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ISSN 1517-5545 2003, Vol.

V, n 1, 73-82

Revista Brasileira de Terapia Comportamental e Cognitiva

Uma introduo ao comportamento verbal1


An introduction to the verbal behavior
Romariz da Silva Barros2

Resumo O presente artigo um texto didtico introdutrio ao tema do comportamento verbal, numa perspectiva analtico-comportamental. Caracteriza-se o comportamento verbal como comportamento operante. Apresentam-se aspectos distintivos entre o comportamento verbal e os demais comportamentos operantes. Algumas categorias bsicas de comportamento verbal so referidas ao final do texto. Palavras-chave: comportamento operante, comportamento verbal, anlise funcional.

Abstract This paper is a didactic introductory text to the verbal behavior theme, in a behavioral-analytic perspective. The verbal behavior is characterized as operant behavior, but there are some differences between the verbal behavior and the others operant behaviors. Some basics categories of verbal behavior are refereed at the end of the paper. Keywords: verbal behavior, functional analysis

Texto disponvel em www.copymarket.com.br por alguns meses em 2001, sem prejuzo do direito de publicao impressa. Agradecimentos ao professor Dr. Carlos Barbosa Alves de Souza, do Departamento de Psicologia Experimental da Universidade Federal do Par, pelas preciosas contribuies para a reviso no manuscrito. 2 Professor Adjunto III do Departamento de Psicologia Experimental UFPA rsb@cpgp.ufpa.br

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Romariz da Silva Barros Uma criana, desde muito pequena, aprende os nomes dos objetos, das pessoas e dos eventos. Em pouco tempo, no s domina um repertrio vasto, como tambm produz construes verbais novas, ou seja, que no foram diretamente treinadas. Ela pode nomear objetos novos ou propriedades desses objetos, combinando unidades j aprendidas. Este apenas um dos indcios da complexidade envolvida no estudo do comportamento verbal. Apesar de complexo, o comportamento verbal pode ser compreendido atravs de anlise funcional, ou seja, por meio do mesmo tipo de anlise originalmente desenvolvida para atingir a compreenso e o controle de comportamentos mais simples e essencialmente motores. A anlise funcional do comportamento consiste na anlise do comportamento em termos das relaes com as conseqncias do responder (consultar, por exemplo, Catania, 1999). Para os analistas de comportamento, a sua compreenso consiste na explicitao das interaes entre os eventos comportamentais e os eventos antecedentes e conseqentes. O repertrio verbal um repertrio comportamental e sua aquisio, manuteno e extino seguem o mesmo princpio dos demais repertrios operantes. Em outras palavras, a anlise do comportamento verbal no difere, nos princpios, da anlise funcional feita em relao aos repertrios noverbais. A perspectiva de estudo do comportamento verbal como comportamento operante - trazendo-o, portanto, para o campo da anlise funcional - mais uma das importantes contribuies de Skinner 3 (1957/1978 ) para a construo de uma cincia do comportamento. O comportamento verbal O comportamento verbal se constitui de boa parte da complexidade do comportamento humano. A investigao do comportamento verbal tem sido, por essa razo, muito importante para a Anlise do
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Comportamento. Apesar da aceitao da obra Comportamento Verbal de Skinner (1957/1978) ter sido tmida na poca de seu lanamento, em 1957, ela se mantm como uma das mais importantes referncias para o estudo do comportamento verbal. As restries a ela apontadas esto ligadas, em parte, ao fato de que era necessrio obter dados empricos para a aceitao de todos os conceitos e princpios que Skinner (1957/1978) apresentou. Contrariando uma tradio que o tornou conhecido como um grande experimentalista, por discutir o fenmeno comportamental atravs de estudos experimentais baseados em dados coletados sob circunstncias muito bem controladas, Skinner no privilegiou a apresentao e discusso de dados empricos em seu livro Comportamento verbal. Para aprofundar essa discusso e estudar sobre a falta de estudos empricos derivados de Comportamento verbal, sugere-se a leitura de autores como Critchfield, Burskist & Saville (2000), McPherson, Bonem, Green & Osborne (1984), Normand, Fossa & Polinny (2000) e Oah & Dickinson (1989). Ver tambm Broadbent (1959), Chomsky (1959), Farrel (1960), Knapp (1992), Osgood (1959), e Pinker (1994) sobre crticas prpria proposta skinneriana. Os conceitos e princpios apresentados por Skinner, em relao ao comportamento verbal, porm, tm sido postos prova na prtica terico-explicativa e na pesquisa experimental, mostrando-se teis para analisar comportamentos altamente complexos. A abordagem aparentemente simplista adotada por Skinner no resultou em uma simplificao inadequada do comportamento verbal. A seguir, sero apresentados alguns conceitos bsicos introduzidos por Skinner na sua obra Comportamento Verbal. Operantes verbais O comportamento operante , grosso modo,
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A primeira data da publicao original e a segunda, da edio consultada.

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aquele que altera o ambiente, sofrendo tambm o efeito das alteraes ambientais por ele promovidas. Esse efeito basicamente a alterao na probabilidade de ocorrncia futura da classe de respostas que integram o dado operante. O comportamento verbal um tipo de comportamento operante: ele altera o ambiente e modificado por essas alteraes. A diferena bsica entre o comportamento verbal e os outros operantes (no-verbais) est no fato de que o comportamento verbal um operante cujas conseqncias no guardam relaes mecnicas com a resposta a que so contingentes. Essas conseqncias so providas atravs de um ouvinte, cujo comportamento foi previamente treinado por uma comunidade verbal. O comportamento verbal , portanto, comportamento operante e mantido por conseqncias mediadas por um ouvinte que foi especialmente treinado pela comunidade verbal para operar como tal. Supondo-se que a temperatura ambiente da sala de aula em que Michelle se encontra esteja muito baixa, em virtude do aparelho de ar condicionado estar ligado; nessas condies antecedentes (estimulao discriminativa), a resposta operante de desligar o condicionador de ar seria negativamente reforada pela remoo da estimulao aversiva provocada pela temperatura excessivamente baixa. A resposta elimina o estmulo aversivo, sendo, assim, uma resposta de fuga. A resposta de desligar o condicionador de ar operante porque altera o ambiente e afetada (fortalecida, neste caso) pelas alteraes por ela promovidas. Michele, no entanto, poderia ter dito professor, por favor, desligue o condicionador de ar. Essa resposta resultaria nas mesmas alteraes no ambiente (remoo do estmulo aversivo) produzidas pela resposta de desligar o aparelho pressionando diretamente o boto que o desliga, se o professor e Michelle partilham do mesmo idioma, e fizerem parte da mesma comunidade verbal. O comportamento do professor proveria as modificaes no ambiente que reforariam o
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comportamento de Michelle. A resposta de dizer professor, por favor, desligue o condicionador de ar , certamente, uma resposta operante. H, porm, uma diferena em relao primeira resposta mencionada: a resposta operante no mantm relaes mecnicas com a conseqncia que a afeta. Essa conseqncia promovida atravs de um ouvinte treinado pela comunidade verbal e que, pelo menos em alguma medida, tem um repertrio verbal semelhante ao de Michelle. exatamente isso que caracteriza a segunda resposta operante mencionada como um operante verbal. De acordo com Matos (1991), sob certas circunstncias, falar, escrever, digitar um texto usando um computador, usar cdigos podem ser exemplos de comportamentos verbais, desde que a caracterstica de comportamento, mediado por um ouvinte especificamente treinado, seja clara. muito importante, contudo, considerar o contexto em que o comportamento ocorre, para confirmar sua definio como verbal ou noverbal. O comportamento de assobiar, por exemplo, pode ser um comportamento verbal, dependendo do efeito que tem sobre o ouvinte. Assobiar pode fazer parte de um cdigo verbal e, neste caso, seria um comportamento verbal. Um outro aspecto importante sobre o comportamento verbal que no existe a necessidade de elementos topogrficos na sua definio. De acordo com Matos (1991), ele interao pura. A definio de operantes como andar, chutar uma bola, por exemplo, envolvem sempre uma topografia e at mesmo um substrato fsico. No caso da definio do comportamento de andar, importante o deslocamento do sujeito (aspecto funcional) e as posturas e movimentos do corpo de quem anda (aspectos morfolgicos); no caso do comportamento de chutar uma bola, pode-se fazer a mesma afirmativa. No caso do comportamento verbal, no h como defini-lo seguramente pela sua topografia. O importante o efeito sobre o

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ouvinte, ou seja, os aspectos funcionais. Isso quer dizer que Michelle, no exemplo usado anteriormente, ao invs de ter dito professor, por favor, desligue o condicionador de ar, poderia dizer: Nossa! Como est frio!! ou gesticular, ou ainda, usado expresses faciais. Em todos estes casos, se o efeito sobre o ouvinte (o professor) fosse o controle da resposta de desligar o aparelho de ar condicionado, o comportamento de Michele seria verbal. Note-se que h muitas topografias possveis e, como no h relao mecnica entre a resposta e a conseqncia, a topografia no o critrio que define este ou aquele comportamento como verbal. Abordar o comportamento verbal por meio de anlise funcional (em termos da funo ou efeito sobre o ouvinte) ope-se s abordagens tradicionais do comportamento verbal, as quais enfocam intensamente o papel do falante. Na anlise funcional, a investigao da aquisio e manuteno de comportamento verbal est voltada necessariamente para o exame das contingncias de reforamento mantidas pela comunidade verbal, buscando-se os determinantes do comportamento nas interaes entre falante e ouvinte. O papel do ouvinte, nesse caso, fundamental; diferentes auditrios controlam diferentes repertrios verbais. Se um professor tivesse que dar palestras sobre mtodos contraceptivos para adolescentes em uma escola de classe mdia, para senhoras em um centro comunitrio, numa rea de invaso, e para seus colegas em sala de aula, essa diversidade de auditrios determinaria muito provavelmente uma diversidade de repertrio verbal. As palavras pronunciadas, as construes frasais, as interjeies, os gestos seriam diferentes em cada ocasio. exatamente por isso que Skinner (1957/1978) afirma que a comunidade verbal assume o controle operante sobre a musculatura do aparelho fonador do falante. As circunstncias ambientais em que isso ocorre ainda precisam ser explicitadas; mas o que se pode dizer que, sem dvida, a

comunidade verbal, atravs de reforamento diferencial, modela o comportamento verbal. assim que uma criana pequena aprende a falar: seu comportamento vocal (ainda noverbal) vai sendo modelado, tornando-a um falante e um ouvinte adaptado, que se amplia na medida em que as interaes com outros grupos sociais se desenvolve). Para aprofundar-se sobre a relao falante-ouvinte, ler Skinner (1957/1978, captulos 2 e 7). Para ter acesso a algumas crticas a esse posicionamento, consultar, por exemplo, Parrott (1984) e Ribes (1999). Outro aspecto que difere a abordagem skinneriana do comportamento verbal em relao a abordagens tradicionais que, segundo Skinner (1957/1978), o comportamento verbal no pode ser compreendido como um conjunto de comportamentos com funo comunicativa, representativa ou expressiva; a funo do comportamento verbal adaptativa. Ele modelado e mantido por suas conseqncias no ambiente fsico ou social, interno ou externo, pblico ou privado. O princpio da seleo pelas conseqncias, de acordo com o qual sobrevivem os comportamentos ou as prticas que tornam o indivduo ou o grupo mais adaptado, deve ser aplicado compreenso do comportamento verbal. Quando se diz a algum Hoje o meu aniversrio, no se est transmitindo uma informao (no h nada que esteja no falante e que passa para o ouvinte), mas alterando o ambiente (neste caso, produzindo estmulos para o ouvinte), de maneira que certas conseqncias sejam providas atravs do ouvinte. A abordagem skinneriana do comportamento verbal tambm faz objeo ao estudo das respostas verbais (o texto, a frase, a palavra, o gesto) separadas das condies ambientais em que elas ocorreram. preciso levar em conta o comportamento do falante e do ouvinte e os diversos aspectos do ambiente especfico (fsico e social) com os quais o comportamento mantm conexo. A unidade do comportamento verbal pode ser o fonema,
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uma parte de uma palavra, uma palavra ou, mesmo, uma frase, desde que seja uma unidade sob controle de estmulos. Algumas categorias de operantes verbais Considerando as fontes de controle do comportamento verbal, bem como seu efeito sobre o ouvinte, possvel identificar algumas categorias de comportamentos verbais. Neste trabalho introdutrio, so apresentadas apenas seis categorias bsicas para uma compreenso inicial do comportamento verbal, apesar de outras categorias verbais poderem ser citadas (como copiar e tomar ditado. Ler Matos, 1991). Para aprofundar-se sobre a classificao de operantes verbais, consultar tambm Skinner (1957/1978, captulos 3 a 6 e o captulo 12). Tatear (ou comportamento de tacto): so respostas verbais, vocais ou motoras controladas por estmulos discriminativos no-verbais e mantidas por conseqncias sociais quando existe correspondncia, ou seja, identidade funcional (arbitrria e culturalmente estabelecida), entre o estmulo discriminativo e a resposta. Um exemplo de comportamento de tacto nomear eventos, objetos, pessoas. Por meio do tacto, as pessoas fazem contacto (tateiam) com os mais variados aspectos de seu ambiente fsico e social/cultural. Portanto, com o tacto, descrevemos as propriedades dos elementos dos ambientes externo e interno nossa pele. So exemplos de tacto: Eu me chamo Luciana e esta minha simptica prima Mara; Este sorvete de cupu-au; Como o cu est estrelado; O livro do Catania mesmo muito fcil!. Observe, que em todos estes casos, os operantes verbais emitidos nomeiam seres (Luciana, prima, Mara, sorvete) ou propriedades destes seres (simptica, estrelado). Mandar (ou comportamento de mando): so respostas verbais, vocais ou motoras, controladas por eventos encobertos, ligados a estados motivacionais ou afetivos (Matos, 1991) e mantidas por conseqncias que
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reduzam a privao geradora dos quadros motivacionais antecedentes. As conseqncias, claro, so providas por meio de um ouvinte; a resposta deve manter identidade funcional com o comportamento do ouvinte, na medida em que explicita os reforadores a serem providos. O mando , portanto, a categoria de operantes verbais que as pessoas emitem quando do ordens, fazem pedidos, formulam perguntas, do conselhos, mencionam (tateiam) os reforadores de que esto privados. Os repertrios de mando so instalados em situaes nas quais esses operantes verbais, uma vez emitidos - sob privao ou estimulao aversiva - so seguidos de uma conseqncia reforadora que reduz essa privao especfica ou elimina a estimulao aversiva. pertinente lembrar o exemplo citado anteriormente: Michelle, sob condies de estimulao aversiva, emitiu um mando que foi reforado por intermdio do professor. Eis outros exemplos de mando: Moo, me d um sorvete de cupu-au; Milton, venha c imediatamente; Que horas so? Ecoar (ou comportamento ecico) : so respostas verbais, vocais (ou motoras no caso de cdigos verbais gestuais), controladas por estmulos discriminativos verbais auditivos (ou visuais, no caso de cdigos gestuais) e mantidos por reforadores sociais, desde que haja identidade estrutural entre a resposta e o estmulo. A resposta reproduz formalmente o estmulo discriminativo verbal apresentado, devendo haver identidade de propriedades fsicas entre a resposta e o estmulo - para que haja reforamento. Atravs do comportamento ecico, aprendem-se unidades comportamentais da fala e, por isso, ele muito importante para a aprendizagem de outros operantes verbais. H momentos em que os pais tentam ensinam os tactos papai e mame a seu filho. Geralmente, eles comeam ensinando o operante ecico papai ou mame, ou seja, produzem o estmulo discriminativo papai para a criana. Se ela reproduz vocalmente esse som (comportamento ecico), a resposta

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reforada. Quanto maior a semelhana entre o estmulo produzido pelos pais e a resposta produzida pela criana, maior a probabilidade de reforamento. Tambm se aprende operantes ecicos quando se estuda um outro idioma, por exemplo: o professor diz Thursday e pede que os alunos repitam. Se o professor estiver atento, ele deve determinar que a probabilidade de reforamento seja maior quanto mais semelhantes forem as respostas e os estmulos discriminativos. Comportamento textual : so respostas verbais vocais (oralizao) controladas por estmulos discriminativos verbais visuais (texto escrito) e mantidas por reforamento social. A resposta deve manter correspondncia funcional com o estmulo, ou seja, diante da palavra escrita MARACUJ, a oralizao maracuj reforada. possvel constatar que no h correspondncia formal entre o estmulo (que escrito) e a resposta (que vocal, na maioria dos casos). O comportamento textual, assim como o ecico, gera repertrios de unidades comportamentais da fala e da leitura. O comportamento textual se distingue de leitura com compreenso que, por sua vez, envolve, alm da correspondncia funcional entre a resposta e o estmulo, a emisso de uma variedade de outras respostas que guardam essa mesma correspondncia funcional (como desenhar o maracuj, apontar o maracuj, entre outras frutas etc). Quanta ironia, mas pode ser que a criana, que silenciosamente apresenta resposta de salivao, quando a professora pede turma que leia a palavra escrita MARACUJ, esteja apresentando um repertrio de leitura mais sofisticado do que o de outra criana que meramente oraliza MA-RA-CU-J. A leitura com compreenso, portanto, requer que o estmulo textual, a resposta e os demais estmulos e respostas funcionalmente relacionados ao estmulo textual (no exemplo acima, o som da palavra maracuj, o sabor do maracuj, a resposta de salivar etc) faam parte de uma classe de elementos

equivalentes, o que vai alm da simples relao unidirecional entre o estmulo textual e a resposta de oralizar (ler Sidman, 1994 e 2000). Freqentemente se observa crianas emitindo comportamentos textuais (leitura textual) nas aulas de leitura, quando esto nas primeiras sries do ensino bsico. Elas, muitas vezes, apenas oralizam as palavras, sem estabelecer relao com os eventos arbitrria e culturalmente vinculados a elas. Na aprendizagem de lngua estrangeira, isso tambm ocorre Cita-se, como exemplo, uma pessoa que, de tanto ouvir as msicas de Elton John, acompanhando-as com a letra da msica impressa, era capaz de fazer leitura textual de pequenos textos em ingls, mesmo sem emitir qualquer tacto ou mando nesta lngua. Intraverbalizar (ou comportamento intraverbal): so respostas verbais, vocais ou motoras, controladas pelo prprio comportamento verbal do emitente (ou pelo comportamento verbal de outrem, cujo fluxo de comportamento verbal o emitente est acompanhando) e mantidas por reforamento social. De acordo com Matos (1991), o controle do comportamento intraverbal pelo antecedente complexo e pode envolver elementos mltiplos (o intraverbal quatro pode ser controlado tanto pelo antecedente 2+2, quanto por 6-2 ou pela seqncia 1, 2, 3...), cadeias comportamentais (como ao recitar uma orao ou fazem uma contagem 1, 2, 3...) ou associaes, quando o controle pelo tema, situao ou assunto (o antecedente manga pode controlar o intraverbal camisa para o alfaiate, ou fruta para o feirante). Intraverbalizar consiste em conectar elementos verbais de modo correspondente s conexes que a cultura particular ou o mundo fsico fazem entre os elementos verbais e noverbais. O estabelecimento de conexo entre os tactos xcara e pires intraverbal porque nossa cultura particular aproximou esses dois objetos. Em outras palavras, a conexo entre os tactos acima citados corresponde conexo que determinada
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comunidade estabeleceu entre os objetos, fazendo, geralmente, um pires acompanhar uma xcara. O mesmo ocorre com os tactos relmpago e trovo que, quando conectados, reproduzem a ligao que esses eventos da natureza mantm entre si. A maior parte do trabalho de um cientista consiste em estabelecer um repertrio intraverbal, ou seja, estabelecer conexes verbais, na escrita e na fala, que reproduzem as relaes entre eventos. Se o cientista consegue estabelecer conexes entre repertrios verbais de maneira exatamente correspondente ao modo como os eventos esto relacionados, suas teorias (seu comportamento verbal) poder ser bastante reforado pela comunidade cientfica - a comunidade que modela o comportamento verbal do cientista. Comportamento autocltico: so respostas verbais, vocais ou motoras, controladas pelo prprio comportamento verbal (antecedente, simultneo ou concorrente) do emitente e as quais articulam, organizam ou modificam as respostas verbais que as controlam. A ocorrncia de comportamentos autoclticos, pois, depende da ocorrncia de outros comportamentos verbais do prprio emitente sobre os quais os autoclticos atuaro. Matos (1991) resume a peculiaridade do comportamento autocltico como o falar sobre o falar (p.340). Portanto, o comportamento autocltico consiste de unidades de comportamento verbal que comentam, qualificam, enfatizam, ordenam, coordenam e alteram a funo de outros comportamentos verbais. Os gestos e a entonao, que se usa ao falar, podem alterar a funo dos tactos e mandos emitidos. Em tom de ironia (que, neste caso, o autocltico) o tacto Voc to competente!! pode ter o efeito de uma crtica dura. Quando se escreve, os conectivos e a pontuao, alm do contexto, assumem essa funo. No fluxo da fala ou da escrita, por exemplo, muitas palavras se referem s prprias palavras e funcionam como modificadores (advrbios, preposies). Na expresso Falei de ti agorinha mesmo e recebi teu telefonema com
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surpresa. No morres to cedo. Vaso ruim no quebra, os elementos destacados so autoclticos. A complexidade do comportamento verbal Observando o comportamento verbal no cotidiano, possvel perceber que as categorias verbais acima apresentadas fundem-se, muitas vezes, aumentando a complexidade da anlise do comportamento verbal. Uma das caractersticas mais intrigantes dessa complexidade do comportamento verbal a produtividade na emisso de repertrios verbais, a emisso de comportamentos verbais novos e/ou a emisso de comportamentos verbais em circunstncias novas, nas quais estes comportamentos no foram antes reforados. essa complexidade que ser abordada, a seguir, mencionando, entre outros elementos, o tacto ampliado, o mando disfarado e a mltipla causao.. Para estudos mais aprofundados sobre a complexidade dos operantes verbais, sugere-se a leitura de Skinner (1957/1978, captulos 8 a 11). 1) Tacto ampliado: extenses metafricas e metonmicas O conceito de estmulos, em Anlise do Comportamento, corresponde a aspectos do ambiente que exercem controle sobre o comportamento. Algumas vezes, esses aspectos do ambiente envolvem mais de uma propriedade fsica (cores, formas, espessura) e, nestes casos, so denominados estmulos compostos. Um estmulo discriminativo pode ser um estmulo composto: um sinal de trnsito, por exemplo, pode ser um estmulo composto para um determinado sujeito (luz vermelha e posio superior e tamanho maior entre as trs luminrias como propriedades controladoras da resposta de parar o automvel). Estmulos discriminativos compostos podem controlar repostas verbais de tacto. interessante notar, que neste caso, cada uma das propriedades do estmulo

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discriminativo composto pode passar a assumir separadamente o controle sobre o comportamento de tacto. Assim, um outro estmulo - que possua parte das propriedades do estmulo discriminativo original - pode controlar a resposta de tacto. Esse o tacto ampliado e por ele pode-se explicar parte da produtividade do comportamento verbal. Seguem alguns exemplos: Desde muito cedo, Lia aprendeu a usar o tacto picol. Quase todas as tardes, quando passeava com a me, encontrava algum garoto vendendo picols. A me entregava Lia um saboroso picol e lhe ensinava com dedicao o tacto. No incio, o comportamento de Lia era ecico (ela apenas reproduzia vocalmente o estmulo produzido pela me); mas, em poucos dias, ela usava adequadamente o tacto: ela dizia picol quando lhe perguntavam o que isso? e apontavam para aquela deliciosa guloseima. Um dia, Lia viu um garoto caminhando pela rua com um isopor sobre a cabea e o chamou (mando), dizendo Ei, picol!. Observe que, no mando emitido por Lia, est incluso um tacto ampliado. O tacto picol passou a ser controlado por uma outra dimenso do ambiente (o vendedor de picols), que era parte das circunstncias presentes quanto Lia aprendeu a tatear o estmulo original, o prprio picol. Outro exemplo: Quando a professora diz a um aluno Pra com isso, diabinho!, possvel que ela esteja enfatizando algumas caractersticas comuns entre a criana indcil e um capetinha. 2) Operantes verbais disfarados Algumas vezes, ao analisarmos repertrios verbais, preciso levar ao extremo a idia de que eles no tm uma topografia a ser levada em conta na sua definio e que o importante o efeito que produzem no ouvinte e, conseqentemente, no ambiente social e no ambiente fsico. Considere-se o seguinte exemplo: Suponha-se que Jlia e seu namorado tenham ido passear no shopping no dia dos namorados. Jlia pra bem em frente a uma vitrine que mostra uma camiseta

carssima e diz Essa camiseta linda! Como eu ficaria feliz se a ganhasse de presente. Aparentemente essa resposta verbal um tacto; mas o efeito que pode ter sobre o ouvinte de um mando: (Compre essa camiseta para mim!). De fato, mal Jlia fechou a boca e o namorado j chegava com a camiseta nas mos, embrulhada pomposamente para presente. Em muitas situaes cotidianas, os mandos so emitidos disfarados de tacto, seja por educao, ou para a pessoa se esquivar de uma postura autoritria. Em outros casos, um mando vem disfarado de outro mando. A me diz para o filho: Por que voc no retira logo seu material escolar da mesa, antes que chegue a hora do jantar? (mando disfarado). Aparentemente, o filho poderia reforar o mando da me fazendo uma exposio clara dos motivos pelos quais no tirar o material da mesa. Isso, na prtica, poderia contrariar severamente a me. Melhor seria se o filho se dirigisse at a mesa e retirasse de l o material escolar. Essa modificao do ambiente que reforaria o mando emitido pela me. Em outras ocasies, tactos podem aparecer disfarados de mandos: Fernando se dirige aos colegas em frente ao laboratrio e diz: Vocs j viram meu carro novo?. Essa resposta aparentemente um mando e, se o fosse, seria reforada pelas respostas sim ou no. Mas essas respostas frustrariam um pouco o Fernando, pois esse mando, na verdade, pode esconder um tacto: Pessoal, este meu carro novo. 3) Mltiplo controle Freqentemente, tambm, os operantes verbais so controlados por mais de um estmulo discriminativo, o que pode gerar a fuso de algumas das categorias verbais que foram definidas acima. Ao contar as laranjas que chegaram no biotrio em nosso laboratrio, Didi disse Vinte, quando colocou no saco a vigsima laranja. Essa resposta pode estar sob controle discriminativo da vigsima laranja (tacto) e do
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estmulo discriminativo verbal dezenove, emitido pelo prprio Didi imediatamente antes (fuso de tacto e intraverbal). A existncia de mltiplas fontes de controle sobre a mesma resposta verbal (mltipla causao) tambm pode ajudar a explicar parte da produtividade do comportamento verbal, uma vez que respostas verbais, ensinadas em condies de mltipla determinao, podem surgir quando apenas parte dos elementos determinantes est presente em condies modificadas. Constata-se, pelo exposto, que a anlise do comportamento verbal exige grande destreza do analista do comportamento. Na seqncia, sero apresentadas duas das principais dificuldades no estudo experimental do comportamento verbal: 1) Encontrar uma metodologia adequada para registro fidedigno do comportamento verbal como uma varivel dependente. A freqncia de respostas, largamente utilizada no registro de respostas essencialmente mecnicas, no fcil de ser adotada no estudo do comportamento verbal; 2) Respostas verbais podem ser controladas discriminativamente e/ou conseqenciadas por estmulos do mundo privado. O falante ouvinte de seu prprio comportamento verbal, o que possibilita, sob certo ponto de vista, falar em auto-reforamento, mas pode gerar problemas de aceso e de explicao do fenmeno. Apesar dessas dificuldades, o comportamento verbal vem sendo estudado e muitos avanos j foram alcanados como: melhoria do desempenho verbal de pessoas (como falantes e ouvintes); o estudo do comportamento verbalmente governado; o estudo do papel do comportamento verbal na atividade clnica.Abaixo so apresentadas algumas recomendaes de leitura complementar e questes para estudo. Leitura complementar recomendada Matos, M. A. (1991). As categorias formais de comportamento verbal de Skinner. In M. A.
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Recebido em: 10/11/02 Primeira deciso editorial em: 19/03/03 Verso final em: 15/05/03 Aceito em: 20/05/03

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Rev. Bras. de Ter. Comp. Cogn. 2003, Vol. V, n 1, 73-82