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A EDITORA VIDA

uma misso internacional cujo propsito prover literatura adequada para


evangelizar com as boas novas de Jesus Cristo, fazer discpulos e preparar para o
ministrio o maior nmero de pessoas, no menor tempo possvel.
ISBN 0-8297-1808-7
Categoria: Estudo Bblico
Este livro foi publicado em ingls com o ttulo Sit, Walk, Stand por Kingsway
Publications
1994 por Kingsway Publications
1995 por Editora Vida
Traduzido por Oswaldo Ramos
Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida. Av. da Liberdade.
902
So Paulo, SP
01502-001
Telefone: (011) 278-5388 Fax (011) 278-1798
As citaes bblicas foram extradas da Edio. Contempornea da Traduo de Joo
Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida.
Capa: Misso Evanglica de Comunicao Visual

ndice
Prefcio..........................04
Introduo......................05
01- Assentar...................09
02- Andeis......................27
03- Firmes......................58

Prefcio
As Trs Atitudes do Crente uma reunio de trechos de mensagens de
Watchman Nee (Nee To-sheng). Este livro foi publicado primeiramente em
Bombaim, e continua a emocionar os coraes dos leitores devido sua
mensagem cativante.
Embora tenha tido sucessivas edies, o texto original basicamente o
mesmo de quando foi redigido os gloriosos dias do testemunho evangelstico
de Watchman Nee na China, um pouco antes da guerra com o Japo. Naquela
poca, o autor e seus companheiros cristos desfrutavam de liberdade no servio
de Deus, algo que viria a tornar-se raro, at hoje.
Este livro contm mensagens que expressam a triunfante certeza e confiana
na obra consumada de Cristo, e o sentimento humilde dos cristos a respeito das
elevadas qualidades que o Senhor exige de seus servos, assuntos que apresentam
nova relevncia para ns, hoje, quando a obra crist enfrenta provaes por toda
parte.
Que Deus nos d sua graa no s para enfrentar os desafios da obra crist,
mas tambm para descobrir mtodos, enquanto h tempo, de aplicar as lies de
Cristo em nossas prprias esferas de oportunidades.
Angus I. Kinnear

Introduo
Para. que a vida de um crente seja agradvel a Deus, preciso que esteja
adequadamente ajustada ao Senhor, em todos os sentidos. muito freqente
colocarmos toda nfase, quando nos dedicamos aplicao desse princpio, em
algum pormenor solitrio de nosso comportamento ou de nosso trabalho cristo.
por isso que falhamos, com freqncia, ao no conseguir apreciar devidamente
toda a extenso do ajustamento requerido pelo Senhor, ou s vezes, no
descobrirmos o ponto por onde deveramos comear. Entretanto, Deus avalia
todas as coisas, do princpio ao fim, segundo a perfeio de seu Filho. As
Escrituras afirmam com clareza que a alegria do Senhor est em "fazer convergir
em Cristo todas as coisas... em quem tambm fomos feitos herana" (Efsios
1:9-11).
Eis, pois, minha orao fervorosa: Que nas pginas que se seguem, nossos olhos
possam ser abertos de modo especial para que consigamos ver que s podemos
perceber o propsito divino para ns quando colocamos toda a nfase nele. Isto

tambm est resumido em Efsios (1:12): "a fim de sermos para louvor da sua
glria, ns, os que de antemo esperamos em Cristo".
Como contexto de nossos pensamentos, tomaremos a carta de Paulo aos Efsios.
semelhana de vrias das cartas de Paulo, esta se divide de modo natural em
duas sees: a doutrinria e a prtica. A seo doutrinria (captulos 1 a 3)
relaciona-se principalmente com os grandes fatos da redeno que Deus
executou para ns em Cristo. A seo prtica (captulos 4 a 6) prossegue
apresentando-nos as exigncias, em termos de conduta e zelo cristos, que Deus
impe sobre ns luz da redeno. Essas duas sees relacionam-se
intimamente, mas veremos que a nfase difere em cada seo.
A segunda poro da carta, obviamente mais prtica, pode ser subdividida para
nossa convenincia, de acordo com o assunto, em duas sees: a primeira
longa, indo de 4:1 at 6:9, e a segunda bem mais curta, vai de 6:10 at o fim. A
primeira parte trata de nossa vida neste mundo; a segunda, de nosso conflito com
o diabo.
Assim que temos, ao todo, trs divises na carta aos Efsios, as quais
estabelecem:
(1) a posio do crente em Cristo (1-3:21); (2) a vida do crente neste mundo
(4:1-6:9); e (3) a atitude do crente diante do inimigo (6:10-24). Podemos resumir
isto da seguinte maneira:
EFSIOS
A. Doutrina (captulos 1 a 3)
1. Nossa posio em Cristo (1:1-3:21)
B. Prtica (Captulos 4 a 6)
2. Nossa vida no mundo (4:1-6:9)
3. Nossa atitude com relao ao inimigo
(6:10-24)

Dentre todas as cartas de Paulo, Efsios aquela em que encontramos as mais


elevadas verdades espirituais a respeito da vida crist. A carta rica de gemas
espirituais e, ao mesmo tempo, intensamente prtica. A primeira metade da
carta revela nossa vida em Cristo como sendo vida de unio com Ele nos mais
elevados reinos celestiais. A segunda metade da carta nos mostra, em termos
prticos, como tal vida celestial deve ser vivida aqui na terra. No nos propomos
estudar a carta em todas as suas mincias. Entretanto, abordaremos alguns princpios que fundamentam seu contedo, o corao da carta. Para esse propsito,
selecionaremos uma palavra-chave de cada uma de suas sees, a fim de
expressar o que acreditamos ser sua principal idia.

Na primeira seo da carta notamos a palavra assentar (2:6), a palavra-chave


dessa seo, o segredo da verdadeira experincia crist. Deus nos fez assentar
com Cristo nos lugares celestiais, de modo que todo crente deve comear sua
vida espiritual ali, nesse lugar de repouso.
Na segunda parte, selecionamos a palavra andeis (4:1), a qual exprime nossa
vida neste mundo, assunto dessa seo. Somos desafiados aqui a demonstrar
nossa conduta crist, nosso comportamento coerente com to elevada vocao.
Finalmente, na terceira seo, encontramos a chave de nossa atitude perante
nosso inimigo, a qual est contida na palavra firmes (6:11), a qual expressa nosso
triunfo final. Assim que temos, ento:
1. Nossa posio em Cristo - assentar (2:6)
2. Nossa vida no mundo - andeis (4:1)

3. Nossa atitude para com o inimigo - firmes (6:11)


A vida do crente sempre apresenta estes trs aspectos: um que se refere a Deus,
outro ao ser humano e o outro aos poderes satnicos. Se ele quiser ser til nas
mos de Deus, deve ajustar-se de modo adequado com respeito a esses trs
aspectos: sua posio, sua vida e sua guerra. O crente deixa de atender s
exigncias de Deus a partir do momento em que subestima a importncia de
qualquer desses elementos, pois, cada um deles constitui um campo no qual
Deus expressa "louvor e glria da sua graa, a qual nos deu gratuitamente no
Amado" (1:6). Tomaremos, pois, essas trs palavras assentar, andeis, firmes
como guias para o ensino total da carta aos Efsios, e como o texto onde se
insere a mensagem para nossos coraes. Verificaremos que ser sumamente
instrutivo observar a ordem em que aparecem, bem como as conexes que as
unem entre si.

1
"Assentar"

Para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo... que manifestou em Cristo,
ressuscitando-o dentre os mortos, e fazendo-o sentar-se sua direita nos cus,
acima de todo principado, e autoridade, e poder, e domnio, e de todo nome que
se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro (1:17-21).
E nos ressuscitou juntamente com ele, e nos fez ASSENTAR nas regies
celestiais, em Cristo Jesus... pois pela graa que sois salvos, por meio da f -e
isto no vem de vs, dom de Deus no das obras, para que ningum se
glorie (2:6-9).
"Deus... ressuscitando-o dentre os mortos, fazendo-o sentar-se ... e nos fez
ASSENTAR nas regies celestiais [com] Cristo Jesus". Como dissemos, esta
passagem revela o segredo de uma vida celestial. A vida crist no comea com
o andar; comea com o assentar.
A era crist iniciou-se com Cristo. Sobre Cristo ficamos sabendo que depois de
ter "feito por si mesmo a purificao dos nossos pecados, assentou-se destra da
Majestade nas alturas" (Hebreus 1:3).
Com a mesma dose de verdade Podemos dizer que o crente inicia sua vida crist
"em Cristo", isto , quando pela f ele se v
assentado ao lado de Cristo no cu.
A maioria dos crentes comete o erro de tentar andar para tornar-se capaz de
assentar-se, o que contraria a verdadeira ordem. Nosso raciocnio natural nos
pergunta: se no andamos, de que modo vamos atingir o alvo? Que que vamos
conseguir sem esforo? Como chegaremos a qualquer destino se no nos
movemos? Todavia, a vida crist engraada! Se logo de inicio tentamos fazer
alguma coisa, nada obtemos; se procuramos atingir algo, perdemos tudo. que o
cristianismo no comea com um grande FAA, mas com um grandioso J FOI
FEITO. Assim que Efsios se inicia com a declarao de que Deus "nos
abenoou com todas as bnos espirituais nas regies celestiais em Cristo"
(1:3), e somos convidados, logo de incio, a assentar-nos e usufruir de tudo
quanto Deus j fez por ns.
No devemos lanar-nos e tentar conseguir as coisas por ns mesmos.
Andar implica esforo, mas Deus nos diz que
somos salvos no pelas obras, mas "pela graa...
por meio da f" (2:8). Estamos constantemente
falando de "salvao pela f", mas que queremos dizer com isso? Queremos
dizer o seguinte: Que somos salvos quando repousamos em Jesus Cristo. Nada
fizemos, absolutamente, para salvar-nos a ns mesmos; apenas depositamos no

Senhor o fardo de nossas almas sobrecarregadas de pecado. Iniciamos nossa vida


crist, no dependendo de ns mesmos, de algo que fazemos, mas na
dependncia do que Cristo j fez. Enquanto a pessoa no proceder assim, no
um cristo.
Se algum disser: "Nada posso fazer a fim de salvar-me; mas pela sua graa
Deus j fez tudo para mim, em Cristo", ter dado o primeiro passo na vida de f.
A vida crist, do incio at o fim, baseia-se no princpio da nossa total dependncia do Senhor Jesus. No h limite para a graa que Deus deseja derramar
sobre ns. Ele quer dar-nos tudo, mas nada poderemos receber, a no ser que
descansemos nele. Assentar uma atitude de descanso. Algo foi terminado; o
trabalho paralisado, e ns nos assentamos. paradoxal, mas verdadeiro: ns s
avanamos na vida crist se aprendermos em primeiro lugar a assentar-nos.
Que significa de fato assentar-nos? Quando caminhamos ou ficamos de p,
suportamos em nossas pernas todo o peso de. nosso corpo, mas quando nos
assentamos, todo nosso peso descansa sobre a cadeira, ou o sof em que nos
sentamos. Ns nos cansamos depois de caminhar, ou ficar de p, mas sentimonos repousados se nos sentarmos durante algum tempo. Caminhando ou ficando
de p, despendemos muita energia, mas quando nos sentamos, ns relaxamos
completamente, visto que o peso no recai sobre nossos msculos e nervos, mas
sobre algo fora de ns mesmos. Assim ocorre tambm no reino espiritual:
Assentarmo-nos equivale a depositar nosso peso total a nossa pessoa, nosso
futuro, nossas aflies, tudo sobre o Senhor. Deixamos que Ele assuma a
responsabilidade e descansamos; deixamos de carregar aquele fardo.
Essa foi a norma de Deus, desde o incio. Na criao, Deus trabalhou desde o
primeiro dia at o sexto, e descansou no stimo. Podemos dizer, sem faltar
verdade, que o Senhor trabalhou, esteve muito ocupado, durante aqueles primeiros seis dias. A seguir, tendo terminado a obra, Ele parou de trabalhar. O stimo
dia tornou-se o dia de descanso do Senhor; foi o repouso do Senhor.
Mas que diremos de Ado? Qual teria sido sua posio em relao ao descanso
de Deus? Ficamos sabendo que Ado foi criado no sexto dia. Fica bem claro,
ento, que Ado nada teve que ver com os primeiros seis dias de trabalho, visto
que ele s veio a existir no fim da obra. O stimo dia de Deus foi, na verdade, o
primeiro dia de Ado.
Deus trabalhou seis dias e depois disso
usufruiu seu descanso. Ado iniciou sua vida com o descanso; Deus trabalhou
antes de descansar, mas o homem precisa primeiro entrar no descanso de Deus, e
s depois disso que pode trabalhar. Alm do mais, s porque a obra de Deus na
criao estava terminada que a vida de Ado poderia iniciar-se com o repouso.
E aqui temos o evangelho: Deus caminhou um pouco mais e completou tambm

a obra de redeno, e ns nada podemos (nem precisamos) fazer para merec-la,


mas podemos pela f receber as bnos de sua obra terminada.
claro que ns sabemos que entre esses dois fatos histricos, entre o repouso de
Deus na criao e o repouso de Deus na redeno, est toda a histria trgica do
pecado e julgamento de Ado, e do labor incessante e improdutivo do homem, e
da vinda do Filho de Deus, com o objetivo de trabalhar duramente e entregar-se
por ns, at que nossa posio perdida fosse recuperada.
"Meu pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm", explicou o Senhor, durante
seu ministrio. S depois de pago o preo da expiao, poderia Jesus dizer: "Est
consumado".
A analogia que estamos traando s verdadeira, entretanto, por causa desse
clamor de triunfo. O cristianismo na verdade significa que Deus fez tudo em
Cristo, e que ns apenas penetramos nessa realidade para usufru-la, mediante a
f. A palavra-chave aqui no , evidentemente, no contexto, a ordem para que
nos "assentemos", mas que nos vejamos "assentados" em Cristo.
Paulo ora para que os olhos de nosso
entendimento sejam iluminados (1:18), a fim de compreendermos tudo a respeito
desse fato duplo: Que Deus, pelo seu infinito poder, primeiro f-lo (a Cristo)
"sentar-se sua direita nos cus" (1:20) e, depois, pela sua graa, "nos fez
assentar nas regies celestiais, em Cristo Jesus" (2:6). A primeira lio que
devemos aprender, portanto, esta: Que o trabalho no inicialmente nosso, mas
do Senhor.
No se trata de ns trabalharmos para Deus, mas de Deus trabalhar para ns.
Deus nos d nossa posio de repouso. Ele nos traz a obra terminada de seu
Filho e no-la apresenta, dizendo: "Por favor, sente-se". Penso que a oferta de
Deus a ns no pode ser expressa de melhor forma do que nas palavras do
convite para o grandioso banquete: "Vinde, pois tudo j est pronto" (Lucas
14:17). Nossa vida crist inicia -se com a descoberta das coisas que Deus j
havia providenciado para ns.
A EXTENSO DA OBRA DE DEUS TERMINADA
A partir deste ponto, a experincia crist continua da forma como iniciou, no
com base em nosso prprio trabalho, mas sempre baseada na obra concluda de
Cristo. Todas as novas experincias espirituais se iniciam com a aceitaro pela f
da obra realizada por Deus se voc preferir, com um novo "assentar-se". Este
um princpio da vida, algo que o prprio Deus determinou; e do princpio ao

fim, cada estgio sucessivo da vida crist obedece ao mesmo princpio estipulado
por Deus.
Como posso eu receber o poder do Esprito, para o servio? Devo pr-me a
trabalhar e esforar-me a fim de receb-lo? Devo implorar a Deus que me
conceda? Devo afligir minha alma com jejuns e autonegaes a fim de mereclo? Jamais! No esse o ensino das Escrituras. Pense um pouco: Como foi que
recebemos o perdo de nossos pecados? Diz-nos Paulo que foi "segundo as
riquezas da sua graa" que Ele "nos deu gratuitamente no Amado" (1:6-7). Nada
fizemos para merec-lo. Fomos redimidos pelo sangue de Cristo, ou seja, temos
redeno pelo que o Senhor fez.
Qual , ento, o critrio de Deus para o derramamento de seu Esprito? a
exaltao do Senhor Jesus (Atos 2:33). Porque Cristo morreu na cruz, meus
pecados foram perdoados; porque Ele foi exaltado e colocado no trono, recebo
poder do alto. Nem uma nem outra ddiva dependem do que eu sou, nem do que
eu fao. Jamais mereci o perdo, e jamais mereci o dom do Esprito. Recebo
tudo, no mediante o andar, mas mediante o assentar, no pelo que eu fao, mas
porque eu descanso no Senhor. Da se conclui que assim como no h
necessidade de esperar pela experincia inicial da salvao, tampouco h
necessidade de esperar o derramamento do Esprito.
Permita-me assegurar-lhe que voc no
precisa implorar a Deus essa ddiva, voc no precisa agonizar, nem engajar-se
em "reunies demoradas de espera". Essa ddiva lhe pertence no por causa de
algo que voc tenha feito, mas por causa da exaltao de Cristo, pois "tendo nele
crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa". Este selo, tanto quanto
o perdo de pecados, j vem embutido no "evangelho da vossa salvao" (1:13).
Vamos ainda considerar outro assunto, algo que constitui um tema especial de
Efsios: De que forma nos tornamos membros de Cristo? Que que faz que
sejamos dignos de nos tornarmos parte daquele Corpo de que Paulo fala, como
sendo "a plenitude daquele que enche tudo em todos" (1:23)? certo que jamais
chegaramos a tal ponto andando. No me uno ao Senhor mediante meus
prprios esforos. "H um s corpo e um s Esprito, como tambm fostes
chamados em uma s esperana da vossa vocao" (4:4).
Efsios estabelece a realidade. Esta comea em Jesus Cristo, e com o fato de que
Deus nos escolheu nele antes da fundao do mundo (1:4). Quando o Esprito
Santo nos revela Cristo e ns cremos nele, imediatamente, sem que haja
necessidade de qualquer ato de nossa parte, inicia-se uma vida de unio com o
Senhor.
Todavia, se todas essas coisas se tornam nossas apenas pela f, que diremos a
respeito da questo importantssima e muito prtica de nossa santificao? De

que forma podemos conhecer a libertao real, agora, da escravido do Pecado?


De que modo o "velho homem", que nos Perseguiu e nos perturbou durante
tantos anos. Pode ser "crucificado", deslocado e descartado? Novamente
descobrimos que o segredo no est em andar, mas em assentar-nos; no em
fazer algo, mas em descansar em algo que j foi feito.
"Estamos mortos para o pecado". "Fomos batizados na sua morte". "Fomos
sepultados com ele". [Deus] "nos ressuscitou juntamente com Cristo" (Romanos
6:2,3,4; Efsios 2:5). Todos esses acontecimentos esto descritos no passado. Por
qu? Porque o Senhor Jesus foi crucificado fora de Jerusalm h quase 2.000
anos, e eu fui crucificado com ele. Eis o grandioso fato histrico. A experincia
de Cristo tornou-se minha histria espiritual, e Deus pode referir-se a mim como
tendo eu j todas as coisas "nele".
Tudo quanto eu tenho agora, eu o tenho "em Cristo". Nas Escrituras ns nunca
encontramos estes fatos descritos no futuro, e tampouco como sendo desejadas
no presente. So fatos histricos de Cristo, e ns, os que cremos, penetramos
neles pela f.
"Com Cristo" crucificados, mortos, ressurretos, assentados nas regies
celestiais.
Para mente humana, todas.estas idias so to enigmticas quanto aquelas
palavras de Jesus, dirigidas a Nicodemos, em Joo 3:3. Ali a questo era como
nascer de novo. Aqui, trata-se de algo mais improvvel ainda: algo que no s
deve realizar-se em ns, como o novo nascimento, mas que deve ser visto e
aceito como pertencente a ns, porque j se realizou em algum, em Cristo, h
muito.
Como podem essas coisas todas ser assim? Que milagre esse? No podemos
explic-lo. Devemos receb-lo da parte de Deus como algo que o Senhor mesmo
fez. Ns no nascemos com Cristo, mas fomos crucificados com ele (Glatas
2:20). Portanto, nossa unio com Cristo teve incio em sua morte. Deus nos
incluiu em Cristo, na morte de cruz. Estvamos "com Ele" porque estvamos
"nele".
Mas como posso ter certeza de que estou "em Cristo"? Posso ter certeza porque a
Bblia afirma que assim , e que foi Deus quem me ps nele. "Vs sois dele [de
Deus] em Jesus Cristo" (1 Corntios 1:30). "Aquele que nos confirma convosco
em Cristo... Deus" (2 Corntios 1:21). Trata-se de algo realizado por Deus, em
sua soberana sabedoria, para ser visto, crido, aceito e usufrudo por ns.
Se eu colocar uma nota de um real entre as pginas de uma revista, e em seguida,
se eu queimar essa revista, onde foi parar a nota de um real? Recebeu o mesmo
destino da revista transformou-se em cinzas. Aonde vai um, vai o outro. A
histria de ambos tornou-se uma s. Da mesma forma, efetivamente Deus nos

colocou em Cristo. O que aconteceu a Cristo, aconteceu a ns tambm. Todas as


experincias de Cristo tornaram-se nossas experincias tambm, em Cristo. "O
nosso velho homem foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja
desfeito, a fim de no servirmos mais ao pecado"
(Romanos 6:6).
Esta no uma exortao para que lutemos. Tudo isto histria: Nossa histria
foi escrita em Cristo antes que houvssemos nascido. Voc cr nesta realidade?
a verdade! Nossa crucificao com Cristo um glorioso fato histrico. Nossa
libertao do pecado
baseia-se no naquilo que podemos fazer, nem naquilo que Deus vai fazer Por
ns, mas naquilo que Ele j fez por ns em Cristo. Quando este fato penetra em
nossa
conscincia e ns repousamos nele
(Romanos 6:11), temos descoberto o segredo da vida santificada. Mas a
verdade que conhecemos muito pouco a respeito dessa realidade, em nossa
prpria experincia. Considere este exemplo. Se algum fizer uma observao
mordaz a seu respeito, e em sua presena, como voc enfrenta a situao? Voc
aperta os lbios, morde-se por dentro, "engole um sapo" e se controla; se com
muito esforo voc consegue controlar todos os sinais de seu ressentimento e
mostrar-se razoavelmente polido, em troca do desaforo, voc acha que alcanou
uma grande vitria. Entretanto, o ressentimento ainda est l; foi apenas coberto.
s vezes voc nem sequer consegue disfar-lo bem.
Qual o problema? O problema que voc tentou andar antes de assentar; a
que est, com toda certeza, a derrota. Permita-me repetir: Nenhuma experincia
crist inicia-se com o caminhar, mas sempre com um definitivo assentar. O
segredo da libertao do pecado no est em a pessoa fazer algo, mas em
descansar naquilo que Deus j fez. Um engenheiro que morava numa grande
cidade no ocidente saiu de sua terra e foi para o oriente. Ele esteve longe de casa
durante dois ou trs anos e, durante sua ausncia, sua esposa lhe foi infiel.
Cometeu adultrio com um dos melhores amigos do marido. Quando o marido
voltou a casa, descobriu que havia perdido a esposa, seus dois filhos e seu
melhor amigo. No final de uma reunio em que eu havia falado, esse homem
ferido desabafou para mim. "Faz dois anos que todos os dias e todas as noites
meu corao tem estado cheio de dio", disse-me ele. "Eu sou cristo, e sei que
devo perdoar a minha esposa e ao meu amigo, mas embora eu tente perdoar-lhes,
e continue tentando, simplesmente no consigo. Todos os dias resolvo perdoarlhes e todos os dias eu falho. Que que eu posso fazer?" Eu lhe disse: "No faa
absolutamente nada". "Que que o senhor quer dizer com isso?" perguntou-me
ele, espantado. "Devo continuar odiando-os?"

Ento eu lhe expliquei: "A soluo de seu problema est aqui, em que quando
Jesus morreu na cruz, no apenas Ele levou consigo os seus pecados, mas levou
voc junto. Quando Ele foi crucificado, seu velho homem foi crucificado nele, de
modo que aquela pessoa "em voc" que no consegue perdoar, o velho homem
que no consegue amar aos que o prejudicaram to gravemente, foi tirado do
caminho, quando Cristo morreu. Deus cuidou dessa situao horrorosa quando
Cristo morreu na cruz, nada sobrando para voc fazer. Simplesmente diga a Ele:
"Senhor, no consigo amar, e desisto de ficar tentando, tentando sem parar, mas
confio em teu perfeito amor. No consigo perdoar, mas confio em que tu podes
perdoar em meu lugar, e fazer isso daqui por diante, em mim".
O homem ficou ali, sentado, muito espantado, dizendo: "Isso novidade para
mim. Acho que devo fazer alguma coisa." A seguir, um pouco depois, ele
acrescentou: "Mas que que eu posso fazer?" Disse-lhe eu, ento: "Deus est
esperando que voc pare de tentar fazer alguma coisa. Voc j tentou salvar uma
pessoa que se afogava? O problema do afogado que seu medo o impede de
confiar plenamente em voc. Nesse caso, h apenas dois caminhos a tomar: ou
voc lhe d um soco de modo que ele fique inconsciente, e voc consiga arrastlo para fora da gua, ou voc o deixa lutar e gritar at que suas foras se acabem,
e voc possa ento salv-lo. Se voc tentar salvar o afogado que ainda est cheio
de fora, ele se agarrar a voc, em seu terror, e o arrastar para o fundo, e os
dois, voc e ele, perecero afogados. Deus est esperando que suas foras se
esgotem de todo, antes de poder salv-lo. Desde que voc tenha cessado de lutar,
Deus far a obra. Deus est esperando que voc perca toda a esperana".
Meu amigo engenheiro deu um salto. "Irmo," disse-me ele, "j entendi tudo.
Louvado seja Deus, as coisas esto claras agora. No h nada que eu possa fazer.
Ele j fez tudo, tudo!" De face radiante, ele partiu, cheio de regozijo.
DEUS, QUE NOS D TUDO
De todas as parbolas dos evangelhos, a do filho prdigo constitui, creio eu, a
suprema ilustrao da maneira de agradarmos a Deus.
Assim disse o pai: "Era justo alegrarmo-nos e
folgarmos" (Lucas 15:32). Com estas palavras Jesus nos revela o que que, de
modo supremo, na esfera da redeno, alegra o corao de seu Pai. No o
irmo mais velho que trabalha sem cessar para o pai, mas o irmo mais novo que
permite que o pai faa tudo por ele. No o irmo mais velho que sempre quer
ser aquele que d, mas o irmo mais novo que est sempre disposto receber.
Quando o prdigo voltou para casa, tendo Despendido suas foras e seus bens,
numa vida de dissoluo, o pai no proferiu uma palavra de recriminao contra
a passada luxria do filho, nem uma nica palavra a respeito da perda dos bens.

O pai no se entristeceu por causa das perdas; apenas alegrou-se pela


oportunidade que o retorno do filho lhe concedia de gastar mais ainda com ele.
Deus to rico que sua principal alegria consiste em dar. Suas cmaras de
tesouros esto to repletas que lhe di o fato de ns nos recusarmos a dar-lhe a
oportunidade de despejar sobre nossas vidas as riquezas que Ele armazenou para
os seus servos. A alegria do pai foi poder ver no filho prdigo algum que
poderia usar a melhor tnica, o anel, as sandlias e ser homenageado com um
banquete. A tristeza do pai foi que o filho mais velho no se posicionou para
receber tantas bnos.
H tristeza para o Pai quando ns tentamos fazer coisas para Ele. Ele
riqussimo.
D-lhe verdadeira e imensa alegria o fato de permitirmos a Ele que nos d, e
continue a dar-nos sem parar. Constitui grande tristeza para o Senhor o fato de
ns tentarmos jazer coisas para Ele, pois Deus absolutamente capaz, e
soberano. Ele almeja que ns apenas deixemos que Ele faa, e v fazendo e
continue a fazer coisas por ns. Deus quer ser eternamente aquele que nos d.
Ele quer ser eternamente aquele que faz coisas por ns. Se apenas pudssemos
ver como Ele rico, como grandioso, deixaramos em suas mos a tarefa de dar
e de fazer.
Cr voc que se parar de tentar agradar a
Deus, seu bom comportamento vai cessar? Se voc interromper a tentativa de
dar, e a tentativa de fazer coisas, e deixar tudo nas mos de Deus, voc acha que
os resultados sero menos satisfatrios do que se voc se esforasse nessas
atividades para Deus? Quando ns procuramos fazer essas coisas por ns
mesmos, colocamo-nos de volta debaixo da lei. Todavia as obras da lei, ainda
que sejam nossas melhores obras, nossos melhores esforos, no passam de
"obras mortas", abominveis diante de Deus, porque no so eficazes.
Nessa parbola, ambos os filhos estavam igualmente longe das alegrias do lar
provido pelo Pai. verdade que o filho mais velho no estava longe, num pas
estrangeiro; mas estava em casa apenas teoricamente. "Olha, sirvo-te h tantos
anos, sem nunca transgredir o teu mandamento, e nunca me deste..." O corao
desse filho nunca encontrou descanso. Sua posio terica jamais poderia
constituir motivo de gozo, como era o caso do irmo menor, visto que o irmo
mais velho estava preso s suas boas obras.
Ento, pare de "dar" e voc comprovar que Deus gosta de dar. Pare de
"trabalhar" e voc descobrir que Deus trabalha por voc. O filho mais novo
estava bastante errado, mas voltou para casa e encontrou descanso, e a que a
vida crist se inicia.

"Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo seu muito amor com que nos
amou... nos fez assentar nas regies celestiais, em Cristo Jesus" (Efsios 2:4,6).
"Era justo
alegrarmo-nos e folgarmos"!

Andeis
Procuramos deixar bem claro que a vida crist no se inicia com o andar, mas
com o assentar. Todas as vezes que invertemos a
ordem, os resultados so desastrosos. O Senhor Jesus fez tudo por ns, e nossa
necessidade agora de descanso confiante nele. O Senhor est assentado em seu
trono, e somos conduzidos pelo seu poder. Toda experincia espiritual
verdadeira, santificadora, comea nesse descanso.
Todavia, a vida crist no termina aqui. Embora a vida crist comece no
processo de assentar, esse assentar sempre seguido do andar. S depois de
havermos assentado de verdade, e havermos descoberto nossa fora no ato de
assentar, que de fato podemos comear a andar. O assentar representa nossa
posio em Cristo, no cu. O andar em Cristo representa nosso desempenho
dessa posio divina aqui na terra. Sendo um povo celestial, de ns Deus exige
que exibamos o selo dessa habitao celestial em nossa conduta terrena, e isso
levanta; novos problemas.
Devemos, portanto, perguntar-nos: Que que Efsios tem a dizer-nos a respeito
de nosso
andar? Descobriremos que essa carta nos exorta a fazer duas coisas: Trataremos agora
da primeira delas.
Portanto, como prisioneiro do Senhor, rogo-vos
que andeis como digno da vocao com que fostes
chamados, com toda humildade e mansido, com
longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor... (4:1.2)
Portanto, digo isto... que no andeis mais como andam os outros gentios, na vaidade,
do seu pensamento... e vos renoveis no esprito do vosso entendimento (4:17,23).
Andai em amor, como tambm Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo por ns
(5:2).
Andai como filhos da luz... descobrindo o que agradvel ao Senhor(5:8, 10).

A palavra "andar" usada oito vezes em Efsios. Significa literalmente "andar ao


redor", sendo usada aqui de modo figurado por Paulo, para significar "transportar-se a si
prprio", "ordenar algum seu prprio comportamento". Tal sentido traz imediatamente
diante de ns o assunto da conduta crist, de que a segunda parte da carta trata com
profundidade. Todavia, vimos anteriormente que o Corpo de Cristo, a comunidade dos
crentes em Cristo, o outro grande tema da carta aos Efsios.
Agora, no captulo 4, em funo de tal comunidade que encontramos essa questo de
andar piedosamente. E prossegue Paulo, luz de nossa vocao celestial, a desafiar-nos
no campo total de nossos relacionamentos domsticos e pblicos, quando os crentes se
relacionam com vizinhos, os maridos com suas esposas, quando nos relacionamos com
pais e filhos, com patres e empregados tudo isso da forma mais real possvel.
Vamos deixar bem claro que o Corpo de Cristo no algo remoto e irreal, que
expressaramos apenas em termos celestiais. algo bem presente e muito prtico, e
encontra o teste real de nossa conduta em nosso relacionamento com os outros.
verdade que somos um povo celestial, mas de nada adianta falar muito do cu distante.
Se no trouxermos o cu ao nosso lar e ao nosso local de trabalho, nossa loja e nossa
cozinha, e ali o praticarmos, o cu no ter o menor sentido.
Posso ento sugerir, queridos amigos, que quem pai ou me, e quem filho, que
procure no Novo Testamento e verifique como os pais devem ser, e como os filhos
devem agir? Talvez nos surpreendamos, pois receio que muitos de ns, que dizemos
estar assentados no cu, em Cristo, demonstramos um comportamento bastante
questionvel em nosso ambiente.
Ouam, maridos, ouam, esposas: H uma poro de passagens bblicas para vocs.
Leiam Efsios 5, e depois 1 Corntios 7. Todo marido e toda esposa fariam bem em ler 1
Corntios 7 a fim de saber o que que o casamento cristo exige: uma vida espiritual
diante de Deus, e no apenas na teoria, mas na prtica tambm. No ouse transformar
em mera teoria algo que to
prtico
Veja agora, no campo dos relacionamentos Cristos, como os mandamentos de Deus
desta seo nossa frente so diretos e objetivos.
rogo-vos que andeis ... com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor."
"Deixai a mentira, e falai a verdade cada um com o seu prximo."
"Irai-vos e no pequeis."
"Aquele que furtava, no furte mais". "Toda a amargura... e toda malcia sejam

tiradas de entre vs".


"Sede uns para com os outros benignos... perdoando-vos uns aos outros".
"No provoqueis ira".
"Obedecei". "[Deixai] as ameaas".
Nada poderia ser mais objetivo do que esta lista de imperativos. Permita-me
lembrar a voc que o Senhor Jesus iniciou seu ensino nesse mesmo tom. Observe
com cuidado a linguagem desta passagem do sermo do monte:
Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente

por dente. Eu, porm, vos digo: No resistais ao homem mau. Se algum te
bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra.
E se algum quiser demandar contigo e
tirar- te a tnica deixa-lhe tambm a capa.
Se algum te obrigar a caminhar
uma milha,
vai com ele duas.
D a quem te pedir, e no te desvies daquele que quiser que lhe emprestes.
Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu inimigo.
Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem,
para que sejais filhos do vosso Pai que est nos cus. Ele faz que o seu sol se
levante sobre maus e bons, e envia a chuva sobre justos e injustos.
Se amardes os que vos amam, que
recompensa tereis? No fazem os cobradores de impostos tambm o mesmo?
E se saudardes somente os vossos irmos,
que fazeis de mais? No fazem os gentios tambm assim? Sede vs, pois,
perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus (Mateus 5:38-48).
Diz voc, porm: "Eu no consigo fazer isso.
So exigncias impossveis". Talvez,
semelhana de meu amigo engenheiro, voc entenda que foi injustiado e
prejudicado talvez terrivelmente prejudicado e voc no consegue perdoar.
Voc tem toda razo, e a ao de seu inimigo foi totalmente injusta. Am-lo seria
o ideal; porm, no um ideal impossvel.
A PERFEIO DO PAI
A partir daquele dia em que Ado e Eva comeram do fruto proibido do
conhecimento do bem e do mal, o ser humano tem estado engajado na discusso
do que o bem e o que o mal.
O homem natural produziu seus prprios padres do que certo e do que
errado, do que justia e do que injustia, e tem lutado por viver de acordo
com tais padres. claro que sendo cristos, somos diferentes. Mas, em que
somos diferentes? Desde que nos convertemos, vem-se desenvolvendo em ns
um novo sentido de justia e, como resultado, e isso correto. temos estado s
voltas com a questo do que bem e o que mal. Mas ser que percebemos que
para ns o ponto de partida diferente? Para ns a rvore da vida Cristo. Ns
no comeamos a partir da tica do certo e do errado. No iniciamos com a outra
rvore. Iniciamos com ele; a questo toda para ns diz respeito Vida.
Nada tem produzido maiores danos ao nosso testemunho cristo do que nossa
tentativa de sermos corretos e exigir correo dos outros. Ns nos tornamos

demasiado preocupados com o que reto e o que torto, com o certo e o errado.
"Ns nos perguntamos: Fomos tratados com justia ou com injustia? E
pensamos assim em reivindicar nossas aes. Todavia, esse no o nosso
padro. A verdadeira questo para ns gira em torno de quem carrega a cruz.
Voc me pergunta: " certo que algum me fira a face?" Respondo eu: "Claro
que no! Mas a questo : Voc quer apenas estar certo?" Como cristos, nosso
padro de vida jamais pode resumir-se em "certo ou errado" mas resume-se
na cruz. O princpio da cruz nosso princpio de conduta. Louve a Deus porque
Ele deixa o sol brilhar sobre os bons e sobre os maus. Para Deus a questo de
graa, e no do que certo ou errado. Todavia, esse deve ser nosso padro
tambm: "Perdoando-vos uns aos
outros, como tambm Deus vos perdoou em Cristo" (4:32). O princpio do "certo
ou errado" dos gentios e publicanos. Minha vida deve ser governada pelo
princpio da cruz e da perfeio do Pai: "Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito
o vosso Pai que est nos cus".
Um irmo no sul da China tinha um campo de arroz no meio da encosta de uma
colina. Em tempos de seca ele usava uma bomba d'gua, movida por um moinho
de vento, o qual fazia elevar a gua de um regato at seu campo. Um vizinho
possua dois campos que ficavam em nvel inferior ao do campo desse irmo.
Em certa noite, o vizinho desfez a barreira que represava a gua, drenando-a toda
para si. Nosso irmo preparou a brecha na barreira e bombeou mais gua para
sua represa, mas o vizinho voltou a praticar o mesmo malefcio outras trs ou
quatro vezes.
Ento ele consultou seus irmos,
perguntando-lhes: "Tenho procurado ter pacincia e no me vingar", disse. "Mas
isso certo?" Depois de haverem orado a respeito do problema, um dos irmos
replicou: "Se apenas tentarmos fazer o que certo, com toda certeza seremos
cristos muito pobres. Precisamos fazer algo mais do que simplesmente o que
certo".
Nosso irmo ficou impressionado. Na manh seguinte, ele bombeou gua para os
dois campos l embaixo e, de tarde, bombeou gua para seu prprio campo.
Depois disso, a gua permaneceu em sua represa, para molhar seu campo. O
vizinho ficou to impressionado com a ao bondosa do crente que investigou
suas razes, e no devido tempo veio ele prprio a tornar-se um cristo.
Assim sendo, meu caro irmo, no finque p em seus direitos. No pense que
porque voc caminhou a segunda milha, j fez o que justo. A segunda milha
apenas preparao para a terceira e quarta milhas. O princpio o da
conformidade com Cristo. Nada temos por que lutar, nada a pedir e nada a exigir.
S temos a dar. Quando o Senhor Jesus morreu na cruz, Ele no o fez a fim de

defender nossos "direitos"; foi a graa que o levou cruz. Agora, como seguidores de Jesus, filhos de Deus, sempre tentamos dar aos outros o que lhes pertence,
e mais ainda. Precisamos lembrar-nos de que com freqncia no temos razo.
Fracassamos, e sempre bom que aprendamos com nossos erros, que estejamos
sempre prontos a confessar e dispostos a ir alm do que necessrio para que
confessemos. O Senhor requer isto de ns. Por qu? "Para que sejais filhos do
vosso Pai que est nos cus" (Mateus 5:45). uma questo de filiao prtica.
Sim, verdade que Deus "nos predestinou para sermos filhos de adoo por
Jesus Cristo" (1:5), mas cometemos o erro de pensar que "j temos idade para ter
juzo", que j somos filhos amadurecidos. O sermo do monte nos ensina que os
filhos correspondem responsabilidade de filhos na medida em que manifestam
afinidade de esprito e de atitude com seu Pai. Fomos chamados para sermos
"perfeitos" em amor, demonstrando sua graa. Por isso que Paulo escreve:
"Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados e andai em amor, como
tambm Cristo vos amou, e se entregou a si mesmo por ns" (5:1-2).
Enfrentamos um desafio. Mateus 5 estabelece um padro que podemos julgar
impossvel de ser atingido, por ser demasiado elevado; e Paulo, nesta passagem
de Efsios, o confirma. O problema que ns no conseguimos encontrar em ns
mesmos, por natureza, os meios de atender a esse padro o andar "como
convm a santos". Onde, ento, est a resposta para o nosso problema, o das
exigncias rigorosas de Deus?
Nas palavras de Paulo descobrimos o
segredo: "[Deus] poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm
daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera" (3:20).
Numa passagem paralela (Colossenses 1:29), Paulo diz: "Para isto tambm
trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que opera em mim
poderosamente".
Eis-nos de volta primeira seo de Efsios. Qual o segredo da fora que move
a vida crist? De onde vem esse poder? Deixe-me dar-lhe a resposta em uma
sentena: O segredo do cristo est em ele descansar em Cristo. O poder do
cristo vem da posio que Deus lhe deu. Todos quantos se assentarem podero
andar. No pensamento de Deus, o andar vem depois do assentar,
espontaneamente.
Ns nos assentamos para sempre com Cristo para que possamos andar
continuamente diante dos homens. Se abandonarmos por um instante nosso lugar
de descanso em Cristo, camos imediatamente e prejudicamos nosso testemunho
perante o mundo. Mas enquanto habitarmos em Cristo, nossa posio no Senhor
nos assegura o poder de andar dignamente aqui.

Se voc quer uma ilustrao desse tipo de progresso, pense, em primeiro lugar,
no em um atleta forte que participa de uma corrida de 10 mil metros, mas pense
em um ancio que dirige um carro ou, melhor ainda, de um homem coxo sentado
numa cadeira de rodas. Que faz esse pobre aleijado? Ele anda porque est
assentado. O coxo consegue continuar movendo-se porque continua sentado.
Todo o percurso feito se deve posio assumida pelo coxo. claro que esta
ilustrao pauprrima, quando queremos retratar a vida crist, mas talvez sirva
para lembrar-nos de que nossa conduta e comportamento dependem
fundamentalmente de nosso
descanso ntimo em Cristo.
Isto explica a linguagem de Paulo, aqui. Ele primeiro aprendeu a assentar-se.
Encontrou um lugar de descanso em Cristo. O resultado que Paulo andava, no
baseado em seus prprios esforos, mas na operao poderosa de Deus dentro
dele. Ali estava o segredo de seu poder. Paulo viu-se a si mesmo assentado em
Cristo. Por isso, seu comportamento (seu andar) diante dos homens assumiu o
carter do Cristo que nele habitava. No de admirar, pois, que ele ore assim
pelos efsios: "Cristo habite pela f nos vossos coraes" (3:17).
Como funciona o seu relgio? Ser que ele primeiro se movimenta, ou primeiro
movido? claro que ele funciona porque uma bateria foi instalada nele, que
lhe fornece a energia para mover-se. Os relgios antigos precisavam de que se
lhes desse corda, e s depois passavam a trabalhar. H obras que foram
preparadas para ns: "Somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas
obras, as quais Deus preparou para que andssemos nelas" (2:10).
"Efetuai a vossa salvao com temor e tremor", escreve Paulo aos Filipenses,
"pois Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua
boa vontade" (2:12, 13). Deus est operando em vs! Efetuai a vossa salvao!
Aqui est o segredo. Enquanto no permitirmos que Deus opere em ns, intil
que ns nos dediquemos a efetuar a nossa salvao. Frequentemente tentamos
ser humildes e piedosos, sem saber o que significa permitir que Deus opere em
ns a humildade e a piedade de Cristo. Tentamos demonstrar amor, mas ao
descobrir que no temos amor, pedimo-lo ao Senhor. Ento, ns nos
surpreendemos porque aparentemente o Senhor no nos quer dar.
Permita-me trazer de novo outra ilustrao. Talvez haja um irmo que voc
considera uma verdadeira provao. Voc est constantemente tendo problemas
com ele. Sempre que voc se encontra com esse irmo, ele faz ou diz algo que
fatalmente lhe provoca ressentimentos. Isso preocupa voc. E voc diz: "Sendo
cristo, eu devo am-lo. Eu quero am-lo. Na verdade, estou determinado a amlo!" E assim que voc ora com todo fervor: "Senhor, aumenta meu amor por
essa pessoa. Deus, d-me amor!"

A seguir, reunindo todas as foras


disponveis, conclamando toda a sua fora de vontade, voc vai com um sincero
mpeto de demonstrar quela pessoa todo o amor pelo qual voc orou. Mas, que
horror! quando voc entra na presena da tal pessoa, algo acontece que faz com
que todas as suas boas intenes se desmoronem e dem em nada. A reao da
pessoa perante voc de modo algum encorajadora, mas ao contrrio,
desanimadora, e de imediato o velho
ressentimento surge superfcie e, de novo, o mximo que voc consegue fazer
ser polido para com ela. Por que acontece isso? Certamente voc no estava
errado ao procurar amor em Deus, estava? No, mas voc estava errado ao
buscar amor como um fim em si mesmo, uma espcie de mercadoria
embrulhada, quando o plano de Deus que o amor de seu Filho seja expresso
atravs de voc.Deus nos deu Cristo. Agora nada mais h para ns recebermos;
basta-nos Cristo.O Esprito Santo foi enviado a fim de produzir o que Cristo ,
em ns; o Esprito no produzir uma coisa alheia a Cristo, nem algo fora de
Cristo. Ns somos "fortalecidos com poder pelo seu Esprito no homem
interior... [para] conhecer o amor de Cristo" (3:16, 19). Mostramos externamente
o que Deus colocou em ns internamente.
Lembremo-nos de novo daquelas grandiosas palavras de 1 Corntios 1:30. No
s Deus colocou-nos "em Cristo", mas "vs sois dele, em Jesus Cristo, o qual
para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno". Esta
uma das maiores e mais gloriosas declamaes das Escrituras. Ele "para ns foi
feito por Deus..." Se crermos nisto, podemos ter qualquer coisa que precisarmos,
podemos ter certeza de que Deus quem o promete, pois, mediante o Esprito
Santo dentro de ns. o prprio Senhor Jesus presente dentro de ns d-nos
qualquer coisa de que necessitamos. Estamos acostumados a ver na santidade
uma virtude, na humildade uma graa e no amor, um dom que devemos buscar
em Deus. Todavia, o Cristo de Deus ele mesmo tudo de que realmente ns
precisamos.
Muitas vezes em minhas necessidades eu costumava pensar em Cristo como uma
Pessoa parte, e eu deixava de identific-lo corretamente; eu o confundia com as
"coisas" de que eu precisava com tanta ansiedade. Durante dois anos fiquei
apalpando nas trevas, procurando reunir as virtudes que eu julgava constiturem
a vida crist, e durante esse tempo no cheguei a parte alguma.
Ento, em certo dia isso aconteceu em 1933 a luz do cu veio a mim, e vi
o Cristo vindo da parte de Deus dentro de mim, o Cristo integral. Que diferena!
Ah! o vazio das "coisas"! Esto mortas se, manejadas por ns, nenhum
relacionamento tiverem com Cristo. A partir do momento em que percebermos
isto, haver um novo comeo para ns. uma nova vida. Teremos uma verdadeira

santidade de vida, um novo amor. O prprio Cristo se revela a ns como a


resposta a todas as exigncias de Deus.
Volte, agora, quele irmo difcil. Mas desta vez, antes de voc ir a ele, fale a
Deus desta forma: "Senhor, ficou claro para mim, finalmente, que por mim
mesmo eu no conseguirei amar a essa pessoa; mas agora eu sei que existe uma
vida dentro de mim, a vida de teu Filho, e sei que a lei dessa vida o amor.
Amor a Cristo." Voc no precisa esforar-se demais. Descanse em Cristo. Conte
com a vida dele em voc. Ouse, ento, ir quele irmo e fale a ele e eis que
vai acontecer uma coisa espantosa!
Inconscientemente (enfatizo a palavra
"inconscientemente", pois a conscincia s advm mais tarde) voc se v
conversando com a pessoa de modo muito agradvel; inconscientemente voc
passa a amar aquela pessoa; inconscientemente voc a considera como um
irmo. Voc conversa com a pessoa livremente, em perfeita comunho; voc se
d conta de que ao voltar para casa, est dizendo: "Ora, no fiquei nem um pouco
ansioso, e tampouco me senti irritado! De alguma forma que no consigo
descrever, o Senhor esteve comigo e seu amor triunfou."
A operao da vida de Cristo em ns, num sentido verdadeiro espontnea,
quero dizer, no exige esforo de nossa parte. A regra importantssima no
"tentar", mas "confiar"; no depender de nossas prprias foras, mas do poder do
Senhor. Porque o fluxo de vida que revela o que somos verdadeiramente "em
Cristo". A gua doce emana da Fonte da Vida.
Muitos crentes muitos mesmo so
apanhados agindo como crentes. A vida de muitos crentes de hoje em grande
parte um jogo de faz-de-conta. Vivem uma vida "espiritual", falam uma
linguagem "espiritual", adotam atitudes "espirituais", mas esto fazendo tudo
isso por si mesmos. O tremendo esforo que despendem deveria revelar-lhes que
algo est errado. Eles se obrigam a no fazer tal coisa, a no dizer aquilo, a no
comer isto, no vestir aquilo, e como acham difcil viver dessa forma!
a mesma coisa quando ns tentamos falar
uma lngua que no a nossa. No importa quo duramente nos esforcemos,
nossa conversa em lngua estrangeira no sai com espontaneidade.
Temos que forar-nos a falar daquela maneira artificial, truncada. Todavia,
quando se trata de falarmos nossa prpria lngua, nada mais fcil! Ainda
quando nos esquecemos de que que estamos tratando, conseguimos falar.
Nossa
linguagem flui. As palavras nos ocorrem com naturalidade, e revela de modo
espontneo o que somos.

Nossa vida a vida de Cristo. Ela nos foi implantada pelo Esprito Santo que em
ns habita, cuja vida espontnea. No momento em que descobrimos isso
paramos de lutar e atira-mos fora nossa pretensa vida espiritual, nosso faz-deconta. Nada prejudica mais a vida espiritual de um crente do que o fingimento;
nada nos beneficia tanto como quando os esforos externos cessam e nossas
atitudes se tornam naturais, quando nossas palavras, nossas oraes, "quando
nossa vida, enfim, se torna uma expresso espontnea, no forada, de vida
dentro de ns.
Temos ns descoberto como o Senhor bom? Pois bem, o Senhor Deus
bonssimo quando, e se, e porque est dentro de ns! grande o poder de Deus?
Pois tal poder divino de modo algum menor em ns! Louvado seja Deus, sua
vida onipotente sempre, e nas vidas dos crentes que ousam crer na Palavra de
Deus a vida divina se manifestar com um poder que nada perdeu
absolutamente de sua onipotncia manifestada no passado.
O que que o Senhor quis dizer quando afirmou: "Se a vossa justia no exceder
a dos escribas e fariseus, de modo nenhum entrareis no reino dos cus"? (Mateus
5:20). Vimos atrs como o Senhor estabelece os contrastes entre as exigncias da
lei de Moiss e suas prprias tremendas exigncias, mediante o uso repetido de
certas palavras: "Ouvistes que foi dito aos antigos... Eu, porm, vos digo..."
Entretanto, visto que os homens ao longo de muitos sculos tm procurado viver
altura do primeiro padro e falharam, perguntamos: Como pode o Senhor
elevar ainda mais os seus padres? Ele s poderia ter feito isso se cresse em sua
prpria vida. Deus no teme fazer a si mesmo as mais rigorosas exigncias. Na
verdade, podemos encontrar grande conforto na leitura das leis do reino,
conforme Mateus as
menciona, nos captulos 5 a 7, visto que elas demonstram a total confiana que o
Senhor deposita em sua prpria vida, que ele colocou disposio de seus
filhos.
Estes trs captulos revelam o peso imposto vida divina. A grandiosidade das
exigncias de Deus impostas a ns apenas demonstra quo confiante o Senhor
est de que os recursos que Ele colocou dentro de ns so mais do que
suficientes para que as atendamos. Deus no exige de ns o que Ele no realiza
em ns; todavia, precisamos atirar-nos em seus braos para que Ele faa a obra
em ns.
Porventura h uma situao difcil
ameaando-nos? Seria um problema sobre o que certo e o que errado, sobre o
bem ou o mal? No precisamos buscar sabedoria. No precisamos apelar para a
rvore do conhecimento. Ns te mos Cristo, o qual foi feito em ns sabedoria de
Deus. A lei do Esprito de vida em Cristo Jesus comunica a ns continuamente

os padres do Senhor quanto ao que certo e o que errado e, com eles, a


atitude espiritual com que a situao
difcil deve ser enfrentada. Inmeras coisas surgiro para ferir nosso senso
cristo de justia, e para testar nossas
reaes: De que modo reagiremos? Precisamos aprender o princpio da cruz, pois
nosso padro deixou de ser o velho homem, e tornou-se o novo homem: "quanto
ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe pelas concupiscncias do engano; e vos renoveis no esprito
do vosso entendimento; e vos revistais do novo homem, que segundo Deus
criado em verdadeira justia e santidade" (4:22-24). "Senhor, no tenho direito
nenhum a defender. Tudo quanto tenho me veio pela tua graa, e tudo est em
Ti!"
Conheci uma anci, uma senhora japonesa, crente, que havia ficado perturbada
por causa de um ladro que lhe entrara em casa. sua maneira, com f simples,
mas prtica, no
Senhor, ela preparou uma refeio para o homem e depois lhe ofereceu suas
chaves. Ele se envergonhou de sua ao criminosa e Deus lhe falou
conscincia. Por causa do testemunho daquela crist, o ex-ladro hoje crente
em Cristo. Um nmero muito elevado de cristos tem excelente doutrina, mas
suas vidas so uma contradio de tudo. Conhecem muito bem os captulos 1 a 3
de Efsios, mas no pem em ao os captulos 4 a 6. Seria melhor no ter
doutrina alguma do que viver uma contradio. Ordenou-lhe Deus alguma coisa?
Volte-se para Deus, atire-se a Ele, e busque nele os meios de fazer o que exige
de voc. Que o Senhor nos ensine que o princpio integral da vida crist que
nos projetemos para alm do que
simplesmente certo, e faamos o que lhe agrada.
REMINDO O TEMPO
Todavia, ainda persiste algo que precisamos acrescentar ao que dissemos acima,
quanto ao assunto de nosso andar em Cristo. Esse verbo "andar" tem, como pode
parecer bvio, outro sentido adicional. palavra que significa
primordialmente conduta, ou comportamento, mas tambm contm a idia de
progresso. "Andar" "prosseguir", "continuar seguindo", pelo que gostaramos
de elaborar um pouco mais essa questo de nossa jornada na direo de um
objetivo.
"Portanto, vede prudentemente como andais, no como nscios, mas como
sbios, remindo o tempo, porque os dias sos maus. Pelo que no sejais
insensatos, mas entendei qual seja a vontade do Senhor" (5:15-17).

Voc vai notar que nos versculos acima existe uma associao entre a idia de
tempo e a diferena entre sabedoria e insensatez. "Andais... como sbios,
remindo o tempo... no sejais insensatos." Isto deveras importante. Desejo
agora trazer sua memria duas outras passagens em que estas coisas so
semelhantemente relacionadas entre si:
"Ento o reino dos cus ser semelhante a
dez virgens... Cinco eram insensatas e cinco, prudentes. As insensatas, ao
tomarem as suas lmpadas, no levaram azeite consigo... Mas, meia-noite
ouviu-se um grito: Ai vem o noivo, sa ao seu encontro. Ento todas aquelas
virgens se levantaram e prepararam as suas lmpadas. E as insensatas disseram:
... as nossas lmpadas se apagam... E, tendo elas ido compr-lo, chegou o noivo.
As virgens que estavam preparadas entraram com ele para as bodas. E fechou-se
a porta. Mais tarde, chegaram tambm as outras virgens..." (Mateus 25:1-13).
"Ento olhei, e vi o Cordeiro em p sobre o monte Sio, e com ele cento e
quarenta e quatro mil, que traziam escrito na testa o seu nome e o nome de seu
Pai ... Estes so os que no se contaminaram com mulheres, pois so virgens.
Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai. Estes so os que
dentre os homens foram comprados para ser as primcias para Deus e para o
Cordeiro. Na sua boca no se achou engano; so irrepreensveis" (Apocalipse
14:1-5).
H muitas passagens nas Escrituras que nos garantem que o que Deus iniciou
Ele vai terminar. O nosso Salvador o Salvador mximo. nenhum crente se
salvar "pela metade", ainda que esta expresso possa hoje ser usada a nosso
respeito, em algum sentido. Deus vai aperfeioar todo e qualquer ser humano
que nele depositou sua f.
nisto que cremos, e temos que manter em mente essa doutrina como o contexto
daquilo que vamos dizer a seguir. Oremos firmemente, juntamente com Paulo,
que "aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Cristo
Jesus"
(Filipenses 1:6).
No h limites para o poder de Deus. Ele capaz e "poderoso para vos guardar
de tropear, e apresentar-vos jubilosos e imaculados diante da sua glria" (Judas
24; e veja ainda 2 Timteo 1:12; Efsios 3:20).
Entretanto, quando nos voltamos para o aspecto objetivo desta questo para
sua realizao prtica em nossas vidas, aqui e agora, na terra que nos
defrontamos com a faceta do tempo. Em Apocalipse 14 h as primcias (v. 4) e
h a colheita (v. 15). Qual a diferena entre primcias e colheita? Certamente a
diferena no est na qualidade, porque os frutos todos so da mesma poca e
mesmo local. A diferena est apenas no momento em que amadurecem no

campo. Alguns frutos atingem a maturidade antes dos demais e por isso se
tornam as "primcias".
Minha cidade natal, Fuquiem, famosa pelas suas laranjas. Eu diria (e duvido
que esteja sendo vtima de bairrismo preconceituoso) que dificilmente existem
laranjas semelhantes a essas no mundo todo. Quando voc contempla as colinas,
no incio da estao prpria das laranjas, todas as rvores esto verdes. Mas se
voc olhar com muito cuidado conseguir detectar, espalhadas aqui e ali, laranjas
douradas que brilham ao sol. uma vista maravilhosa aquelas imensas filas de
laranjeiras verdes, salpicadas de uns pontos dourados, as laranjas maduras que
vo aparecendo. quando as primcias so colhidas. Logo depois todas as
rvores estaro cobertas de ouro: as laranjas maduras recobrem os campos. Mas
s os primeiros frutos foram cuidadosamente colhidos a mo, e alcanam os
maiores preos no mercado, com freqncia trs vezes o preo normal da
colheita.
Todos os crentes atingiro a maturidade, de certa forma. Mas o Cordeiro de Deus
procura as primcias. As moas "prudentes" de nossa parbola no so as que se
saram melhor, mas so as que agiram bem, com antecedncia, bem cedo. As
demais tambm eram virgens, mas eram "insensatas". Insensatas, mas no falsas.
Foram ao lado das prudentes esperar o noivo. Tambm tinham azeite em suas
lmpadas, as quais estavam queimando e iluminando. Contudo, no imaginaram
a demora do noivo. E agora que suas lmpadas estavam quase apagadas, no
dispunham de reserva de azeite, e tampouco as demais moas podiam emprestarlhes
combustvel.
Algumas pessoas ficam perturbadas neste
ponto da histria pelas palavras do Senhor
dirigidas a essas virgens insensatas: "No vos
conheo". Perguntam essas pessoas como o
Senhor poderia afirmar isso a respeito delas, se representam suas verdadeiras
filhas: "Tenho-vos preparado para vos apresentar como uma virgem pura a um
marido, a saber, a Cristo"? (2 Corntios 11:2). Todavia, devemos reconhecer a
amplitude total do ensino desta parbola, o qual com toda certeza o de que
existem privilgios em servir a Cristo, que seus filhos podem perder, pelo fato
de no estarem preparados logo de incio, para o servio.
Diz a parbola que as cinco chegaram porta e disseram: "Senhor, senhor, abrenos a porta!" Que porta? Certamente no a porta da salvao. Se voc estiver
perdido, jamais poder chegar porta do cu e nela bater. Portanto, quando o
Senhor diz: "No vos conheo", certo que Ele usa essas palavras em algum
sentido limitado, como na seguinte ilustrao:

Em Xangai, o filho de um juiz de corte


criminal foi apanhado dirigindo seu carro de modo imprudente. O rapaz foi
conduzido a uma corte e deparou com seu pai assentado na cadeira de juiz, no
tribunal. Os procedimentos legais dentro de um tribunal so mais ou menos os
mesmos no mundo todo, de modo que o juiz perguntou ao rapaz: "Qual seu
nome? Seu endereo? Sua ocupao?" e assim por diante.
Espantado, o moo voltou-se para seu pai: "Pai, voc est dizendo que no me
conhece?" Batendo com o martelo, o juiz (pai) respondeu severamente: "Jovem,
eu no o conheo. Qual o seu nome? Qual o seu endereo?" claro que o juiz
no quis salientar com isso que desconhecia o prprio filho. Na famlia e no lar
ele o conhecia, mas naquele lugar e naquele momento ele no o conhecia.
Embora ele ainda fosse o filho daquele pai, o moo deveria ser processado e
pagar sua multa.
Sim, todas as dez virgens tinham azeite em suas lmpadas. O que distinguia as
insensatas foi que no dispunham de reserva de azeite. Sendo verdadeiras crists,
tm vida em Cristo, e do seu testemunho diante dos homens. Mas que
testemunho pobre o delas, pelo fato de viverem, digamo-lo assim, de mo no
queixo! Tm o Esprito, mas no esto cheias do Esprito. Ao chegar uma crise
precisam sair para comprar mais azeite.
E claro que, finalmente, todas as dez
chegaram a ter suficiente azeite. A diferena, contudo, est em que as cinco
prudentes tinham azeite suficiente a tempo, enquanto as insensatas, quando por
fim arranjaram azeite bastante, haviam perdido o propsito para o qual o combustvel fora criado. A questo toda gira em torno do tempo. Esse o ponto
central do ensino do Senhor, no fim da parbola, quando Ele admoesta seus
discpulos a no serem meros discpulos, mas discpulos vigilantes.
"No vos embriagueis com vinho, em que h devassido, mas enchei-vos do
Esprito" (5:18). Em Mateus 25, a questo mais importante no se as pessoas
receberam a Jesus Cristo ou no, e tampouco se o Esprito Santo veio sobre elas
ou no, com seus dons carismticos espirituais. A questo toda resume-se no
azeite extra, a vasilha de reserva. A questo era que a luz deveria ser mantida,
durante uma longa espera, no importa quo longa, por causa da demora do
Noivo. A luz deve brilhar mediante o suprimento miraculoso do Esprito no
ntimo do crente. (Embora na parbola haja dois elementos diferentes, lmpadas
e vasilhas, na realidade ns os crentes somos ao mesmo tempo lmpadas e
vasilhas).
Que crente poderia viver na eternidade no cu sem ter conhecido essa plenitude
do Esprito aqui? Ser que nenhuma virgem consegue escapar dessa falta? Assim
que o Senhor est dando passos todos os passos possveis para que

fiquemos sabendo que precisamos agora da plenitude do Esprito. "Portanto,


vigiai, porque no sabeis o dia nem a hora em que o Filho do homem h de vir".
"Esteja sendo enchido" (plerousthe) a
expresso incomum usada aqui (5:18), com relao ao Esprito Santo. "Permiti
que sejais continuamente enchidos". No se trata de uma crise, como no caso do
Pentecoste, mas uma condio que deve caracterizar-nos o tempo todo. No se
trata de algo externo, mas interno. Nada tem que ver com dons espirituais,
carismticos, manifestaes externas, mas a presena e a ao pessoal do
Esprito Santo dentro de seu esprito, o que garante que a luz de sua lmpada
brilhar com fora, at depois da meia-noite, e at a aurora, se necessrio.
Alm de tudo, no se trata de algo pessoal. Como o indica o versculo seguinte,
com toda certeza (5:19), trata-se de algo que partilhamos com outros cristos, em
dependncia mtua. que estar "cheio do Esprito Santo" significa, na
linguagem desse versculo, no meramente que os crentes estejam "cantando e
salmodiando ao Senhor" mas que estejam "falando entre vs com salmos e
hinos, e cnticos espirituais". Alguns de ns podemos achar fcil cantar solos,
mas muito difcil cantar harmoniosamente num quarteto, ou mesmo num dueto.
No entanto, a mensagem da unidade do Esprito est bem no mago desta
segunda seo de Efsios (veja-se 4:3, 15, 16). A plenitude do Esprito nos
dada para que cantemos juntos um novo cntico diante do trono (Apocalipse
14:3).
Mas, sustentemos nossa principal nfase: Permita-me repetir o conceito de que a
insensatez ou a prudncia giram em torno deste ponto. Se voc prudente, vai
procurar a plenitude bem depressa, o mais cedo possvel. Mas se voc
insensato, vai adi-la indefinidamente. Alguns de ns somos pais de crianas. As
crianas tm grandes diferenas de temperamento, no mesmo? Esta obedece
de imediato; aquela acha que adiando a obedincia, poder chegar a no
precisar obedecer. Veja bem: se voc to fraco que permite criana um meio
de no obedecer prontamente, e ela consegue evitar a obedincia, ento essa a
criana prudente, porque adia a ao que voc exige dela, e acaba no a fazendo.
Todavia, se sua palavra vale bastante, se sua ordem no de "mentirinha", mas
para ser acatada, para ser obedecida, a criana prudente a que obedece de
imediato.
Tenha absoluta certeza a respeito da vontade de Deus. Se as ordens de Deus
podem ser manobradas, talvez voc no seja nem um pouco insensato se tentar
escapar das implicaes da desobedincia. Todavia, se Deus um Deus
imutvel, cuja vontade imutvel, seja prudente, amigo! Vamos remir o tempo.
Procure acima de tudo ter aquela vasilha de azeite extra... "para que sejais cheios
de toda a plenitude de Deus" (3:19).

Esta parbola no nos responde a todas as nossas perguntas. Onde e como as


virgens insensatas compram azeite? No ficamos sabendo. No nos dito que
outras providncias Deus ter tomado para que todos os seus filhos finalmente
fiquem amadurecidos. Este assunto no de nossa competncia. Compete-nos
aqui estudar as primcias. Somos admoestados a prosseguir; no somos
admoestados a especular a respeito do que poder acontecer se no prosseguirmos.
Voc no pode, ao evitar a questo, impedir a chegada da maturidade, e
tampouco deixar de pagar o preo. Todavia, a sabedoria est ligada ao passar do
tempo. Os prudentes "compram" o tempo. Assim como eu uso uma canetatinteiro antiga, que agora est cheia de tinta, em minha mo, pronta para ser
usada, assim tambm os prudentes, ao cooperarem com o Senhor, apresentam-se
como Deus os deseja: instrumentos dceis sua total disposio.
Considere o apstolo Paulo. Ei-lo sempre tomado de uma paixo inflamada pelas
almas. Ele viu que o propsito de Deus para ns estava envolto "na plenitude dos
tempos" (1:10). Ele um daqueles que dizem: "De antemo esperamos em
Cristo", ao descansar numa salvao que ainda ser completamente revelada
"nos sculos vindouros" (1:12; 2:7). E vista de tudo isso, que que ele faz? Ele
anda. E no anda, apenas: Ele corre. "Prossigo para o alvo, pelo prmio da
soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (Filipenses 3:14).
Frequentemente, quando algumas almas
chegam compreenso das coisas espirituais e comeam a seguir ao Senhor, o
sentimento em meu corao : "Ah! se houvessem chegado a esta concluso
cinco anos antes!" O tempo to curto, ainda quando prosseguimos no trabalhar
H presso e urgncia. Lembre-se, no se trata do que que extramos da
experincia. A questo principal : que que o Senhor deve receber agora? O
Senhor precisa agora disso: de instrumentos dceis e disponveis. Por qu?
"Porque os dias so maus". A situao desesperadora at mesmo entre os
crentes. Ah! se nos fora dado ver essa realidade!
Talvez o Senhor tenha de tratar de ns de modo drstico. Disse Paulo: "Sou um
aborto." Ele havia vivido crises tremendas as quais o levaram ao ponto em
que estava agora mas Prosseguia em frente. A questo sempre de tempo.
Deus precisa dar um jeito em ns, depressa! O tempo passa rapidamente. Mas
Deus tem que operar em ns. Que nosso corao possa ser iluminado de modo
que saibamos "qual seja a esperana da sua vocao", e a seguir, que possamos
caminhar na verdade, correr como crentes que sabem "qual seja a vontade
do Senhor" (1:18; 5:17). O Senhor sempre se agradou de almas desesperadas.

3
"Firmes"

"No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder.


Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra
as astutas ciladas do diabo... para que possais resistir no dia mau e, tendo feito
tudo, ficar firmes. Estai, pois, firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a
verdade, e vestida a couraa da justia, e calados os ps na preparao do
evangelho da paz, tomando... o escudo da f... o capacete da salvao, e a
espada do Esprito... orai... vigiai" (6:10-11, 13-18).
A experincia crist inicia-se com um
assentar e continua com um andar, mas no para a. Todo crente precisa aprender
a ficar firme. Todos ns, crentes, precisamos estar prontos para o conflito.
Precisamos saber como assentar-nos em Cristo nos lugares celestiais, e

precisamos saber como andar condignamente, em Cristo, aqui na terra. Mas


precisamos tambm saber como resistir firmes diante do inimigo. A questo do
conflito ns a examinaremos agora, nesta terceira seo de Efsios (6:10-20). o
que Paulo chama de "estar firmes contra as astutas ciladas do diabo".
Contudo, vamos relembrar de novo a ordem
em que Efsios apresenta estas questes para ns. A seqncia "assentar...
andeis... firmes". que nenhum cristo pode esperar engajar-se na guerra
espiritual, no conflito das eras, sem primeiro descansar em Cristo e naquilo que
Ele fez por ns. A seguir, mediante o poder do Esprito agindo dentro do cristo,
ele passa a seguir a Cristo mediante uma vida prtica e santa aqui na terra. Se o
crente for deficiente em uma destas duas reas, descobrir que toda a conversa a
respeito de uma guerra espiritual no passa realmente de conversa; ele jamais
conhecer a realidade dessa luta.
Satans pode dar-se ao luxo de desprezar esse crente, porque este, na verdade,
para nada serve. No entanto, esse mesmo crente pode fortalecer-se "no Senhor,
na fora de seu poder" ao tomar conhecimento, em primeiro lugar, dos valores de
sua exaltao aos cus e, depois, de ter andado com Cristo (compare 6:10 com
3:16). Tendo estas duas lies bem aprendidas, o crente passa a apreciar o
terceiro princpio da vida crist, agora resumido numa nica palavra: "firmes".
Deus tem um arquiinimigo, sob cujo poder esto incontveis hostes de demnios
e anjos decados, os quais procuram dominar o mundo e excluir Deus de seu
prprio reino. Esse o sentido do v. 12. uma explicao das coisas que esto
acontecendo ao nosso redor. Ns s vemos "carne e sangue" armados contra ns,
ou seja, um sistema mundial de reis e governos hostis, de pecadores e pessoas
perversas.
Todavia, diz-nos Paulo que no assim.
Nossa luta, diz ele, "contra as astutas ciladas do diabo... contra as potestades,
contra os poderes deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais da maldade
nas regies celestes", em suma, contra os enganos do prprio Satans. Dois
tronos encontram-se em guerra. Deus afirma seu domnio da terra, e Satans
procura usurpar a autoridade de Deus. A Igreja chamada para desalojar o diabo
de seu reino, e tornar Cristo o supremo Senhor de todos. Que estamos fazendo a
respeito dessa guerra?
Desejo agora tratar deste assunto de nossa guerra, primeiramente em termos
gerais, com relao nossa vida crist e, depois, de maneira especial, com
relao obra que o Senhor confiou a ns. Satans desfere muitos ataques
diretos contra os filhos de Deus. claro que no devemos atribuir ao diabo
aqueles problemas que so o resultado de nossa prpria e deliberada quebra das
leis de Deus. Por esta altura deveramos saber como ordenar estas coisas.

Recebemos, porm, ataques fsicos,


desferidos contra os santos, da parte do diabo, contra seus corpos e mentes, e
precisamos estar bem conscientes disso. certo que muitos crentes ignoram o
inimigo, crentes que no sabem nada sobre os assaltos dele contra nossa vida
espiritual. Deixaremos que esses ataques fiquem sem resposta?
Temos nossa posio no Senhor, no cu, e estamos aprendendo como andar com
Ele,
perante o mundo; mas, como devemos proceder na presena do adversrio de
Deus e nosso? Diz-nos a Palavra de Deus: "Ficai firmes". "Revesti-vos de toda a
armadura de Deus, para que Possais estar firmes contra as astutas ciladas do
diabo". No grego um verbo, "estar firmes", acompanhado de uma preposio
"contra", no v. ll o qual realmente significa "manter o territrio". Nesta ordem de
Deus existe uma verdade precisa, oculta. No se trata de uma ordem para que
invadamos um territrio estrangeiro.
A guerra implicaria, no falar comum, em ordem para que "marchemos". Os
exrcitos marcham e invadem outros pases a fim de subjug-los e ocup-los.
Deus no nos ordenou que agssemos dessa forma. No devemos marchar, mas
"ficar firmes".
A expresso "ficar firmes" implica que o territrio disputado pelo inimigo
realmente pertence a Deus e, portanto, pertence a ns. No precisamos lutar a
fim de estabelecer um forte nesse terreno.
Quase todas as armas de nossa guerra, descritas em Efsios, so puramente
defensivas. At mesmo a espada pode ser usada tanto para a defesa como para o
ataque. A diferena entre a guerra defensiva e a ofensiva est aqui: na defensiva
retemos o territrio, e basta-nos defend-lo; na ofensiva, no temos territrio e
lutamos a fim de
obt-lo. E essa exatamente a diferena existente entre a guerra promovida pelo
Senhor Jesus e a guerra que ns
promovemos. A guerra de Cristo ofensiva; a nossa, defensiva, em essncia.
Cristo lutou contra Satans a fim de venc-lo, e dar-nos a vitria. Mediante a
cruz, o Senhor levou a batalha ao mago do prprio inferno, e assim levou cativo
o cativeiro (4:8, 9). Hoje a guerra contra Satans ns a mantemos apenas para
preservar e consolidar a vitria que Ele j obteve para ns e nos entregou.
Mediante a ressurreio. Deus proclamou seu Filho vitorioso, pois venceu o
reino das trevas. O territrio conquistado por Cristo, o Senhor no-lo concedeu.
No precisamos lutar
para conquist-lo. Basta-nos que o mantenhamos, expulsando todos os que o
desafiam.

Nossa tarefa consiste em manter nossa posio, no em atacar. No se trata de


fazer aumentar o territrio de Cristo, mas de permanecer no territrio de Cristo.
Deus conquistou aquele terreno, mediante Jesus Cristo. O Senhor a seguir nos
deu aquela vitria, para que a mantivssemos firmes.
Dentro do territrio de Cristo, a derrota do inimigo um fato consumado, e a
Igreja foi colocada nesse territrio a fim de manter a derrota do diabo. O inimigo
deve ser mantido derrotado. Satans quem se empenha em contra-atacar, e seus
esforos procuram desalojar-nos da esfera de Cristo. De nossa parte, no
precisamos lutar para ocupar um terreno que j nosso. Em Cristo ns somos
conquistadores. Vencedores. "Mais do que vencedores" (Romanos 8:37). nele,
portanto, que estamos firmes. , Assim que agora ns batalhamos, no para obter
a vitria. Lutamos porque j temos a vitria. No lutamos objetivando conseguir
uma vitria, porque em Cristo j a ganhamos. Os vencedores so aqueles que
descansam na vitria alcanada para eles por seu Deus, em Cristo. Se voc quiser
lutar a fim de obter a vitria, j est derrotado antes de iniciar a luta. Vamos
supor que Satans se empenhe em assalt-lo em sua casa, ou em seu trabalho.
Surgem dificuldades, crescem os mal-entendidos, uma situao que voc no
consegue controlar, e tampouco dela escapar. E ameaa destru-lo. Voc se pe a
orar, voc jejua, luta e resiste durante muito tempo, mas nada acontece. Por qu?
Porque voc est lutando a fim de obter uma vitria e, ao
faz-lo, est devolvendo ao inimigo todo o terreno que j pertence a voc. A
vitria, lhe parece um alvo distante demais, muito longe de voc, fora do seu
alcance.
Eu prprio me vi nessa situao, certa vez, mas Deus me trouxe mente sua
palavra contida em 2 Tessalonicenses, a respeito do homem do pecado, "o
inquo", a quem o Senhor Jesus "desfar pelo sopro de sua boca" (2
Tessalonicenses 2:8). Veio-me este pensamento: S precisarei de um sopro da
boca do Senhor para liquid-lo de vez; no entanto, aqui estou eu tentando
produzir um tufo! No foi Satans uma vez por todas derrotado? Ento essa
vitria tambm j est ganha.
S os que se assentam podem permanecer firmes. O poder que nos vem para que
fiquemos firmes, tanto quanto para que andemos, est em que primeiro nos
assentamos com Cristo no cu. O andar e o guerrear do crente dependem do
poder de sua posio em Cristo. Se o cristo no se assenta perante Deus, no
pode esperar ficar firme diante do inimigo.
O primordial objetivo de Satans no
induzir-nos a pecar, mas simplesmente facilitar para ns o pecado, fazendo-nos
sair do territrio do triunfo perfeito para onde Cristo nos levou. Ao longo da
avenida de nosso intelecto, ou de nosso corao, mediante nossa mente ou

nossos sentimentos, o diabo nos assalta no descanso que usufrumos em Cristo


ou em nosso andar no Esprito. Todavia, h proteo para ns, uma armadura
defensiva para cada parte de ns que for atacada: o capacete, o cinturo, a
couraa, o calado e, cobrindo-nos completamente, o escudo da f que desvia os
dardos inflamados. Afiana-nos a f: Cristo exaltado. Diz mais a f: Somos
salvos pela graa de Deus. Continua a f: Temos livre acesso ao Pai. E termina a
f: Ele habita em ns pelo seu Esprito (veja-se 1:20; 2:8;3:12, 17).
Visto que a vitria do Senhor, ela se torna nossa. Basta-nos que no
pretendamos
conquistar uma vitria, mas simplesmente mant-la: veremos o inimigo perecer
em total destruio. No devemos pedir a Deus que nos capacite a vencer o
inimigo, e tampouco que possamos olhar para Jesus a fim de vencer o inimigo,
mas devemos louv-lo porque Ele j fez essa obra em nosso lugar. O Senhor o
vitorioso. uma simples questo de termos f nele. Se cremos no Senhor, no
vamos orar tanto quanto vamos louv-lo. Quanto mais simples e mais clara for
nossa f no Senhor, menos oraremos em situaes de guerra, e mais o
louvaremos pela vitria j obtida.
Vou repeti-lo: em Cristo j somos vencedores. No ento bvio, uma vez que
j temos a vitria, que simplesmente devemos orar agradecendo a vitria? E que
essa orao seja feita em forma de louvor em vez de pr em risco nossa posio
fundamental, vindo a perd-la em derrota? Permita-me que lhe pergunte: A
derrota tem sido a sua experincia? Voc se viu esperando que um dia haveria de
ser suficientemente forte para poder vencer? Nesse caso, minha orao por voc
no pode ser outra seno a do apstolo Paulo, em prol de seus leitores efsios. E
a orao em que o apstolo pede que "sejam iluminados os olhos do vosso
entendimento, para que saibais qual seja a esperana da sua vocao".
Que voc consiga ver-se assentado com Cristo, que foi "sentar-se sua direita
[de Deus] nos cus, acima de todo principado, e autoridade, e poder, e domnio, e
de todo nome que se nomeia" (1: 20, 21). Talvez as dificuldades ao seu redor no
se alterem; o leo poder rugir com muito furor, como sempre; mas voc no
precisa ter esperana de vencer. Em Cristo Jesus voc o vencedor.

EM SEU NOME
Entretanto, isto no tudo. Efsios 6
preocupa-se com algo mais do que o lado pessoal de nossa guerra. Relaciona-se
tambm com a obra de Deus que a ns foi confiada, a expresso do mistrio do

evangelho de que Paulo tem tanto que falar (veja-se 3:1-13). Para isto recebemos
duas armas, a espada do Esprito e a orao. "Tomai... a espada do Esprito, que
a palavra de Deus. E orai em todo o tempo com toda a orao e splica no
Esprito. Vigiai nisto com toda a perseverana e splica por todos os santos.
Orai tambm por mim, para que me seja dada, no abrir da minha boca, a
palavra com confiana, para com intrepidez fazer conhecer o mistrio do
evangelho, pelo qual sou embaixador em cadeias, para que possa falar dele
livremente, como devo falar" (6:17-20).
Desejo dizer algo mais respeito desta
guerra, em relao a nossa obra para Deus, porque aqui podemos encontrar uma
dificuldade. verdade, por um lado, que nosso Senhor Jesus est sentado "acima
de todo principado, e autoridade", e que "sujeitou todas as coisas debaixo dos
seus ps" (1:21, 22). Fica bem claro que a luz dessa vitria completa que
devemos dar "graas sempre por tudo a nosso Deus e Pai,em nome de nosso
Senhor Jesus Cristo" (5:20).
Entretanto, precisamos admitir que ainda no conseguimos ver todas as coisas
sujeitas a Cristo. Ainda h, no dizer de Paulo, hostes de espritos maus nos
lugares celestiais, poderes das trevas, malignos, por trs dessas potestades, que
ocupam territrios que de justia pertencem a Cristo. At que ponto estamos
certos em chamar essa guerra de defensiva? No queremos ser presunosos,
vitimados pela falsidade. Ento, quando e sob quais circunstncias somos ns
justificados em ocupar o territrio que externamente pertence ao inimigo,
mantendo-o em nome do Senhor Jesus?
Vamos consultar a Palavra de Deus ("Tomai... a palavra de Deus"), para
obtermos ajuda aqui. Que que a Bblia nos diz a respeito da orao e da ao
"no nome de Jesus"? Consideremos primeiro as duas passagens seguintes: "Em
verdade vos digo que tudo o que ligares na terra, ser ligado no cu, e tudo o que
desligardes na terra, ser desligado no cu. Tambm vos digo que se dois de vs
concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, ser-lhes-
concedida por meu Pai que est nos cus. Pois onde estiverem dois ou trs
reunidos em meu nome, ali estou eu no meio deles" (Mateus 18:18-20).
"Naquele dia nada me perguntareis. Em
verdade, em verdade vos digo que tudo o que pedirdes a meu Pai, em meu nome,
ele vos dar. At agora nada pedistes em meu nome. Pedi e recebereis, para que
a vossa alegria seja completa... Naquele dia pedireis em meu nome" (Joo 16:23,
24, 26).
Ningum pode salvar-se sem o conhecimento do nome de Jesus, e ningum pode
efetivamente ser usado por Deus sem conhecer a autoridade desse nome. O
apstolo Paulo deixa a questo bem esclarecida de que o "nome" a que Jesus

alude nessa passagem acima no simplesmente o nome pelo qual Ele era
conhecido enquanto esteve na terra entre os homens. Trata-se, na verdade, de
nome indicativo de sua humanidade, seu nome investido de um ttulo e de uma
autoridade que lhe foram conferidos por Deus, o Pai, pela sua obedincia at
morte (Filipenses 2:6-10). Resume o resultado de seus sofrimentos, o nome de
sua exaltao e glria; e hoje nesse "nome que sobre todo o nome" que ns
nos reunimos e pelo qual rogamos ao Senhor Deus.
A distino feita no s por Paulo, mas pelo prprio Jesus na segunda
passagem mencionada acima: " At agora nada pedistes em meu nome... Naquele
dia pedireis em meu nome" (vv. 24, 26). Para os discpulos "aquele dia" ser
diferente do "agora" do v. 22. Algo que eles no tm agora tero naquele dia, e
tendo-o recebido, o usaro. Esse algo a autoridade que acompanha o nome de
Cristo.
Nossos olhos devem abrir-se para que
possamos ver a poderosa mudana ocasionada pela ascenso. O nome de Jesus
certamente estabelece a identidade daquele que est no trono com o carpinteiro
de Nazar, mas isto vai alm. Representa o poder e o domnio dado a Jesus pelo
Pai, um poder e um domnio perante os quais todos os joelhos nos cus e na terra
devero dobrar-se. At os lderes judaicos reconheciam que esse tipo de
significado poderia estar presente em um mero nome, ao perguntarem aos
discpulos a respeito da cura do homem coxo: "Com que poder, ou em nome de
quem fizestes isto?" (Atos 4:7).
Hoje esse nome nos diz que Deus entregou toda autoridade a seu Filho, de tal
modo que em seu nome h poder. Mas precisamos notar mais ainda, que nas
Escrituras a expresso que se repete "em nome", ou seja, notemos o uso que os
apstolos faziam desse nome. No se trata apenas do fato de o Senhor ter esse
nome, mas de ns podermos us-lo. Em trs passagens em seu ltimo sermo, o
Senhor Jesus repetiu as palavras "pedir em meu nome" (veja-se Joo 14.13. 14;
15:16; 16:23-26). O Senhor colocou essa autoridade em nossas mos para nosso
uso. No s essa autoridade de Cristo, como tambm foi "dada entre os
homens" (Atos 4:12). Se no soubermos nossa parte, sofreremos grande perda.
O poder de seu nome opera em trs direes Em nossa pregao, ele eficaz na
salvao das pessoas (Atos 4:10-12), pela remisso de seus pecados, e pela sua
purificao, justificao e santificao perante Deus (Lucas 24:47; Atos 10:43; 1
Corntios 6:11). Em nossa guerra espiritual, ele poderoso contra os poderes
satnicos, para amarr-los e sujeit-los (Marcos 16:17; Lucas 10:17-19; Atos
16:18). E como j vimos, em nossos pedidos o nome eficaz diante de Deus,
visto que duas vezes o Senhor nos disse: "E farei tudo o que pedirdes em meu
nome..." e duas vezes "tudo o que em meu nome pedirdes..." (Joo 14:13, 14;

15:16; 16:23). Diante de tais palavras desafiadoras, podemos dizer com toda
reverncia: "Senhor, tua coragem grandiosa!" algo tremendo que Deus se
comprometa dessa forma perante seus servos. Vamos agora dar uma olhada em
trs incidentes em Atos que servem para ilustrar esta lio: "Disse Pedro:...Em
nome de Jesus Cristo, o nazareno, levanta-te e anda" (Atos 3:6). "Paulo... disse
ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, ordeno-te que saias dela. E na mesma hora
saiu" (Atos 16:18). "Alguns dos exorcistas judeus., tentavam invocar o nome do
Senhor Jesus sobre os que estavam possessos de espritos malignos, dizendo:
Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega... Respondeu, porm, o esprito
maligno: Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo, mas vs quem sois?" (Atos
19:13, 15).
Observemos primeiro a ao de Pedro ao tratar do homem coxo na porta
Formosa. Ele no se ajoelhou, nem orou, nem pediu a mente de Cristo, em
primeiro lugar. De imediato ele disse: "Levanta-te e anda." Pedro usa o nome
como se lhe pertencesse, para us-lo vontade. No era algo distante, no cu.
Com Paulo em Filipos, ocorreu o mesmo. Ele sente em seu esprito que a ao
satnica foi longe demais. No somos informados de que Paulo houvesse feito
uma pausa para orar. No. Paulo anda em verdade diante de Deus e, por causa
disto, um guardio do nome santo, pelo que atua como se o poder fosse seu
mesmo. Ele ordena e o esprito mau foge: "E na mesma hora saiu".
Que isso? apenas um exemplo do que chamo de "compromisso" de Deus
com o homem. Deus se comprometeu com seus servos a agir atravs deles, pois
podem dar ordens "em seu nome". E os discpulos, que fazem eles? Fica bem
claro que nada fazem de si mesmos. Apenas usam o nome. Fica igualmente claro
que nenhum outro nome, seja deles mesmos, como apstolos, seja o de algum
diferente, ter o mesmo efeito. Tudo quanto acontece resultado do impacto do
nome do Senhor Jesus sobre a situao; os apstolos oram autorizados a usar
seu nome.
Deus contempla seu Filho na glria, no olha para ns aqui na terra. E porque ele
nos v assentados com Cristo l no cu, seu nome e sua autoridade podem ser
confiados a ns, aqui. Uma simples ilustrao ajudar a esclarecer este ponto.
H algum tempo um de meus companheiros de trabalho enviou-me um pedido de
dinheiro. Eu li sua carta, preparei o que ele me pediu e entreguei o dinheiro ao
mensageiro. Estava eu certo? Sim, claro! A carta trazia a assinatura de meu
amigo e, para mim, isso era suficiente. Deveria eu, em vez disso, perguntar ao
mensageiro qual era seu nome e idade e funo e lugar de nascimento e a seguir,
talvez, mand-lo embora por ter eu objetado quanto ao que ele era? No, de
modo algum. Ele havia vindo em nome de meu amigo, e eu honrei aquele nome.

O COMPROMISSO DIVINO
Que coisa extraordinria fez Deus, ao
comprometer-se com sua Igreja! Ele se comprometeu a confiar a seus servos o
maior poder do universo. Ele nos deu o poder de seu governo "acima de todo
principado, e autoridade, e poder, e domnio, e de todo o nome que se nomeia,
no s neste sculo, mas tambm no vindouro" (1:21). Jesus est agora exaltado
no cu, e toda a sua obra dedicada a salvar as pessoas, a falar a seus coraes, e
a operar milagres de sua graa, e feita mediante seus servos, em seu nome.
Assim, a obra da Igreja a obra de Cristo. Na verdade, o nome de Jesus o
maior legado de herana para a igreja, visto que onde o compromisso de Deus
est operando, o prprio Cristo assume a responsabilidade daquilo que se faz em
seu nome. E quis comprometer-se conosco, porque no instituiu nenhum outro
meio pelo qual sua obra deva ser realizada.
Nenhuma obra digna de ser chamada de obra de Deus se o prprio Deus no
estiver comprometido, nesse sentido, com ela. O que vale a autorizao para
que usemos seu nome. Devemos ser capazes de levantar-nos e falar em seu
nome. Se no, nosso trabalho sofrer a falta de impacto espiritual. Mas deixe-me
adverti-lo: isto no algo que se pode "fazer em tempo de crise". Na verdade, o
fruto da obedincia a Deus, e de uma posio espiritual resultante da obedincia,
conhecida e mantida. Trata-se de algo que devemos possuir sempre, para que
esteja nossa disposio em poca de necessidade.
"Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo". Louvado seja Deus pela meno do
nome de Paulo! Os poderes malignos reconhecem o Filho; os evangelhos donos todas as provas de fato. Mas h as pessoas que esto unidas ao Filho, as
quais tm valor diante do Hades. A questo : Pode Deus comprometer-se dessa
forma com voc?
Permita-me dar outra ilustrao. Se algo
deve ser feito em meu nome, isto significa que eu, dentro de determinadas
condies, dei meu nome para que outra pessoa o use. Por isso. estou preparado
para assumir total responsabilidade pelo que tal pessoa fizer em meu nome. Pode
significar, por exemplo, que eu entrego meu talo de cheques com minha
assinatura, a essa pessoa. claro que se eu sou pobre, e no tenho conta bancria
nem prestgio pessoal, meu nome de pequena importncia.
Lembro-me bem de quando eu era estudante e gostava de gravar meu nome por
toda parte, em livros, papis e em tudo em que eu pusesse as mos. Mas quando,
pela primeira vez, tive uma conta bancria e um talo de cheques, tornei-me
cuidadoso quanto ao uso de minha assinatura, por medo de que algum pudesse
falsific-la e us-la. Meu nome se tornara importante para mim.

Como nosso Senhor Jesus Cristo poderoso e rico! Como seu nome lhe
precioso! Portanto, se Ele deve assumir a responsabilidade de tudo quanto
acontece pelo uso que fazemos de seu nome, como o Senhor deve ser cuidadoso
quanto a esse uso!
Eu lhe pergunto de novo: Pode Deus
comprometer-se comprometer seu "saldo bancrio", comprometer seu "talo
de cheques", sua "assinatura" com voc?
preciso que em primeiro lugar esta questo seja resolvida. S ento voc estar
autorizado a usar seu nome livremente. S ento "o que ligares na terra ser
ligado no cu". A seguir, por causa da realidade do seu compromisso com Deus,
voc pode movimentar-se como um verdadeiro representante de Cristo neste
mundo. Esse o fruto de nossa unio com Ele.
Estamos ns em tal unio com o Senhor que ele, por isso, se comprometer
conosco em relao ao que estamos fazendo? Parece com freqncia que
estamos correndo um grande risco, ao entrarmos numa situao em que
contamos apenas com as promessas de Deus como nosso apoio. A questo ento
: Pode Deus dar-nos apoio? Quer Deus nos apoiar?
Deixe-me delinear de modo breve quatro
caractersticas essenciais de uma obra com a qual Deus pode comprometer-se de
modo integral. A primeira necessidade vital de uma revelao verdadeira aos
nossos coraes sobre os propsitos eternos de Deus. No podemos sobreviver
sem isto. Se eu estou trabalhando numa edificao, ainda que eu seja um
operrio no-qualificado, preciso saber se o objetivo uma garagem, ou um
hangar de avio ou um palcio. Devo tomar conhecimento da planta, porque do
contrrio no revelarei inteligncia em meu trabalho.
Hoje, a maioria dos cristos presume que o evangelismo a obra de Deus.
Todavia, o evangelismo no pode ser uma atividade sem relao com o plano de
Deus em nossas vidas. O evangelismo deve estar integrado no plano total de
Deus, visto que no passa de um meio para atingir-se um fim. O objetivo da
evangelizao a preeminncia do Filho de Deus, uma obra que rene os filhos
de Deus, entre os quais Cristo se torna a figura de maior destaque.
Na gerao de Paulo, cada crente desfrutava de um relacionamento especfico
com o propsito eterno de Deus (veja-se de modo especial 4:11-16). Isso no
deveria ser menos verdade a nosso respeito, hoje. Os olhos de Deus voltam-se
para a chegada de seu reino. Aquilo que ns conhecemos hoje como cristandade
organizada, em breve dever ceder lugar para algo diferente: o reinado soberano
de Cristo. Todavia, semelhana do reinado de Salomo, agora tambm h,
primeiro, um perodo de guerra espiritual representado pelo reino de Davi. Deus

est procurando as pessoas que vo cooperar com Ele hoje, nessa guerra
preparatria.
O problema a da identificao do meu propsito com o propsito eterno de
Deus. Toda obra crist que no se identifica desta maneira fragmentria, no
mantm relao com Deus, e jamais chegar a parte alguma. Devemos buscar em
Deus a revelao para nosso corao, mediante seu Esprito Santo, do "mistrio
da sua vontade, segundo o seu beneplcito" (veja-se 1:9-12). Depois devemos
perguntar a ns mesmos algo a respeito da obra a que voltaremos, aps termos
respondido: "Meu trabalho se relaciona com o reino de Deus?" Estabelecido isto,
todas as pequenas questes da orientao divina diria se resolvero por si
mesmas.
Em segundo lugar, toda a obra efetiva
segundo o propsito divino deve ser concebida por Deus. Se ns planejamos a
obra e depois pedimos a Deus que a abenoe, no devemos esperar que Deus se
comprometa com nosso trabalho. O nome de Deus jamais estar num "carimbo
de borracha" que nos autoriza a realizar um trabalho cujo conceito nosso.
verdade que pode haver alguma bno sobre esse trabalho, mas ser parcial,
jamais completa. Nele no existe a expresso "em nome de Jesus". Que tragdia,
s haver o nosso nome!
"O Filho por si mesmo no pode fazer coisa alguma". Quo frequentemente no
livro de Atos encontramos algumas proibies do Esprito Santo! Lemos no
captulo 16 que Paulo e seus companheiros "foram impedidos pelo Esprito
Santo de anunciar a palavra na sia". E de novo: "Mas o Esprito de Jesus no
lho permitiu". Entretanto, este o livro dos atos do Esprito Santo, no o livro
de suas "inatividades". Com demasiada freqncia julgamos que fazer coisas
que importante. Temos de aprender a lio do "no faa". A lio do ficar
quieto na presena de Deus. Devemos aprender que se Deus no se mexe, ns
no devemos nos mexer. Quando houvermos aprendido isso, ento o Senhor
pode enviar-nos com segurana obra, para falarmos em seu nome.
Preciso ter, portanto, certo conhecimento da vontade de Deus na minha particular
esfera de trabalho. O trabalho s deve ser iniciado a partir desse conhecimento.
A norma permanente de toda obra verdadeira de Deus esta: "No princpio
Deus..."
Em terceiro lugar, todo o trabalho para Deus, para ser eficaz, e para ter
continuidade, deve depender do poder de Deus, e de ningum mais. Que
poder? Frequentemente usamos esta palavra de maneira frvola. Dizemos a
respeito de um cidado qualquer: "Ele um orador poderoso". Todavia,
precisamos fazer a ns mesmos a seguinte pergunta: "Que poder est ele usando?
Ele emprega o poder natural, ou o espiritual?"

Hoje estamos dando nfase demais ao poder da natureza empregado na obra de


Deus. Precisamos aprender que, ainda quando Deus quem inicia a obra, se
tentarmos execut-lo com nosso prprio poder, nosso Deus jamais se comprometer com nossa obra. Voc me pergunta que que eu entendo por fora
natural. Descrevendo-a de modo muito simples, eu diria que fora natural
aquela que empregamos sem a ajuda de Deus. Atribumos a uma pessoa a tarefa
de organizar algo que planeje, por exemplo, uma campanha de evangelizao,
ou outra atividade qualquer visto que tal pessoa por natureza uma pessoa
organizada e organizadora. Mas, nesse caso, qual ser a dedicao dessa pessoa
orao? Se essa pessoa est acostumada a confiar em seus dons naturais, poder
no sentir necessidade de clamar a Deus.
O problema que aflige a muitos de ns que h muitas coisas que podemos fazer
sem precisar confiar em Deus! Precisamos ser levados quele ponto em que,
ainda que sejamos dotados naturalmente de grandes talentos, no ousamos agir,
no ousamos falar, a no ser se estivermos conscientes de nossa contnua dependncia do Senhor.
Estvo descreveu Moiss, o jovem que recebera educao egpcia, da seguinte
maneira: "Moiss foi instrudo em toda a cincia dos egpcios, e era poderoso em
palavras e obras". Entretanto, quando o Senhor entrou em contato com ele, aps
haver trabalhado nele, Moiss reconheceu: "Ah! Senhor! eu nunca fui eloqente,
nem antes nem depois que falaste ao teu servo. Sou pesado de boca e pesado de
lngua".
Quando um orador nato chega a afirmar: "Eu no sei falar", que aprendeu uma
lio fundamental e encontra-se no caminho da verdadeira utilizao da parte
que cabe a Deus. Essa descoberta envolve uma crise e depois um processo que
dura a vida toda. Tal crise e tal processo esto implcitos com toda certeza na
expresso empregada por Lucas: "batizados em nome do Senhor Jesus" (Atos
8:16; 19:5). Essa expresso diz a todo crente novo a necessidade de um
conhecimento fundamental sobre a morte e a ressurreio de Cristo, no que se
relaciona natureza humana do crente. De certo modo, em nossa histria de
relacionamento com Deus, precisamos experimentar aquele toque inicial da mo
de Deus que nos aleija, e nos enfraquece a fora natural, de tal modo que nos
firmamos apenas e unicamente na vida da ressurreio de Cristo, em cujo
territrio a morte no penetra. Depois disso, o crculo se alarga, medida que
novas reas de nossa energia natural,
humana, so trazidas influncia da cruz. Trata-se de um mtodo custoso, mas
o mtodo eficaz de Deus, que produz frutos em nossa vida e em nosso
ministrio, e prov ao Senhor o solo de que Ele precisa para dar seu apoio obra
que realizamos no nome de seu Filho.

Na obra de Deus dos dias atuais, as coisas com freqncia esto dispostas de tal
maneira que no temos necessidade de confiar em Deus. Entretanto, o veredicto
do Senhor a respeito de todas essas obras exclui o seu comprometimento: "Sem
mim nada podeis fazer". Toda a obra que a pessoa consegue fazer sem a ajuda de
Deus madeira, feno, palha materiais de pouco valor e o fogo provar
nossas obras, comprovando esse princpio.
E que o trabalho de Deus s pode ser
executado com o poder de Deus, e esse poder s pode ser encontrado no Senhor
Jesus. Ele est nossa disposio na ressurreio, que outro lado da cruz. Em
outras palavras, quando chegamos ao ponto em que honestamente dizemos:
"Eu no sei falar", e descobrimos que Deus est falando. Quando chegamos ao
fim de nossas obras, a obra de Deus se inicia. Deste modo que o fogo nos dias
vindouros e a cruz hoje efetuam a mesma obra. O que no suportar a cruz hoje
no suportar o fogo amanh.
Se o meu trabalho, que eu fao no meu poder, vier a morrer, que que sai da
sepultura? Nada! Nada, absolutamente nada sobrevive cruz, seno o que veio
integralmente de Deus, em Cristo.
Deus jamais nos pede que faamos uma coisa que podemos fazer. Pelo contrrio.
Ele nos pede que vivamos uma vida que jamais poderemos viver, e que
executemos um trabalho que jamais poderemos executar. No entanto, pela sua
graa, estamos vivendo sua vida, e estamos executando o seu trabalho. A vida
que vivemos a vida de Cristo vivida no poder de Deus, e o trabalho que
executamos o trabalho de Cristo desenvolvido por nosso intermdio, mediante
seu Esprito, a quem obedecemos. O egosmo a nica obstruo a essa vida e a
esse trabalho. Que todos ns possamos orar em nosso corao: " Senhor, cuida
de mim!"
Finalmente, o objetivo de todo o trabalho com o qual Deus pode comprometer-se
deve ser sua prpria glria. Isto significa que no conseguimos nada desse
trabalho para ns mesmos. Um dos princpios divinos que quanto menos obtemos de satisfao pessoal, de um trabalho desse tipo, maior seu valor diante de
Deus. No h lugar para a glria do homem na obra de Deus. verdade que
existe uma alegria profunda e preciosa em qualquer servio que traz satisfao
ao Senhor, o que abre a porta para a operao divina, mas a base dessa alegria
"louvor e glria da sua graa" (1:6,12,14).
S quando tais questes so acertadas
corretamente entre ns e Deus que Deus se comprometer. Na verdade, eu
creio que Ele nos permitir dizer, s depois disso, que o Senhor tem de operar. A
experincia na China nos tem ensinado isto: Se houver alguma dvida quanto a
se determinada obra pertence a Deus, certo que Deus est relutante em atender

s nossas oraes relativas a essa obra. Todavia, quando a obra totalmente de


Deus, o Senhor se
compromete de maneira maravilhosa. A partir de ento voc poder usar o nome
de Deus, por estar em total obedincia ao Senhor, e at o inferno dever
reconhecer sua autoridade para faz-lo. Quando Deus se compromete a fazer
algo, Ele sobrevm, cheio de poder, a fim de provar que est comprometido com
a obra, e que Ele prprio seu autor.
O DEUS DE ELIAS
Permita-me narrar-lhe, para encerrar, uma experincia que eu vivi no incio de
meu ministrio. Alguns anos depois de termos iniciado nossa obra, passamos por
um perodo de teste severo. Foram dias de desapontamento, quase desespero.
Tornamo-nos sujeitos a inmeras criticas e a muito descrdito por causa da posio que estvamos assumindo, o que resultou em frieza e constrangimento at
mesmo da parte do verdadeiro povo de Deus. Havamos enfrentado e examinado
com honestidade as acusaes levantadas contra ns, pois sempre essencial que
todas as crticas sejam analisadas com seriedade, em vez de as colocarmos de
lado, dizendo: "Ora! essa pessoa est apenas criticando meu trabalho!" Entretanto, tnhamos toda razo para crer que o Senhor estava conosco, visto que
aquele ano, particularmente difcil, estava chegando ao trmino, e o Senhor nos
havia dado vrias centenas de converses verdadeiras. Ento, no fim do ano,
parecia-nos ter atingido um clmax.
Todos os anos, na primeira quinzena de janeiro, era nosso costume realizar uma
conveno na cidade, reunindo todos os crentes de diferentes origens, de toda a
provncia. Nesse ano em particular, os anfitries da conveno me pediram que
no comparecesse. Esse pedido chegou como um choque para todos ns. Era
uma tentativa, agora eu o percebo, do inimigo, do maligno, para levar-me, a mim
e a meus irmos, a perdermos o equilbrio e nossa posio de descanso em
Cristo. A questo que
enfrentvamos era: Como iremos reagir?
As festividades do incio do novo ano duram muito tempo; chegam a ocupar
quinze dias. Alm de ser um timo perodo para uma conveno, tambm a
melhor poca para a evangelizao. Depois de procurarmos descobrir qual era a
vontade do Senhor naquele episdio, tornou-se-nos claro que Ele queria que
Pregssemos o evangelho. Por isso, planejei levar comigo cinco irmos para uma
campanha de quinze dias de durao, numa ilha longe da costa sul da China.
Quando j estvamos de partida, outro jovem irmo, a quem darei o nome de
"irmo Wu," uniu-se ao grupo. Tinha apenas dezesseis anos de idade e havia sido

expulso da escola. Mas, ele havia recentemente nascido de novo, e notava-se


grande mudana em seu modo de viver. O . caso que ele estava ansioso para ir
conosco, de modo que, depois de alguma hesitao, concordei em lev-lo. Agora
ramos sete, ao todo.
A ilha era bem grande, tendo uma vila em que moravam 600 famlias. Um antigo
colega nosso de escola era o professor do curso primrio na vila. Escrevi-lhe
com antecipao pedindo um quarto em que pudssemos alojar-nos durante
nossa estada, que iria de primeiro de janeiro at o dia 15. Chegamos, finalmente,
tarde da noite e em plena escurido. Quando meu amigo descobriu que havamos
ido para pregar o evangelho, recusou-nos as acomodaes. Por isso, pusemo-nos
a procurar hospedagem na vila, at que, por fim, um especialista chins em ervas
teve misericrdia de ns e nos recebeu, deixando-nos bem vontade, sobre umas
tbuas e palhas no sto de sua casa.
No demorou muito e esse especialista em ervas tornou-se nosso primeiro
convertido a Cristo. Embora trabalhssemos sistematicamente, e com muito
afinco, e o povo da vila fosse extremamente corts, nossos frutos na ilha eram
escassos, e pusemo-nos a querer saber quais seriam as razes disso.
No dia 9 de janeiro estvamos na rua
pregando. O irmo Wu e alguns outros pregavam em outra parte da ilha. De
sbito, Wu perguntou publicamente:
Por que ningum dentre vocs aceita Jesus como Salvador?
Algum da multido respondeu
imediatamente:
porque ns j temos um deus. Ta-wang (significa: Grande Rei), e ele nunca
nos falhou. Ele um deus eficiente.
E como que voc sabe que pode confiar nele? perguntou Wu.
Ns, habitantes desta ilha, costumamos realizar uma procisso festiva ao
nosso deus todo o ms de janeiro. Essa procisso vem sendo realizada h 286
anos. O dia escolhido nos revelado por ocultismo-, antecipadamente, e todos os
anos, sem falta, o dia de nosso deus perfeito, sem uma nica nuvem, nem
chuvas foi a resposta.
Quando ser a procisso festiva neste ano?
Foi fixada para o dia 11 de janeiro. Imediatamente, houve aclamaes
calorosas
da parte do povo:
Chega! No queremos ouvir mais
pregaes. Se chover no dia 11, ento o seu Deus Deus!
Eu estava noutra parte da vila quando este incidente aconteceu. To logo soube
desse fato, verifiquei que ele era da maior seriedade. A novidade se havia

espalhado como fogo ardendo encosta acima; logo, mais de vinte mil pessoas
estariam a par de tudo. Que deveramos fazer? Paramos imediatamente de pregar
e pusemo-nos a orar. Pedimos ao Senhor que nos perdoasse, se tnhamos
avanado indevidamente. Vou contar-lhe a verdade: estvamos sofrendo de
ansiedade mortal. Que havamos feito?
Teramos por acaso cometido um erro terrvel? Ousaramos pedir a Deus um
milagre?
Quanto mais voc almeja uma resposta s suas oraes a Deus, mais voc deseja
estar em harmonia com Ele. No pode haver dvida quanto a sua comunho com
Deus; no pode existir nada a sombre-la. Se a sua f estiver posta em
coincidncias, voc poderia chegar a criar uma controvrsia com o Senhor, no,
porm, em nosso caso. No nos importvamos de ser expulsos, caso
houvssemos cometido alguma infrao. Afinal, voc no pode arrastar Deus,
exigindo dele que faa algo contra sua vontade.
Todavia, refletimos, aquilo poderia significar o fim do testemunho cristo na
ilha; se no chovesse, Ta-wang reinaria supremo para sempre. Que deveramos
fazer? Sair de imediato e esquecer o desafio?
At ento havamos temido orar pedindo
chuva. Ento, como um raio, veio a mim a palavra: "Onde est agora o Senhor,
Deus de Elias?" Esta palavra veio-me com tal clareza e poder que eu sabia que
vinha de Deus. Com toda confiana, eu anunciei aos irmos: "Eu tenho a
resposta. O Senhor vai mandar chuva no dia 11." Todos juntos ali, demos graas
a Deus e depois, com o corao cheio de louvor, samos para dizer isso a todas as
pessoas. Podamos aceitar o desafio do diabo em nome do Senhor, e deixaramos
por toda parte o comunicado sobre nossa posio.
Naquela noite, o perito em ervas nos fez duas observaes prudentes, bem
ponderadas. "Indubitavelmente", disse ele, "Ta-wang era um deus eficiente. O
diabo estava operando atravs daquele dolo. A f daquele povo nesse deus tinha
fundamento. Por outro lado, se voc preferisse uma explicao racional, aquela
era uma vila de pescadores. Durante dois ou trs meses, no fim do ano, os
homens ficavam no mar. Voltavam, e saam de novo no dia 15 de janeiro. Dentre
todas as pessoas, aqueles pescadores sabiam se choveria ou no com dois ou trs
dias de antecedncia."
Isso nos perturbou. Quando samos para nossa orao vespertina, comeamos
todos a orar de novo pedindo chuva agora! Foi quando sobreveio uma forte
admoestao da parte do Senhor: "Onde est agora o Senhor, Deus de Elias?"
Iramos lutar, engajar-nos em nossa batalha, para que ns sassemos vencedores,
ou iramos descansar na vitria completa j obtida por Cristo? Que fizera Eliseu
depois de pronunciar essas palavras? Ele apelou para sua experincia pessoal,

diante do milagre que seu mestre, Elias, agora na glria, havia executado. Em
termos do Novo Testamento, Eliseu ficou firme em sua f, com base numa obra
acabada.
Confessamos de novo os nossos pecados. "Senhor", dissemos, "no precisamos
de chuva at o dia 11 pela manh." A seguir fomos dormir. Na manh seguinte
(dia 10) partimos para uma ilha das vizinhanas, para ali pregar durante o dia
todo. O Senhor mostrou-se gracioso, e nesse dia trs famlias entregaram-se a
Ele, confessando publicamente a Cristo e queimando seus dolos. Retornamos
tarde, cansados, mas cheios de alegria. Poderamos desfrutar de um descanso
prolongado no dia seguinte.
Fui acordado pelos raios diretos do sol que atravessavam a nica janela de nosso
quartinho, no sto. "No est chovendo!", disse eu. J passava das sete horas.
Levantei-me, ajoelhei-me, e orei. "Senhor", clamei, "por favor, envia a tua
chuva!" E de novo ressoaram em meus ouvidos as palavras: "Onde est agora o
Senhor, Deus de Elias?" Humilhado, desci as escadas em silncio diante de
Deus. Sentamo-nos mesa para o caf matutino ramos oito ao todo,
contando o nosso hospedeiro todos muito quietos. Nenhuma nuvem havia no
cu, mas sabamos que Deus estava comprometido conosco. Quando inclinamos
nossas cabeas para dar graas pelo alimento, eu disse: "Creio que chegou a
hora. A chuva deve cair agora. Podemos trazer isto presena de Deus." Com
toda tranqilidade oramos assim, e desta vez no sentimos nenhuma repreenso
da parte do Senhor.
"Onde est agora o Senhor, Deus de Elias?" Antes de dizermos amm, ouvimos
as primeiras gotas de chuva no telhado. Caiu uma forte chuva enquanto
comamos nosso arroz, e nos servamos pela segunda vez. "Vamos dar graas de
novo", propus, e desta vez pedimos ao Senhor que nos enviasse uma chuva
torrencial. Quando inicivamos nosso segundo prato de arroz, a chuva j caa em
torrentes. Ao terminarmos nossa refeio, a rua estava inundada; trs degraus da
escada entrada de nossa casa estavam cobertos de gua.
Logo depois soubemos o que aconteceu na vila. Nas primeiras gotas de chuva,
alguns
jovens comearam a dizer abertamente: "O Deus dos cristos existe; Ta-wang
no existe mais! A chuva o derrotou". Mas o dolo perseverou. Foi carregado
numa liteira fechada por fiis que acreditavam que ele conseguiria fazer parar de
chover! Foi quando a borrasca despencou de vez do cu. Trs dos carregadores
do dolo foram atirados ao cho, depois de cambalear por trs ou quatro metros.
A liteira caiu dos ombros deles e a imagem de Ta-wang se espatifou; quebrou-selhe o maxilar e o brao esquerdo.

Mas, com mxima determinao, as pessoas consertaram seu deus em regime de


emergncia e o recolocaram na cadeirinha transportadora. A muito custo,
escorregando e tropeando, os homens carregaram-no pela metade do percurso,
ao redor da vila. Foi quando o dilvio os derrotou de vez. Alguns dos ancios da
vila, velhinhos de 60 a 80 anos de idade, de cabeas descobertas, sem guardachuvas, como o exigia sua f em
Ta-wang, o senhor do tempo, haviam cado ao cho e enfrentavam srias
dificuldades. A procisso foi interrompida. Levaram o dolo para uma casa.
Alguns se entregaram a consultas aos espritos do ocultismo. "Hoje o dia foi
errado", veio a resposta. "A festa deve ser realizada no dia 14. A procisso
dever iniciar-se s dezoito horas."
To logo ouvimos esta notcia, a certeza entrou em nosso corao: "Deus
mandar chuva no dia 14". Fomos orar. "Senhor, envia a tua chuva no dia 14 s
18 horas, e d-nos quatro dias ensolarados at l". De tarde, o cu ficou limpo e
tivemos um bom auditrio para a pregao do evangelho. O Senhor nos deu mais
de trinta novas converses converses reais naquela vila e na ilha durante
aqueles trs dias. Surgiu o dia 14, outro dia perfeito, ensolarado, e realizamos
boas reunies evangelsticas. Ao
aproximar-se a noitinha reunimo-nos e, de novo, trouxemos o assunto perante o
trono de Deus. Sem tardana de um minuto sequer, a resposta do Senhor veio na
forma de uma chuva torrencial, um verdadeiro dilvio, como antes.
No dia seguinte, nosso tempo se findou; ns
precisvamos regressar. No voltamos mais quela vila. Outros obreiros pediram
trabalho naquelas ilhas, e ns jamais questionamos
algum privilgio de exclusividade naquele campo. Para ns o ponto essencial foi
que o poder de Satans naquele dolo se havia quebrado, o que um fato eterno.
Ta-wang deixou de ser "um deus eficiente". Ocorreu depois ali a salvao de
muitas almas, mas este fato tornou-se secundrio diante dessa realidade vital,
imutvel.
A impresso sobre todos ns foi duradoura. Deus se havia comprometido
conosco.
Havamos provado a autoridade do nome que est sobre todo nome, o nome que
detm o poder no cu, na terra e no inferno. Naqueles dias viemos a saber o que
significa o que chamvamos de "estar no centro da vontade de Deus". Estas
palavras deixaram de ter um sentido vago, um tanto visionrio. Descrevem uma
experincia que todos vivenciramos. O grupo havia recebido um vislumbre,
algo sobre "o mistrio da sua vontade" (1:9; 3:10). Viveramos suavemente todos
os nossos dias. Anos mais tarde encontrei-me com o "irmo Wu". Eu havia
perdido o contato com ele. Depois daquele episdio, ele se tornara piloto da

fora area. Quando lhe perguntei se ele ainda seguia o Senhor, ele me replicou:
"Sr. Nee! O senhor acha que depois de tudo o que vivemos naqueles dias eu
poderia abandonar o Senhor?"
Voc entendeu o que significa "estar firme"? No tentamos ganhar terreno.
Meramente permanecemos no terreno que o Senhor Jesus ganhou para ns e,
resolutamente, nos
recusamos a sair dali. Quando nossos olhos se abrem a ponto de podermos ver
Cristo, o Senhor vitorioso, nosso louvor se desprende espontnea e livremente.
Cantando e salmodiando ao Senhor em nosso corao, damos-lhe graas por
tudo, em nome de Cristo (5:19-20). O louvor que representa o resultado de
esforos tem o travo de nossas prprias obras, um som sem harmonia. Mas o
louvor que flui espontaneamente do corao que repousa no Senhor sempre
apresenta um tom doce e puro.
A vida crist consiste em estar assentado com Cristo, andar em Cristo e estar
firme em Cristo. Iniciamos nossa vida espiritual descansando na obra consumada
do Senhor Jesus. Esse descanso constitui a fonte de nossa fora, para que
possamos andar com toda coerncia e firmeza pelo mundo. No final da terrvel
guerra contra as hostes das trevas, encontramo-nos firmes naquele que venceu
por ns, e em plena posse do territrio.
"A graa seja com todos os que amam, com amor perene, a nosso Senhor Jesus
Cristo".
"Ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o poder para todo o sempre".

*** FIM ***

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