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Qual a diferença entre aterrar e eqüipotencializar?

Veja neste artigo por que estas medidas são essenciais para garantir
a vida e as edificações em instalações elétricas de baixa tensão
Hilton Moreno*

Ilustrações: Anderson Magri


Ligação da MASSA à terra por meio de condutor
MASSA

Sistema de aterramento

Terra
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Figura 1: exemplo que ilustra o conceito


de “aterramento”: a massa M é colocada
Malha de aterramento intencionalmente no potencial da terra

N
uma instalação elétrica de baixa Para entender essa diferença, nada são bons exemplos de massas
tensão, o aterramento e a eqüi- melhor do que começar pelas definições  Elemento condutor: elemento que não
potencialização são ações fun- a seguir: faz parte da instalação elétrica, mas que pode
damentais para garantir o funcionamento  Terra: massa condutora da terra, cujo introduzir nela um potencial, geralmente o
adequado dos sistemas de proteção potencial elétrico, em qualquer ponto, é con- da terra. Canalizações metálicas de água e
contra choques elétricos, sobretensões, vencionalmente considerado igual a zero esgoto, dutos metálicos de ar condicionado,
descargas atmosféricas e descargas  Aterramento: ligação elétrica intencio- pisos elevados metálicos e caixilhos me-
eletrostáticas, além de ajudar a garantir nal e de baixa impedância com a terra tálicos de janelas, entre outros, são alguns
o funcionamento adequado dos equipa-  Sistema de aterramento: conjunto de exemplos de elementos condutores.
mentos de tecnologia da informação (com- todos os condutores e peças condutoras
putadores, centrais telefônicas, modems, com o qual é constituído um aterramento, Note que o conceito de “aterramento”
controladores lógicos, etc.). num dado local envolve necessariamente algum tipo de
As normas de instalações elétricas e  Ligação eqüipotencial: ligação elétrica contato das massas e elementos condu-
as boas práticas de engenharia fornecem que coloca massas e elementos condutores tores com a terra, visando a levar todos os
diversas recomendações sobre como praticamente no mesmo potencial componentes do sistema de aterramento a
realizar sistemas adequados de aterra-  Massa: parte condutora que pode ser ficar no potencial mais próximo possível da
mento e de eqüipotencialização para que tocada e que normalmente não é viva, terra. Assim, por exemplo, quando “ater-
sejam atingidos graus ótimos de proteção mas pode tornar-se viva em condições de ramos” um motor elétrico, queremos que
e operação das instalações e de seus equi- falta de energia. A carcaça metálica dos sua massa fique idealmente no potencial
pamentos. No entanto, será que sabemos quadros elétricos, equipamentos elétricos da terra (figura 1).
de fato qual a diferença entre “aterrar” e (motores, por exemplo), equipamentos Por outro lado, o conceito de “eqüipo-
“eqüipotencializar”? eletroeletrônicos, eletrodomésticos, etc., tencialização” não envolve diretamente
MASSA Ligação eqüipotencial
Terra

a terra, mas está relacionado ao objetivo


Potencial 1
de colocarmos todas as massas e elementos
condutores no mesmo potencial entre si,
independentemente de qual é este potencial
Potencial 2
em relação à terra (figura 2). Aqui surge o
exemplo clássico do avião, onde todas as
massas e elementos condutores da aeronave
são interligados (eqüipotencializados), mas
é obviamente impossível ligar tais massas e Malha de aterramento
elementos condutores à terra propriamente
Figura 2: exemplo que ilustra o conceito de “eqüipotencialização”: as massas M são colocadas no mesmo potencial
dita. De qualquer forma, a eqüipotencializa- entre si, mas podem estar em um potencial diferente em relação à terra
ção realizada na aeronave é fundamental
para a operação segura da instalação elétrica Aterramento, de aterramento, todas as massas e ele-
do avião, mesmo não existindo a figura do eqüipotencialização mentos condutores que estão eqüipoten-
aterramento. e a NBR 5410 cializados (no mesmo potencial entre si)
No caso do avião, a existência de uma por meio da Medida 2 anterior são agora
diferença de potencial entre o sistema Uma vez entendido o conceito e a também colocados no mesmo potencial

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elétrico do avião e a terra pode não ser diferença entre aterrar e eqüipotencializar, a da terra obtido pela Medida 1.
importante – mas, na maioria das instala- NBR 5410:2004, norma brasileira que rege  Medida 4: a partir do BEP, exige-se o uso
ções elétricas, é muito importante que as as instalações elétricas de baixa tensão, de “condutores de proteção” que interligam
massas, os elementos condutores e a terra prescreve a existência de: as massas e os elementos condutores direta
estejam o mais próximo possível do mes- ou indiretamente ao BEP. Tais condutores
mo potencial, evitando riscos de choques  Medida 1: uma “infra-estrutura de de proteção, por força do costume, ainda
elétricos, mau funcionamento e danos aos aterramento”, denominada “eletrodo de ater- hoje são chamados de fios terra, embora
equipamentos eletroeletrônicos. ramento”, que está em contato direto com tal denominação não exista oficialmente.
a terra. Este eletrodo pode ser constituído
Quadro do pelas armaduras de concreto das fundações; Em resumo, a NBR 5410 busca fazer
apartamento
por fitas, barras ou cabos metálicos imersos com que todas as massas e elementos
no concreto das fundações; por malhas me- condutores estejam no mesmo potencial
MASSA
tálicas enterradas; por hastes, tubos, chapas (eqüipotencialização) e que este potencial
metálicas enterradas. seja o mais próximo possível do potencial
 Medida 2: uma eqüipotencialização da terra (via sistema de aterramento). Com
Condutor de
proteção principal que reúne, em um ponto chama- estas medidas, preservam-se a vida e o
do de Barramento de Eqüipotencialização patrimônio (figura 3).
Principal (BEP), dentre outros, os seguintes
elementos: armaduras de concreto e *Hilton Moreno, engenheiro ele-
outras estruturas metálicas, tubulações tricista pela Escola Politécnica da
metálicas de água, esgoto, etc., dutos USP, professor universitário, Presi-
BEP metálicos de ar condicionado, condutos dente da Associação Nacional de
metálicos de linhas elétricas, condutor Fabricantes de Produtos Elétricos
Eletrodo de aterramento neutro da concessionária, etc. NEMA Brasil, membro do Comitê
 Medida 3: um condutor de aterramento Brasileiro de Eletricidade da ABNT
Figura 3: exemplo de aplicação de um sistema de aterramento que interliga o eletrodo de aterramento ao e membro da NFPA – National Fire
e eqüipotencialização num edifício de apartamentos BEP. Note que, com o uso deste condutor Protection Association.