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Pequena histria de amor conjugal no Ocidente Moderno Mary del Priore*


Resumo
Trata-se de breve resumo das prticas em torno do amor conjugal, desde os finais da Idade Mdia modernidade. Permanncias e rupturas se sucedem na literatura profana e sacra, na vigilncia das instituies, na prtica de nossos avs do passado, deixando marcas nas prticas da contemporaneidade. Palavras-chave: Igreja; conjugalidade; amor; sexualidade; Ocidente moderno; literatura; teologia.

Brief History of Conjugal Love in the Modern West Abstract


This is a brief summary of practices regarding conjugal love, from the end of the Middle Ages to modern times. Continuations and ruptures succeed one another in literature, both profane and sacred, in the vigilance of the Institutions and in the practices of our grandparents in the past, leaving marks on the contemporary world. Keywords: Church; marriage; love; sexuality; Modern Western World; Literature; Theology.

Pequea historia de amor conyugal en el Occidente Moderno Resumen


Se trata de un breve resumen de las prcticas en torno al amor conyugal, desde finales de la Edad Media hasta la Modernidad. Permanencias y rupturas se suceden en la literatura profana y sacra, en la vigilancia de las Instituciones, en la prctica de nuestros ancestros, dejando marcas en las prcticas de la contemporaneidad. Palabras-clave: Iglesia; conyugalidad; amor; sexualidad; Occidente moderno; literatura; teologa. * historiadora, scia honorria do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e professora do curso de Ps-Graduao da Universo/Universidade Salgado de Oliveira

Estudos de Religio, Ano XXI, n. 33, 121-135, jul/dez 2007

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O esforo da Igreja para casar os seus fiis vem de longa data. O Conclio de Latro, reunido em 1215 pelo papa Inocncio III, elaborou a legislao do matrimnio, alado sacramento em 1439, num outro Conclio, o de Florena. Desde o sculo VIII a instituio se bateu em favor da monogamia. Sim, pois os reis francos eram polgamos e a poligamia, meio de exibir riqueza, poder e alianas polticas. Clotrio, por exemplo, teve seis esposas! Um exagero que interferia tanto em questes dinsticas, quanto enfraquecia a noo mesma de casamento. A reforma gregoriana no sculo XI definiu, portanto, que clrigos devem respeitar o celibato e os casados, a monogamia. Uns e outros nunca foram totalmente fiis s exigncias da Igreja. Concubinas e amantes, como sabemos, resistiram. Mas a poligamia desapareceu. Tais decises atingiram, de um modo ou de outro, as normas comunitrias que, de alto a baixo da escala social, regulavam as unies conjugais no Ocidente cristo. Variando regionalmente, segundo tradies e culturas dos povos europeus, os ritos matrimoniais espelhavam sempre uma aliana que atendia, antes de tudo, a interesses ligados transmisso do patrimnio, a distribuio de poder, a conservao de linhagens e ao reforo de solidariedades de grupos. Simplificando, diramos que eles mais eram associao entre duas famlias diferentemente de hoje, que associao entre duas pessoas para resolver dificuldades econmicas e sociais, sem padre nem altar. Mais importante do que as unies abenoadas eram as promessas de casamento feitas pelo homem famlia da noiva os chamados esponsais ou desponsrios. Comemorados com grandes festas e troca de presentes, eles autorizavam aos olhos da comunidade a coabitao dos futuros cnjuges. A interveno eclesistica nesse processo tornou-se crescente a partir do sculo XIII, mas se adaptou, em geral, aos costumes de cada lugar. Assim, em meados do sculo XVI, j existiam, do lado catlico, dois objetivos a propsito do casamento: reafirm-lo como sacramento, pois protestantes, como Lutero, o julgavam apenas necessidade fsica. E convertlo em instituio bsica da vida dos fiis, eliminando os ritos tradicionais e substituindo-os por uma cerimnia oficial, e a, com padre e altar. O casamento no era exatamente assunto que tivesse a ver com sentimentos. que o sacramento ou os ritos que o cercavam se baseavam em critrios mais pragmticos do que aqueles cantados pelos trovadores medievais que, ento, se referiam a jardins floridos e encontros de amantes. Mas, onde, afinal, se escondia o amor? Na introduo do seu O sexo e o ocidente um jeu de mot com a obra de Denis de Rougemont, O amor e o ocidente Jean-Louis Flandrin lembra bem que durante sculos o amor foi o tema preferido de poetas e romancistas e que, aparentemente, muito pouco mudou entre, por exemplo, os sculos XIII e XX. Mas no seria o mesmo amor que se cantaria ao longo de
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tantos sculos. No passado, seus objetos e estmulos afetivos seriam diferentes dos nossos, assim como diversas eram as condutas amorosas. O status do amor e esta sua tese -, era, ento, bem mais complexo do que hoje. Havia quem cantasse o amor platnico e quem cantasse o carnal: coisas diferentes e separadas. E que o amor casto dentro do casamento teria levado ao amor paixo, fora dele. Este processo teria se consolidado com a ajuda de moralistas, eclesisticos ou laicos, cuja tendncia era condenar a paixo amorosa sob todas as suas formas, sem preocupao de distinguir, como tanto fazemos hoje, o verdadeiro amor, do simples desejo. A Igreja, por seu lado, condenava todo amor profano, considerando-o anttese do amor sagrado. Ela insistia particularmente sobre os perigos do excesso de amor entre esposos. Ao longo da Idade Mdia, enquanto os poetas cantavam amores impossveis, os telogos repetiam o aforismo de so Jernimo: Adltero tambm o marido muito ardente por sua mulher. Mas por que maridos no podiam amar apaixonadamente suas esposas? Porque, para a antiga moral crist inspirada no estoicismo, a sexualidade nos fora dada exclusivamente para procriar. Era perverter a obra divina servir-se dela por outras razes. Santo Agostinho, no sculo V, resumia o casamento procriao e ao cuidado com os filhos. O prazer puro e simples era concupiscncia da carne, esterilidade que submetia a razo aos sentidos. E pior: na sua opinio a fora do desejo no viria de Deus, mas de Satans. Concluso: o casamento s era legtimo se colocado a servio da prole, da famlia. coisa muito recente a Igreja catlica exaltar o amor conjugal. Para muitos telogos da atualidade, as relaes conjugais so imorais quando no h mais amor. Elas no podem ser outra coisa que expresses de amor. Mas isto, hoje. Pois no passado, o casamento estava longe de ser o lugar de encontro amoroso entre homens e mulheres. Durante a Idade Moderna, outra definitiva transformao se acrescentou a esta tendncia. Com o surgimento do contrato que passou a exigir a presena de um padre e de testemunhas, a obrigatoriedade da promessa dos esposos, mais a presena do dote, das mos sobrepostas, do anel e do princpio de indissolubilidade, as fronteiras entre as exigncias do sacramento e as outras formas de convvio afetivo foram ficando cada vez maiores. Criou-se uma dicotomia. Por um lado, sentimento regido por normas cada vez mais organizadas alm de critrios prticos de escolha do cnjuge: o chamado bem querer amistoso. De outro, o sentimento ditado por razes subjetivas, por vezes, inexplicveis. Ou seja, lentamente se construa um tipo de amor dentro do casamento e, outro, fora. Mas olhemos um pouquinho para trs para entender de que tipo de sentimento se est falando.

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certo que a ideologia moral expressa pelos esticos os que crem que a felicidade est na virtude -, durante os primeiros sculos de nossa era, antes da expanso do cristianismo, favorecia a procriao, a propagao da espcie, como fim e justificativa do casamento. Muito amor, no entender de Jernimo, confessor e doutor da Igreja, era justamente o amor sem reservas nem limites. E muito amor era ruim. Este era o tipo de amor nefasto, pois equivalente paixo dos amantes fora do casamento. O homem sbio devia amar sua mulher com discernimento e no com paixo. E, conseqentemente, controlar seu desejo e no se deixar levar pelo prazer do sexo. Nada mais impuro do que amar a mulher como amante. Que eles se apresentem s suas mulheres como maridos e no, amantes. O tom de Jernimo de um mandamento. A velha e banal frmula do amor contido no casamento e do amor paixo fora do casamento, inicialmente formulada pelo estoicismo, no como prtica, mas como regra de um cdigo moral, era a aproveitada. Nos textos do apstolo Paulo, o amor fora do casamento, a fornicatio, a immunditia implacavelmente condenado. A principal razo do matrimnio era responder ao desejo fsico dos esposos pela obrigao recproca. A este compromisso chamavam debitum, ou dbito conjugal, espcie de moeda a ser paga em relaes sexuais entre marido e mulher. evidente que de tal perspectiva moral, o debitum devia ser diferente dos jogos violentos da paixo e do erotismo. A jurisdio deste termo traduzia bem os limites do ato: higinico, contido, quase cirrgico. Tratava-se, sobretudo, de diminuir o desejo e no mais de aument-lo ou de faz-lo durar. No lugar do amor erotizado, o amor gape ou caritas. a Paulo que devemos a formulao mais precisa desta tese nova, porm, mal explicada pelos evangelhos. Nela, o apstolo lembra aos homens que Deus os ama, mesmo no sendo amado. Que o dom gratuito deste amor paterno o sacrifcio do filho, o Cristo logo, dom que renncia e oferenda. E que o amor do prximo, seja ele, amigo ou inimigo, significa a adeso ao batismo cristo. Adeso ao pai bblico. Deste ponto de vista, Deus amor. E amor que visa ressurreio, por meio do corpo puro, imaculado e isento de pecado. o triunfo da idealizao pela sublimao do sofrimento e pela destruio da carne. Amar , portanto, ter o dom da caridade, logo, do gape, mas no s. possuir, igualmente, o dom da confiana, da solicitude, da decncia, da verdade. Caso contrrio, o indivduo, mesmo imbudo de outras qualidades, no nada. Se no tenho amor, nada sou, diz So Paulo. E a perfeio desta realidade plena do homem amoroso representada por Deus, ele mesmo. Fora disto, como disse a religiosa portuguesa, sror Mariana de Alcoforado, suposta autora de belas cartas de amor que teriam sido escritas no sculo dezoito, todo o resto nada.

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Se os Padres da Igreja retomaram, por sua conta, as justificativas esticas do casamento, So Paulo, por sua vez, mostrava ter reservas a este respeito. O problema no parece lhe interessar. Ele o trata, de passagem, a propsito da mulher. Embora se salve pela maternidade, foi ela que introduziu o pecado no mundo e no o homem. A fecundidade e a capacidade de procriar era levada em conta como compensao para a inferioridade do sexo feminino. Malgrado sua preferncia pela virgindade, So Paulo admite sem reserva o casamento e a unio perfeita entre homem e mulher. Os maridos devem amar suas esposas como seu prprio corpo. Aquele que ama sua mulher, se ama. Ele ressalva, contudo, que se os maridos so convidados a amar a mulher diligite estas so convidadas a lhes ser submissas subditae . A nuance no pequena. A submisso aparece como expresso feminina do amor conjugal. Apesar de sua diferena e por causa de sua complementaridade, marido e mulher no sero que um s corpo, erunt duo in carne una, frmula que no designa apenas a penetrao do sexos, mas tambm a confiana mtua, o apego recproco, a identificao de um com outro. Tal amor no nascia como um raio, nem decorria da ingesto de filtros como os tomados por Tristo e Isolda, vtimas do amor no conjugal. No era necessrio que ele pr-existisse ao casamento. Isto, contudo, podia acontecer, sobretudo, quando interesses de outro tipo no interferiam nas inclinaes e escolhas amorosas. Eis porque no havia nada de chocante, nesses tempos, mesmo para a moral mais exigente, se os casamentos eram negociados em funo de alianas familiares ou polticas e de bens patrimoniais. A Igreja apenas preferia, em princpio, que a negociao fosse aceita pelos futuros contraentes e no imposta. Por outro lado, esperava-se que o amor se desenvolvesse depois do casamento, ao longo de uma vida comum. Grande ausente dos registros cotidianos, o sentimento, todavia, se multiplicava nos registros literrios. E desde a Idade Mdia, pois, se situa comumente o nascimento da imagem do amor-paixo na civilizao cortes, aquela onde dominavam os trovadores, no sculo XII. Suas caractersticas seriam feitas de valores hostis ao casamento. Valores estes que fragilizavam a fidelidade conjugal. Sim, porque o amor corts proibia terminantemente que se fizesse amor, sem amor. Pelo menos assim que ele aparece na literatura, mesmo que, muitas vezes, exagerado ou descomedido. Tal literatura, por sua vez, teve o mrito de sublinhar o carter subversivo de um tema que, sculos depois ir inspirar o amor louco ou amour fou entre os surrealistas. E que seria tal amor louco? Nele, a exaltao amorosa, exaltao alheia a leis e regras, feita de devoo ao amado ideal conduziu a aristocracia do incio do Renascimento a valorizar, terica e literariamente, a dama. Ou seja, a mesma mulher que era subserviente na vida real, condenada por So Paulo a obedecer.
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Prximo, s vezes, de um erotismo ao mesmo tempo erudito e interiorizado, seu contedo se alimentou a partir do sculo dezesseis de certa filosofia ento muito na moda: o neoplatonismo. Mas vejamos como isto aconteceu. Ao chegar a Idade Moderna, trs mudanas fundamentais tiveram lugar na sociedade ocidental: o Estado se centralizou e seus tentculos comearam a invadir reas onde ele nunca, antes, penetrara. Inclusive a vida privada. Dentre alguns exemplos desta interferncia poderamos destacar o estimulo oficializao dos casamentos e a perseguio aos celibatrios; o reforo autoridade dos maridos que passaram a exercer uma espcie de monarquia domstica; a incapacidade jurdica das esposas a quem no era consentido realizar nenhum ato sem autorizao de seus maridos. Quanto aos filhos, estes no podiam casar sem autorizao dos pais. Segunda mudana: as reformas protestante e catlica, alm de incentivar novas formas de devoo e piedade, tornaram suas igrejas mais vigilantes sobre a moral de seus fiis. Entre os catlicos, a Inquisio perseguia, alm de heresias, crimes sexuais, como a sodomia, o homossexualismo e as posies do coito julgadas pecaminosas. E, por fim, a divulgao da leitura e do livro tornou os indivduos mais aptos a se desembaraar de velhas amarras. Mas, a literatura, tambm, os deixou mais sujeitos a alimentar representaes comuns e compartilhadas sobre temas como o pecado, o amor ou a paixo. Dois exemplos da influncia da leitura: foi graas imprensa que o filsofo Marslio Ficino, tradutor e propagandista das idias de Plato, imps as especulaes do filsofo grego Europa refinada. Suas obras foram traduzidas, lidas e comentadas em vrios pases europeus. Ele rememorou os comentrios de Plato sobre o mito da androginia, para concluir que o amor a reunio de duas partes, antes separadas. Ele o reencontro de duas antigas e caras metades. A unidade readquirida no , contudo, perfeita. Esta nova unidade marcada pelo estranhamento e por cicatrizes da separao. Em 1541, graas ao sucesso dos Dialogi di amore Dilogos de amor de Leon, o hebreu, belas mulheres e audazes cavaleiros aprendem a dissertar sobre o valor universal da paixo espiritual, cuidadosamente distinta do triste amor carnal. Mas o tal amor que se lia nos livros seria s sinnimo de desprendimento e frustrao? Aparentemente, sim. O neoplatonismo do Renascimento teria sido para as elites cultas meio de esquecer e empurrar para baixo do tapete a represso sexual a qual elas deviam se habituar. No se casar jamais por prazer e no casar jamais sem o consentimento daqueles a quem se devia obedincia, era lei nas casas aristocrticas. O casamento era um negcio de longa durao que no podia comear sem a opinio de parentes e amigos. A bem dizer, atrs da concepo crist do casamento havia a hebraica. Ambas preocupadas em
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eliminar o amor-paixo do casamento e a impor mulher obedincia ao marido. O marido no estava l para fazer amor, mas para comandar. A maior parte das esposas tinha um marido que nem sempre fora desejado, que lhes era imposto sem consulta. Esse marido era chefe e mestre, a quem mais se sujeitavam do que ao pai e irmos. O lugar do amor restringia-se, portanto, literatura. Literatura onde, ao contrrio, a mulher reinava e era adorada, distribua ou recusava favores livremente. Mas sempre no cenrio onde se bifurcavam dois amores: o de fora e o de dentro do matrimnio. E o de fora, levando, invariavelmente, a dolorosas dificuldades. No teatro elisabetano, por exemplo, quando se apresentava a idia de um poderoso amor, ao mesmo tempo carnal e espiritual, ligava-se diretamente ao tema da paixo e da morte. Lembram-se de Romeu e Julieta? A maior parte dos autores dos tempos modernos, dos poetas de corte aos moralistas populares, todos bordaram, com preciosismo ou realismo, variaes sobre estes pontos. At fundindo-os. Mas h uma tnica quase permanente: o poder do amor, a atrao mtua dos corpos ou o perigo representado pelos charmes femininos, e, last, but not least, o castigo final. Existem, sem dvida, excees. Lope de Vega, que dominou o teatro do sculo de ouro espanhol, deu importante lugar ao amor em suas mltiplas comdias. Ele figura ao lado da busca pelo prazer, caracterstica de seu tempo. Era o prazer o elemento que permitia o triunfo do casal sobre todos os obstculos jurdicos ou humanos que se opunham ao seu desabrochar. Mas a maioria dos escritores fica com Cervantes que em suas Novelas exemplares, de 1613, preferia celebrar os amores honestos e pudicos, mesmo os de uma pequena cigana ou de uma servente de albergue, s paixes sem freios. Os progressos da represso sexual tiveram algumas conseqncias notveis. Uma delas foi a de levar a sociedade ocidental, em princpio condenada a respeitar a decncia e o pudor, obsesso ertica ligada, muitas vezes, ao culto clandestino da pornografia. O incio do Renascimento exps, sem disfarces, as virtudes do sexo assim como o charme de seus preparativos. E o fez sem cerimnias. Os aspectos carnais do amor se exprimiam com franqueza radical; os poetas que buscavam sem falso pudor as alegrias do leito ou do beijo e confessavam preferi-los s carantonhas de devoo pareciam, na sua sinceridade, escandalosos. Aproveitando-se da revalorizao da Antiguidade, artistas variados tentavam unir a inconstncia do apetite ertico com a filosofia de que era preciso viver o momento presente. As diversas etapas do amor sensual ou do desespero amoroso nunca foram to bem cantadas como o fizeram, por exemplo, Ronsard e Shakespeare. So autores que celebraram o xtase nascido da satisfao do desejo. O Renascimento italiano, por sua vez, inaugurou o culto alegre e realista da licena
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amorosa. Em suas rimas voluptuosas, a beleza que se venera com toda a liberdade a do Paraso antes do pecado: Eu te sado, oh, fenda rsea/ que entre estes flancos, vivamente fulguras/ eu te sado, venturosa abertura/ que torna a minha vida to contente e feliz. Mas a ordem moral burguesa que ento se instalava, empurrava para baixo do tapete o domnio dos escritos proibidos, o quadro de nudez e de corpos enlaados. Enquanto a Vnus de Botticelli se despia na tela, nos quartos, os corpos se cobriam. O paradoxo da Reforma catlica foi o de coincidir, na Europa aristocrtica, com os desenvolvimentos da civilizao renascentista. Misticismo e pecado, normas e desregramento coabitavam na prtica e nas representaes. Sermes tenebrosos sobre o Juzo Final conviviam com a literatura ertica cuja especialidade era o gnero pastoral, caro s cortes que se deliciavam em ouvir ou ler sobre amores de pastores e pastoras. Eles convidavam os espectadores e leitores a gozar o melhor de sua juventude, a viver plenamente, a beber, a comer, a folgar. Entre cu e inferno, a aproveitar cada dia, antes que a morte os levasse. Sua mensagem era direta: terapia de alegria e de contentamento pessoal, o bom uso do sexo no dependia seno da disposio fsica dos parceiros. Mas os sculos ditos modernos, do Renascimento no foram to modernos, assim. Um fosso era ento cavado: de um lado os sentimentos, e do outro, a sexualidade. Mulheres jovens de elite, eram vendidas, como qualquer animal, nos mercados matrimoniais. Exclua-se o amor destas transaes. Proibiam-se as relaes sexuais antes do casamento. Instituram-se camisolas de dormir para ambos os sexos. O ascetismo tornava-se o valor supremo. Idolatrava-se a pureza feminina na figura da Virgem Maria. Retomam-se os princpios de Santo Agostinho. Para as igrejas crists, toda a relao sexual que no tivesse por fim imediato a procriao se confundia com prostituio. Em toda a Europa, as autoridades religiosas tiveram sucesso em transformar o ato sexual, e qualquer atrativo feminino, em tentao diablica. Na Itlia, para ficar num exemplo, se condenava morte os homens que beijassem uma mulher casada, na Inglaterra, decapitavam-se as adlteras, e em Portugal, queimavam-se, em praa pblica, os sodomitas. Durante o sculo XVII, autores como Descartes, filsofo francs, tentaram explicar a natureza exata do amor como fruto de emoo da alma, emoo diversa da agitao do desejo. O amor: oblao, dedicao e abandono de si. O desejo: posse, narcisismo, egosmo. Opor a amizade terna aos prestgios da sensualidade tornou-se obrigao. O erotismo era visto como ruinoso e no foram poucos os que tentaram sublinhar a que ponto a paixo podia ser fatal. O amor no casamento, por sua vez, consolidava-se na representao da perfeita amizade ou da unio, no corao, de duas almas por meio do amor divino. O sexo era, por vezes, mencionado, mas, na amizade,
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a razo tinha que dominar o ardor da carne. E a razo era, neste caso, vista como fora ou beno divina. Estudando a vida privada na Europa moderna, o historiador Orest Ranum percebeu que se o casamento envolvia a mistura de corpos, isto acontecia, menos por amor apaixonado do que por dever; para garantir a procriao e a continuidade das famlias. As relaes sexuais no eram necessariamente ntimas ou amigveis. O ato no requeria intimidade, apenas, privacidade. Entre cnjuges unidos exclusivamente por interesses, o sexo sem intimidade espiritual, mais era masturbao do que ato de amor. Os documentos histricos demonstram, claramente, quanto marido e esposa no confiavam um no outro. Denunciam quando a sensibilidade frente ao desejo do outro estava exaurida ou se nunca existira. A correspondncia, sobretudo, revela a falta de amizade entre esposos, erro, considerado pelos costumes de ento, gravssimo. As esposas eram normalmente chamadas ou referidas por seus maridos de amigas. Mas no era impossvel que, na falta de bem querer amistoso fossem chamadas laconicamente de Madame. Tratamento distante, convenhamos, mas como lembra o pesquisador, mesmo sem intimidade, as relaes conjugais eram polidas. No incio do sculo XVI, faltava prestgio ao matrimnio. Ele era suspeito. Era visto como mal menor, sendo sua tarefa bsica, a de proteger contra a fornicao. Ele era, portanto, aos olhos da Igreja, obra da carne. E os olhos da Igreja eram os olhos de todo o mundo. Para ela, a essncia do indivduo residia na alma. Por isso mesmo, ningum se casava, como j viu o leitor, para o seu prazer. As pessoas no se casavam para si, mas para sua famlia. O marido no existia para fazer amor, mas para mandar. Nada sobrava para a esposa seno baixar a cabea. Conformar-se. Fora disto restava a educao sentimental feita por meio da ligao amorosa. Ligao precria que se podia anular a qualquer momento. De preferncia sem filhos, nem encargos. No oficial ou sancionada. Mas nesta esfera estreita que as emoes, sentimentos e sensaes se manifestavam. Emoes, todavia, repudiadas no momento de construir uma famlia. Sufocada dentro do sacramento, a licena amorosa, ou o erotismo, era o afeto vivido somente ou de preferncia fora do lar, na relao extraconjugal. No sculo XVIII, assistiu-se ao reforo das teses anteriores. Na poca das Luzes o casamento foi objeto de um movimento literrio ambguo. Inspirada pela mitologia medieval e cortes, a paixo pr-romntica, ilustrada pelo Werther de Goethe, publicado em 1774, insistia em punir a sexualidade. Quando Rousseau, por sua vez, introduz o que pensava sobre o amor para uma sociedade aristocrtica em busca de prazeres, suas preocupaes de valorizar a inocncia e a virtude, apenas reiteram a longa tradio de
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idealizao, correspondente, sobretudo, vontade de esconder, se no de esquecer o ato carnal. Mas outra corrente de letras europias, contudo, celebrou a sexualidade com bem menos recato. No mesmo sculo XVIII, textos poticos e literrios exprimem os desejos de uma elite obcecada pela busca de volpia sensual e a do uso das tcnicas erticas mais aprimoradas. Fruto da represso sexual que suprimia at a o nu da pintura to exposto no Renascimento - esta sensualidade cerebral exacerbava o mito intelectual da virilidade, do qual D. Juan um smbolo. Falante e galante, este sculo s tratava de amor nos sales aristocrticos e mesmo assim, dentro das mais estritas regras de etiqueta cortes. Usou-se muito a coquetterie, frmula que, respeitando decncia da linguagem, disfarava habilmente as estratgias mais srdidas de seduo. O corao contava, ento, menos do que o sexo. O lao entre a hipocrisia das convenes, prprias s camadas ricas e a tenso ertica que elas contribuam a reforar, forneceria o tema essencial para a libertinagem. Inspirada pela mscara da boa educao, esta retrica exprimia os constrangimentos de uma sociedade galante que matava o amor, ao transform-lo em vcio. Falar de sexo, tornou-se agradvel compensao para o vazio espiritual da elite. O retrato mais ntido desta situao foi feito por Choderlos de Laclos, em seu As ligaes Perigosas . Alm da literatura libertina, o Ocidente conheceu entre os sculos XVII e XVIII a difuso da produo pornogrfica. Escritos escandalosos marcavam a maneira das elites protestarem contra o puritanismo oficial. Afinal, em numerosas regies do Ocidente moderno, as autoridades religiosas j tinham tido sucesso em transformar o sexo em ato abjeto e qualquer distrao sensual, em tentao diablica. preciso, contudo, desconfiar da liberao idealizada cantada nos textos erticos ou pornogrficos. Expresso de necessidades no satisfeitas, esta literatura mais representa um contraponto progressiva imposio da represso sexual. Represso que atingiu at os iluministas, estando muito clara no verbete sobre erotismo, da Enciclopdia de Diderot e dAlembert que o definia como verdadeira doena, fenmeno da patologia mdica. Nem todos os grupos adotaram essas atitudes, mas o aparente sucesso do ascetismo coletivo na Europa do Antigo Regime, resultou no que o filsofo Michel Foucault chamou de domnio de si e do outro. Domnio que promovia a derrota da vida e o desaparecimento do amor erotizado. O triunfo progressivo do casamento e do controle da sexualidade impediu a poca das Luzes de aparecer como perodo de revoluo de costumes. Esta vai atingir com exceo da liberdade tradicional de certos membros da classe dirigente apenas estreita minoria popular, sobretudo no meio urbano. O Ocidente
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cristo seguir hostil idia de felicidade e da emancipao das pessoas. Fora da realidade preciosa, mas, rara do amor conjugal, todos os outros germes de felicidade sexual, presentes na antiga sociedade, tendiam a ser desvalorizados. Por volta de 1700, as cortes galantes, os chamados sales preciosos e mesmo os contos de fadas, muito na moda, ento realimentam o ideal do amor impossvel. Se o sentido exato desta linguagem difcil de definir, nas grandes cortes europias se d ao sentimento amoroso lugar cada vez maior no mbito da poesia, por vezes, at piegas. O romance, gnero recm-criado se via, igualmente, tomado por temas amorosos. Tais temas, todavia, insistem em pintar, no amor paixo, a catstrofe e a doena prpria a satisfazer as tendncias masoquistas de certos heris. como se a modernidade tivesse feito desabrochar uma linguagem literria cada vez mais amorosa, enquanto o amor, ele mesmo, se tornava mero desejo distante. Os escritores franceses do sculo XVIII vo impor um novo modo de representar a paixo. Malgrado a presena de textos libertinos, a poca da Revoluo Francesa daria visibilidade ao culto romntico da paixo, ligandoo mais estreitamente dor do que felicidade. Os autores que ento escrevem sobre o amor seguem divididos entre justificar sua existncia ou condenar seus excessos. Bem poucos escaparam idealizao tradicional do sentimento. Tal idealizao foi mesmo reforada no sculo seguinte, com os autores romnticos que preferiam demonstrar que as doenas que envenenavam seus heris, matando-os ao final de cada histria, provinham do veneno mais letal: o amor ele mesmo. Sobre esta pequena sntese sobre o amor no Ocidente moderno, vale a pena reter algumas teses. Diferentemente de hoje, quando no imaginamos o casamento sem amor-paixo, no passado, as duas coisas eram quase incompatveis. No que o amor estivesse obrigatoriamente ausente dos matrimnios, sobretudo, dos arranjados, e presente, fora deles; estava, sim, submetido a mil constrangimentos, incluindo os de ordem sexual, como veremos adiante. O risco do casamento movido por sentimentos era o de subverter a funo desta mesma instituio, desestabilizando a transmisso do patrimnio, a garantia de alianas e o predomnio de certos grupos de poder sobre outros. A vasta corrente da literatura moralista que vai do sculo XV ao XIX identifica o amor a causas funestas, separando, radicalmente, o amor no cotidiano, daquele cantado em prosa e verso. No cotidiano, ou seja, no matrimnio, ele se justifica no servio de orientao conjugal com os quais eram torpedeados os casais: a primeira causa era a procriao e a educao dos filhos no temor a Deus. A segunda, que o matrimnio se destinava a ser um remdio contra o pecado, um antdoto fornicao. A terceira, ele deveria ser o instrumento de auxlio mtua convivncia, ajuda e conforto
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que um esposo prestasse ao outro. Contudo, como demonstram os demgrafos, o sexo ilcito crescia no final do sculo XVIII ao mesmo tempo em que o casamento se tornava universal. Exceo regra foi a Inglaterra, onde o casamento no tinha finalidade de maximizar a procriao. Casamentos tardios e poucos filhos teriam antes impulsionado a revoluo industrial e o sucesso do capitalismo. Os casais se escolhiam livremente, baseados na emoo que sentiam um pelo outro. O mesmo se observava entre camponeses que, casando-se mais tarde, escolhiam suas esposas a partir do princpio de equilbrio, igualdade e afetividade. No tendo mais do que seu trabalho a repartir, o casal fica mais livre do que aqueles que, nas elites, tinham muito a dividir. E ser possvel olharmos pelo buraco da fechadura da histria para ver como se comportavam os casais, amando para valer ou detestando-se? O historiador Lucien Fbvre lembra que o casamento no passado um enigma. Enigma, pois se encontram milhares de construes jurdicas e teolgicas sobre o sacramento. Mas histrias, plenas, humanas e vivas sobre como se vivia casado, so raras. Enigma, tambm, porque, durante sculos, o imenso esforo se faz nas sociedades crists, para policiar e civilizar seus membros; para fazer triunfar sobre os instintos, a moral fundada na razo. Inmeros oficiais da moral, padres, pastores, pregadores e confessores, fsicos ou mdicos, se empregaram com ardor e abnegao em alardear as vantagens de tal relao. Mas vantagens, se ela fosse despossuda de paixes. Eles impem o casamento. Eles o proclamam indelvel. Mas eles no entram no seu interior. Eles exigem que os cnjuges sejam bons, doces, polidos, e, sobretudo, saibam controlar seus instintos. O cristianismo fez do matrimnio um sacramento. Quebr-lo era um dos maiores pecados que o homem podia cometer. E quando os homens, por milagre de pacincia, de sutileza e de imaginao conseguem fazer germinar, crescer e florir o amor, esta impressionante criao, os moralistas lhes viravam as costas. Se eles consentissem finalmente em colher a flor do sentimento amoroso no jardim dos homens era exclusivamente para oferec-la a Deus e no, para ajudar os prprios homens. Poucos esforos foram feitos no sentido de proteger ou estimular as relaes do amor com o casamento da instituio protegida, sancionada, imposta por Deus e do sentimento vivido por homens e mulheres, na precariedade de suas vidas. As coisas mudaram a partir de meados do sculo dezoito. A sociedade tendeu, desde ento, a aproximar as duas formas de amor tradicionalmente opostas. Imps-se certo ideal de casamento, lentamente aos esposos, obrigando-os a se amar como amantes. O erotismo extraconjugal entrou no casamento afugentando a reserva tradicional. Passou a existir um nico amor, o amorpaixo, o amor poderosamente erotizado e as caractersticas tradicionais do
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amor conjugal, tal como ns o evocamos foram, lentamente, abolidas e consideradas obstculos residuais que retardavam o triunfo do amor, feito, tambm, de sentimento e sexualidade. Para concluir, poderamos dizer que a sexualidade e o amor tm cronologias prprias, cronologias que escapam, aparentemente, aos fatos polticos e econmicos. impossvel contar a sua histria luz dos temas que habitualmente enchem os livros sobre Histria do Brasil. Dentro, contudo, das transformaes pelas quais passou a sociedade ocidental crist poderamos avanar o seguinte: o que se assistiu ao longo dos tempos, foi uma longa evoluo que passou da proibio do prazer ao direito ao prazer. Fomos dos manuais de confessor que tudo interditavam aos casamentos arranjados, policiados, acompanhados, passo a passo por familiares zelosos. E destes, ao impacto das revolues que ao final dos anos 60 exportaram mundo afora lemas do tipo Ereo, insurreio ou amai-vos uns sobre os outros, sem contar o movimento hippy com o lema de Paz e Amor. Desde ento, o amor e o prazer se tornaram obrigatrios. O interdito se inverteu. Imps-se a ditadura do orgasmo forado. O erotismo entrou no territrio da proeza e o prazer to longamente reprimido tornou-se prioridade absoluta, quase esmagando o casamento e o sentimento. Passou-se do afrodisaco base de plantas para o sexo com receita mdica, graas ao Viagra. Passou-se da dominao patriarcal liberao da mulher. Entre ns, durante mais de quinhentos anos, os casamentos no se faziam de acordo com a atrao sexual recproca. Eles mais se realizavam por interesses econmicos ou familiares. Entre os mais pobres, o matrimnio ou a ligao consensual era uma forma de organizar o trabalho agrrio. No h dvidas de que o labor incessante e rduo no deixasse muito espao para a paixo sexual. Sabe-se que entre casais, as formas de afeio fsica tradicional beijos e carcias eram raridade. Para os homens, contudo, as chances de manter ligaes extra-conjugais eram muitas Vimos que h sculos, o chamado amor romntico, nascido com os trovadores medievais fundou a idia de unio mstica entre os amantes. A idealizao temporria, tpica do amor-paixo, juntou-se ao apego mais duradouro do objeto de amor. O amor romntico que comeou a exercer influncia a partir de meados do sculo XIX, inspirou-se em ideais deste tipo e incorporou elementos do amor-paixo. No foi toa, lembram especialistas, que o nascimento do amor romntico coincide com a apario do romance: ambos tm em comum nova forma de narrativa. Nela, duas pessoas so a alma da histria, sem referncia a processos sociais que existam a seu redor. Na base da idia de amor romntico, associava-se pela primeira vez amor e liberdade, como coisas desejveis. O leitor h de lembrar que os trovadores
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cantavam tambm as possibilidades de libertao do amor-paixo, do amor louco; mas s no sentido de quebrar as rotinas, invertendo os deveres. J as idias contidas no amor romntico, ao contrrio, apontam os laos entre a liberdade e a realizao pessoal. Esta mudana se instalou junto com outras: a modernizao e a urbanizao do pas. A reorganizao das atividades cotidianas, ocasionou a reorganizao profunda da vida emocional que ainda est por ser estudada. Ambas, contudo, ajudaram a sepultar, devagarzinho, antigas tradies referentes escolha dos pares e s formas de dizer o amor. Mas por trs da idia libertadora, os socilogos revelam que hoje, se acumulam as vtimas, os perdedores. A liberdade amorosa tem contrapartidas: responsabilidade e solido. E exatamente porque se colhem os frutos desta ltima, compreende-se, hoje melhor, que o passado no foi s feito de trevas. A tradio no apenas, como querem seus crticos, opressiva, sufocante e desptica. Ela funciona como barreira til para a comunidade; por meio dela se entende que a famlia, a criana e a procriao funcionem e se perpetuem como fonte de profunda emoo. O resultado desta longa caminhada? Especialistas afirmam que hoje queremos tudo ao mesmo tempo: o amor, a segurana, a fidelidade absoluta, a monogamia e as vertigens da liberdade. Fundado exclusivamente no sentimento que sobrou do amor romntico, o sentimento mais frgil que existe, o casal est condenado brevidade e crise. Mais. A liberdade sexual um fardo para os mais jovens. Muitos deles, tm nostalgia da velha linguagem do amor, feita de prudncia, sabedoria e melancolia, tal como viveram seus avs. Hoje, a loucura desejar um amor permanente, com toda a intensidade, sem nuvens ou tempestades. Na sociedade de consumo, o amor est supervalorizado. O sexo tornou-se nova teologia. S se fala nisso e se fala mal, com vulgaridade. Sabemos, depois de tudo, que o amor no ideal, que ele traz consigo a dependncia, a rejeio, a servido, o sacrifcio e a transfigurao. Resumindo: existe grande contraste entre o discurso sobre o amor e a realidade de vida dos amantes. O resultado? Escreve-se cada vez mais sobre a banalizao da sexualidade e o desencantamento dos coraes enquanto o amor continua sendo sutil e importante, provocando muitos sonhos em homens e mulheres.

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