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O INDIVDUO E A LIBERDADE Georg Simmel uma opinio universalmente aceita entre os europeus o fato de que a Renascena itali ana

a produziu aquilo que chamamos de individualidade - a superao tanto interna quan to externa do indivduo das formas comunitrias medievais que conformavam a forma de vida, a atividade produtiva, os traos de carter dentro de unidades niveladoras, f azendo desaparecer os traos pessoais e impossibilitando o desenvolvimento da libe rdade pessoal, da singularidade prpria de cada um e da auto-responsabilidade. No p retendo discutir se a Idade Mdia realmente reprimia de tal modo as caractersticas da individualidade. Mas, realmente, a nfase consciente desses princpios parece, co m certeza, ser um desempenho da Renascena e precisamente em uma forma tal que dif undiu a vontade de poder, fama, prestgio e distino em um grau desconhecido at ento. S e no comeo desse perodo, como se comenta, no existia em Florena nenhuma moda dominan te para a vestimenta masculina, posto que cada qual desejava se vestir de uma ma neira prpria e especial, no era uma questo de diferenciao simples, mas, antes de tudo , um desejo individual de aparecer, de se apresentar da maneira mais favorvel e m erecedora de ateno do que era permitido pelas formas habituais. O que se toma real idade nesse movimento precisamente o individualismo da distino em contraponto com a ambio do homem renascentista de se impor incondicionalmente, de enfatizar o valo r de sua prpria singularidade. Reside na prpria natureza das coisas, no entanto, q ue esse desejo e essa satisfao no possam ser um trao permanente do homem ou da socie dade, tendo de desaparecer da mesma forma que um estado exttico. Na medida em que o individualismo se manifesta aqui como uma procura de distino, ele deixa para trs , nos altos e baixos e caractersticas gerais do ser humano, tantos compromissos, tantas impossibilidades de desenvolver suas foras, de vivenciar livremente sua vi da, de sentir a unicidade de sua prpria 1

pessoa que a acumulao dessas presses levou, no sculo XVIII, ao rompimento com essa n oo. A noo dominante, a partir da, vai numa outra direo, segundo um outro ideal de indi idualidade, cuja motivao mais ntima no mais a distino mas sim a liberdade. Liberdade orna-se no sculo XVIII a bandeira universal pela qual o indivduo protege seus mais variados desconfortos e necessidades de autoafirmao em relao sociedade. Ela se torn a visvel, seja na sua roupagem econmica nos fisiocratas os quais homenageavam a li vre concorrncia dos interesses individuais como manifestao da ordem natural das coi sas - seja na sua conformao mais sentimental em Rousseau - para quem a origem de t odo mal e deformao advm da violncia praticada sobre o homem pela sociedade historica mente constituda - seja na sua verso poltica na Revoluo Francesa - que eleva a liberd ade individual de tal modo como valor absoluto que nega aos trabalhadores a poss ibilidade de se unir para proteger seus interesses seja, finalmente, na sua subl imao filosfica com Kant e Fichte, os quais elevaram o eu como referncia ltima do mund o possvel de ser conhecido, e defenderam sua absoluta autonomia como valor absolu to da esfera moral. A precariedade das formas de vida, vlidas socialmente no sculo XVIII, em relao capacidade produtiva material e espiritual da poca aparecia aos in divduos como uma limitao insupervel das suas energias. Limitaes essas visveis nos priv lgios do estamento superior, no controle desptico do comrcio, nos restos ainda pode rosos dos estatutos corporativos, na represso intolerante da Igreja, nas obrigaes s ervis da populao camponesa, na heteronomia da vida estatal e na represso s constituies citadinas. Na opresso exercida por meio dessas instituies, que perderam todo o con tedo jurdico, nasceu o ideal da mera liberdade individual: quando apenas essas ins tituies, que constrangiam os potenciais da personalidade de maneira no-natural, des aparecessem, teramos o desenvolvimento de todos os valores internos e externos, p ara os quais o potencial j era existente, apenas paralisados por foras polticas, re ligiosas e econmicas. Essa passagem equivaleria transio da desrazo histrica razo na al. O individualismo que almejava dessa maneira sua realizao tinha 2

como fundamento a igualdade natural dos indivduos, a idia de que todas aquelas opr esses seriam desigualdades artificialmente produzidas. Assim, quando se as destrus se com a sua casualidade histrica, sua injustia e sua opresso, teramos enfim o homem perfeito e, posto que perfeito - na sua eticidade, beleza e felicidade - ele no manifestaria nenhuma desigualdade. A variante histrico-cultural profunda que poss ibilitava essa idia remete ao conceito de natureza do sculo XVIII, o qual era comp letamente orientado pelo mecanicismo natural cientificista. Para este, existem a penas leis gerais, e todo fenmeno, seja um homem ou uma nebulosa na Via-lctea, ape nas manifestao isolada, mesmo quando sua forma se d com absoluta singularidade, um mero ponto de interseo de um conceito de lei geral. Por conta disso, temos o homem em geral, o homem como tal, como o centro do interesse dessa poca, ao contrrio do historicamente dado, singularizado e diferenciado. Esse ltimo , por princpio, redu zido ao primeiro. Em qualquer pessoa particular vive, em sua essncia, o homem genr ico, assim como a mais peculiar parte de matria apenas expressa, essencialmente, a lei universal da matria como tal. Com isso, temos tambm um conte xto de pertencimento prvio e mtuo entre direito, liberdade e igualdade. Na medida em que o genrico-humano, por assim dizer o homem como lei natural, representa o nc leo essencial daquele homem individualizado por caractersticas empricas, posio socia l e formao casual, temos apenas de libert-Ia de todas essas influncias e desvios his tricos que violentam a sua essncia mais profunda, para que aparea o que comum a tod as - o homem como tal. Aqui temos o ponto de interseo desse conceito de individual idade que pertence s maiores categorias da histria espiritual: se o homem foi libe rtado de tudo que no ele mesmo, temos a substncia fundamental de seu ser como home m, a humanidade que vive em cada um substancialmente da mesma forma, apenas reve stida, amesquinhada e desviada emprica e historicamente. Esse significado do univ ersal o que faz com que a literatura do tempo da revoluo repetidamente fale do pov o, do tirano, da liberdade em geral. Por causa disso, a "religio natural" possui uma providncia, uma justia, uma educao divina, sem reconhecer o direito a conformaes e specficas desse universal. Por isso, tambm, o "direito natural" fundamenta3

se a partir da fico de indivduos isolados e iguais. Por conta disso, enfim, pde Fred erico, o Grande caracterizar o prncipe ao mesmo tempo como primeiro juiz, primeir o financista, primeiro ministro da sociedade e "um homem como qualquer um dos se us mais humildes sditos". A motivao metafsica fundamental que se expressava no sculo XVIII na exigncia prtica de liberdade e igualdade era a seguinte: que o valor de c ada indivduo tem seu fundamento nele prprio, na sua autoresponsabilidade; com isso, no entanto, naquilo que ele tem em comum com todos. Talvez fosse para o indivduo uma enorme pretenso suportar toda a soma da sua existn cia solitariamente, sendo uma mitigao desse peso a idia de que a espcie, a humanidad e como tal, fosse responsvel por esse desempenho. O lugar mais profundo da indivi dualidade o da igualdade universal, seja ela fundada na "natureza", em cuja posi tividade universal nos inserimos tanto mais quanto mais nos apoiamos no nosso eu livre de condicionamentos e compromissos historicamente situados, seja ela aind a a universalidade da "razo", na qual, para Kant e Fichte, temos a raiz do nosso eu, ou ainda, finalmente, a "humanidade". Seja natureza, razo ou humanidade, temo s sempre um compartilhamento no qual o indivduo se encontra, quando ele acha sua prpria liberdade e singularidade. Na medida em que essa poca transcende todo const rangimento e heteronomia, encontramos sempre a mesma individualidade: o homem ab strato. Essa categoria toma-se a substncia ltima da personalidade, elevando essa a bstrao, simultaneamente, como valor ltimo da personalidade. O homem, diz Kant, suficientemente profano, mas a humanidade nele sagrada. Mas Rousseau, que possui certamente uma forte sensibilidade para as di ferenas individuais, as v, no entanto, como um fenmeno superficial. Quanto mais o h omem retome ao prprio corao, em vez de dedicar-se a relaes externas, compreenda sua p rpria interioridade absoluta, tanto mais desgua nele, ou seja, em cada um de ns da mesma forma, a parte da bondade e felicidade. Quando o homem realmente ele prprio , possui uma fora concentrada suficiente no apenas para a prpria autopreservao, mas, por assim dizer, transborda para outros, permitindo a recepo desses outros em si m esmo e a identificao com estes. Somos 4

tanto mais valorveis eticamente, tanto mais bondosos e capazes de compaixo quanto mais cada um si prprio, ou seja, quanto mais cada qual permita que aquele ncleo in terno se tome autnomo e soberano, admitindo, assim, a identificao entre os homens p ara alm da confuso das ligaes sociais e papis fortuitos. Esse conceito de individuali dade implica, em sentido prtico, o laissez faire, laissez aller. Se em todos os h omens encontramos o mesmo "homem como tal" como sua essncia, essncia essa cujo des envolvimento perfeito pressuposto, ento as relaes humanas no necessitam de intervenes reguladoras especiais. O jogo de foras aqui tem de se dar com a mesma harmonia na tural dos fenmenos do mundo estelar, onde, em caso de sbita interveno de um poder so brenatural que alterasse o movimento prprio desses astros, apenas caos e confuso s eriam da resultantes. Com certeza, no se conseguiu eliminar por completo as sombra s da liberdade nos indivduos, na medida em que a igualdade, por meio da qual a li berdade se justificava, na realidade, manifestava-se de forma muito imperfeita. A isso se somava ainda a suposio de que quando os indivduos conseguissem liberdade, seguiriam-se novas iniqidades e opresses: dos tolos pelos inteligentes, dos fraco s pelos fortes, dos tmidos pelos agressivos. Parece-me que foi o instinto que pro piciou o acrscimo da exigncia da fraternidade ao de liberdade e igualdade, posto q ue apenas a renncia eticamente voluntria, que esse conceito expressa, poderia evit ar que a liberdade fosse acompanhada do oposto da igualdade. A conscincia geral d aquela poca sobre a essncia da individualidade escondeu essa contradio entre igualda de e liberdade, e apenas o sculo XIX conseguiu, de alguma forma... (lacuna no man uscrito). Esboo agora a forma de individualismo que dissolveu a sntese do sculo XVI II e sua fundamentao da igualdade pela liberdade e vice-versa. No lugar daquela ig ualdade que expressava o ser mais profundo da humanidade e que, por outro lado, primeiro, ainda teria que realizar-se, temos agora a desigualdade. Esta, do mesm o modo que antes a igualdade, apenas necessita da liberdade, retirando-se a mera multiplicidade eventual de oportunidades e possibilidades, para determinar o de stino humano. A liberdade permanece como o denominador comum tambm com o correlat o oposto. To 5

logo o eu no sentimento da igualdade e universalidade sentiu-se forte o bastante , passou a procurar a desigualdade, mas apenas aquela que surgia como uma lei in terna. Depois da libertao principal do indivduo das correntes enferrujadas da corpo rao, do estamento por nascimento e da Igreja, o movimento segue adiante, no sentid o de que os indivduos tornados autnomos querem agora distinguir-se entre si. O imp ortante aqui no mais o indivduo livre como tal, mas que este , precisamente, aquele nico e distinto. A procura moderna pela diferenciao ganha com isso uma intensificao (steigerung) que desmente a forma imediatamente anterior, sem que essa contradio p ermita enganos quanto identidade do impulso primordial. Durante toda poca moderna , temos a busca do indivduo por si mesmo, por um ponto de solidez e ausncia de dvid as, o qual se torna tanto mais necessrio quanto mais o horizonte prtico e terico e a complexidade da vida aumentam aceleradamente, tornando ainda mais urgente essa necessidade, a qual no pode ser encontrada em instncias externas prpria alma. Toda s as relaes com os outros so, ao fim e ao cabo, apenas estaes no caminho em busca de si mesmo, seja porque se sente igual aos outros e sozinho com suas prprias foras, precisando do apoio desse tipo de conscincia, seja porque, com a capacidade de en carar a solido de frente, os outros existem para permitir a cada indivduo a compar ao e a viso da prpria singularidade e individualidade do prprio mundo. No sculo XVIII, temos ecos desse ideal j em Lessing, Herder, Lavater e, alcanando sua primeira co mpleta configurao como obra de arte, no Wilhelm Meisters Lehrjahren. Aqui temos, p ela primeira vez, a caracterizao de um mundo que se organiza e se desenvolve a par tir da singularidade particular de cada indivduo. E isso sem prejudicar o fato de que os personagens so pensados como tipos. Sempre que se repita na realidade, o sentido interno de cada pessoa permanece referido precisamente quilo em que, como um dado do destino, fundamentalmente se diferente de todos os outros. O acento da vida e do desenvolvimento no dirigido ao igual, mas ao absolutamente peculiar. Aqui se expressa a contradio absoluta em relao ao ideal das personalidades livres e iguais, o qual Fichte, resumindo essa corrente de 6

pensamento do sculo XVIII, formulou da seguinte maneira: "um ser racional tem de ser antes de tudo um indivduo, mas no precisamente este ou aquele determinado". Em radical oposio a essa opinio, temos a frmula de Friedrich Schlegel, que expressa o novo individualismo: "precisamente a individualidade o original e eterno no home m, na pessoalidade (personalitt) no temos grande coisa". Esta forma de individuali smo encontrou seu filsofo em Schleiermacher. Para ele, a tarefa tica exatamente qu e cada qual expresse a humanidade de uma forma peculiar. Sem dvida, cada qual uma sntese de foras constitudas universalmente, mas cada um trabalha e amolda esse mat erial de uma forma peculiar, sendo a realizao dessa singularidade, ou seja, o pree nchimento de um espao reservado, simultaneamente uma obrigao tica. Cada qual chamado a tomar realidade o prprio destino. Essa grandiosa idia da histria mundial - de qu e no apenas a igualdade dos homens, mas tambm a sua diferenciao, uma obrigao tica a-se em Schleiermacher o fulcro de uma viso de mundo. Para esse individualismo poder-se-ia cham-lo de qualitativo por oposio ao numrico do sculo XVIII, ou o da sing ularidade (Einzigkeit) em oposio parte (Einzelheit) -, o romantismo foi o principa l canal por meio do qual essa concepo desaguou na conscincia do sculo XIX. Assim com o Goethe criou o fundamento artstico, e Schleiermacher o metafsico, o romantismo c riou a base sentimental, da vivncia. Os romnticos buscaram antes de tudo, seguindo Herder, a vivncia do especfico e singular na realidade histrica. Nesse sentido, No valis pretendeu que o seu "nico esprito" fosse transformado em incontveis outros es tranhos. Antes de tudo, no entanto, o romntico vivencia, no seu ritmo interno, o incomparvel, o que seu direito especial, o agudo e qualitativo distanciamento de si, de seus elementos e momentos em oposio aos outros, que essa forma de individua lismo percebe entre os componentes da sociedade. A alma romntica perpassada por u ma infinita cadeia de oposies, a qual cada indivduo percebe, no instante da vivncia, como algo absoluto, pronto e auto-suficiente, apenas para, no instante seguinte , deix-lo para trs e, na distino de um momento em relao ao outro, retirar a satisfao prpria individualidade - "quem se apega a apenas um ponto, no nada mais 7

que uma ostra racional", diz Friedrich Schlegel. A vida do romntico traduz, na pr otica sucesso de oposies entre disposio e trabalho, convico e sentimento, paralelismo a configurao social, onde cada qual, apenas pela diferena em relao aos outros, por me io da singularidade pessoal do seu ser e atividade, consegue extrair o sentido d a sua existncia. Sem descanso, procuram essas duas grandes foras da cultura modern a - nas mais diversas esferas, sejam internas ou externas, assim como em incontve is fenmenos distintos - um equilbrio. Por um lado, a saudade da personalidade auto -suficiente, na medida em que manifestao de um Cosmo, cujo isolamento possui o eno rme consolo de, no seu ncleo natural mais profundo, ser igual a tudo e a todos. P or outro lado, a saudade da singularidade da prpria vida com o outro onde o isola mento no implica prejuzo, de tal forma que cada qual possa trocar bens pessoais, p ropriedade de cada um, e que essa troca propicie e formao de elos orgnicos interdep endentes. De uma forma geral, poder-se-ia dizer que o individualismo do simplesm ente livre, das personalidades pensadas em princpio como iguais, produto do liber alismo racional da Inglaterra e da Frana, enquanto a singularidade qualitativa e n ica seria, antes de tudo, uma criao do esprito germnico. Na constituio de princpios ec nmicos, o sculo XIX seguramente uniu os dois princpios. Com certeza, a teoria da li berdade e igualdade o fundamento da livre concorrncia, enquanto a personalidade d iferenciada o fundamento da diviso do trabalho. O liberalismo do sculo XVIII ps o i ndivduo sobre os prprios ps, permitindo a este ir to longe quanto esses o levem. A t eoria deixou que a ordem natural das coisas cuidasse que a concorrncia sem limite s dos indivduos levasse a uma harmonia de todos os interesses em jogo, de tal for ma que o todo fosse favorecido com a ambio individual sem peias. Essa a metafsica c om a qual o otimismo natural do sculo XVIII justifica a concorrncia livre. Com o i ndividualismo das diferenas, com a radicalizao da individualidade at a singularidade do ser e do desempenho, para a qual cada ser destinado, tem-se, tambm, a metafsic a da diviso do trabalho. Esses dois grandes princpios que atuam na econmica do sculo XIX de maneira 8

inseparvel - a concorrncia e a diviso do trabalho - aparecem, dessa forma, como pro jees econmicas de aspectos metafsicos do indivduo social. As conseqncias, no entanto, a concorrncia sem peias e da especializao da diviso do trabalho para a cultura inter na no se deixam apresentar exatamente como o maior benefcio dessa cultura. Talvez exista, para alm da sua combinao na forma econmica - a nica realizada at agora -, aind a uma forma superior que constitua o ideal velado da nossa cultura. Prefiro acre ditar, no entanto, que a idia da mera personalidade livre e a da mera personalida de singular, no sejam ainda as ltimas palavras do individualismo. Ao contrrio, a es perana que o imprevisvel trabalho da humanidade produza sempre mais, e sempre mais variadas formas de afirmao da personalidade e do valor da existncia. E quando em p erodos felizes essas variedades consigam chegar a formar conjunes harmnicas, suas co ntradies e lutas no sejam vistas apenas como obstculo, mas sim como potenciais para o desenvolvimento de novas foras e criaes. Extrado de: SOUZA, Jess e ELZE, Berthold. Simmel e a modernidade. Braslia: UnB. 1998 . p. 109-117. 9