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Introduo

Uma das principais vantagens dos cabos de par tranado que eles podem ser crimpados rapidamente, no local, usando apenas ferramentas simples, diferente dos cabos de fibra ptica, que precisam de uma preparao mais cuidadosa. Em redes maiores, crimpar os prprios cabos uma necessidade, pois voc precisa passar os cabos por dentro das tubulaes ou pelo teto e quase impossvel fazer isso com um cabo j crimpado, sem falar no uso de tomadas de parede, patch panels e outros componentes. Mesmo em uma rede domstica, crimpar os prprios cabos oferece uma flexibilidade muito maior, pois voc pode crimpar cabos do tamanho exato e aproveitar as tubulaes de telefone para passar os cabos atravs das paredes, evitando acidentes com cabos espalhados pelo cho. Alm disso, cabos j crimpados custam mais caro do que comprar os cabos e conectores avulsos, o que pode fazer uma boa diferena em uma rede com muitos pontos. Em redes de 10, 100 e 1000 megabits, o comprimento mximo dos cabos de 100 metros, tanto entre o switch e o PC quanto entre dois switchs ou hubs. Como os switchs atuam como repetidores, voc pode usar um cabo de 100 metros do PC at o switch e outro de mais 100 metros do switch at o dispositivo seguinte sem comprometer o desempenho da rede. Ao usar tomadas de parede, ou qualquer tipo de conexo entre os dois dispositivos, o comprimento total do cabo (somando o trecho at a tomada e o trecho da tomada at o PC) no deve superar os 100 metros. No existe um limite formal para o comprimento mnimo dos cabos, mas recomendvel evitar usar cabos muito curtos, com menos de 30 centmetros. Naturalmente, os 100 metros no so um nmero exato. A distncia mxima que possvel atingir varia de acordo com a qualidade dos cabos e conectores e as interferncias presentes no ambiente. J vi casos de cabos de 180 metros que funcionavam perfeitamente, e casos de cabos de 150 que no. Ao trabalhar fora do padro, os resultados variam muito de acordo com as placas de rede usadas e outros fatores. justamente pra permitir que a rede funcione "sempre" e no "s vezes" que os padres existem em primeiro lugar. Ao invs de jogar com a sorte, mais recomendvel seguir o padro, usando um hub/switch ou um repetidor a cada 100 metros (at o mximo de 5 repeties), de forma a reforar o sinal. Voc pode ver mais detalhes sobre os tipos e as categorias de cabos de rede no meu tutorial anterior, sobre cabos de rede. Vamos ento crimpagem dos cabos e a instalao da rede:

Crimpando os cabos
A ferramenta bsica para crimpar os cabos o alicate de crimpagem. Ele "esmaga" os contatos do conector, fazendo com que eles entrem em contato com os fios do cabo de rede. possvel comprar alicates de crimpagem razoveis por pouco mais de 50 reais, mas existem alicates de crimpagem para uso profissional que custam bem mais. Existem ainda "alicates" mais baratos, com o corpo feito de plstico, que so mais baratos, mas no valem o papelo da embalagem. Alicates de crimpagem precisam ser fortes e precisos, por isso evite produtos muito baratos.

Ao crimpar os cabos de rede, o primeiro passo descascar os cabos, tomando cuidado para no ferir os fios internos, que so bastante finos. Normalmente, o alicate inclui uma salincia no canto da guilhotina, que serve bem para isso. Existem tambm descascadores de cabos especficos para cabos de rede, que so sempre um item bem-vindo na caixa de ferramentas:

Os quatro pares do cabo so diferenciados por cores. Um par laranja, outro azul, outro verde e o ltimo marrom. Um dos cabos de cada par tem uma cor slida e o outro mais claro ou malhado, misturando a cor e pontos de branco. pelas cores que diferenciamos os 8 fios. O segundo passo destranar os cabos, deixando-os soltos. Para facilitar o trabalho, descasque um pedao grande do cabo, uns 5 ou 6 centmetros, para poder organizar os cabos com mais facilidade e depois corte o excesso, deixando apenas os 2 centmetros que entraro dentro do conector. O prprio alicate de crimpagem inclui uma guilhotina para cortar os cabos, mas voc pode usar uma tesoura de preciso se preferir.

Existem dois padres para a ordem dos fios dentro do conector, o EIA 568B (o mais comum) e o EIA 568A. A diferena entre os dois que a posio dos pares de cabos laranja e verde so invertidos dentro do conector. Existe muita discusso em relao com qual dos dois "melhor", mas na prtica no existe diferena de conectividade entre os dois padres. A nica observao que voc deve cabear toda a rede utilizando o mesmo padro. Como o EIA 568B de longe o mais comum, recomendo-o que voc utilize-o ao crimpar seus prprios cabos. Uma observao que muitos cabos so certificados para apenas um dos dois padres; caso encontre instrues referentes a isso nas especificaes, ou decalcadas no prprio cabo, crimpe os cabos usando o padro indicado. No padro EIA 568B, a ordem dos fios dentro do conector (em ambos os lados do cabo) a seguinte: 12345678- Marrom Branco Branco Branco Branco com com com com Laranja Laranja Verde Azul Azul Verde Marrom

Os cabos so encaixados nesta ordem, com a trava do conector virada para baixo, como no diagrama:

Ou seja, se voc olhar o conector "de cima", vendo a trava, o par de fios laranja estar direita e, se olhar o conector "de baixo", vendo os contatos, eles estaro esquerda. Este outro diagrama mostra melhor como fica a posio dos cabos dentro do conector:

No caso de um cabo "reto" (straight), que vai ser usado para ligar o micro ao hub, voc usa esta mesma disposio nas duas pontas do cabo. Existe ainda um outro tipo de cabo, chamado de "cross-over", que permite ligar diretamente dois micros, sem precisar do hub. Ele uma opo mais barata quando voc tem apenas dois micros. Neste tipo de cabo a posio dos fios diferente nos dois conectores, de forma que o par usado para enviar dados (TX) seja ligado na posio de recepo (RX) do segundo micro e vice-versa. De um dos lados a pinagem a mesma de um cabo de rede normal, enquanto no outro a posio dos pares verde e laranja so trocados. Da vem o nome cross-over, que significa, literalmente, "cruzado na ponta":

Para fazer um cabo cross-over, voc crimpa uma das pontas seguindo o padro EIA 568B que vimos acima e a outra utilizando o padro EIA 568A, onde so trocadas as posies dos pares verde e laranja: 12345678- Marrom Branco Branco Branco Branco com com com com Verde Verde Laranja Azul Azul Laranja Marrom

A maioria dos hub/switchs atuais capaz de "descruzar" os cabos automaticamente quando necessrio, permitindo que voc misture cabos normais e cabos cross-over dentro do cabeamento da rede. Graas a isso, a rede vai funcionar mesmo que voc um cabo cross-over para conectar um dos micros ao hub por engano. Este cabo cross-over "clssico" pode ser usados para ligar placas de 10 ou 100 megabits, onde as transmisses so na realidade feitas usando apenas dois dos pares dos cabos. Placas e switchs Gigabit Ethernet utilizam os quatro pares e por isso precisam de um cabo cross-over especial, crimpado com uma pinagem diferente. Usando um cabo cross convencional, a rede at funciona, mas as placas so foradas a reduzir a velocidade de transmisso para 100 megabits, se forma a se adaptarem ao cabeamento.

Para fazer um cabo cross-over Gigabit Ethernet, voc deve utilizar o padro EIA 568B (Branco com Laranja, Laranja, Branco com Verde, Azul, Branco com Azul, Verde, Branco com Marrom, Marrom) de um dos lados do cabo, como usaria ao crimpar um cabo normal. A mudana vem ao crimpar o outro lado do cabo, onde usada a seguinte pinagem: 1Branco com Verde 2Verde 3Branco com Laranja 4Branco com Marrom 5Marrom 6Laranja 7Azul 8- Branco com Azul

Muitos switchs e tambm algumas placas Gigabit podem ser ligados diretamente usando cabos straight, pois os transmissores so capazes de ajustar a transmisso via software, recurso chamado de Auto-MDI/MDI-X. Entretanto, nem todos os dispositivos suportam o recurso, de forma que os cabos crossover ainda so necessrios em diversas situaes. Revisando, os padres para os trs tipos de cabos so:

Cabo straight (10, 100 ou 1000 megabits): 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom

Cabo crossover (10 ou 100 megabits): 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom 1Branco 23Branco 45Branco 67Branco 8- Marrom Verde Verde com Laranja Azul com Azul Laranja com Marrom com

Cabo crossover para Gigabit Ethernet 1- Branco com Laranja 2- Laranja 12Branco com Verde Verde

3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom

3Branco com 4Branco com 5678- Branco com Azul

Laranja Marrom Marrom Laranja Azul

Voc deve retirar apenas a capa externa do cabo e no descascar individualmente os fios, pois isso, ao invs de ajudar, serviria apenas para causar mau contato, deixando frouxo o encaixe com os pinos do conector. A funo do alicate fornecer presso suficiente para que os pinos do conector RJ-45, que internamente possuem a forma de lminas, esmaguem os fios do cabo, alcanando o fio de cobre e criando o contato:

preciso fazer um pouco de fora para que o conector fique firme. Por isso, a qualidade do alicate importante: evite comprar alicates muito baratos, pois eles precisam ser resistentes para aplicar a presso necessria:

preciso um pouco de ateno ao cortar e encaixar os fios dentro do conector, pois eles precisam ficar perfeitamente retos. Isso demanda um pouco de prtica. No comeo, voc vai sempre errar algumas vezes antes de conseguir. Veja que o que protege os cabos contra as interferncias externas so justamente as tranas. A parte destranada que entra no conector o ponto fraco do cabo, onde ele mais vulnervel a todo tipo de interferncia. Por isso, recomendvel deixar um espao menor possvel sem as tranas. Para crimpar cabos dentro do padro, voc precisa deixar menos de meia polegada de cabo (1.27 cm) destranado. Voc s vai conseguir isso cortando o excesso de cabo solto antes de encaixar o conector, como na foto:

Outra observao que alm dos conectores metlicos, o cabo preso dentro do conector atravs de uma trava plstica, que tambm presa ao crimpar o cabo. A trava prende o cabo atravs da cobertura plstica, por isso importante cortar todo o excesso de cabo destranado, fazendo com que parte da cobertura plstica fique dentro do conector e seja presa pela trava. Sem isso, os contatos podem facilmente ser rompidos com qualquer esbarro, tornando a rede como um todo menos confivel.

Acessrios, testadores, tomadas e emendas


Alm do cabo e do conector RJ-45, existem dois acessrios, que voc pode ou no usar em seus cabos, conforme a disponibilidade. O primeiro so as capas plsticas (boots), que so usadas nas pontas dos cabos para melhorar o aspecto visual. Por estarem disponveis em vrias cores, elas podem ser tambm usados para identificar os cabos, mas com exceo disso elas so puramente decorativas, no possuem nenhuma outra funo. Para us-las, basta colocar a capa antes do conector:

O segundo so os inserts, que so um tipo de suporte plstico que vai dentro do conector. Depois de destranar, organizar e cortar o excesso de cabo, voc passa os 8 fios dentro do insert e eles os mantm na posio, facilitando o encaixe no conector. Os conectores RJ-45 projetados para uso em conjunto com o insert possuem um espao interno maior para acomod-lo. Devido a isso, os inserts so fornecidos em conjunto com alguns modelos de conectores e raramente so vendidos separadamente:

O primeiro teste para ver se os cabos foram crimpados corretamente conectar um dos micros (ligado) ao hub e ver se os LEDs da placas de rede e do hub acendem. Isso mostra que os sinais eltricos enviados esto chegando at o hub e que ele foi capaz de abrir um canal de comunicao com a placa. Se os LEDs nem acenderem, ento no existe o que fazer. Corte os conectores e tente de novo. Infelizmente, os conectores so descartveis: depois de crimpar errado uma vez, voc precisa usar outro novo, aproveitando apenas o cabo. Mais um motivo para prestar ateno ;). Existem tambm aparelhos testadores de cabos, que oferecem um diagnstico muito mais sofisticado, dizendo, por exemplo, se os cabos so adequados para transmisses a 100 ou a 1000 megabits e avisando caso algum dos 8 fios do cabo esteja rompido. Os mais sofisticados avisam inclusive em que ponto o cabo est rompido, permitindo que voc aproveite a parte boa.

Esses aparelhos sero bastante teis se voc for crimpar muitos cabos, mas so dispensveispara trabalhos espordicos, pois muito raro que os cabos venham com fios rompidos de fbrica. Os cabos de rede apresentam tambm uma boa resistncia mecnica e flexibilidade, para que possam passar por dentro de tubulaes. Quase sempre os problemas de transmisso surgem por causa de conectores mal crimpados. Existem ainda modelos mais simples de testadores de cabos, que chegam a custar em torno de 20 reais. Estes modelos mais simples realizam apenas um teste de continuidade do cabo, checando se o sinal eltrico chega at a outra ponta e, verificando o nvel de atenuao, para certificar-se de que ele cumpre as especificaes mnimas. Um conjunto de 8 leds se acende, mostrando o status de cada um dos 8 fios. Se algum fica apagado durante o teste, voc sabe que o fio correspondente est partido. A limitao que eles no so capazes de calcular em que ponto o cabo est partido, de forma que a sua nica opo acaba sendo trocar e descartar o cabo inteiro. Uma curiosidade que algumas placas me da Asus, com rede Yukon Marvel (e, eventualmente, outros modelos lanados futuramente), incluem um software testador de cabos, que pode ser acessado pelo setup, ou atravs de uma interface dentro do Windows. Ele funciona de uma forma bastante engenhosa. Quando o cabo est partido em algum ponto, o sinal eltrico percorre o cabo at o ponto onde ele est rompido e, por no ter para onde ir, retorna na forma de interferncia. O software cronometra o tempo que o sinal demora para ir e voltar, apontando com uma certa preciso depois de quantos metros o cabo est rompido. Para passar os cabos atravs de tubulaes, utilize uma guia para passar os cabos, que pode ser comprada em qualquer loja de ferragens. Passar cabos pelas tubulaes no complicado, s exige uma boa dose de pacincia para desmontar as caixas e verificar onde d cada duto, j que raramente voc ter o projeto da tubulao em mos. Existem tambm lubrificantes especficos para cabos de rede, que ajudam o cabo a deslizar e podem ser usados para reduzir o stress mecnico sob o cabo ao pass-lo por condutes apertados ou longas distncias.

Cabos de rede podem ser passados junto com cabos de telefone e de TV a cabo sem problemas, mas no juntamente com cabos da rede eltrica. O problema com relao a eles que o campo eletromagntico gerado pelos cabos eltricos induz corrente nos cabos de rede, o que gera interferncia na transmisso, causando corrupo dos dados. Graas ao sistema de checagem e retransmisso usados pelas placas de rede, raramente dados sero perdidos, mas as retransmisses iro reduzir a taxa de transferncia e aumentar a latncia da rede, com resultados variados. A interferncia maior em redes sem aterramento adequado ou em circuitos com cargas pesadas, como os usados por chuveiros e motores. Passar cabos de rede nos dutos usados pelos cabos eltricos nunca recomendvel, mesmo em trechos pequenos. Verifique se no possvel passar os cabos por baixo do carpete, ou pelo forro do teto, por exemplo. De qualquer forma, se no houver outro jeito, procure utilizar cabos de rede blindados e d preferncia s canaletas usadas por cabos destinados s tomadas e aos soquetes de iluminao. Depois de feita a instalao, teste a rede em diversas situaes, monitorando o volume de pacotes perdidos e o ping da rede em diversas situaes de uso. Os padres de cabeamento so definidos com uma boa margem de tolerncia, para garantir que a rede funciona de forma confivel em qualquer situao. J vi casos de cabos com bem mais de 100 metros, cabos de rede passados lado a lado com fios eltricos e at mesmo um cabo crossover feito com fios de telefone! Enfim, o simples caso da rede "funcionar" no significa que o cabeamento foi bem feito. Trabalhar prximo do limite vai fazer com que a velocidade de transmisso da rede fique abaixo do normal (por causa de colises, pacotes perdidos e retransmisses) e pode causar problemas de conectividade diversos, que podem ser complicados de diagnosticar e corrigir. Se voc valoriza seu trabalho, procure seguir as regras e fazer um bom cabeamento. Redes bem cabeadas podem durar dcadas. :) Continuando, uma boa opo ao cabear usar tomadas para cabos de rede, ao invs de simplesmente deixar o cabos soltos. Elas do um acabamento mais profissional e tornam o cabeamento mais flexvel, j que voc pode ligar cabos de diferentes tamanhos s tomadas e substitu-los conforme necessrio (ao mudar os micros de lugar, por exemplo). Existem vrios tipos de tomadas de parede, tanto de instalao interna quanto externa:

O cabo de rede instalado diretamente dentro da tomada. Em vez de ser crimpado, o cabo instalado em um conector prprio (o tipo mais comum o conector 110) que contm lminas de contato. A instalao feita usando uma chave especial, chamada em ingls de punch down tool:

A ferramenta pressiona o cabo contra as lminas, de forma a criar o contato e ao mesmo tempo corta o excesso de cabo. Alguns conectores utilizam uma tampa que quando fechada empurra os cabos, tornando desnecessrio o uso da ferramenta (sistema chamado de tool-less ou autocrimp). Eles so raros, justamente por serem mais caros. O prprio conector inclui o esquema de cores dos cabos, junto com um decalque ou etiqueta que indica se o padro usado corresponde ao EIA 568A ou ao EIA 568B. Se voc estiver usando o EIA 568B no restante da rede e o esquema do conector corresponder ao EIA 568A, basta trocar a posio dos pares laranja e verde no conector. Outro conector usado o keystone jack, uma verso fmea do conector RJ-45, que usado em patch panels (veja a seguir) e pode ser usado em conectores de parede, em conjunto com a moldura adequada. Os cabos so instalados da mesma forma que nos conectores de parede, usando a chave punch down:

Existem tambm emendas (couples) para cabos de rede, que consistem em dois conectores RJ-45 fmea, que permitem ligar diretamente dois cabos, criando um nico cabo mais longo:

O problema com eles que quase todos os adaptadores baratos que vemos venda aqui no Brasil so destinados a cabos de voz e no a cabos de rede. Isso significa que eles no atendem s especificaes dos cabos cat5 ou cat5e e causam uma grande atenuao do sinal quando usados. Eles geralmente funcionam sem grandes problemas quando usados em conjunto com cabos curtos em redes de 100 megabits, mas causam graves problemas de atenuao em redes gigabit, desconectando a estao, ou fazendo com que as placas chaveiem para um modo de transmisso mais lento de forma a manter a conexo. Emendas destinadas a cabos de rede so quase sempre rotuladas com a categoria qual atendem com uma etiqueta ou decalque (como a da foto direita), mas so mais caras e mais difceis de encontrar. Na falta de uma, o correto substituir os dois cabos por um nico cabo maior, ou fazer uma extenso, usando um cabo com um conector RJ-45 crimpado de um lado e um keystone jack (ou uma tomada de parede) do outro.

Cabeamento estruturado

Montar uma rede domstica bem diferente de montar uma rede local de 100 pontos em uma empresa de mdio porte. No apenas o trabalho mais complexo, mas tambm por que existem normas mais estritas a cumprir. O padro para instalao de redes locais em prdios o ANSI/TIA/EIA-568-B, que especifica normas para a instalao do cabeamento, topologia da rede e outros quesitos, que chamamos genericamente de cabeamento estruturado. No Brasil, temos a norma NBR 14565, publicada pela ABNT em 2001. A norma da ABNT ligeiramente diferente da norma internacional, a comear pelos nomes, que so modificados e traduzidos para o portugus, por isso vou procurar abordar os pontos centrais para que voc entenda como o sistema funciona, sem entrar em detalhes pedanticos sobre a norma propriamente dita. A idia central do cabeamento estruturado cabear todo o prdio de forma a colocar pontos de rede em todos os pontos onde eles possam ser necessrios. Todos os cabos vo para um ponto central, onde ficam os switches e outros equipamentos de rede. Os pontos no precisam ficar necessariamente ativados, mas as instalao fica pronta para quando precisar ser usada. A idia que a longo prazo mais barato instalar todo o cabeamento de uma vez, de preferncia antes do local ser ocupado, do que ficar fazendo modificaes cada vez que for preciso adicionar um novo ponto de rede. Tudo comea com a sala de equipamento (equipment room), que a rea central da rede, onde ficam os servidores, switches e os roteadores principais. A idia que a sala de equipamento seja uma rea de acesso restrito, onde os equipamentos fiquem fisicamente protegidos. Em um prdio, a sala de equipamento ficaria normalmente no andar trreo. Seria invivel puxar um cabo separado para cada um dos pontos de rede do prdio, indo da sala de equipamento at cada ponto de rede individual, por isso criado um segundo nvel hierrquico, representado pelos armrios de telecomunicaes (telecommunications closed). O armrio de telecomunicaes um ponto de distribuio, de onde saem os cabos que vo at os pontos individuais. Normalmente usado um rack, contendo todos os equipamentos, que tambm instalado em uma sala ou em um armrio de acesso restrito. Alm dos switches, um equipamento muito usado no armrio de telecomunicaes o patch panel, ou painel de conexo. Ele um intermedirio entre as tomadas de parede e outros pontos de conexo e os switches da rede. Os cabos vindos dos pontos individuais so numerados e instalados em portas correspondentes do patch panel e as portas utilizadas so ento ligadas aos switches:

Alm de melhorarem a organizao dos cabos, os patch panels permitem que voc utilize um nmero muito maior de pontos de rede do que portas nos switches. A idia que voc cabearia todo o escritrio, ou todo o andar do prdio, deixando todas as tomadas ligadas ao patch-panel. Se for um escritrio novo, provavelmente poucas das tomadas sero usadas de incio, permitindo que voc use um nico switch. Conforme mais tomadas passarem a ser usadas, voc passa a adicionar mais switches e outros componentes de rede, conforme a necessidade.

Outra vantagem que com os cabos concentrados no patch panel, tarefas como desativar um ponto ou lig-lo a outro segmento da rede (ligando-o a outro switch ou roteador) ficam muito mais simples. Os patch panels so apenas suportes, sem componentes eletrnicos e por isso so relativamente baratos. Eles so normalmente instalados em racks, junto com os switches e outros equipamentos. Os switches so ligados s portas do patch panel usando cabos de rede curtos, chamados de "patch cords" (cabos de conexo). Os patch cords so muitas feitos com cabos stranded (os cabos de par tranado com vrias fibras) de forma a serem mais flexveis. Cada andar tem um ou mais armrios de telecomunicaes (de acordo com as peculiaridades da construo e a distncia a cobrir) e todos so ligados a um switch ou um roteador na sala de equipamento atravs de cabos verticais chamados de rede primria (tambm chamada de cabeamento horizontal ou de backbones). Se a distancia permitir, podem ser usados cabos de par tranado, mas muito comum usar cabos de fibra ptica para esta funo. Na entrada do prdio teramos ainda a sala de entrada de telecomunicaes, onde so conectados os cabos externos, como linhas de telefones, links de internet, cabos ligando o prdio a outros prdios vizinhos e assim por diante:

Temos em seguida a rede secundria (que na norma internacional chamada de "horizontal cabling", ou cabeamento horizontal), que composta pelos cabos que ligam o armrio de telecomunicaes s tomadas onde so conectados os PCs da rede. Estes so os cabos permanentes, que so instalados como parte do cabeamento inicial e continuam sendo usados por muito tempo. Como voc pode notar, este sistema prev o uso de trs segmentos de cabo, a) O patch cord ligando o switch ao patch panel. b) O cabo da rede secundria, ligando o patch panel tomada na rea de trabalho. c) O cabo entre a tomada e o PC. Dentro do padro, o cabo da rede secundria no deve ter mais do que 90 metros, o patch cord entre o patch panel e o switch no deve ter mais do que 6 metros e o cabo entre a tomada e o PC no deve ter mais do que 3 metros. Estes valores foram definidos tomando por base o limite de 100 metros para cabos de par tranado (90+6+3=99), de forma que, ao usar um cabo de rede secundria com menos de 90

metros, voc pode usar um patch cord, ou um cabo maior para o PC, desde que o comprimento total no exceda os 100 metros permitidos. Em um ambiente j existente, os cabos podem ser passados atravs de um teto falso, ou atravs das canaletas usadas pelos fios de telefone. Em casos extremos pode ser usado piso falso (piso elevado), permitindo que o cabeamento passe por baixo. O problema de usar piso falso que os suportes so caros. No caso de prdios em construo, possvel incluir canaletas especficas para os cabos de rede, facilitando o cabeamento:

As salas e os outros ambientes contendo as tomadas, onde ficam os micros so chamadas de rea de trabalho (work area). Na norma da ABNT, as tomadas so chamadas de "pontos de telecomunicaes" e no de "pontos de rede". Isso acontece por que o cabeamento estruturado prev tambm o uso de cabos de telefone e outros tipos de cabos de telecomunicao, no se limitando aos cabos de rede.