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David Hume

Considerado o mais importante dos filósofos de língua inglesa e uma das figuras mais carismáticas do chamado Iluminismo Escocês, David Hume (1711-1776), foi também muito conhecido em seu próprio tempo como historiador e ensaísta, tendo feito parte da chamada “grande tríade do empirismo britânico”, ao lado de John Locke e George Berkeley. As grandes obras filosóficas de Hume – Tratado sobre a Natureza Humana (1739-1740), Ensaio Sobre o Entendimento Humano (1748) e Investigação Sobre os Princípios da Moral (1751), bem como Diálogos Sobre a Religião Natural, publicada postumamente – permanecem vasta e profundamente influentes, o que pode ser notado, por exemplo, na filosofia moral e nos escritos econômicos de Adam Smith, e na obra de Charles Darwin e de Thomas Henry Huxley. As diferentes direções para as quais estes autores levaram o que apreenderam da leitura das obras de Hume refletem não apenas a riqueza de suas fontes como também o vasto alcance de seu empirismo. Atualmente, Hume é considerado pelos filósofos o precursor da ciência cognitiva contemporânea, bem como um dos mais completos expoentes da filosofia naturalista. Em linhas gerais, o Iluminismo, ou Esclarecimento (em alemão Aufklärung, em inglês enlightenment), foi um movimento intelectual surgido na segunda metade do século XVIII (o chamado "século das luzes") que enfatizava a razão e a ciência como formas de explicar o universo, que para os pensadores iluministas, estava em constante movimento, ao contrário dos conceitos introduzidos pela Igreja Católica. O Iluminismo obteve grande

rivalizando com qualquer outra nação. os empiristas tomam as ciências naturais como o tipo ideal de Ciência. a versão escocesa do iluminismo não se opunha aos valores do cristianismo nem à religiosidade como um todo. Para esta doutrina. em qualquer momento da história. destacam-se. na Escócia. a origem de nossos conhecimento não está na Razão. refere-se ao período. uma vez que se baseia em fatos observáveis. . Francis Hutcheson. além de David Hume. O termo Iluminismo Escocês. O que tornou ainda mais notável foi que ela teve lugar num país que estava entre os mais pobres e era considerado um dos mais atrasados da Europa Ocidental. antes dessa data. entre outros: Adam Ferguson. (em inglês: Scottish Enlightenment). Dentre os seus mais importantes expoentes. caracterizado por um grande aparecimento de intelectuais e obras científicas. Conceitua-se Empirismo como a doutrina filosófica que se desenvolveu na Inglaterra entre os séculos XVII e XVIII. somente o conhecimento sensível é capaz de nos pôr em contato com a realidade. enquanto rejeita a possibilidade do surgimento de ideias inatas ou do pensamento a priori. Empirismo e pragmatismo foram as tendências mais marcantes do Iluminismo Escocês. Para os empiristas. durante o século XVIII. já que todo o conteúdo do pensamento teve que passar primeiro pelo crivo dos sentidos.dinâmica nos países protestantes e lenta mas gradualmente ganhou influência nos países católicos. Foi um dos movimentos impulsionadores do capitalismo e da sociedade moderna. e sim na experiência. em particular. Thomas Reid e Adam Smith. Ao contrário de sua contraparte continental. A partir desta característica. e que considera a experiência como a única fonte válida de conhecimento.

no que diz respeito aos fatos. apesar das diferenças entre os diversos autores. Hume nega a possibilidade de uma ciência metafísica. em oposição a utopias teóricas. Com efeito. não podendo existir conhecimento sem que tenha havido experiência que o antecedesse. Não é nada fácil distinguir o Empirismo do Ceticismo.Um dos elos que unem os empiristas. bem como às fantasias e às interpretações especulativas. já que suas fronteiras são comuns. Para o Empirismo. . que reduz todo o conhecimento à simples capacidade de pensamento. o progresso consiste em ampliar e apronfundar sua base até encontrar em alguma experiências uma forma de alcançar o conhecimento da metafísica. David Hume mesmo se declara um cético. é o apego aos fatos. O extremo oposto do empirismo é o racionalismo. Hume contesta a possibilidade de um tipo de conhecimento universal. Este é o ponto crucial que o distingue dos demais pensadores empiristas. ao afirmar que todo conhecimento só se adquire empiricamente.

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