou at alguns
dias com ele, sem experimentar dificuldades. De regresso, dar
graas a Deus por esta lei da vida.
A vida crist esta vida espontnea. Manifesta-se em amor
pelos que no so agradveis - pelo irmo de quem, no plano de
vida natural, no gostaramos e que certamente no amaramos.
Opera na base de como o Senhor considera aquele irmo. "Senhor,
Tu vs que ele amvel e Tu o amas. Ama-o, agora, por meio da
minha pessoa!" Esta lei da vida crist se manifesta na realidade
em carter moral absolutamente genuno. H hipocrisia e
representao demais na vida dos crentes. Nada destri mais a
eficincia do testemunho cristo do que fingir-se algo que no
corresponde realidade, porque o homem da rua sempre acaba
penetrando a mscara e descobrindo o que realmente somos. Sim,
o fingimento cede lugar realidade uma vez que confiantemente
dependemos da lei da vida.

O quarto passo: "Andai no Esprito"


"Porquanto, o que fora impossvel lei, no que estava enferma
pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em

semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com


efeito, condenou Deus, na carne, o pecado. A fim de que o preceito
da lei se cumprisse em ns que no andamos segundo a carne,
mas segundo o Esprito" (Rm 8.3,4).
Quem l com ateno estes dois versculos percebe que aqui
h dois assuntos: em primeiro lugar, o que o Senhor Jesus fez por
ns e, em segundo lugar, o que o Esprito Santo far em ns. A
"carne" "enferma", portanto, os preceitos da lei no podem ser
cumpridos em ns "segundo a carne". (Lembremo-nos de que
queremos tratar aqui da questo de agradar a Deus, e no da
questo da salvao). Ora, por causa da nossa incapacidade, Deus
deu dois passos. Em primeiro lugar, interveio para tratar do mago
do nosso problema, enviando o Seu Filho, na carne, que morreu
pelo pecado e, ao faz-lo, "condenou, na carne, o pecado". Isto quer
dizer que, como nosso Representante, levou morte tudo quanto
em ns existe que pertencia velha criao, quer lhe chamemos "o
nosso velho homem", "a carne", ou o "Eu" carnal. Deus desferiu
assim um golpe bem na raiz do nosso problema, removendo deste
modo a razo de ser, fundamental, da nossa fraqueza. Este foi o
primeiro passo.
Contudo, "o preceito da lei" ainda estava para ser cumprido
"em ns". Como podia isto ser feito? Tornou-se necessria a nova
proviso de Deus: a do Esprito Santo que veio habitar em ns. Ele
enviado para cuidar do aspecto interior deste assunto, e Ele
realiza esta obra em ns na medida em que "andamos no Esprito".
O que significa andar no Esprito? Significa duas coisas.
Primeiramente, no um trabalho, um andar. Graas a Deus, o
esforo, opressivo e infrutfero, que eu fazia quando procurava "na
carne" agradar a Deus, d lugar dependncia bendita da Sua
"eficcia, que opera eficientemente em mim" (Cl 1.29). por esta
razo que Paulo contrasta as "obras" da carne com o "fruto" do
Esprito (Gl 5.19,22).
Em segundo lugar, "andar no Esprito" implica sujeio a Ele.
Andar segundo a carne significa que me submeto aos ditames da
carne, e os versculos seguintes, Rm 8.5-8, mostram para onde
essa atitude me conduz. S me levar a conflitos com Deus. Andar
no Esprito estar sujeito ao Esprito; quem anda nEle de modo
nenhum pode agir de maneira independente dEle. Eu devo estar
sujeito ao Esprito Santo. As iniciativas da minha vida devem ficar

com Ele. Somente na medida em que me submeto a Ele para Lhe


obedecer que verei em plena operao "a lei do Esprito da vida",
bem como o cumprimento do "preceito da lei" (tudo o que procuro
fazer para agradar a Deus) - j no por mim, mas em mim. "Todos
os que so guiados pelo Esprito de Deus, so filhos de Deus" (Rm
8.14).
Todos estamos familiarizados com as palavras da bno
apostlica em II Co 13.13: "A graa do Senhor Jesus Cristo, e o
amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo sejam com todos
vs". O amor de Deus a fonte de toda a bno espiritual; a graa
do Senhor Jesus transmitiu a ns as riquezas espirituais; e o
Esprito Santo produz a comunho que desfrutamos das bnos.
O amor algo escondido no corao de Deus; a graa este amor
expressado e colocado ao nosso dispor pelo Filho; a comunho a
obra do Esprito em nos comunicar esta graa. O que o Pai
projetou para ns, o Filho cumpriu e realizou em nosso favor, e
agora o Esprito o comunica e transmite a ns. Portanto, quando
descobrimos algo novo que o Senhor Jesus alcanou para ns na
Sua Cruz, devemos tomar atitude firme de sujeio e obedincia ao
Esprito Santo, e assim estar aberto o caminho pelo qual Ele
possa concretizar isto em nossa experincia, transmitindo-o a ns.
este o Seu ministrio, com este propsito que veio para fazer
com que tudo quanto nosso em Cristo venha a ser uma realidade
em nossa vida.
Na China j aprendemos que, quando levamos uma alma a
Cristo, devemos fazer um trabalho muito completo, porque no h
certeza de quando ela voltar a receber auxlio de outro cristo.
Sempre procuramos deixar bem claro na mente de um novo crente
que, quando pediu ao Senhor o perdo dos seus pecados e que
entrasse na sua vida, o seu corao tornou-se a residncia de uma
Pessoa viva. O Esprito Santo de Deus est agora dentro dele, para
lhe abrir as Escrituras, a fim de que possa chegar a ver Cristo
nelas, para dirigir a sua orao, governar a sua vida, e reproduzir
nele o carter do seu Senhor.
Muitos de ns sabemos que Cristo a nossa vida. Cremos
que o Esprito de Deus reside em ns, mas este fato tem pequeno
efeito no nosso comportamento. A questo : conhecemo-Lo como
uma Pessoa viva, e conhecemo-Lo como Senhor da nossa vida, que
nos orienta diariamente?

11
UM CORPO EM CRISTO
Antes de passarmos ao nosso ltimo assunto principal,
resumiremos o que j foi dito. Procuramos explicar de maneira
clara e simples algumas experincias pelas quais os cristos
habitualmente passam. Mesmo assim, cada cristo faz muitas
descobertas enquanto anda com o Senhor, e devemos evitar
cuidadosamente a tentao de simplificar demais a obra de Deus
em ns, porque isto pode nos levar a srios embaraos.
H filhos de Deus que crem que toda a nossa salvao,
inclusive a questo de se levar uma vida santa, depende de
apreciarmos devidamente o valor do precioso Sangue. Ressaltam,
com razo, a importncia de se acertar contas com Deus
imediatamente, no que se refere a pecados especficos conhecidos,
e a contnua eficcia do Sangue em lavar os pecados cometidos,
mas consideram que o Sangue opera tudo. Crem numa santidade
que realmente apenas significa a separao do homem do seu
passado; crem que, pela purificao do que tm feito at ento,
por meio do Sangue derramado, Deus separa um homem do
mundo para ser Seu, e isso santidade; e param aqui. Deste
modo, ficam aqum das exigncias bsicas de Deus, e, assim,
aqum da plena proviso que Ele nos oferece. Penso que j
percebemos claramente a insuficincia deste conceito.
H, ento, os que vo mais longe e percebem que Deus os
inclui na morte do Seu Filho na Cruz, a fim de libert-los do
pecado e da Lei, liquidando o assunto do velho homem. Estes so
os que realmente exercem f no Senhor, porque se gloriam em
Cristo Jesus e cessam de confiar na carne, Fp. 3.3. E, a partir
daqui, muitos foram ainda mais longe, reconhecendo que a
consagrao significa entregar-se incondicionalmente nas Suas
mos, seguindo-O. Todos estes passos so iniciais e, partindo deles, j tocamos em outras fases de experincia que Deus nos
oferece e que muitos j conhecem. sempre essencial que nos
recordemos que, embora cada uma delas seja um precioso
fragmento da verdade, nenhuma , por si s, a verdade total.

Todas estas experincias nos sobrevm como fruto da obra de


Cristo na Cruz, e no podemos permitir que descuidemos de
qualquer delas.

Uma porta e um caminho


Reconhecendo que h vrias fases deste tipo na vida e
experincias do crente, devemos notar agora que embora tais fases
nem sempre ocorram em ordem precisa e fixa, parecem ser
assinaladas por certos passos ou caractersticas que se repetem.
Quais so estes passos? Primeiro, temos a revelao. Como j
vimos, esta sempre precede a f e a experincia. Por meio da Sua
Palavra, Deus nos abre os olhos para a veracidade de algum fato
relacionado com Seu Filho e somente depois, na medida em que
aceitamos esse fato para ns prprios, que se toma uma
experincia real em nossas vidas. Assim, temos:
1. Revelao (Objetiva).
2. Experincia (Subjetiva)
Alm disso, notamos que tal experincia tem, habitualmente,
a forma dupla de uma crise que conduz a um progresso contnuo.
de grande auxlio pensar neste assunto em termos das
expresses de Joo Bunyan: "Entrada pequena e estreita para
onde os cristos entram num caminho estreito". O nosso Senhor
Jesus falou de uma porta e de um caminho assim que levam vida
(Mt 7.14), e a experincia concorda com isto. De modo que temos:
1. Revelao
2. Experincia:
a) Uma porta estreita (Crise)
b) Um caminho estreito (Processo)
Voltemos agora a alguns dos assuntos j considerados, e
vejamos como esta demonstrao nos ajuda a compreend-los.
Tomemos, em primeiro lugar, a nossa justificao e o novo
nascimento. Primeiro, h uma revelao da obra de Jesus Cristo, a
expiao feita na Cruz pelos nossos pecados; seguem-se, depois, a
crise do arrependimento e a f (a porta estreita), por meio dos
quais inicialmente "chegamos perto" de Deus (Ef 2.13); e isto nos
leva a andar em comunho contnua com Ele (o caminho estreito),

que depende do nosso acesso dirio a Deus, baseado ainda no


Sangue precioso (Hb 10.19-22).
Quando chegamos ao assunto da libertao do pecado, temos
de novo trs passos: a obra de revelao do Esprito Santo, ou
"sabendo" (Rm 6.6); a crise de f, ou "considerando-se" (Rm 6.11); e
o processo contnuo de consagrao, ou "oferecendo-nos" a Deus
(Rm 6.13), na base de andarmos em novidade de vida.
Consideremos a seguir o dom do Esprito Santo. Este principia,
tambm, com uma nova "viso" do Senhor Jesus glorificado no
trono, que resulta na experincia dupla do Esprito derramado e da
habitao interior do Esprito Santo. Avanando para a questo de
agradar a Deus, achamos de novo a necessidade de iluminao
espiritual, para podermos ver os valores da Cruz em relao
"carne" a totalidade da vida prpria do homem. A nossa
aceitao da mesma, pela f, nos leva imediatamente experincia
da "porta estreita" (Rm 7.25) em que inicialmente cessamos de
"fazer" e aceitamos pela f a operao poderosa da vida de Cristo
para satisfazer as exigncias prticas de Deus sobre ns. Isto, por
sua vez, nos leva ao "caminho estreito" de um andar em obedincia
ao Esprito (Rm 8.4).
O quadro no idntico em cada caso, e devemos, precavernos de forar qualquer padro rgido do trabalho do Esprito Santo;
provvel, no entanto, que qualquer nova experincia nos
sobrevenha mais ou menos segundo estas linhas. Certamente
haver sempre, em primeiro lugar, um abrir dos nossos olhos para
algum novo aspecto de Cristo e da Sua obra consumada, e depois,
a f abrir uma porta para um caminho. Lembremo-nos, tambm
de que, ao dividir a experincia crist em vrios assuntos, tais
como a justificao, o novo nascimento, o dom do Esprito, a
libertao, a santificao, etc, estamos apenas procurando
classificar e simplificar, e no quer dizer que estas fases devem
seguir-se sempre uma s outras por certa ordem prescrita. Pelo
contrrio, se nos for feita, logo de incio, uma apresentao plena
de Cristo e da Sua Cruz, bem poderemos., desde o primeiro dia da
nossa vida crist, percorrer uma grande extenso de experincias,
embora possa seguir-se s mais tarde uma explicao completa de
grande parte dela. Quem dera que toda a pregao do Evangelho
fosse de tal natureza!
Uma coisa certa: a revelao preceder sempre a f. Quando
percebemos algo que Deus fez em Cristo, a nossa resposta :

"Obrigado, Senhor", e a f segue espontaneamente. A revelao


sempre a obra do Esprito Santo, que dado para acompanhar-nos
e guiar-nos em toda a verdade (Joo 16.13), abrindo-nos as
Escrituras. Contemos com Ele, porque Ele est presente para
realizar justamente aquilo e, quando formos confrontados por
dificuldades como falta de entendimento ou falta de f, enderecemos estas dificuldades diretamente ao Senhor: "Senhor, abre
os meus olhos. Senhor, esclarece-me esta coisa nova. Senhor,
ajuda Tu a minha incredulidade". Ele no deixar de atender a
nossa petio.

A qudrupla obra de Cristo na Cruz


Agora estamos prontos para avanar mais um passo e
considerar quo grande a diversidade de aspectos abrangidos
pela Cruz do Senhor Jesus Cristo. luz da experincia crist, e
com fins analticos em vista, poder nos servir de auxlio
reconhecer quatro aspectos da obra redentora de Deus. Porm, ao
faz-lo, essencial ter em mente que a Cruz de Cristo uma s
obra divina, e no muitas. Uma vez, na Judia, h dois mil anos, o
Senhor Jesus morreu e ressuscitou e est agora "exaltado destra
de Deus" (At 2.33). A obra est consumada e jamais precisar de
repetio ou acrscimo.
Dos quatro aspectos da Cruz que passaremos a citar agora, j
consideramos trs da maneira pormenorizada, e o ltimo ser
considerado nos dois captulos seguintes do nosso estudo. Podem
ser resumidos como segue:
1. O sangue de Cristo, para tratar dos pecados e da culpa.
2. A Cruz de Cristo, para tratar do pecado, da carne e do
homem natural.
3. A Vida de Cristo, colocada disposio do homem, para
residir nele, cri-lo de novo e dar-lhe poder.
4. A Operao da Morte no homem natural, a fim de que
aquela Vida interior possa ser progressivamente manifesta.
Os dois primeiros aspectos tm efeito remediador, e visam
desfazer a obra do Diabo e o pecado do homem. Os dois ltimos
so mais positivos: relacionam-se mais diretamente realizao do
propsito de Deus. Os dois primeiros tm em vista a recuperao

do que Ado perdeu na Queda; os dois ltimos visam levar-nos


para dentro de, e colocar para dentro de ns, algo que Ado nunca
teve. Percebemos assim, que o que o Senhor Jesus realizou na Sua
morte e ressurreio compreende uma obra que no s proveu a
redeno do homem, como tambm possibilitou o cumprimento do
propsito de Deus.
Em captulos anteriores, consideramos pormenorizadamente
os dois aspectos da Sua morte, representados pelo Sangue para os
nossos pecados e a nossa culpa, e pela Cruz para o pecado e a
carne. Ao considerar o propsito eterno, mencionamos de relance o
terceiro aspecto o que representado por Cristo como o gro de
trigo -e, no nosso ltimo captulo, considerando Cristo como nossa
vida, falamos algo acerca do seu desenvolvimento prtico. Antes,
porm, de passarmos para o quarto ponto, a que chamarei
"carregar a Cruz", devemos dizer mais alguma coisa sobre este
terceiro aspecto, a libertao da vida de Cristo, pela ressurreio,
para residir no homem e dar-lhe poder para o servio.
Falando do propsito de Deus na criao, j dissemos que
este abrangia muito mais do que aquilo que Ado chegou a
usufruir. Que propsito foi esse? Deus desejou ter uma raa de
homens, cujos membros fossem dotados de um esprito, por meio
do qual seria possvel a comunho com Ele mesmo, que Esprito.
Aquela raa, possuindo a prpria vida de Deus, deveria cooperar
no cumprimento do Seu objetivo proposto,derrotando o inimigo em
cada levante que ele fizer, e desfazendo as suas obras ms. Foi este
o grande plano. Como ser cumprido agora? Mais uma vez, a
resposta se acha na morte de Cristo Jesus. uma morte potente.
algo positivo, revestido de propsito, indo muito alm da
recuperao de uma posio perdida: porque, por ela, no somente
se trata do pecado e do velho homem, como tambm se introduz
algo infinitamente maior.

O AMOR de Cristo
Devemos ter agora diante de ns dois trechos da Palavra, um
de Gnesis 2, e outro de Efsios 5, que so de grande importncia
neste aspecto.
"Ento o SENHOR Deus fez cair pesado sono sobre o homem,
e este adormeceu: tomou uma das suas costelas, e fechou o lugar

com carne. E a costela que o SENHOR Deus tomara ao homem,


transformou-a numa mulher, e lha trouxe. E disse o homem: Esta,
afinal, osso dos meus ossos e carne da minha carne; chamar-se varoa (Hebraico ishshah), porque do varo (Hebraico ish) foi
tomada" (Gn 2.21-23).
"Maridos, amai vossas mulheres, como tambm Cristo
amou a igreja, e a si mesmo se entregou por ela, para
que a santificasse, tendo-a purificado por meio da
lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si
mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem
cousa semelhante, porm santa e sem defeito" (Ef 5.2527).
Efsios 5 o nico captulo na Bblia que explica a passagem
em Gnesis 2. O que se nos apresenta em Efsios realmente
notvel, se refletirmos nisso. Refiro-me expresso: "Cristo amou
a igreja", verdade sumamente preciosa.
Temos sido ensinados a pensar de ns mesmos como
pecadores que precisamos de redeno, verdade que tem sido
inculcada durante geraes, e damos graas a Deus por este ponto
de partida, mas no isso que Deus tem em vista como o Seu
objetivo final. Deus fala aqui, antes, de uma "igreja gloriosa, sem
mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem
defeito". Temos pensado demasiadamente na igreja como sendo
meramente constituda por muitos "pecadores salvos", que de fato
, como se a Igreja fosse somente isso, o que no o caso. A
expresso "pecadores salvos" se relaciona com a histria do pecado
e da Queda; aos olhos de Deus, porm, a Igreja uma criao
divina no Seu Filho. O primeiro conceito principalmente
individual, o outro, coletivo. A perspectiva do primeiro negativa, e
pertence ao passado; a do outro positiva, visando o futuro. O
"propsito eterno" algo que est na mente de Deus, desde a
eternidade, relativamente ao Seu Filho, e tem como objetivo que o
Filho tenha um Corpo para expressar a Sua vida. Encarada deste
ponto de vista o ponto de vista do corao de Deus a Igreja
est para alm do pecado e jamais foi tocada pelo pecado.
Em Efsios temos, portanto, um aspecto da morte de Cristo
que no aparece to claramente em outros trechos. Em Romanos,
as coisas so encaradas do ponto de vista do homem cado e,
principiando com o fato de que Cristo morreu pelos pecadores e

inimigos, os mpios (Rm 5), somos levados progressivamente ao


"amor de Cristo" (Rm 8.35). Em Efsios, por outro lado, o ponto de
vista de Deus, "antes da fundao do mundo" (Ef 1.4), e o
corao do Evangelho : "Cristo amou a igreja e a si mesmo se
entregou por ela" (Ef 5.25). Assim, em Romanos, a tecla : "ns
pecamos", e a mensagem a do amor de Deus pelos pecadores (Rm
5.8), enquanto em Efsios a nota : "Cristo amou", e o amor aqui
o do marido pela esposa. Este tipo de amor, fundamentalmente,
nada tem a ver com o pecado, como tal. O que est em vista, nesta
passagem, no a expiao pelo pecado, mas a criao da Igreja,
propsito com que, segundo aqui se afirma, Ele "a si mesmo se
entregou por ela".
H, portanto, um aspecto da morte do Senhor Jesus que
inteiramente positivo e, sobretudo, uma questo de amor pela Sua
Igreja, em que no figura diretamente o assunto do pecado e dos
pecadores. Para nos familiarizar com isso, Paulo toma como
ilustrao o incidente em Gnesis 2. Esta uma das coisas
maravilhosas da Palavra, e, se os nossos olhos tiverem sido abertos
para v-la, certamente adoraremos a Deus.
De Gnesis 3 em diante, desde as "tnicas de peles" ao
sacrifcio de Abel, e da em diante, por todo o Antigo Testamento,
h numerosos tipos que prenunciam a morte do Senhor Jesus
como expiao pelo pecado. Todavia, o apstolo no se refere aqui
a qualquer deles, seno este em Gnesis 2. Notemos que foi s no
captulo 3 que o pecado entrou. H um tipo da morte de Cristo no
Antigo Testamento que nada tem a ver com o pecado, porque no
subseqente Queda, mas anterior a ela. este o tipo que
encontramos em Gnesis 2, e que vamos considerar.
Pode-se dizer que Ado foi adormecido porque Eva cometera
um pecado srio? isso que encontramos aqui? Certamente que
no, porque Eva nem mesmo fora criada. Ainda no havia tais
questes e problemas de ordem moral. No, Ado foi adormecido
com o expresso propsito de se tirar dele algo que seria
transformado em um novo ser. No foi o pecado dela, e sim, a sua
existncia que estava em jogo neste sono. isto que estes
versculos ensinam. Esta experincia de Ado teve como propsito
a criao de Eva conforme o que fora determinado no Conselho
Divino. Deus, para produzir uma ishshah, fez cair um sono sobre o
homem (ish), tomou uma das suas costelas e transformou-a em
ISHSHAH (mulher), e trouxe-a ao homem. este o quadro que

Deus nos oferece. Prefigura um aspecto da morte do Senhor Jesus


que, primariamente, no para expiao, mas que corresponde ao
sono de Ado neste captulo.
Deus me livre de sugerir que o Senhor Jesus no morreu com
o propsito de fazer expiao pelos pecados; dou graas a Deus
porque Ele a fez. Devemos nos lembrar, porm, de que agora
estamos em Efsios 5, e no em Gnesis 2. Efsios foi escrito
depois da Queda, a homens que tinham sofrido os seus efeitos, e
temos aqui no s os propsitos de Deus na Criao, mas tambm
as cicatrizes da Queda ou, do contrrio, no seria necessrio
mencionar "sem mcula, nem ruga". Porque ainda estamos na
terra e a Queda uma realidade histrica, sendo, portanto,
necessria a nossa "purificao".
Mesmo assim, devemos sempre considerar a redeno como
uma interrupo, uma medida de "emergncia" que se tornou
necessria pelo rompimento catastrfico da linha reta do propsito
de Deus. A redeno algo to grandioso e maravilhoso para
ocupar grande parte do nosso horizonte, mas Deus PS mostra que
no devemos considerar a redeno como sendo tudo, como se o
homem tivesse sido criado para ser redimido. A Queda, na realidade, um trgico desvio, para baixo, daquela linha reta do
propsito divino, e a expiao a recuperao abenoada por meio
da qual os nossos pecados so apagados e ns somos restaurados.
Uma vez consumada, porm, ainda resta uma obra a ser feita, a
fim de que ns recebamos aquilo que Ado nunca possuiu, e que
Deus receba o que o Seu corao deseja, porque Deus nunca
abandonou o propsito representado por aquela linha reta. Ado
nunca entrou na posse daquela plenitude da vida de Deus que a
rvore da vida representava. Mas, pela obra de Jesus Cristo na
Sua morte e ressurreio (e devemos sublinhar que a obra uma
s), a Sua vida se tornou disponvel a ns, e assim, pela f,
recebemos mais do que Ado j possuiu. Quando recebemos Cristo
como a nossa vida, o propsito de Deus j vai se cumprindo.
Ado foi adormecido, e diz-se a respeito dos crentes, que
adormecem, e no que morrem. Por que? Porque quando se
menciona a morte, pensa-se no pecado como seu pano de fundo.
Segundo Gnesis 3, o pecado entrou no mundo e a morte pelo
pecado, mas o sono de Ado precedeu este fato. Por isso, o Senhor
Jesus aqui tipificado de maneira diferente do que em qualquer
outro tipo no Antigo Testamento. Em relao ao pecado e

expiao, h um cordeiro ou um bezerro morto. Aqui, porm, Ado


no foi morto, e sim, meramente adormecido para ento despertar
novamente. Prefigura assim uma morte que no por causa do
pecado, mas que tem em vista a reproduo pela ressurreio.
Devemos tambm notar que Eva no foi criada como uma entidade
separada, por uma criao separada, paralela de Ado. Ado
adormeceu e Eva foi criada de Ado. este o mtodo de Deus em
relao Igreja. O "segundo Homem" de Deus foi despertado do
Seu "sono" e a Sua Igreja criada nEle e dEle, para derivar a sua
vida dEle e manifestar essa vida ressurreta.
Deus tem um Filho Unignito e quer que Ele tenha irmos,
passando ento a ser o Primognito entre muitos filhos de Deus.
Um gro de trigo morreu, e, em seu lugar, surgiram muitos gros.
O primeiro gro era o nico, mas agora o primeiro entre muitos.
O Senhor Jesus deu a Sua vida, e essa vida se manifestou em
muitas vidas. So estas as figuras bblicas que empregamos at
aqui no nosso estudo, para expressar esta verdade. Agora, na
figura que acabamos de considerar, o singular toma o lugar do
plural. O resultado, fruto e expresso da Cruz uma nica pessoa:
uma Noiva para o Filho. Cristo amou a igreja e a Si mesmo Se deu
por ela.

Um sacrifcio vivo
J dissemos que h em Efsios 5 um aspecto da morte de
Cristo que, at certo ponto, diferente daquele que j estudamos
em Romanos. Contudo, este aspecto realmente o que visa nosso
estudo de Romanos, e veremos que nesta direo que Romanos
nos leva, j que a redeno nos leva de volta ao propsito original
de Deus.
No captulo 8, Paulo diz que Cristo Filho primognito entre
muitos
"filhos
de
Deus"
(Rm
8.14),
guiados
pelo
Esprito."Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os
predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho, a fim
de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que
predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses
tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou"
(Rm 8.29, 30). Aqui vemos que a justificao leva glria, glria
que se expressa, no em um ou mais indivduos, mas numa
pluralidade: em muitos que manifestam a imagem de Um. Este

alvo da nossa redeno , alm disso, expresso no "amor de Cristo"


pelos que so Seus, descrito nos ltimos versculos do captulo
(8.35-39). O que est implcito aqui se torna explcito quando
passamos ao captulo 12, que trata do Corpo de Cristo.
Depois dos oito captulos iniciais de Romanos j estudados
aqui, segue-se um parntese em que se consideram as relaes
soberanas de Deus com Israel, antes de se voltar ao tema dos
captulos originais. Assim, para o nosso propsito atual, o
argumento do captulo 12 segue o do captulo 8 e no o do captulo
11. Poderamos fazer um resumo em conjunto destes captulos, de
maneira muito simples: Os nossos pecados so perdoados (cap. 5),
estamos mortos com Cristo (cap. 6), por natureza estamos
totalmente incapacitados (cap. 7), portanto, dependemos do
Esprito Santo que em ns reside (cap. 8), em conseqncia do que
"somos um corpo em Cristo" (cap. 12). E como se isto fosse o
resultado e a expresso de tudo o que precedeu, e o alvo visado
desde o princpio.
Romanos 12 e os captulos seguintes contm algumas
ilustraes muito prticas para a nossa vida e o nosso andar.
Estas so introduzidas com uma nfase repetida que se d
consagrao. Em 6.13, Paulo diz: "Oferecei-vos a Deus, como
ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros a Deus como
instrumentos de justia". Mas agora, no captulo 12.1, a nfase
um pouco diferente: "Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias
de Deus, que apresenteis os vossos corpos a Deus por sacrifcio
vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional". Neste
novo apelo consagrao, somos chamados "irmos", ou seja, h
um relacionamento mental com os "muitos irmos" de 8.29. O
apelo visa que faamos, num passo unido de f, a apresentao
dos nossos corpos como "sacrifcio vivo" a Deus.
Isto vai alm do meramente individual, porque implica a
contribuio a um todo. O "oferecimento" individual e pessoal,
mas o "sacrifcio" coletivo; um s sacrifcio. Nunca devemos
sentir que a nossa contribuio desnecessria, porque se
contribui para o servio a Deus, Ele fica satisfeito. no culto e no
servir que experimentamos "qual seja a boa, agradvel e perfeita
vontade de Deus" (12.2), ou, noutras palavras, compreendemos o
propsito eterno de Deus em Cristo Jesus. Assim, o apelo de Paulo
a "cada um dentre vs" (12.3) est luz deste fato divino, que "ns,
conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo, e membros uns

dos outros" (12.5) e nesta base que se seguem as instrues


prticas.
O vaso atravs de que o Senhor Jesus pode revelar-Se a esta
gerao no indivduo, e, sim, o Corpo. Deus repartiu a cada um
segundo a medida da f (Rm 12.3) mas, s e isolado, o homem
nunca pode cumprir o propsito de Deus. E necessrio um Corpo
completo para atingir a estatura de Cristo e manifestar a Sua
glria. Oxal pudssemos verdadeiramente sentir isto!
Assim sendo, Romanos 12.3-6 tira da ilustrao do corpo
humano a lio da nossa interdependncia. Os cristos individuais
no so o Corpo; so membros do Corpo, e, num corpo humano,
os membros no tm todos a mesma funo. O ouvido no deve
imaginar-se olho. Nenhuma orao pode fazer com que o ouvido
veja, mas, atravs do olho, o corpo inteiro poder ver. Assim,
figurativamente falando, talvez tenha apenas o dom de ouvir, mas
posso ver atravs de outros que tm o dom da vista; ou, talvez
posso andar, mas no possa trabalhar, de modo que recebo ajuda
das mos.
Este no apenas um pensamento consolador: um fator
vital na vida do povo de Deus. No podemos prosseguir uns sem os
outros. por esta razo que a comunho pela orao to
importante. A orao em conjunto nos oferece o auxlio do Corpo
inteiro, como se v em Mt 18.19,20. Confiar no Senhor, por si s,
talvez no seja suficiente: devo reunir minha confiana de outros
irmos. Devo aprender a orar o "Pai nosso..." na base da unidade
do Corpo, porque sem o auxlio do Corpo no posso prevalecer e
triunfar. Isto se torna ainda mais evidente na esfera do servio.
Sozinho no posso servir eficientemente ao Senhor, e Ele tudo far
para me ensinar esta verdade. Ele por termo a certas coisas,
permitindo que se fechem portas e deixando-me redobrar em vo
os meus esforos, at que eu compreenda que necessito do auxlio
do Corpo, assim como preciso do Senhor. A vida de Cristo a vida
do Corpo, e os Seus dons nos so concedidos para que
contribuamos edificao do Corpo.
O Corpo no uma ilustrao e, sim, uma realidade. A Bblia
no diz apenas que a Igreja como um corpo; diz que o Corpo de
Cristo. "Ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e
membros uns dos outros". Todos os membros juntos formam o
Corpo, porque todos participam da vida dEle como se Ele mes-

mo fosse distribudo entre os Seus membros. Encontrava-me certa


vez com um grupo de crentes chineses que achavam muito difcil
compreender como o Corpo pode ser um quando os membros so
homens e mulheres individuais e separados. Certo domingo, estava
para partir o po Mesa do Senhor, e pedi-lhes que olhassem
muito bem o po antes de este ser partido. Ento, depois de o po
ter sido distribudo e comido, fiz notar que, embora ele estivesse
dentro de cada um deles, ainda era um s po, e no muitos. O
po estava dividido, mas Cristo no est dividido, nem sequer no
sentido em que foi partido o po. Ele continua sendo Esprito em
ns, e ns todos somos um nEle.
Esta condio a oposta do homem natural. Em Ado, eu
tenho a vida de Ado, mas esta vida essencialmente individual.
No pecado, no existe unio, nem comunho: H apenas o
interesse prprio, e a desconfiana dos outros. Na medida em que
prossigo com o Senhor, passo a ver que no somente deve ser
considerado e resolvido o problema do meu pecado e da minha
fora natural, como tambm o problema criado pela minha vida
"individual", a vida que suficiente em si mesma e que no reconhece precisar do Corpo e de ser unida a Ele. Talvez tenha
solucionado os problemas do pecado e da carne sem, contudo,
deixar de ser um individualista convicto. Desejo para mim mesmo,
pessoal e individualmente, a vitria e a vida frutfera, sem dvida
pelos mais puros motivos; tal atitude, porm, no leva em conta o
Corpo, no podendo, portanto, dar satisfao a Deus. Nesta
questo tambm, mister que Ele faa com que eu sinta a Sua
vontade, seno, permanecerei em conflito com os Seus objetivos.
Deus no me censura por ser um indivduo, e, sim, pelo meu
individualismo. O Seu maior problema no so as divises
exteriores e as denominaes que dividem a Sua Igreja, e, sim, os
nossos prprios coraes individualistas.
Sim, quanto a esta questo, a Cruz tem que fazer a sua obra,
fazendo-me lembrar que, em Cristo, eu morri paia aquela antiga
vida de independncia que herdei de Ado, e que, pela
ressurreio, no me tornei apenas um crente individual em
Cristo, mas tambm um membro do Seu Corpo. H uma vasta
diferena entre as duas posies. Quando percebo isto,
imediatamente deixo de lado esta vida de independncia, e procuro
a comunho. A vida de Cristo em mim gravitar para a vida de
Cristo nos outros. J no possuo ponto de vista individualista. Os

cimes se desvanecem. A competio cessa. Acaba-se a obra


particular J no importam os meus interesses, as minhas
ambies, as minhas preferncias. J no importa qual de ns
realiza a obra. O que interessa que o Corpo cresa.
Eu disse: "Quando percebo isto..." esta a grande
necessidade: perceber o Corpo de Cristo como outro grande fato
divino; ter profundamente gravado em nosso esprito, por revelao
celestial, que "ns, conquanto muitos, somos um s Corpo em
Cristo". Somente o Esprito pode nos revelar isto, intimamente, em
todo o seu significado e, quando o fizer, isso revolucionar a nossa
vida e a nossa obra.

Mais de que vencedores por meio dEle.


Ns s vemos a histria a partir da Queda. Deus a v desde o
princpio. Havia na mente de Deus um plano antes da Queda, e
nos tempos vindouros isso ser plenamente compreendido. Deus
conhecia tudo a respeito do pecado e da redeno. Todavia, no Seu
grande propsito para a Igreja, expresso em Gnesis 2, no h
perspectiva do pecado. como se (para falar em termos finitos) Ele
saltasse em pensamento por cima de toda a histria da redeno e
visse a Igreja na eternidade futura, tendo um ministrio e uma
histria (futura) que est inteiramente separada do pecado e
totalmente de Deus. o Corpo de Cristo na glria, no
expressando qualquer coisa do homem cado mas somente o que
a imagem do glorificado Filho do homem. Esta a Igreja que
satisfez o corao de Deus e que alcanou domnio.
Em Efsios 5, encontramo-nos dentro da histria da redeno
e, contudo, pela graa, ainda temos em vista este propsito eterno
de Deus de apresentar a Si mesmo, Igreja gloriosa. Notemos,
porm, que a Igreja, agora corrompida pela Queda, precisa da gua
da vida e da Palavra purificadora para a sua apresentao a Cristo,
em glria, porque agora h defeitos para remediar e feridas para
curar. Mesmo assim, quo preciosa a promessa e quo graciosas
as palavras usadas a respeito dela: "Sem mcula" as cicatrizes
do pecado, cuja histria est agora esquecida; "nem ruga" as
marcas da idade e do tempo perdido, porque agora tudo refeito e
tudo novo; "sem defeito" de modo que nem Satans, nem os
demnios, nem os homens podem descobrir qualquer razo ou
motivo para censur-la.

aqui que nos encontramos agora. A era est chegando ao


fim, e o poder de Satans maior do que nunca. A nossa luta
contra anjos, principados e potestades (Rm 8.38; Ef 6.12) que
esto resolutos na sua oposio obra de Deus em ns, e que
querem destru-la, lanando muitas acusaes contra os eleitos de
Deus. Sozinhos, nunca poderamos venc-los, mas o que no
podemos fazer sozinhos, pode a Igreja faz-lo. O pecado, a dependncia prpria e o individualismo foram os golpes de mestre que
Satans desferiu no corao dos propsitos de Deus para o
homem, e, na Cruz, Deus neutralizou-os. Na medida em que
pomos a nossa f no que Ele fez -em "Deus, que justifica" e em
"Cristo Jesus que morreu' (Rm 8.33,34) apresentamos uma
frente contra a qual as prprias portas do Inferno no
prevalecero. Ns, a Sua Igreja, somos "mais que vencedores por
Aquele que nos amou" (Rm 8. 37).

12
A CRUZ E A VIDA DA ALMA
Deus, por meio da Cruz de Cristo, fez plena proviso para a
nossa redeno, mas no Se deteve a. Nessa Cruz, Ele tambm
assegurou, alm de toda a possibilidade de fracasso, aquele plano
eterno de que Paulo fala como sendo, desde todos os tempos,
"oculto em Deus, que criou todas as coisas". Proclamou esse plano
"para que, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus se torne
conhecida agora dos principados e potestades nos lugares celestiais, segundo o eterno propsito que estabeleceu em Cristo Jesus
nosso Senhor" (Ef 3.9-11).
J dissemos que a obra da Cruz tem duas conseqncias que
dizem respeito diretamente realizao daquele propsito em ns.
Por um lado, resultou na Sua vida ser liberada a fim de ser
concedida a ns, para que possa manifestar-se e expressar-se em
ns por meio do Esprito Santo, que em ns habita. Por outro lado,
possibilitou aquilo que chamamos "tomar a Cruz", isto , a nossa
cooperao na operao interior e diria da Sua morte, por meio da
qual se cria em ns a possibilidade daquela nova vida se
manifestar, fazendo com que o "homem natural" volte
progressivamente ao seu devido lugar de sujeio ao Esprito
Santo. Evidentemente, estes so os aspectos positivo e negativo da
mesma coisa.
De modo igualmente claro, estamos tocando no mago do
assunto de se progredir na vida vivida para Deus. Nas nossas
consideraes feitas at aqui, no tocante vida crist, ressaltamos
principalmente a crise de acesso a ela. Agora a nossa ateno se
dedica mais definitivamente ao andar do discpulo, tendo
especialmente em vista a sua preparao como servo de Deus. Foi
a respeito dele que o Senhor Jesus Cristo disse: "Qualquer que no
tomar a sua cruz e vier aps mim, no pode ser meu discpulo" (Lc
14.27).
Assim, chegamos altura de considerar o homem natural e o
significado de "tomar a Cruz". Para compreender isto devemos
voltar de novo ao Gnesis e considerar o que Deus queria

originalmente que o homem tivesse, e como o Seu propsito foi


frustrado. Com esta compreenso, teremos condies de descobrir
os princpios que nos levaro de volta harmonia com este
propsito original.

A verdadeira natureza da Queda


Por mnima que seja a luz que possumos sobre a natureza do
plano de Deus, sempre a palavra "homem" nos vir mente.
Diremos com o salmista: "O que o homem, para que Te lembres
dele? " A Bblia mostra claramente que o que Deus deseja acima de
todas as coisas um homem um homem que seja segundo o
Seu prprio corao.
Assim, Deus criou um homem. Em Gnesis 2.7, lemos que
Ado foi criado uma alma vivente, com um esprito interior para
comunicar-se com Deus, e com um corpo exterior para ter contato
com o mundo material. (Passagens do Novo Testamento tais como I
Ts 5.23 e Hb. 4.12 confirmam este carter trplice do ser humano).
Por meio do seu esprito, Ado estava em contato com o mundo
espiritual de Deus; por meio do corpo, ele estava em contato com o
mundo fsico das coisas materiais. Reunia em si mesmo estes dois
aspectos do ato criador de Deus, tornando-se uma personalidade,
uma entidade viva no mundo, movendo-se por si mesmo e tendo
poderes de livre escolha. Visto assim, como um todo, achou-se
constitudo um ser com conscincia e expresso prprias, "uma
alma vivente".
J vimos que Ado foi criado perfeito queremos dizer com
isto que no tinha imperfeies porque foi criado por Deus mas
ainda no tinha sido aperfeioado. Precisava de um toque final,
porque Deus ainda no fizera tudo quanto tencionava fazer em
Ado pretendia fazer algo mais, mas agora isto estava em
suspenso. Deus estava operando, ao criar o homem, para cumprir
um propsito que ia alm do prprio homem, porque tinha em
vista usufruir de todos os Seus direitos no Universo, pela
instrumentalidade do homem. Como, afinal, podia o homem ser
instrumento de Deus nesta obra? Somente por meio de uma
cooperao que resulta da viva comunho com Deus. Deus queria
ter na terra uma raa de homens que no somente participasse de
um s sangue, como tambm da prpria vida de Deus, raa essa
que no somente derrotaria Satans como tambm levaria a efeito

tudo quanto Deus propusera no Seu corao.


Alm disso, vemos que Ado foi criado com um esprito que
lhe permitia ter comunho com Deus, mas, como homem, ainda
no estava, por assim dizer, com sua orientao final; tinha
poderes de escolha e, se o desejasse, podia tomar o caminho
oposto. O alvo de Deus para o homem era a "filiao", ou, em
outras palavras, a expresso da Sua vida nos seres humanos. A
Vida Divina estava representada no jardim pela rvore da vida, que
produzia fruto passvel de ser recebido e ingerido. Se Ado
voluntariamente seguisse aquele caminho, escolhendo a
dependncia em Deus, e comesse da rvore da vida (representando
a prpria vida de Deus), receberia ento aquela vida em unio com
Deus, que a referida "filiao". Mas, ao invs disso, Ado se
voltasse para a rvore do conhecimento do bem e do mal, ficaria,
em resultado disso, "livre" para se desenvolver segundo os seus
prprios recursos e desejos, separadamente de Deus. E, porque
esta ltima escolha envolvia cumplicidade com Satans, Ado
perderia desta forma a possibilidade de atingir o alvo que Deus lhe
designara.

A questo bsica: a alma humana


Ora, sabemos a direo que Ado escolheu. Situado entre as
duas rvores, submeteu-se a Satans e tomou do fruto da rvore
do conhecimento. Isto determinou o sentido do seu
desenvolvimento. Desde ento, podia comandar o conhecimento;
ele "conhecia". Mas e esta a lio da questo o fruto da
rvore do conhecimento tornou o homem super-desenvolvido
quanto sua alma. A emoo foi tocada, porque o fruto era
agradvel aos olhos, fazendo-o "desejar"; a mente, com o seu poder
de raciocinar foi desenvolvida, porque ele foi "feito sbio", e a
vontade foi fortalecida, de modo que, no futuro, ele poderia sempre
decidir o caminho que quisesse seguir. Todo o fruto serviu
expanso e ao pleno desenvolvimento da alma, de modo que o
homem era no somente uma alma vivente, mas tambm,
doravante, o homem viveria pela alma. No se trata meramente de
o homem ter alma, seno que a alma, daquele dia em diante, com
os seus poderes independentes de livre escolha, toma o lugar do
esprito como o poder animador do homem.
Temos que distinguir entre duas coisas, quanto a isso,

porque a diferena da maior importncia. Deus no Se ope a


termos uma alma como a que deu a Ado, pois esta a Sua
inteno; o que Ele Se props a fazer foi inverter alguma coisa. H
algo errado hoje no homem, que no o fato de ter uma alma, e,
sim, de viver pela alma. Foi esta situao que Satans criou pela
Queda. Ardilosamente levou o homem a seguir uma direo em
que podia desenvolver a Sua alma de modo a derivar dela a sua
prpria vida.
Devemos, contudo, ser cuidadosos; o remdio no significa
eliminar inteiramente a nossa alma. No podemos faz-lo. Quando
a Cruz opera hoje realmente em ns, no nos tornamos inertes,
insensatos, sem carter. No, ainda possumos uma alma e,
sempre que recebemos alguma coisa da parte de Deus, a alma ser
o instrumento, a faculdade em verdadeira sujeio a Ele, atravs
do que a recebemos. A questo, porm, : mantemo-nos dentro dos
limites indicados por Deus? dentro dos limites fixados por Ele
no princpio, no Jardim no que diz respeito alma, ou estamos
saindo fora desses limites?
Deus agora est realizando a obra da poda, como Viticultor.
H nas nossas almas um desenvolvimento sem domnio e sem
orientao, um crescimento inoportuno, que tem que ser verificado
e submetido a tratamento.
Deus tem que cortar isso. De modo que h agora perante ns
duas coisas, em relao s quais os nossos olhos devem ser
abertos. Por um lado, Deus quer nos levar posio de vivermos
pela vida do Seu Filho. Por outro lado, Ele opera diretamente nos
nossos coraes, para desfazer aquela outra fonte de recursos
naturais que o resultado do fruto do conhecimento. Aprendemos
cada dia estas duas lies: uma crescente manifestao da vida
dEle, e uma verificao e uma entrega morte daquela outra vida,
a alma. Estes dois processos sempre esto em andamento, porque
Deus procura em ns a vida plenamente desenvolvida do Seu
Filho, para que Ele seja manifestado em ns, e, com este fim em
vista, nos faz retroceder, quanto alma, ao ponto de partida de
Ado. Pelo que Paulo diz: "Porque ns, que vivemos, estamos
sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a
vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal" (2 Co 4.11).
O que significa isto? Significa que no empreenderei
nenhuma ao sem depender confiadamente de Deus. No

encontrei suficincia em mim mesmo. No darei qualquer passo


somente porque tenho o poder de faz-lo. Mesmo que tenha em
mim aquele poder herdado, no o usarei; no depositarei confiana
em mim mesmo. Ao tomar o fruto, Ado ficou possudo de um
poder inerente de agir, foi, porm, um poder que o colocava ao
alcance de Satans. Perdemos aquele poder de agir quando chegamos a conhecer o Senhor. O Senhor corta-o, e ento percebemos
que j no podemos agir segundo a nossa iniciativa prpria. Temos
que viver pela vida de Outro; temos que derivar tudo dEle.
Penso que todos nos conhecemos a ns mesmos, at certo
ponto, mas muitas vezes no trememos verdadeiramente com
receio de ns mesmos. Podemos dizer, como frmula de cortesia
para com Deus: "Se o Senhor no quiser, no posso faz-lo", mas,
na realidade, o nosso pensamento subconsciente que, realmente,
podemos faz-lo muito bem por ns mesmos, mesmo se Deus no
nos pedir para faz-lo nem nos der o poder necessrio para realizlo. Muitssimas vezes temos sido levados a agir, a pensar, a decidir,
a ter poder, separadamente dEle. Muitos de ns, cristos, hoje,
somos
homens
de
alma
superdesenvolvida.
Ficamos
demasiadamente grandes em ns mesmos. Adquirimos "grandes
almas". Quando estamos nesta condio, a vida do Filho de Deus
em ns fica restrita e quase posta fora de ao.

A energia natural na obra de Deus


A energia da alma est presente em todos ns. Todos os que
tm sido ensinados pelo Senhor repudiam aquele princpio como
princpio de vida. Recusam viver orientados por ele; no o deixaro
reinar nem lhe permitiro tornar-se o poder impulsionador da obra
de Deus. Aqueles, porm, que no tm sido ensinados por Deus,
dependem dele; utilizam-no, consideram isto o poder.
Muitos de ns temos pensado da seguinte maneira: eis um
homem dotado de uma natureza verdadeiramente encantadora,
possuidor de um bom crebro, esplndidos poderes orientadores e
um julgamento sbio. Dizemos, nos nossos coraes: "Se este
homem fosse cristo, de que valor seria para a Igreja! Se ele
pertencesse ao Senhor, quanto representaria para a Sua causa!"
Mas, pensemos por um momento. De onde vem a boa
natureza daquele homem? De onde provm aqueles esplndidos

poderes orientadores e aquele bom juzo? No vm de novo


nascimento, porque ele ainda no nasceu de novo. Sabemos que
todos j nascemos na carne, e que necessitamos de um novo
nascimento. O Senhor Jesus disse algo a este respeito em Joo
3.6: "O que nascido da carne, carne". Tudo o que no vem do
novo nascimento, mas do meu nascimento natural, carne, e
apenas trar glria para o homem e no para Deus. Esta
declarao no muito agradvel, mas a verdade.
Mencionamos o poder da alma, a energia natural. O que
esta energia natural? simplesmente o que eu posso fazer, o que
eu sou em mim mesmo, o que eu tenho herdado em matria de
dons e recursos naturais. Nenhum de ns est isento do poder da
alma e a nossa primeira necessidade reconhec-lo por aquilo que
.
Tomemos a mente humana como exemplo. Posso ter, por
natureza, uma mente viva. J a tinha antes do meu novo
nascimento, como algo derivado do meu nascimento natural. Mas
aqui que reside o problema. Converto-me, naso de novo, uma
obra profunda realizada no meu esprito, uma unio essencial foi
operada com o Pai dos espritos. Da em diante, h em mim duas
coisas: tenho agora unio com Deus, que foi estabelecida no meu
esprito, mas, ao mesmo tempo, continuo a levar comigo alguma
coisa que derivei do meu nascimento natural. Ora, o que vou fazer
a respeito disso?
A tendncia natural esta: inicialmente, eu costumava usar a
minha mente para esquadrinhar a histria, os negcios, a qumica,
as questes do mundo, a literatura, ou a poesia. Usava a minha
mente viva para tirar o melhor proveito destes estudos. Mas agora,
os meus desejos mudaram de maneira que, daqui em diante,
emprego a mesma mente nas coisas de Deus. Portanto, mudei o
assunto que ocupa o meu interesse, mas no mudei o meu mtodo
de agir. A est o problema total. Os meus interesses foram
mudados de uma forma absoluta (e graas a Deus por isso!) mas
agora eu emprego o mesmo poder para estudar Corntios e Efsios
que usava antes para me dedicar histria e geografia. Mas esse
poder no de Deus, e Deus no permitir isso. O problema, para
muitos de ns, que mudamos o canal para o qual as nossas
energias se dirigem, mas no mudamos a fonte dessas energias.
Verificaremos que h muitas dessas coisas que transferimos

para o servio de Deus. Consideremos a questo da eloqncia. H


alguns homens que nascem oradores; podem apresentar um caso
de forma realmente convincente. Depois, convertem-se e, sem
inquirirmos qual a posio em que de fato se acham em relao s
coisas espirituais, colocamo-los no plpito, constituindo-os
pregadores. Encorajamo-los a usar os seus poderes naturais na
pregao e, de novo, o que se verifica? Urna mudana de assunto,
o poder, porm, o mesmo. Esquecemo-nos de que, na questo
dos recursos que possumos para tratar das coisas de Deus, a
questo no de valor comparativo mas de origem de onde
dimanam os recursos que usamos. O problema no est tanto no
que fazemos, mas nos poderes que empregamos para faz-lo. Pensamos muito pouco a respeito da fonte da nossa energia, e
pensamos demais no fim para que ela se dirige, esquecendo-nos de
que, com Deus, os fins nunca justificam os meios.
O seguinte caso hipottico nos ajudar a demonstrar a
verdade do nosso argumento. O Sr. A um orador muito bom:
pode falar fluentemente e com a maior convico sobre qualquer
assunto, mas, em questes prticas, um homem de desempenho
fraco. O Sr. B., pelo contrrio, um orador pobre ;no consegue se
expressar com clareza; por outro lado, um esplndido homem de
ao, muito competente em todas as questes de negcios. Ambos
estes homens se convertem e ambos se tornam cristos fervorosos.
Suponhamos agora que chamo os dois e lhes peo que falem numa
conveno, e que ambos aceitam.
O que acontecer agora? Pedi a mesma coisa a ambos, mas,
quem pensa voc que vai orar mais intensamente? O Sr. B.,
certamente. Por qu? Porque ele no bom orador. No que se
refere eloqncia, ele no tem recursos prprios de que dependa.
Orai: "Senhor, se no me deres poder para fazer isto, no poderei
faz-lo". Evidentemente, o Sr. A. tambm orar, mas talvez no o
faa da mesma forma que o Sr. B., porque ele tem alguns recursos
naturais em que pode confiar.
Agora, suponhamos que, em vez de lhes pedir para falar, peo
aos dois que tomem conta das questes de ordem prtica e
material da conveno. O que acontecer? A posio ser
exatamente o reverso. Ser agora o Sr. A, que se dedicar mais
intensamente orao, porque ele sabe perfeitamente bem que
no tem capacidade organizadora. O Sr. B., evidentemente,
tambm orar, mas talvez sem a mesma qualidade de urgncia

porque, embora reconhea a sua necessidade do Senhor, ele no


se acha to consciente da sua necessidade em questes materiais
como o Sr. A.
Voc percebe a diferena entre os dons naturais e espirituais?
Qualquer coisa que possamos fazer sem orao e sem uma
dependncia extrema de Deus, dever certamente ser suspeitada
como provindo daquela fonte de vida natural. Devemos
compreender isto claramente. Evidentemente, isto no quer dizer
que somente se deve indicar para um trabalho especial aqueles a
quem falta o dom natural para faz-lo. A questo que, quer
dotados ou no de dons naturais, devem conhecer o toque da
Cruz, numa experincia de morte, sobre tudo o que natural, e
devem experimentar completa dependncia do Deus da
ressurreio. s vezes estamos prontos a sentir inveja do dom
muito notvel do nosso prximo, sem reconhecer que se ns
possussemos este dom, independentemente da operao da Cruz
j descrita, o prprio dom poderia ser um empecilho quilo que
Deus quer manifestar em ns.
Pouco depois da minha converso, sa pregando nas aldeias.
Recebera uma boa instruo e estava bem versado nas Escrituras,
de modo que me considerava absolutamente capaz de instruir o
povo nas aldeias, entre o qual havia um bom nmero de mulheres
analfabetas. Mas, depois de algumas visitas, descobri que, apesar
da sua ignorncia, aquelas mulheres tinham um conhecimento
ntimo do Senhor. Eu conhecia o Livro que elas liam com muita
dificuldade; elas conheciam Aquele de Quem o livro fala. Eu tinha
muito da carne; elas tinham muito do Esprito. H tantos
educadores cristos hoje que ensinam outras pessoas como eu
ento o fazia: dependendo, em grande parte, do poder do seu
equipamento carnal.
No quero dizer que no podemos fazer uma srie de coisas,
porque na verdade podemos. Podemos fazer reunies e construir
casas de orao, podemos ir aos confins da Terra e fundar
misses, e pode parecer que damos fruto; mas lembremo-nos, a
Palavra do Senhor diz: "Toda planta que o meu Pai celestial no
plantou, ser arrancada" (Mt 15.13). Deus o nico originador
legtimo do Universo (Gn 1.1). Qualquer coisa elaborada por ns
tem a sua origem na carne e nunca alcanar a esfera do Esprito,
por mais fervorosamente que busquemos a bno de Deus sobre
ela. Pode durar anos e ento podemos pensar que, fazendo

ajustamentos aqui e ali, talvez possamos colocar essa iniciativa


num plano melhor, mas no se pode fazer tal coisa.
A origem determina o destino, e o que originalmente foi "da
carne", nunca se tornar espiritual, por mais que se procure
aperfeio-lo. Aquilo que nascido da carne, carne, e nunca ser
doutra forma. Qualquer coisa que contribui para a nossa "autosuficincia" "nada" na estimativa de Deus, e temos que aceitar
essa estimativa e registrar que o seu valor , realmente, nada. "A
carne para nada aproveita". apenas o que vem de cima que
permanecer.
Este no um assunto que se aprende atravs da sua
simples apresentao: s Deus pode nos fazer entender do que se
trata, quando indica algo em nossas vidas, dizendo: "Isto
meramente natural, e sua origem a velha criao, e no pode
permanecer". Antes de Ele assim fazer, talvez concordemos com tal
doutrina, sem, porm, a sentir em nossa vida. Podemos aprovar o
ensino, e at mesmo ter prazer nele, sem, porm, chegar a
realmente sentir repugnncia por aquilo que somos em ns
mesmos.
Chegar, porm, o dia em que Deus abrir os nossos olhos.
Encarando determinada circunstncia, teremos que dizer, como
resultado da revelao: "Isto impuro, impuro mesmo; Senhor,
agora que percebo isto". A palavra "pureza" uma palavra
abenoada. Associo-a sempre com o Esprito. Pureza significa
alguma coisa inteiramente do Esprito. A impureza significa
mistura. Quando Deus abre os nossos olhos e nos capacita a
perceber que a vida natural algo que Ele nunca pode usar na Sua
obra, ento verificamos que j no consideramos com prazer esta
doutrina. Antes, nos aborrecemos a ns mesmos, pela impureza
que h em ns; mas, quando se atinge esta posio, Deus comea
o Seu trabalho de libertao."

A luz de Deus e o conhecimento


Evidentemente, se algum no se prope a servir ao Senhor
de todo o corao, no sente necessidade de luz. s quando
algum foi chamado por Deus e procura avanar com Ele que
sente grande necessidade da luz.
Precisamos urgentemente de Luz, a fim de conhecermos a

mente do Senhor, para distinguirmos entre as coisas do Esprito e


as da alma; para saber o que divino e o que meramente do
homem; para discernir o que verdadeiramente celestial e o que
apenas terreno; para compreender a diferena entre o que
espiritual e o que carnal; para saber se realmente estamos sendo
guiados por Deus, ou se andamos pelos nossos prprios
sentimentos, sentidos ou imaginaes. Achamos que a luz a
coisa mais necessria na vida crist, quando atingimos a posio
em que desejamos seguir plenamente a Deus.
Nas minhas conversas com jovens irmos e irms, h uma
pergunta que surge repetidamente: "Como posso saber que estou
andando no Esprito? "Como vou distinguir quais os impulsos,
dentro de mim, que so do Esprito Santo e quais os que provm
de mim mesmo? " Parece que todos so unnimes nisso, embora
alguns vo mais longe. Procuram olhar para dentro de si, a fim de
diferenciar, discriminar, analisar e, ao faz-lo, colocam-se a si
mesmos numa escravido mais profunda. Ora, esta uma
situao que realmente perigosa na vida crist, porque o
conhecimento interior nunca se alcanar por meio dessa vereda
rida do exame prprio.
A Palavra de Deus no nos manda examinar a nossa condio
interior; esse caminho conduz apenas incerteza, vacilao e ao
desespero. certo que devemos ter o conhecimento de ns
mesmos. Temos que conhecer o que se passa em nosso ntimo.
No queremos ter a alegria dos que no sabem a verdadeira
situao perigosa, errando sem reconhecer o erro, exercendo a
nossa vontade prpria e ainda pensando ser esta a vontade de
Deus. Este conhecimento de ns mesmos, no entanto, no resulta
de olharmos o nosso prprio ntimo; no vem como resultado da
nossa anlise dos nossos sentimentos e motivos e de tudo quanto
se processa no nosso ntimo; no assim que se descobre se
estamos andando na carne ou no Esprito.
H vrias passagens nos Salmos que iluminam este assunto.
A primeira o Salmo 36.9: "Na tua luz, veremos a luz". H duas
luzes aqui. Ha a "Tua luz", e, depois, quando entramos nesta luz,
"veremos a luz".
Ora, estas duas luzes so diferentes. Podamos dizer que a
primeira objetiva e a segunda subjetiva. A primeira luz a luz
que pertence a Deus, e que Ele derrama sobre ns; a segunda o

conhecimento comunicado por essa luz. "Na tua luz veremos a


luz": conheceremos alguma coisa, seremos esclarecidos a respeito
de algo, perceberemos. Nunca chegaremos posio de vermos
claramente, por meio do exame auto-introspectivo ; s veremos
quando h luz proveniente de Deus.
Penso que isto muito simples. Se quisermos verificar se o
nosso rosto est limpo, o que devemos fazer? Procuramos apalplo, cuidadosamente, com as mos? Evidentemente que no.
Procuramos um espelho e trazemo-lo para a luz. luz, tudo se
torna claro. Nada vemos por meio das sensaes ou da anlise.
Somente possvel nos ver mediante a manifestao da luz de
Deus; uma vez que brilha a luz de Deus, j no mais necessrio
perguntar se determinada coisa est certa ou errada, porque j o
sabemos.
Relembremo-nos do que diz o escritor de Salmo 139. 23:
"Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao". Certamente no
sou eu que me sondo a mim mesmo Quem me sonda Deus;
este o meio de iluminao. Deus que Se manifesta e me sonda;
no me cabe a mim sondar-me. Evidentemente, isso nunca
significar que vou prosseguir cega e descuidadamente a respeito
da minha verdadeira condio. No essa a idia. A questo que,
por muito que o meu auto-exame possa revelar, a meu respeito,
que eu necessito de correo, ele nunca poder ir muito alm da
superfcie. O verdadeiro conhecimento de mim mesmo no resulta
de um auto-exame, mas do exame que Deus faz de mim.
Perguntar-se- o que significa, na prtica, entrar na luz?
Como que isto opera? Como que vemos luz na Sua luz? Uma
vez mais o salmista vem ajudar-nos; "A revelao das tuas
palavras esclarece (d luz); d entendimento aos simples" (Salmo
119.30). Nas coisas espirituais, todos somos "simples".
Dependemos de Deus para recebermos dEle, de forma muito
especial, entendimento a respeito da nossa verdadeira natureza.
neste sentido que opera a Palavra de Deus. No Novo Testamento, a
passagem que o declara, de forma mais acessvel, se encontra na
Epstola aos Hebreus: "Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e
mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra
at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta
para discernir os pensamentos e propsitos do corao. E no h
criatura que no seja manifesta na sua presena; pelo contrrio,
todas as cousas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a

quem temos que prestar contas" (Hb 4. 12,13). Sim, a Palavra de


Deus, a penetrante Escritura da Verdade, que resolve as nossas
perguntas. ela que discerne os nossos motivos e revela se a sua
verdadeira origem alma ou o esprito.
Com isto, podemos partir para o aspecto prtico das coisas.
Muitos de ns, estou certo, vivemos honestamente diante de Deus.
Temos feito progresso e no conhecemos qualquer coisa, em ns,
que possa ser considerada muito errada. Ento, um dia, medida
que prosseguimos, deparamos com o cumprimento daquela
palavra: "A revelao das tuas palavras esclarece". Deus usou
algum dos Seus servos para nos confrontar com a Sua Palavra
viva, e essa Palavra entrou em ns. Ou, talvez, ns mesmos temos
esperado em Deus e, quer por meio das Escrituras memorizadas,
quer pela leitura da Bblia, a Sua Palavra vem a ns em poder.
ento que vemos algo que nunca viramos antes. Ficamos
convictos. Sabemos onde estamos errados e olhamos para cima e
confessamos: "Senhor, agora entendo. H impurezas neste
assunto. H uma mistura. Como eu estava cego! E pensar que
durante tantos anos estive errado, sem disso ter conscincia!" A
luz se manifesta, e ns vemos a luz. A luz de Deus nos leva a ver a
luz a respeito de ns mesmos e, princpio permanente que todo o
conhecimento de ns mesmos nos sobrevm desta forma.
Talvez nem sempre sejam as Escrituras que operam isto.
Alguns de ns temos conhecido santos que conheciam de perto o
Senhor por termos orado ou conversado com eles, e, nesta
intimidade, no meio da luz de Deus que deles se irradiava,
chegamos a perceber algo que nunca tnhamos visto antes.
Encontrei-me com uma destas pessoas, que agora est com o
Senhor, e sempre penso nela como sendo uma crist fervorosa.
Mal entrava no quarto dela, ficava imediatamente cnscio da
presena de Deus. Naqueles dias, era eu muito jovem, converterame havia dois anos, e tinha uma srie de planos, de belos
pensamentos, de esquemas, de projetos para o Senhor sancionar,
inmeras coisas que pensava que seria maravilhoso se chegassem
a frutificar, e dirigi-me a ela para procurar persuadi-la de que
deveria fazer isto ou aquilo.
Antes que pudesse abrir a boca, ela dizia apenas algumas
palavras de modo absolutamente normal. A luz raiava! Sentia-me
simplesmente envergonhado. O meu "fazer" era to natural, to
cheio do homem! Alguma coisa acontecia. Era levado a uma

posio em que podia dizer: "Senhor, a minha mente apenas se


prende a atividades humanas. Mas eis aqui algum que no est,
de forma alguma, envolvida nelas". Ela apenas tinha um motivo,
um desejo, e esse era Deus. Escrita na capa da sua Bblia estavam
estas palavras: "Senhor, no quero nada para mim". Sim, ela vivia
apenas para Deus, e onde quer que encontremos um caso
semelhante, verificaremos que essa pessoa est banhada em luz, e
que essa luz ilumina os outros. Isto, realmente, testemunhar.
A luz tem uma lei: brilha onde quer que seja admitida. Esta
a nica condio. Ns temos a possibilidade de exclu-la de ns
mesmos; ela nada mais teme seno a excluso da nossa parte. Se
nos mantivermos abertos para Deus, Ele nos revelar o nosso
ntimo. O problema surge quando mantemos reas fechadas e
lugares cerrados e trancados em nossos coraes, quando
orgulhosamente pensamos que temos toda a razo. A nossa
derrota no consiste em estarmos errados, mas em no sabermos
que estamos errados. Estar errado pode ser questo de fora
natural; a ignorncia de que se est errado questo de luz.
Podemos ver a fora natural em outras pessoas, mas elas no
podem v-la em si mesmas. Como necessitamos de sermos
sinceros e humildes, e de nos abrirmos diante de Deus! S aqueles
que se abrem podero ver. Deus luz, e no podemos viver na Sua
luz e ainda ficar sem entendimento. Digamos, outra vez, com o
Salmista: "Envia a tua luz e a tua verdade, para que me guiem"
(Salmo 43.3).
Damos graas a Deus porque hoje a ateno dos crentes
chamada para a realidade do pecado mais do que antes. Em
muitos lugares, os seus olhos tem-se aberto para ver a vitria
sobre os pecados, como experincia separada de grande
importncia na vida crist, e, em conseqncia disso, muitos esto
andando mais perto do Senhor, procurando libertao e vitria
sobre os mesmos. Graas a Deus por qualquer movimento para
Ele, qualquer movimento de regresso a uma verdadeira santidade
perante Deus! Isto, porm, no suficiente. H ainda uma coisa
em que se deve tocar: a prpria vida do homem, e no meramente
os seus pecados. A questo da personalidade do homem, do poder
da sua alma, o corao do problema. Considerar que os pecados
constituam a totalidade do problema, equivale a ficar ainda
superfcie. A santidade, se apenas levarmos em conta os pecados,
, ainda, uma experincia exterior e superficial. Nesse caso, ainda

no atingimos a raiz do problema.


Ado deixou o pecado entrar no mundo ao escolher o
desenvolvimento do seu prprio-eu, da sua alma, separadamente
de Deus. Quando, pois, Deus alcanar uma raa de homens que
ser para a Sua prpria glria, e que ser Seu instrumento para
realizar os Seus propsitos no Universo, ser uma raa cuja vida sim, at a prpria respirao estar na total dependncia dEle.
Ele ser, para esta raa, "a rvore da vida".
A necessidade que sinto sempre mais, em mim mesmo e entre
todos os filhos de Deus, a revelao real de ns mesmos, que
devemos pedir da parte de Deus. J disse que no se trata de
sempre esquadrinharmos o nosso prprio ntimo, perguntando se
isto ou aquilo vem da alma ou do Esprito. Esta atitude no ter
qualquer resultado prtico, pois escurido. No, a Escritura nos
mostra como os santos chegaram ao conhecimento de si mesmos.
Foi sempre pela luz de Deus, luz que o prprio Deus. Isaas,
Ezequiel, Daniel, Pedro, Paulo, Joo: todos chegaram a possuir
verdadeiro conhecimento de si mesmos porque a luz do Senhor
brilhou sobre eles, trazendo-lhes revelao e convico (Is 6.5; Ez
1. 28; Dn 10.8; Lc 22.61,62; At 9.3-5; Ap 1.17).
Nunca conheceremos a hediondez do pecado e as nossa
prpria hediondez sem que haja uma manifestao da luz de Deus
sobre ns. No falo de uma sensao e, sim, de uma revelao que
o Senhor faz ao nosso ntimo, atravs da Sua Palavra. Isto far por
ns o que a doutrina, por si s, nunca poderia fazer.
Cristo a nossa luz, a Palavra viva que nos traz revelao
enquanto lemos as Escrituras: "A vida era a luz dos homens" (Joo
1.4). Tal iluminao talvez nos sobrevenha apenas gradualmente,
mas ser cada vez mais clara e nos sondar mais e mais
perfeitamente at que nos vejamos na luz de Deus que dissipar
toda a nossa confiana prpria. A luz a coisa mais pura do
mundo. Purifica. Esteriliza. Matar tudo o que no deve estar
presente, transformando em realidade a doutrina da "diviso de
juntas e medulas". Conheceremos o temor e tremor na medida em
que reconhecermos a corrupo da natureza humana, a hediondez
da nossa prpria personalidade, e a ameaa real que representa
para a obra de Deus a energia e vida insubordinada da alma.
Como nunca antes, vemos agora quo necessria nos aquela
ao drstica de Deus, se realmente quisermos ser usados, e

sabemos que, sem Ele, somos inteis como servos de Deus.


Aqui tambm, a Cruz, no seu sentido mais amplo, nos
auxiliar, e passaremos agora a examinar o aspecto da sua obra
que diz respeito ao problema da alma humana. Somente a
compreenso completa da Cruz pode nos levar quela posio de
dependncia que o prprio Senhor Jesus voluntariamente
assumiu, quando disse: "Eu nada posso fazer por mim mesmo; na
forma por que ouo, julgo. O meu juzo justo porque no procuro
a minha prpria vontade, e, sim, a daquele que me enviou" (Joo
5.30).

13
A VEREDA DO PROGRESSO:
LEVANDO A

CRUZ

Tendo mencionado a questo do nosso servio prestado ao


Senhor, consideraremos agora a proviso feita por Deus quanto ao
problema criado pela vida da alma do homem, examinando
primeiramente o problema como tal. Deus estabeleceu princpios
especficos que governam o servio que fazemos para Ele, dos
quais no podem se desviar os que quiserem servi-Lo. A base da
nossa salvao, como bem o sabemos, o fato da morte e da
ressurreio do Senhor, e a base do nosso servio cristo no
menos definida: o princpio da morte e da ressurreio.

A base de todo o ministrio verdadeiro


Ningum pode ser um verdadeiro servo de Deus sem conhecer
o princpio da morte e o princpio de ressurreio. O prprio Jesus
serviu nessa base. Verificaremos em Mateus 3 que, antes de o Seu
ministrio comear, o nosso Senhor foi batizado, e isto no porque
tivesse qualquer pecado ou qualquer coisa que precisasse de
purificao. No; o batismo uma figura de morte e de ressurreio. O ministrio do Senhor no comeou at que Ele Se
encontrasse neste plano. Depois de Ele ter sido batizado,
voluntariamente assumindo a posio de morte e ressurreio,
que o Esprito Santo veio sobre Ele, e, aps essa experincia, Ele
entrou no ministrio.
O que nos ensina isto? Nosso Senhor foi um Homem sem
pecado. Nenhum outro homem pisou a terra sem conhecer o
pecado. Todavia, como Homem, Ele tinha uma personalidade
separada do Pai. Quando Jesus disse: "No busco a minha prpria
vontade, mas a vontade daquele que me enviou", no queria negar
que possusse vontade prpria; como filho do homem, tinha-a, mas
no a exerceu, porque veio fazer a vontade do Pai. Aquilo que nEle

distinto do Pai a alma humana, que recebeu quando "foi


reconhecido em figura humana". Sendo homem perfeito, nosso
Senhor tinha uma alma e um corpo como voc e eu os temos, e
era-Lhe possvel agir mediante os recursos da alma isto , agir
de Si e por Si mesmo.
Recordamos que, imediatamente aps o batismo do Senhor, e
antes do comeo do Seu ministrio pblico, Satans veio tent-Lo.
Tentou-O a satisfazer as Suas necessidades essenciais,
convertendo as pedras em po; a alcanar o respeito pelo Seu
ministrio, aparecendo miraculosamente no ptio do Templo; a
assumir, sem demora, o domnio mundial que Lhe estava
destinado; e sentimo-nos inclinados a inquirir das razes que o
levaram a tentar o Senhor a fazer coisas to estranhas. Podia,
pensamos, tent-Lo antes a pecar de forma mais eficaz. No entanto
no o fez. Satans apenas disse ao Senhor: "Se tu s o Filho de
Deus, manda que estas pedras se tornem em po". O que
significava isto? A implicao era esta: "Se Tu s o Filho de Deus,
deves fazer alguma coisa para prov-lo. Eis um desafio. Alguns
certamente objetaro que a Tua reivindicao pode no ser real.
Por que no esclareces o assunto agora, de forma conclusiva,
manifestando-Te e provando-o?"
A inteno subtil de Satans era levar o Senhor a agir por Si
mesmo isto , com base na alma e, pela atitude que assumiu,
o Senhor Jesus repudiou totalmente tal ao. Em Ado, o homem
agira por si mesmo, separadamente de Deus; da resultou toda a
tragdia do Jardim. Agora, numa situao semelhante, o Filho do
Homem toma uma atitude bem diferente. Mais tarde, Ele a define
como princpio fundamental de vida para Ele e gosto da palavra
no Grego: "O Filho nada pode fazer para fora de si mesmo" (Joo
5.19). Esta total negao da vida da alma governou todo o Seu
ministrio.
Podemos, portanto, dizer com toda a segurana que toda a
obra que o Senhor Jesus fez na Terra, antes da Sua morte na
Cruz, foi feita tendo por base o princpio de morte e ressurreio,
embora, como acontecimento real, o Calvrio ainda se situasse no
futuro. Tudo o que Ele fez foi neste plano. Mas, se o Filho do
homem tem que passar pela morte e ressurreio (em figura e em
princpio) a fim de realizar a Sua obra, pode acontecer conosco de
forma diferente? Nenhum servo do Senhor pode servi-Lo sem
conhecer, na sua prpria vida, a operao daquele princpio.

O Senhor esclareceu isto muito bem aos Seus discpulos


quando os deixou. Ele morrera e ressuscitara e disse-lhes que
esperassem em Jerusalm a vinda do Esprito sobre eles. O que
este poder do Esprito Santo, este "poder do alto" de que Ele falou?
nada menos do que a virtude da Sua morte, ressurreio e
ascenso. O Esprito Santo , figuradamente falando, o Vaso em
que todos os valores da morte, ressurreio e exaltao do Senhor
esto depositados, para que possam ser ministrados a ns. o
nico que "contm" aqueles valores, e que os administra aos
homens. Esta a razo por que o Esprito no podia ser dado
antes de o Senhor ser glorificado. Somente ento poderia Ele
repousar sobre homens e mulheres, para que estes pudessem
testemunhar: e, sem os valores da morte e da ressurreio de
Cristo, no possvel tal testemunho.
Se voltarmos ao Antigo Testamento, acharemos ali a mesma
verdade. Refiro-me a uma passagem familiar no captulo 17 de
Nmeros. Contestou-se o ministrio de Aro, perguntando-se entre
o povo se era ele verdadeiramente o escolhido de Deus, e assim,
Deus vai provar quem Seu servo e quem no . Como o faz? Doze
varas mortas so colocadas perante o Senhor no santurio, diante
do testemunho, e ficam ali durante uma noite. Na manh seguinte,
o Senhor indica o Seu servo escolhido por meio da vara que se
cobre de renovos, que floresce e frutifica.
Todos conhecemos o significado disto. A vara que floresceu
fala da ressurreio. a morte e a ressurreio que marcam o
ministrio reconhecido por Deus. Sem isso, nada temos. O
florescimento da vara de Aro provou que ele baseava seu servio
no princpio certo, pois Deus somente reconhece como ministros
Seus os que passaram pela morte para o alicerce da ressurreio.
J vimos que a morte do Senhor opera de vrias, maneiras
diferentes, e tem aspectos diferentes. Sabemos como a Sua morte
operou no que diz respeito ao perdo dos nossos pecados. Todos
sabemos que o nosso perdo se baseia no Sangue derramado e
que, sem o derramamento de Sangue, no h remisso. Depois,
fomos mais longe e, em Romanos 6, vimos como a morte opera para vencer o poder do pecado. Aprendemos que o nosso homem
velho foi crucificado a fim de que, daqui em diante, no sirvamos
mais ao pecado, e rendamos louvores ao Senhor pela nossa
libertao, conseguida atravs da Sua morte. Mais tarde ainda,
surge a questo da vontade prpria do homem, e torna-se evidente

a necessidade da consagrao, e percebemos que neste assunto


tambm, a morte opera, levando-nos a abdicar das nossas
vontades prprias e a obedecer ao Senhor. justamente
semelhante morte que constitui o ponto de partida para o nosso
ministrio, mas ainda no toca o mago da questo, porque ainda
pode haver ignorncia quanto ao significado da alma.
Em seguida, em Romanos 7, focalizando a questo da
santidade da vida, uma nova fase se nos apresenta de santidade
pessoal e viva sendo procurada por um verdadeiro homem de Deus
que procura agradar a Deus em justia; acha-se sob a Lei, e a Lei o
confunde. Quando quer agradar a Deus mediante o seu prprio
poder carnal, a Cruz tem que lev-lo atitude de dizer: "No posso
satisfazer a Deus mediante o emprego dos meus prprios poderes;
apenas posso confiar no Esprito Santo para faz-lo em mim".
Creio que alguns de ns temos passado por guas profundas para
aprender isto, para descobrir o valor da morte do Senhor operando
desta maneira.
Note-se que h ainda uma grande diferena entre "a carne",
como referida em Romanos 7, em relao santidade de vida, e a
operao das energias naturais da vida da alma no servio do
Senhor. Conhecendo-se tudo o que precede e conhecendo-se em
experincia ainda resta mais esta esfera, em que a morte do
Senhor tem que entrar, antes que sejamos realmente teis no Seu
servio. Mesmo com todas as experincias anteriores, ainda no
estamos em condies de sermos usados por Ele, at que
tenhamos esta nova experincia. Quantos dos servos de Deus so
usados por Ele, como dizemos na China, para edificar quatro
metros de parede, para, aps o terem feito, derrubarem por si
mesmos cinco metros! Somos usados de certa maneira, mas, ao
mesmo tempo, destrumos a nossa prpria obra e, s vezes,
tambm a dos outros, por existir ainda em ns alguma coisa que
no foi transformada pela Cruz.
Temos que ver agora como o Senhor Se prope a tratar da
alma e, em seguida, como isto afeta a questo do nosso servio
prestado a Ele.

A operao subjetiva da Cruz


Devemos conservar agora diante de ns quatro passagens dos

Evangelhos: Mt 10.34-39; Mc 8.32-35; Lc 17. 32-35 e Joo 12.2426. Estas quatro passagens tm algo em comum. Em cada uma
delas, o Senhor nos fala acerca da atividade da alma do homem, e
algo se diz quanto a algum aspecto ou manifestao da vida da
alma. Nestes versculos Ele mostra claramente que h uma s
maneira de encarar a alma e tratar do problema, e esta consiste
em levarmos a Cruz cada dia e em O seguirmos.
A vida da alma, ou seja, a vida natural, que aqui estamos
considerando, algo mais do que aquilo que diz respeito ao velho
homem ou carne, nas passagens que j estudamos. Quanto ao
homem velho. Deus salienta aquilo que Ele fez, de uma vez para
sempre, ao crucificar-nos com Cristo na Cruz. Vimos que trs
vezes, na Epstola aos Glatas, se faz referncia ao aspecto
"crucificante" da Cruz, como algo realizado e cumprido; e, em Rm
6.6, declara-se patentemente que "foi crucificado com ele o nosso
velho homem", e, parafraseando da seguinte maneira que leva em
conta o significado do tempo do verbo, podemos dizer: "O nosso
homem velho foi crucificado, finalmente e para sempre". algo que
est feito, que deve apreender-se por revelao divina e de que
devemos nos apropriar pela f.
H, porm, um novo aspecto da Cruz, o que est implcito
nessa expresso "tomar a sua cruz cada dia". A Cruz levou-me
sobre ela; agora eu devo lev-la; esta ao de levar a cruz algo
que fao no meu ntimo. isto que queremos dizer quando falamos
da "operao subjetiva da Cruz". Alm disso, um processo dirio;
a atitude de segui-Lo, passo a passo. No se trata aqui da
"crucificao" da prpria alma, no sentido de que os nossos dons e
faculdades naturais, a nossa personalidade e a nossa
individualidade, tm que ser inteiramente deixados de lado. Se
assim fosse, dificilmente poderia dizer-se a nosso respeito, como
em Hb 10.39, que devemos ter f "para a conservao da alma"
(comparar I Pe 1.9; Lc 21.19). No, no perdemos as nossas almas,
neste sentido, porque, se assim fosse, isso significaria perder
completamente a nossa existncia individual. A alma ainda est
presente com os seus talentos naturais, mas a Cruz chamada a
exercer a sua ao sobre ela, com o fim de levar morte aqueles
talentos naturais - e pr a marca da Sua morte sobre eles e
depois, como agradar a Deus, restituir-nos os mesmos talentos
pela ressurreio.
neste sentido que Paulo, escrevendo aos Filipenses,

expressa o desejo: "Para o conhecer e o poder da sua ressurreio e


a comunho dos seus sofrimentos, conformando-me com ele na
sua morte" (Fp 3.10). A marca da morte est continuamente sobre
a alma, para traz-la atitude de subordinao ao Esprito e de
nunca se afirmar independentemente dEle. Somente a Cruz,
operando desta maneira, podia fazer um homem do calibre de
Paulo e com os recursos naturais referidos em Filipenses 3, perder
de tal maneira a sua fora prpria e natural que chegasse a
escrever aos Corntios: "Porque decidi nada saber entre vs, seno
a Jesus Cristo, e este crucificado. E foi em fraqueza, temor e
grande tremor que eu estive entre vs. A minha palavra e a minha
pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria,
mas em demonstrao do Esprito e de poder." (I Co 2.24).
A alma o centro das afeies e a grande parte das nossas
decises e aes por ela influenciada. Note-se que nada h de
deliberadamente pecaminoso nelas; trata-se, porm, de haver em
ns algo que se pode prender em afeio natural a outra pessoa e
que, como resultado pode influenciar erradamente todo o curso da
nossa ao. Assim sendo, o Senhor nos diz: "Quem ama seu pai ou
sua me mais do que a mim, no digno de mim; quem ama seu
filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de mim; e quem
no toma a sua cruz, e vem aps mim, no digno de mim" (Mt
10.37,38). Notemos que aqui se demonstra que seguir o Senhor, no
caminho da Cruz, o Seu plano normal para ns, o nico caminho
que Ele nos aponta. Qual o resultado imediato? "Quem acha a
sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa,
ach-la-" (Mt 10.39).
O perigo oculto est naquela obra subtil das afeies que nos
desvia do caminho de Deus; e a chave da questo est na alma. A
Cruz tem que tratar disso. Eu tenho que "perder" a minha alma, no
sentido em que o Senhor empregou aquelas palavras e que
procuraremos explicar aqui.
Alguns de ns conhecemos bem o que significa perder a alma.
J no podemos satisfazer os seus desejos; no podemos ceder s
suas instncias; no podemos gratific-la: isto a "perda" da alma.
Passamos por um processo doloroso para desencorajar aquilo que
a alma pede. E muitas vezes temos que confessar que no um
pecado especfico que nos impede de seguir o Senhor at o fim.
Somos detidos por causa de algum amor secreto, e alguma afeio
perfeitamente natural nos desvia da nossa carreira. Sim, a afeio

desempenha um papel muito grande em nossas vidas, e a Cruz


tem que intervir nisto e fazer a sua obra.
Passamos agora referncia em Mc 8.31. O nosso Senhor
acabara de ensinar aos Seus discpulos em Cesaria de Filipos que
Ele morreria nas mos dos ancios dos judeus, e, ento, Pedro,
com todo o seu amor pelo Seu Mestre, insurgiu-se e censurou-O,
dizendo-Lhe: "Senhor no faas isso; tem pena de Ti:isso nunca Te
acontecer!' Levado pelo seu amor pelo Senhor, apelou para Ele,
para que Se poupasse; e o Senhor repreendeu Pedro como se
estivesse repreendendo Satans, por cogitar das coisas dos
homens e no das coisas de Deus (Mc 8.31-33). Falou ento uma
vez mais a todos os presentes, nestes termos: "Se algum quer vir
aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. Quem
quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-; e quem perder a vida
por causa de mim e do evangelho, salv-la-" (Mc 8.34,35).
Mais uma vez a alma que est sendo focalizada, e aqui se
trata especialmente do desejo da alma pela auto--preservao.H
aquela atuao sutil da alma que diz: "Se me fosse permitido viver,
faria tudo, estaria pronto a tudo; devo certamente, ser conservado
vivo". E assim temos a alma quase gritando por socorro: "Ir Cruz,
ser crucificado isso realmente demais! Tem misericrdia de ti
mesmo; tem pena de ti! Queres dizer que vais contra ti mesmo a
fim de ires com Deus? " Alguns de ns sabemos bem que, a fim de
prosseguir com Deus, muitas vezes preciso ir contra a voz da
alma a nossa prpria ou a de outras pessoas e deixar a Cruz
intervir para silenciar aquele apelo por auto-preservao.
Tenho eu receio da vontade de Deus? Aquela querida santa
que mencionei, e que tanta influncia teve na minha vida,
perguntou-me, muitas vezes: "Gosta da vontade de Deus? " uma
pergunta tremenda. No perguntou: "Faz a vontade de Deus? " A
pergunta sempre era: "Gosta da vontade de Deus? " Esta pergunta
vai sondando mais profundamente do que qualquer outra. Recordo-me de que, certa vez, ela tinha uma controvrsia com o Senhor
a respeito de determinado assunto. Sabia o que o Senhor desejava
e, no seu corao, ela o desejava tambm. No entanto, era-lhe
difcil, e ouvi-a orar da seguinte maneira: "Senhor, confesso que
no gosto do que Tu queres mas, por favor, no cedas ao meu
sentimento. Espera apenas um pouco, Senhor, e eu me submeterei
inteiramente a Ti". Ela no queria que o Senhor cedesse a ela,
diminuindo o que exigia dela. Ela nada desejava seno agradar-

Lhe.
Muitas vezes, temos que chegar ao ponto de nos dispor a
renunciar coisas que pensamos serem boas e preciosas sim,
talvez mesmo as prprias coisas de Deus para que a Sua
vontade possa ser feita. A preocupao de Pedro era pelo seu
Senhor, e foi-lhe ditado pelo seu amor por Ele. Podemos sentir que
Pedro teve um amor maravilhoso pelo seu Senhor, suficiente para
lhe dar ousadia para repreend-Lo. Somente um forte amor
poderia levar algum a fazer o que ele fez! Sim, mas quando h
pureza de esprito, sem aquela mistura de alma, no se ser levado
a cometer aquele erro de Pedro. Reconheceremos a vontade de
Deus e verificaremos que esta a nica coisa com que o nosso
corao se regozija. Ento, no derramaremos uma lgrima sequer
de simpatia pela carne. Sim, a Cruz faz um corte profundo, e aqui
percebemos, mais uma vez, quo severamente ela tem que tratar
com a alma.
Uma vez mais o Senhor Jesus trata do assunto da alma, em
Lucas 17, esta vez em relao ao Seu regresso. Falando do "dia em
que o Filho do homem se manifestar", Ele estabelece um
paralelismo entre esse dia e "o dia em que L saiu de Sodoma" (w
29,30). Um pouco mais adiante, referiu-Se ao "arrebatamento" com
palavras duas vezes repetidas: "um ser tomado, e deixado o outro"
(vv.34,35). Mas, entre a Sua referncia chamada de L de
Sodoma, e a aluso que fez ao arrebatamento, o Senhor profere
aquelas memorveis palavras: "Naquele dia quem estiver no eirado
e tiver os seus bens em casa, no desa para tir-los; e de igual
modo quem estiver no campo no volte para trs. Lembrai-vos da
mulher de L" (vv.31,32). Lembrai-vos da mulher de L! Por qu?
Porque "Quem quiser preservar a sua vida, perd-la-; e quem a
perder, de fato a salvar" (v.33).
Se no me engano, esta a nica passagem no Novo
Testamento que fala da nossa reao chamada do Arrebatamento. Podemos ter pensado que, quando o Filho do homem
vier, seremos arrebatados automaticamente, pelo que lemos em I
Co 15.51,52: "Transformados seremos todos, num momento, num
abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trombeta..."
Comparando as duas passagens, o que lemos em Lucas deve pelo
menos nos levar a pensar profundamente, pela sua forte nfase no
fato de um ser tomado e outro deixado. Trata-se da nossa reao
chamada, fazendo-se apelo muito urgente no sentido de estarmos

prontos (comparar Mt 24.42).


H, seguramente, uma razo que explica isto. Evidentemente
que aquela chamada no vai produzir em ns uma mudana
miraculosa no ltimo minuto, independentemente de toda a nossa
relao prvia com o Senhor. No, naquele momento,
descobriremos o verdadeiro tesouro do nosso corao. Se o
Senhor mesmo, ento no haver um olhar para trs. Um relance
para trs decide tudo. to fcil ficar mais apegado aos dons de
Deus do que ao prprio Doador e at, acrescentaria, mais ligado
ao trabalho de Deus do que a Deus mesmo.
uma questo de vivermos pela alma ou pelo Esprito. Aqui
nesta passagem, em Lucas, descreve-se a vida da alma com seus
compromissos com as coisas da terra e, note-se, coisas que no
so pecaminosas. O Senhor apenas mencionou casar, semear,
comer, vender todas atividades perfeitamente legtimas em que
no h, essencialmente, coisa alguma errada. Mas a ocupao
com as mesmas, ao ponto de o corao se lhes prender, que
suficiente para nos prender aqui em baixo. O caminho de sada
deste perigo por meio de se perder a alma. Encontramos uma
bela ilustrao disto na ao de Pedro, quando reconheceu o
Senhor Jesus ressurreto nas margens do lago. Embora ele
regressasse com os outros ao seu emprego inicial, agora j no
pensava no barco, nem sequer nas redes cheias de peixes, to
miraculosamente
pescados.
Quando
ouviu
o
grito
de
reconhecimento de Joo: " o Senhor", lemos que ele "lanou-se ao
mar".
Este um verdadeiro desapego das coisas. A questo em
causa sempre: onde est o meu corao? A Cruz tem que operar
em ns um verdadeiro desapego espiritual de tudo e de todos
quando o prprio Senhor que est em causa.
Mesmo nesta situao, entretanto, ainda se trata dos
aspectos mais exteriores da atividade da alma. A alma dando
largas s suas afeies, a alma impondo-se querendo manipular as
coisas, a alma que se preocupa com as coisas da terra: estas
pequenas coisas ainda no chegam ao mago da questo. H algo
ainda mais profundo que agora procurarei explicar.

A Cruz e a vida frutfera


Leiamos, de novo, Joo 12.24,25: "Em verdade, em verdade
vos digo: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele
s; mas se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida (no
Grego, "alma", como nas passagens anteriores) perd-la-; mas
aquele que odeia a sua vida (alma) neste mundo, preserv-la-
para a vida eterna".
Trata-se aqui da operao interior da Cruz que j mencionamos, ou seja, a perda da alma, relacionada e assemelhada
com o aspecto da morte do Senhor Jesus Cristo que j vimos sob o
smbolo do gro de trigo, a morte visando a frutificao. H um
gro de trigo com vida em si mesmo mas "ele fica s". Tem o poder
de comunicar vida a outros; mas, para faz-lo, tem que descer s
profundezas da morte.
Ora, sabemos o caminho que o Senhor Jesus tomou. Ele
passou pela morte e, como j vimos, a Sua vida emergiu em muitas
vidas. O Filho morreu e apareceu como o primeiro de "muitos
filhos". Ele deu a Sua vida para que pudssemos receb-la. neste
aspecto da Sua morte que somos chamados a morrer. a este
respeito que Ele torna claro o valor de nos conformarmos com a
Sua morte, o que equivale a dizer que perdemos a nossa prpria
vida natural, a nossa alma, para que possamos tornar-nos
transmissores de vida, partilhando depois com os outros a nova
vida de Deus que est em ns. Este o segredo do ministrio. O
caminho da verdadeira frutificao para Deus. Como Paulo diz:
"Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por
causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em
nossa carne mortal. De modo que em ns opera a morte; mas em
vs, a vida" (II Co 4.11,12).
Se aceitamos a Cristo, h nova vida em ns. Todos temos
aquela possesso preciosa, o tesouro no vaso. Graas a Deus pela
realidade da Sua vida em ns! Mas, por que essa vida no se
expressa mais? Por que esta vida no est manando
abundantemente, comunicando vida aos outros? Por que se
manifesta to pouco mesmo nas nossas prprias vidas? A razo
por que h to pouco sinal de vida, onde a vida est presente,
que a alma, em ns, envolve e limita essa vida (como a casca
envolve o gro de trigo), de modo que ela no consegue achar
sada. Estamos vivendo pela alma, trabalhando e servindo na

nossa prpria fora natural, ao invs de derivar de Deus os nossos


recursos. a alma que impede a vida de emanar. Percamos a
alma, porque nesse caminho se encontra a plenitude.

Uma noite escura uma manh de ressurreio


Voltemos vara de amendoeira que foi trazida ao santurio
por uma noite uma noite escura em que nada havia que se visse
e que de manh tinha florescido. Ali temos manifestadas a
morte e a ressurreio, a vida rendida e a vida ganha, e ali temos o
ministrio comprovado. Mas como opera isto na prtica? Como
que reconheo que Deus est agindo desta maneira comigo?
Em primeiro lugar devemos ser claros a respeito de uma
coisa: a alma com o seu fundo de recursos e energias
naturais,continuar at a nossa morte. At ento, haver a
interminvel e diria necessidade de a Cruz operar em ns,
dragando profundamente aquela fonte natural que sempre est
manando. Esta a condio do servio, vlida para toda a vida,
que se expressa pelas palavras: "A si mesmo se negue, tome a sua
cruz e siga-me" (Mc 8.34). Nunca poderemos dispor dela. Aquele
que se evade aquela condio, "no digno de mim" (Mt 10. 38); e,
"no pode ser meu discpulo" (Lc 14.27). A morte e a ressurreio
devem permanecer como um princpio das nossas vidas para a
perda da alma e a manifestao do Esprito.
Todavia, pode haver tambm aqui uma crise que, uma vez
ultrapassada, pode transformar toda a nossa vida e servio para
Deus. uma porta estreita pela qual podemos entrar num
caminho inteiramente novo. Uma crise desta natureza ocorreu na
vida de Jac em Peniel. Era o "homem natural", em Jac, que
procurava servir a Deus e alcanar os Seus propsitos. Jac bem
sabia que Deus dissera: "O mais velho servir o menor", mas ele
procurava alcanar este objetivo por meio da sua prpria sutileza e
dos seus recursos. Deus tinha que invalidar aquela fora natural
em Jac, o que se deu quando tocou no nervo da sua coxa; da em
diante, Jac continuou a andar, mas permaneceu coxo. Era um
Jac diferente, como se infere da mudana do seu nome. Tinha ps
e podia us-los, no entanto, a sua fora fora tocada e ele coxeava
por causa de um mal de que nunca se restabeleceria
completamente.

Deus tem que nos levar a tal ponto que no ousemos confiar
em ns mesmos, e isso far, de uma maneira ou de outra, ferindo
profundamente o nosso poder natural por meio de uma experincia
profunda e amarga. Ele teve que tratar asperamente com alguns de
ns, levando-nos por caminhos difceis e dolorosos, a fim de nos
levar a tal situao. Finalmente, chega o ponto de no "gostarmos"
mais de fazer o trabalho cristo at quase receamos fazer coisas
em nome do Senhor. Mas ento, finalmente, que Ele pode
comear a nos usar.
Posso mencionar que, durante um ano depois que fui
convertido, tinha um desejo veemente de pregar. Era-me
impossvel ficar em silncio. Era como se houvesse qualquer coisa
movendo-se dentro de mim, impelindo-me para a frente, e eu tinha
que continuar. A pregao tornara-se a minha prpria vida. O
Senhor pode graciosamente permitir-nos andar algum tempo
nestas condies - e no somente isso, mas com uma certa medida
de bno at que um dia, essa fora natural que nos impelia tocada, e, desde ento, j no o fazemos porque o desejamos fazer,
mas porque o Senhor o deseja. Antes dessa experincia,
pregvamos por causa da satisfao que obtnhamos em servir a
Deus dessa maneira; e, contudo, o Senhor no podia mover-nos a
fazer uma nica coisa que Ele desejava que fizssemos. Vivamos
pela vida natural, e esta vida varia bastante. escrava do nosso
temperamento. Quando estamos emocionalmente resolutos quanto
a fazer a Sua vontade, avanamos a plena velocidade, mas quando
as nossas emoes esto dirigidas para outro caminho, ficamos
muito relutantes em nos movermos, mesmo quando o dever nos
chama. No somos maleveis nas mos do Senhor. Assim, Ele
precisa enfraquecer em ns aquela fora que prefere ou deixa de
preferir, que gosta ou deixa de gostar, at que faamos uma coisa
porque Ele assim deseja, e no porque gostamos dela. Podemos ter
ou no ter gosto nessa coisa, mas a faremos da mesma forma. No
se trata de encontrarmos certa satisfao em pregar ou em fazer
este ou aquele trabalho para Deus e, portanto, fazemo-lo. No!
fazemo-lo agora porque da vontade de Deus, e no porque nos d
ou deixa de nos dar alegria consciente. A verdadeira alegria que
conhecemos por fazer a Sua vontade, tem razes mais profundas
do que as nossas emoes variveis.
Deus quer nos levar ao ponto de respondermos instantaneamente quando Ele expressa o mnimo desejo. este o esprito

do Servo (SI 40.7,8), mas um esprito desta natureza no se


manifesta naturalmente em qualquer de ns. Manifesta-se apenas
quando a nossa alma, a sede das nossas energias naturais, da
nossa vontade e das nossas afeies, conhece o toque da Cruz.
Todavia, o que Ele busca e quer ter em todos ns, semelhante
esprito de servo. O caminho para chegar a isto talvez seja, para
alguns de ns, um processo longo e doloroso, ou talvez resulte de
determinada experincia; Deus tem os Seus caminhos e ns
devemos respeit-los.
Todo o verdadeiro servo de Deus deve conhecer, em alguma
ocasio, aquela capacidade de que j se despediu, e que agora
passou a ser incapacidade; jamais poder voltar a ser exatamente
o mesmo. Aquela experincia de perder a nossa capacidade
natural, humana, deve ser de tal forma que doravante recearemos,
realmente, fazer coisa alguma por ns mesmos. Como Jac,
saberemos qual seria a interveno soberana de Deus se
procurssemos fazer alguma coisa por conta prpria, e qual seria a
triste experincia do nosso corao perante o Senhor, se nos
movssemos sob o impulso da nossa alma. J tivemos experincia
da mo punitiva de um Deus que "nos trata como filhos" (Hb 12.7).
O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos, e
que a herana e a glria nos pertence se "com ele padecemos" (Rm
8.16, 17); e a nossa resposta ao "Pai dos nossos espritos" : "Abba,
Pai".
Quando isto fica realmente estabelecido em ns, chegamos a
uma nova posio de que falamos como "o terreno da
ressurreio". Pode ser que a morte tenha operado em ns ao
ponto de resultar numa crise para a nossa vida natural, mas
quando assim acontece, verificamos depois que Deus nos liberta
para a ressurreio. Descobrimos que o que perdemos est
voltando, embora no como antes. O princpio de vida est em
operao em ns agora, algo que nos d poder e nos fortalece,
algo que nos anima, dando-nos vida. Daqui em diante, o que perdemos ser recuperado mas agora sob disciplina, sob domnio.
Permita-se-me esclarecer isto muito bem. Se desejarmos ser
pessoas espirituais, no precisaremos amputar as mos ou os ps;
ainda podemos ter o nosso corpo. Da mesma maneira, podemos ter
a nossa alma, com o uso pleno das suas faculdades e, todavia, a
alma j no a fonte de onde emana a nossa vida. J no vivemos
nela, no derivamos dela a nossa fora, os nossos recursos, j

deixamos de viver por ela: apenas fazemos uso dela. Quando o


corpo a nossa vida, vivemos como animais. Quando a alma se
torna a nossa vida, vivemos como rebeldes e fugitivos de Deus
dotados, cultos, educados, sem dvida, mas separados da vida de
Deus. Mas, quando chegamos a viver a nossa vida no Esprito e
pelo Esprito, embora ainda usemos as faculdades da nossa alma,
exatamente como fazemos com as faculdades fsicas, elas agora
so servos do Esprito e quando atingimos este ponto, Deus pode
realmente usar-nos.
A dificuldade, porm, para muitos de ns, est naquela noite
escura. O Senhor graciosamente me ps de lado uma vez na minha
vida, durante vrios meses, deixando-me, espiritualmente, em
densas trevas. Era quase como se Ele me tivesse abandonado
quase como se nada estivesse acontecendo e eu tivesse realmente
chegado ao fim de tudo. E depois, por fases, Ele tornou a trazer as
coisas. A tentao sempre procurar ajudar a Deus, reavendo as
coisas por ns mesmos; mas, lembremo-nos, tem que haver uma
noite inteira passada no Santurio, uma noite de trevas, e esta
experincia no pode ser apressada; Ele sabe o que faz.
Gostaramos de ter a morte e a ressurreio reunidas com
apenas uma hora de intervalo. No podemos suportar o
pensamento de que Deus nos ponha de parte durante tanto tempo;
no temos pacincia para esperar. E eu no posso dizer quanto
tempo Ele levar, mas, em princpio, penso que podemos dizer,
com certeza, que haver um perodo definido, em que Ele nos
conservar assim. Parecer como se nada acontecesse; tudo aquilo
que consideramos de valor vai fugindo para longe do nosso
alcance. Perante ns fica como uma parede branca, sem porta
alguma. Parece que todas as outras pessoas esto sendo
abenoadas e usadas, enquanto que ns prprios fomos
ultrapassados e achamo-nos derrotados. Permaneamos quietos.
Tudo est em trevas, mas apenas durante uma noite. Tem que
ser uma noite total, mas s isso. Depois, verificaremos que tudo
nos restitudo numa gloriosa ressurreio, e coisa alguma pode
medir a diferena entre o que foi antes e o que agora !
Estava um dia sentado, ao almoo, com um jovem irmo a
quem o Senhor falara sobre este mesmo assunto das nossas
energias naturais. Ele disse-me: " coisa abenoada saber que o
Senhor veio ao nosso encontro e nos tocou desta forma
fundamental, e que recebemos esse toque que nos torna incapazes

de tudo". Havia um prato de biscoitos entre ns, na mesa, e peguei


num e parti-o ao meio como se fosse com-lo, Depois, unindo os
dois pedaos, outra vez, com todo o cuidado, disse: "Tudo parece
estar perfeitamente bem, mas nunca mais ser o mesmo, no ?
Uma vez que se quebre a nossa espinha dorsal, submeter-nosemos ao mais ligeiro toque de Deus".
E assim. O Senhor sabe o que est fazendo com aqueles que
Lhe pertencem, e no deixar de providenciar, por meio da Sua
Cruz, os suprimentos para todo e qualquer aspecto da nossa
necessidade, para que a glria do Filho possa manifestar-se nos
filhos. Os discpulos que j percorreram este caminho podem fazer
eco sincero s palavras de Paulo, quando este afirmava: "Deus, a
quem sirvo em meu esprito, no evangelho de seu Filho" (Rm 1.9).
Aprenderam, como ele, o segredo de tal ministrio: "Ns que
adoramos a Deus no Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e
no confiamos na carne" (Fp3.3).
Poucos podem ter tido uma vida mais ativa do que a de
Paulo. Aos romanos declara que pregou o Evangelho de Jerusalm
at Ilrico (Rm 15.19) e que agora est pronto a ir a Roma (1.10) e
da, se possvel, Espanha (15.24,28). Todavia, em todo este
servio, que abrange todo o mundo do Mediterrneo, o seu corao
est posto num nico objetivo a glorificao dAquele que tudo
tornou possvel. "Tenho, pois, motivo de gloriar-me em Cristo
Jesus nas coisas concernentes a Deus. Porque no ousarei
discorrer sobre coisa alguma seno daquelas que Cristo fez por
meu intermdio, para conduzir os gentios obedincia, por palavra
e por obras" (Rm 15. 17,18). Isto servio espiritual.
Que Deus possa fazer de cada um de ns, to verdadeiramente como era Paulo, "Um escravo de Jesus Cristo".

Desperdcio
"Estando ele [Jesus] em Betnia, reclinado mesa em
casa de Simo, o leproso, veio uma mulher que trazia
um vaso de [alabastro] cheio de blsamo de nardo puro,
de grande preo; e, quebrando o vaso, derramou-lhe
sobre a cabea o blsamo." (Mc 14.3).

A mulher quebrou um vaso cheio de blsamo, cujo valor era


de 300 denrios, e derramou-o todo sobre o Senhor. Para o
raciocnio humano, isto era realmente demais, dava-se ao Senhor
mais do que Lhe era devido. Foi por isso que Judas tomou a
dianteira, com o apoio dos outros discpulos, e deu voz
reclamao geral de que a ao de Maria representava um grande
desperdcio.
"Indignaram-se alguns entre si, e diziam: Para que este
desperdcio de blsamo? Porque este perfume poderia ser vendido
por mais de trezentos denrios, e dar-se aos pobres. E
murmuravam contra ela" (Mc 14.4,5). Estas palavras nos levam
quilo que, segundo creio, est implcito na palavra "desperdcio", e
que o Senhor quer que consideremos.
O que desperdcio? Desperdcio significa, entre outras
coisas, dar mais do que necessrio. Se bastam quatro cruzeiros e
ns damos oitenta, isso desperdcio. Se bastam duzentos e
cinqenta gramas, e ns damos um quilo, tambm desperdcio.
Se bastam trs dias para acabar uma tarefa, e ns levamos cinco
dias ou uma semana para realiz-la, mais um tipo de
desperdcio. Desperdcio dar algo demasiado por alguma coisa de
reduzida importncia. Se algum recebe mais do que aquilo que se
considera ser o valor em pauta, isso desperdcio.
Aqui, porm, estamos tratando de algo que o Senhor queria
que fosse proclamado juntamente com o Evangelho, como se a
pregao do Evangelho resultasse em algo muito semelhante
quilo que Maria fez: que as pessoas se cheguem a Ele e se
desperdicem por amor dEle. este o resultado que Ele procura
alcanar.
Podemos considerar de dois pontos de vista este assunto de
nos desperdiarmos por amor do Senhor: o de Judas (Joo 12.4-6)
e o dos outros discpulos (Mt 26.8, 9); para este propsito,
examinaremos as duas narrativas em paralelo.
Todos os doze pensaram que era um desperdcio. Para Judas,
evidentemente, que nunca chamou a Jesus "Senhor", tudo quanto
fosse derramado sobre Ele representaria um desperdcio. No
somente o ungento, como tambm a prpria gua teria sido um
desperdcio. Neste aspecto, Judas representa o mundo. Na
estimativa do mundo, o servio do Senhor e a entrega de ns
mesmos a Ele, para o Seu servio, um desperdcio completo. Ele

nunca foi amado, nunca teve lugar nos coraes do mundo, de


modo que qualquer coisa dada a Ele um desperdcio. Muitos
dizem: "Fulano poderia ser de grande valor no mundo, se no fosse
crente". Se um homem tem algum talento natural, ou qualquer
outra vantagem aos olhos do mundo, consideram ser uma
vergonha para ele, estar servindo ao Senhor. Pensam que tais
pessoas so realmente demasiadamente boas para o Senhor. "Que
desperdcio de uma vida to til!" - dizem.
Vou apresentar um exemplo pessoal. Em 1929 regressava de
Xangai cidade onde residia, Foochovv. Certo dia, caminhava ao
longo da rua com uma bengala, muito fraco e com a minha sade
abalada, e encontrei-me com um dos velhos professores da escola.
Ele me levou a um salo de ch onde nos sentamos. Olhou para
mim, da cabea aos ps e dos ps cabea, e depois disse: "Olhe,
enquanto voc estava no colgio, tnhamos as melhores esperanas
para voc, pensando que voc realizaria algo de grandioso. Ser
realmente isto, o que voc veio a ser agora?" Olhando para mim,
com os seus olhos penetrantes, fez esta pergunta direta. Devo
confessar que, ao ouvi-lo, o meu primeiro desejo foi o de me
desfazer em lgrimas. A minha carreira, a minha sade, tudo se
fora, tudo se perdera, e aqui estava o meu velho professor, que me
ensinava direito na escola, perguntando: "Ainda se encontra nestas
condies, sem xito, sem progresso, sem qualquer coisa que
possa mostrar? "
Mas naquele mesmo momento e tenho que reconhecer que
foi a primeira vez em toda a minha vida que isto aconteceu
conheci realmente o que significa ter o "Esprito da glria"
repousando sobre mim. S pensar que eu pudesse derramar a
minha vida por amor do meu Senhor inundou a minha alma de
glria.
Nada menos do que o prprio Esprito da glria pairava ento
sobre mim. Pude olhar para cima e, sem reservas, dizer: "Senhor,
eu louvo o Teu nome! Isto a melhor coisa possvel; a carreira
acertada que eu escolhi!" Ao meu professor, parecia um
desperdcio total eu dedicar a minha vida ao servio do Senhor;
mas justamente isto que o Evangelho faz nos leva a avaliar de
maneira certa o valor do nosso Senhor.
Judas sentiu que era um desperdcio. "Poderamos usar
melhor o dinheiro, aplicando-o de outra forma. H tanta gente

pobre. Por que no dar o dinheiro a alguma caridade, fazer algum


trabalho social para o alvio dos necessitados, auxiliar os pobres de
alguma maneira prtica? Por que derramar todo este valor aos ps
de Jesus? " (Ver Joo 12.4-6). sempre desta forma que o mundo
pensa. "Voc no pode fazer alguma coisa melhor com a sua vida
do que isso? Dar-se assim inteiramente ao Senhor ir longe
demais!"
Se o Senhor digno, como pode isso ser um desperdcio? Ele
digno de ser servido desta maneira. Ele digno de que eu seja
Seu prisioneiro. Ele digno de que eu viva somente para Ele. O
que o mundo diz a respeito no importa, porque Ele digno. O
Senhor disse: "Deixai-a!" No nos perturbemos, portanto. Seja o
que for que o mundo disser, ns poderemos nos firmar nesta base,
porque o Senhor disse: " uma boa obra. Toda a verdadeira boa
obra no a que se faz aos pobres; toda a boa obra a que feita
a Mim". Uma vez que os nossos olhos tenham sido abertos para o
real valor do nosso Senhor Jesus, coisa alguma ser boa demais
para Ele.
No quero, porm, me demorar muito com Judas. Vamos ver
qual foi a atitude dos outros discpulos, porque a reao deles nos
afeta muito mais do que a dele. No nos importamos grandemente
com o que o mundo diz; podemos enfrent-lo facilmente, mas
importamo-nos muito com o que dizem outros cristos, que
deveriam compreender o gesto de Maria. Verificamos, contudo, que
os outros discpulos disseram a mesma coisa que Judas, e alm
disto, ficaram perturbados e muito indignados com o acontecido.
"Vendo isto, indignaram-se os discpulos e disseram: Para que este
desperdcio? Pois este perfume podia ser vendido por muito
dinheiro, e dar-se aos pobres" (Mt 26.8,9).
Evidentemente, sabemos que atitudes mentais desta natureza
so muito comuns entre cristos que dizem: "Obtenhamos tudo
quanto pudermos com o menor esforo possvel". No somente
com estas atitudes que se trata aqui. O assunto vai mais profundo,
como quando algum nos diz que estamos desperdiando a nossa
vida por ficarmos quietos, sem fazer muita coisa. Dizem: "Estas
pessoas devem lanar-se a este ou quele tipo de trabalho. Podiam
ser usados para auxiliar este ou aquele grupo. Por que no so
mais ativas? ". E, ao diz-lo, toda a sua idia de utilidade o que
se evidencia. Tudo deve ser plenamente utilizado da forma que eles
prprios entendem.

Pessoas desta natureza se sentem muito preocupadas, a este


respeito, com alguns servos amados do Senhor que,
aparentemente, no esto fazendo o suficiente. Podiam fazer muito
mais, pensam, se conseguissem entrar nalgum lugar onde
ganhariam maior aceitao e proeminncia em certos crculos.
Podiam ento ser usados de forma muitssimo maior. A irm de
que falei foi muito usada para me ajudar neste ponto; foi usada
pelo Senhor, de forma muito real, durante aqueles anos em que a
conheci, embora eu no soubesse reconhecer quo grande obreira
do Senhor ela era, a preocupao do meu corao era esta: "Ela
no est sendo usada!" Dizia constantemente a mim mesmo: "Por
que que ela no sai para fazer reunies, no vai a parte alguma,
fazer alguma coisa? E um desperdcio de tempo ela viver nesta
pequena aldeia onde nada acontece". s vezes, quando ia visit-la,
quase gritava com ela. Dizia-lhe eu: "Ningum conhece o Senhor
como a irm. A irm conhece o Livro de uma maneira
absolutamente viva. No v as necessidades sua volta? Por que
no faz qualquer coisa? um desperdcio de tempo, um
desperdcio de dinheiro, um desperdcio de tudo, ficar aqui e no
fazer nada!"
No, irmos, o fazer no o principal para o Senhor. certo
que Ele deseja que voc e eu sejamos usados. Deus me livre de
pregar a inatividade ou de justificar uma atitude complacente
perante as necessidades do mundo. Como diz o prprio Jesus, "o
Evangelho ser pregado por todo o mundo". A questo, porm, de
nfase. Hoje, reconsiderando o passado, entendo que o Senhor
usou grandemente aquela querida irm para falar a um certo
nmero de ns que, como jovens, estvamos naquela altura na
Sua escola de aprendizagem para este trabalho do Evangelho. No
posso agradecer suficientemente a Deus por ela.
Qual , pois o segredo? E que, ao aprovar a ao de Maria em
Betnia, o Senhor Jesus estava estabelecendo um princpio como
base de todo o servio: que derramemos tudo o que temos, nos
derramemos a ns mesmos, para Ele; e se isso for tudo o que Ele
nos conceder que faamos, suficiente. O mais importante no
se os "pobres" so ou no ajudados. O mais importante : O
Senhor ficou satisfeito?
H muitas reunies em que poderamos falar, muitas
convenes em que poderamos ministrar, muitas campanhas
evangelsticas em que poderamos tomar parte. No que no

sejamos capazes de o fazer. Poderamos trabalhar e ser usados ao


mximo; mas o Senhor no sente tanta preocupao acerca da
nossa incessante ocupao no Seu trabalho. No este o Seu
objetivo principal. No se mede o servio do Senhor por resultados
tangveis. No, meus amigos, a primeira preocupao do Senhor
com a nossa posio aos Seus ps e com a nossa atitude de ungir
a Sua cabea. Seja o que for que tivermos como "vaso de
alabastro": a coisa mais preciosa, a coisa mais querida para ns no
mundo sim, digo, tudo quanto pudermos oferecer a partir de uma
vida vivificada pela prpria Cruz - damos isso tudo ao Senhor. Para
alguns, mesmo para aqueles que deveriam compreend-lo, parece
um desperdcio; mas isso o que Ele busca acima de tudo. Muitas
vezes, o que Lhe damos expressar-se- em servio incansvel, mas
Ele Se reserva o direito de suspender o servio por um tempo, a
fim de nos revelar se o servio, ou Ele mesmo, que nos empolga.

Ministrando para o Seu beneplcito


"Onde for pregado em todo o mundo o evangelho, ser
tambm contado o que ela fez, para memria sua" (Mc
14.9).
Por que disse o Senhor isto? Porque este o resultado que o
Evangelho procura produzir. O Evangelho serve justamente para
isto. O Evangelho no apenas para satisfazer os pecadores.
Graas a Deus que os pecadores sero satisfeitos! Podemos, no
entanto, chamar esta satisfao de bendito sub-produto do
Evangelho, e no o seu alvo primrio. O Evangelho pregado, em
primeiro lugar, para que o Senhor possa ficar satisfeito.
Parece que ressaltamos demasiadamente o bem dos pecadores, e que no temos apreciado suficientemente o que o
Senhor tem em vista como o Seu objetivo. Temos pensado no que
sucederia ao pecador se no houvesse Evangelho, mas esta no a
considerao principal. Sim. graas a Deus! O pecador tem a sua
parte. Deus satisfaz, a sua necessidade c derrama sobre ele chuvas
de bnos; mas. isto no o mais importante. O mais importante
que tudo deve ser entendido do ponto de vista da satisfao do
Filho de Deus. E somente quando Ele fica satisfeito que ns
tambm ficaremos satisfeitos c que o pecador ficar satisfeito.
Jamais encontrei uma alma que se tenha proposto satisfazer o
Senhor e que no tenha, ela prpria, encontrado satisfao. E

impossvel. A nossa satisfao


satisfazermos a Ele primeiro.

resulta

infalivelmente

de

Mas temos que recordar-nos de que Ele nunca ficar


satisfeito sem que nos desperdicemos (como diz o mundo) por Ele.
Voc j deu demasiado ao Senhor? Posse dizer-lhe uma coisa?
Uma lio que alguns de ns temos aprendido esta: que no
servio divino o princpio de nos gastarmos o princpio do poder.
O princpio que determina a utilidade exatamente o princpio de
nos espalharmos. A verdadeira utilidade nas mos de Deus medese em termos de "desperdcio". Quanto mais pensarmos que
podemos fazer, e por mais que empreguemos os nossos dons at
aos limites mximos (e alguns ultrapassam mesmo os limites) a
fim de faz-lo, tanto mais descobriremos que estamos aplicando o
princpio do mundo e no o do Senhor. Os caminhos de Deus, a
nosso respeito, so todos designados para estabelecer em ns este
outro principio: que o nosso trabalho para Ele resulta de ns
ministrarmos a Ele. No quer dizer que vamos ficar sem fazer coisa
alguma; todavia, a primeira coisa para ns deve ser o Senhor
mesmo e no o Seu trabalho.
Devemos, porm, descer a questes de ordem muito prtica.
Voc poder dizer: "Abandonei uma posio; abandonei um
ministrio; renunciei a certas possibilidades atraentes de um
futuro brilhante, procurando assim andar mais perto do Senhor.
Agora, na minha tentativa de servir ao Senhor, parece que s vezes
o Senhor no me ouve, e que s vezes Ele no d minha obra os
resultados que procurei. Assim, vou me comparando a certo amigo
que tinha futuro igualmente brilhante, que no abandonou, e que
agora trabalha numa grande empresa, exercendo tambm um
ministrio de meio perodo. Nesta obra, ele v almas sendo salvas,
e a bno de Deus sobre seu ministrio, tendo sucesso tanto
material como espiritual. Parece mais crente de que eu, to feliz,
to satisfeito! Qual vantagem espiritual tiro da minha dedicao?
Ele fica livre das dificuldades e complicaes que enfrento, e ainda
considerado espiritualmente prspero. Ser que eu desperdicei a
minha vida, que realmente dei demais? "
Colocando o problema assim, voc sente que se seguisse os
passos daquele outro irmo digamos, se se consagrasse
suficientemente para a bno, mas no o bastante para a
tribulao, suficientemente para o Senhor us-lo, mas no o
bastante para que Ele o deixasse inativo tudo estaria

perfeitamente bem. Mas estaria, mesmo? Sabe perfeitamente bem


que no.
Olhe para o seu Senhor e pergunte-se de novo o que que
Ele considera de mais valor. O principio de nos gastarmos o
principio que Ele quer que nos governe. "Ela fez isto por Mim". O
corao do Filho de Deus experimenta real satisfao somente
quando realmente nos entregamos a Ele de tal maneira total que,
segundo uns diriam, estamos sendo desperdiados dando muito
e recebendo pouco s procurando agradar a Deus.
Oh, meus amigos, o que buscamos ns? Estamos procurando
a utilidade que se mede em efeitos visveis, como aqueles
discpulos faziam? Desejavam tirar o mximo proveito de cada
centavo daqueles 300 denrios. Toda a questo consistia em
"utilidade" bvia, em termos que podiam medir-se e ser
registrados. O Senhor espera ouvir-nos dizer: "Senhor, eu no me
importo com isso. Se apenas puder agradar-Te, isso me basta".

Ungindo-O antecipadamente
"Deixai-a; por que a molestais? Ela praticou boa ao
para comigo. Porque os pobres sempre os tendes
convosco e, quando quiserdes, podeis fazer-lhes bem,
mas a mim nem sempre me tendes. Ela fez o que pde:
antecipou-se a ungir-me para a sepultura" (Mc 14.6-8).
Nestes versculos, o Senhor Jesus introduz o fator tempo,
com a palavra "antecipou-se", e isto algo que podemos aplicar
hoje de maneira diferente, porque to importante para ns corno
o foi ento para ela. Todos sabemos que, na idade vindoura,
seremos chamados a um trabalho maior e no inatividade.
"Muito bem, servo bom e fiel; foste fiel no pouco, sobre o muito te
colocarei: entra no gozo do teu senhor" (Mt 25.21;comparar Mt
24.47 e Lc 19.17). Sim, haver um trabalho maior; porque o trabalho da casa de Deus continuar, assim como continuou, na
narrativa, o cuidado pelos pobres. Os pobres sempre estariam com
eles, mas eles no poderiam t-Lo sempre a Ele. Houve alguma
coisa, representada por este derramamento de ungento, que
Maria teve que fazer antecipadamente, ou ela no teria
oportunidade de o fazer mais tarde. Creio que, naquele dia, amLo-emos como nunca o fizemos at agora, e, contudo, que haver

maior bno para aqueles que j derramaram o seu tudo sobre o


Senhor hoje. Quando O virmos face a face, espero que todos
quebrantaremos e derramaremos tudo sobre Ele. Mas hoje o que
estamos fazendo hoje?
Alguns dias depois de Maria ter quebrado o vaso de alabastro
e ter derramado o ungento sobre a cabea de Jesus, houve
algumas mulheres que foram, de manh cedo, para ungir o Corpo
do Senhor. Mas fizeram-no elas? Conseguiram realizar o seu
propsito naquele primeiro dia da semana? No, houve apenas
uma alma que conseguiu ungir o Senhor, e essa foi Maria, que O
ungiu antecipadamente. As outras nunca o fizeram, porque Ele
ressuscitara. Ora, eu sugiro que a questo do tempo pode ser, de
modo semelhante, tambm importante para ns, e que a questo
toda para ns : o que estou fazendo ao Senhor hoje?
Os nossos olhos tm sido abertos hoje para perceber a
preciosidade dAquele a Quem servimos? J reconhecemos que
somente o que nos mais querido, caro e precioso digno de ser
oferecido a Ele? J compreendemos que o trabalho em favor dos
pobres, o trabalho em benefcio do mundo, o trabalho pelas almas
dos homens e pelo bem eterno dos pecadores coisas estas to
necessrias e valiosas apenas so boas quando colocadas em
seus respectivos lugares? Em si mesmas, como objetos separados,
so como nada, comparadas com o que feito ao Senhor.
Nossos olhos devem ser abertos pelo Senhor para vermos o
Seu valor. Se houver no mundo algum tesouro precioso de arte e
eu pagar o preo mais elevado pedido por ele, quer seja mil, dez
mil, ou mesmo um milho de cruzeiros, ousaria algum dizer que
foi um desperdcio? A idia de desperdcio apenas entra em nossa
cristandade quando sub-estimamos o valor do nosso Senhor. A
questo esta: Quanto vale Ele para ns, hoje? Se Lhe damos
pouco valor, ento, evidentemente, qualquer coisa que Lhe dermos,
por pequena que seja, parecer-nos- um grande desperdcio. Mas
quando Ele , realmente, preciosa jia das nossas almas, nada
ser demasiado bom, nada demasiado caro para Ele; tudo o que
temos, os nossos tesouros, de maior preo e de maior estima,
derramaremos sobre Ele e no nos sentiremos envergonhados por
t-lo feito.
A respeito de Maria, o Senhor disse: "Ela fez o que pode". O
que significa isto? Significa que ela dera tudo. No guardara coisa

alguma para si, em reserva para o futuro. Derramou sobre Ele


tudo o que tinha, e, todavia, na manh da ressurreio, no tinha
razo para lamentar a sua extravagncia. E o Senhor no Se
satisfar com qualquer coisa inferior da nossa parte, at que ns
tambm tenhamos feito o que podemos. Com isto, lembremo-nos,
no me refiro ao gasto dos nossos esforos e energias, ao procurar
fazer algo para Ele, porque este no o caso. O que o Senhor
Jesus espera de ns uma vida depositada aos Seus ps, e isso
em vista da Sua morte e sepultamento e de um dia futuro. O Seu
sepultamento estava j em vista, naquele dia, no lar de Betnia.
Hoje, a Sua coroao que est em perspectiva, quando Ele ser
aclamado, em glria, como o Ungido, o Cristo de Deus. Sim, ento
derramaremos tudo sobre Ele! Mas coisa preciosa muito mais
preciosa para Ele que O unjamos agora, no com qualquer leo
material, mas com alguma coisa que representa valor, algo
emanado dos nossos coraes.
Aquilo que meramente externo e superficial no tem lugar
aqui. Tudo isso foi solucionado pela Cruz, e ns j concordamos
com o juzo de Deus quanto a isto, aprendendo a conhecer na
experincia a separao efetuada. O que Deus pede da nossa parte
agora representado pelo vaso de alabastro, algo extrado das
profundezas, algo torneado, gravado e trabalhado, algo que, devido
a falar-nos to realmente do Senhor, estimamos como Maria
estimava aquele frasco e ns no queramos, no ousaramos
quebr-lo. Sai agora do nosso corao, do mais profundo do nosso
ser; e chegamo-nos ao Senhor com o nosso "vaso" e quebramo-lo e
derramamo-lo e dizemos: "Senhor, aqui est, tudo Teu, porque
Tu s digno!" e o Senhor recebe o que desejava da nossa parte.
Possa Ele receber semelhante uno proveniente de ns, hoje.

Fragrncia
"E encheu-se toda a casa com o perfume do blsamo" (Joo
12.3). Em virtude de se ter quebrado o vaso e da uno do Senhor
Jesus, a casa foi penetrada da mais doce fragrncia. Todos podiam
cheir-la e ningum podia ficar inconsciente do cheiro. Qual o
significado disto?
Sempre que encontramos algum que realmente sofreu
algum que passou por experincias com o Senhor, que o
trouxeram ao limite de si mesmo e que, em vez de procurar

libertar-se, a fim de ser "usado", se prontificou a ficar aprisionado


por Ele, e aprendeu assim a achar satisfao no Senhor e em nada
mais ficamos ento logo cnscios de alguma coisa.
Imediatamente os nossos sentidos espirituais percebem um doce
sabor de Cristo. Algo foi esmagado, algo foi quebrado naquela vida,
e por isso podemos cheirar o seu perfume. O perfume que encheu
a casa naquele dia, em Betnia, ainda enche a Igreja hoje. A
fragrncia de Maria nunca passa. Apenas foi necessrio dar uma
pequena pancada para quebrar o vaso para o Senhor, mas aquele
ato de quebrar o vaso e a fragrncia daquela uno ainda
permanecem.
Estamos falando do que ns somos; no do que fazemos ou
do que pregamos. Talvez j h muito, pedimos ao Senhor que nos
usasse para comunicar aos outros o recado dEle. Esta orao no
necessariamente um pedido para receber o dom de pregar ou de
ensinar. Expressa antes o desejo de podermos, nas nossas relaes
com os outros, transmitir Deus,a presena de Deus, a percepo
de Deus. No podemos produzir tais impresses de Deus nos
outros sem que tudo em ns tenha sido quebrado, mesmo as
nossas preciosssimas possesses, aos ps do Senhor Jesus.
Uma vez alcanada esta condio, Deus comear a usar-nos
para criar nos outros uma sensao de fome espiritual, mesmo
sem haver em nossas vidas demonstraes externas muito visveis
de estarmos empenhados em to preciosa obra. As pessoas
sentiro perto de ns o perfume de Cristo. O menor santo no Corpo
senti-lo-. Perceber que est com algum que tem andado com o
Senhor, que tem sofrido, que no se tem movido livremente,
independentemente, mas que j soube o que significa entregar todas as coisas a Ele. Este gnero de vida cria impresses, e tais
impresses produzem fome, e a fome leva os homens a continuar a
sua busca at que so trazidos, por revelao divina, plenitude
de vida em Cristo.
Deus no nos pe aqui, primeiramente, para pregar, ou para
fazer um trabalho para Ele. A primeira razo por que Ele nos pe
aqui para criar nos outros fome por Si mesmo. isso, acima de
tudo, que prepara o terreno para a pregao.
Se pusermos um bolo delicioso perante dois homens que
acabaram de ter uma lauta refeio, qual ser a sua reao?
Falaro acerca do bolo, admiraro o seu aspecto, discutiro a

receita, falaro sobre o preo faro tudo, afinal, menos com-lo!


Mas, se estiverem verdadeiramente com fome, no passar muito
tempo sem que o bolo tenha desaparecido. E o mesmo acontece
com as coisas do Esprito. No iniciar qualquer trabalho
verdadeiro numa vida sem que, primeiramente, seja criado um
sentimento de necessidade. Mas como pode isto ser feito? No
podemos empregar fora para injetar apetite espiritual nos outros;
no podemos obrigar as pessoas a terem fome. A fome tem que ser
criada e pode ser criada nos outros apenas por aqueles que levam
consigo impresses de Deus.
Sempre gosto de pensar nas palavras daquela "mulher rica"
de Sunm. Falando do profeta, que tinha observado mas a quem
no conhecia bem, ela disse: "Vejo que este que passa sempre por
ns santo homem de Deus" (II Rs 4.9). No foi o que Eliseu disse
ou fez que lhe transmitiu tal impresso, mas o que ele era. Ela
podia perceber alguma coisa, por ele passar simplesmente por ali.
Ela podia ver. O que sentem as pessoas nossa volta a nosso
respeito? Podemos deixar muitos tipos diferentes de impresso:
talvez deixemos a impresso de sermos hbeis, de sermos
prendados, de sermos isto ou aquilo; a impresso deixada por
Eliseu, porm, foi mesmo uma impresso de Deus.
Esta questo da nossa influncia sobre os outros depende de
permitirmos que a Cruz faa em ns a sua obra total, at que
possamos satisfazer ao corao de Deus. Requer que eu busque o
Seu beneplcito, que procure satisfazer somente a Ele, e que eu
no me importe de quanto isso me custe. A irm de quem tenho
falado, encontrou-se um dia em situao muito penosa para ela,
que lhe custava tudo. Eu estava com ela naquela ocasio, e juntos,
ajoelhamos e oramos com os olhos marejados de lgrimas.
Olhando para cima, ela disse: "Senhor, estou pronta a quebrar o
meu corao, a fim de poder dar satisfao ao Teu corao!" Falar
deste quebrantamento de corao poderia parecer a muitos de ns
um sentimento meramente romntico mas, na situao especial
em que ela se encontrava, significava exatamente isso.
Tem que haver alguma coisa a prontido em render-se, um
quebrantamento e um derramamento de tudo para Ele que
liberte aquela fragrncia de Cristo e produza noutras vidas a
conscincia de necessidade, atraindo-as e impelindo-as a
prosseguir em conhecer o Senhor. isto que eu sinto ser o corao
de tudo. O Evangelho tem como objetivo produzir em ns,

pecadores, uma condio que satisfaa o corao do nosso Deus,


e, a fim de que Ele possa ter essa satisfao, ns vimos a Ele com
tudo o que temos, tudo o que somos sim, mesmo as coisas mais
queridas na nossa experincia espiritual e apresentamo-nos a
Ele nestes termos: "Senhor, estou pronto a abdicar de tudo isto por
amor de Ti: no apenas pelo Teu trabalho, nem pelos Teus filhos,
nem por qualquer outra coisa, mas por Ti mesmo!"
Que maravilha, ser gasto! coisa abenoada, ser gasto para o
Senhor! Tantos que tm sido proeminentes no mundo cristo nada
conhecem disto. Muitos de ns temos sido usados plenamente
temos sido usados, diria, demasiadamente mas no sabemos o
que significa sermos desperdiados para Deus. Gostamos de estar
sempre ativos: o Senhor, algumas vezes, prefere ter-nos na priso.
Penso em termos das viagens apostlicas. Deus ousa por em
cadeias os Seus maiores embaixadores.
"Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo
lugar a fragrncia do seu conhecimento" (II Co 2.14).
"E encheu-se toda a casa com o perfume do blsamo"
(Joo 12.3).
O Senhor nos conceda graa para que possamos aprender a
agradar-Lhe. Quando, como Paulo, fizermos disto o nosso alvo
supremo (II Co 5.9), o Evangelho ter realizado o seu propsito.
Os editores esperam que a leitura deste livro tenha sido de
real valor na vida do leitor, e recebero de bom grado quaisquer
comentrios a respeito.

A Vida Crist Normal


"O evangelho tem como seu objetivo primordial produzir em
ns, pecadores, uma condio que satisfaa ao corao de Deus".
Watchman Nee, que talvez seja o mais bem conhecido lder
cristo que a China j produziu, compartilhou com seus
seguidores as verdades contidas em A VIDA CRIST NORMAL, sem
perceber que, em parte, profetizavam elas sobre ele prprio.
Nesse livro, declara Nee: "Gostamos de estar sempre em
atividade; mas algumas vezes o Senhor prefere que fiquemos numa
priso. Pensamos em termos de uma jornada apostlica (grande
utilidade), porm Deus ousa lanar em cadeias a seus maiores
embaixadores".
Este livro contm a til orientao oferecida por um daqueles
grandes embaixadores. Watchman Nee foi feito prisioneiro em
1952. Vinte anos de encarceramento, seguidos por sua morte,
deram maior significado s suas palavras no livro.
"Senhor, estou pronto a deixar tudo isso por amor de Ti; no
apenas por causa de teu trabalho, nem por teus filhos, ou por
qualquer outra coisa, mas por amor de Ti."