Você está na página 1de 10

DO BECO AO BELO: dez teses sobre o regionalismo na literatura

Ligia Chiappini

Introduo Esta introduo talvez fosse dispensvel, mas como as dez teses apresentadas a seguir foram escritas e lidas para um pblico de especialistas em literatura, por ocasio do II Simpsio LusoAfro-Brasileiro, ocorrido na Universidade de Lisboa em abril de 1994, e como agora elas se dirigem a historiadores e cientistas sociais, vale a pena historiar um pouco do percurso que me levou a pens-las, explicando algumas intenes e aluses. H muitos anos trabalho com o regionalismo literrio. No incio, com escritores e obras da literatura gacha,1 depois, ampliando meu interesse para os vrios regionalismos brasileiros;2 mais

. Especialmente em Regionalismo e modernismo: o caso gacho (So Paulo, tica, 1978) e No entretanto dos tempos: literatura e histria em Joo Simes Lopes Neto (So Paulo, Martins Fontes, 1988). 2 . Ver especialmente o ensaio Velha praga? Regionalismo literrio, em Ana Pizarro (org.), Amrica Latina, palavra, literatura e cultura (So Paulo, Memorial da Amrica Latina/Ed. da Unicamp, 1994, v. 2).

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol.8, n.15, 1995, p.153-159.

recentemente, no mbito da literatura comparada, confrontando essa tendncia em diferentes literaturas da Europa e das Amricas, do romantismo aos nossos dias. 3 Um levantamento bibliogrfico feito em 1992-93 e o contato com vrios especialistas no assunto em diversas universidades europias confirmaram uma suspeita: a de que o regionalismo, que setores da crtica literria brasileira consideravam uma categoria ultrapassada, continuava presente e, at mesmo, tinha-se tornado tema de pesquisas muito atuais, ganhando uma amplitude maior na interseco dos estudos literrios e artsticos, histricos e etnolgicos. E de que, naturalmente, o incremento de tais estudos se devia, em grande parte, ao reaparecimento dos regionalismos, como decorrncia s aparentemente paradoxal da chamada globalizao. Jos Carlos Garbuglio, professor de literatura brasileira na USP, hoje aposentado, escreveu certa vez que o regionalismo tinha flego de gato. Pois o que minha pesquisa constatou que isso no ocorre s no Brasil. O regionalismo um fenmeno universal, como tendncia literria, ora mais ora menos atuante, tanto como movimento ou seja, como manifestao de grupos de escritores que programaticamente defendem sobretudo uma literatura que tenha por ambiente, tema e tipos uma certa regio rural, em oposio aos costumes, valores e gosto dos citadinos, sobretudo das grandes capitais quanto na forma de obras que concretizem, mais ou menos livremente, tal programa, mesmo que independentemente da adeso explcita de seus autores. O estudioso da fico regionalista e dos manifestos e polmicas que a cercam tambm se sente contagiar pela persistncia do objeto, dedicando seu tempo a um tema fora de moda, pesquisando autores fora de moda, representantes de uma esttica fora de moda. Mas, exatamente por isso, porque no se deixou enganar pelo aparente simplismo dessa tendncia, hoje volta moda meio sem querer, s porque permanece intrigado pelas questes tericas, estticas e ticas que o regionalismo no deixou de levantar ao longo de, pelo menos, um sculo e meio. Mas remar contra a mar sempre traz um certo mal-estar. E s recentemente eu percebi que esse mal-estar tinha muito a ver com uma diviso que o mesmo regionalismo provoca no

. Trata-se de uma pesquisa em andamento que pretende desenvolver o ensaio acima, reescrevendo a histria do regionalismo brasileiro, sob o horizonte da histria de outros regionalismos europeus e americanos. Estas teses pontuam algumas questes introdutrias a esse trabalho.

pesquisador: entre o desagrado ante a maior parte das obras dessa tendncia, porque estreitas, esquemticas, pitorescas, superficiais e condenadas ao beco que no sai do beco e se contenta com o beco, no dizer de Mrio de Andrade,4 e a atrao que exercem sobre ele principalmente aquelas que conseguem superar as dificuldades prprias do projeto regionalista e que, como tal, ganham o estatuto de obras-primas to ou mais significativas esteticamente do que qualquer romance ou conto urbano com pretenso cosmopolita. Esse mal-estar, de certo modo, gerou estas teses, onde tento problematizar juzos crticos estereotipados que generalizam para a tendncia como um todo as limitaes estticas e ideolgicas da maior parte, reconheo, das obras que o regionalismo tem produzido. Pois no d para postular que tudo na tendncia tendencioso ou que tudo a caiporismo e conservadorismo. As teses convidam a relativizar esse juzo, fundadas no seguinte argumento: se verdade que o regionalismo como movimento e criao de obras serviu a polticas nacionalistas estreitas e totalitrias, como do Sangue e Solo de Hitler ou da Frana Profunda de Vichy, no menos verdade que tambm, tem, nesses e em outros pases, contestado essas mesmas polticas e aproximado solidariamente o leitor da cidade do homem pobre do campo, auxiliando-nos a vencer preconceitos, respeitar a diferena e alargar nossa sensibilidade ao descobrir a humanidade do outro de classe e de cultura. Na mesma linha, as teses levantam ainda um problema elementar mas crucial para pensar a questo: em vez de explicar a obra regionalista bem realizada, negando sua relao com o regionalismo para afirmar imediatamente sua universalidade, seria preciso enfrentar, pela anlise trabalhosa de cada caso, a questo de como se d a superao dos limites da tendncia, de dentro dela mesma, pela potencializao de suas possibilidades artsticas e ticas, isto , como se resolve em cada caso, o problema j enunciado claramente por George Sand em seus prefcios, e reenunciado, entre ns, com clareza de mestre, por Antnio Cndido h quase trinta anos: criar uma linguagem que suprisse com verossimilhana a assimetria radical entre o escritor e o leitor citadino em relao ao personagem e ao tema rural e regional, humanizando o leitor em vez de alien-lo em

. Mrio de Andrade. Regionalismo, em Dirio Nacional (So Paulo, 14 fev. 1928).

relao ao homem rural representado. Ou, nos termos em que a escritora francesa enunciou esse problema em meados do sculo passado, fazer um narrador ou um personagem falar como se sua direita tivessem um parisiense e sua esquerda um campons. 5 Tanto no caso de George Sand quanto no de Antnio Cndido, o que se enfatiza a relao inextricvel entre o ideolgico e o esttico. Ou seja, ambos evidenciam que o nico modo de no distanciar preconceituosamente o leitor do homem do campo que essa fico quer retratar estabelecer pela arte uma ponte amorosa que lhe permita sair dos seus guetos citadinos, comunicando-se com e aprendendo sobre outros tantos becos deste mundo. Na verdade, a histria do regionalismo mostra que ele sempre surgiu e se desenvolveu em conflito com a modernizao, a industrializao e a urbanizao. Ele , portanto, um fenmeno moderno e, paradoxalmente, urbano. No Brasil, no foi diferente. J tive ocasio de mostrar6 que a primeira gerao modernista saudou a modernizao endossando o gosto e os valores daqueles que lucravam com ela, sem atentar para as dores, desvalores e desgostos dos que com ela perdiam. Da inclusive o entusiasmo um tanto ingnuo da primeira hora que fez Guilherme de Almeida fazer do regionalismo o principal alvo a atacar em suas conferncias pelo Brasil, como defensor da cruzada nova, por volta de 1925. Da o ataque violento do prprio Mrio de Andrade ao regionalismo como praga nacional, juzo que ele iria relativizar na maturidade. Uma das concluses que se pode tirar dessa histria do regionalismo brasileiro que a transio difcil nos reajustes sucessivos da nossa economia aos avanos do capitalismo mundial se trama de modo especfico e a literatura tende a recontar o processo ora como decadncia ora como ascenso, ora com pessimismo, ora com otimismo, dependendo de que lado est: da modernizao ou da runa. Quando consegue superar o otimismo autocentrado das elites ganhadoras ou o simples ressentimento das fraes perdedoras, expressando o modo como o pobre paga o pato em um e outro caso, ela supera tambm os limites estreitos da ideologia, para virar forma de conhecimento e vivncia solitria dos diferentes problemas do homem pobre brasileiro.7
5

. Antnio Cndido, A literatura e a formao do homem, em Cincia e Cultura (So Paulo, n 24, 24 set. 1972), p. 803. George Sand, prefcio ao romance Franois le champi. 6 . Ver texto citado na nota 2. 7 . Idem, ibidem.

So essas algumas das questes em jogo nas teses, que apareceram assim como um esforo de sntese, tentando deixar claro o que j ficou menos obscuro para mim, depois de tantos encontros, desencontros e reencontros com escritores, obras e movimentos regionalistas. Elas so o marco, portanto, de um ponto de chegada da pesquisa, mas tambm um desafio e um ponto de partida, pois o que se impe daqui para a frente estudar pelo menos alguns casos exemplares, do presente e do passado, do Brasil e do exterior, que possam concorrer concretamente demonstrao dessas teses ainda um tanto hipotticas enquanto no for feito esse novo trabalho que continua a exigir muito flego da crtica. Teses 1. A obra literria regionalista tem sido definida como qualquer livro que, intencionalmente ou no, traduza peculiaridades locais,8 definio que alguns tentam explicitar enumerando tais peculiaridades (costumes, crendices, supersties, modismo9) e vinculando-as a uma rea do pas: regionalismo gacho, regionalismo nordestino, regionalismo paulista... Tomado assim, amplamente, pode-se falar tanto de um regionalismo rural quanto de um regionalismo urbano. No limite, toda obra literria seria regionalista, enquanto, com maiores ou menores mediaes, de modo mais ou menos explcito ou mais ou menos mascarado, expressa seu momento e lugar. Historicamente, porm, a tendncia a que se denominou regionalista em literatura vincula-se a obras que expressam regies rurais e nelas situam suas aes e personagens, procurando expressar suas particularidades lingusticas. *** 2. H quem vincule o regionalismo literrio tradio greco-latina do idlio e da pastoral. Mas em meados do sculo XIX, com George Sand na Frana, Walter Scott na Inglaterra e Berthold Auerbach na Alemanha, que essa tradio retomada na forma de romance regionalista que, da para a frente, comea a viver da tenso entre o idlio romntico e a representao realista, tentando
8

. A definio de Lcia Miguel Pereira em Histria da literatura brasileira, prosa de fico de 1870 a 1920 (Rio de Janeiro, Jos Olympio/MEC, 1973), p. 179. 9 . Conforme Caio Porfrio Carneiro, em Fico regional brasileira, Anais do I Encontro de Literatura Brasileira (So Paulo, Cmara do Livro).

progressivamente dar espao ao homem pobre do campo, cuja voz busca concretizar paradoxalmente pela letra, num esforo de torn-la audvel ao leitor da cidade, de onde surge e para a qual se destina essa literatura. tenso entre idlio e realismo correspondem outras constitutivas do regionalismo: entre nao e regio, oralidade e a letra, campo e cidade, estria romanesca e romance; entre a viso nostlgica do passado e a denncia das misrias do presente. *** 3. Regionalismo na literatura, como tema de estudo, constitui um desafio terico, na medida em que defronta o estudioso com questes das mais candentes da teoria, da crtica e da histria literrias, tais como os problemas do valor; da relao entre arte a sociedade; das relaes da literatura com as cincias humanas; das literaturas cannicas e no-cannicas e das fronteiras movedias entre cls. Estudar o regionalismo hoje nos leva a constatar seu carter universal e moderno. Surgindo como reao ao iluminismo e centralizao do Estado-nao, hoje se reatualiza como reao chamada globalizao. Se, para um pensamento no-dialtico, a chamada aldeia global suplantou definitivamente a aldeia e tudo o que dela fale e por ela se interesse, a dialtica nos faz considerar que a questo regional e a defesa das particularidades locais hoje se repem com fora, quanto mais no seja como reao aos riscos de homogeneidade cultural, destruio da natureza e s dificuldades de vida e trabalho no paraso neoliberal. (Por isso o regionalismo literrio hoje, em muitos pases, inclusive aqui, reaparece discutindo questes de identidade problemtica e de ecologia.) *** 4. Com a modernizao das tcnicas agrcolas, o xodo rural, o desenvolvimento das cidades e de uma literatura urbana, o regionalismo tem sido visto como ultrapassado, retrgrado, localismo estreito e reacionrio tanto do ponto de vista esttico quanto do ideolgico. Essa crtica esquece, no entanto, que ele um fenmeno eminentemente moderno e universal, contraponto necessrio da urbanizao e da modernizao do campo e da cidade sob o capitalismo. Por isso, continua a existir e a dar frutos como uma corrente temtico-formal contraditria onde tm lugar os reacionrios e os progressistas; os nostlgicos, os xenfobos mas tambm os inconformados com a

diviso injusta do mundo entre ricos e pobres. Uma corrente que deu origem a grandes obras, como as de Faulkner, Verga, Rulfo, Carpentier, Arguedas e Guimares Rosa. *** 5. Do ponto de vista dos estudos literrios, o regionalismo uma tendncia temtica e formal que se afirma de modo marginal grande literatura, confundindo-se freqentemente com a pedagogia, a etnologia e o folclore. Certos autores de textos de reconhecida qualidade esttica no tinham inteno de ir alm do testemunho, do registro de contos e lendas orais, ou, quando muito, de fazer histria. o caso, no Brasil, de um Joo Simes Lopes Neto ou de um Euclides da Cunha. Os crticos costumam menosprezar o regionalismo por essa impureza, julgando-o tambm conservador tanto do ponto de vista esttico quanto do ponto de vista ideolgico. Campo minado de preconceitos, o regionalismo se presta a equvocos da crtica. Esta quando encontra um bom escritor na tendncia trata de relativizar, sendo de apagar o parentesco, utilizando outra nomenclatura (a moda hoje sense of place,10 nos Estados Unidos; j foi super-regionalismo no Brasil, onde em breve ser regionalismo csmico, o que previsvel dado o grande prestgio do crtico Davi Arrigucci Jr. que acaba de utiliz-la tambm referindo-se a Guimares Rosa num brilhante ensaio sobre Grande serto: veredas). *** 6. compreensvel o esforo da crtica para excluir da tendncia os grandes autores, j que nela o nmero de obras literariamente menos expressivas talvez seja maior que em outras, porque
10

. Sense of place um termo que aparece em vrias publicaes sobre o assunto. No livro de Nordstrom Lars, Theodore Roethke, William Stafford, and Gary Snyder : the ecological metaphor as transformed regionalism (Uppsala, University of Uppsala, 1989), a expresso atribuda a escritores novos que a utilizariam com o intuito explcito de diferenar-se dos velhos regionalistas do local color norte-americano. Super-regionalismo uma expresso que Antnio Cndido, no texto j citado, utilizou para distinguir a obra de Guimares Rosa como estando dentro e fora da nossa tradio regionalista. Num artigo ainda indito ( O mundo misturado, romance e experincia em Guimares Rosa), Davi Arrigucci Jr. preferiu utilizar o termo regionalismo csmico que Harry Levin emprega para designar a tendncia de Joyce de lanar o leitor dos subrbios de Dublin rbita das sete esferas. H, ainda, quem utilize a expresso hiper-regionalismo com a mesma acepo. Esse esforo para destacar do regionalismo a obra esteticamente significatica vlido se considerarmos o quanto o termo regionalismo est carregado de conotaes que acentuam a viso preconceituosa da tendncia, mas a mudana de terminologia no resolve o problema, apenas perpetua a insuficincia da reflexo sobre a sua especificidade, como j ocorria no texto hoje clssico de Mary Rohrberger, The question of regionalism: limitation and transcendence, em Philip Stevick, The American short story 1900-1945: a critical history (Temple University, Twayne Publishers, 1984), que desenvolve uma longa e confusa argumentao, com base em critrios estruturais muito fracos e discutveis, para excluir Faulkner, Steinbeck e outros grandes autores norte-americanos do regionalismo literrio.

proporcional ao grau de dificuldade que a especificidade da empresa do regionalismo literrio implica. O argumento da crtica para assim fazer que a qualidade literria de suas obras os elevaria do regional ao universal. Mas freqentemente ela esquece que o seu espao histricogeogrfico, entranhado e vivenciado pela conscincia das personagens, que permite concretizar o universal. O problema no nos parece tanto distinguir os tipos de regionalismo mas distinguir, como em qualquer tendncia, as obras boas das ms, esteticamente falando. Nestas, o efeito sobre os leitores ser acanhado como soaro acanhados o espao, os dramas, os caracteres, a linguagem, o pensamento e as idias. Naquelas, necessariamente, por menor que seja a regio, por mais provinciana que seja a vida nela, haver grandeza, o espao se alargar no mundo e o tempo finito na eternidade, porque o beco se transfigurar no belo e o belo se exprimir no beco. *** 7. S podemos sustentar que um Faulkner ou um Guimares Rosa so regionalistas, se entendermos que o regionalismo, como toda tendncia literria, no esttico. Evolui. histrico, enquanto atravessa e atravessado pela histria. Um escritor da literatura fantstica que escreva hoje como Poe ou como os romancistas do gtico certamente ser tido como epgono, extemporneo e dmod. Da mesma forma, um escritor regionalista que escreva hoje como George Sand ou como Verga. O defeito no est em George Sand nem em Verga, nem na tendncia regionalista, mas na falta de cultura, de esforo e de desconfimetro para super-los, superando as dificuldades especficas da fico regionalista, que eles enfrentaram cada um a seu modo, com os recursos de suas respectivas pocas. *** 8. importante distinguir o regionalismo como movimento poltico, cultural e, mesmo, literrio, das obras que decorrem deste direta ou indiretamente. Muitas vezes programa e obra mantm uma relao tensa, quando no se contradizem abertamente, exigindo uma anlise das distintas mediaes que relacionam a obra literria com a realidade natural e social. O regionalismo, lido como movimento, perodo ou tendncia fechada em si mesma num determinado perodo histrico em que surgiu ou alcanou maior prestgio, empobrecedor: um ismo entre tantos. O regionalismo lido como uma tendncia mutvel onde se enquadram aqueles escritores e obras que se esforam

por fazer falar o homem pobre das reas rurais, expressando uma regio para alm da geografia, uma tendncia que tem suas dificuldades especficas, a maior das quais tornar verossmil a fala do outro de classe e de cultura para um pblico citadino e preconceituoso que, somente por meio da arte, poder entender o diferente como eminentemente outro e, ao mesmo tempo, respeit-lo como um mesmo: homem humano. *** 9. O defeito que muitas vezes a crtica aponta no escritor regionalista, do pitoresco, da cor local, do descritivismo, foi a seu tempo uma dura conquista. Da mesma forma, na pintura, s depois de pintar com perfeio a figura, o pintor pode aludir a ela por traos, cores e luzes; s depois de descrever como quem pinta uma paisagem, o escritor pode indic-la pela aluso, conseguida seja por imagens, seja pela sonoridade e ritmo, seja pelo modo de ser e de falar das personagens. Em qualquer dos casos, o grande escritor regionalista aquele que sabe nomear; que sabe o nome exato das rvores, flores, pssaros, rios e montanhas. Mas a regio descrita ou aludida no apenas um lugar fisicamente localizvel no mapa do pas. O mundo narrado no se localiza necessariamente em uma determinada regio geograficamente reconhecvel, supondo muito mais um compromisso entre referncia geogrfica e geografia ficcional. Trata-se, portanto, de negar a viso ingnua da cpia ou reflexo fotogrfico da regio. Mas, ao mesmo tempo, de reconhecer que, embora ficcional, o espao regional criado literariamente aponta, como portador de smbolos, para um mundo histrico-social e uma regio geogrfica existentes. Na obra regionalista, a regio existe como regionalidade e esta o resultado da determinao como regio ou provncia de um espao ao mesmo tempo vivido e subjetivo, a regio rural internalizada fico, momento estrutural do texto literrio, mais do que um espao exterior a ele. *** 10. Se o local e o provincial no so vistos como pura matria mas como modo de formar, como perspectiva sobre o mundo, a dicotomia entre local e universal se torna falsa. O importante ver como o universal se realiza no particular, superando-se como abstrao na concretude deste e permitindo a este superar-se como concreto na generalidade daquele. Desse modo, as peculiaridades regionais alcanam uma existncia que as transcende. Assim, espao fechado e

10

mundo, ao mesmo tempo objetivos e subjetivos, no necessitam perder sua amplitude simblica. A funo da crtica diante de obras que se enquadram na tendncia regionalista , por isso, indagar da funo que a regionalidade exerce nelas; e perguntar como a arte da palavra faz com que, atravs de um material que parece confin-las ao beco a que se referem, algumas alcancem a dimenso mais geral da beleza e, com ela, a possibilidade de falar a leitores de outros becos de espao e tempo, permanecendo, enquanto outras (mesmo muitas que se querem imediatamente cosmopolitas, urbanas e modernas) se perdem para uma histria permanente da leitura. (Recebido para publicao em maio de 1995)

Ligia Chiappini professora titular de teoria literria e literatura comparada na USP.