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Alegoria da Caverna 514aPlato, Repblica, Livro VII, 514a-517c

Scrates Agora, imagina a nossa natureza, segundo o grau de educao que ela recebeu ou no, de acordo com o quadro que vou fazer. Imagina, pois, homens que vivem numa espcie de morada subterrnea em forma de caverna,. A entrada se abre para a luz, em toda a largura da fachada. Os homens esto no interior desde a infncia, acorrentados pelas pernas e pelo pescoo, de modo que no podem mudar de lugar nem voltar a cabea para ver algo que no esteja diante deles. A luz lhes vem de um fogo que queima por trs deles, ao longe, no alto. Entre os prisioneiros e o fogo, h um caminho que sobe. Imagina que esse caminho cortado por um pequeno muro, semelhante ao tapume que os exibidores de marionetes dispem entre eles e o pblico, acima do qual manobram as marionetes e apresentam o espetculo. Glauco Entendo. Scrates Ento, ao longo desse pequeno muro, imagina homens que carregam todo tipo de objetos fabricados, ultrapassando a altura do muro, esttuas de homens, figuras de animais, de pedra, madeira ou qualquer outro material. Provavelmente, entre os carregadores que desfilam ao longo do muro, alguns falam, outros se calam. Glauco Estranha descrio e estranhos prisioneiros! Scrates Eles so semelhantes a ns. Primeiro, pensas que, na situao deles, eles tenham visto algo mais do que as sombras de si mesmos e dos vizinhos, que o fogo projeta na parede da caverna sua frente? Glauco Como isso seria possvel, se durante toda a vida eles esto condenados a ficar com a cabea imvel? Scrates No acontece o mesmo com os objetos que desfilam? Glauco claro. Scrates Ento, se eles pudessem conversar, no achas que, nomeando as sombras que vem, pensariam nomear seres reais? Glauco Evidentemente.

Scrates E se, alm disso, houvesse um eco vindo da parede diante deles, quando um dos que passam ao longo do pequeno muro falasse, no achas que ele tomariam essa voz pela sombra que desfila sua frente? Glauco Sim, por Zeus. Scrates Assim sendo, os homens que esto nessas condies no poderiam considerar nada como verdadeiro, a no ser as sombras dos objetos fabricados. Glauco No poderia ser de outra forma. Scrates V agora o que aconteceria se eles fossem libertados de suas correntes e curados de sua desrazo. Tudo no aconteceria naturalmente como vou dizer? Se um desses homens fosse solto, forado subitamente a levantar-se, a virar a cabea, a andar, a olhar para o lado da luz, todos esses movimentos o fariam sofrer; ele ficaria ofuscado e no poderia distinguir os objetos, dos quais via apenas as sombras, anteriormente. Na tua opinio, o que ele poderia responder se lhe dissessem que, antes, ele s via coisas sem consistncia, que agora ele est mais perto da realidade, voltado para os objetos mais reais, e que ele est vendo melhor? O que ele responderia se lhe designassem cada um dos objetos que desfilam, obrigando-o, com perguntas, a dizer o que so? No pensas que ele ficaria embaraado e que as sombras que ele via antes lhe pareceriam mais verdadeiras do que os objetos que lhe mostram agora? Glauco Certamente, elas lhe pareceriam mais verdadeiras. Scrates E se o forassem a olhar para a prpria luz, no pensas que os olhos lhe doeriam, que ele viraria as costas e voltaria para as coisas que pode olhar e que as consideraria verdadeiramente mais ntidas do que as coisas que lhe mostram? Glauco Sem dvida alguma. Scrates E se o tirassem de l fora, se o fizessem subir o ngreme caminho montanhoso, se no o largassem at arrast-lo para a luz do Sol, ele no sofreria e se irritaria ao ser assim empurrado para fora? E , chegando luz, com os olhos ofuscados pelo seu brilho, no seria capaz de ver nenhum desses objetos, que ns afirmamos agora serem verdadeiros. Glauco Ele no poder v-los, pelo menos nos primeiros momentos. Scrates preciso que ele se habitue, para que possa ver as coisas do alto. Primeiro, ele distinguir mais facilmente as sombras, depois, as imagens dos homens e dos outros objetos refletidas na gua, depois os prprios objetos. Em segundo lugar, durante a noite, ele poder contemplar as constelaes e o prprio cu, e voltar o olhar para a luz dos astros e da Lua, mais facilmente que durante o dia para o Sol e para a luz do Sol. Glauco Sem dvida. Scrates Finalmente, ele poder contemplar o Sol, no o seu reflexo nas guas ou em outra superfcie lisa, mas o prprio Sol, no lugar do Sol, o Sol tal como ele . Glauco Certamente. Scrates Depois disso, ele poder raciocinar a respeito do Sol, concluir que ele que produz as estaes e os anos, que ele governa tudo no mundo visvel, e que ele , de algum modo, a causa de tudo o que ele e seus companheiros viam na caverna. Glauco indubitvel que ele chegar a essa concluso. Scrates Nesse momento, se ele se lembrar de sua primeira morada, da cincia que ali se possua e de seus antigos companheiros, no achas que ele ficaria feliz com a mudana e teria pena deles?

Glauco Claro que sim. Scrates Quanto s honras e aos louvores que eles se atribuam mutuamente outrora, quanto s recompensas concedidas quele que fosse dotado de uma viso mais aguda para discernir a passagem das sombras na parede e de uma memria mais fiel para se lembrar com exatido daquelas que precedem certas outras ou que lhes sucedem, as que vm juntas, e que, por isso mesmo, era o mais hbil para conjecturar a que viria depois, achas que nosso homem teria inveja dele, que as honras e a confiana assim adquiridas entre os companheiros lhe dariam inveja? Ele no pensaria, antes, como o heri de Homero, que mais vale viver como escravo de um lavrador e suportar qualquer provao do que voltar viso ilusria da caverna e viver como se vive l? Glauco Concordo contigo. Ele aceitaria qualquer provao para no viver como se vive l. Scrates Reflete ainda nisto: supe que esse homem volte caverna e retome o seu antigo lugar. Desta vez, no seria pelas trevas que ele teria os olhos ofuscados, ao vir diretamente do Sol? Glauco Naturalmente. Scrates E se ele tivesse que emitir de novo um juzo sobre as sombras e entrar em competio com os prisioneiros que continuariam acorrentados, enquanto sua vista ainda est confusa, quando seus olhos no se recompuseram, enquanto lhe deram um tempo curto demais para acostumar-se com a escurido, ele no ficaria ridculo? Os prisioneiros no diriam que, depois de ter ido at o alto, voltou com a vista perdida, que no vale mesmo a pena subir at l? E se algum tentasse retirar os seus laos, faz-los subir, acreditas que, se pudessem agarr-lo e execut-lo, no o matariam? Glauco Sem dvida alguma, eles o matariam. Scrates E agora, meu caro Glauco, preciso aplicar exatamente essa alegoria ao que dissemos anteriormente. Devemos assimilar o mundo que aprendemos pela vista estada na priso, a luz do fogo que ilumina a caverna ao do Sol. Quanto subida e contemplao do que h no alto, considera que se trata da ascenso da alma at o lugar inteligvel, e no te enganars sobre minha esperana, j que desejas conhec-la. Deus sabe se h alguma possibilidade de que ela seja fundada sobre a verdade. Em todo caso, eis que me aparece, tal como me parece; nos ltimos limites do mundo inteligvel, aparece-me a idia do Bem, que se percebe com dificuldade, mas que no se pode ver sem concluir que ela a causa de tudo o que h de reto e de belo. No mundo visvel, ela gera a luz e o senhor da luz, no mundo inteligvel ela prpria a soberana que dispensa a verdade e a inteligncia. Acrescento que preciso v-la se se quer comportar-se com sabedoria, seja na vida privada, seja na vida pblica. (In Abel Jeannire, Plato, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1995)