Você está na página 1de 133

PROCEEDINGS OF THE SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH VOLUME 54, PART 195, MARCH 1964 WILLIAM CROOKES E OS FENMENOS

DA MEDIUNIDADE FSICA POR R. G. MEDHURST E K. M. GOLDNEY


Os autores esto em dbito com o Sr. Mostyn Gilbert por sugerir este projeto, e por ter realizado investigaes ligadas a ele. Deve ser dito, no entanto, que ele no necessariamente concorda com os presentes autores na interpretao da evidncia, e se reserva o direito de publicar sua prpria interpretao. Nota: Referncias a alguns dos materiais originais encontrados pelos autores no curso de suas pesquisas nos arquivos da Sociedade apareceram recentemente em vrias publicaes. A Sociedade informa que isto foi feito sem o consentimento de qualquer um dos autores ou da Sociedade. Por quase vinte e cinco anos fui atacado por causa destas experincias e no respondi. Todos os ataques que vi foram crticas de uma ou duas experincias isoladas ou declaraes que fiz, com eliminao completa de outras passagens que explicariam a antecedente. Elas foram escritas mais com o propsito de proclamar que eu estava errado e que sou indigno de confiana do que com o propsito de se chegar verdade real... Quando o criticismo mais alto aparecer e tudo o que escrevi sobre o assunto for comparado, organizado e revisado, eu sei que no terei nenhuma dvida sobre o resultado. SIR WILLIAM CROOKES, Journal S.P.R. Vol. IX, novembro de 1900, pg. 324 quase to difcil resistir ao testemunho quanto o aceitar as coisas atestadas. SIR OLIVER LODGE, Proceedings S.P.R. Vol. XVII, maro de 1902, pg. 45 NDICE SEO PGINA 01. Introduo 27 02. Jonn King e Katie King 33 03. Testemunhos de Crookes com Kate Fox e Charles Williams 35 continua na prxima pgina

25

SEO 04. 05. 06. 07. 08. 09. 10. 11. 12.

A carreira anterior de Florence Cook William Crookes e Florence Cook A mediunidade de Kate Cook A carreira posterior de Florence Cook Crookes e Sra. Fay Crookes e Srta. Showers Trabalho posterior de Crookes com Mdiuns Fsicos Atitude de Crookes para a Hiptese da Sobrevivncia Discusso e Concluso APNDICE Fotografias de Katie King tiradas por Crookes Cronologia AGRADECIMENTOS

PGINA 48 63 74 80 89 105 123 127 133 148 150

VEJA a pgina-ttulo para a participao do Sr. M. Gilbert em nossa pesquisa. nosso agradvel dever agradecer a vrias pessoas que nos ajudaram de diversas maneiras. Destaca-se entre estes o Professor C. D. Broad, que leu cuidadosamente o manuscrito inteiro, fez muitas sugestes construtivas, e deu-nos apoio e encorajamento que foram muito apreciados. O Dr. A. O. Gauld que generosamente disponibilizou-nos os resultados de suas importantes pesquisas histricas. O Sr. e a Sra. F. Brodie Lodge que fizeram a enorme gentileza de nos permitir livre acesso aos documentos do Sr. Oliver. Sr. Richard Ellidge, da Spiritualists National Union, a Srta. Ruby Yeatman, da College of Psychic Science, Sr. F. Greenaway, do Science Museum, e Srta. Katherine A. Beechey, da Theosophical Societys Archives, Adyar, que embora sejam pessoas muito ocupadas, despenderam muito tempo e passaram por dificuldades para tornarem disponveis a ns os registros em seu poder. Ao conhecimento enciclopdico do Dr. E. J. Dingwall esta publicao deve muito, direta ou indiretamente. Outros cuja ajuda e conselhos reconhecemos e muito agradecemos incluem Dr. C. R. Dodwell, o Bibliotecrio da Trinity College, Sra. Laura A. Dale, Sr. A. J. Ellison, Dr. V. P Underwood, Sr. Horace Leaf, Sra. Muriel Hankey, Sr. G. Zorab, Sr. R. J. Hastings, e o pessoal da Society for Psychical Research.

26

1. INTRODUO
O Sr. W. H. Salter prefacia sua reviso1 do recente livro2 de Trevor Hall com as palavras: No decorrer da histria e pr-histria da pesquisa psquica no existe nenhum nico episdio de importncia mais crucial do que a srie de testemunhos feitos por Crookes com Florence Cook como a mdium entre dezembro de 1873 e 21 maio de 1874. No se pode seno concordar: a condio de William Crookes, tanto por causa de sua carreira cientfica muito distinta quanto por seu longo mandato da Presidncia de nossa Sociedade, que faz de seu patrocnio de notveis fenmenos de Florence Cook um assunto de primeira importncia. Trevor Hall, em um artigo recente,3 repreende a Sociedade por nunca haver tomado iniciativa e publicado qualquer avaliao sobre o episdio Florence Cook. Certamente, todos ns temos uma dvida de gratido para com Trevor Hall por ter chamado nossa ateno para o problema muito importante, e to difcil, do estado de evidncia dos fenmenos fsicos produzidos to abundantemente pelos mdiuns do sculo XIX. Ele fez um servio valioso ao familiarizar o leitor contemporneo (que improvvel que, nos dias de hoje, esteja familiarizado com os crticos mais antigos como Podmore4 e McCabe5) com algum dos mais notveis (e ocasionalmente suspeitos) detalhes da carreira medinica de Florence Cook. Alm disso, os estudantes esto em dvida com ele, por seu astuto trabalho de detetive que revelou a importante correspondncia de Blackburn. um grande infortnio que o livro de Trevor Hall seja prejudicado por inexatides ocasionais em seu tratamento da evidncia registrada e por uma admisso muito extensa de conjecturas (nem sempre bem fundamentadas). Nem sempre fcil para um leitor que no seja especialmente atento distinguir o que fato averiguado do que apenas a suposio do autor sobre o que pode concebivelmente ter acontecido. The Spiritualists tem como tese a hiptese de que Crookes estava apaixonado por Florence Cook, de dezoito anos; que ela era sua amante; e que ele colaborou com ela na fraude para proteg-la de escndalos e para esconder o seu relacionamento. O livro to acusatrio, que os leitores acharo difcil resistir impresso, certa ou

1 2

Journal S.P.R., 41, September 1962.

The Spiritualists: The Story of Florence Cook and William Crookes, by Trevor H. Hall, Duckworth, London, 1963.
3 4 5

Tomorrow, London, Winter, 1962. F. Podmore, Modern Spiritualism (two volumes), Methuen, London, 1902. Joseph McCabe, Spiritualism: A Popular History from 1847, T. Fisher Unwin, London, 1920.

27

errada, de que Trevor Hall decidiu com antecedncia por um veredicto de culpado e depois disso ficou determinado a apresentar os fatos que ele precisava para estabelecer este veredicto. Ser til dizer, desde j, que, em nossa opinio, a situao era muito mais complicada do que o livro de Trevor Hall sugeriria. Pudemos esclarecer alguns pontos. Por exemplo, parece que resolvemos a questo da confisso de um mdium annimo, mencionado por Cox em uma carta a Home, e erroneamente atribuda por Hall a Florence Cook: e, incidentemente, surgiu agora uma explicao para o abandono final de Crookes a esta fase de seu trabalho. Contudo, no fingimos ter chegado a uma concluso final. Coisas notveis estavam acontecendo na segunda metade do sculo XIX, em um nvel ou outro. Ou elas constituem uma extenso, com grandes implicaes, do campo de fenmenos reconhecidos pela cincia fsica, ou representam um surpreendente fracasso de testemunho humano. Muitas das evidncias necessrias para se chegar a um julgamento satisfatrio foram perdidas, espera-se que no permanentemente; mas restou o suficiente para deixar claro que no possvel chegar a uma fcil concluso. Nesta publicao, pretendemos fazer uma seleo, to extensa quanto o espao permita, dessas evidncias, que em nossa opinio, no podem ser negligenciadas quando se est avaliando estes eventos. J que muito do material relevante ou indito ou s foi disponibilizado a duras penas, pareceu-nos que poderamos beneficiar mais o estudioso restringindo nossos comentrios ao mnimo e citando to completamente quanto possvel as fontes contemporneas. Temos, de um modo geral, selecionado o material que julgamos ser importante do ponto da vista do status evidencial destes notveis eventos. Porm, inclumos tambm vrias narrativas que no so necessariamente de grande apoio evidncia, mas que ajudam a estabelecer a atmosfera da poca. Ao longo deste trabalho, acumulamos uma quantidade considervel de notas e referncias que a falta de espao no permitiu que fossem includas no presente relatrio. Um arquivo deste material ser depositado na Society para ser estudado por aqueles que estiverem interessados. Antes de iniciarmos o propsito especfico desta publicao, vale a pena fazer alguns comentrios gerais. A Pesquisa Psquica, como muitas outras atividades humanas, passa por fases nas quais certos aspectos parecem ser to plausveis, quanto aceitveis, enquanto outros, no necessariamente por razes lgicas, caem em descrdito. Em nosso campo, os assim chamados fenmenos denominados mentais (clarividncia, telepatia e, em certa medida ligeiramente improvvel, psicocinese numa escala puramente laboratorial) tm, de modo geral, ganho aceitao suficientemente grande, para serem vistos no raramente como uma

28

coisa natural. Esta a parte respeitvel do assunto. Fenmenos fsicos mais espetaculares (levitao, materializao, voz direta, etc.) so a parte infame, considerada com ceticismo at por muitos espiritualistas convictos. No presente, requer-se um esforo imaginativo de certa dificuldade para projetar a mente a um perodo em que os fenmenos fsicos dominaram o cenrio Espiritualstico. importante compreender que se nossos homens modernos, do calibre do Senhor William Crookes ou do Senhor Rayleigh, demonstrarem interesse em fenmenos paranormais, eles clara e certamente gravitaro em torno da pesquisa de PES, enquanto o foco natural do interesse nos anos da dcada de 1870 era a variedade dos efeitos violentos que cercavam os mdiuns fsicos. O deslocamento do interesse foi to radical, que os crticos freqentemente julgam suficiente citar apenas os registros de testemunhos contemporneos a fim de fazer com que os fenmenos que foram alegadamente observados nas sesses do sculo XIX paream ridculos ao leitor moderno. Pode ser til ter em mente que os mdiuns de melhor reputao, cujo tempo de vida como produtores de fenmenos se estendeu bastante no respeitvel perodo da pesquisa psquica, no falharam em produzir fenmenos to surpreendentes quanto os de Florence Cook. Um exemplo que imediatamente nos vem mente o da Sra. Osborne Leonard, uma das duas mdiuns psquicas mais notveis do sculo XX, que trabalhou junto a esta Sociedade e, felizmente, ainda membro dela. Em sua autobiografia6, ela conta que, no incio de sua carreira como mdium, viu um brao peludo, que se materializou em uma de suas sesses e tentou estrangular uma testemunha. No , de modo algum, bvio por que deveramos tratar este episdio como absurdo, ao mesmo tempo em que consideramos seriamente as comunicaes sob transe da Sra. Leonard. tentador conjecturar que este aspecto da mediunidade da Sra.Leonard permaneceu pouco desenvolvido porque o entendimento geral contemporneo rebelou-se contra esta classe de fenmenos. Outra vez, as notveis comunicaes recebidas pelo Dr. S. G. Soal atravs da mdium Blanche Cooper so corretamente observadas como de importncia evidencial considervel. Talvez no seja demais salientar que estas comunicaes so relatadas como recebidas atravs do mecanismo de voz direta e com o acompanhamento de luzes espirituais. Ambas estas classes de eventos eram comuns na tradio dos fenmenos fsicos no sculo XIX e agora esto muito fora de moda. Uma dificuldade imediata que se acentua ao julgar o trabalho de

Gladys Osborne Leonard, My Life in Two Worlds, Cassell, London, 1931, pp. 32-6.

29

Crookes o que se poderia chamar de sua sorte notvel. Inmeras vezes constatamos (com, como ns veremos, uma exceo) que aqueles mdiuns que deram resultados pobres ou bastante suspeitos com outros investigadores, com Crookes produziram fenmenos notveis e, aparentemente, prova de fraudes. Isto desconcertante e se o mesmo tivesse sido descoberto como verdade nos trabalhos de Crookes nas cincias fsicas, certamente deveria-se considerar suas atividades com mais suspeita. Os fenmenos psquicos, porm, so enganosos ao extremo e tal situao atual no sem precedentes. Que se recorde a srie de pesquisas muito diversificadas do Dr. S. G. Soal, que se estenderam por muitos anos: este distinto experimentador compartilhou com Crookes um grau impressionante da habilidade de obter resultados importantes e evidenciais onde outros estudiosos no puderam encontrar nada.7 Do outro lado da moeda, h os registros das notveis experincias com adivinhao de cartes, envolvendo nosso atual Presidente, Dr D. J. West, que parecem sugerir que um experimentador inibidor pode destruir um efeito paranormal mesmo que ele no tenha nenhum contato direto com o sujeito 8. Conclumos esta introduo comentando brevemente sobre os tpicos relacionados confiabilidade do testemunho e o problema de avaliar o valor e as implicaes da evidncia de fraude por certos mdiuns. Muito do registro testemunhal feito por Crookes, Barrett, Alfred Russel Wallace e muitos outros, concerne a eventos paranormais sob condies to aparentemente prova de fraude que, considerar apenas o que se v, colocaria a realidade dos fenmenos fsicos da mediunidade alm da dvida. Por outro lado, existe um corpo significativo de evidncia9 que indica a possibilidade de o testemunho da sesso

Betty Marwick, em 1978, mostrou que os estudos de Soal eram fraudulentos. Vide Betty Marwick, The Soal-Goldney Experiments with Basil Shackleton: New Evidence of Manipulation, Proceedings of the Society for Psychical Research, 56, 250 283. (N. T.)
8

Journal S.P.R., novembro-dezembro de 1953. Devia se acrescentar que o efeito inibidor parece estar limitado aos resultados mais marginais, uma vez que um investigado talentoso era bem sucedido em produzir resultados significativos mesmo quando era o Dr.West quem preparava os experimentos.
9

Ver, por exemplo, o Relatrio da Comisso Seybert, America, 1887, (pgs. 150-1) no qual o Dr. H. H. Furness observou: Repetidas vezes, homens andaram nos crculos com os espritos materializados de suas esposas e as apresentaram a cada visitante; por sua vez; pais reconheceram suas filhas, e eu vi vivas soluarem nos braos de seus maridos mortos. Tal testemunho desconcertante para mim. Teria sido eu fortemente atingido pela cegueira? Diante de mim, at onde me consta, est a prpria mdium, em contorno, tamanho, forma, e caractersticas, e ainda assim, um aps o outro, homens e mulheres honrados, ao meu lado e a cada dez minutos, afirmam que ela a contraparte absoluta de seus mais prximos e queridos amigos, e no somente isso, mas que ela esse amigo. Isto incompreensvel para mim, assim como a afirmao de que os cus so verdes e as folhas das rvores azuis escuras. Acrescenta-se que no temos nenhuma informao relativa s habilidades do Dr. Furness como observador. Ele prprio diz que achou difcil assistir s sesses sem ser reconhecido porque minhas orelhas de abano fazem de mim um homem marcado, embora, naturalmente, sua viso possa ter sido acurada.

30

ser estranhamente duvidoso. Devamos, ento, seguir o caminho mais fcil de rejeitar todo testemunho que falha em coincidir com aquilo que espervamos acontecer? Alguns dos antigos e distintos investigadores tinham propenso a essa atitude e, obviamente, tinham uma certa vantagem por estarem pessoalmente familiarizados com os mdiuns e os pesquisadores. A tal distncia temporal, devemos equilibrar as probabilidades o melhor que pudermos. Mais tarde veremos que h razo para sugerir que todo o testemunho de um grupo de investigadores, na dcada de 1870, pode ter sido forjado. Por outro lado, algumas das testemunhas que citaremos dificilmente podem ser descartadas assim. Um problema relacionado a questo muito espinhosa das exposies. A tendncia predominante (refletida no livro de Trevor Hall) a de tomar toda e qualquer exposio publicada ao p da letra e consider-la como desastrosa para o mdium. Porm, estes episdios devem seguramente ser avaliados sob o mesmo escrutnio cuidadoso tal qual qualquer outro aspecto deste captulo estranho na histria humana. Veremos mais adiante que, por trs de algumas destas exposies, h um lado obscuro, e pode-se freqentemente hesitar, aqui como em outro ponto, a chegar a qualquer concluso consistente. Suponha, porm, que um mdium pego inegavelmente em fraude, deliberada ou possivelmente inconsciente. Isso significa que depois disso deva ser excludo da investigao? A opinio na Sociedade, durante o auge dos mdiuns fsicos, era bastante dividida neste ponto10. Os Sidgwicks, por um lado, parecem ter tomado a firme deciso de que nenhum trabalho adicional devia ser empreendido em qualquer mdium sob suspeita de fraude. Lodge e, at certo ponto, Myers tiveram uma atitude diferente em relao a este problema. Em sua autobiografia (Past Years, Hodder & Stoughton, London, 1931, pg. 309), Lodge coloca o ponto de vista oficial da seguinte forma: A prtica da S.P.R. era de que, uma vez que um mdium fosse descoberto em qualquer tipo de fraude, ele ou ela deveria ser sumariamente expulso. A prpria atitude de Lodge exposta claramente pelo seguinte registro (Past Years, pg. 295) de truque usado por Eusapia Palladino: Eu no digo que o nosso mtodo de segurar as mos fosse tudo o que se pudesse querer naquela poca, pois depois se descobriu que ela tinha um truque para se libertar das mos de quem a segurava, de forma que um segurava as costas da mo, enquanto o outro segurava a palma, liberando, deste modo, a sua outra mo para fazer o que fosse necessrio. difcil fazer este truque quando est claro; mas descobri que possvel faz-lo na escurido (e as testemunhas estavam na escurido) e verifiquei posteriormente que Euspia era

10

Veja, por exemplo, The Possibilities of Mal-Observation in Relation to Evidence for the Phenomena of Spiritualism, by C. C. Massey, Proc. S.P.R., 4, 1886-7, e a discusso seguinte entre Massey e o Professor Sidgwick.

31

to talentosa nesta pequena fraude, que, quando descoberta, repugnou Myers de tal forma que ele se recusou a ter qualquer coisa mais a ver com ela. Mas eu acho que ela s recorria a este truque quando seu poder estava falhando ou estava muito fraca; e assim as coisas que ela fazia com sua mo livre eram s aquelas dentro de seu alcance. s vezes, mesmo naquela poca, ficvamos em dvida sobre as mos seguras e depois expressei esta dvida a Euspia, dizendo, acerca de um incidente, que no tnhamos certeza de que ela no tinha sua mo livre. Nisso ela lanou uma de suas iras napolitanas, sugerindo que ela no podia ter controle sobre ela mesma no estado de transe e disse algo assim: Aqui estou eu, tendo todos estes problemas para mostrar-lhe estes fenmenos, e vocs nem so capazes de segurar minhas mos de forma que eu no possa fazer uso delas normalmente? Isso muito ruim! A sugesto foi de que seu organismo estava tentando, sob controle, realizar alguns efeitos fsicos, e que, neste esforo, se qualquer meio normal estivesse disponvel, ou se pudesse improvisar para usar de meios normais, ento os realizaria desse modo. Ela quis que entendssemos que no era fraude consciente, mas que seu controle tomava dos meios que estavam disponveis, e, se encontrasse uma maneira fcil de fazer uma coisa, assim seria feito 11. Padre Herbert Thurston, no curso de uma anlise cuidadosa do caso Katie King, em seu livro The Church and Spiritualism, (Milwaukee, 1933), vai alm. Ele no exclui a possibilidade de que fenmenos genunos sejam produzidos at por mdiuns que so capazes de fraude consciente. Ele diz: Deixe-nos confessar que o assunto todo infinitamente enigmtico. Tendo o relatrio do Sr. Feilding e das testemunhas de Npoles com Eusapia Palladino diante de nossos olhos12, para no falar de numerosas outras sesses feitas com Eusapia e seus companheiros compatriotas italianos, difcil sustentar que uma mdium que trapaceie notoriamente seja incapaz de produzir fenmenos genunos. Por essa razo, o fato de que o Dr. Monck, por exemplo, foi pego em flagrante e aparentemente em premeditada impostura, no prova de forma conclusiva que todas as materializaes atribudas a ele fossem igualmente fraudulentas. O nmero de exposies que foram registradas naquele perodo torna difcil de acreditar que qualquer mdium de materializao fosse honesto ou confivel; mas, por outro lado, o mistrio psicolgico apresentado pelo testemunho de um homem como Dr. A. Russel Wallace, que compartilha com Darwin a reputao de

11

Anexo a isto, tambm, devamos notar a discusso de Lodge (Proc, S.P.R., 34, pg. 93) relativa s experincias de Richet com Eusapia na Ilha Ribaud, 1894. Ele comenta em relao s experincias anteriores de Cambridge: Myers estava hostil com ela. Mas, posteriormente, a convite de Richet, Myers foi persuadido a v-la novamente num ambiente mais amigo e a confiana dele de que ela possua poderes reais foi restabelecida
12

Proceedings S.P.R., 23, 1909, pp. 306-569. Este o relatrio do Comit constitudo por Everard Feilding, W. W. Baggally e Hereward Carrington, e enviado pela Sociedade a Npoles para investigar Eusapia. Com pleno conhecimento do uso prvio de artifcios pela Eusapia, eles ainda lhe deram um veredicto favorvel.

32

ter dado luz nossas modernas teorias da evoluo, no menos embaraoso.

Devemos dizer que assumimos que os leitores desta publicao estaro familiarizados com Researches in the Phenomena of Spiritualism.13 de Sir William Crookes. Assumimos tambm que tenham alguma familiaridade com o contedo do livro recente de Trevor Hall. Por outro lado, temos, tanto quanto possvel, tentado fazer com que este papel seja auto-suficiente. Finalmente, uma palavra de advertncia. Freqentemente vamos nos referir tanto ao The Spiritualist quanto ao The Spiritualists. Apesar da coincidncia prxima dos nomes, so coisas muito diferentes e no devem ser confundidas! O primeiro o jornal espiritualista editado por W. H. Harrison e publicado nos anos 1870 e 1880 e o segundo o recente livro de Trevor Hall.

2. JOHN KING E KATIE KING


O Espiritualismo, no sculo XIX, no pode ser corretamente entendido sem uma avaliao do papel dominante de John King e Katie King. Devemos discutir este tpico brevemente, sem tratar de suas ramificaes em detalhe. John King, alegando freqentemente ter vivido como o pirata Sir Henry Owen Morgan, era um tipo de controle universal tal qual sua esposa, Katie King , e sua filha, uma outra Katie King, que pretendia ter sido em vida Annie Owen Morgan. Era difcil encontrar um mdium proeminente ao longo da segunda metade do sculo XIX que no listasse entre seus controles principais um John ou Katie King14. No incio de 1861, Madame Blav-

Este, um dos livros mais importantes na literatura de pesquisa psquica, est lamentavelmente esgotado. Foi publicado primeiro em 1874 por James Burns, o editor de The Medium and Daybreak. As edies mais recentes apareceram em 1926 (Two Worlds Publishing Co., Manchester) e em 1953 (Psychic Book Club, London). Sir William Barrett diz dos Researches que este reimpresso dos documentos e cartas de Crookes foram publicados sem sua autoridade ou reviso (Proceedings S.P.R., 31, pg. 26). Porm, o prprio Crookes observa: No ano 1874 publiquei uma coletnea de vrios documentos que datam de 1870 at 1874. (Proceedings S.P.R., 6, pg. 98), e este claramente se refere aos Researches. Em 14 de novembro de 1911, Crookes escreveu ao Dr. Hyslop: verdade que estou considerando uma nota detalhada de minhas experincias com D. D. Home e outros mdiuns. Eu no desejo que as notas antigas e imperfeitas que dei a jornais h mais ou menos 35 anos sejam mais publicadas do que j foram. E em outra carta a Sir Oliver Lodge, datada de 15 de maro de 1913, ele escreve: Meu propsito no foi escrever um novo livro, mas sim estender e ampliar o que j tinha sido publicado para poder chamar de um livro novo e ento parar a venda das reimpresses no autorizadas dos meus velhos documentos. Eu ofereci 1000 libras a um editor para isto, ou eu podia publicar minhas notas por conta prpria e, deste modo, garantir os lucros que agora esto indo para os piratas. Estou to sem tempo que no pude fazer nada mais alm de pensar sobre isso. (Ambas estas cartas esto na coleo de Lodge.)
14

13

D. D. Home uma notvel exceo.

33

atsky relatou ter tido um controle John King.15 Outros mdiuns de John King incluram os Irmos Davenport, a famlia Koons, Sra. Marshall, Sra. Guppy, Sr. e Sra. Nelson Holmes, Herne, Williams, Rosina Showers, Husk, Sra. Wriedt, Eusapia Palladino e muitos mais. Sendo assim, no surpresa que algum da famlia King estivesse includo entre os familiares de Florence Cook; por um acidente histrico mpar, apenas a Katie de Florence lembrada, enquanto o carter universal da manifestao de Katie foi esquecido. De 1850 em diante, John King esteve associado a fenmenos telecinticos violentos (por exemplo, atravs da famlia Koons) e com comunicaes tanto escritas, quanto atravs de voz direta (por exemplo, atravs da Sra. Kellog e da Srta. Jay de Nova Iorque). Materializaes completas parecem no ter acontecido at os anos da dcada de 1870 (notavelmente atravs de Herne e Williams). De um modo ou de outro, John King e Katie King persistiram at tempos recentes. Em 1924, por exemplo, ns descobrimos John King dando assistncia a Feda, controle da Sra. Leonard, na produo de vozes (H. Dennis Bradley, The Wisdom of the Gods, Laurie, London, 1925, pg 103). Sir Oliver Lodge, em uma carta a um Sr. A. J. G. Fletcher, datada de 30 de novembro de 1928, observou: Eu tive muitas conversas com John King; de fato, minha esposa considera-o como um bom amigo. Dr. Hans Gerloff, numa conferncia em Londres em outubro de 1963 afirmou que ambos, John King e Katie King, apareceram vrias vezes nos ltimos anos a testemunhas com o mdium dinamarqus Einer Nielsen. Certamente, nenhum outro controle foi to universal em sua escolha de mdiuns. Existe talvez um certo paralelo com o controle Myers, embora seu leque de mdiuns tenha sido muito mais limitado, e sua atividade restritas comunicao falada usando a voz do mdium e escrita automtica. Desde cedo, enquanto os mdiuns de John King se multiplicavam, parece ter havido uma expectativa que John King teria continuidade suficiente para permitir que as conversas com ele fossem sustentadas de um mdium para o seguinte. Quando se descobriu que isto no era possvel, alguns espiritualistas proeminentes deram a entender que John King era um pseudnimo de um grupo de controles, ou era inclusive uma designao a algo mais impessoal, um smbolo de poder. Presumivelmente, muitos mdiuns alegaram produzir John King para se enquadrem moda dos tempos e assim aumentar a platia de suas sesses16. Qualquer que seja seu significado real, a influncia de John King foi uma das mais penetrantes e duradouras na histria do Espiritualismo.

15

H. S. Olcott, People from the Other World, Hartford, U.S.A., 1875, p. 454. Veja, por exemplo, Confessions of a Medium, Griffith & Farran, London, 1882.

16

34

3. SESSES DE CROOKES COM KATE FOX E CHARLES WILLIAMS


Researches in the Phenomena of Spiritualism, de Crookes, d-nos apenas uma indicao muito parcial da extenso de seu trabalho com os mdiuns fsicos. Sua energia deve ter sido prodigiosa, e no perodo de 1870 a 1875, ele indubitavelmente freqentou mais sesses deste tipo do que qualquer investigador tecnicamente qualificado antes ou depois. Quase todos os mdiuns proeminentes do perodo estiveram em sua alada. Na lamentvel ausncia de qualquer nota detalhada do trabalho de Crookes, levantou-se a idia de que ele executou uma srie de testes cuidadosos com D. D. Home, sucedido por um perodo menos crtico com Florence Cook, e, logo depois, afastou-se do assunto. Isto est longe de ser um retrato verdadeiro. Ainda que muita documentao vital tenha desaparecido tragicamente, restou o suficiente para reconstruir as linhas principais das atividades de Crookes, como mostraremos nesta e nas sees seguintes. Crookes estava muito impressionado pela importncia do experimentador assumir o controle incontestvel das condies da sesso e, tanto quanto possvel, tentou obrigar mdiuns promissores a se submeterem a sries prolongadas de testes em sua prpria casa. No geral, temos registro de cinco dessas sries com testemunhas, sendo os mdiuns, em ordem cronolgica: D. D. Home, Kate Fox, Charles Edward Williams, Florence Cook e Sra. Annie Eva Fay. Alm destes, Crookes relata testemunhos com Sra. Marshall, J. J. Morse, Sra. St Claire, os Holmes, Herne, Sra. Everitt, o Reverendo Stainton Moses, Sra. Mary M. Hardy, Srta. Showers e muitos outros. Toda essa atividade no passou despercebida no mundo cientfico. Crookes registrou muito divertidamente, em seu Researches, a hostilidade venenosa de homens como Dr. Carpenter. Mas entre alguns outros de calibre intelectual mais elevado o trabalho de Crookes causou muita perplexidade. Um homem, ningum menos que Charles Darwin, escreveu a Francis Galton em 23 de janeiro de 1872, dizendo:17 Voc viu o Sr. Crookes? Espero pelos cus que o tenha, j que eu sentira inteira confiana em sua concluso, e em uma carta para Lady Derby, tambm citada por Pearson, ele acrescenta: se voc tivesse vindo aqui depois que eu li o artigo [provavelmente o trabalho de Crookes Notes of an Enquiry into the Phenomena called Spiritual, Quarterly Journal of Science, 1874], voc teria encontrado um homem muito perplexo. Eu no posso descrer nas declaraes do Sr. Crookes, nem posso acreditar em seus resultados.

17

Karl Pearson, The Life, Letters and Labours of Francis Galton, Vol. 2, Cambridge University Press, 1924, p. 147.

35

Henry Sidgwick, numa carta a sua me18 datada de 11 de julho de 1874, cita um amigo ao dizer que: existem s trs alternativas: Crookes est desfiando um tecido de mentiras despropositadas, ou se tornou um monomanaco ou os fenmenos so verdadeiros. Alguns homens de eminente saber cientfico, como veremos, foram estimulados a fazer inquritos mais ativos nestes perturbadores assuntos. Entre estes estavam includos Lord Rayleigh, William Huggins e Francis Galton. Eles saram de suas experincias com graus muito variados de convico ou o contrrio. Das cinco sries de experincias principais de Crookes, as melhores documentadas so as do perodo 1871-2 com D. D. Home, sendo as notas principais aquelas em Researches, de Crookes, e em seu Proceedings (Vol. VI, 1889-90, pgs. 98127). Nenhum destes trabalhos est completo. Provavelmente nunca saberemos quanta documentao inestimvel foi intencional ou acidentalmente destruda. Crookes, em uma carta a Hereward Carrington datada de 18 de julho de 1907, refere-se a uma massa de documentos aparentemente relativa a sesses. A Sra. Hewat McKenzie registra que a Srta. Scatcherd, uma amiga de Crookes no fim de sua vida, relatou que depois de sua morte, sua famlia decidiu destruir tudo que estivesse relacionado s suas investigaes psquicas. No tentaremos no curto espao deste artigo discutir a srie Home, particularmente porque ambos os relatrios publicados por Crookes neste assunto esto prontamente disponveis. O trabalho com Florence Cook e Sra. Fay ser considerado mais tarde. Na seo presente revisaremos o que fomos capazes de averiguar sobre os testes com Kate Fox e Williams, sendo que ambos apresentam caractersticas interessantes. Primeiramente, entretanto, ajudar a preparar o cenrio se citarmos um registro19 feito por Crookes em uma carta ao Dr. (posteriormente senhor William) Huggins, F.R.S., de uma sesso conjunta com trs mdiuns, D. D. Home, Herne e Williams. Este documento de grande importncia devido a sua data. Ele mostra que, longe do perodo inicial ser de experincias de laboratrio feitas com Home e Kate Fox, Crookes acreditava, j no incio de 1871, que havia testemunhando violentos, autnticos fenmenos na presena de mdiuns, dos quais um, ao menos, foi muito convincentemente condenado por fraude mais tarde.

18 19

A.S. e E.M.S., Henry Sidgwick: A Memoir, Macmillan, London, 1906, p. 290. Fournier dAlbe, The Life of Sir William Crookes, T. Fisher Unwin, London, 1923, p. 191.

36

12 de abril de 1871. Meu caro Sr. Huggins, Tivemos a reunio mais excitante e satisfatria que eu j vi ontem noite e eu teria dado qualquer coisa para que voc e o Dr. Ord tivessem estado l. tarde o famoso D. D. Home veio aqui. Ele ficou para jantar, e ento levei-o conosco Russell Square, sabendo que ele seria muito bem-vindo. Como voc sabe, universalmente estabelecido por espiritualistas que os fenmenos so melhores sob a escurido do que na luz, mas Home sempre se recusa a sentar na escurido, pois, como ele diz, isto no to satisfatrio para aqueles que esto presentes. Nesta ocasio, porm, ns o convencemos a se juntar a ns na sesso no escuro, pois os fenmenos com Herne e Williams no so fortes na luz. Organizamonos numa mesa redonda, de modo que cada mdium era seguro por uma pessoa de confiana e a regra estabelecida muito rigidamente foi a de que todas as mos tinham de estar sendo seguras durante a escurido. Isto foi realizado to estritamente que quando qualquer um de ns quis usar seu leno ou pegar sua cadeira, uma luz foi acesa. A princpio tivemos manifestaes muito grosseiras, as cadeiras se chocaram, a mesa flutuou a mais ou menos seis polegadas do cho e ento desceu, sons altos e desagradveis soando em nossos ouvidos e fenmenos de uma classe completamente baixa. Depois de um tempo foi sugerido que devamos cantar e como a nica cano conhecida por todos era For hes a jolly good fellow, ns a cantamos. As cadeiras, a mesa e as demais coisas acompanharam a cano como um tipo de instrumento de percusso. Depois disso, D. D. Home deu-nos um solo uma pea sacra e antes mesmo de uma dzia de palavras serem articuladas, o Sr. Herne levitou, flutuou sobre a mesa e caiu com um impacto sobre retratos e ornamentos no outro lado do quarto. Meu irmo Walter, que estava segurando uma das mos, manteve-a firme at quando pde, mas ele diz que Herne forou muito a sua mo quando atravessou a mesa. A Sra. W. Crookes, que estava no outro lado do canto, manteve-a segura o tempo todo. Isto se repetiu uma segunda vez, quando Home estava cantando novamente. Desta vez ambos os mdiuns foram erguidos e colocados sobre a mesa, com as mos estando seguras. Isto pareceu alterar completamente o carter das manifestaes. A cano de Home parecia afastar as influncias de classe inferior e instituir suas prprias influncias benficas. Depois de um minuto ou dois eu sugeri que devamos todos cantar novamente, e propuseram a primeira cano que foi cantada, For hes a jolly good fellow. Imediatamente uma voz muito doce, soando acima de nossas cabeas e bem longe do alcance de qualquer um, mesmo que estivesse em p, e to clara quanto um sino, disse: Seria melhor se fizessem uma prece a Deus. Depois disso, ficamos sem nenhum humor para canes cmicas. Ns tentamos algo sacro e enquanto cantvamos, ouvimos outras vozes que se juntavam acima de nossas cabeas. Ento o acordeo foi erguido da mesa (com todos segurando as mos) e ele flutuou pelo quarto, s vezes indo longe, fora do crculo, e ento vindo suavemente e pairando um pouco acima de nossas cabeas,

37

a uma ou duas polegadas (2,5 a 5 cm) de nossos rostos, e tocando o tempo todo um trecho de um dos mais primorosos sacros que j ouvi, e sendo acompanhado por uma bela voz masculina. A rapidez do movimento deste instrumento foi o mais surpreendente. Realmente parecia estar em dois lugares ao mesmo tempo. Veio e tocou em minha mo. Antes que eu tivesse tempo para articular as palavras est tocando na minha mo, uma pessoa, no outro canto da mesa, a 9 ps (3 m) de distncia gritou a mesma coisa. Isto aconteceu freqentemente e como estava tocando o tempo todo, podamos dizer que se moveu rapidamente pela direo do som. Ento vozes vieram e nos falaram. No de forma spera e horrorosa como as palavras que Herne produzia, mas muito docemente, sussurrando junto aos nossos ouvidos, de modo a impedir a possibilidade dos mdiuns estarem nos enganando. Uma das vozes ficou pairando a nossa volta distante dos mdiuns e ela sussurrou no ouvido da minha esposa e ento seguiu para o outro ouvido ainda sussurrando. O mesmo aconteceu comigo duas vezes. Ento o sininho de mo foi erguido e subiu at mais ou menos 18 polegadas (46 cm) acima da mesa. Trs pessoas disseram que o viram ser movido, por uma nuvem luminosa acima dele, e Home disse que viu uma mo segurando-o. Depois disso, luzes apareceram e se moveram com grande rapidez, deixando um rastro em uma frao de segundo. Eu as vi distintamente, assim como todo mundo, mas em muitas ocasies, quando iluminavam sobre suas cabeas, s mais ou menos metade das pessoas do grupo as viu. Meus olhos pareciam ser menos sensveis a estas luzes, mas o que eu vi era inconfundvel. Ao todo contamos cerca de sete diferentes vozes. Enquanto a noite avanava os poderes aumentavam, e mos apareceram no meio de ns. Serjeant Cox teve um livro tirado de seu bolso, e enquanto estava sendo removido, ele liberou uma de suas mos (mas manteve segura as mos daqueles de cada lado seu, segurando ambas com sua outra mo, de forma a no deixar a mo de nenhuma pessoa livre) e flagrou os dedos no ato de remover seu livro. Era s uma mo, no havia ali nenhum brao ou corpo preso a ela, ele diminuiu o aperto e a mo levou o livro para o outro lado da mesa, onde o depositou suavemente na mo da minha esposa. Ento vrias mos apareceram para quase todos ns, rostos eram tocados e nossas mos levemente tocadas e em algumas ocasies os dedos demoravam tempo suficiente para serem sentidos. Em vrias ocasies eu fiz movimentos rpidos minha frente, tentando pegar o brao quando os dedos estavam perto de mim, mas em nenhuma das vezes eu toquei qualquer coisa. Em seguida, coisas foram levadas sobre a mesa de um para o outro. As luvas de Serjeant Cox foram agitadas em nossos rostos. O leno de Home foi suavemente colocado em nossas cabeas, ombros, e mos at que o removeram suavemente e o levaram a outro lugar. O tempo todo ns ouvimos notas do acordeo e vozes conversando. Em duas ou trs ocasies havia mais atividades deste tipo ocorrendo do que os trs mdiuns presentes seriam capazes de produzir, ainda que eles tivessem tido total liberdade e que tentassem nos enganar. Assim tivemos duas vozes, o acordeo se movendo e tocando, o sino soando, o movimento do leno, e dedos nos tocando em diferentes lugares

38

da mesa, enquanto os mdiuns conversavam baixo em suas cadeiras, em suas prprias vozes naturais. Eu sinto que impossvel descrever a vocs todas as coisas notveis que aconteceram ou transmitir o intenso sentimento de autenticidade e realidade que elas causaram em nossas mentes, mas eu quero que voc venha e freqente outra sesso que est marcada para prxima semana, na tera-feira, na 25 inst., na Russell Square. Home prometeu vir, tentaremos conseguir os mesmos participantes e faremos o possvel para reproduzir as mesmas condies. Voc deve, porm, estar preparado para o caso de fracassarmos. Home estava com um poder maravilhoso ontem noite, mas ele o mais incerto dos mdiuns e bastante provvel que no acontea absolutamente nada da prxima vez. Ainda sim, a combinao dos trs mdiuns deve prover energia suficiente. No lhe pedirei desculpas por esta longa carta, pois penso que voc no se importar de l-la; nem eu lhe direi para mant-la estritamente confidencial. Apesar disso, por favor, seja cuidadoso em relao a quem voc mostrar esta carta, pois no desejo ser trancafiado em um hospcio, nem ser expulso da sociedade cientfica. Eu estou escrevendo isto, uma cpia, para garantir o registro de minhas prprias impresses enquanto minha mente ainda est fresca; mas Serjeant Cox se comprometeu a redigir um relatrio completo da reunio, o qual devemos todos examinar cuidadosamente, corrigir e assinar. Acredite em mim, Cordialmente, W. Huggins, Esq., F.R.S. WILLIAM CROOKES. Como j foi observado, as cinco principais sries de sesses foram feitas na casa dos Crookes. A melhor descrio que temos do quarto dos Crookes onde as sesses aconteciam, pode ser lida numa nota de W. Stainton Moses, em um de seus cadernos de anotaes (preservado na Academia de Cincia Psquica), de uma sesso em que o prprio Moses atuou como mdium. Isto por si s interessante e importante que seja reproduzido. Segunda-feira, 2 de dezembro, [1872]. Sesso em F.R.S de Sr. W. Crookes. Presentes Sr. e Sra. W. Crookes. Sr. e Sra. Walter Crookes. Sarjt. Cox. Me da Sra. W. Crookes e eu mesmo. Sentamos em um aposento (no qual havamos jantado) especialmente construdo e mobiliado pelo Sr. Crookes. O aposento possui uma slida base de concreto, para impedir qualquer possibilidade de vibrao. As janelas so fechadas com lminas de ferro pelo lado de fora para excluir completamente a luz do dia em sesses diurnas. A mesa era to pesada, que no poderia ranger, nem ser elevada de nenhuma maneira. Eu penso que a mesa to ou mais slida do que a de Herne e Williams. Os fenmenos iniciaram-se com rangidos e batidas em minha cadeira. O Sr. C. ficou surpreso, dizendo que nunca tinha observado nada parecido em qualquer outro mdium. A mesa rangeu e ficou bamba, e de vez em quando se ouvia o barulho de um forte golpe sendo deferido nela. Por diversas vezes os golpes deferidos por Imperator foram ouvidos e as pancadas aumentaram em violncia at que se tornaram to fortes que a mesa comeou a ganhar vida

39

e a se mover. Os movimentos da mesa continuaram at que a minha cadeira (que tinha sido colocada de costas para o sudoeste) foi movida de forma que ocupei meu lugar com as costas para o norte, como normalmente costumo sentar. O movimento da mesa foi bastante surpreendente. A massa muito pesada movimentou-se com um tipo de movimento corredio vigoroso, e uma vez, ergueu-se e vibrou fortemente no ar. O quarto inteiro tremeu, apesar de sua fundao slida e vibrou de forma que os quadros se agitaram e as cadeiras em que ns estvamos sentados oscilaram fortemente. Estas manifestaes, como fui informado, eram freqentes com o Sr. Home. Usando o papel e o lpis que estavam na mesa escrevi vrias mensagens em transe. As perguntas foram respondidas, especialmente as que se referiam ao movimento das testemunhas que foram finalmente posicionadas da seguinte maneira: [aqui inserido um diagrama mostrando a disposio das testemunhas]. Mensagens de boas vindas ao crculo foram claramente expressas assim como desejo de produzir fenmenos. Eles disseram que seria difcil executar fenmenos fsicos atravs de mim naquela ocasio e os golpes do Imperator se tornaram muito altos e contnuos. Sr. Crookes nos mostrou algumas fotografias espirituais marcantes que haviam sido enviadas a ele pelo Baro Kirkup de Florence.20 Em geral, o fenmeno mais notvel foi a vibrao do quarto e o movimento da mesa pesada. De acordo com Crookes, em uma carta a Madame B. de St Petersburg (vide pg. 129), o estudo com Kate Fox durou mais de seis meses e aconteceu uma ou duas vezes por semana na prpria casa dos Crookes. De acordo com Crookes e em suas prprias palavras: nenhum registro adequado foi feito, entretanto em suas Notes of an Enquiry into the Phenomena Called Spiritual, janeiro de 1874 (reproduzidas em Researches), ele comenta certos fenmenos obtidos com esta mdium (pgs. 87, 95 e 96 de Researches). Estes fenmenos incluram batidas que, de acordo com sua declarao, foram muito alm do que se podia obter pelos estalos de articulaes; escrita direta (isto , escrito no produzido por qualquer pessoa presente); fenmenos de transporte etc. Os melhores dados que restaram dos testemunhos de Crookes sobre Kate Fox foram fornecidos pelo ilustre antroplogo Sir Francis Galton, numa srie de cartas a Charles Darwin.21 Ns temos uma dvida com o Dr. E. J. Dingwall por nos deixar cientes deste material. Estas cartas representam um quadro muito favorvel descrito por algum que est longe de ser apenas uma testemunha ingnua sobre o mtodo de trabalho de Crookes naquele momento.

20

Baro Kirkup, posteriormente, convenceu a si mesmo de que as fotografias eram fraudulentas (Vide The Spiritualist, 5 de dezembro de 1873, pg. 440).
21

Karl Pearson, The Life, Letters and Labours of Francis Galton, Vol. 2, Cambridge University Press, 1924, pp. 63-6. Dos escritos publicados de Galton, sua importante publicao em Mental Imagery (reimpresso em seu livro Enquiries into Human Faculty and its Development, Macmillan, London, 1883) o trouxe para mais perto do campo de pesquisa psquica.

40

28 de maro de 1872. Meu caro Darwin, *** Agora quanto ao Sr. Crookes, estive duas vezes em sua casa, em sesso com a Senhorita F., que coloca seus poderes tal qual uma amiga inteiramente sua disposio, e uma vez, numa ruidosa mas curiosa sesso na casa de Serjeant Cox. Por enquanto s posso dizer que estou totalmente perplexo com os resultados, e sem muita disposio para desacredit-los. Crookes est trabalhando deliberadamente e bem. No existe a mais leve excitao durante as observaes, mas elas so conduzidas em um modo loquaz e fcil; e apesar do fato de que uma grande parte do que ocorreu poderia ser feito, se a mdium estivesse livre, ainda no vejo como poderia ser feito quando mo e p esto seguros, como o caso. Devo continuar explorando este assunto at onde posso, mas no vejo de que adianta tentar investigar mais, a menos que voc tenha (como Crookes diz) completa posse de um mdium de primeira classe. Todo o entulho do espiritualismo parece juntar-se e desmoronar ao mesmo tempo. Todas as ordens foram dadas por batidas, levitao, aparncias luminosas, mos, escritos e coisas desse tipo so partes de um sistema completo. O que direi a seguir ainda confidencial. O que lhe interessar muito que Crookes tem agulhas (de algum material ainda no revelado) que so suspensos no vcuo em pequenos bulbos de vidro. Quando o dedo se aproxima, a agulha se move, algumas vezes (?) pela atrao, outras pela repulso. No afetada de modo algum quando o operador est cansado, mas move-se muito rapidamente quando ele est disposto, aquecido e sente-se confortvel, aps o jantar. Pessoas diferentes exercem influncias diferentes sobre a agulha, e a senhorita F. tem um poder extraordinrio. Eu mesmo movi a agulha e vi Crookes mov-la tambm, mas no vi a senhorita F. mov-la (at mesmo o calor da mo no pode ser irradiado atravs do vidro). Crookes acredita ter feito uma grande descoberta. Explicou-me e mostrou-me confidencialmente o que lhe descrevi. Perguntei a ele se poderia dizer a voc algo sobre isto e obtive permisso para faz-lo.22 No posso escrever de forma extensiva para descrever mais particularmente as coisas extraordinrias de minha ltima sesso na segunda-feira. Eu mantive ambas as mos da Srta. F em uma das minhas mos, enquanto um companheiro tambm colocou ambos os ps dela sobre o dorso do meu p e Crookes segurava igualmente firme a Senhorita F. Outras das pessoas presentes eram sua esposa e a me dela e todas as mos estavam unidas. Ainda o papel foi passando rapidamente no escuro pelo quarto e depois que a palavra Oua foi batida ouviu-se o lpis (na escurido completa) escrever rapidamente debaixo da mesa, entre Crookes e sua esposa e quando parou fomos informados (atravs de batidas) para acender as luzes, o papel estava escrito todo o lado do papel que continha uma marca (feita na ocasio para que se soubssemos que um lado estava em branco quando comeamos) com chaves muito respeitveis bastante acima do nvel das composies de Martin Tupper e assinava Benjamin Franklin! De um lado o absurdo e do outro

22

No est claro nesta passagem o quanto Crookes ou Galton associaram originalmente o radimetro de Crookes aos poderes medinicos. [Nota de Karl Pearson.]

41

o carter extraordinrio da coisa, fazem com que eu cambaleie. Imaginando o que eu ainda devo ver e aprender, permaneo bastante passivo, com meus olhos e ouvidos bem abertos. Cordialmente, FRANCIS GALTON. 19 de abril, 1872. Meu caro Darwin, Eu s participei de uma sesso desde que lhe escrevi, mas essa foi com Home em plena luz de gs. O tocar do acordeo, seguro por sua base por uma mo sob a mesa e depois, longe da mesa e atrs da cadeira, foi extraordinrio. O som foi notavelmente bom e doce. Ele tocou nas mos de Serjeant Cox, mas no nas minhas, embora fosse impulsionado sozinho, ou fosse impulsionado debaixo da mesa, dentro delas. Houve outras coisas quase to extraordinrias. O que me surpreendeu, foi a aparente perfeita abertura da Senhorita F. e Home. Eles permitem que se faa o que quiser, dentro de certos limites razoveis, limites que no interferem em uma adequada investigao. Eu realmente acredito que verdade aquilo que eles alegam, que pessoas que se apresentam como homens da cincia so normalmente to desagradveis, cheias de opinio e obstrutivas e tm to pouca pacincia, que as sesses raramente tm sucesso com elas. curioso observar a inteira ausncia de excitao ou tenso nas pessoas numa sesso. A familiaridade criou empatia com as estranhas coisas testemunhadas, e as pessoas acham que esta uma maneira agradvel de passarem por uma noite indolente; sentadas ao redor de uma mesa e perguntando-se o que se revelar, tanto quanto fazendo qualquer outra coisa. Crookes, estou certo, at agora , em minha opinio, completamente cientfico em seu procedimento. Estou convencido de que os fenmenos no so casos de prestidigitao comuns e acredito que vale a pena se aprofundar nisto, considerando que um mdium de primeira classe (e eu ouvi falar que s h trs deles) coloca-se disposio dele. Agora, considerando que as noites no envolvem nenhuma tenso, e sim um repouso, como um evento ocasional relaxante, considerando que existe muita possibilidade de o caso ser verdadeiro em muitos de seus estranhos aspectos, considerando que vontade de Home, de boa f, colocar-se nossa disposio por tempo suficiente (isto eu assumo com base na carta de Crookes e acredito porque seria ruim para a reputao de Home que ele recuasse depois de ter se oferecido, mas evidentemente isto precisa ser esclarecido); considerando todas estas coisas, voc participar disto e me permitir estar junto? Home um homem inquieto tendo em vista os seus movimentos, e poderia ser induzido a ir e voltar. Estou certo de que eu poderia se eu pudesse assegurar uma dzia de sesses, em que s ns dois e Home estivssemos juntos. (Outros poderiam estar no aposento, se voc aprovar, mas, eu diria, fora do alcance.) Eu compreendo que impossvel preparar experincias de antemo. Deve-se aproveitar o que vier, e cuidar da verificao dos resultados durante sua ocorrncia. Home encoraja o exame da mesa e perscrutar em todos os lugares (eu segurei firme os seus ps enquanto a mesa se movia), ento estou certo que voc no precisa se sentir como um espectador na platia enquanto o mgico faz a apresentao no palco. Ele e a Senhorita F. s querem ser tratados com respeito e que mostremos

42

interesse. bvio que enquanto se civilizado e complacente, perfeitamente fcil ser cauteloso. Diga-me, por favor, o que voc pensa sobre a proposta da carta de Crookes. Cordialmente, F. GALTON. 26 de maio, 1872. Meu caro Darwin, ************** Com relao ao espiritualismo nada vi de novo que j no tenha visto desde que lhe escrevi, pois Home e Senhorita F. tm estado ambos ausentes. Eu escrevi uma carta de propostas a Home quando eu o inclu, mas no recebi nenhuma resposta. Eu continuei a comunicao com Crookes, e fico satisfeito em saber que ele tem a investigao completamente na mo e retarda a publicao do obtido por desejar uma pouco mais de completude nos dados. Ele um diligente tomador de notas. Espirituosa a sua carta sobre Home. Lamento muito que voc tenha tido que falar sobre sua sade de tal forma. Sempre com os melhores cumprimentos, FRANCIS GALTON. 7 de junho de 1872. Meu caro Darwin, No respondi ontem sobre os Espiritualistas, j que esperava aquele dia e este para ter ouvido sobre o Sr. Home, e Crookes est viajando. Ser um grande prazer fazer o que eu puder para X.Y. Mas realmente duvido que terei poder para fazer alguma coisa. Sozinho no posso fazer estas sesses to freqentemente quanto eu gostaria e realmente no tive nenhuma oportunidade de faz-lo por um longo tempo. O fato que mdiuns de primeira classe so raros e esto sempre atuando. Alm disso, Crookes e os outros que esto trabalhando esto muito mais por dentro do assunto e detm uma convico plena de que podero estabelecer algo importante e ultimamente. O que eu percebo neles uma dificuldade real: a introduo de um estranho sempre perturba as sesses. Eu digo tudo isso para me desculpar com voc, caso eu no esteja satisfazendo seus desejos na medida em que voc gostaria. Mas farei o meu melhor e escreverei sempre que tiver qualquer coisa a dizer para X.Y, como voc props. Penso que a pessoa mais provvel para ajudar seria o Lord L. Pergunto-me se ofendi Home em minha ltima carta a ele j que ele nunca respondeu e eu incidentemente ouvi falar que ele far uma importante sesso justo esta noite! Ai de mim! Sempre com os melhores cumprimentos, FRANCIS GALTON. A ltima carta a Darwin relativa a Home foi em novembro de 1872. No pargrafo final Galton escreve: Crookes escreveu-me que a presena de Home era muito importante, pois as experincias eram muito mais bem sucedidas quando ele era o

43

mdium, do que quando qualquer outro o era, e agora ele est na Rssia e no retornar at maio. Ento eu esperarei. Estas notas do trabalho de Crookes com Kate Fox deviam ser suplementadas pelas experincias anteriores com ela (em 1874) do 3 Lord Rayleigh, um dos maiores fsicos e matemticos do sculo XIX.23 Mais uma vez, tragicamente, pouca documentao contempornea sobreviveu. O estudante s pode se referir ao endereo Presidencial de Rayleigh S.P.R. (Proceedings, S.P.R., 30, 1918-19, pgs. 275-90) e biografia de seu pai pelo 4 Lord Rayleigh.24 Lord Rayleigh falhou em obter fenmenos to notveis quanto queles reportados por Crookes e, realmente, no manteve seu interesse por muitos testes, mas verificou efeitos que o deixaram perplexo e que, em sua opinio, foram alm de qualquer hiptese de fraude que fosse plausvel. Existe um certo mistrio sobre a srie de Williams. Em Notes of an Enquiry..., publicado em janeiro de 1874, Crookes diz, ... outros assuntos de interesse cientfico e prtico exigem minha ateno presente. E considerando que no disponho do tempo requerido para tocar o inqurito na medida em que merece, e como estou completamente confiante de que ser estudado por homens de cincia em alguns anos, e como minhas oportunidades agora no so to boas quanto eram h um tempo atrs, quando o Sr. D. D. Home estava em boa sade e Senhorita Kate Fox (agora Sra. Jencken) estava livre de ocupaes domsticas e maternas, sinto-me compelido a suspender qualquer investigao adicional por enquanto. Mas de fato, durante este perodo, Crookes estava tendo sesses semanais em sua casa com Williams. Dos cadernos de Stainton Moses e de uma referncia em Mechanism of Man (ver abaixo) de Serjeant E. W. Cox podemos identificar que esta srie se estendeu de novembro de 1873 a fevereiro de 1874 (se no alm), e existe indicao de que ela pode ter comeado bem mais cedo. As notas de Stainton Moses sobre as sesses que ele freqentou seriam publicadas em futuros fascculos da Light. Elas seguem um padro semelhante ao relatrio que devemos agora citar por Serjeant Cox, exceto que no relatrio de Cox25 o assunto est mais nitidamente definido, j que s trs pessoas, o mdium e os dois investigadores, estavam presentes. 4 de fevereiro, 1874. Sesso experimental com o Sr. Williams, psquico, no jantar na residncia de Sr. Crookes, F.R.S.

23

Cf. testemunhos de Stainton Moses com Kate Fox, e Stainton Moses and Contemporary Physical Mediums, Light, Winter, 1963. Robert John Strutt, Quarto Baro Rayleigh, Life of John William Strutt Third Baron Rayleigh, E. Arnold, London, 1924, p. 65 et seq.
25 24

The Mechanism of Man, Vol. II.: The Mechanism in Action, por E. W. Cox, Longman, London, 1879, p. 444.

44

O mdium veio sozinho em um coche, vestindo traje de gala padro. O conluio era impossvel, pois nenhuma pessoa estava presente alm do Sr. Crookes e eu. Ao pessoal pelo mdium era impossvel, pois sentamos um de cada lado dele; O Sr. Crookes segurou uma mo, e seu p ficou sobre o p do mdium e eu fiz a mesma coisa do meu lado. Ns dois afirmamos positivamente que a nossa fora sobre ele no foi relaxada em nenhum momento durante a apresentao dos fenmenos. Nesta posio, impedindo a possibilidade de mecanismo de conluio ou uso da mo ou p pelo mdium, ou movendo uma polegada de sua cadeira, os seguintes fenmenos aconteceram: Uma cadeira de brao e uma cadeira de jantar de carvalho pesado foram trazidas do outro lado do quarto, a uma distncia de sete ps (2,3 m) de ns, e colocadas sobre a mesa em que ns estvamos acomodados. Um jarro de porcelana grande, de quase 60 cm de altura, e pesado, foi trazido do guarda-louas e colocado nossa frente. Uma caixa musical pesada mexeu-se, foi erguida da mesa, e deslocou-se ao redor do quarto, tocando o tempo todo. Uma sineta foi repetidamente tirada da mesa e tocada violentamente em cada canto do quarto e junto ao teto. Perguntei se poderia ser trazida para mais prximo de mim e ela foi imediatamente trazida de um canto distante do quarto, ento circulou ao redor de minha cabea por vrios minutos, tocando furiosamente, at eu quase ficar ensurdecido pelo barulho e implorar para que o estrondo cessasse, pedido que foi recusado por algum tempo. Meu relgio foi tirado do meu bolso, afastou-se e retornou a mim. Muitas luzes, como estrelas cadentes pequenas, ou foguetes minsculos, desceram continuamente do teto at a mesa, e ascenderam da mesa at o teto. Todos os sons e movimentos registrados nesta experincia combinavam com outros fenmenos semelhantes queles j reportados. O valor desta experincia consiste no tanto na novidade dos fenmenos apresentados, pois todos eles tm sido repetidamente testemunhados, mas na excelncia excepcional das condies sob as quais eles apareceram. Conspirao, conluio, mecanismo, eram impossveis, nem se pode invocar ilusionismo, pois nenhum ilusionista pode fazer qualquer truque quando suas mos esto seguras e na ausncia de um cmplice. O Sr. Crookes e eu mesmo mantivemos em nosso aperto manual, e sob nosso completo controle, o nico corpo humano no quarto, e ento ns temos a segurana mais absoluta de que nada podia ter sido feito por aquele corpo. A porta estava trancada e selada. Ns ficamos a ss com ele por uma hora. A prova conclusiva de que no foi uma iluso fornecida pelo seguinte fato: depois que a experincia terminou, as cadeiras e o jarro estavam sobre a mesa e a moblia do quarto havia sido deslocada. Alm dos efeitos telecinsicos e das luzes descritas por Cox, sabemos atravs de relatrios de Moses (a serem publicados na Light) que Williams tambm produziu sua materializao de John King na casa dos Crookes, aparentemente sob boas condies de controle. Embora tenhamos sido incapazes de localizar qualquer declarao direta de Crookes sobre este assunto, um trecho interessante de evidncia confirmatria restou em um

45

ps-escrito de um relatrio26 feito pelo Professor Butleroff descrevendo testemunhos que ele e A. N. Aksakoff (um proeminente sbio russo e dedicado pesquisador psquico) tiveram com Williams em Londres no vero de 1875. Aksakoff relata: Devo adicionar que o prprio Sr. Crookes confirmou a apario de John King em sua prpria casa, enquanto a Sra. Crookes tinha sua mo no ombro de Williams, adormecido atrs da cortina. Williams, neste perodo, tinha mais ou menos vinte e quatro anos de idade. Assim como Florence Cook ele foi acusado de fraude, tanto antes como depois destes eventos. Embora no possamos entrar em detalhe deste assunto aqui, pode ser dito que a evidncia contra ele era muito forte, entretanto alguns espiritualistas o defendiam. Em uma ocasio, destaca-se, seu companheiro Herne (que fora pego pelo menos uma vez em fraude flagrante) tentava incrimin-lo por plantar evidncia falsa contra ele. interessante saber o que D. D. Home, bem conhecido como o arqui-crtico de muitos outros mdiuns, diz de Williams: Os fenmenos bem atestados que acontecem na presena do Sr. Williams, a quem eu j considerei ser um homem honrado e que no se retrai diante de um teste razovel, provam toda a realidade dos fenmenos.27 Um paralelo interessante pode ser feito entre este testemunho e aquele de Florence Cook. De ambos, possvel dizer que j que o mesmo padro de fenmenos foi repetido uma vez aps a outra na presena de muitas testemunhas, j que as condies estavam completamente sob o controle de Crookes, e que os efeitos relatados no apresentavam nenhuma ambigidade, muito improvvel que Crookes tenha sido enganado. Sabemos que em junho, 1874, Crookes declarou publicamente que a mediunidade de Williams era genuna (vide pg. 106). Portanto, pode ser razoavelmente sustentado nos resta escolher entre a autenticidade dos fenmenos e de a possibilidade de o principal pesquisador estar envolvido em fraude. Se ns julgarmos os fenmenos de Williams como fraudulentos e Crookes como um cmplice, que motivos podemos supor que eles tivessem para continuar a dar apoio pblico a este mdium? Como se considera o caso paralelamente muito prximo ao de Florence Cook, Trevor Hall, em The Spiritualists, chega concluso de que Crookes estava apaixonado por Florence Cook e de que seu aparente interesse por sua mediunidade era um disfarce para esconder os encontros com ela. Esta hiptese parece falhar no caso de Williams, pois seguramente

26 27

Meine Erlebnisse in London und Briissel, Psychische Studien, Vol. 3, Leipzig, 1876, p. 73.

Este de um documento em caligrafia de Home, no S.P.R. D. D. Home Collection, que evidentemente um primeiro esboo de uma parte de livro Lights and Shadows of Spiritualism. No datado, mas deve ter sido escrito em 1876 ou no fim de 1875.

46

no podemos imaginar que Crookes tambm tivesse sido seduzido por Williams! No conseguimos descobrir por que e sob quais circunstncias Crookes terminou esta srie de testemunhos com Williams. No pode ter sido porque Williams parou de produzir fenmenos j que ele continuou suas atividades de sesses ininterruptamente at o sculo presente. Existe uma narrativa indita, muito curiosa, contida numa carta para Sir Oliver Lodge, datada de 29/11/1928, de Arthur J. G. Fletcher, de St Paul Vicarage, Thornton Heath, Surrey, que de interesse tanto com relao carreira posterior de Williams, como uma demonstrao adicional da persistncia de John King. Ainda que no confirmada, pensamos ser vlido reproduzila j que, apesar da ltima data da sesso, o que o Sr Fletcher alegou ter visto tpico no que se refere aos detalhes de muitas das primeiras descries de John King. Na carta l-se: Assisti minha primeira sesso espiritualista por volta do ano 1902. O mdium era um homem chamado Williams; a sesso foi feita numa casa que pertence a uma Senhorita Forbes. Fui a um ch com a Senhorita Forbes, e depois do ch ajudei-a a organizar o aposento para a sesso. Era um aposento bem comum, mas muito bom para servir como aposento para sesses, e alm de apagar o fogo e de um sof preparado para o mdium, nenhuma outra preparao especial foi feita. Quatro outras pessoas vieram depois do ch dois homens que vieram por razes de negcios especiais, desejando consultar algum que tinha morrido e o mdium. Williams colocou lousas especialmente preparadas na mesa. Juntamo-nos ao redor, as luzes foram reduzidas, fezse uma orao e em seguida Williams pediu para ser levado ao sof. O sof estava bem perto de mim, e logo, para meu assombro, vi um tipo de nuvem membranosa iridescente que vinha do mdium, numa coluna um tanto quanto helicoidal. Esta, rapidamente, pareceu tomar uma forma prpria, at que surgir a figura completa de um homem, com uma longa barba preta, uma fronte muito ampla e aparncia nobre. Ento eu o vi se afastar do mdium segurando uma variedade de luzes em suas mos. Ele veio diretamente para a nossa mesa e postou-se no lado distante, oposto a mim. Ele saudou a todos ns muito amavelmente, e depois de uns instantes disse-nos que seu nome era John King. Deu-nos alguns detalhes de sua vida na Terra, que no lembro muito claramente, exceto que eu acho que ele disse que viveu no reinado de um dos Charles. Eu o estudava bem de perto, e perguntei-lhe se ele me mostraria as luzes que estava segurando em suas mos, e que enviavam um brilho suave de luz por todo ele. Em resposta minha pergunta, ele veio atravs da mesa, como se ela no estivesse l, e colocou suas mos sob o meu rosto como se me inspecionasse. As luzes eram circulares, do tamanho de uma moeda de cinco xelins, s mais espessas no meio que nas extremidades. Pareciam mais objetos feitos de luz do que fragmentos luminosos. Eram Luzes, ao invs de luzes. Pareciam vivas, mas quase fluidas. Por meio delas eu podia ver diretamente atravs de suas mos. Ele falou comigo muito amavelmente, e eu estava consciente de que ele era uma presena muito real...

47

4. O INCIO DA CARREIRA DE FLORENCE COOK


Quando considerarmos o incio da carreira medinica de Florence Cook, somos confrontados com uma quase embaraosa profuso de material e a tarefa de seleo no de modo algum fcil. Existem registros de testemunhos em alarmante confuso, alguns dando a impresso de ser uma tentativa sria de avaliao crtica dos fenmenos, enquanto muitos outros tm uma abordagem desencorajadoramente ingnua. Alguns dos julgamentos desfavorveis so registrados e vamos consider-los mais adiante. Vale a pena observar que uma denncia devia estar sujeita ao mesmo exame crtico de um testemunho favorvel. No estamos completamente de acordo com a atitude (freqentemente mostrada por crticos, como Trevor Hall e Podmore) de que a publicao de uma denncia , por si s, suficiente para estabelecer sua validade, assim como no concordamos com o fato de que os testemunhos entusisticos de crentes fiis, como Florence Marryat, serem necessariamente considerados risca. No nossa inteno corrigir ou ampliar o livro de Trevor Hall, mas sim apresentar um material de pesquisa essencial que espervamos encontrar nele. Porm, j que o carter de Florence Cook veio baila, bom esclarecer esse ponto secundrio desde o incio. A primeira demisso de Florence da condio de professora (mencionada na pgina 2 do The Spiritualists) no foi devido sua desqualificao moral, mas sim publicidade vergonhosa relacionada sua mediunidade. A carta de demisso da sua diretora contm uma avaliao interessante de seu carter naquela poca (esta carta est preservada na Britten Memorial Library, Manchester). Cara Sra Cook, Estou to triste pelo que vou escrever que nem sei como comear. Pensei o dia todo em como abord-la, mas meu corao est to apreensivo que sinto que eu poderia dizer mais do que devia. Li num relatrio divulgado em Hackney que sou uma espiritualista; pois Florrie vem minha escola, e meus amigos me disseram que a escola pode ser prejudicada por conta disso. Tenho muita considerao por Florrie, e minha opinio a seu respeito excelente, tanto que sinto muito em lhe dizer que sou compelida a desfazer-me dela como minha professora. Ela sempre tem estado to disposta a fazer tudo e qualquer coisa para mim, que lhe asseguro que no sem pouca tentativa, que lhe expresso minha profunda lamentao por ela estar comprometida do modo que est*, pois ela est qualificada para algo maior e mais nobre. Confiando que esta no a ofender, pois sempre tive o maior apreo por suas crianas. Acredite em mim, Cordialmente, ELIZA CLIFF.

48

P.S. Katie [Cook] estava em casa esta tarde, mas eu estava to envergonhada que eu no pensei em falar com ela. 200 Richmond Road, 5 de janeiro de 1872. * como uma mdium a saber cadeiras andando, livros jogados, ... (?) e lpis voando, mesas se movimentando sem contato durante o horrio escolar etc. [Esta nota est nos arquivos de Sr. Charles Blackburn, o rico homem de negcios de Manchester que financiou muitas das atividades Espiritualistas nos anos 1870 e 1880.] No existe nenhuma indicao de quando Blackburn adicionou sua curiosa nota de rodap. Alguns dos fatos relativos s atividades medinicas mais antigas de Florence podem ser encontrados no primeiro captulo do livro The Spiritualists: pores de sua autobiografia28 so reproduzidas nas pginas 3 e 10. Este um ponto curioso, entretanto ela mesma diz que fora instruda por um controle para se envolver com os mdiuns Herne e Williams (ento em sociedade), no existindo nenhuma evidncia publicada de sua presena em sesses com ambos estes mdiuns ou, no que diz respeito a esse assunto, com Williams somente (declaraes de Hall neste assunto, na pgina 11, The Spiritualists, esto em erro), entretanto de 1871 a dezembro de 1873 ela certamente teve sesses em conjunto com Herne. Ela tambm compartilhou o papel de mdium com a Sra. Bassett e com o Sr. e a Sra. Holmes. A Sra. Bassett, assim como a Srta. Showers (vide seo 9) eram mdiuns particulares, que atuavam sem exigir pagamentos e freqentemente se recusavam a aceitar que cobrissem suas despesas. O Sr. e a Sra. Holmes eram mdiuns americanos que, seguindo seu retorno a seu prprio pas, viram-se no meio de uma denncia extensamente noticiada. Porm, j que a evidncia consistia na confisso de um autoatribudo assistente de moralidade duvidosa, o caso dificilmente pode ser considerado provado. 29 O caso de Herne levanta o problema de fraude em sua forma mais clara. No incio de junho de 1872, W. H. Harrison (editor de The Spiritualist) descobriu que Herne conspirou na produo de fotografias fraudulentas de espritos, e ele no hesitou em dar publicidade a isto no The Spiritualist (5 de junho de 1872, pg. 47). Seu comentrio interessante. Ele diz: Eu contei ao Sr. Williams sobre o truque fotogrfico de seu companheiro, e que eu deveria parar de freqentar as sesses deles no futuro. E ento, depois de defender a preciso geral de suas notas prvias sobre as sesses destes mdiuns, ele acrescenta:

28 29

The Spiritualist, 15 maio de 1872, pg. 36.

Vide H. S. Olcott People from the Other World, American Publishing Co., Hartford, Conn., 1875, pp. 425-78.

49

Ao notar que houve truques no curso de outros casos, no existe segurana alguma de que esses mesmos artifcios possam no ter sido a causa de alguns dos fenmenos que no momento acreditei formar as fases incipientes de uma genuna nova manifestao j comum na Amrica, assim os descrevi minuciosamente com propsitos cientficos. Neste sentido, tudo deles que poderia ter sido artificialmente produzido devia agora ser considerado como duvidoso. No futuro, poder ser necessrio reportar sesses de modo fragmentado, incompleto, selecionando principalmente aquelas partes que acontecem sob condies de teste. Isto se aproxima da atitude que os investigadores de Eusapia Palladino tomavam.30 O ponto de vista de Crookes deixado bastante claro numa carta de E. T. Bennett, Secretrio Assistente, S.P.R., para Sir Oliver Lodge (preservada pela famlia de Lodge) datada de 2 de novembro de 1895, descrevendo um encontro recente da S.P.R. Ele escreve: Havia uma considervel discusso sobre Eusapia. Sr. Myers descreveu a extenso em que o embuste foi facilitado depois dos primeiros experimentos de Cambridge, os quais ele que seriam admitidos como justificveis. Sr. Crookes disse que dentre os 100 ou mais mdiuns com os quais teve que lidar com muito raras excees todos ele, s vezes, recorriam a algum artifcio. Mas ele ridicularizou a idia de dvida que por conta deste fato foi lanada sobre fenmenos bem observados e atestados sob diferentes condies. Retornando a Herne: Em dezembro de 1875 ele foi certamente pego personificando John King de um modo notoriamente fraudulento.31 Sendo assim, o que faremos das sesses em conjunto de Florence Cook-Herne, das quais trs so registradas, uma em considervel extenso, no The Spiritualist de 15 de maio de 1872? Os fenmenos parecem grosseiros, mas no muito mais do que os vrios outros descritos por Crookes, Barrett, A. R. Wallace e outros. Acredita-se que pouco ocorreu que no pudesse ser facilmente produzido por fraude, e este um aspecto destas primeiras sesses, nas quais os mdiuns no estavam sob nenhum tipo de restrio. Certamente parece muito forado que estas duas jovens pessoas tenham tido (Herne tinha 22 anos e Florence 16) uma oportunidade to ilimitada para fazerem suas travessuras sem que os mais velhos desconfiassem. Vale a pena citar um extrato de uma nota de Harrison32 da sesso de FlorenceHerne referida por Trevor Hall na pgina 11 de seu livro. Esta ocorreu em Hackney em 21 de abril de 1872. Os mdiuns estavam em um quarto escuro, separados por uma cortina

30

Compare o comentrio do tambm Padre Herbert Thurston no The Spiritualistic sobre aquela sesso, citado na pg. 32.
31

The Spiritualist, 31 de dezembro de 1875, pg. 323. Veja tambm D. D. Home Lights and Shadows of Spiritualism, Virtue & Co., London, 1877, p. 336.
32

The Spiritualist, 15 de maio de 1872, pg. 34.

50

da passagem externa, na qual estavam as testemunhas. Harrison diz: Nas sesses na casa do Sr. Cook, Katie King tem o hbito de cham-lo Cookey! Cookey!, coisa que ele no gosta muito, pois acha que no um modo respeitoso de se dirigir a um cavalheiro em sua prpria casa, mesmo que o locutor seja um esprito desencarnado. Logo depois das mos desaparecerem, uma figura de corpo inteiro, vestindo uma toga, deixou rapidamente o quarto, agarrando-o pelos ombros, sacudiu-o vigorosamente o tempo todo, dizendo, Oh, Cookey! Cookey! na bem conhecida voz de Katie King. Se um homem alguma vez pareceu assustado, foi o Sr. Cook naquela ocasio. Katie estava coberta com panos da cabea aos ps, de forma que seu rosto no era visto, mas enquanto estas e outras manifestaes aconteciam, os mdiuns dentro do quarto conversavam com os espectadores de fora do quarto, fazendo comentrios sobre tudo o que estava ocorrendo na sesso, de forma que estava claro para os observadores que eles nunca deixaram suas cadeiras. Em seguida, John King saiu, todo coberto de panos; sua voz era forte e poderosa. Ele apertou as mos de todos os presentes e tocou vrios deles na cabea e ombros, mostrando a fora muscular de suas mos e braos. O tempo todo nenhum passo foi ouvido. Em seguida apoiou ou empurrou todos os observadores at uma das extremidades da passagem, deixando a outra, que levava escada, desobstruda. Ele ergueu o pequeno Donald Cook, e o carregou por uma jarda (0,9 m) ou duas ao longo da passagem, depois disso ele e Katie anunciaram que tinham a inteno de subir as escadas. Duas sombras escuras, sem um esboo bem definido, foram vistas por todos os presentes indo muito rapidamente degraus acima. Alguns segundos depois a passagem estava escura como breu, a luz de cima havia sido obstruda por algo desconhecido pelos observadores. Algumas tentativas de mostrar o rosto dos espritos foram feitas com a ajuda de luzes fosforescentes, mas todas elas falharam provavelmente em conseqncia do esgotamento do Sr. Herne na sesso da noite anterior. Houve ento um intervalo de quinze minutos. Assim que os mdiuns sentaram novamente, a Srta Cook gritou: H um homem aqui. . A porta do quarto ento se fechou com um estrondo. Um barulho, algo como um estalo bem alto, foi ouvido, e uma brilhante luz flua pelas fendas da porta. Ao mesmo tempo, a Srta. Cook foi ouvida gritando e correndo pelo quarto. Logo a porta foi aberta, e ela saiu rapidamente, trmula de excitao. Este pode muito bem ser interpretado como um relato sobre uma srie de truques executados por estes dois jovens mdiuns. Porm, sendo bastante justo, no se pode omitir a declarao positiva de Harrison de que enquanto Katie e John King estavam fora, na passagem, os mdiuns deixavam bem claro, pela constante conversa com as testemunhas, que no haviam deixado suas cadeiras.33

33

Notar-se- que a sugesto de Trevor Hall de que as duas sombras subiram as escadas e ficaram l por 15 minutos enquanto as testemunhas ficaram quietas, sentadas abaixo na escurido, no est de acordo com a nota de Harrison. Chamamos a ateno para este erro secundrio, porque ele nos parece de uma significncia sinistra, no que se refere moralidade de Florence que foi mencionada neste episdio!

51

Das primeiras exposies de Florence por Dr. J. E. Purdon (junho de 1872), Sr. H. Cholmondeley-Pennell (janeiro de 1873), e Lord Arthur Russell (fevereiro de 1873), a segunda a nica capaz de deixar opinio Espiritualista contempornea muito abalada. Com relao s exposies de Russell, a questo ficou vinculada descoberta de que o barbante usado para amarrar Florence foi encontrado, depois da sesso, costurado em um ponto com linha branca. Lord Russell achou pouco convincente a sugesto de que isto provavelmente foi feito na loja onde o barbante foi comprado. De fato, possvel identificar junes mesmo em modernos rolos de barbante e ajudaria muito a esclarecer este assunto se pudssemos ter o testemunho de um perito para nos dizer se os fabricantes de barbantes vitorianos costumavam usar linha com este propsito ou no. Porm, embora a prpria Florence parea ter se abalado com este episdio (veja, por exemplo, a nota de uma sesso com Stainton Moses, citada abaixo), a evidncia de fraude teria sido isolada o suficiente para no afetar severamente a confiana, principalmente porque existiam muitos outros assistentes para testemunhar o fato de que, em outras ocasies, as cordas ou fitas permaneceram intactas.34 Incidentemente, podemos notar que, longe da imprensa espiritualista estar envolvida numa conspirao para suprimir relatrios adversos, Harrison realmente solicitou ao Lord Russell um relato sobre sua descoberta, cuja natureza ele j conhecia antecipadamente.35 A acusao de Cholmondeley-Pennell deve ser considerada como a que mais prejudicou Florence. Ele notou que um barbante preso a Florence e que depois foi trazido do gabinete para o quarto da sesso, estava frouxo o suficiente para permitir o acesso da mdium abertura em que os rostos espirituais apareceram. Posteriormente ele se declarou satisfeito, mas apenas em virtude dos relatrios subseqentes feitos por Crookes. A denncia de Purdon foi um caso muito diferente, e terminou como um triunfo para Florence. As sesses iniciais aconteceram em Sandown, Ilha de Wight, durante as visitas que Florence fez ao Dr. e Sra. Purdon, que ela descreveu ao Charles Blackburn como pessoas muito agradveis. A primeira carta do Dr. Purdon para o The Spiritualist36 que trata deste assunto descrita como sendo enviada a pedido de Florence: ela aparentemente acreditava em enfrentar publicamente as dificuldades existentes neste tipo de mediunidade.

34

Veja, por exemplo, a nota de Sexton em The Medium and Daybreak, de 2 de janeiro de 1874, pg. 13. Ele reivindicou ter visto as fitas, ainda portando o seu prprio selo e no exibindo nenhum sinal de terem sido mexidas. Assim tambm o fez o Dr. Purdon (Light, 10 de maio de 1902, pg. 223).
35

Parece um pouco mesquinho para Trevor Hall descrever a carta do Russell como uma que teria sido claramente difcil de suprimir.
36

The Spiritualist, 15 de junho de 1872, pg. 46. As cartas subseqentes de Purdon esto nas pgs.

55 e 70.

52

Na primeira carta do Dr. Purdon se l: Senhor, A pedido da Srta. Cook, que minha hspede por algum tempo, escrevo para dizer que em ocasies recentes um rosto apareceu na janela do gabinete dentro do qual a Srta. Cook se prepara como uma mdium para a manifestao. Outras pessoas, inclusive eu, vimos este rosto, aparentemente de carne e sangue, e a semelhana com a Srta. Cook to surpreendente que testes foram solicitados e consentidos. (Isto uma correo das minhas declaraes anteriores, o rosto foi visto sob condies de luz muito mais favorveis, etc.). Ao meio-dia de 5 de junho, meu irmo tirou uma fotografia do rosto assim que apareceu na janela do gabinete, sendo que a mdium havia estava presa ao cho por meio de correias e anis presos a uma jaqueta de lona, qual ela tinha sido atada e selada no comeo da sesso. Esta experincia, que teria sido conclusiva, foi tida como totalmente sem valor, pois verificou-se que quando as portas do gabinete foram abertas, a mdium estava livre, os selos haviam sido quebrados e o cordel com que a lona fora atada estava cortado em vrios lugares. Examinando-se as correias de couro com as quais a mdium fora presa ao cho, elas continham as marcas de um instrumento cortante; a jaqueta de lona tambm mostrou cortes dentados nas vizinhanas das correias. Como tnhamos sido interrompidos em mais de uma ocasio por quem se professava ser um esprito do mal, decidimos nos precaver de truques como os acima citados usando cadeias de anis de ferro firmadas por cadeados com fechaduras. Sandown, 10 de junho, 1872. John E. Purdon, M.B. Dr. Purdon anexa a esta carta uma nota de Florence para Harrison. Harrison cita o seguinte extrato: O Dr. Purdon envia-lhe uma nota curta do que aconteceu. Os resultados esto longe de serem satisfatrios. Temos tido muitos problemas por causa de um esprito ruim, que chama a si mesmo de o diabo e que diz que tentar desfazer todo o bem que a minha Katie fizer. A princpio, na quarta-feira, nos samos bem e ento, l pelo fim da sesso, ele me tirou da jaqueta. Como, ningum sabe. O cordel fora certamente cortado, mas no havia nenhuma faca comigo, nem poderia haver uma escondida no gabinete. Agora vamos tentar com correntes de ao e fechaduras. Eu espero que funcione. Estou terrivelmente aborrecida, mas suponho que seja algo sem remdio. Nunca tive um esprito ruim antes disto. Esperamos para ver se conseguiramos qualquer coisa boa para enviar a voc. Um ms mais tarde, Purdon enviou para Harrison a seguinte carta: Senhor, Com referncia mediunidade da Sra. Cook, acredito que eu no seja capaz de comandar as manifestaes, e que tenho de me contentar com o que

53

puder conseguir. A Srta. Cook nunca tentou, de forma alguma, me impor esta concluso qual cheguei depois de muito estudar e comparar toda a evidncia, externa e interna, relacionada a este difcil caso. Ela uma mdium maravilhosa, e, o que melhor, uma que no tem medo de mostrar-se escurido mais do que luz. Sandown, I.O.W. 11 de julho, 1872. John E. Purdon, M.B. Purdon no teve que esperar muito tempo por uma condenao completa. Em setembro ele escreveu a ltima carta desta srie. Senhor, Gostaria de afirmar, com referncia aos poderes medinicos da Srta. Cook, que em uma ocasio recente tive a oportunidade de ser testemunha de algumas manifestaes de uma natureza to confivel de forma a forar qualquer homem, colocado sob circunstncias semelhantes s minhas, a parar com todo o excesso de exame minucioso e nonsense e permitir-se procurar a verdade, se a descoberta da verdade, e apenas ela, fosse o assunto de sua investigao. Na ocasio aludida, eu estava acomodado no quarto apenas com a Srta. Cook, e depois de alguns minutos constatei que ela estava amarrada de um modo que qualquer esforo ou ao por parte dela estaria fora de cogitao. Na mesma noite ela foi erguida sobre a mesa vrias vezes, tendo sido anteriormente amarrada firmemente sua cadeira. Mos e rostos tambm foram sentidos e vistos. Um rosto era perfeitamente preto. Eu posso confiantemente chamar a ateno dos investigadores para a vantagem de ter investigado sesses com esta jovem senhora. Sandown, Ilha de Wight, 11 de setembro, 1872. J. E. Purdon, M.B. desapontador que Purdon d to escassos detalhes dos eventos de uma sesso que tanto o impressionou. Dr. Purdon continuou a ter muitas sesses com Florence, como tambm com suas irms Kate e Edith. Ele relatou algumas de suas experincias na revista Light de 10 de maio de 1902, pg. 223, na qual escreve: Em uma ocasio em meus alojamentos no Hospital de Sandown, Ilha de Wight, segurei os ps da Senhorita Florence Cook firmemente contra o cho, e pude certificar que no houve nenhum levantamento dos saltos dos sapatos, com ou sem suas botas, e houve tal alongamento que meu cunhado, o atual assistente-cirurgio, Mark A. Kilroy, cujas mos estavam em seus ombros, gritou, Ela est me arrastando at o teto. Como ele tinha mais de cinco ps e nove polegadas de altura (1,90 m), no podia haver postura que correspondesse sua experincia. Alm disso, lembro mais distintamente da Srta. Cook voltando com um puxo para sua estatura normal. Minha esposa, que estava presente e ouvia seu irmo fazer a observao acima, endossa completamente a minha declarao. Existe um longo e interessante relatrio do Dr. Purdon, publicado no ReligioPhilosophical Journal em 2 de dezembro de 1885 (pgs. 1

54

e 8), de experincias executadas por ele com as trs irms Cook, Florence, Kate e Edith, num perodo que se estende at 1883. Ele diz: Vrios anos atrs, quando experimentava com a Srta. Florence Cook, naquela poca uma mdium de Londres famosa para todos os tipos de manifestaes espiritualsticas, tanto fsicas como mentais... o escritor descobriu certas anomalias visuais no caso dela, o que aumentou as experincias dela e multiplicou experincias com outros membros de sua famlia, tambm mdiuns, que incontestavelmente provaram estarem relacionadas ao modus operandi das expresses da energia potencial do corpo vivo naquele modo novo e extra-muscular exibido no quarto de sesses e em ocasies fora dele. O resultado mais importante destas experincias foi o estabelecimento com base indutiva da concluso de que tais mudanas aconteceram dentro do crebro e de sua maquinaria circulatria, durante uma sesso contemplada com manifestaes satisfatrias, j que levou mais profunda perturbao da vista, tanto em relao cor quanto forma; sendo que a primeira foi um resultado direto do distrbio das funes cerebrais, enquanto a ltima foi indireta e pareceu resultar de um desarranjo no ajuste e correlao dos msculos separados do globo ocular, inclusive dos msculos internos do aparato acomodatcio. O relatrio do Purdon bastante detalhado, e exige avaliao a ser feita por um fisiologista com conhecimento especializado. Esperamos faz-lo em ocasio oportuna. Dos muitos registros de sesses do que poderia ser chamado de o perodo prVolckman da mediunidade de Florence, selecionamos um registro encontrado em um dos cadernos de Stainton Moses, em parte pelo seu carter incomum, e em parte porque, se fenmenos de Florence eram completamente esprios, esta narrativa faz com que pelo menos isto fique mais claro: alm da grande habilidade de fraude indicada por outros relatrios, ela deve tambm ter sido uma atriz de muita habilidade. Segunda-feira, 17 de fevereiro de 1873. Uma Sesso na casa do Sr. Henry Cooks. Estavam presentes o Dr. e a Sra. Speer, o Sr. Blackburn, o Sr. Traill Taylor, o Sr. W. H. Harrison e eu mesmo. A mdium estava primorosamente amarrada, isolada hermeticamente, etc. Nenhuma manifestao acontecia. Logo depois que a mdium entrou no gabinete ouviu-se o som de arranhes. Depois tudo ficou em silncio. Cantamos, e esperamos, mas tudo foi em vo. Depois de um intervalo considervel, sugeri que a porta do gabinete fosse aberta. Eu tinha conscincia de uma influncia maligna no quarto, e acreditei que isto estava impedindo as manifestaes. Quando a porta foi aberta a mdium estava em um transe profundo do qual era impossvel acord-la. Tentamos de tudo e tudo foi em vo. O Dr. Speer levou-a ao jardim, mas ela no despertou, e a trouxe de volta para o quarto meio ofuscado, com um olhar sem brilho e triste que era muito doloroso. quela altura eu tinha certeza de que ela estava

55

sob a influncia do mal, e propus uma sesso no escuro para livr-la da possesso. Ela disse que uma cabea e mo horrorosas apareceram no gabinete, e a mo tinha sido posta em sua boca e a tinha feito entrar em transe. Ela estremeceu violentamente ao se lembrar e pareceu muito transtornada. Ela aceitou a minha sugesto prontamente e me pediu para colocar as testemunhas sentando-se prximas a ela e a mim mesmo. Fiz isso, e com uma orao e fazendo o sinal da cruz nos sentamos na escurido. A influncia do mal estava imediatamente atrs da cadeira da Srta. Cook. Eu pude localiz-la na forma de uma massa lvida, cinzenta, coroada por uma cabea obscura repulsiva. Voltando-me para ele e firmando meu olhar, eu mentalmente disse, com toda a fora de sinceridade que podia Em Nome da Eterna Santssima Trindade, o Pai, o Filho e o Esprito Santo, e em virtude do Ministrio dos Santos Anjos do Supremo que me protegem, parta! Saia! Imediatamente a influncia desapareceu como um vapor frio; a atmosfera visivelmente iluminada, e circulando sobre mim veio uma nuvem luminosa aparente a todos, enquanto acima de minha cabea havia uma coroa de luz. Vi muito distintamente formas luminosas muito prximas de mim, enquanto Imperator permanecia atrs de mim. H muito tempo que eu no via espritos to claramente. Eu podia ver a aparncia lvida esverdeada e cinzenta do demnio, e a luz dourada radiante que anunciou o aparecimento de Imperator e seu grupo. (Eu havia desejado intensamente a presena do Imperator: e o havia intimado graas a um desejo como ele me disse). Ele incorporou em mim e falou muito seriamente, dizendo que vinha com uma mensagem de clemncia e de advertncia. O Esprito que tinha ido embora era, conforme disse, um esprito de grande poder e muito maligno. A possesso por ele teria sido das mais graves consequncias para a mdium. Ele advertiu o Crculo do perigo sobre a intromisso em coisas muito sagradas por mera curiosidade, exceto no caso de um esprito de busca e reverncia verdadeiras. Depois que ele concluiu, Katie veio e incorporou a Srta. Cook, e me agradeceu muito efusivamente por libertar sua mdium daquele esprito do mal que, disse ela, poderia ter causado sua morte. Ela havia sado por apenas um minuto quando o demnio entrou. Foi uma cena muito notvel: e que deu uma noo temerosa do perigo de intromisso curiosa com o esprito, e ao mesmo tempo uma prova muito convincente do poder do bem sobre o mal. A mdium estava aborrecida por uma sesso insatisfatria com Lord Arthur Russell e tambm tinha estado muito deprimida por alguns relatrios espalhados pela Sra. Guppy sobre ela. A Sra. Guppy era imprpria para testemunhar e nunca devia ter entrado no gabinete. Quanto mais vejo sobre o assunto, mais certo fico de que se trata de algo que deve ser tratado com o maior cuidado e prudncia. Os tolos se apressam onde Anjos temem andar. interessante encontrar o tema do esprito do mal, o Diabo de Sandown, ocorrendo periodicamente. Perceberemos que ele persistir ao longo da carreira de Florence (vide pgs. 68 e 85). A histria da exposio de Volckman, de 9 de dezembro de 1873, como

56

dito por muitos autores (veja, por exemplo, The Spiritualists, pgs. 27-32), , em resumo, que um respeitvel espiritualista e investigador, William Volckman, um antigo membro do Comit da Sociedade Dialtica de Londres, batalhou a duras penas (e com a eventual ajuda de um presente de joalheria) para ter acesso a uma sesso em Hackney. Aps ter observado cuidadosamente o esprito por quarenta minutos, ele chegou concluso de que era realmente a prpria Florence e, subitamente, agarrou o esprito. Na luta subseqente, envolvendo os Srs. Tapp, Luxmoore e Corner (este ltimo viria a se casar com Florence), Sr. Volckman perdeu parte de sua barba, e o esprito foi retirado das mos de Volckman e lanado de volta ao gabinete. Depois de um intervalo, Florence foi encontrada em aflio, mas ainda amarrada com a mesma fita com a qual tinha sido atada originalmente. Volckman declara que nenhuns dos terceiros tinham qualquer conhecimento sobre o meu convite, ou presena, na sesso em questo. Trevor Hall sugere que Blackburn, que estava presente, ficou irritado com esta exposio e que Florence, estando quase desesperada, lanou-se em socorro a Crookes. Crookes ento se envolveu com a mediunidade de Florrie pela primeira vez. Mostraremos que quase todas as declaraes e conjecturas presentes nos ltimos dois pargrafos esto erradas, que os motivos no so os apresentados, que a principal testemunha estava, em pelo menos um aspecto, mentindo, e que improvvel que as reaes dos envolvidos tenham sido as que foram relatadas. Discutiremos posteriormente como isto afeta nossa viso da exposio em si. O pano de fundo para estes eventos foi o dio ciumento que a Sra. Guppy dirigia contra a mdium, certa de que a recente chegada de novos mdiuns ameaaria sua popularidade. Este um daqueles fatos do cenrio psquico que era aparentemente bem conhecido pelos espiritualistas contemporneos, mas para o qual agora no fcil achar evidncia, da mesma maneira que surpreendentemente difcil encontrar registros sobre as impresses das personalidades dos vrias protagonistas. Exceto pelos elogios da Srta. Georgina Houghton (Evenings at Home in Spiritual Seance, 2nd Series, E. W. Allen, London, 1882), o nico comentrio pessoal sobre a Sra. Guppy aparece em uma carta do Lord Rayleigh para a Sidgwick, datada de 7 de junho de 1874 (reproduzida na biografia feita pelo seu filho). Ele diz: Sra. Guppy eu no conseguiria tolerar, nem mesmo em nome cincia e da filosofia! Devemos citar dois documentos inditos, de fontes muito diferentes, sobre o que se poderia chamar de o compl de Guppy. O primeiro

57

extrado de uma descrio de uma sesso nos cadernos de Stainton Moses.37 Quinta-feira, 27 fevereiro de 1873. Sesso com a Sra. Holmes, 18 presentes, incluindo o Sr. Ashman e James Clark (Mdium da Sra. Guppy) e um Sr. Ellis da Rua Devonshire, Praa Queen. As primeiras manifestaes foram bem favorveis e estavam prosseguindo da maneira habitual quando fomos surpreendidos por uma luz sendo lanada por J. C. Os instrumentos estavam flutuando e sendo tocados no ar, e eu vi o violo, prximo ao teto, cair por terra. Dois outros instrumentos estavam no ar e vi um deles cair. O outro eu no vi, mas olhei uma vez para Sr. Holmes que estava em seu lugar habitual, e o mdium estava amarrado tal qual ela havia sido a princpio, e mantido sob controle pela Rosie. O Sr. Holmes caminhou imediatamente rumo ao J. C., que se sentava no centro do crculo segurando o palito de fsforo que ele tinha acendido e que estava com um olhar fixo nele. Ele disse eu acho que isto satisfatrio. Seu rosto era o mais antinatural que j vi o rosto de um manaco, ou de algum sob possesso por um esprito do mal. No creio que ele fosse responsvel por suas aes. Sr. Holmes lhe pediu que deixasse o quarto e perguntou Quem lhe disse para acender o fsforo?. Ele respondeu Eu mesmo. O Sr. H. mais uma vez, pediu que ele sasse, mas depois, por sugesto de alguns, trancou a porta, e recusou-se a permitir que ele fosse embora. Isto fez com que eu casse em mim, ento denunciei J. C. como uma pessoa a quem eu havia descoberto em fraude. Disse publicamente que ele era uma pessoa que eu provei no ser merecedora de confiana... J. C. uma pessoa perigosa e sem escrpulos; acredito que ele tenha sido instigado pela Sra. Guppy a molestar a Sra. Holmes. A Sra. G. est empenhada em macular o carter da Srta. Cook e da Sra. Holmes. Ela uma mulher ciumenta e agressiva e J. C. a sua ferramenta sem escrpulos. O segundo documento uma carta notvel de Nelson Holmes para D. D. Home, preservado na S.P.R. Home Collection. Praa Washington. 614, D. D. Home, Esq. Filadlfia, Penna. Caro Senhor, 16 de Setembro de 1876. Nosso amigo em comum, J. M. Roberts, Esq., De Burlington, N. J., incidentemente mencionou que recebeu uma carta sua, na qual o senhor cita a Sra. Guppy como uma inimiga nossa e algum que instigou a perseguio contra ns em Londres. O propsito desta carta deix-lo completamente a par do assunto. rara uma oportunidade em que um mdium est disposto a se colocar bem diante do pblico, mas tendo todos os motivos para esperar que voc nos far justia, eu utilizo esta carta para me apresentar e para lhe

37

Stainton Moses and Contemporary Physical Mediums, Light, Autumn 1963, p. 138.

58

repassar os detalhes do que ficou conhecido como a Guerra de Guppy contra os Holmeses em Londres, no perodo de 1872-1873. Em janeiro de 1873, a Sra. Guppy veio nossa residncia, 16 Old Quebec St., Londres, W. e se empenhou em conseguir a nossa cooperao numa trama em que um certo Sr. Clark, Sr. Henderson, e um Vlockman (sic) foram instrudos a freqentar uma sesso com a Srta. Cook, e conseguindo uma boa oportunidade, num momento favorvel, enquanto as manifestaes aconteciam, lanariam vitrol (sic, vitrol uma soluo de cido sulfrico) na face do esprito, tratando assim de destruir para sempre as belas caractersticas de Srta. Florrie Cook, e deste modo, atingir a mdium de modo a efetivamente tir-la do caminho, j que a Sra. Guppy queixava-se que Florence estava roubando todos os seus amigos e que a Sra. G. h muito dependia de seu patrimnio. Enquanto nos contava sobre este esquema horrvel, ela parecia estar possessa por uma legio de demnios, e sua ira contra Srta. Cook e seu rosto de boneca, como ela o chamou, era algo temeroso de se ver. Quando me dei conta da importncia deste plano repugnante (sic), imediatamente ordenei que ela deixasse minha casa e no dia seguinte escrevi ao Sr. Samuel Guppy, seu marido, e o informei que sua esposa nunca mais entraria em nossa casa. No dia seguinte, o velho e pobre homem nos chamou e tentou endireitar a questo e com lgrimas em seus olhos sinceramente rogou que o plano no fosse levado adiante. Isto eu no podia prometer, j que eu sentia que era meu dever sagrado, fossem as conseqncias quais fossem, notificar a Srta. Cook e seus amigos. E foi o que imediatamente fizemos, eu e a Sra. H., na casa do Sr. Luxmoore logo aps o encontro com o Sr. Guppy. Para muitos, a quem ns achamos que fosse nosso dever informar, a histria parecia (sic) horrvel demais para se acreditar, e o desejo geral de silenciar sobre o assunto, que veio de todos os lados, prevaleceu. Da Srta. Cook, a ira da Sra. Guppy passou para ns, j que logo em seguida ela enviou um bando encabeado por Henderson, o fotgrafo, para demolir nosso gabinete e de outro modo acabar com nossas sesses em Londres. Contudo, o esquema falhou. O que acaba de ser mencionado ser o bastante para lhe provar o motivo da Guerra de Guppy contra os Holmeses. Se necessrio, posso lhe dar os detalhes das transaes infames da Sra. Guppy com a Senhorita Emily Berry, 1 Hyde Park Place, assim como posso lhe dizer por que a Sra. Guppy usou sua fingida mediunidade com propsitos escusos, e deu sesses somente em reunies designadas a melhor capacitar certos partidos desacreditados a executar ainda mais suas propenses lascivas. * * * Desejo que a sua sade melhore e que a sua vida seja longa, Cordialmente, Nelson Holmes. A Sra. Guppy tambm voltou sua ateno para a Sra. Bassett que, como j vimos (pg. 49), era uma camarada de Florence Cook. O agente

59

da vez foi novamente James Clark. Uma nota em The Spiritualist de 31 de julho 1874, pg. 60, referindo-se a este episdio, comenta: James Clark o mesmo rapaz que deixou a casa do Sr. Guppy para aplicar golpes na sesso de Holmes; Ele retornou na mesma noite, e entregou seu relatrio a Sra. Guppy... O Sr. Volckman tem sido um convidado em vrias sesses da Sra. Guppy desde o ultraje na casa do Sr. Cook assim como antes disso tambm. Este o mesmo Volckman que, depois do falecimento do Sr. Guppy, casou-se com a Sra. Guppy. Considerando o conjunto dos fatos, parece certo que as testemunhas tenham concludo,38 de acordo com o comportamento mpar que observaram, que a ao de Volckman fora planejada antes da sesso, apesar de ele negar. Sua declarao de que ningum sabia sobre suas intenes de antemo deve ser uma mentira. importante considerar como esta informao afeta nossa avaliao sobre as reaes do crculo de Florence, particularmente as de Blackburn, no episdio de Volckman. Um homem na posio de Blackburn certamente teria sido informado sobre o Compl de Guppy e sobre o fragmento de uma carta rasgada e no datada de Florence para Blackburn, agora preservado na Britten Memorial Library, no qual se l: A Sra. Guppy ficar surpresa quando olhar os documentos. Isso dar um fim a sua tolice. Acredito que ela esteja dizendo todos os tipos de coisas terrveis sobre mim. Blackburn iria, deste modo, ficar sabendo o que estava por detrs da ao de Volckman, e podemos agora concluir se to justo assumir (como Trevor Hall faz) que a mesada de Florence de repente tenha sido colocada em srio risco em dezembro de 1873. Na verdade, sequer precisamos conjecturar, j que Blackburn tornou perfeitamente claro publicamente que ele no estava retirando seu sustento. Harrison observa (The Spiritualist, 6 de fevereiro de 1874): No existe nenhuma razo para que algum deva se submeter a aborrecimentos como os que ultimamente surgiram, e ontem recebemos uma carta do Sr. Blackburn, pedindo-nos para publicar que ele e o Sr. Luxmoore decidiram fechar completamente as sesses ao pblico, e sustentam que o isolamento rgido para o benefcio de alguns homens cientficos. Temos que considerar se quaisquer das informaes precedentes deveriam afetar nossa viso sobre a validade do que foi exposto. Poderia ser discutido, qualquer que sejam os motivos de Volckman, que sua ao resultou em Florence sendo pega fingindo ser um esprito. Contudo, preciso que se tenha em mente que o problema a ser avaliado o de um

38

The Spiritualist, 6 de fevereiro de 1874, pg. 71.

60

testemunho contraditrio. Por um lado temos um corpo de testemunhas, inclusive o Conde de Caithness, Senhora Caithness, Charles Blackburn e oito outros, todos testemunhando que cinco minutos depois da captura de Katie, Florence foi achada com vestido e botas pretas, com a fita firmemente envolvendo sua cintura como no princpio da sesso, o lao fechado hermeticamente como no incio, com o anel-sinete do Conde de Caithness, e costurado debaixo do selo com linha, como tinha estado antes da sesso pelo Sr. Luxmoore.39 Por outro lado temos a garantia do Volckman que afirma que foi realmente Florence quem ele pegou. Deveremos ver adiante que pode haver um pouco de razo para duvidar da integridade de trs dos testemunhos apresentados, isto de Luxmoore, Dunphy e Tapp (vide pg. 118). Se todas as nossas informaes relativas ao Volckman tinham sido de que ele era, como observa Trevor Hall, membro de um grupo de pessoas (Comit da Sociedade Dialtica, instalada para investigar o Espiritualismo), descrito como pessoas de posio social, de integridade inatacvel, sem objetivos pecunirios, no tendo nada a ganhar por fraude, e tudo a perder por descoberta de impostura (os itlicos so de Hall),40 poderamos favorecer bem a aceitao da histria de Volckman. Mas de acordo com o que pudemos averiguar sobre Volckman, estamos claramente divididos e sem condies de dar preferncia sua palavra em detrimento das onze outras testemunhas. Conclumos esta seo com uma breve meno do teste eltrico de Varley, a primeira nota a ser publicada no The Spiritualist de 20 de maro de 1874. Esta foi cuidadosamente analisada pelo Professor Broad e em sua anlise est claro que nenhuma simples substituio de uma resistncia no corpo de Florence poderia responder pelo conjunto de dados do galvanmetro obtido por Varley. Trevor Hall sugere que Crookes ajudou Florence a enganar Varley neste teste. O Sr. Salter observa (Journal S.P.R., Setembro de 1962, pg. 377) que para Crookes usar seu conhecimento cientfico para habilitar Florence a tornar ineficaz um teste ao qual um colega cientista atribuiu importncia implica um grau de obliqidade moral que s poderia ser considerado com base em uma forte evidncia; com isso ns concordamos completamente. Portanto deve ser realado que (como o Professor Broad menciona numa passagem), ao contrrio da declarao de Trevor Hall, as palavras usadas por Varley relativas ao emprstimo de seu equipamento para Crookes implicam que isto se

39

uma pena que as testemunhas tenham julgado necessrio esperar cinco minutos antes de averiguarem se Florence estava em sua cadeira, vestida e presa com firmeza, como no princpio da sesso. O Sr. Hall talvez tenha falhado num ponto aqui. Seria realmente estranho se os membros do comit de investigao tivessem tudo a perder por descoberta de impostura! O Comit da Sociedade Dialtica usava seus prprios membros como mdiuns, e nessa competncia a observao claramente aplicada a eles. Em uma ocasio subseqente, como, por exemplo, aquela da exposio de Volckman, a observao clara e igualmente no tem absolutamente nenhuma relevncia.
40

61

deu depois do teste com Florence e no antes. Deste modo, no existe nada que sustente a sugesto de que Crookes teve uma oportunidade antecipada para inventar uma tcnica que burlasse o controle eltrico. Temos dois pontos efetivos a acrescentar. Se que, de um modo que no momento no aparente, foi usado um mtodo de fraude envolvendo habilidade eltrica, Crookes no , de modo algum, o nico dos amigos de Florence que poderia ser indicado como um cmplice provvel. Harrison, a quem Blackburn apontou como o primeiro Gestor das sesses de Florence, uma vez ele mesmo tomou parte em um trabalho eltrico para ajudar Varley em suas pesquisas em telegrafia (vide The Spiritualist, 20 de julho de 1877, pg. 27). O outro ponto envolve uma correo secundria adicional no The Spiritualists (pg. 51): em vez de Crookes posteriormente tentar desviar a ateno do experimento de Varley, ele enfatizou a sua importncia at maro de 1875 (vide a nota de Crookes sobre o teste com a Sra. Fay na pg. 95). O Sr. Trevor Hall deu importncia considervel ao que ele considera como o mistrio da data de nascimento de Florence Cook (vide The Spiritualists, pgs. 1-3, e figura 1b). Em maio de 1872, num artigo escrito por Florence para The Spiritualist, ela comeou: Eu tenho dezesseis anos de idade. Hall nos diz que uma procura em Somerset House falhou em revelar qualquer coisa a no ser que seu nascimento no foi registrado na Inglaterra entre 1849 e 1858 inclusive. Ele observa: Primeiro os pais de Florence e ento a prpria Florence conseguiu, com sucesso, envolver a data real de seu nascimento em uma nvoa de mistrio que se provou at ento impenetrvel. Algumas concluses sinistras so delineadas pelo Sr. Hall. Ele cita a dificuldade em reproduzir a caligrafia dela daquele momento, para atestar a sua maturidade: ele deduz que Florence estava escondendo a sua idade em 1872, pois ela pode ter nascido antes do casamento de seus pais, e que ela pode no ter sido filha de Henry Cook... Ns nunca saberemos quando ela nasceu, mas certamente podemos assumir que foi algum tempo antes do que ela disse. Devido ao interesse que o Sr. Hall expressou neste assunto, estamos contentes em poder reportar que temos uma cpia da certido de nascimento de Florence, obtida por uma visita rotineira em Somerset House. Talvez no ocasione muita surpresa que sua data de nascimento seja 3 de junho de 1856. Ela no estava dizendo a verdade exata em maio de 1872: ela aumentou sua idade em um ms, uma falha comum nos jovens. Se a data fornecida pelo Sr. Hall para o casamento do pai de Florence estiver correta, ela nasceu cinco meses depois do casamento: repreensvel, sem dvida nenhuma, mas no, como pensamos, um assunto de grande importncia quando se considera a mediunidade de Florence.

62

5. WILLIAM CROOKES E FLORENCE COOK


Devido ao grande interesse e a atividade de Crookes no cenrio medinico, seria realmente assombroso se ele nunca houvesse freqentado sesses de Florence antes de dezembro de 1873. Uma poro de evidncias sobre esta conexo pode ser obtida em um registro de cartas recebidas por Crookes, em parte citadas por Fournier dAlbe nas pginas 180-1 de The Life of Sir William Crookes (as cartas elas mesmas esto perdidas). As entradas relevantes so: F. Cook: [Cartas de] 1872, 8 de maio, Sesses. 11 de setembro, Sesses para mim. 17 de setembro, Convite para Sra. Crookes. 20 de setembro, Convite recusado. Experincias adicionais. A ltima declarao de Crookes, de que ele s tinha sido admitido na dcima primeira hora,41 evidentemente se refere a ter tido permisso para uma experimentao livre, em lugar de sua mera presena como uma testemunha em visita.42 A primeira descrio detalhada que temos de uma sesso de Florence Cook freqentada por Crookes dada em The Spiritualist de 19 de dezembro de 1873, pg. 478 e valiosa, pois amplifica a nota pessoal de Crookes em Researches (1 ed. Pg. 103). Esta a sesso em que ele afirma ter ouvido sons de soluos e gemidos de Florence no gabinete enquanto Katie permanecia no quarto. Formas espirituais A Srta. Cook tem estado muito doente e nervosa desde a afronta impressa no ltimo nmero deste dirio, mas na ltima tera-feira noite estava suficientemente bem para participar de uma sesso a ser vista por grandes e influentes amigos, na residncia do Sr. J. C. Luxmoore, J.P., 16 Praa Gloucester, Hyde Park, W. Nem ela nem seus amigos entraram no quarto escuro que seria usado como gabinete antes de a sesso comear, e todos os cavalheiros presentes, inclusive o Sr. W. Crookes, F.R.S., o revistou. L havia uma segunda porta para o quarto, um pequeno pedao de arame espesso foi passado pelo buraco da fechadura, depois que a porta foi trancada, e pedaos de metal espesso foram soldados em ambas as extremidades do arame; deste modo descartava-se qualquer teoria de que uma pessoa poderia utilizar uma duplicata da chave. A janela estava firmemente trancada em diferentes formas. Todas as senhoras da reunio, inclusive, entre outras, a Sra. Honywood, a Sra. Crookes e a Sra. Tappan, revistaram a mdium em um quarto antes de ela entrar no quarto da sesso, onde foi colocada e amarrada

41 42

Researches, 1874 ed., p. 103.

Isto confirmado por uma passagem numa carta de Crookes a Blackburn, datada de 11 de maio de 1874, (preservada na Britten Memorial Library), na qual Crookes diz: Eu estou certo de que se tivesse tido permisso para tomar uma parte mais ativa nestas sesses doze meses atrs, teramos tido tais testes desde ento.

63

como sempre, e os laos fechados hermeticamente com o anel-sinete do Sr. Crookes. Katie apareceu em suas vestes brancas usuais e ps nus, no modo costumeiro, e de onde quer que as roupas brancas viessem, estava claro que no entraram no quarto de sesso por qualquer mtodo conhecido por meros mortais. Os laos e selos estavam intactos depois que Katie se foi. Um teste fsico ainda mais extraordinrio foi dado ao Sr. Crookes, e h de ser publicado primeiro em outro lugar; ento atendemos ao pedido dele, e abrimos mo de anunciar os pormenores no momento. Deve ter sido logo depois disto que Charles Blackburn transferiu o gerenciamento das sesses da Florence Cook de Luxmoore para Crookes. A parte de Blackburn no assunto fica clara pelo extrato seguinte do The Spiritualist de 18 de fevereiro de 1876, pg. 83. O Sr. Blackburn nos enviou a seguinte carta em referncia ao discurso do Sr. Harrison no encontro que aconteceu em Cavendish Rooms: Parkfield, Didsbury, Manchester. 7 de fevereiro de 1876. Ao Editor do The Spiritualist. Senhor observei tudo o que voc disse no encontro de apresentao. Eu gostaria que voc tivesse feito uma pequena aluso a Florence Cook, j que eu garanti os servios dela, e solicitei ao senhor que agisse como gestor, depois ao Sr. Luxmoore e em seguida ao Sr. Crookes, penso que ela colaborou significativamente para a ascenso do jornal, ao passo que o senhor mal teria progredido durante anos. Sendo assim, ela merecedora de algum reconhecimento de nossa parte, por ser uma colaboradora de um jornal de carter elevado e espiritual. claro que agora que ela casada e no est mais entre ns, devemos encontrar outras pessoas que possuam poderes semelhantes aos dela... Cordialmente, CHARLES BLACKBURN. evidente que, longe de repudiar Florence naquela poca, (como foi suposto por Trevor Hall), Blackburn se deu ao trabalho de recomend-la publicamente. As experincias de Crookes com Florence Cook, como descritas em sua prpria obra, foram discutidas por muitos autores. A elas foi atribuda uma posio de importncia central na histria da pesquisa psquica, j que se pode afirmar que uma materializao completa e sob condies to favorveis, nunca havia sido testemunhada antes por um investigador de eminncia cientfica. Um levantamento bem plausvel pode ser encontrado no livro do padre Herbert Thurston The Church and Spiritualism.43 Depois de uma anlise cuidadosa das notas publicadas e das objees de crticos como Frank Podmore, Padre Thurston enfrenta grandes dificuldades para aceitar a teoria de impostura de Florence durante o longo

43

Milwaukee, 1933, captulo X, Materializations and Katie King.

64

perodo de sesses na casa dos Crookes. Ele, naturalmente, est admitindo a confiabilidade e competncia de Crookes. Enquanto Trevor Hall, apesar de no se decidir sobre os possveis mtodos de fraude (personificao do esprito pela mdium ou personificao por um cmplice), supe que a fraude aconteceu, e vai adiante argumentando que Crookes no poderia ter sido enganado, o que quer dizer que ele prprio foi um cmplice. Exemplos de afirmaes de Trevor Hall que podem ser rapidamente invalidadas so: que existe uma anttese entre o trabalho de Crookes com Florence Cook e com outros mdiuns, um sendo de natureza sensacionalista e o outro crtico e cientfico; 44 que o interesse ativo de Crookes em pesquisa psquica cessou com a partida de Katie King em 21 de maio de 1874; que o cime de Blackburn foi despertado pelo monoplio de Crookes nas sesses com Florence depois do caso Volckman; e que o conhecimento prvio sobre a partida de Katie foi omitido de Blackburn por alguma razo sinistra.45 Contudo, um ponto muito revelador permanece, e tem sido desenvolvido por Hall com grande repercusso. Este envolve a circunstncia de que Kate Cook, irm de Florence, produziu, no perodo de 1875-91, uma srie de manifestaes semelhantes aos fenmenos de Florence (inclusive uma ativa materializao completa) que parece, em grande parte, ter sido criada para surrupiar uma grande soma de dinheiro de Blackburn, o que talvez seja difcil de ser considerado como algo no-fraudulento. Discutiremos a mediunidade de Kate Cook na prxima seo. Enquanto isso, vale a pena considerar um pouco mais at que ponto este problema paralelo crucial quando se trata das manifestaes de Florence. O argumento apresentado no The Spiritualists o seguinte: se as manifestaes de Kate eram fraudulentas, e se sua me estava envolvida (embora no exista nenhuma evidncia direta para esta concluso),46

44 45

The Spiritualists, p. 34.

J que mais tarde no trataremos do ltimo destes tpicos, comentamos aqui que a sugesto do Sr. Hall das mais assombrosas, j que este assunto esclarecido numa carta de Crookes a Blackburn datada de 11 de maio de 1874, a qual o prprio Hall cita extensivamente. Nesta carta Crookes se refere a um teste conduzido na sesso de 9 de maio e acrescenta: Eu lamento profundamente que isto s tenha sido obtido quase uma semana depois da despedida de Katie. A iminente partida de Katie, de fato, j havia sido anunciada na sesso de 4 de maio, e nota-se que Crookes no apenas aponta a data aproximada deste evento, mas deixa claro que Blackburn estava completamente ciente disto. Uma confirmao dada por Benjamin Coleman num artigo publicado em The Spiritualist de 15 de maio de 1874. Ele no s prediz a data real, 21 de maio, em que a partida aconteceu, mas diz que esta era a data originalmente anunciada, evidentemente algum tempo considervel antes.
46

No caso um pouco paralelo da Srta. Rosina Showers (vide pg. 105) bastante incerto se a Sra. Showers participou do que parece ter sido uma longa srie de fraudes sistemticas.

65

ento inconcebvel que os fenmenos de Florence, sob o mesmo patrocnio da famlia, pudessem ter sido autnticos. Mas um argumento igualmente plausvel o de que Florence era uma mdium genuna, e que por uma razo ou outra Blackburn parou de sustentar sua mediunidade, ameaando assim o bem-estar financeiro de sua famlia, que enfrentou essa crise produzindo uma continuao fraudulenta de fenmenos fsicos mais aprazveis aos olhos de seu benfeitor. Retornando a Crookes e Florence, um ou dois pontos inerentes relao pessoal entre eles devem ser esclarecidos. O casamento de Florence com Edward Elgie Corner, em 29 de abril de 1874, no foi anunciado no The Spiritualist at 19 de junho, e Trevor Hall levanta a hiptese de que o evento tenha sido mantido em segredo. A nica evidncia que ele oferece a esta hiptese a de que Florence assinou Florence E. Cook numa carta enviada a Blackburn datada de 22 de maio. Ambos os nomes de solteira e de casada de Florence comeavam com a mesma letra inicial, e poderia ter sido apenas um deslize durante a redao. Todavia, uma explicao alternativa parece ser mais provvel. Florence Cook foi um nome que ficou famoso entre os espiritualistas (como ela mesma dizia, eu sei perfeitamente bem que sou uma das melhores mdiuns, veja pg. 71) e ela pode ter desejado manter este nome para propsitos profissionais, como fazem muitas estrelas em outras reas hoje em dia. Uma prova disto encontrada numa fotografia, de 1898, na qual est inscrito Para meu amigo Sr. Kahn: Florence Cook. Esta fotografia e sua inscrio so reproduzidas na pgina 157 do livro de Trevor Hall, mas ele ignora esta assinatura posterior ao desdobrar sua teoria de fraude que envolve Florence e seu casamento. , de qualquer modo, certo que Crookes estava ciente do casamento iminente e no fez disto nenhum segredo (vide a carta do Senhor Rayleigh, citada na pg. 107). Um sinistro significado tambm foi atribudo por Trevor Hall viagem de Crookes ao Continente com Florence. Porm, apenas uma muito cuidadosa e seletiva citao da carta de Crookes que descreve este evento poderia sugerir qualquer escndalo. Ns citamos esta carta na ntegra porque ela tambm preenche um vazio nas manifestaes de Florence que foram publicadas entre a partida de Katie King (distintamente descritas em Researches de Crookes) e o aparecimento de sua sucessora Leila. De: William Crookes, 20 Mornington Road, Londres, N.W. 15 de setembro de 1874 Para: C. Blackburn, Esq., Parkfield, Nr. Didsbury, Manchester. Meu caro Senhor, Tive umas poucas sesses com a Sra. Corner ultimamente e como penso que os fenmenos pouco avanaram, suponho que voc ficar contente se eu lhe relatar algum progresso. Enquanto o Sr. Corner estava em Londres muito

66

pouco pde ser feito. Tivemos algumas sesses, mas com a exceo da ltima, na sextafeira, 4 de setembro, os fenmenos foram escassos. Nesta ocasio ns vimos um rosto aparecer na abertura (do gabinete no quarto de caf da manh da casa do Sr. Cook) quando eu estava no gabinete segurando as duas mos da Sra. Corner. Durante este tempo eu vi mos na parte superior do gabinete e as senti constantemente. O Sr. Corner ento tomou meu lugar no gabinete, e novamente as mos reapareceram e o tocaram mais agressivamente. O Sr. Corner partiu de Londres para Stockton na segunda-feira, dia 7, e no dia 13 a Sra. Crookes e eu fomos a Hackney e tivemos uma sesso com a Sra. Corner. Nesta ocasio o rosto veio at a abertura duas ou trs vezes e esteve bem visvel a todos no quarto, enquanto eu estava no gabinete segurando a Sra. Corner. As mos tiraram objetos de meu bolso e os levaram at a janela, em seguida eles foram arremessados s outras pessoas que estavam presentes. O tamborete no qual eu estava sentado foi puxado de debaixo de mim e flutuou sobre a parte superior do gabinete, e ento se foi contra a janela. Todo esse tempo eu estava segurando a Sra. Corner e vi o que estava se passando, enquanto a chama do gs iluminava o quarto. Ento deixei o gabinete e a Sra. Crookes foi chamada a entrar. Quando ela estava l, segurando a Sra. Corner, ela foi tocada levemente por toda a cabea e rosto. Uma mo veio at mim, que estava sentando do lado de fora do gabinete, tirou algo de meu bolso, e, entrando no gabinete, o depositou no colo da Sra. Crookes. Perguntei se eu poderia segurar a mo. Recebida a permisso pude senti-la por completo, apertei-a e percorri at o pulso, brao, etc. Pareceu ser uma projeo do ombro da Sra. Corner. (A Sra. Crookes estava segurando ambas as mos o tempo todo). Uma mensagem foi escrita a lpis Ns faremos melhor em breve, e logo depois a sesso foi encerrada. O Sr. Corner no vai voltar a Londres antes de ele ir para o exterior. Ele pretende permanecer fora do pas por vrios meses, e me deu permisso para fazer tantas experincias quanto eu desejar com sua esposa, desde que eu no permita que estranhos estejam presentes, e que no publique o nome dela. Sra. Corner e sua cunhada, Srta. Corner, esto indo na prxima sexta-feira fazer uma visita ao Prncipe Wittgenstein em Wiesbaden. Nesta mesma ocasio terei que ir a Bruxelas, ento concordei, a pedido do Sr. Cook, em seguir uma rota diferente do que a que eu pretendia para escoltar as senhoras em parte de jornada. Esperarei a Sra. Corner aqui, hoje noite, para tratarmos dos detalhes finais, mas j est quase tudo certo. Partiremos de Londres na sexta-feira noite e viajaremos a noite toda, via Harwich, Anturpia e Bruxelas. Aps o acerto dos meus negcios em Bruxelas terei que ir a Paris, e espero estar de volta na quarta-feira, dia 23. A Sra. Corner no est muito bem. Os ltimos trs meses foram impiedosos com sua beleza e sade. Espero que esta visita possa revigor-la, e que ela retorne em bom estado para as sesses adicionais,

67

quando eu no ficarei ansioso por conseguir uma apario completa quando estiver com ela no gabinete. Todos os seus amigos, inclusive eu, somos muito gratos pela generosidade que voc direcionou a ela. Eu tenho razes para pensar que o seu ltimo ato de generosidade foi particularmente benfico para ela. Com cumprimentos amveis Sra. e Senhorita Blackburn e a voc, Cordialmente, WILLIAM CROOKES. Nota-se que as manifestaes mencionadas na carta do Crookes, longe de serem uma simples reverso para fenmenos mais antigos de Florence (como afirma Trevor Hall), mostram novas e curiosas caractersticas: o brao sobressalente, por exemplo, que projetou-se do ombro de Florence enquanto a Sra. Crookes segurava ambas as suas mos, uma novidade evidente! Enquanto o testemunho descrito na carta citada acima aconteceu na residncia do Sr. Cook, sesses na prpria casa dos Crookes parecem no ter sido encerradas por conta da partida de Katie King em 21 de maio de 1874. Em uma passagem muito interessante numa carta47 datada de 29 de agosto de 1874 a seu assistente, Sr. C. H. Gimingham, Crookes descreve uma sesso ocorrida em Mornington Road n. 20 em 28 de agosto. Ele escreve: Florrie e Ted estiveram aqui na noite passada para uma sesso. Ela estava muito doente, desmaiando constantemente. Ento pedi a Harrison que me desse informaes a respeito deste esprito maligno que tem perturbado todos ns e espero que agora eu tenha tido sucesso em mand-lo para as profundezes sem fim de onde ele veio. Acredito que ele no voltar a perturbar Florrie. certamente muito curioso encontrar novamente no contexto dos testemunhos de Crookes a ocorrncia peridica do tema do demnio, que previamente encontramos em descries do Dr. Purdon (vide pg. 53), e de Stainton Moses (vide pg. 55). A expectativa de Crookes de que ele o mandara de volta para as profundezas sem fim no se concretizou (vide pg. 85). O espetculo de Crookes exorcizando demnios sob instruo de Harrison estranho e revela at que ponto ele aceitou a verdade literal destas concepes. Crookes no tentou de nenhuma maneira informar Blackburn sobre as atividades do demnio das profundezas sem fim. Em sua carta a Blackburn datada de 15 de setembro de 1874, a nica referncia que ele faz a estas sesses a de que os fenmenos foram escassos. H de se notar que Crookes era suficientemente ntimo do marido de Florence a ponto de cham-lo pelo nome de batismo: Ted. Certamente no h sugesto de que a revelao do casamento de Florence em 5 de junho tenha abalado Crookes, como se poderia esperar com base na proposio de Trevor Hall de que Crookes estava sendo grosseiramente enganado e que Florence seria sua amante naquela poca.

47

Preservado no Museu de Cincia, Londres.

68

Parece que as sesses com Florence na casa dos Crookes continuaram pelo menos durante os nove meses seguintes. A notvel carta seguinte apareceu no The Spiritualist de 25 de junho de 1875, pg. 312. Mornington-road 20, Londres, N.W. 21 de junho de 1875. Minha cara Florrie, Uma vez que um grande interesse tem sido expresso nas materializaes da Leila, que aconteceram atravs de sua mediunidade em nossa casa e em outros lugares, eu irei, com prazer, publicar alguns dos fenmenos que aconteceram sob minhas prprias observaes. Como as manifestaes tinham por propsito fornecer informaes somente ao Sr. Crookes, a maior parte das sesses aconteceu aqui, mas Leila tambm apareceu em trs outras casas. A princpio e pelo mesmo motivo, o meu marido esteve constantemente no gabinete, e ao final ele obteve permisso para entrar e sair quantas vezes desejasse; mas de modo algum era necessrio que ele estivesse presente. Em vrias ocasies todos ns vimos voc e a Leila ao mesmo tempo. Uma vez Leila e meu marido estavam de p no quarto conversando conosco, quando de repente voc saiu apressadamente do gabinete, os empurrou e caiu inconsciente no cho. Leila ralhou com o Sr. Crookes por ter permitido que voc deixasse o gabinete, e desapareceu. Em outra ocasio voc saiu num transe, cambaleante ao longo do quarto no qual estvamos, e ento voltou ao gabinete: assim que entrou no gabinete, voc segurou um dos lados da cortina para que vssemos Leila, parada a alguns metros de ns, vestida em sua habitual bata branca. Vrias ocorrncias semelhantes a esta aconteceram outras vezes. Devo acrescentar que em quase todas as ocasies, eu a ouvi tossir, suspirar, mover ou falar no gabinete, enquanto Leila permanecia do lado de fora, conversando conosco. Em duas ocasies Leila, cujos ps estavam sempre nus, tirou um de seus sapatos e me pediu para cal-lo no p dela. Eu me ajoelhei ao seu lado e tentei forar o p dela no sapato, mas descobri que era impossvel faz-lo, j que o p dela era um tanto maior que seu. Leila apareceu em nossa casa cerca de vinte a trinta vezes e testes individuais de identidade foram aplicados quase todas as noites. Em algumas ocasies, visitantes estavam presentes, mas ns tivemos as melhores sesses quando voc estava apenas conosco, como se fossemos uma famlia, sem nenhum estranho por perto. Com as mais sinceras saudaes, ELLEN CROOKES. Sra. E. E. Corner, 6 Bruce-Villas, Eleanor Road, Hackney. Certamente se estivermos preparados para aceitar a nota da Senhora Crookes, a possibilidade de fraude, mesmo com a conivncia de Crookes, parece perder muito terreno. Discutiremos este caso mais frente, em nossa seo final. At agora no fomos capazes de localizar re-

69

latos independentes dessas sesses pelos visitantes mencionados pela Senhora Crookes. Florence Cook, na carta que estamos prestes a citar, menciona o Sr. Ionides como estando presente em uma delas.48 A essa altura, importante reproduzir uma carta interessante escrita por Florence e enviada a Blackburn (na coleo de Blackburn na Britten Memorial Library) que esta relacionada ao perodo de Leila. 6 Bruce Villas, Eleanor Road, Richmond Road, Hackney. Caro Sr. Blackburn, Sbado. [12 de junho de 75 adicionado em outra caligrafia.] No ltimo domingo, realizei uma sesso em Nevilles. O esprito Stella apareceu. No havia nenhum estranho presente. Na quarta-feira houve uma sesso em Mornington Place [Foram acrescentadas as notas do Sr. Crookes em outra caligrafia]. O Sr. Ionides estava presente. Ele e Sr. Crookes estiveram em Ascot na vspera e Leila lhes falou sobre vrias das coisas que eles fizeram, descrevendo o vestido das senhoras, etc. Ela tambm lhes falou sobre um lugar em que eles pararam a caminho de casa e o que pediram para beber. O Sr. Crookes tinha acabado de chegar em casa quando cheguei na quarta-feira. Ele ficara com Ionides, de modo que nenhuma comunicao aconteceu. Na quinta-feira fui Rua Great Russell, 88 [?], para participar de uma sesso particular com a Senhorita Kislingbury e o Sr. Harrison; a Sra. Caithness entrou quando a sesso j estava em andamento, mas a Sra. Ross Church esteve presente o tempo todo. Ela viu e reconheceu sua filha. A irm da Srta. Kislingbury tambm veio e falou em alemo. Ela aplicou alguns bons testes. A filha da Sra. Ross Church nascera com um lbio deformado. Ela se mostrou assim. Tnhamos o gabinete num canto do quarto do Sr. Harrison [?],emoldurado por algumas cortinas colocados de uma ponta a outra do quarto. Na prxima quarta-feira irei a uma recepo com a Sra. [?], e na segunda-feira ao teatro, sendo assim devero haver tantas sesses esta semana. O Sr. Crookes est em Leeds. Com carinho, F. E. CORNER. Lembranas sua filha. Como est o Sr. [?] Uma carta sem data de Florence a Blackburn (claramente escrita antes da carta acima citada) refere-se a uma discordncia entre eles. No resumo feito por Trevor Hall49 tem se uma impresso um tanto quanto sinistra, no confirmada pela anlise da original. Esta uma das cartas de uma srie (preservada no Britten Memorial

48

Tambm possvel que Myers estivesse presente em alguma dessas sesses. Em seu dirio ele registra sua assistncia em sesses com Florence em 7, 25, e 27 de janeiro de 1875 e em 11 de abril, a primeira com E. G. (sem sombra de dvidas Edmund Gurney), entretanto, e infelizmente, ele no indicou o local.
49

The Spiritualists, p. 113.

70

Library) da qual, em geral, apenas alguns fragmentos restaram, embora esta aqui, felizmente, esteja completa. L-se: 6 Bruce Villas, Eleanor Road, Richmond Road, Hackney. Caro Sr. Blackburn, Segunda-feira. Penso que dificilmente voc entende minha posio em relao s sesses. Ao participar de sesses, eu estou agindo em oposio direta vontade de meu marido. Todas as nossas discordncias so decorrentes da minha recusa de desistir do Espiritualismo. Eu tenho o consentimento dele para realizar sesses somente com voc e com o Sr. Crookes, conseqentemente se eu participar de sesses com outras pessoas, corro o risco de perder consentimento de Ted. No que eu deva obedecer aos desejos dele quanto a este assunto, j que ele se casou comigo sabendo que eu era uma mdium e que sempre deixou claro, antes mesmo de nos casarmos, que nunca tentaria parar as sesses. Sobre o Sr. Crookes pagar sesses por debaixo do pano eu ficaria muito descontente se ele se oferecesse para me pagar. Se eu fosse solteira seria diferente. Penso que voc se lembra de ter-me dito: Florrie, voc est definitivamente casada com o Espiritualismo assim eu no compreendo porque voc reclama de eu no estar fazendo sesses. Tive trs anos de trabalho duro e, conseqentemente, minha sade estava debilitada. Sendo assim penso que tive motivos para parar por um tempo. No que se refere minha perda de poder para materializar: isto um completo absurdo. Ontem noite estive com o Sr. George Neville. Eu nunca havia estado naquela casa antes e no fui com a inteno de realizar uma sesso. A Sra. Basset estava l e teve uma tima sesso e pensei em entrar na sala de visitas escura e tentar conseguir alguma coisa. Uma apario completa surgiu em menos de 5 minutos. O Sr. Neville foi informado para entrar no gabinete, mas ele no conseguiu ver nada. A figura apareceu novamente e ele a seguiu, mas ela se foi quase imediatamente. O esprito no era nem Katie nem Leila. Apareceu como um amontoado branco difuso, que gradualmente tomou a forma de uma mulher. Isto dificilmente se parece com queda de poder. Tambm realizei uma sesso no escuro no sbado. O Sr. Crookes no esteve presente em nenhuma delas. No pense que em funo destes fatos eu no quero que ele venha s sesses, desejo apenas provar que no dependo dele para realizar uma sesso. No sou devota de ningum, nem serei controlada por ningum, no que se refere ao que eu devo dizer ou fazer em relao s sesses. Voc a primeira pessoa que me diz que tenho uma natureza frgil. Admito que com frequncia eu me recolherei para desfrutar de paz e quietude, mas se eu estiver realmente decidida a parar, ningum poder me desviar do meu propsito. Minha atual inteno realizar sesses onde e quando eu bem desejar e no devo ser impedida nem pelo Sr. Crookes nem por qualquer outra pessoa. Eu sei perfeitamente bem que sou uma das melhores mdiuns e que minha mediunidade pode conquistar o nmero de amigos que eu desejar. Estou extremamente ofendida pelo modo que voc me escreveu. Fui a primeira a conseguir uma apario completa e trabalhei duro nas sesses, comprometendo minha sade e prazer. E ento quando eu ajo de acordo com os seus conselhos e no

71

consigo nada de novo, voc parece aborrecido e usa as falhas do Sr. Crookes como desculpa para me dizer coisas indelicadas. Posso entender perfeitamente que o Sr. Crookes no lhe tenha escrito, j que sei que ele esteve muito ocupado. E quanto a conversar com voc a meu respeito, ele no tem nada a dizer, alm disso, ele no tem nenhum direito de interferir em meus negcios. Sobre a sua amizade com ele ou no, isto no tem nada a ver comigo. Se ele aprecia realizar sesses com outros mdiuns, ele perfeitamente livre para faz-lo. O Espiritualismo nunca teria se espalhado se os mdiuns no deixassem seus amigos participarem de sesses com outros mdiuns. Agora, caro Sr. Blackburn, escreva-me e diga-me que tudo isso est esclarecido. Voc no precisa temer que eu esteja perdendo minha mediunidade ou me tornando dependente de algum. Voc sabe que, de qualquer modo, eu faria sesses para lhe agradar. Eu vou ter uma sesso com a Sra. Basset amanh, e lhe escreverei para contar o que aconteceu. Com carinho, F. E. CORNER. Sr. Arnold (editor de Telgrafo) e Harrison estavam presentes ontem noite. Destaca-se que a rixa entre Blackburn e Crookes no foi devida a quaisquer supostas fraquezas morais de Crookes, mas sim pelo fato de ele no ter escrito o suficiente e com mais freqncia a Blackburn e por ter dirigido seu interesse a outros mdiuns. Se Blackburn ainda estivesse financiando Florence e se Crookes estivesse atuando como seu gestor, esta bem que poderia ser uma queixa legtima. Cerca de cinco anos depois, Florence deu um outro registro a Hensleigh Wedgwood e a uma Sra. Everett (uma mdium de escrita automtica) sobre a atitude do seu marido em relao s suas atividades medinicas interessante fazer uma comparao entre eles. O trecho a seguir foi extrado de uma descrio feita pela Sra. Everett (nos Dirios de Everett, preservados pela S.P.R.) sobre uma sesso que aconteceu em 14 de novembro de 1881. Eu estava muito nervosa quanto a ir casa do Sr. Wedgwood hoje, porque a experincia de Edward no sbado [de uma sesso com a mdium Rita] foi um fiasco. Assim que chegamos, nos encaminhamos biblioteca e encontramos a Sra. Corner l. Ela uma mulher pequena e delicada, muito mais bonita que a Srta Cook;50 muito escura:...51 [As pginas seguintes descrevem uma sesso em que Florence e Arthur Coleman atuaram como mdiuns. A narrativa continua como segue.] J que sade debilitada fez com que a mdium se tornasse incapaz de sustentar as sesses, a Sra. Corner aproveitou para nos contar alguns pormenores sobre ela mesma. Quando ainda era uma jovem menina sentia-se muito ansiosa sobre sua sade, e era to sonolenta e preguiosa que quase nunca parecia estar completamente acordada. Ela

50 51

Isto , Kate Cook, irm de Florence.

Como no apresentada a continuao da frase, fica difcil decifrar se o termo muito escuro(a) se refere pele da Sra. Corner, ao cabelo, ao humor (dark), ou ao local onde ela estava (o que menos provvel). (N.T.)

72

dormiria no sof a noite inteira e ao despertar sofria violentos ataques histricos. Sua me no sabia nada sobre o Espiritualismo e estava desesperada quando foi aconselhada por um amigo a levar a filha a um crculo esprita. A jovem provou, como o amigo j havia previsto, ser uma mdium. A sensao de alvio, de uma nova vida, no podia ser descrita com palavras. Sua sade melhorou ao passo que sua mediunidade se desenvolveu e logo ela se fortaleceu. Toda a sonolncia e os sintomas histricos desapareceram. Quando ela casou, seu marido demonstrou forte averso ao Espiritualismo e se ops severamente sua atuao como mdium em sesses. Ento ao viajarem juntos para o exterior, ele a fez prometer que desistiria completamente de qualquer espiritualismo, e durante meses essa palavra foi proibida dentro da casa deles. Logo em seguida, sua sade comeou a ser afetada, e os antigos sintomas de letargia e histeria retornaram. Vrios remdios lhe foram oferecidos, mas no surtiram efeito, at que ela finalmente implorou a seu marido que a permitisse realizar uma sesso como experincia. Ele consentiu, e logo aps a sesso ela se recuperou. Agora ele no mais se ope realizao de sesses, desde que ela o faa reservadamente. E ela acredita que para manter sua sade, necessrio realizar pelo menos uma sesso por semana. No est claro quando as sesses com Florence em Mornington Road terminaram. Com base no livro de Fournier dAlbe52 acredita-se que Crookes teria ajudado Florence at a sua morte, em 1904. Especula-se se ele teve ou no acesso a qualquer experincia adicional da mediunidade de Florence nos anos seguintes. Sir Arthur Conan Doyle53 cita a carta de condolncias escrita por Crookes na ocasio da morte de Florence. datada de 24 de abril de 1904, e nela ele diz: Em meu nome e em nome da Senhora Crookes receba as nossas mais sinceras condolncias sua famlia pela perda irreparvel. Temos a firme convico de que quando as pessoas que nos so queridas partem, elas passam a velar por ns uma convico que muito deve mediunidade da Sra. Corner (ou Florence Cook, como ela sempre ser lembrada em nossa memria) fortalecendo e consolando os que ficam para trs. Foi considerado estranho e possivelmente suspeito que Crookes, que privadamente nunca deixou de expressar sua f expressa nas manifestaes de Florence, devesse, em pblico, ter limitado suas observaes relativas s suas investigaes psquicas aos fenmenos de D. D. Home. Conclumos esta seo com uma importante carta de Crookes ao Sir Oliver Lodge (preservada pela famlia de Lodge) que lana uma luz interessante sobre esta questo: 7 Kensington Park Gardens, London, W. 5 de julho de 1909,

Meu caro Lodge, Acabo de ler artigo da Sra. Finch sobre Eusapia

52 53

The Life of Sir William Crookes, p. 236. The History of Spiritualism, Vol. 1, Cassell, London, 1926, p. 257.

73

Palladino, e a ela escrevi imediatamente pedindo que meu nome fosse removido do Editorial Board do Annals of Psychical Science. Eu considero este artigo como um dos mais repulsivos, e como uma senhora da estirpe da Sra. Finch, que eu sempre considerei refinada e de boa formao, pde publicar um conjunto de idias to sujas e srdidas algo que foge minha compreenso. O que ela diz j ruim o suficiente, mas o que ela insinua, que fica bvio o bastante para aqueles que podem ler nas entrelinhas, muito pior. Ela deduz, sem deixar espao para dvida, que os investigadores homens de Eusapia, (grupo ao qual voc pertence!), so movidos por motivos imorais, e que a mdium ou hipnotiza os assistentes com suas carcias sujas, ou adota outros e mais diretos meios de recompens-los por falsas evidncias. A idia de trs cticos convictos como Carrington, Fielding [sic] e Baggally, serem sobrepujados por tal jogada maliciosa, risvel, mas que seu honrado nome seja, ainda que remotamente, associado a tais obscenidades terrvel. Este o preo que paga por investigar fenmenos com mdiuns mulheres. Sugestes e insinuaes tm circulado livremente sobre todos os investigadores prvios, mas no tenho conhecimento de que elas tenham sido publicadas de maneira to ostensiva. Eu mesmo tive alguns problemas devido a sugestes e rumores com relao a Srta. Cook, por isso mesmo evitei discorrer sobre as experincias com a mediunidade dela, e trato dos fenmenos relacionados mediunidade de Dan. Home ao falar em pblico. Cordialmente, WILLIAM CROOKES.

6. A MEDIUNIDADE DE KATE COOK


Ao contrrio de Florence, sua irm, Kate Cook, figura muito raramente nos escritos espiritualistas dos anos 1870-80. J. W. Fletcher a descreve como com cerca de 17 anos de idade, altura abaixo da estatura mdia, e resolutamente spirituelle na aparncia.54 O comentrio da Sra. Everett55 um pouco menos lisonjeiro, ela muito delicada, mas nem um pouco bonita. A principal materializao de Kate chamava a si prpria de Lily Gordon. Em The Medium and Daybreak, (pg. 198) existe uma anotao de 24 de maio de 1872 que descreve o primeiro transe bem sucedido de Kate o transe em que sua falecida tia comunicou-se por fala e escrita. Trevor Hall56 trata os fenmenos de Kate Cook como se eles prprios j fossem uma evidncia de fraude. Certamente, como o Sr. Hall demonstrou, parece que um resultado direto da mediunidade de Kate foi a transferncia do grosso da fortuna de Charles Blackburn para a

54 55 56

The Medium and Daybreak, 16 de agosto de 1878, pg. 519. The Everett Diaries, Vol. 1, pg. 81 (preservados nos Arquivos da S.P.R.) Captulos 8 e 9 do The Spiritualists.

74

famlia Cook. Muitos de seus fenmenos so difceis de serem levados a srio e no existe nenhuma dvida de que pelo menos uma parte da opinio espiritualista contempornea mais sbria no aceitou sua autenticidade. O nico comentrio feito por Stainton Moses, por exemplo, inflexvel. Ele diz, em uma anotao de caderno datada de 26 de outubro de 1878:57 Desde que eu voltei [do feriado na Esccia] eu tive duas sesses com a Srta. Kate Cook. O assim chamado esprito era indubitavelmente o corpo da mdium. F. W. H. Myers, por outro lado, evidentemente considerou as sesses de Kate como merecedoras de sua ateno contnua, pois de acordo com seu dirio ele esteve presente em quatro sesses durante 1878 (trs das quais, em 6, 13 e 17 de outubro, e nelas podem ser includas as duas mencionadas por Stainton Moses), cinco durante os ltimos trs meses de 1879, e uma bem posterior, em 4 de janeiro de 1882, um ano depois da confisso de um auto-intitulado cmplice (veja abaixo). A Srta. Georgina Houghton, apesar no ter dvidas de que os fenmenos de Kate fossem genunos, deixa claro que sua mediunidade esteve sob suspeita em alguns casos. Ao descrever uma das sesses realizadas com Kate, ocorrida em 17 de fevereiro de 1881, ela diz:58 Eu devo admitir que os boatos que ouvi me fizeram ficar ainda mais alerta... A Srta. Houghton sem dvida deve ter lido uma declarao feita no tribunal por um certo James Maddocks, durante o julgamento do Sr. J. W. Fletcher, que foi citada por completo no The Spiritualist em 4 de fevereiro de 1881 (veja tambm The Spiritualists, pgs. 129-30). Ele alegou ser um cmplice dos Fletchers (dois proeminentes mdiuns americanos na poca), e ao longo de sua declarao ele diz: Sim, a Srta. Cook se sentava prximo a mim e com o Sr. Fletcher sua direita. Quando as luzes foram apagadas, a Srta. Cook soltou sua mo da minha e tirou a cortia de uma garrafa de leo fosforado a qual ela tinha para permitir a entrada do ar e assim produzir a luminescncia; ela levantou e foi para outro lado do quarto e ps um pedao de musselina acima de seu rosto. Ela apareceu como um esprito, e eu acredito que ela tenha falado, mas no saberia dizer o que ela disse. Destaca-se que nenhuma resposta a esta acusao jamais foi dada por Kate ou por seus amigos. Essa seguramente parece ser uma boa razo para suspeitar que Kate era uma

57 58

Light, vero de 1963, pg. 75.

Srta. Houghton, Evenings at Home in Spiritual Seance, Second Series, E. W. Allen, London, 1882, p. 339.

75

fraude. Ainda sim, aqui como em qualquer outra ponto, se formos bastante imparciais temos de admitir que existe um desconfortvel elemento de dvida, e que baseado no menos do que nas palavras do prprio cmplice. O truque que ele descreve muito simples, o desarrolhar da garrafa de leo fosforado e o pedao de musselina acima do rosto, parecem muito discrepantes com os efeitos espetaculares descritos por alguns dos observadores em suas sesses. Crookes parece nunca ter partilhado experincias com Kate Cook, e qualquer incurso muito longa no problema de sua mediunidade nos distanciaria do campo de interesse. Devemos nos contentar com uma ou duas citaes representativas das notas contemporneas. Um observador que fez alegaes notveis dos fenmenos de Kate foi T. L. Nichols, M.D.,59 que anteriormente foi responsvel por um trabalho biogrfico sobre os irmos Davenport. Em uma nota na Psychological Review, Dr. Nichols escreve:60 Eu nunca tive a oportunidade de testar a Sra. Corner, mas acredito que sua mediunidade muito parecida com a de sua irm mais nova, a Srta. Cook, e no caso dela o resultado dos testes foram satisfatrios. Segurei sua mo enquanto ela era levitada no ar de forma que seus ps ficaram a mais de quatro ps (1,20 m) do cho. Coloquei minha mo em sua cabea no gabinete e ao mesmo tempo segurei a mo do esprito materializado. Eu senti os ps desnudos do esprito, e imediatamente coloquei minha mo em cima das botas da mdium que estavam completamente abotoadas. Eu tambm vi a mdium vestida em roupas escuras e o esprito vestindo branco lado a lado. Anteriormente, em 1878, ele escreveu uma longa nota61 sobre sua primeira sesso com Kate Cook, que aconteceu no estdio de Signor Rondi, um artista italiano, em Montagu Place. Dr. Nichols diz: O estdio nada mais que um cubculo no segundo andar, com pouca moblia e muitos retratos. Uma cortina verde foi pendurada em frente a um dos cantos do quarto, atrs do qual havia uma cadeira com braos. A luz do dia foi bloqueada e o gs aceso. A Srta. Cook posicionou-se atrs da cortina, e aps alguns poucos segundos, uma jovem senhora, vestida da cabea aos ps em branco purssimo, apareceu em nossa frente na abertura da cortina. Destaco que a Srta. Cook estava completamente vestida em preto, como era a moda habitual; vestia botas altas, bem abotoadas. A troca de roupa no curto espao de tempo era impossvel. Lily estava vestida na mais graciosa vestimenta branca, que ela permitiu que eu tocasse e examinasse. A vestimenta ao redor de sua cabea e trax era de boa qualidade, suave, maravilhosamente elstica, como as mais delicadas musselinas indianas. A saia era de um tecido mais espesso e mais pesado, como linho.

59 60 61

Abreviao inglesa de Doutor em Medicina. (N.T.) The Psychological Review, Vol. II, London, 1880, p. 561. The Spiritualist, 10 de maio de 1878, pgs. 225-6.

76

Dr. Nichols continua a descrever o esprito, Lily Gordon, declarando incidentemente que ela no apareceu graas a qualquer alapo ou painel corredio. Mais tarde em seu relatrio, ele diz: Ela era muito humana esta Lily, parecia orgulhosa de seu vestido e de sua pessoa. Com o Signor Rondi ela conseguiu uma tesoura emprestada, e, me convidando para chegar mais perto dela, comeou a estudar uma dobra da roupa que cobria seu colo, e dali cortou um pedao de seis polegadas (15 cm) e o dividiu em duas metades. Eu a observei cortando claramente, um movimento aps o outro. Ela distribuiu pedaos de tecido semelhantes a outros dois; o vestido, um momento depois, parecido to perfeito quanto antes.62 Ao final da sesso Nichols solicitou que um teste fosse feito e parece que o seu pedido foi bem recebido. Ele diz: Os testes foram aplicados conforme desejado. Entrei no gabinete, e encontrei a Srta. Cook sentada na cadeira, aparentemente em um sono profundo, suas mos dobradas em seu colo. Passei a minha mo em sua roupa de l escura e em suas botas bem abotoadas. Ento Lily a trouxe e a colocou frente de todos ns as duas de p, lado a lado; uma de preto, a outra vestindo o mais puro branco da cabea aos ps. Ento uma outra forma, vestida em branco, apareceu do outro lado, e ns vimos as trs em p diante de ns. Um pouco depois Lily disse at logo. Eu tomei sua mo e a levei at os meus lbios. Ela respondeu pressionando levemente. Eu senti muito que ela tivesse que partir e esperava v-la novamente. Notas semelhantes a essa foram ocasionalmente publicadas por outros escritores. Em janeiro de 1879, Rondi, em uma carta para Blackburn,63 relatou que, antes da sesso daquela semana, A Sra. e a Srta. Tebb e a Sra. Coomara fizeram um teste tirando todas as roupas da Srta. Cook e as examinando cuidadosamente, e, depois que ela se vestiu, ela foi levada imediatamente e colocada na cadeira do gabinete. Ento Lillie logo apareceu, com uma vasta vestimenta branca, e permitiu aos examinadores, inclusive ao Sr. Diss e ao Sr. Green, que entrassem no gabinete para verificar que a Srta. Cook estava acomodada em sua cadeira. As testemunhas finalmente parecem ter levado a srio a muita publicidade que foi dada ao uso de bolsos na roupa da mdium (vide pg. 117) onde ela esconderia as roupas espirituais supondo, claro, que todas as roupas da Srta. Cook coubessem neles! Durante esta sesso, alega-se tambm que Lillie e Kate foram vistas juntas, o que parece ter sido uma caracterstica das sesses de Kate. Rondi descreve eventos semelhantes, ocorridos em outras ocasies, de forma to detalhada, que somos forados a dizer, com relao a outro testemunho semelhante, que difcil resistir con-

62

Cf. a alegao de Crookes sobre ter observado um efeito semelhante em relao Katie King, pg. 135.
63

The Spiritualist, 17 de janeiro de 1879, pg. 25.

77

cluso de que ou uma manifestao paranormal realmente aconteceu ou a testemunha mentiu deliberadamente. Segue uma amostra do testemunho de Rondi, referente a uma sesso em seu prprio estdio:64 Na ltima tera-feira, sentado prximo Srta. Cook e conversando com ela, percebi o esprito emanando do cho, junto a seus ps; quando o esprito formou-se completamente, pedi a ele para ir at a janela com a mdium. Acatando o meu pedido, o esprito e a mdium moveram-se e caminharam juntos, permanecendo perto das persianas olhando um para o outro. Como eu estava afastado deles, pedi permisso para me aproximar da janela, para que pudesse ver ambos os rostos. A receber uma resposta positiva, busquei o lugar mais conveniente e favorvel, a dois passos deles, e observei a forma completamente materializada beijar o rosto descoberto da Srta. Cook, assim como observei a Srta. Cook falar com Lillie. O esprito se encolheu e se expandiu novamente vrias vezes. A Srta. Cook foi cansando at que sentou no sof, que estava perto dela, por mais ou menos dois minutos. Lillie virou, caminhou perto de mim, apertou minhas mos, deu um beijo em minha testa, e, aps me desejar boa noite, retornou para a mdium e desapareceu. Este incidente relembra de algum modo o famoso episdio de materializao com D. D. Home descrito pela Sra. Crookes e outros (vide pg. 136). Eventos de natureza semelhante foram relatados como ocorridos na casa de Charles Blackburn em Manchester.65 O prprio Blackburn66 descreve uma sesso com Kate na qual dispensou o gabinete e acomodou a mdium em uma poltrona no canto. As nicas testemunhas eram Blackburn e sua filha. Infelizmente, a luz estava muito fraca, e a narrativa de Blackburn no deixa claro se teria sido impossvel que a mdium houvesse deixado sua cadeira, embora esse risco pudesse ser considervel. Ao longo de uma extensa e indita narrativa do Major General J. N. H. Maclean, preservada na Britten Memorial Library, algumas sesses mais antigas so descritas como se nelas no houvesse qualquer gabinete e com a mdium sentada entre as testemunhas. Apesar disso, j que estas sesses ocorreram na casa dos Cooks, a fraude teria sido presumivelmente facilitada. Maclean, na ocasio de sua narrativa, tinha participado de sesses com Kate por dois anos. Nas notas de uma sesso ocorrida em outubro de 1880, ele diz: Em 25 de outubro, a sesso aconteceu na Eleanor Road, n. 53, a residncia da Sra. Cook, onde estavam a Sra. e Srta. Cook e Edie Cook,

64 65

The Spiritualist, 1 de maro de 1878, pg. 106.

Veja, em particular, uma longa nota escrita por um W. H. C, The Spiritualist, 19 de setembro de 1879, pg. 135.
66

The Spiritualist, 19 de outubro de 1877, pg. 187.

78

uma menina de 12 anos de idade, o Coronel Evans, a Sra. Reines, a Sra. Parrick e eu. Sentamos numa fileira com a Srta. Katie Cook acomodada numa cadeira baixa, alguns passos nossa frente. A primeira parte da sesso foi na escurido e, logo depois de sentarmos em nossas cadeiras, Lillie apareceu com sua luz espiritual brilhante e imediatamente comeou a conversar com todos ns. A Srta. Cook, que estava sentada bem na nossa frente, e iluminada o bastante pela luz que vinha da rua, para que a vssemos, disse ento que perto de mim h algo como um monte, uma pilha, parecida com flanela grossa e macia. No sei ao certo do que se trata, nunca tive uma experincia como esta antes. Todos ns observamos a pilha qual ela se referia, e por fim essa pilha aumentou gradualmente e se transformou na imagem de uma pessoa coberta por um xale ou manto, quase tocando a mdium, a Srta. Cook. Eu estava sentado bem prximo e senti minha mo ser tocada por uma mo, que era a extenso da figura materializada, coberta por um manto ou xale;... Logo aps, o Major General Maclean nos diz: Todo o grupo se aproximou, e um de cada vez pegou a mo da apario e viu o que eu descrevi. Mais tarde, em 16 de novembro de 1880, a apario (que respondia pelo nome de Janet) emergiu de seu manto, exibindo, como Maclean escreveu, um rosto nada conhecido e completamente diferente das caractersticas de Lillie ou da mdium. Era um rosto de formato redondo, bochechudo, anguloso, com os ossos da bochecha bastante salientes, um nariz curto e proeminente, cabelos claros e, at onde era possvel discernir, olhos azuis... Existe margem para trabalhos adicionais em relao alegada mediunidade de Kate Cook. O testemunho bastante tcnico do Dr. Purdon, mencionado na pg. 55, parece nunca ter sido devidamente avaliado. Alm disso, muito da escrita direta de Lillie Gordon est disponvel na Britten Memorial Library em sua forma original (ao contrrio da declarao de Trevor Hall), e seria de considervel importncia que a caligrafia de Lillie fosse avaliada por peritos e comparada caligrafia de Kate (da qual tambm existem amostras na Britten Memorial Library). No que se refere s notas publicadas sobre as materializaes de Kate: elas parecem no servir como base slida para um julgamento, uma vez que dificilmente se pode estimar a confiabilidade das testemunhas. No obstante, amplamente verdadeiro que os fenmenos no so mais, nem menos, absurdos que os do D. D. Home ou Stainton Moses. Seria muito de se esperar que um testemunho adicional indito venha luz, de preferncia de testemunhas sobre as quais sabemos mais do que sabemos sobre o General Maclean. Seria, por exemplo, de grande importncia, ter acesso s impresses de Myers sobre as dez ou mais sesses em que ele participou com Kate Cook. Trs anos depois da morte da irm de Kate, Florence, em 1904,

79

o marido de Florence, Capito Edward Elgie Corner, casou-se com Kate. O Sr. Trevor Hall sugere67 que o Capito Corner forou Kate a se casar com ele ao ameaar tornar pblica a incriminadora correspondncia entre familiares de Kate, Lillie Gordon e Charles Blackburn, a qual Corner supostamente tinha em mos. Parece no haver a menor evidncia disto: pelo contrrio. As cartas s quais Hall se refere (parcialmente citadas em seu livro) foram em ltima instncia enviadas Britten Memorial Library pela Srta. Lilian Dixon, sobrinha de Corner. Observaes de Hall: Como elas ficaram sob a guarda dela no foi registrado, pelo menos at onde sabemos, e ele pressupe que Corner as furtou de Kate antes que ela pudesse destru-las. Na realidade, no existe mistrio algum acerca de como os documentos foram parar nas mos da Srta. Dixon. Na declarao escrita por ela mesma no envelope contendo uma cpia da narrativa de Maclean, l-se: Copiada por mim do original de M.S.S. e pertencendo a Kate Cook logo antes de ela se casar com o Tio Ted (Capito Edw. Elgie Corner). Eu tenho algumas informaes sobre a escrita direta de Lillie Gordon que me foram repassadas tambm por Katie. Isto parece suficientemente claro para desfazer uma especulao: as cartas estavam sob a posse de Kate, e a sugesto de que Corner as teria surrupiado dela para fazer chantagem pode ser interpretada como meramente fantasiosa.

7. A CARREIRA POSTERIOR DE FLORENCE COOK


Nas sees 5 e 6 ns traamos a carreira de Florence atravs de seu perodo Katie King e ento adentramos em seu perodo Leila, at meados de 1875. Algum tempo depois, Leila foi substituda por um controle conhecido como Marie, que alegava ser uma jovem menina francesa, e Marie foi uma figura central na maioria das sesses de Florence at seu trmino, pouco antes de sua morte. As sesses com Marie ocorreram em dois perodos. O primeiro, interrompido por longas viagens com seu marido, Capito Corner, parece ter terminado por volta do fim de 1881 (a ltima sesso que localizamos foi com Hensleigh Wedgwood e com a Sra. Everett, citados na seo 5, que ocorreu em novembro de 1881). O segundo perodo comeou na dcada de 1890 e terminou, aparentemente, em 1903, alguns meses antes de sua morte. A causa da interrupo de dez ou onze anos no est clara. O episdio mais noticiado no primeiro perodo de Marie foi a apreenso do esprito por Sir George Sitwell em 9 de janeiro de 1880. A verso deste evento que se tornou amplamente conhecida a do filho do Sir George, Sir Osbert Sitwell, em sua autobio-

67

The Spiritualists, p. 165.

80

grafia Left Hand: Right Hand!68 (veja tambm The Spiritualists, pgs. 132-4). Esta sesso foi realizada sob os auspcios da British National Association of Spiritualists, cujo conselho nessa poca inclua Stainton Moses, E. Dawson Rogers, Dr. Wyld, Frank Podmore e E. T. Bennett, todos eles foram posteriormente Membros do Conselho, e os dois ltimos secretrios honorrios, da S.P.R. Em Spiritual Notes de fevereiro de 1880 (pgs. 351-5) h um relatrio interessante sobre a discusso da apreenso de Sitwell na subseqente reunio do Conselho da British National Association. Sir George Sitwell e seu amigo Carl von Buch, que tinham ajudado na exposio, foram convidados a comparecer a esta reunio. A opinio geral era a de que nesta ocasio Marie era de fato Florence, e o que estava em questo, como sempre, era se a fraude fora consciente ou no. Um detalhe importante, que parece no ter sido enfatizado adequadamente, que von Buch havia pedido para amarrar a mdium e, deliberadamente, de acordo com sua prpria afirmao, deixou os ns suficientemente frouxos para serem soltos. Sendo assim, se algum estivesse preparado para dar a Florence o benefcio da dvida, teria que admitir a possibilidade de sonambulismo (uma palavra muito em moda naquela poca), embora seja certamente uma desventura que o sonambulismo tivesse que envolver a remoo de toda sua roupa, exceto pelo espartilho e pela angua de flanela. O Sr. Dawson Rogers reforou, em se tratando de um evento paranormal, o desaparecimento do vestido branco materializado, embora a confuso parea ter sido tal que esta mal pode ser considerada como uma circunstncia de alto valor evidencial. No perodo final de Florence, as primeiras sesses que pudemos localizar ocorreram em agosto de 1892, na casa de Corner em Usk, Monmouthshire e so descritas por Florence Marryat em seu segundo livro sobre Espiritualismo, The Spirit World, F. V. White, Londres, 1894. Florence Marryat certamente no era a testemunha mais digna de confiana, mas estas sesses merecem alguma ateno uma vez que de alguma forma elucidam as relaes finais entre Florence e Charles Blackburn, que havia morrido cerca de dezoito meses antes, em 15 de janeiro de 1891. Os fenmenos ocorridos nestas sesses consistiam principalmente na escrita direta, os quais Florence Marryat alega terem ocorrido em mesas bem distantes de si e do alcance de Florence Corner. Esta escrita direta apresentou a forma da caligrafia de um tal de John Powles, um falecido amigo de Florence Marryat. Mas um segundo esprito estava tentando controlar a escrita, este seria um certo C. B.. Florence Marryat diz:

68

Macmillan, London, 1945.

81

Estas iniciais coincidem com as do nome de um homem que tratou Florence Corner de forma extremamente injusta, fazendo-a acreditar que seu nome seria generosamente lembrado no testamento dele, induzindo-a a gastar uma soma considervel de dinheiro, e ento alterando o seu testamento em benefcio de outra pessoa sem inform-la de nenhuma maneira sobre as suas intenes. Consequentemente, sua morte a deixou, assim como ao seu marido, em uma posio difcil, que lhes custou uma soma considervel de dinheiro. O esprito de C. B. estava assombrando a casa quando eu estava l, com a conscincia abalada, acredito eu, e ansioso para dar alguma explicao sobre sua conduta, mas Florence no lhe daria a oportunidade de falar, ela sentiu que a influncia dele era muito inferior . A primeira carta considerada como obtida atravs de escrita direta citada a seguir: muito desagradvel lidar com C. B. Sua condio baixa, moral e fisicamente... Mesmo agora, C. B. est nas labutas de uma mulher m e inescrupulosa. Minha querida [isto Florence Marryat], voc e ela [Florence Corner] faro muito, mas tenham cuidado. Ela intensamente limitada. Que Deus te abenoe, Flo J. P. Este homem C. B. vil. Uma segunda carta se refere mais uma vez a C. B. como um esprito miservel, baixo, e observa a influncia perniciosa dessa mulher m. Qualquer que seja a origem destas cartas, elas presumivelmente podem ser consideradas como a representao do ponto de vista de Florence. Aqueles que seguiram a anlise de Trevor Hall sobre as relaes entre a famlia de Cook e Charles Blackburn consideraro este posfcio como interessante, e provavelmente concordaro em identificar a mulher m e inescrupulosa como a irm de Florence: Kate. Durante os dez anos seguintes, Florence participou de um nmero muito grande de sesses, sendo que muitas delas foram relatadas como se seguissem o mesmo padro. Um gabinete quase sempre foi usado, freqentemente em forma de uma cortina pendurada de um canto a outro de um quarto. Florence seria amarrada com corda, fita ou correntes, e vrios acessrios como algemas, cadeados e lacres seriam adicionados de tempos em tempos. Depois de um intervalo de durao varivel Marie e outras formas espirituais emergiam, s vezes sozinhas e s vezes conjuntamente. A maioria dos relatrios enfatiza que Marie, geralmente descala, era algumas polegadas mais alta do que Florence, e isto foi afirmado por diversos autores, cuja verificao foi feita atravs de medio direta. A dificuldade de lidar com estes registros dobrada: j que na maioria dos casos sabemos to pouco sobre os autores que no existe nenhuma base para estimar a confiabilidade destas pessoas como testemunhas. Alm disso, muitos dos relatrios mais impressionantes esto to desprovidos de detalhes essenciais que se tornam praticamente imprestveis para servirem como evidncia. Na

82

ltima categoria enquadram-se os registros feitos por Harry Boddington69 e por Gambier Bolton.70 Esses dois autores fazem reivindicaes muito fortes. Boddington, por exemplo, descreve uma srie de sesses realizadas em Battersea em um perodo de trs meses, durante as quais a mdium se submeteu a cada teste que o ceticismo razovel poderia planejar. Ele diz que oitenta membros da primeira Battersea Spiritualist Society compareceram a estas sesses, que foram realizadas sob satisfatria e vermelha luz fotogrfica. Os arranjos do gabinete e o mtodo de prender a mdium pareceram bastante seguros, e Marie prontamente apareceu, to diferente de sua mdium que confundir uma com a outra seria impossvel. Mas tudo que Boddington nos oferece a respeito desta notvel srie de sesses um registro de trs pginas, publicado cerca de quarenta anos mais tarde, sem citar uma data (nem sequer o ano), sem o nome de uma testemunha sequer e, de fato, sem qualquer base para evidncia. Praticamente o mesmo pode ser dito sobre o relatrio de Gambier Bolton. Parece quase inacreditvel que tais eventos, se aconteceram conforme descritos, tenham sido tratados to superficialmente, considerando a bvia importncia dos mesmos. Contudo, ho de ser encontrados, espalhados pela literatura espiritualista, cerca de uma dzia de relatrios cobrindo o perodo 1898 a 1903 que fornecem uma vasta quantidade de detalhes. Se os registros forem de confiana contribuiro para uma descrio que no deixaria de ser impressionante, mas, como dissemos, no h base o suficiente para julgar a confiabilidade das testemunhas. Relatrios do Lieut. Col. G. L. Le Mesurier Taylor71 (um membro do S.P.R.) sobre as sesses em Cheltenham em agosto de 1898; de uma sociedade alem de espiritualistas72 sobre as sesses que aconteceram em Berlim, em janeiro e fevereiro de 1899; do Dr. Watraszewski73 sobre algumas sesses mal sucedidas em Warsvia em 1899; e do capito (posteriormente Sir Ernest) Bennett74 (um membro do conselho da S.P.R. de 1903) sobre uma sesso em Gloucester durante o Natal de 1901, so mencionados no The Spiritualists. Destes somente o ltimo apresentou as espetaculares caractersticas da era Katie King, e Trevor Hall observa: Considerando o que sabemos sobre o que acontecia nas sesses daquele perodo, os registros feitos pelo capito Bennett so francamente inacreditveis. Ou todo o registro nada mais do que pura fico,75 escrito como uma histria

69 70 71 72 73 74

Harry Boddington, Materialisations, Psychic Press, London, 1938, pp. 40-3. Gambier Bolton, Ghosts in Solid Form, Rider, London, 1914, pp. 40-4 and 57-60. Journal of the American S.P.R., Vol. XVI, November 1921, pp. 499-519. Vide The Spiritualists, pp. 152-8. Psychische Studien, Vol. XXVI, pp. 546-51, 604-9, 1899.

What Was the Figure? A Real Christmas Ghost Story, Wide World Magazine, December, 1920, pp. 193-6.
75

improvvel que Bennett tenha deliberadamente escrito fico. No cabealho da histria afirma-se que o autor garante completamente a exatido dos detalhes, e em 1939, em seu livro Apparitions and Haunted Houses (Faber, Londres, 1939), ele se refere aos fenmenos desconcertantes da sesso de materializao em relao minha prpria experincia pessoal nas sesses com mdiuns bem conhecidos como Florence Cook....

83

de fantasma de natal, ou a memria do capito Bennett o traiu completamente. No est claro o que permitiu que o Sr. Hall fizesse esta observao. A leitura da histria de Bennett se assemelha leitura de alguns outros bons registros de materializaes completas ocorridas no mesmo perodo. Uma referncia pode ser feita aos registros feitos por E. Browne76 (sobre as sesses ocorridas em 21 e 22 outubro 1899 na residncia do Conde e da Condessa Zbcrowski, onde se verificou que Marie era algumas polegadas mais alta do que Florence), pela Sra. E. Bathe77 (sobre uma sesso em agosto 1899), por A. Peters78 (sobre as sesses de abril 1898), por Mary Mack Wall79 (sobre as sesses do incio de 1900), por Fernand Le Rendu de Longueva80 (sobre uma sesso em Paris em julho 1900), por Dr. Hinkovic81 (sobre as sesses no ano de 1899), e pela senhorita H. A. Dallas82 (sobre uma sesso em maio 1903). Vrios destes autores enfatizam que Florence participou das sesses sem receber nenhum pagamento. A contribuio de Mary Mack Wall na Light de 24 de maro 1900 notvel j que ela afirma que Marie e Florence foram vistas juntas, o que representativo o suficiente para ser citado.

SESSO COM A SRA. CORNER


Ns, identificados abaixo, testificamos que, em uma sesso na residncia da Srta. Mack Wall, na noite de 7 de maro, em que ns estvamos presentes, vimos a Sra. Corner e seu controle, Marie, ao mesmo tempo. Com uma das mos, Marie mantinha a cortina para trs, e com a outra segurava uma ardsia luminosa sobre a cabea da Sra. Corner enquanto ela, que estava em transe, repousava em sua cadeira. Marie abriu a cortina trs vezes para nos mostrar ela mesma e a mdium uma vez no meio e duas vezes na extremidade prxima Sra. Corner. Apenas uma das pessoas do nosso grupo no viu ambas as figuras e viu somente o controle. Sua falha em faz-lo deu-se tanto pela sua posio quanto pela vista fraca. Mas seu marido estava entre os espectadores e ouviu nossas observaes e exclamaes, e ela acredita piamente que o fenmeno aconteceu. Aps abrir a cortina pela terceira vez, Marie exclamou exultante: Pronto, consegui! Fiz o que vocs queriam. Mantive a minha promessa, e triunfante ela jogou o

76 77 78 79 80 81 82

Light, 4 de novembro de 1899, pg. 520. Light, 2 de setembro de 1899, pg. 412. Light, 10 de maro de 1900, pg. 113. Light, 24 de maro de 1900, pg. 135, e 21 de abril de 1900, pgs. 187-90. Revue Spirite, agosto de 1900, resumida na Light, 25 de agosto, 1900, pg. 403. Psychische Studien, julho de 1904, citada na Light, 30 de julho de 1904, pg. 362-3. Light, 14 de outubro de 1916, pg. 334.

84

carto luminoso sobre as cabeas dos observadores rumo outra extremidade do quarto. Durante a sesso, havia um forte brilho de luz vermelha no quarto, vindo de uma lmpada atrs de uma cortina de musselina vermelho escarlate, e a Sra. Corner havia sido, antes do incio da sesso, despida at a sua ltima pea de roupa na presena de algumas acompanhantes femininas, e ento havia vestido a si mesma com peas de roupa fornecidas pela senhorita Mack Wall, sendo que depois disso ela no foi deixada sozinha nem por um momento sequer. Ela foi presa o mais firmemente possvel sua cadeira, que foi segura com um aro de ferro no assoalho e cada uma das mos foi amarrada a um brao da cadeira, com apenas duas polegadas de folga. Todos os ns foram costurados com fio colorido e ao fim da sesso foram encontrados intactos. M. E. WRIGHT. W. E. CARBERY. L. WRIGHT. H. DAMER-CAPE. HENRY WRIGHT. MARY MACK WALL. A. R. JOHN COX. F. E. CARBERY. Nota: A exultao de Marie foi causada pelo simples fato de que naquela ocasio ela foi bem sucedida ao mostrar a mdium e a si mesma, ao mesmo tempo, para o grupo inteiro com exceo de para um dos participantes e, como eu havia solicitado em algumas sesses anteriores, ela o fez usando o carto luminoso. Desde o natal a forma da mdium foi vista diversas vezes por uma ou mais testemunhas, acompanhada de uma figura materializada do esprito, sob circunstncias que eu espero relatar em detalhes em um outro comunicado. Tambm, em uma sesso posterior que foi realizada na 13 inst. com um grupo de dezesseis testemunhas, sete das quais estavam presentes pela primeira vez, as duas formas foram vistas ao mesmo tempo da mesma maneira que antes, por outras trs testemunhas e por mim mesma; dentre essas trs testemunhas uma era uma novata. A. R. est pouco disposta, por razes confidenciais, a dar seu nome completo, mas isso, assim como seu endereo, de conhecimento do editor da Light, que tambm conhecido de quase todas as pessoas que assinaram. Chelsea, S.W. MARY MACK WALL. O registro da Sra. Effie Bathe que foi publicado na Light (citado acima) segue o padro usual de Marie. Porm, algo diferente acontecia nos bastidores, como mostrado pela seguinte carta enviada ao Dr. Abraham Wallace, preservada na Britten Memorial Library. Hurstborne Lodge, Ashchurch Park Villas, Goldhawk Road, W. Meu caro Dr. Wallace, 18 de outubro [1899]. Esper-lo-ei aqui, s 7.15, na quinta-feira (amanh), e cuidarei para que o Sr. Peters se encontre com o Sr. e com a Sra. Shaw. Ns tivemos um momento terrvel na noite passada com a Sra. Corner, mas por favor no toque nesse assunto com Peters. Aquele capeta veio e ocupou o gabinete praticamente a

85

noite inteira. Ouvimos batidas tremendas e um cavalheiro sentou-se junto mdium no gabinete e ento o poder diminuiu e ele desapareceu no poro. Depois, ele obsediou a Sra. Corner e eu tive um bom embate com ela neste estado, ele queria lev-la para o poro, para materializar-se. Eu estou extremamente aflita com tudo e se voc e o Sr. Shaw puderem estar aqui s 7, eu poderei contar-lhe mais, mas, por favor, no diga nem uma palavra ao Sr. Peters. Se no pudermos parar este diabo eu terei que dar um fim s sesses. Cordialmente, EFFIE BATHE. Esta curiosa narrativa mostra que o tema do diabo intruso, que ns identificamos previamente nas sesses anteriores do Dr. Purdon (pg. 53), na sesso descrita por Stainton Moses (pg. 55), assim como em um episdio de exorcismo com Crookes (pg. 68), tinha persistido no ltimo perodo de Florence. Como o Sr. Hall observa, tanto surpreendente quanto frustrante que o senhor Ernest Bennett parea no ter feito nenhuma tentativa de induzir outros membros da S.P.R. a comparecerem s sesses de Florence. Apesar disso, existe um outro registro83 (alm dos de Bennett e do Tenente-Coronel Taylor) feito por um membro da Sociedade e vale a pena reproduzi-lo j que os fenmenos relatados por ele so de uma natureza ainda mais positiva do que os observados pelo Tenente-Coronel Taylor. A autora, a senhorita H. A. Dallas, foi uma figura respeitada na Sociedade por muitos anos e talvez seja mais conhecida por seus livros sobre as correspondncias cruzadas. Ela escreve: Folheando um velho caderno encontrei alguns registros que podem interessar os leitores da LIGHT. Um deles o registro de um sesso com a Sra. Corner que ocorreu na sala de visitas de parentes prximos meus. Alm de mim, estavam presentes trs outros membros de minha famlia e quatro conhecidos haviam sido convidados a se juntarem a ns. A data era 17 de maio de 1903. A minha primeira observao se refere impresso que a Sra. Corner causou em mim. A Sra. Corner me pareceu uma mulher particularmente simples, direta. Se o rosto e os modos forem uma indicao verdadeira do carter, eu no hesitaria em dizer que ela honesta. A Sra. Corner estava vestida de preto, e sob sua saia ela usava uma angua preta; um colarinho e um bolso para leno eram os nicos detalhes brancos visveis em sua pessoa. Tnhamos montado um gabinete, e posto algum material vermelho em volta da lmpada para encobrir a irradiao amarela; estes no foram suficientemente eliminados, entretanto; a luz amarela apareceu. O quarto tinha luz suficiente para nos permitir ver os rostos uns dos outros razoavelmente bem. A Sra. Corner foi amarrada em uma cadeira no gabinete por um dos

83

Light, 14 de outubro de 1916, pg. 334.

86

cavalheiros presentes (ela sempre preferia ser amarrada nestas ocasies). O Sr. H amarrou um pedao de fita vermelha em volta de cada pulso e ento os prendeu nos braos da cadeira, de modo que suas mos pudessem somente girar em volta dos braos, sem se moverem para longe. Em seguida, uma corrente de metal foi presa em volta de sua cintura e nas costas da cadeira. Ela no fez nenhuma objeo. Sugeriu que, se ns preferssemos, poderamos costurar os ns das fitas em seus pulsos para torn-los mais seguros; mas ns preferimos no faz-lo. (Isto tinha sido feito por um dos membros de nosso grupo em uma ocasio precedente, a costura foi feita com sedas coloridas.) Sentamos em silncio por um tempo considervel, ento a Sra. Corner gemeu um pouco, e uma voz vinda do gabinete pediu que um dos membros do nosso grupo entrasse no gabinete e olhasse a mdium. Ele descobriu que o brao dela estava torcido em volta do brao da cadeira e que ela parecia desconfortvel. Ela parecia ter estado em transe e no sabia como tinha feito aquilo. Ele cortou as fitas e voltou a amarr-las de uma outra maneira; amarrou as mos juntas, de modo que ela pudesse coloc-las em seu colo; em seguida ele juntou os braos dela a cada um dos lados da cadeira, de modo que ela pudesse mov-los apenas ligeiramente; ento ele recolocou as correntes de metal que a prendiam cadeira. Depois disto ainda esperamos, e por alguns instantes nada aconteceu. Foi-nos dito para quebrar o crculo e deixar que ela andasse pelo quarto. Depois disto ela foi amarrada outra vez cadeira. Ento eu percebi uma frieza em minhas mos, e outros tiveram a mesma sensao; logo depois que as cortinas sobre o gabinete comearam a se mover, uma figura abriu as cortinas e mostrou-se, vestida de branco da cabea aos ps. Esta figura mostrou-se diversas vezes, mas somente por um momento de cada vez; ento a voz de uma mulher do gabinete queixou-se: II y a beaucoup de lumiere (h muita luz). Isto foi repetido muitas vezes. Era a voz do controle da Sra. Corner, a mulher francesa, Marie. Eu expressei minha satisfao em v-la. Nous sommes tres contents, Marie eu disse; mas ela respondeu que no estava contente, que a luz estava muito forte e que ela no poderia comear. Ocasionalmente disse: No fiquem to atentos ao gabinete. Falem uns com os outros e no se preocupem comigo. No estvamos cientes de que a estvamos vigiando, mas suponho que a nossa ansiedade por resultados a fez ficar ansiosa demais, e isso impediu seus esforos. Uma outra vez, quando o velho capito, o outro controle da Sra. Corner, estava falando ela exclamou, Tais-toi! Prontamente, uma voz do armrio disse, Voc pode vir ao gabinete apenas para ver que eu no estou me queixando de nada. Um de nosso grupo ficou atrs da cortina onde Marie tinha-se mostrado anteriormente, e observou que muita luz penetrava dentro do gabinete. A Sra. Corner estava, naturalmente, ainda amarrada firmemente em sua cadeira, e era completamente bvio que a figura de branco que tinha aparecido no era e no poderia ter sido a Sra. Corner. O velho capito disse, o objetivo do gabinete manter-se longe da luz, e uma

87

voz sugeriu que ns deveramos sair do crculo e reajustar a lmpada; ento ns abrimos o gabinete e dissemos Sra. Corner o que tnhamos sido instrudos a fazer. Eu ajudei no rearranjo da lmpada para excluir os raios amarelos e proteger especialmente o gabinete destes raios; mas ainda assim a luz permaneceu muito boa. Em seguida a mdium foi amarrada novamente, e Marie apareceu diversas outras vezes; em uma delas ela jogou sua saia de espartilho branco, para ns exclamando Voila! Sua cabea foi coberta porque, segunda ela, o poder no era suficiente para permitir uma materializao completa, mas sua face era visvel. Uma outra figura pequena apareceu por um momento. A mo de Marie apareceu fora da cortina mais de uma vez. Em comparao a outras sesses os resultados no foram muito bons; mas tendo em vista que o que ocorreu aconteceu em nossa prpria casa, apenas na presena de nossos amigos, os fenmenos foram, em minha opinio, peculiarmente interessantes do ponto de vista evidencial. A conversao que se seguiu eu tambm anotei e pode valer a pena registr-la aqui. Esta, naturalmente, no tem nenhum valor evidencial. A voz que falou foi emitida atrs das cortinas do armrio. Geralmente era a voz de um homem a voz spera do capito. Ele falou com afeio mdium; disse que ela o tinha ajudado, que tinha sido to difcil de compreender que ele era o que ns chamamos de morto. Voc nunca est morto, disse. Era difcil para ele compreender que tinha passado pela mudana porque ele se sentia to vivo quanto antes, e continuava tentando tocar as coisas, mas no conseguia. Eu no era amvel a princpio, disse, referindo-se a seu primeiro controle da mdium. Algum observou a similaridade que com freqncia existe entre um mdium e os controles. Eu disse repetidas vezes que como tirar o molde de uma gelia, observou a voz do velho capito atrs da cortina. Disse que descobriu que freqentemente quando tinha falado atravs da mdium o que tinha dito no era o que queria dizer. (Isto parece sugerir um estado parecido com o dos sonhos.) Observvamos a dificuldade daqueles que, do outro lado da experincia, tentam nos explicar as suas circunstncias e o velho capito interrompeu com, No somente isso, mas esquecemos bastante a respeito de nossa outra vida quando estamos nos adaptando s condies terrestres. Marie observou que ficou cansada quando tentou se materializar e dormiu bastante. (Talvez este sono seja o que os abstrai de suas experincias ao controlarem um mdium. concebvel que ao despertar nas condies normais de esprito, se esqueam destes breves interldios materiais assim como nos esquecemos de nossos sonhos). Ela falou de materializao como o seu trabalho e sobre o quanto estava feliz por poder faz-lo e o quanto se sentia pesarosa quando no conseguia uma oportunidade. Havia algo muito natural e humano no velho capito. Ele pediu que cuidssemos da mdium; ento encerrou a sesso com uma saudao, Deus abenoe a todos Deus abenoe a todos. Judeus, catlicos e todos vocs. (Nossos visitantes eram judeus.)

88

Em uma nota posterior na Light,84 a senhorita Dallas diz que em uma sesso (possivelmente no a mesma) com Florence mos surgiram atrs da cortina, e s vezes as mos assemelhavam-se s suas prprias mos. claro que ela havia sido firmemente amarrada. Ela insistia para que fosse sempre assim. Uma vez, quando o meu cunhado, o Dr. Colles, a amarrava aos braos da cadeira em que ela estava sentada, ela lhes disse que a amarrao no era segura o bastante; e que seria possvel que ela escapasse. Aqueles que duvidam de sua honestidade so os que no tiveram nenhum contato real com ela. Uma passagem adicional interessante na nota da senhorita Dallas a seguinte: Enviei a ela o meu pequeno livro, Objections to Spiritualism Answered, e um pouco antes de sua morte ela se referiu ao captulo sobre o perigo do uso excessivo dos estimulantes. Disse que nas casas onde realizou sesses, freqentemente a anfitri pressionava o uso de estimulantes, e ela pensava naquela poca que os estimulantes poderiam ajudar os fenmenos, e conseqentemente era uma tentao tom-los, mas, acrescentou: Isso no faz bem. Eu no mais os tomo. Isso foi na ltima vez que ela ficou doente. J que uma variedade de testemunhas assistiu s sesses de Florence em seu perodo final talvez existam registros que ns no fomos capazes de localizar. Parece, por exemplo, que o Dr. Abraham Wallace (em algum momento um membro do conselho da S.P.R.) afirmou ter participado de uma sesso muito bem sucedida com Florence. Sir Oliver Lodge parece ter julgado este fato como importante, j que em uma carta enviada a Wallace datada de 5 de setembro de 1923 (preservada na Britten Memorial Library) Lodge o incitou a publicar mais detalhes. Ele acrescenta: Eu mesmo nunca vi mais do que rostos e mos indistintamente; mas eu nunca participei de sesses com um mdium capaz de apresentar materializaes de primeira classe, como deve ser o caso da Sra. Corner em algum momento. Parecem existir evidncias suficientes para deixar algum confuso a respeito do ltimo perodo de Florence, mas estas certamente no apresentam a qualidade adequada para justificarem um veredicto positivo. No de se esperar que mais materiais sobre estas numerosas sesses realizadas sob circunstncias diversas venham a aparecer.

8. CROOKES E SRA. FAY


A Sra. Annie Eva Fay foi uma mdium americana cuja especialidade era a alegada capacidade paranormal de movimentar objetos distantes dela quando ela prpria estava firmemente presa a sua cadeira. Ela se apresentou em um palco em Londres principalmente durante o ano de 1874 e,

84

Light, 28 de agosto de 1926, pg. 405.

89

embora alegasse que a origem de suas performances era medinica, suas performances eram divulgadas de forma muito semelhante s performances de truques.85 Como James Burns (um espiritualista ativo e editor do The Medium and Daybreak) disse :86 A autenticidade da mediunidade da Sra. Fay foi extensamente questionada tal qual aconteceu com a honestidade de qualquer outro mdium mais particularmente porque ela permitiu ser anunciada e exibida como se fosse uma artista. Os fenmenos ocorrem em suas sesses com tal regularidade pr-arranjada, que muitos no podem escapar da suspeita de que as experincias so uma srie de truques, inescrutveis ao pblico, mas possveis de serem imitados por especialistas.* Outros se vangloriam de permitirem ser amarrados e ainda assim serem capazes de executar todos os truques dela. Atualmente o showman que elaborou as sesses dela no Hanover Square est imitando suas manifestaes reproduzindo o velho anncio e exibindo um fenmeno nada espiritual de uma jovem dama vestindo meia-cala! Vista por todos os ngulos, a genuinidade da mediunidade da Sra. Fay envolveu uma questo mais importante, as relaes que podem facilmente ser adivinhadas pelo leitor, e para esclarecer todas as dvidas sobre este assunto as experincias do Sr. Crookes foram conduzidas com sucesso. * Aqueles acostumados a investigar mdiuns bem desenvolvidos, so favorecidos com uma certeza e regularidade quase igual a dos fenmenos. As objees levantadas em relao aos mdiuns so freqentemente desnecessrias, e s vezes maliciosas. (Nota de rodap de Burns.) A mediunidade da Sra. Fay estaria certamente esquecida nos dias atuais no fosse pelos notveis testes de Crookes. Antes de discuti-los, seria interessante considerar alguns dos eventos que levaram a esses testes. Cartas no publicadas de Frederick W. H. Myers, Lord Rayleigh e Henry Sidgwick deixam claro que, no final de 1874, um esquema estava sendo montado para fazer uma investigao extensiva sobre a mediunidade da Sra. Fay. Este esquema seria realizado por uma equipe formada por Myers, Crookes, Sidgwick, Rayleigh, e provavelmente Edmund Gurney. Tal incumbncia sem dvidas seria um marco na histria psquica! De acordo com o dirio no publicado de Myers, sua primeira sesso com a Sra. Fay aconteceu em junho de 1874, aparentemente na companhia de Sidgwick. Algumas sesses adicionais, s vezes na presena de Crookes, foram marcadas para novembro e dezembro de 1874 e janeiro de 1875. A primeira meno que encontramos sobre o planejamento da investigao formal encontra-se em uma carta de Rayleigh a Myers datada de 23 de novembro de 1874. Myers tinha claramente proposto que a Sra. Fay fosse remunerada com trezentas ou quatrocentas

85

Para a reproduo de um cartaz anunciando uma performance de Srta. Fay em 1879 veja John W. Truesdells The Bottom Facts Concerning the Science of Spiritualism..., G. W. Carleton, New York, 1884.
86

The Medium and Daybreak, March 12, 1875, p. 161.

90

libras por uma longa srie de sesses, e Rayleigh, ao sentir que esta soma poderia ser bem gasta na tentativa de conseguir uma demonstrao realmente satisfatria do Espiritualismo, teve dvidas em gastar tanto dinheiro apenas na possibilidade de que algo venha a acontecer. Disse: Eu no sei que evidncia voc ou o Sr. Crookes podem ter sobre a genuinidade da Sra. Fay, sendo assim estou escrevendo sem saber, mas eu no consideraria nenhum nmero de sesses como as que tivemos no Carlton Gardens como de muito valor. Devo atribuir grande importncia aos termos do acordo que talvez possa ser feito, p. ex., se o Sr. Fay deve ser eliminado de modo que o controle geral fique em nossas mos. Aparentemente algum acordo foi estabelecido com a mdium. Em uma carta enviada a Sidgwick datada de 26 de novembro de 1874, Myers escreve sobre a Sra. Fay (a essa altura ele a chamava de Eva): Em seu compromisso conosco foi claramente estabelecido que ela deve se submeter a todos os testes possveis. As evidncias morais de sua integridade aumentam constantemente. Cada avano de intimidade com ela me leva a desenvolver um crescente respeito por sua honestidade, coragem e generosidade. Na mesma carta, Myers menciona a opinio de Eva de que Sidgwick no era um bom condutor de sesses.87 Ela demonstrou objeo impacincia dele, e ao fato de ele mostrar-se insatisfeito em relao s precaues depois de elas j haverem sido tomadas. Presumivelmente isto determinou que Sidgwick no mais participasse das sesses com a senhora Fay. Em uma carta no datada88 para Myers ele escreve: Aps ter refletido, penso que gostaria de eliminar a possibilidade (que deixamos remota e indefinida) de minha adeso no caso Fay. Isto por vrios motivos, que levariam muito tempo para serem explicados com a devida delicadeza mas eu o farei quando nos encontrarmos, se for possvel. Claro que posso mudar de idia; mas no momento sinto-me disposto a deixar a Sra. F. aos seus cuidados e aos cuidados de Crookes na investigao da mediunidade dela, oferecendo minha [calorosa despedida]. Na condio de seu amigo saiba que ela naturalmente sempre poder contar com minha considerao & servios. Provavelmente em alguns anos ela vir a lamentar o tratamento reservado a algum [evidentemente Sidgwick!] cujos sacrifcios em nome da Humanidade o tero condenado prematuramente a uma sepultura mas voc no precisa preocupar a mente dela com estas imagens pessimistas. ... Voc deve concentrar os seus recursos na Sra. Fay. Quanto mais Crookes se entregar tirania, mais necessrio ser que os Comuns se voc no se importa de ser momentaneamente considerado como um Comum tenham o poder do Purse.89
87

Em um manuscrito no datado preservado pela famlia de Lodge, Crookes observa: Existem algumas pessoas muito convencidas de que nada psquico acontecer na presena delas. O Prof. Sidgwick uma dessas pessoas. Apesar dos repetidos testes, ele nunca testemunhou coisa alguma.
88

Esta e as cartas de Sidgwick posteriores a esta esto preservadas na biblioteca do Trinity College, Cambridge.
89

Purse poderia ser traduzido como tesouro, dinheiro ou errio. (N. T.)

91

Em resposta, numa carta datada de 3 de dezembro de 1874, Myers observa: Tudo bem voc no se unir a mim e a Crookes se realmente viermos a investigar Eva neste inverno. Mas no simplesmente decida que voc nunca ir testemunhar as revelaes dela, pois espero que aquela doce e nobre se permita permanecer ativa por mais uns 30 ou 40 anos, e possa, guiada pela providncia de Deus, ser um agente principal na revelao da Vida e da Imortalidade. ... Eu no temo Crookes. O leo no permitir que levem seu filhote, nem o filhote que levem o seu leo. Em uma carta adicional enviada a Sidgwick datada de 9 de dezembro de 1874, Myers revelou: Moses viu o Willy de Eva fazendo manifestaes para ela, quer dizer: outro crdulo serve de testemunha para a ilusionista que no aprecia moralistas. (Um dos sarcasmos mais baratos.) Os negcios de Eva esto em crise. Eu no sei o que vai acontecer, mas voltarei a lhe escrever... Voc no precisa contar a Rayleigh sobre os crimes passados do Sr. Fay, j que ningum sugeriu que ele tenha qualquer coisa a ver com nossa investigao, e Eva s contou a mim, em particular, e no gostaria que isso se espalhasse por a, para o prprio bem dele. Sidgwick, em sua resposta (datada tera-feira) escreve: ... Pode ser que eu no v cidade na segunda-feira porque Rayleigh quer que eu v a Terling ou talvez eu deva viajar com ele por uma noite durante a semana. Penso que ele esteja bastante propenso a participar dos negcios de Fay. Devo persuadilo o mximo que eu puder. Penso, porm, que ele deveria saber o que voc me contou sobre o Coronel mas isto voc quem decide. A proposta de Myers de no contar a Rayleigh sobre uma circunstncia obviamente muito concreta, e a disposio de Sidgwick de proceder nesse sentido, podem ser interpretados como um tratamento pouco sincero reservado a um colega, principalmente no que se refere substancial soma de dinheiro envolvida. Infelizmente, fica claro que a confiana era escassa entre os colaboradores. Alm do comentrio de Sidgwick que faz referencia tirania de Crookes na carta citada acima, ele observa em outra carta enviada a Myers: ... mas de um modo geral parece ser possvel que Crookes estivesse buscando outras fontes de ganhos e que no se importaria de ter que arrumar uma desculpa para cortar relaes com voc a fim de conquistar independncia e assegurar a sua prioridade cientfica. Por razes que no esto claras, a investigao de Eva Fay proposta em colaborao nunca foi concretizada. Existe uma

92

carta interessante que trata deste assunto, escrita por Rayleigh e enviada a Myers, em janeiro de 1875. Ns a citamos porque ela demonstra a atitude de Crookes em relao aos mdiuns com os quais trabalhou. quela altura parece que Crookes havia assumido o comando da investigao da Sra. Fay. Terling Place, Witham, Essex. 15 de janeiro de 1875. Caro Myers, Eu no me vejo pedindo a Sra. Fay que volte aqui mais uma vez sem uma boa explicao para a sua extraordinria conduta, mas j escrevi para Gurney, e pode ser que algo ainda possa ser feito. Recebi uma carta estranha de Crookes dizendo que a Sra. Fay me deve uma explicao, mas ele no entrou em detalhes, alegando que no desejava publicar qualquer coisa sobre este assunto. Ele disse que no tinha dvidas que se eu o encontrasse e conversasse com ele, ele poderia explicar que no h nada mais que a Sra. Fay possa fazer. No me sinto muito propenso a aceitar a opinio dele sobre essa questo. * * *

Devo confessar que todas estas dificuldades reduziram ainda mais a limitada convico qual cheguei provavelmente mais do que elas deveriam. O comportamento de Crookes parece-me to estranho que no posso evitar atribuir menos valor ao testemunho dele, no qual tanto confiei. O que significava para ele se eu era um crente ou no? A senhora Rayleigh me lembrou (o que jamais me passou pela cabea) que a Sra. Jencken nos disse que Crookes sempre tentou evitar que ela participasse de uma sesso sem ele, e que ele at a persuadiu a cancelar compromissos pr-definidos. E ele evidentemente se comportou muito estranhamente em relao ao casamento dela, de modo que o Sr. J. se recusa a encontr-lo. Estou muito desapontado com Crookes porque minha primeira impresso dele foi favorvel. Desejo a vocs muito sucesso, Sinceramente, RAYLEIGH. No descobrimos quais eram os motivos do descontentamento do Senhor Rayleigh, mas algum acordo deve ter sido estabelecido, j que um ms mais tarde, Rayleigh freqentou pelo menos um dos testes eltricos de Crookes, os quais discutiremos mais tarde nesta seo. Conclumos esta nota dos eventos que precederam os testes de Crookes com uma passagem de uma carta de Myers para Sir Oliver Lodge, datada de 15 de maro de 1892. Ele escreve: Meu caro Lodge, Espero realmente que Crookes venha a ser o Presidente da Brit. Assn. em 1894. Eu no tenho conhecimento de nada que possa colocar sua honestidade

93

em dvida, exceto pelo que se refere execuo de suas experincias bem sucedidas com a Sra. Fay que, sem sombra de dvidas, uma impostora. Mas a experincia eltrica que bem conhecida era de um carter to contundente, e as testemunhas to capazes de julg-la (Lord Rayleigh etc.), que parece absurdo lanar qualquer acusao contra Crookes em funo daquele incidente. Outro incidente aconteceu numa sesso comigo, Crookes, Sra. Fay e Edmund Gurney, a qual levou E. G. a ter uma srie de dvidas sobre a possibilidade de Crookes ter levado a brincadeira a um ponto de injustificvel mistificao. Mas agora tenho certeza de que o incidente pode ser interpretado de outra forma. E foi isso que aconteceu: estvamos sentados na escurido, e Crookes estava segurando as mos da Sra. Fay. De repente um livro que estava no colo da Sra. Fay foi atirado com grande violncia na direo de E. G., algum que a Sra. Fay no gostava. Este fato ocorrendo com uma pessoa que, seja mdium ou no, certamente era uma trapaceira, parece mostrar que as mos da Sra. Fay foram soltas; e E. G., primeiramente pela conduta de Crookes, sups que ele soltara as mos dela, permitindo que ela lanasse o livro, como uma brincadeira. Conhecendo melhor Crookes agora, percebo que a conduta que influenciou E. G. foi s uma amostra da maneira que Crookes, deliberadamente e com muito sucesso, encontrou para deixar os mdiuns vontade. Ainda penso que foi a Sra. Fay quem lanou o livro, mas no creio que Crookes estivesse ciente de que ela ficou livre por um momento. Penso que ele no estava preocupado em mant-la segura e que ela conseguiu soltar uma mo, como mdiuns freqentemente o fazem com testemunhas menos atentas. Ela era extremamente hbil. No h necessidade de ficar remoendo essa velha histria, a menos que voc acredite que qualquer verso dela seja efetivamente uma fonte de desconfiana de Crookes. E. G. mencionou isto a vrias pessoas: considerando que tenha sido, como costumo dizer, uma injusta mistificao da parte de Crookes o que no acredito que tenha sido. Mencionaremos este incidente novamente em nossa seo final. Ao longo de fevereiro de 1875 ( interessante notar que neste perodo as sesses de Florence Corner com Leila estavam sob vigorosa observao), Crookes conduziu uma srie de testes eltricos com a Sra. Fay em sua prpria casa. Quatro destas foram registradas: como sempre, a indiscriminada destruio de documentos que parece ter continuado ao longo dos anos nos deixa sem saber se existiram mais. As quatro sesses sobre as quais se tem conhecimento aconteceram em 5, 6, 19 e 25 de fevereiro. Uma, provavelmente a do dia 6, foi freqentada por Lord Rayleigh. Existem duas longas notas sobre a terceira sesso, uma do prprio Crookes (The Spiritualist, 12 de maro de 1875, pg. 126 et seq.) e uma do Serjeant Cox (The Mechanism of Man, Vol. 2, Longman, Londres, 1879, pg. 446 et seq.). A quarta sesso longamente descrita por James Burns no The Medium & Daybreak, de 12 de maro de 1875, pg. 161 et seq.).

94

Citaremos a nota de Crookes sobre essa importante experincia (que, como disse Perovsky Petrovo-Solovovo, sempre foi considerada como uma das mais conclusivas, at por aqueles que assim como eu no desejam impor quaisquer incidentes na carreira de uma mdium to suspeita como evidencialmente convincentes S.P.R. Journal, Vol. IX, pg. 11, janeiro de 1899). Ausentes, como acontece com freqncia nos relatrios de Crookes, so os nomes da maior parte das testemunhas. Cox as nomeia como Crookes, Galton, Huggins,90 Ionides e a ele mesmo, certamente um grupo ilustre! Harrison tambm estava presente, mas Cox de alguma maneira omitiu este fato. UM EXAME CIENTFICO DA MEDIUNIDADE DA SRA. FAY.91 Por William Crookes, F.R.S. Editor do QUARTERLY JOURNAL OF SCIENCE. H cerca de um ano, a Sra. Annie Eva Fay veio dos Estados Unidos a este pas, com a boa reputao de ser uma mdium capaz de produzir fenmenos fsicos. Pareceu-me que os meios inicialmente inventados pelo Sr. Varley para testar a mediunidade da Srta. Cook, e os quais, no caso dela, tiveram resultados muito satisfatrios, como j registrado por ele em The Spiritualist,92 seriam os mais indicados para demonstrar se os fenmenos que aconteceram na presena da Sra. Fay foram produzidos num passe de mgica ou se eram genunos. A experincia mostrou que as melhores condies para a produo dos fenmenos mais notveis da mediunidade da Sra. Fay so que ela deveria ficar isolada da presena de outras pessoas e na escurido. Sendo assim, a fim de conseguir manifestaes sob condies de teste, era necessrio que a mdium estivesse to amarrada a ponto de no poder se livrar nem sozinha nem com a ajuda de qualquer outra pessoa sem o conhecimento dos observadores. A Sra. Fay foi normalmente amarrada com fitas ou barbante. Eu propus amarr-la com uma corrente eltrica. Este mtodo tem a vantagem da certeza absoluta, j que, se o mdium tiver suas mos ou corpo liberto dos fios eltricos, em um estado de transe ou no, o galvanmetro do lado de fora faz com que os espectadores saibam o momento em que o circuito foi interrompido. Por outro lado, se os fios eltricos forem unidos, de forma que a corrente ainda possa passar por entre eles, o efeito se torna ainda mais evidente atravs do galvanmetro.

90

Sir Francis Galton e Sir William Huggins eram membros da Sociedade Real naquela poca, e Huggins se tornou Presidente posteriormente.
91 92

The Spiritualist, 12 de maro de 1875, pgs. 126-8.

A referncia entusistica de Crookes ao teste de Varley deveria ser considerada em relao sugesto de Trevor Hall de que Crookes desejava jogar um vu sobre as experincias de Varley (The Spiritualists, pg. 51).

95

Na sexta-feira noite, 19 de fevereiro, a Sra. Fay veio at a minha casa sozinha, para se submeter a estes testes, na presena de vrios homens de conhecido saber cientfico. Ela entrou na sala de visitas e conversou conosco por mais ou menos um quarto de uma hora, depois disso meus amigos desceram a escada para examinar o equipamento eltrico e a minha biblioteca, que seria usada como quarto escuro. Eles examinaram os armrios e abriram as escrivaninhas. Colocaram tiras de papel acima das fixaes das venezianas da janela e as fecharam hermeticamente com seus anis de sinete. Eles tambm fecharam hermeticamente e de modo semelhante a segunda porta da biblioteca, que leva a uma passagem. A outra porta leva da biblioteca ao meu laboratrio, onde os estudiosos permaneceram durante os testes. Posteriormente, uma cortina foi suspensa acima desta mesma porta, para deixar a biblioteca em relativa escurido e permitir a rpida e fcil passagem de um lado para outro. O esquema seguinte mostra o arranjo do dispositivo.

D, bateria. F, galvanmetro. H, controle para cortar mais ou menos a corrente a fim de regular a deflexo do galvanmetro. E, caixa de rolos de resistncia. Chaves A e B, para iniciar e interromper o contato. (A) est sempre fechada, e usada apenas para corrigir ou verificar o zero. (B) quando ajustada em K, pe os rolos de resistncia no lugar do mdium. Os dois fios eltricos, um de cada lado da seta, vo para a mdium. A mdium segura duas manivelas, presas aos fios eltricos abaixo da seta, e deste modo fecha o circuito, e faz com que a luz do galvanmetro seja defletida na escala. Ento o desvio ajustado, o objeto serve para distribuir a corrente entre o galvanmetro e o desvio de modo a causar uma til deflexo no primeiro. Qualquer movimento da mdium passa a ser visto atravs da variao da posio do ponto de luz. Se os arames ou manivelas sofrerem qualquer tipo de curto-circuito, o ponto de luz salta para fora da escala; se, por outro lado, o contato for rompido pela mdium, a luz imediatamente cai para zero.

96

Para medir a resistncia da mdium, a chave B, fechada, o que coloca os rolos de resistncia no circuito no lugar da mdium. As cavilhas so ento retiradas at que a deflexo no galvanmetro seja igual produzida pela mdium; ambas as resistncias so equiparadas, tanto a da mdium quanto a dos rolos, e os valores so lidos nos rolos. O galvanmetro de reflexo, junto com o rolo de resistncia e o de desvio, foi colocado contra a parede no laboratrio, pelo lado da cortina; dois pedaos pequenos de fios eltricos muito espessos atravessaram a parede, e foram firmemente soldados s duas manivelas de metal no outro lado. Estas manivelas foram seguras pela Sra. Fay, cujo corpo fechou o circuito eltrico, e apresentou uma deflexo no galvanmetro que variava de acordo com sua resistncia eltrica. As manivelas de metal foram firmemente cobertas com dois pedaos de linho embebidos em sal e gua. Antes de comear as experincias, a Sra. Fay mergulhou suas mos em sal e gua, e ento, ao segurar nas manivelas, notei que a deflexo era sempre muito constante, devido ampla quantidade de superfcie exposta ao contato com as mos. Quando ela segurou os terminais, a quantidade exata de deflexo devido resistncia de seu corpo foi medida pelo galvanmetro; se ela fizesse com que as manivelas tocassem uma outra a deflexo seria to grande que faria a luz pular rapidamente para fora da escala; se ela parasse de segurar as manivelas por um momento o raio de luz cairia para zero; se ela tentasse substituir qualquer coisa alm de seu corpo para estabelecer um contato parcial entre as duas manivelas, as grandes oscilaes do ndice luminoso, que aconteceriam enquanto isso estivesse sendo feito, tornar-se-iam evidentes, uma vez que as possibilidades teriam sido infinitas contra a produo da quantia correta de deflexo. Meus amigos inspecionaram estas condies, e dois deles, membros famosos da Royal Society, tentaram tudo o que foi possvel, conectando os dois terminais com um leno mido. Em meio a uma srie de ajustes cuidadosos, eles me consultavam sobre a quantidade de deflexo que havia sido produzida no galvanmetro, de modo que com o tempo obtiveram uma quantidade de resistncia equivalente a de um corpo humano. Porm, isto no teria sido possvel sem as informaes do galvanmetro, que indicava violentas oscilaes do raio de luz e denunciava que eles estavam tentando restabelecer um novo contato atravs de algum tipo de truque. Aps a sugesto de um deles, e para prevenir futuros erros, as manivelas de metal foram fixadas bem distantes uma da outra. Feito isso, ele expressou estar satisfeito, pois sabia que nem ele mesmo, nem qualquer outra pessoa poderia repetir a experincia com o leno que ele acabara de exibir. Em seguida, a Sra. Fay foi convidada a descer at a biblioteca; ela sentou em sua cadeira de frente para as manivelas de metal, e os bicos de gs da biblioteca foram apagados, exceto por um deles, que foi diminudo. Anotamos a distncia entre ela e os vrios itens proeminentes. Uma caixa de msica sobre a minha escrivaninha a uma distncia de cerca de 1,20 metros dela; um violino sobre a mesa a uma distncia de cerca de 2,4 metros; e a escada de mo da minha

97

biblioteca estava apoiada contra as prateleiras de livros a uma distncia de cerca de 3,7 metros dela. Ento pedimos que ela umedecesse as mos com a soluo feita de sal, e segurasse os terminais. Isto foi feito, e de uma s vez uma deflexo foi produzida na escala do galvanmetro devido resistncia de seu corpo; ento deixamos a biblioteca e entramos no laboratrio, que estava iluminado o suficiente por gs para que pudssemos observar tudo nitidamente. Comeamos os testes s 8.55 da noite; o galvanmetro indicava uma deflexo de 211, e a resistncia do corpo da Sra. Fay correspondia a 6.600 unidades da British Association. s 8.56 a deflexo era de 214, e neste momento um sino de mo comeou a tocar na biblioteca. s 8.57, a deflexo era de 215. Uma mo projetou-se para fora do gabinete no lado mais distante da Sra. Fay. importante que fique claro que eu estava em um lado da parede com o galvanmetro e que a Sra. Fay estava no lado oposto, segurando as manivelas, que foram soldadas aos pedaos de fios eltricos, e que ela as segurava to firmemente que no podia mover suas mos nem as manivelas dois centmetros direita nem esquerda, e que, sob aquelas condies, uma mo saiu da porta cortinada ao nosso lado, a uma distncia de 90 cm da manivela de metal, e tudo isso aconteceu dois minutos depois que deixamos o quarto. s 8.58 a deflexo era de 208; s 8.59 era de 215, e neste momento uma mo saiu do outro lado da cortina, e deu uma cpia do jornal The Spiritualist para o Sr. Harrison. s 9 horas a deflexo era de 209; neste momento uma mo foi vista novamente saindo e segurando uma cpia do livro de Serjeant Cox intitulado What am I? s 9.1 a deflexo era de 209, a mo apareceu novamente, e deu um pequeno livro Spectrum Analysis ao seu autor, que era um dos observadores. s 9.2 a deflexo era de 214; uma mo era novamente visvel e deu a uma viajante famosa que estava presente um livro intitulado Art of Travel. s 9.3, a mo jogou uma caixa de cigarros em outro cavalheiro que estava presente, e que era conhecido por ser inclinado ao uso da erva daninha. Eu posso afirmar que esta caixa de cigarros estava em uma gaveta trancada da minha escrivaninha quando a Sra. Fay entrou no quarto. s 9.4 a deflexo era de 213. Novamente medi a resistncia de corpo da Sra. Fay, que ento correspondia a 6.500 unidades da British Association. Neste momento um pequeno relgio ornamentado, que pendia de um pedao de manto a 1,5 metros da mdium, nos foi oferecido. s 9.4 , a deflexo era de 210; Serjeant Cox, e alguns dos outros observadores, disseram que eles viram uma forma humana completa de p na abertura da cortina. s 9.5, observei o circuito ser subitamente interrompido. Entrei na biblioteca imediatamente, seguido pelos outros, e encontramos a Sra. Fay desfalecida, ou em transe. Ela estava deitada inconsciente na cadeira, mas foi reavivada em cerca de meia hora. Sendo assim, esta notvel sesso durou exatamente 10 minutos. Um pedao de porcelana antiga, na forma de um prato, foi achado no topo de minha escrivaninha na biblioteca; ele no estava l antes de as

98

experincias comearem. Em minha sala de visitas de h uma moldura que circunda toda a parede, prximo ao teto, a mais ou menos 2,5 metros do cho; presos nesta moldura esto vrios pedaos de porcelana antiga, inclusive alguns pratos pequenos. A Sra. Fay havia estado na sala de visitas talvez uma hora antes de a sesso comear, mas ela no esteve l exceto na presena de vrias testemunhas; o quarto estava bem iluminado, e ela teria que subir numa cadeira para alcanar um dos pratos prximos ao teto, e claro que todos teriam visto se isto tivesse acontecido. Os pratos tinham estado naquelas molduras por semanas sem serem mexidos e nenhum membro de minha famlia tocou em nenhum deles. Um dos cavalheiros presentes disse que ele tinha certeza que o prato no estava na escrivaninha quando as experincias comearam porque ele observou a escrivaninha com a inteno livrar-se de um objeto colocando-o sobre ela. Muitos casos semelhantes de transporte de objetos slidos de um lugar para outro por meio anormal esto registrados na literatura espiritualista. Antes de a Sra. Fay vir a esta casa naquela noite, ela s conhecia os nomes de dois dos convidados que estariam presentes, mas durante a noite a presena que estava em ao exibiu uma quantidade incomum de conhecimento sobre as testemunhas e o curso de suas vidas. O livro Spectrum Analysis ainda no tinha registro literrio, mas foi removido de seu lugar e dado ao seu autor. Embora eu geralmente saiba a posio dos livros em minha biblioteca, eu certamente no poderia ach-los na escurido, e no tenho nenhuma razo para supor que a Sra. Fay soubesse qualquer coisa sobre o tal livro recm escrito, ou sobre minha biblioteca, ou que o livro fora escrito por uma das pessoas presentes. Em ocasies anteriores apliquei um teste eltrico durante as manifestaes da Sra. Fay. Em 5 de fevereiro ltimo ns tivemos uma sesso que comeou s 9.15 da noite. Quando ela segurou as manivelas, a deflexo foi de 260; oscilou 266, 190, 220, 240 e ento permaneceu fixa em 237; a resistncia da mdium s 92093 era de 5.800 unidades da British Association. Batidas foram ouvidas s 9.28, quando a deflexo oscilava entre 215 e 245. s 9.30, a luz tendia a se fixar em 230; a resistncia era de 5.900 unidades. Muitas batidas foram ouvidas, aparentemente na porta perto da mdium, mas a luz no apresentava nenhum movimento, o que provava que as mos da Sra. Fay estavam completamente imveis. s 9.31 a deflexo era de 234. Ento ouvi a mdium suspirar e soluar. O indicador da luz estava fixo em 233, embora vrios instrumentos estivessem tocando ao mesmo tempo. Os movimentos passaram a ser ouvidos no quarto; vrios itens foram lanados no laboratrio pela abertura da cortina; o violino foi entregue a mim por uma mo visvel, que tambm foi vista por outras pessoas presentes no quarto. Tudo isso enquanto o ndice luminoso permanecia fixo, o que provava que a mdium estava quieta enquanto estas coisas aconteciam. s 9.34 a luz estava fixa em 236, e o zero estava correto. s 9.37

93

Evidentemente um erro de impresso, ou para 220 ou possivelmente para 9.20.

99

pudemos ouvir a caixa de msica sendo tocada, a luz ainda mantinha-se fixa. s 9.38 a deflexo era de 238. s 9.39 a mdium interrompeu o circuito, soltando as manivelas. Ela s foi capaz de dizer, Estou to cansada de segurar estas coisas. Ento ela entrou em transe, mas se recuperou em pouco tempo. No sbado, 6 de fevereiro, uma outra sesso experimental foi feita em minha casa. Foi um pouco s pressas, para o benefcio de um eminente F.R.S., que no pde participar da sesso anterior. A Sra. Fay era a mdium. Algumas precaues extras foram tomadas. A biblioteca foi completamente revistada, as portas e janelas foram trancadas e tiras de fitas engomadas foram colocadas nelas. Estas tiras foram seladas com um anel que pertencia a uma senhora que estava presente; em seguida o teste eltrico foi aplicado da mesma maneira que na noite anterior. Quase as mesmas coisas aconteceram, com os mesmos resultados, isto , no notamos o mais leve movimento por parte da mdium. Minha escrivaninha, que se fecha firmemente com uma fechadura Bramah, foi fechada cuidadosamente um pouco antes de a sesso comear e ainda assim foi encontrada aberta depois que a sesso terminou. Isto em muito pouco tempo. A sesso comeou s 9.15 e terminou s 9.30 da noite. Inicialmente eu sempre permito aos novos mdiuns que vm a mim que trabalhem sob suas prprias condies; pois no sei quais fenmenos podem vir a ocorrer, no estando em posio de sugerir testes, e, possivelmente, eu no os testemunharia antes de os mdiuns terem confiana em mim, sabendo que eu no os acusarei de quaisquer truques, depois disso eles sempre demonstram o desejo de me ajudar na medida do possvel. Todas as manifestaes dependem de condies delicadas, intimamente conectadas ao estado nervoso dos sensitivos, e a maioria das manifestaes interrompida quando qualquer coisa que acontece os incomoda. De acordo com a nota94 de Burns (aprovada por Crookes), a sesso de 25 de fevereiro seguiu um curso semelhante. Ele descreve um efeito adicional no mencionado por Crookes. A luz na escala pareceu ser constante o tempo todo, mas uma observao cuidadosa determinou que ela se moveu mais de uma diviso, um espao menor que o grau em um termmetro, e a ateno precisa por parte de observadores experientes revelou que uma leve pulsao era notvel no raio de luz, em funo da respirao da Sra. Fay. Se este fosse um efeito genuno, confirmaria, alm de qualquer dvida razovel, que um ser humano estava no circuito. Claro que sabido que debaixo de condies difceis de observao possvel que uma oscilao aparente deste tipo parea uma iluso de tica. Esperamos decidir o assunto experimentalmente no tempo devido. O relatrio de Burns acrescenta detalhes adicionais relativos ao ambiente

94

The Medium and Daybreak, 12 de maro de 1875, pg. 161.

100

fsico. Ele traz uma planta da biblioteca de Crookes, e explica as precaues tomadas para assegurar que nenhuma pessoa estranha pudesse entrar na biblioteca. Burns ficou muito impressionado com a eficcia das preparaes de Crookes. Ele escreve: A biblioteca foi minuciosamente examinada e preparada para a sesso. Tivesse o Sr. Crookes tomado tais precaues na casa do mais ardente espiritualista, teria possivelmente sujeitado a si mesmo a alguma pequena ofensa por faz-lo. Todo canto foi examinado. As fixaes das janelas-venezianas postas mostra, a porta no corredor foi fechada e selada com o selo do Sr. Bergheim. Estas precaues no foram empreendidas com vista a ridicularizar as condies do teste normalmente impostas nas sesses, mas sim da maneira mais sria e concenciosa para no deixar nenhuma brecha para que se pudesse levantar suspeitas sobre a natureza dos fenmenos. As janelas teriam sido seladas tambm, mas depois de muita reclamao de seus convidados, o Sr. Crookes, em ltima instncia cedeu, mas devido aos restos de cera e papel, podamos ver que as venezianas tinham sido seladas em ocasies anteriores. As janelas do para um jardim na frente e uma rea ampla, separada da rua por uma pesada grade de ferro, de forma que uma entrada pelas janelas no s seria um feito difcil, mas altamente perigoso, j que o candidato a experimentar poderia acabar nas mos da polcia. S temos conhecimento sobre dois mtodos por meio dos quais o mdium poderia cometer fraude. Podmore, em Modern Spiritualism, Vol. 2, Methuen, Londres, 1902, pg. 158, faz estas observaes: Desta nota [ou seja, a de James Burns] no parece que quaisquer precaues foram tomadas para assegurar que as mos da Sra. Fay estivessem realmente no circuito; se um rolo de resistncia fosse preso s manivelas, teria sido necessrio apenas que, na luz fraca, a mdium colocasse suas mos perto das manivelas durante a momentnea inspeo do Sr. Crookes. Para descobrir um truque da natureza do que provavelmente foi praticado, seria necessrio nada menos do que fazer uma inspeo cuidadosa em plena luz. Se Crookes fosse descuidado quase ao ponto da imbecilidade, esta poderia ser a explicao para o teste presenciado por Burns, e posteriormente descrito por ele. Contudo, a menos que estejamos preparados para acreditar que Podmore tivesse que aparecer com uma explicao natural a qualquer custo, no se sabe por que ele limitou sua ateno apenas sesso de Burns.95 Na sesso descrita por Crookes, dois Membros da Royal Society, ambos experimentadores experientes, sendo que um deles, com base no que descobrimos em suas cartas sobre os fenmenos de Fox, (vide pg. 41) mostrouse muito

95

Podmore mostrou uma forte tendncia para explicaes fceis e negligenciou a inconveniente evidncia. Cf. anlise do Padre Thurston sobre o tratamento de Podmore aos testes de acordeo de D. D. de Home: The Church and Spiritualism, Milwaukee, 1933, Captulo IX, e especialmente a pg. 173.

101

atento a qualquer possibilidade de truques. Eles ainda estavam na biblioteca com Crookes quando a Sra. Fay segurou as manivelas, e haviam passado os minutos precedentes procura de um possvel mtodo de fraude. A sugesto de Podmore no pode ser descartada como uma impossibilidade absoluta, mas, como tantas outras sugestes deste tipo, ela implica um grau de incompetncia por parte dos experimentadores que parece quase mais incrvel do que os efeitos paranormais descritos. como Crookes disse, em outra ocasio: Meus crticos no me daro crdito pela posse de um mnimo de bom senso? E ser que eles no imaginam que as bvias precaues que lhes ocorrem, to logo eles se dedicam a apontar falhas em minhas experincias, no so improvveis de tambm terem ocorrido em minha mente no curso de minha prolongada e paciente investigao? Houdini props uma explicao alternativa para o teste eltrico. Em Magician Among the Spirits (Harper, Nova Iorque, 1924, pg. 204), ele reporta uma suposta conversao com a Sra Fay. Ela me disse que quando Maskelyne, o mgico, surgiu com uma exposio do trabalho dela, ela se viu forada a recorrer a uma estratgia. Indo casa do Professor Crookes, ela se lanou aos seus cuidados e fez uma srie de testes especiais. Com um lampejo nos olhos ela disse que se aproveitaria dele. Parece que ela tinha apenas uma remota chance de passar no teste do galvanmetro* mas por um golpe de sorte para ela e de azar para o Professor Crookes, a luz eltrica falhou por um segundo no teatro em que ela estava se apresentando e ela aproveitou a oportunidade para engan-lo. * O galvanmetro um instrumento usado para controlar a mdium. um dispositivo eltrico composto de um sintonizador e duas manivelas, construdo de modo que se o mdium soltar qualquer uma das manivelas, o contato seria interrompido e o indicador registraria a falha. A mdium, para enganar o assistente, simplesmente colocou uma das manivelas na dobra nua de seu joelho e a manteve presa l e assim, com sua perna, manteve o circuito intacto e ps a mo livre para fora e assim produziu o esprito. (Nota de rodap de Houdini.) A observao sobre a luz eltrica e o teatro tolice, obviamente, e levanta a dvida de que essa conversa tenha realmente acontecido. A sugesto de que a mdium colocou um eltrodo debaixo de seu joelho engenhosa e poderia se aplicar s sesses anteriores, j que ela no era mantida sob observao at o momento em que segurava as manivelas. Mas se esta era a explicao, ela teria ficado muito desconcertada durante a sesso de Crookes de 19 de fevereiro de 1875, quando encontrou as manivelas soldadas, e seria de se esperar que os F.R.S.96 presentes tivessem observado suas contores com considervel interesse! Em sua nota, Crookes relatou que Serjeant Cox, e outros,

96

Fellows of the Royal Society, ou Membros da Sociedade Real (N. T.).

102

disseram que s 9.4 da noite viram uma forma humana completa na abertura da cortina. No Spiritualist de 26 de maro de 1875 (pg. 151), o prprio Cox muda o tempo desta ocorrncia para as 9.00 da noite, o momento em que, de acordo com Crookes, a Cox foi dado pela abertura da cortina uma cpia de seu livro What am I? Ele tambm afirmou que a forma estava vestida da mesma maneira que a mdium. Quatro anos mais tarde, ele se lembrou de mais. Alm de ver a forma de p, ele viu outra forma, parecida com a que estava na cadeira, segurando as manivelas, ela ainda estava l, na mesma posio, mas estava muito escuro para eu notar o vestido dela. Sua concluso, tanto na hora da sesso quanto mais tarde, foi a de que a figura em p era o corpo em transe da Sra. Fay, e que a figura sentada era sua forma espiritual. No completamente claro o porqu de ele ter decidido expressar o que viu desta maneira, a no ser pelo fato de que ele teve dificuldade em imaginar um vestido similar materializado. Resumindo, no parece haver nenhuma maneira bvia por meio da qual a Sra. Fay, sem ajuda, pudesse ter burlado as precaues tomadas no que se refere s condies descritas. A observao de Cox poderia sugerir um cmplice, mas considerando o elaborado modo de busca e lacrao (tambm descrito independentemente por Burns) e o fato de que estas eram premissas de Crookes, parece ser difcil evitar a concluso de que se os fenmenos eram fraudulentos, o prprio Crookes teria de estar envolvido na conspirao uma conspirao, diga se de passagem, dirigida contra, entre outros, trs cientistas da mesma categoria, com um calibre igual ou maior que o seu prprio. Por outro lado, se os fenmenos eram genunos, temos aqui ainda outro caso de um mdium produtor de maravilhas para Crookes, os quais no estavam, aparentemente, to prontamente disponveis para investigadores contemporneos e que certamente no tm nenhum paralelo nos dias atuais. Crookes, tendo uma vez declarado sua convico nos poderes de um mdium em particular, nunca se retratou. No que diz respeito a esse assunto, os mdiuns que ele patrocinou nunca, de forma alguma publicamente, admitiram t-lo enganado. Citaremos duas cartas relacionadas investigao de Fay que ilustram estes pontos. Uma97 carta de Crookes para o Sr. R. Cooper, de Boston, Massachusetts, foi escrita cerca de nove meses depois dos testes eltricos. L-se: Caro Senhor, Em resposta sua carta de 25 de outubro, que recebi esta manh, tomo a liberdade de declarar que ningum tem autoridade o suficiente para afirmar que eu tenho dvidas sobre a mediunidade da Sra. Fay. As notas publicadas sobre as sesses teste que aconteceram em minha casa so a maior evidncia que posso oferecer sobre a minha convico nos poderes da Sra. Fay. Eu lamentaria muito se descobrisse que os rumores que voc menciona

97

The Spiritualist, 21 de dezembro de 1877, pg. 293.

103

possam vir a afetar a Sra. Fay, que sempre se mostrou disposta a se submeter a todas as condies que eu propus. Cordialmente, William Crookes. 20 Mornington Road, Londres, N.W. 8 de novembro, 1875. A outra carta que desejamos citar, da Sra. Fay para o Editor do jornal espiritualista americano The Banner of Light, de interesse adicional em funo dos rumores espalhados por mgicos profissionais, de que esta senhora gabou-se de ter enganado Crookes.98 O Dr. Carpenter, um velho inimigo de Crookes,99 lanou um ataque direto na Nature, baseado no apadrinhamento de Crookes Sra. Fay. Parece que Crookes, cuja habilidade para conduzir cidas controvrsias era elevada, no enfrentou grandes dificuldades para repelir o ataque.100 As alegaes do Dr. Carpenter fizeram com que a Sra. Fay escrevesse uma carta ao The Banner of Light;101 e com esta carta que conclumos esta seo. Eu gostaria de esclarecer alguns fatos em relao a um artigo publicado em seu jornal de 8 de dezembro que se refere a mim, numa carta do Sr. Crookes em resposta ao ataque do Dr. Carpenter. Primeiro, no verdade que o Sr. Crookes tenha dado a mim uma carta que fala da natureza espiritualista de minhas manifestaes, e referindo-se a Membros da Royal Society. A nica carta, que tenho conhecimento, que o Sr. Crookes tenha escrito referindo-se minha mediunidade (com exceo da escrita para o Sr. Cooper) foi publicada no Daily Telegraph londrino, e em outros jornais, em maro de 1875.102 Segundo, em resposta declarao do Dr. Carpenter que afirma que uma oferta de uma soma de dinheiro equivalente foi feita por meus empresrios em maio de 1875 para que eu expusesse todos os meus truques, eu agora direi ao Dr. Carpenter, o que disse aos meus empresrios, eu no tenho nada a expor. Tenho uma carta em mos, datada de 18 de novembro de 1877, pedindo que eu estabelea um preo para visitar a Inglaterra na posio de uma Exposee,103 e mostrar como eu supostamente teria enganado os membros da Sociedade Real.

98

Veja a declarao de Houdini citada acima. Em uma carta (preservada nos arquivos da Sociedade) do gerente de W. Morton Maskelyne, para o Dr. Sr. Barrett, datada de 2 de setembro de 1876, existe o trecho: Sabemos que o Sr. Crookes foi enganado (no foi chantageado mas sim iludido) pela Srta. [sic] Fay, e a madame (?) subseqentemente gabou-se disto.
99

Cf. Researches, de Crookes, 1874, pp. 45-80. Para informaes adicionais veja Fournier d Albe The Life of Sir William Crookes, pgs. 272-3. Reproduzida no The Spiritualist, de 4 de janeiro de 1878, pg. 11.

100 101 102

A Sra. Fay confunde-se ligeiramente neste ponto. O que apareceu em vrios jornais (inclusive no Daily Telegraph) durante este perodo foram os resumos do relatrio de Crookes no The Spiritualist, os quais reproduzimos. No existe nenhuma carta de Crookes no Daily Telegraph na ou prximo data mencionada.
103

Termo alemo que tem o sentido de exposio pblica, revelao. (N.T.)

104

Minha resposta a seguinte: To pobre quanto sou, e to esperta quanto eu deveria ser, de acordo com o que foi sugerido pelo Dr. Carpenter, entre outros, sou obrigada a recusar sua tentadora proposta de encher o meu bolso me aventurado em impossibilidades. Eu sinceramente tenho esperana de poder sustentar a mim e minha criana com uma ocupao mais decente. Akron, Ohio, 10 de dezembro, 1877. Annie Eva Fay.

9. CROOKES E SENHORITA SHOWERS


A senhorita Rosina Showers,104 ao contrrio da maioria dos outros mdiuns proeminentes do perodo, era uma mdium extremamente discreta, no cobrando nenhuma taxa e apenas participando de sesses com pessoas previamente selecionadas. Sua principal forma espiritual ficou conhecida como Florence Maple. Em 1874, quando ela se encontrou pela primeira vez com Crookes, era uma menina de dezessete anos, filha nica do Major-General Charles Lionel Showers, um oficial do exrcito indiano. Stainton Moses105 descreve-a como encorpada e de aparncia muito boa com uma cabeleira que vai at abaixo da cintura. Ela corpulenta e tem o olhar peculiar que caracteriza a maioria, se no todos os mdiuns. Henry M. Dunphy, um advogado, parece ter agido como um mestre de cerimnias de muitas das sesses da Senhorita Showers, exercendo o mesmo papel que primeiramente Harrison, ento Luxmoore, e depois Crookes tiveram nas sesses de Florence Cook A primeira indicao do interesse de Crookes em Rosina Showers foi encontrada em um pargrafo de uma carta de data desconhecida, de Crookes para Harrison, publicada no The Spiritualist em 10 de abril 10 de 1874, pg. 176. L-se: Pode mencionar que a Katie da Senhorita Cook tem andado em meu laboratrio junto com a Florence da Senhorita Showers com os braos entrelaados moda das colegiais, sob uma luz forte. Katie tambm se materializou e falou quando eu estava no gabinete com a Senhorita Cook, segurando a sua mo; mas, como estava escuro, eu no consegui ver nada, a no ser algumas luzes aqui e ali, uma das quais se fixou na manga do meu casaco.106 Parece provvel que esta tenha sido a primeira oportunidade de Crookes trabalhar

104

Esta mdium citada quase sempre nos jornais espiritualistas simplesmente como Senhorita Showers. Trevor Hall se refere a ela ao longo de todo o seu livro como Mary, assim como me dela em uma ocasio (vide pg. 112). Por outro lado, Thomas Blyton, descreve-a, em um panfleto, como Senhorita Rosina Showers, e a referncia de Moses a ela como Rosey, no registro de sua primeira sesso com ela (Light, primavera de 1963), sugere que esta era a sua designao no crculo familiar. No presente relatrio nos concentramos em Blyton e Moses.
105

Em Stainton Moses and Contemporary Physical Mediums, Light, primavera de 1963, os registros de Moses de suas sesses com a Srta. Showers, tirados de seus livros de anotaes contemporneas, so encontrados na ntegra.
106

Veja tambm os comentrios de Cox e da Senhorita Showers, pg. 109.

105

com a Srta. Showers. Nas semanas seguintes, ele organizou algumas sesses adicionais, presumivelmente com a Srta. Showers como a nica mdium presente, e no parece ter ficado feliz com os resultados. A carta a seguir apareceu no The Spiritualist de 19 de junho de 1874. Em vrias ocasies recentes o Sr. Serjeant Cox publicamente fez referncias a opinies que eu havia compartilhado com ele em particular, sobre os testes, entre eles os eltricos, que foram autorizados pelas Sra. e Srta. Showers a serem aplicados na ltima dama. Por muitas razes, lamento que Serjeant Cox tenha julgado necessrio introduzir meu nome nesta controvrsia; mas j que o fez, penso que nada seja mais justo em relao Srta. Showers, e a mim mesmo, do que garantir que seus leitores tenham acesso s exatas palavras que usei. Portanto peo-lhe a gentileza de imprimir os seguintes trechos de minhas cartas ao Serjeant Cox: 14 de abril de 1874. Tive duas sesses experimentais com a Srta. Showers, e obtive alguns resultados, mas no o suficiente para me permitir formar uma opinio definitiva. Preciso de mais evidncias. Ao todo, tive apenas quatro107 sesses com ela, e este um nmero bem insuficiente. Participei de entre trinta e quarenta sesses com a Srta. Cook antes de sentir que eu estava pronto para sustentar uma opinio positiva. Com todo novo mdium eu percebo que uma ou duas sesses s servem para deixar suspeitas na mente. Foi assim no caso de Home, Williams, Herne, Srta. Fox, Srta. Cook e Srta. Showers. Em todos esses casos, quando um grande nmero de sesses foi possvel, esta suspeita foi substituda por crena; nesse sentido, no justo atribuir demasiada importncia desfavorvel impresso sobre as primeiras poucas sesses com a Srta. Showers. 20 de Abril. Eu no consigo chegar a uma concluso sobre a Srta. Showers. Katie se recusa a dizer qualquer coisa sobre ela ou Florence. Ainda assim, sendo a Srta. Showers genuna ou no, estou satisfeito em saber que a Srta. Cook verdadeira e honesta. Tive muitas sesses com ela, e experimentei muitos testes como os que voc me sugeriu, para ainda ter qualquer dvida em minha mente. 25 de Abril. Os testes nos quais a Srta. Cook se saiu bem, a Srta. Showers falhou. Mas ciente do quanto eu estava, a princpio, enganado no caso da Srta. Cook, quando eu tinha razes ainda mais fortes para suspeitar do que tenho agora, com a Srta. Showers, desejo resguardar o meu julgamento at que eu tenha a oportunidade de aplicar outros testes. As evidncias em favor dela so muito fortes. Tenho conhecimento de cinco ou seis pessoas que declaram ter visto a Srta. Showers e o esprito Florence ao mesmo tempo o Sr. Dunphy, a Sra. Corner, o Sr. Tapp, o Sr. Luxmoore e a Srta. Cook

107

Existe uma aparente discrepncia aqui. Em uma carta no The Spiritualist de 29 de maio de 1874 (pg. 262), a Sra. Showers diz: O Sr. Crookes estava bastante interessado nos testes com a Srta. Showers, e ele prprio disse estar ansioso para continu-los, mas no pudemos dar-lhe mais do que duas sesses. Desde ento, ele pediu (mais de uma vez) que lhe dssemos uma oportunidade de investigar quando de nosso retorno a Londres. A explicao, sem dvida, que estas duas sesses foram as duas sesses experimentais mencionadas por Crookes. Suas quatro sesses presumivelmente incluem duas em que ele era apenas um visitante.

106

sendo que em diferentes ocasies. Eu fiquei o tempo todo no gabinete, enquanto o esprito se materializava. Eu estava perto, mas no estava em contato com a Srta. Showers, ento vi o esprito abrir a cortina e tomar a minha mo. Eu no pude ver a Srta. Showers, pois estava escuro, mas o risco de descoberta era grande demais para um impostor se arriscar. Isto tudo que eu disse ou escrevi ao Serjeant Cox sobre este assunto; as cartas das quais as citaes acima foram tiradas foram escritas currente calamo [de modo informal], e talvez tivessem sido redigidas de modo diferente se eu tivesse previsto a possvel publicao das mesmas; contudo, eu ainda mantenho as opinies expressas em cada uma delas. Ao Lord Rayleigh ele se expressou mais livremente. A carta a seguir citada na biografia de Rayleigh108 pelo seu filho: 4 Carlton Gardens, 3 de maio de 1874 Minha querida me: Creio que ficars interessada em saber o resultado de minhas pesquisas espiritualistas. Conversei com Crookes durante uma hora e meia e no vi nenhuma razo para duvidar de sua credibilidade. Ele disse que o fantasma da Srta. Showers, Florence, era como a forma corprea da prpria Srta. Showers, como ele havia provado diversas vezes, quando, por exemplo, fez Florence mergulhar as suas mos numa tigela de tinta, com o resultado de que depois as mos da Srta. Showers tambm estavam tingidas. Ela no criou nenhuma dificuldade para se submeter aos testes, mas fracassou em todos eles. Crookes cogita que ela pudesse ter estado sob a influncia de espritos que talvez forneam o vestido, j que ela esteve inconsciente o tempo todo. Os mesmos testes nos quais a Srta. Showers fracassou provam que Kate no a Srta. Cook. A Srta. Cook ir se casar em breve, por isso Crookes est aproveitando ao mximo. Na outra noite recebemos o Sr. e a Sra. Jencken (que era Kate Fox) para jantar conosco e com os Salisburys. No conseguimos nada bastante conclusivo exceto algumas batidas que dificilmente poderiam ter sido causadas pela mdium. As respostas s questes que perguntamos estavam todas erradas. Arthur [Balfour] e eu iremos v-los na casa deles. Ainda estou incerto, mas bem que espero ser convencido. Com carinho, do seu filho, RAYLEIGH. Entretanto, no dia 3 de abril de 1874, aconteceu uma exposio da Srta. Showers na residncia de Serjeant Cox. Nenhuma referncia a este acontecimento apareceu impressa at o dia 8 de maio no The Medium and Daybreak e 15 de maio no The Spiritualist, e no est claro se as cartas de Crookes a Cox se relacionavam experincia de Cox nem se ele simplesmente estava respondendo questes referentes questes em geral. O registro de Cox sobre esta exposio citado no livro de Trevor Hall (pgs. 76-8). A verso da Srta.Showers, como seria de se esperar, difere em aspectos importantes. O

108

Life of John William Strutt, Third Baron Rayleigh O.M. de Robert John Strutt, Fourth Baron Rayleigh, F.R.S. (E. Arnold, London, 1924, p. 65).

107

incidente aconteceu no dia 3 de abril de 1874, na casa de campo de Cox em Hendon, onde o Sra e a Srta. Showers tinham ido, em convite urgente de Cox, passar alguns dias. Existe o consenso de que, durante uma sesso de gabinete para rostos de esprito, a filha de Serjeant Cox colocou de lado, ou tentou colocar de lado, as cortinas. Depois disso os registros divergem. Cox diz que a Srta. Showers, usando um turbante de fantasma, foi descoberta personificando o esprito, e que ela se desculpou dizendo que ela estava em transe. A Sra. Showers109 nega completamente que isso tenha acontecido. Se a histria dela era verdadeira, h de se dizer que o testemunho de Serjeant no era tudo o que podia ser esperado de um homem da lei! um infortnio o fato de que no havia nenhuma testemunha independente na sesso, os outros participantes, com exceo da Sra. Showers, so membros da famlia Cox. Trevor Hall sugere que esta exposio espalhou temor entre os amigos de Florence Cook. A tendncia da discusso contempornea, e os subseqentes acontecimentos, provam que esta sugesto improvvel. Harrison ops-se, de fato, a publicar a carta de Cox, mas as razes que ele apresentou para a sua recusa foram convincentes o bastante para o seu pblico. Parece haver pouca dvida de que Cox, at certo ponto, arruinou sua exposio. No seria, afinal de contas, uma revelao muito assustadora para a maioria dos espiritualistas deste perodo que sob ms condies, um mdium, supostamente em transe, talvez personifique o rosto de um esprito. O sonambulismo era uma palavra livremente usada por Cox, assim como por outros. Ambos os lados concordavam que uma impostura havia acontecido, o nico ponto de discusso era sobre a fraude ser consciente ou no. Na controvrsia seguinte, destacada por Algernon Joy (The Spiritualist, 29 de maio, 1874, pg. 262) Cox envolveu-se em uma dificuldade lgica peculiar, talvez devido a uma nobreza mal empregada. Como ele prprio disse, ele sempre afirmou sua convico de que no se tratava de uma fraude deliberada, mas sim de sonambulismo. Por outro lado, de vez em quando ele deixou escapar frases que carregam uma implcita suposio de fraude consciente. Assim parece haver pouca dvida de que a exposio foi premeditada por Cox, apesar de sua alegao contrria, e se foi assim, ao convidar a Sra. e a Srta. Showers a sua casa, sob falsas pretenses, ele rompeu a hospitalidade que realada (quase ridicularizada) pela Sra. Showers nas pginas das duas revistas. A Sra. Showers tentou se beneficiar do suposto dano mdium, o que foi negado por Cox; a prxima passagem refere-se a esse tpico, e oferece um ponto de vista alternativo para estes curiosos acontecimentos. Ela diz110 que, depois da exposio,

109 110

The Medium and Daybreak, 15 de maio, 1874, pgs- 310-11. The Medium and Daybreak, 15 de maio, 1874, pgs- 310-11.

108

No pude reconhecer na criatura desvairada que teve que ser segurada junto ao cho, parecendo mais um animal selvagem do que um ser humano, a sorridente menina feliz que havia entrado no gabinete alguns minutos antes. A mdium no foi lesada! Deixe que os serventes em Moat Mount mintam para seu mestre; pois aqueles gritos poderiam ter sido ouvidos a uma milha de distncia. A mdium no foi lesada! O que ento manteve Serjeant Cox ajoelhado durante uma hora at que seus esforos vos de acalmar e mesmerizar despertassem o cime da sua esposa, que, surpreendida por estas singulares manifestaes de Espiritualismo, direcionou sua indignao para o marido a quem chamou de principal impostor, exclamando, Ele no tem nenhum poder mesmrico, nenhum poder que seja. Faa-o levantar! Faa-o levantar! Talvez a evidncia mais convincente de que a revelao do Cox no causou nenhum espanto durvel entre os amigos de Florence Cook, e outros, pode ser encontrada na intacta srie de testes e experincias que continuaram a ser executadas com a Srta. Showers.111 Dos relatrios publicados, o de Charles Blackbur talvez seja o mais notvel, e retornaremos a este daqui a pouco. Neste meio tempo, dois pontos necessitam ser destacados. Um diz respeito a esta importante questo da sesso em conjunto de Showers-Cook, previamente citada. Serjeant Cox reala corretamente a importncia desta. Na sua carta publicada em The Medium and Daybreak de 8 de maio, 1874, diz: Vi as formas de Katie e Florence juntas, em plena luz, provenientes da sala na qual estavam as senhoritas Cook e Showers, andando, conversando, fazendo travessuras de garotas, dando um tapinha, empurrando e nos importunando. Elas eram de carne, osso e sangue. Respiravam, e perspiravam, comiam112 e usavam um turbante e um vestido branco que ia do pescoo at os ps, feito de algodo e tecidos por um tear. No somente eram parecidas com as respectivas mdiuns, como eram idnticas a elas semelhantes em rosto, cabelo, tez, dentes, olhos, mos, e movimentos do corpo. A menos que tivesse sido alertada sobre o contrrio, nenhuma pessoa teria duvidado durante um momento sequer que as duas meninas que foram colocadas atrs das cortinas estariam in propria persona diante da cortina exercendo muito graciosamente o carter de fantasma.113

111

Alm dos relatrios publicados, alguns dos quais nos referiremos mais tarde, podemos citar as sesses de Myers e de Sidgwick com a Srta. Showers. Myers, de acordo com seu dirio, no conheceu Rosina at 11 de dezembro de 1874, oito meses depois da exposio de Cox. Ele registrou uma sesso com ela em 18 de maro de 1875 e neste registro fica claro que esta foi a primeira de muitas sesses. Sidgwick, numa carta sem data a Myers, escreve: Poderias me conceder o direito de entrada nas sesses da Srta. Showers na sexta-feira & no sbado (19 & 20)? Isto deve ter sido em 1875.
112 A Sra. Showers observa (The Spiritualist, 15 de maio, 1874, p. 231) De fato! Quem forneceu os lanches? Talvez o bondoso sargento tivesse alguns pezinhos e nozes no bolso, com os quais imaginou aliment-las sub-repticiamente, depois da moda de colecionar animais selvagens.

No entanto, nada neste emaranhado de eventos deve ser interpretado apenas com base nas aparncias. Contra um testemunho to preciso h de considerar o comentrio da Sra. Showers (ibid), Observei que ele mais uma vez omitiu o fato de que depois dessa sesso ele [Cox] enrolou a cabea da Srta. Showers em um pano, em seguida colocou e mediu esse pano contra o batente da porta e ento, descobrindo algumas polegadas a menos, exclamou, no o mesmo rosto; no, esse no o mesmo rosto. O Sr. Crookes e um membro de sua famlia que tambm estava presente podem confirmar isto.

113

109

Cox discorre mais especificamente sobre este assunto alguns meses mais tarde. Em The Medium and Daybreak de 10 de julho de 1874, pg. 435, ele diz: Katie e Florence apareceram juntas mais de uma vez. Via as duas senhoritas juntas atrs da cortina, e Katie e Florence, uma a cara da outra, vieram para frente da cortina e fizeram graciosas travessuras durante uma hora. Sendo assim, a Srta. Cook e a Katie devem saber melhor do que ningum se Florence era real ou no. Mas ambas se recusaram a responder perguntas sobre isso, embora tenham dito a elas que isso salvaria a reputao dos seus scios. (Cf. a carta de Crookes de 20 de abril, pg. 106.) Esta de fato uma questo de crucial importncia, mas melhor que esta discusso seja adiada at que alguma evidncia adicional aparea. O segundo ponto ao qual devemos retornar brevemente refere-se ao comentrio de Crookes, na sua j citada carta na pg. 106, de que cinco pessoas, Dunphy, Sra. Amelia Corner (futura sogra de Florence Cook), Tapp, Luxmoore e Florence Cook, tinham visto Rosina Showers e seu esprito Florence Maple ao mesmo tempo. Dunphy descreve sua experincia em The Spiritualist, de 15 de maio, 1874, pg. 233. O testemunho de Florence Cook dado por um Dr. W. L. Richardson em The Medium and Daybreak, 3 de abril de 1874 pg. 213 (este sesso aconteceu em 19 de maro). O relatrio de Tapp e Luxmoore fornecido pelo primeiro ao The Spiritualist de 10 de abril de 1874, pg. 174, enquanto a Sra. Amelia Corner (que alegou que tanto ela quanto a sua filha Caroline viram a mdium e o esprito juntos dentro do gabinete) compartilha o seu relato no The Spiritualist de 22 de maio de 1874, pg. 247. Talvez possamos economizar espao no citando esses relatrios, por razes que logo aparecero: por ora basta dizer que ainda que, para tais testes cruciais, se esperaria precaues ainda mais rigorosas do que as informadas, os relatrios, aparentemente, compem um impressionante conjunto de evidncias. Uma forma de testar a autenticidade ou falsidade da mediunidade da Srta. Showers foi determinando se a mdium e sua forma espiritual foram vistas juntas em algum momento. Este foi o teste mais arduamente defendido por Cox. Uma outra tentativa consistiu na limitao das condies a um nvel aceitvel, sendo que, desta forma, interessantes e confusos resultados foram obtidos por Charles Blackburn. Seu relatrio sofre dos defeitos predominantes da poca: nenhum dos nomes das testemunhas foi registrado, no somos informados sobre quanto tempo depois da sesso o relatrio

110

foi escrito, e no encontramos nenhuma garantia especifica de que nenhuma sada alternativa ou meio de encobrimento foram encontrados no pequeno camarim em que a mdium foi colocada. Temos que contar com o bom senso de Blackburn, e esta, naturalmente, no uma situao satisfatria. Blackburn descreve114 seus testes, que soam muito bem planejados, nestas palavras: Na ltima vez em que estive em Londres no tive a oportunidade de testemunhar qualquer manifestao da mediunidade da Srta. Showers, j que ela e a Sra. Showers haviam voltado para a casa onde moram, em Teignmouth. Por essa razo, eu escrevi a elas e pedi permisso para ir at l e organizar algumas sesses particulares. Este pedido foi prontamente atendido. Ento me hospedei em um hotel da cidade onde permaneci por uma semana, sendo que todas as noites eu fui convidado a ir residncia da Sra. Showers, cuja bondade e hospitalidade foram tudo o que eu poderia desejar. Dessa vez, eu havia previamente refletido sobre como eu poderia provar a autenticidade, ou no, da mediunidade desta jovem dama, e conclu que esta tarefa exigiria evidenciar trs pontos, a saber: 1. Que a voz do esprito no era a voz dela com o uso das tcnicas de ventriloquismo. 2. Que quando um rosto aparecesse, no era o rosto dela com uma mscara. 3. Que quando uma forma completa aparecesse, que no era, absolutamente, a prpria forma corprea da jovem. Acredito que estes sejam os pontos a serem resolvidos em todos estes fenmenos considerando as atuais condies de progresso. 1. A Voz do Esprito. Depois de ouvir trs ou quatro vozes diferentes cantando na escurido, enquanto a Srta. Showers tocava piano, eu acendi as velas e pedi que ela deixasse o piano e sentasse em uma cadeira, com as costas contra a parede, de modo que eu pudesse ver o seu rosto o tempo todo; ento eu fiz com que ela enchesse a boca de gua, e pedi ao esprito Peter que falasse; ele imediatamente gritou com sua voz robusta, Isto ir convenc-lo? A Senhorita Showers ento cuspiu a gua que estava em sua boca numa bacia, e repetimos a experincia. A voz pareceu vir de aproximadamente doze ou quatorze polegadas acima da cabea da Senhorita Showers, o que me convenceu completamente de que no era a voz dela. 2. Apario de Rostos. Uma cortina foi fixada em frente entrada de um pequeno camarim, chegando a aproximadamente seis polegadas do topo, e a Srta. Showers sentou logo atrs da cortina. Passei uma fita em volta de sua cintura e amarrei as pontas uma na outra, depois amarrei cada uma das extremidades em dois pregos visveis a todos os olhos, nivelados exatamente altura da cintura dela, que estava sentada em um banco bem baixo. No era possvel que ela pudesse alcanar o topo da cortina que estava a pelo menos uma jarda de distancia, e, se ela tivesse se levantado, a fita teria se partido em pedaos nos pregos. Ela entrou em transe e vrios rostos apareceram; um pouco depois o esprito pediu que entrssemos para ver. Assim o fizemos, e a encontramos em transe, amarrada exatamente como eu a havia amarrado; portanto, no era ela quem estava fazendo tudo isto. 3. Apario de uma forma completa saindo do Gabinete e se juntando a ns. O mesmo pequeno camarim e a porta com cortinas foram usados, mas desta vez a cortina foi pregada no topo da moldura da porta para bloquear toda a luz, e um sof foi colocado do lado de dentro. Neste importan-

114

The Spiritualist, 21 de agosto de 1874, pg. 87.

111

te teste eu tirei o brinco esquerdo, e passei um fio (com cerca de 5 jardas de comprimento) enfiado numa agulha pela abertura da orelha dela. Em seguida, a Srta. Showers deitou no sof e enfiei as duas extremidades dos barbantes pelas dobradias da porta, e as amarrei a um prego, visvel a todos, colocado por um cavalheiro no revestimento da porta; assim ela tinha uma nica linha atravessando a orelha no quarto escuro, enquanto ns tnhamos as duas extremidades do fio no quarto claro. Ela entrou em transe rapidamente, e mais rapidamente ainda um esprito chamado Lenore apareceu entre ns completamente destitudo de qualquer amarrao de fio. Todos ns tocamos as orelhas dela, que no tinham qualquer perfurao e cujos lbulos eram muito mais finos e menores do que os da Srta. Showers. Ela tinha apenas um dedo grande em cada p; os outros quatro dedos eram ossificaes, e no dedos propriamente ditos. Todos ns examinamos com as mos e com os olhos os pequenos ps dela; no cometemos o mais leve dos erros. Ela nos disse que os seus ps teriam sido aperfeioados se houvesse mais energia. Quando esse esprito se retirou, todos ns entramos no gabinete com a luz fraca, e a Srta. Showers acordou. Ela tinha o fio atravessado na orelha exatamente como quando ela primeiramente deitou no sof. Cortamos os fios perto de sua orelha, e seguimos at as pontas do fio que estavam presas ao prego: no encontramos nenhum n ou furo. Eu nem preciso dizer que os ps da Srta. Showers so perfeitos, e que foram devidamente examinados. * Agora cabe ao pblico julgar se justo caluniar to excelente, sincera e honrada mdium. Alis, uma dvida de gratido devida tanto (antiga) Srta. Cook quanto Srta. Showers; de fato, qualquer cavalheiro que tem uma mente adequada desculpar-seia a ambas as famlias pela recente linguagem usada contra estas duas respeitveis senhoritas, de apenas dezoito anos de idade. Parkfield, Didsbury, prximo de Manchester, 13 de agosto de 1874. * A Sra. Showers, em uma carta enviado a ns, diz Ontem noite o Sr. Blackburn passou um fio, com algumas jardas de comprimento, pela orelha furada de minha filha, e trouxe as extremidades para o local onde estvamos sentados. Lenore apareceu, andando entre ns e permitiu a todos que tocassem suas orelhas. No havia nenhum fio nelas, e no final da sesso Mary foi encontrada no sof, exatamente como havia sido deixada. Desde o momento em que o esprito apareceu ns notamos que o seu p esquerdo tinha algo de muito marcante. Parecia mais como um casco do que com um p. Todos ns fomos autorizados a segur-lo, e examin-lo em seguida. Havia s um dedo, e os outros estavam ausentes! Eu realmente senti uma sensao muito peculiar naquele momento [nota do Editor do The Spiritualist.] O fenmeno dos dedos ossificados foi outra vez, alguns anos mais tarde, descrito por James Burns no seu relatrio sobre uma sesso em setembro de 1876.115 Ele nos conta que: Fui autorizado a examinar algo parecido com o p esquerdo do esprito presente, que me pareceu ser maior do que o p da mdium, mas tinha apenas um

115

The Medium and Daybreak, 29 de setembro, 1876, pg. 613.

112

dedo o dedo que estava bem desenvolvido, com uma boa e larga unha, o canto interior do qual se projetava fortemente. Na raiz deste dedo senti os rudimentos de outro dedo, depois deste o p tornava-se mais fino, terminando na linha em que os dedos deveriam ter saltado. No tive a oportunidade de examinar o p to minuciosamente quanto eu gostaria j que o esprito disse que minhas manipulaes eram dolorosas. Burns tambm enfatiza as diferenas de altura entre a Srta. Showers e seus dois espritos, Florence Maple e Lenore. Ele alega ter verificado, medindo-a contra a parede, que Florence era quatro polegadas mais alta do que Rosina. Esta variao de altura foi informada por Stainton Moses116 e outros observadores, que insistem que esta diferena no foi produzida por ela ter ficado na ponta dos ps. Agora podemos retornar parceria de Crookes com Rosina Showers. Perto do fim de 1875, uma bomba veio tona. A histria melhor contada nas palavras de Crookes, atravs de uma srie de cartas de Crookes a D. D. Home, conservadas na Societys D. D. Home Collection: Privado 3 de nov., 1875. 20 Mornington Road, Londres, N.W.

Meu caro Dan, A minha ausncia em casa me impediu de responder sua carta do dia 30 o mais breve possvel. Desconheo os relatos que voc ouviu sobre mim, e eu desejaria que voc, como amigo, me falasse mais sobre deles, e se possvel me enviasse uma das cartas que voc diz que se refere a mim. Eu acho que sei quem o autor dos relatos. Essas cartas no foram escritas para o Sr. Gledstanes? Quanto Srta. Showers, os fatos so simples por demais. Ela confessou Sra. Fay que todas as suas manifestaes no passavam de fraudes, e a Sra. Fay tratou de me contar. Ento eu tratei de usar a Sra. Fay, como usaria um detetive para desenterrar uma fraude, e com o auxlio dela consegui uma confisso completa na caligrafia da Srta. S. Desde ento tenho feito vrias entrevistas com a Senhorita S. e a induzi a abandonar estas fraudes, prometendo no exp-las publicamente, advertindo apenas os meus amigos mais prximos. Portanto no diga nada sobre isto a ningum. A Sra. Showers descobriu que eu me encontrava com a filha dela, interpretou tudo da pior maneira possvel e se enfureceu. Eu havia feito uma promessa Srta S. de no entrar em detalhes com a me dela, ento me recusei a explicar. Provavelmente errei neste ponto, mas eu no posso quebrar uma promessa. Contudo, segundo os relatos dela, a Srta. S tinha cmplices, e um dos cavalheiros envolvidos tem desde ento escrito coisas muito vergonhosas sobre mim a Paris, de modo que agora a me, dentre outras pessoas, pensa que sou um Don Juan. Felizmente aqueles cuja opinio

116

Light, primavera de 1963, pg. 28.

113

me interessam, me conhecem bem demais para acreditar nestas calnias, mas muito irritante, pois eu no posso apelar para que a lei interceda neste caso, sabendo da grande ferida que seria causada se uma fraude to insolente como esta viesse a ser exposta nos jornais. Minha boa e leal esposa sabe de tudo isso e aprova a minha conduta, ento pode ser que eu simplesmente deixe o assunto morrer. Trabalhei duro e me sacrifiquei mais do que qualquer um acreditaria em prol do espiritualismo, e pouco ganhei, a no ser maledicncia, calnia, difamao e abuso de espiritualistas. Eu nem considero a possibilidade de me explicar aos demais, mas voc eu considero como um dos meus amigos mais verdadeiros, e eu faria tudo ao meu alcance para manter a sua amizade e o seu conceito sobre mim. Caso voc queira qualquer explicao adicional pea e a encaminharei, mas, por favor, considere o que estou lhe contando como algo sigiloso. Minha esposa e eu enviamos lembranas a Julie e a voc, Sinceramente, do seu amigo, WILLIAM CROOKES. Privado 6 de novembro de 1875. 20 Mornington Road, Londres, N.W.

Meu caro Dan, J que a Srta. Showers implorou to veementemente para que eu no a expusesse me dela, e que era necessrio que eu me encontrasse com ela vrias vezes, tive que escrever uma srie de cartas a ela para marcar os encontros. No coloquei nessas cartas nada que o mundo talvez j no soubesse. Mas recebi uma carta da Sra. Showers na qual ela friamente me conta que interceptou todas as cartas, que as abriu, descolando os envelopes com vapor de gua quente, e que substituiu a minha carta por uma escrita por ela mesma imitando a minha caligrafia. Mais do que isto, ela conta que escreveu mensagens sua filha que dizia serem minhas quando eu no havia escrito absolutamente nada. Por fim, a Srta. Showers me mostrou uma destas falsificaes; nem a linguagem, nem a caligrafia so minhas. Naturalmente no posso dizer at onde a Sra. Showers foi com estas falsificaes, com o objetivo de denegrir o meu carter, mas espero que ela no tenha ousado fazer mais do que ameaas, pois o estilo da minha escrita conhecido por demais (sic) para enganar qualquer uma pessoa que seja prxima o bastante de mim. Vimos Carrie h poucos dias. Ela manda lembranas a voc e a sua esposa, assim como eu e Nellie o fazemos, Sinceramente, WILLIAM CROOKES. 11 de nov. de 1875. 20 Mornington Road, Londres, N.W. Caro Dan, As duas cartas em anexo chegaram para voc. A que veio do exterior estava aberta na extremidade tal qual estou lhe enviando. Ouvi dizer que a Sra. Showers esteve

114

com a Srta. Douglass e em tantos outros lugares, me difamando a tal ponto que receio que terei que colocar este caso nas mos de meu advogado. Espero que tanto voc quanto a Julie estejam melhor agora. Com amor, meu e de Nellie, Sinceramente, WILLIAM CROOKES. Mme Home, em seu livro D. D. Home, His Life and Mission, 1888, pg. 396, cita uma passagem de uma carta de Crookes a Home datada de 24 de novembro de 1875. Apesar do ocorrido acima ter sido mantido como algo um tanto quanto incerto at agora, parece claro que se refere confuso com a Srta. Showers. L-se: Estou to aborrecido com tudo isso que, no fosse pela considerao que ns temos por voc, eu abandonaria toda essa conexo Espiritual, e nunca mais leria, falaria, nem pensaria neste assunto novamente. Na prxima carta relevante da coleo de D. D. Home l-se o seguinte: 8 de dez. de 1875 20 Mornington Road, N. W. Meu caro Dan, Em anexo esto trs cartas que chegaram para voc. muito prazeroso ler to simptica e gentil carta como a que voc me enviou. Felizmente a sua amizade no ter que suportar uma tenso muito severa. O escndalo, como tudo o mais dessa natureza, foi exagerado ao ser repassado e originou-se de algumas cartas forjadas. Contudo, eu obtive uma explicao completa da mesma pessoa que deu origem aos rumores e que retirou por escrito todas as insinuaes e declaraes lanadas contra o meu carter, assim como citou os seus motivos, e registrou a promessa de que far todo o possvel para neutralizar qualquer efeito nocivo que estes rumores possam ter causado. Estou to ocupado com questes cientficas que realmente no tenho nenhum tempo a perder com controvrsias infrutferas, portanto concordei em deixar esse assunto morrer de vez. Suponho que voc saiba que a Sociedade Real me concedeu a Medalha Real este ano por minhas pesquisas cientficas. Estou prestes a partir para Leeds onde tratarei de negcios durante uma semana. Minha esposa e eu enviamos a mais afetuosa considerao a voc e a Julie, e esperamos que ambos estejam desfrutando de melhor sade. Sinceramente, WILLIAM CROOKES. A pessoa que deu origem aos rumores evidentemente a Sra. Showers. Os efeitos destas confuses e revelaes na atitude do Crookes no que se refere s questes psquicas so mostrados no seguinte extrato de uma carta da Sra. Crookes a D. D. Home escrita um ms mais tarde.

115

20 Mornington Road, N.W. 11 de jan., [1876]. Meu caro Dan, Willie est ausente, em Leeds. Enviarei sua carta hoje mesmo. Ele est muito ocupado, mas tenho certeza de que ele lhe escrever logo, se for possvel. J h algum tempo no encontramos ningum ligado ao espiritualismo, pois fomos to perturbados e insultados por tantas pessoas que prefiri cortar qualquer lao. Pouqussimos espiritualistas parecem ter a verdade como lema, e todas as tais revelaes que agora ouvimos constantemente, impedem qualquer testemunho em favor dos fenmenos. Na minha humilde opinio, se um mdium comete fraudes por culpa de espritos do mal (a desculpa costumeira) ele deveria ser evitado como se tivesse sido descoberto fraudando por vontade prpria; no faz sentido esperar que o pblico acredite nessa explicao. Meu marido e eu jamais iremos apoiar esse tipo de coisa. Voc viu o pargrafo no Spiritualist desta semana, que traz uma citao do The Guardian no qual a pobre Florrie Corner apontada como a responsvel pela recente doena e insanidade de Dale Owen? Os espiritualistas daqui bem que so culpados por esse escndalo. Quando os Holmes estavam na Inglaterra foram denunciados vrias vezes, mas o resultado foi o de sempre. Percebemos o quanto os espiritualistas se recusam a acreditar que foram enganados, tornando-se cada vez mais ousados, e mesmo agora ainda existem pessoas que os apoiam e comparecem s sesses deles. Espero que Willie mantenha a sua deciso de manter-se afastado de mdiuns pblicos e nunca publique algo sobre o assunto outra vez. Como ns adoraramos participar de algumas sesses com voc. Se no fosse pela recordao de nossas sesses anteriores com voc e um ou dois outros mdiuns, eu estaria quase inclinada a pensar que tudo no passou de uma fraude do comeo ao fim. Carinhosamente, ELLEN CROOKES. Muito pode ser deduzido destas cartas. Os pontos principais so: 1. Com a confisso por escrito da Srta. Showers em mos, Crookes advertiu seus amigos particulares. 2. Crookes usou a Sra. Fay, como uma detetive. Em outras palavras: ela fez uso de algum pretexto para obter a confisso. Destaca-se que a Sra. Fay no era uma mdium de materializao, portanto aceitvel presumir que o pretexto dela seria a solicitao de instrues para melhor produzir materializaes. 3. A Srta. Showers tinha cmplices. 4. Um dos cavalheiros envolvidos tinha escrito coisas vergonhosas sobre Crookes a Paris, e a julgar pelo pedido de Crookes a Home no comeo da carta de 3 de nov., Home de alguma forma teve acesso a algumas destas cartas.

116

Agora consideraremos a carta de Cox a D. D. Home, escrita em 8 de maro de 1876 e publicada no livro de Home Lights and Shadows of Spiritualism (Virtue, Londres, 1877, pgs. 326-29). A passagem relevante diz: . . . Mas descobri como a fraude feita. Li a descrio da mesma na carta de uma mdium enviada a outra mdium que desejava receber instrues. A carta foi escrita com a caligrafia dela, e o estilo da escrita prova a veracidade da mesma. Ela informa a sua amiga que vai para as sesses preparada com um vestido que pode ser facilmente tirado com um pouco de prtica. Diz que consegue faz-lo em dois ou trs minutos. Ela veste duas camadas de roupas (provavelmente para se manter aquecida). Carrega um vu de musselina de material fino (para o qual ela deu um nome, mas esqueci). Ela o carrega em suas ceroulas! Pode ser comprimido em um pequeno espao, embora quando espalhado cubra a pessoa inteira. Um leno de bolso em volta da cabea prende o cabelo. Ela declara que tira todas as roupas exceto pelas duas camadas de baixo, e ento se cobre com o vu. O vestido espalhado cuidadosamente no sof, sobre os travesseiros. E com esta vestimenta que ela aparece. Ela faz festa com os espiritualistas e assim os engana, enquanto sua linguagem sobre eles tudo menos corts. Isto explica toda a questo. A pergunta antes feita com freqncia era onde o manto seria carregado? J que no caberia nem no peito nem na manga. Ningum parece ter pensado nas ceroulas. Mas h de se perguntar como podemos explicar o fato de que algumas pessoas foram autorizadas a ficarem atrs da cortina quando a forma materializada estava diante dela, e de que afirmaram que viram ou sentiram a mdium. Sinto muito dizer que a confisso qual me referi confirma sem sombra de dvidas que estas pessoas sabiam que era uma fraude, e se prestaram a ela. Estou, naturalmente, relutante em adotar uma concluso to radical, embora a chamada confisso tenha sido um comunicado confidencial de uma mdium para outra mdium, que havia pedido para ser instruda sobre como a fraude foi feita. Prefiro adotar a concluso mais caridosa de que essas pessoas foram coagidas . . . A coincidncia das datas e a semelhana, ponto por ponto, entre a descrio de Cox e Crookes faz parecer altamente possvel que Cox esteja se referindo declarao escrita de Showers Sra. Fay117 sobre a qual Crookes, como ele mesmo disse, advertiu seus amigos

117

Trevor Hall tenta demonstrar que a carta qual Cox se referia era de Florence Cook Srta. Showers e, alis, no momento em que se chega ao final do livro de Hall, esta conjectura se transforma em um fato j estabelecido! Ainda mais srio o fato de que em uma dramatizao da B. B. C. sobre a histria de Hall (Home Service, 19 de fevereiro de 1963, sob o ttulo The Ghost of Katie King, na srie The Impostors A Series of Fakes, Frauds and Forgeries), o contedo de uma carta que supostamente se enquadrava no perfil indicado por Cox foi lido em voz alta, mas a carta foi declarada como sendo da Srta. Cook para a Srta. Showers. Nenhum aviso foi dado sobre o fato de esta carta no existir (e sobre a possibilidade de nunca ter existido). Sentimos muito que tenha acontecido assim, j que apresentar reconstrues ilusrias como fatos no faz mais do que adicionar confuso a uma situao j obscura. Mesmo sem a evidncia das cartas de Crookes ao D. D. Home, sempre pareceu improvvel que o contedo da carta citada por Cox fosse instrues de Florence Cook a Rosina Showers. De acordo com o registro de correspondncias, as duas meninas no se encontraram at o incio de 1874, e a primeira sesso conjunta aconteceu no laboratrio de Crookes. Os fenmenos da Srta. Showers comearam a aparecer no incio do ano anterior (ver, por exemplo, o relato de Stainton Moses sobre a sua primeira sesso com esta mdium citado na p. 105), e, quando encontrou Florence, estavam em pleno funcionamento. Ela dificilmente teria necessitado de instrues.

117

particulares. Se aceitarmos que de fato aconteceu assim, o relato de Cox se caracteriza como um valioso suplemento ao relato de Crookes. Em especial ao declarar que os cmplices, citados por Crookes, eram as pessoas que tinham alegado ter visto a mdium e o esprito juntos, e sabemos (cf. a declarao de Crookes citada na pg. 106) que entre essas pessoas estavam os Senhores Dunphy, Tapp, Luxmoore, a Sra. Corner e a Srta. Florence Cook. Todos os trs cavalheiros envolvidos eram homens respeitados, e talvez no seja fcil aceitar que eles tenham dado falso testemunho publicamente para apoiar uma jovem menina empenhada em uma srie de fraudes. Contudo, a evidncia deles muito positiva no que se refere autenticidade dos fenmenos de Rosina, e se estivermos dispostos a aceit-la deveramos supor que a confisso da mdium falsa. Em todo o caso, Crookes parece ter aceitado a confisso ao p da letra e se beneficiado ao fazer uma srie de entrevistas com a dama. Evidncias adicionais poderiam ser encontradas para apoiar a hiptese de que os Senhores Dunphy, Tapp ou Luxmoore agiram como cmplices nas alegadas fraudes de Rosina Showers? Talvez existam algumas, e embora no possam ser consideradas como conclusivas, ns as colocamos disposio. Crookes contou a Home que um dos cmplices, um cavalheiro, tinha escrito coisas vergonhosas sobre ele a Paris, e indicou que Home tinha alguma destas cartas. Sendo assim, natural procurar por cartas de Dunphy, Tapp ou Luxmoore nos registros de Home. Existe, de fato, um fragmento de uma carta de Luxmoore na

O nico ponto substancial de Hall que Cox narra que a mdium tinha a cabea envolvida por um chale; sendo que esta era uma caracterstica das sesses de Florence, e no da Srta. Showers. Mas o pobre Cox por vrias vezes apresentou problemas com detalhes. A frase envolvida por um chale em referncia Srta. Showers parece ter colado bem firmemente em sua mente j que ele tentou sem sucesso adot-la primeiramente com o Sr. Dunphy e em seguida com o Sr. Benjamin Coleman (vide The Spiritualist de 5 de junho e 26 de junho de 1874). Um outro ponto mencionado por Hall o de que mais tarde Home disse a Flammarion que at onde ele sabia a mediunidade de Florence Cook era baseada em habilidosa trapaa. Na verdade, as palavras de Flammarion (Mysterious Psychic Forces, Boston, 1907, p. 343) so: O mdium Home, que, como vimos, foi usado nas primeiras experincias do Professor Crookes, compartilhou comigo a opinio pessoal de que Srta. a Cook nada mais era do que uma habilidosa trapaceira que vergonhosamente tinha enganado o ilustre cientista; e no que se referia aos mdiuns, havia apenas um absolutamente confivel e que este era ele mesmo, Daniel Dunglas Home! evidente que a frase de Hall at onde ele sabia carrega um teor implcito que no encontrado na declarao de Flammarion.

118

Sociedade D. D. Home que bem pode se encaixar na especificao citada. A primeira pgina est faltando, de modo que a data desconhecida. O contexto sugere que foi escrita no perodo correto. No trecho principal l-se: 16 Gloucester Square, Hyde Park. altamente. . . ? . . . o mdium fez o que bem quis e entre outras coisas fez o esprito dizer que ele deveria ser solicitado em todas as sesses, alm de ter feito declaraes muito rudes e egostica. Fiquei calado at ele mesmo se entregar quanto verdade dos fenmenos que aconteceram na presena da Srta. Cook (agora Sra. E. Corner) e em seguida se retirar completamente das sesses. Deste momento em diante sua vida no tem sido um mar de rosas j que o Sr. E. Corner lhe passou um sermo daqueles, a meu ver, muito merecido. O Sr. Crookes foi tolo o bastante para mover uma ao contra o Sr. Corner por difamao mas no o suficiente para aparecer quando convocado para a audincia. O Sr. Corner estava presente e cortejou cada pergunta, mas j que o querelante no estava presente, o magistrado no pde entrar no caso nem permitir que qualquer declarao fosse feita. Contudo, ele solicitou que o Sr. Crookes, cujo advogado estava presente, arcasse com todos os custos. Esta no foi a nica confuso em que ele se meteu, mas no creio que eu deva escrever mais sobre isso. A meu ver o Sr. Crookes bastante ignorante em relao aos deveres de um cavalheiro para com outro, e porque ele um F. R. S. ele roga para si muito que bem imprprio. Ele uma vez me disse que se ele atestasse um fato, as pessoas acreditariam nele, mas deu a entender que se eu o fizesse, no significaria nada. Voc pode ter certeza de que ele recebeu uma resposta, e se um dia houver uma chance, ele ouvir coisas bem desagradveis. ...... Suponho que so poucas as chances de voc estar em Londres nesse momento. Acabo de narrar uma histria longa demais (?), por isso penso que hora de parar e descansar, Sinceramente, J. C. LUXMOORE. Isto certamente se enquadra muito nitidamente na observao de Crookes a Home ao dizer que um dos cavalheiros envolvidos tem desde ento escrito coisas muito vergonhosas sobre mim a Paris. No fomos capazes de descobrir que verdade, se alguma, h nas afirmaes de Luxmoore em relao ao de Crookes contra Corner. Parece que registros da corte to antigos assim no mais existem hoje em dia. A carta de Luxmoore escrita numa caligrafia selvagem e difcil, e d a impresso de ter sido escrita sob alguma tenso, embora j que no temos outra amostra de sua caligrafia para fazer uma comparao esta talvez seja uma suposio no fundamentada. No est claro o que ocasionou o ataque, se que ele de fato aconteceu. A data em questo presumivelmente o outono de 1875.

119

Certamente, depois do casamento de Florence, Crookes havia se aproximado um pouco mais de Corner (vide sua carta a Gimingham datada de 29 de agosto de 1874, citada na pg. 68). Uma das cartas de Florence a Blackburn, provavelmente escrita no incio do vero de 1875 (vide pg.71) refere-se ao consentimento de Florence Corner em participar apenas das sesses de Blackburn e de Crookes: a presumida discusso entre Crookes e Corner, portanto, se aconteceu, deve ter ocorrido mais tarde. Luxmoore no faz nenhuma referncia a qualquer escndalo entre Crookes e Florence, o que chama a ateno. A promessa que Crookes extraiu de Rosina de que ela iria abandonar estas fraudes parece no ter feito mais do que det-la, ou sua me, de fazer publicidade por cerca de um ano. No The Medium and Daybreak de 29 de setembro de 1876, pg. 613, identificamos um longo relatrio de James Burns sobre uma sesso em quatro partes que aconteceu at tarde da noite na residncia da Sra. Showers em Londres no Seymour Place, Bryanston Square. Uma grande variedade de fenmenos foi oferecida, de voz direta a materializao. Partindo do pressuposto de que, com base na confisso obtida por Crookes, todos os fenmenos apresentados pela Srta. Showers eram fraudulentos, um exame do relato de Burns talvez faa surgir uma relutncia em aceitar quaisquer evidncias oferecidas durante este perodo da pesquisa psquica. As condies descritas parecem ter sido, naquela ocasio, irrepreensveis. A participao de um cmplice pareceria impossvel. Mas Florence Maple materializou-se devidamente, em uma forma muito mais alta do que a mdium, descala e, como j mencionamos, com dedos ossificados (pg. 112). A hiptese de fraude exige que o relato de Burns esteja incorreto. Com o passar dos anos, a Srta. Showers (mais tarde Sra. Nugent James), continuou a produzir seus fenmenos. Sua me, sempre entusiasmada, conta na Light de 28 de janeiro de 1882, uma histria alarmante. Ela diz: As manifestaes de Espritos, que comearam quando a Srta. Showers tinha apenas dezesseis anos, quase lhe custaram a vida, e ela provavelmente nunca se recuperar completamente dos efeitos das mesmas. Por mais de seis meses ela perdeu o movimento dos seus membros, e experimentou um estado parcialmente catalptico de completo desamparo, mas ainda assim a horrorosa e inexprimvel realidade do Espiritualismo esteve sempre junto a ela. Ela foi examinada pelo Sir William Gull, e constantemente assistida por dois mdicos, que declararam que ela sofria de histeria em estado crtico. Quando a juventude e boas condies de sade finalmente triunfaram, seus amigos ainda guardavam ntidas recordaes de seu sofrimento para permitir que o mesmo voltasse a acontecer. Esta, senhor, a nica razo de as manifestaes da Srta. Showers terem sido interrompidas, e eu no tenho nenhuma dvida de que muitos de seus leitores, e de que at mesmo o seu respeitado correspondente, considerar esta razo como justa.

120

Mas tanto antes quanto depois disto, Rosina participou de sesses fsicas, com a aprovao do Sr. Nugent James, seu marido.118 S nos resta perguntar o que o Sir William Gull tinha a dizer sobre a contnua indulgncia de sua paciente nestas arriscadas tarefas. Assim como podemos nos perguntar por que Crookes, com o conhecimento que tinha, no conseguiu impedir que estas atividades continuassem. Uma resposta parcial pode ser sugerida por uma carta que ele escreveu a Home em 21 de janeiro de 1876, imediatamente aps o recolhimento da senhorita Showers. Esta carta citada no Lights and Shadows of Spiritualism, 1877 (pg. 183), na qual se l: 21 de jan., 1876. Tenho dvidas de que o livro [Lights and Shadows . . .] que voc prope publicar far algum bem real. Voc sabe que os mdiuns tm a reputao de invejarem uns aos outros, de modo que qualquer acusao que venha tona de um contra o outro, por mais bem fundamentada que seja, acaba sendo justificada desta mesma maneira. E mesmo quando dois scios discutem, e um deles confessa tudo, ou quando um mdium faz uma confisso de fraude, e explica como essa mesma fraude foi feita, pouqussimos espiritualistas meticulosos acreditam na confisso, preferindo invocar a atuao de espritos maus, transe, etc. Outra coisa que voc deve ter em mente voc, ou eu, ou qualquer outro observador razoavelmente esclarecido pode estar perfeitamente certo de que algum tipo de fraude est sendo cometida por algum que se intitula mdium; ns podemos at ter obtido uma plena confisso da mdium dizendo que tudo no passou de uma fraude; ainda sim seria muito difcil, para no dizer improvvel, apresentar as provas de fraude do impostor de uma maneira clara o bastante para compensar o aborrecimento e a confuso que seriam causados. O livro Lights and Shadows de D. D. Home foi lanado apesar do aviso de Crookes sobre o seu provvel efeito, que se provou certeiro. O ataque muito franco s prticas fraudulentas de alguns dos melhores mdiuns conhecidos colocou Crookes em uma situao consideravelmente complicada, que pode ser compreendida atravs da seguinte passagem de uma carta da Sra. Crookes a Home: 4 de fev., 1878. 20 Mornington Road, Londres, N.W. Meu caro Dan, Willie est passando alguns dias em Paris por isso eu mesma responderei a sua carta de uma vez. Ele tem estado extremamente ocupado e muito longe de casa j h alguns meses, e realmente sentiu muito por ter sido colocado em uma posio

118

Para uma srie de sesses assistidas em 1880 pelo Dr. George Wyld, mais tarde um membro do conselho da S. P. R. , vejaThe Spiritualist, Vol. XVII pgs. 246, 258 e 262. Uma sesso testemunhada pela irm da Sra. Everett, Constance, em abril de 1883, descrita no Everett Diaries, Vol. 6, pg. 1229, um longo manuscrito conservado nos arquivos da S. P. R. Constance no se impressionou com a Sra. James.

121

to delicada no seu livro. Posso garantir que esta a melhor arma que o Dr. Carpenter e sua turma jamais tiveram, j que o livro tido apenas como uma exposio completa do assunto oferecida pelo maior impostor do grupo; e voc sabe quo difcil para seus amigos dizerem algo que anule os efeitos malignos de suas prprias declaraes. Agora, espero que voc no fique ofendido com o que eu disse, conversamos vrias vezes sobre escrever a voc, mas Willie sentiu que deveria esperar um pouco mais j que ele no queria machucar seus sentimentos como poderia ter feito se tivesse escrito quando estava furioso sobre os injustos ataques direcionados a ele e motivados pelas abundantes citaes do seu livro que discorrem sobre o quo facilmente ele teria sido enganado pelos mdiuns. .... Lembranas afetuosas para voc e para Julie, Sinceramente, ELLEN CROOKES. Parece bastante claro pelo tom desta e da carta anterior de Crookes a Home que, no tendo conseguido impedir a Srta. Showers permanentemente via negociao privada, ele teria se mostrado indisposto a se expor publicamente. Apesar disso, muitos partiro do princpio de que quaisquer que fossem suas dificuldades pessoais, Crookes fracassou no seu dever em relao ao assunto e causa da verdade cientfica ao no expor a confisso da Srta. Showers, nem mesmo quando ela voltou a praticar os seus truques. Crookes havia publicamente por implicao atestado as duas formas espirituais de Florence Cook e de Rosina Showers quando apareceram juntas, na sua mensagem a Harrison publicada no The Spiritualist (vide pg. 105); e pode-se considerar que ele devia a seus leitores fiis a revelao dos fatos, uma vez que o seu pronunciamento anterior, pelo menos em parte, foi provado como falso e que ele prprio foi enganado. Agora temos que considerar o quanto estes acontecimentos esto relacionados aos fenmenos de Florence Cook, e tratar particularmente da sugesto atual de que Crookes e ela eram parceiros na fraude. O ponto que Cox reiterou foi o de que se a Florence da Srta. Showers era uma fraude, ento a Katie da Srta. Cook tambm o era, e de que pelo menos Katie ou Florence Cook ou ainda ambas sabiam a verdade. Com base no que agora sabemos, podemos dar um rumo um tanto diferente para o problema em questo. Se Crookes era um cmplice de Florence Cook, de modo que sabia que Katie era uma fraude, ento ele deve, depois da sesso em conjunto de Florence e Rosina, ter tomado conhecimento de que Florence Maple tambm era uma fraude. Surge uma srie de perguntas. Se este era o caso, por que ele permitiu que est perigosa sesso em conjunto, que implica em uma terceira pessoa, potencialmente no confivel, compartilhando do seu segredo, acontecesse? Por que ele revelou suas dvidas sobre a Senhorita Showers a Cox e a Lord Rayleigh antes

122

da exposio feita por Cox? Mas acima de tudo, porque quando a Sra. Fay lhe contou que Showers havia feito uma confisso verbal a ela, ele adotou o elaborado e, que mais tarde se revelou, problemtico plano de emboscar a menina atravs de uma confisso escrita que ele fez circular entre seus amigos particulares? Teria sido a coisa mais fcil do mundo dizer Sra. Fay que a Srta. Showers, de fato, lhe despertava dvidas, mas que ele no tinha nenhum interesse em provocar um escndalo e que o assunto poderia morrer calmamente. (A Sra. Fay tinha uma dvida com ele, e pressupe-se que ela no teria criado obstculos para realizar os desejos dele. Uma prova de sua credibilidade o fato de ela parecer nunca ter tornado pblica a confisso de Showers). certo que, caso Crookes fosse um cmplice de Florence Cook, ele no obteria qualquer nova informao ao forar a confisso escrita de Rosina Showers. Resumindo, sugerimos que se Crookes se convenceu sobre a autenticidade de Florence Cook, com todas as dificuldades que esta hiptese carrega em si, ao se confrontar com a crise de Showers, o comportamento dele torna-se compreensvel. Por outro lado no conseguimos identificar qualquer padro plausvel nestes eventos para a hiptese de cumplicidade entre Crookes e Florence. Apesar disso, se considerarmos a histria de Crookes sobre estes acontecimentos ao p da letra, com base em sua carta publicada no The Spiritualist em 10 de abril de 1874 (vide pg. 105) e nas cartas escritas a Home, imaginaremos com perplexidade como Crookes teria conciliado a confisso da Srta. Showers de que todas as suas manifestaes eram fraudulentas com as sesses Cook-Showers em conjunto. Ele certamente teria indagado a Srta. Showers sobre essa questo durante as reunies clandestinas. Teria ele tambm discutido esse assunto com Florence Corner (ela estava em Londres na poca)? No devemos esquecer que o que temos agora apenas uma frao da correspondncia e da documentao que deve ter existido outrora, e que papis que agora esto perdidos ou que so inacessveis sem dvida esclareceriam muitos dos pontos que nos confundem. certo que Crookes manteve, ou pelo menos alegou ter f na autenticidade dos fenmenos de Florence at a morte dela (vide pgs. 73 e 74), mas at onde sabemos ele nunca se ofereceu para justificar esta difcil situao que envolve a genuna Katie de braos dados com a confessadamente falsa Florence.

10. O TRABALHO POSTERIOR DE CROOKES COM MDIUNS FSICOS


Crookes nunca se referiu em pblico a qualquer experincia adicional com a mediunidade fsica aps seu relatrio de maro de 1875 sobre os testes com a Sra. Fay (vide pg. 95). Parece improvvel que ele tenha abandonado o assunto completamente, e, de fato, nos anos

123

1888-90 descobrimos que ele fez parte de um comit da S.P.R. relacionando a fenmenos medinicos fsicos. As ilustres personalidades deste comit incluam tambm Lodge, Myers, Barrett e Sidgwick. Nas notas sobre a reunio realizada em 10 de maio de 1890 foi registrado que Crookes tentou entrar em contato com a Sra. Edmonds da rua Grafton com o objetivo de arranjar sesses, mas no h nenhum registro sobre os resultados obtidos. Encontramos apenas uma certa e uma outra muito duvidosa aluso s sesses assistidas por Crookes durante o perodo de quarenta anos que vai do trmino de suas sesses com Eva Fay e Florence Cook at a morte de sua esposa. A primeira aluso foi encontrada em uma carta de Crookes a Lodge, datada de 20 de outubro de 1894, na qual ele escreve: Myers lhe disse alguma coisa sobre Duguid e as reunies sobre as fotografias de espritos propostas para acontecerem aqui? Tal reunio aconteceu em 7 de dezembro de 1894: no dirio de Myers numa entrada para esta data se l: A sesso Duguid com Crookes foi um fracasso. A aluso duvidosa encontra-se em uma narrativa feita por Cheiro (Conde Louis Hamon)119 que pretende descrever uma das ltimas sesses com Florence Cook. Referindo-se mediunidade de Florence, Hamon observa: Faz apenas uma semana que o General Sir Alfred Turner e eu estivemos na casa do Sir William Crookes quando no um mas vrios espritos se materializaram e andaram pelo local em plena luz. O General Sir Alfred Turner ajudou Gambier Bolton (vide pg. 83) a fundar a Society for Spiritists em 1899, e esta organizao patrocinou muitas sesses com Florence. Se de fato Crookes tivesse tido sesses com Florence no ltimo perodo de atuao dela estas sesses seriam de extremo interesse. Contudo, o tom do livro de Hamon no inspira confiana na credibilidade do autor, e alis alguns detalhes esto completamente incorretos. Durante os seus ltimos trs anos de vida, depois da morte de sua esposa em maio de 1916, Crookes passou por experincias que o convenceram da sobrevivncia da Senhora Crookes. Fournier dAlbe sugere em sua biografia que a tenso causada pela perda sofrida por Crookes o reduziu a um estado de aceitao crdula de duvidosos fenmenos de mediunidade. Fournier dAlbe exemplifica a crena de Crookes de que ele havia obtido uma fotografia psquica da sua esposa atravs do mdium Hope, de Crewe. O prprio registro de Crookes est presente em duas cartas dele ao Sir Oliver Lodge (conservadas na coleo de Lodge). No dia 22 de dezembro de 1916 ele escreveu: Meu caro Lodge, Em uma sesso com o Sr. Hope, em Crewe, no dia 10 deste ms, ob-

119

Primeiro publicada como um captulo de seu livro True Ghost Stories, The London Publishing Company, London, 1927.

124

tive uma fotografia do esprito de minha querida falecida. Anexo uma impresso da mesma. Reconheo, ao comparar esta foto com fotos, tiradas por mim mesmo, h dez anos, que a foto muito parecida com a aparncia de minha mulher naquela poca. No existe a menor possibilidade de que este seja um truque j que a chapa esteve o tempo todo sob os meus cuidados e que eu mesmo fiz toda a manipulao e revelao da foto. Fico feliz em dizer que a posse desta prova definitiva de sobrevivncia fez muito bem ao meu corao. Nessa mesma sesso o comeo de uma mensagem para voc apareceu sobre uma chapa, mas no era fcil de compreender, e no conseguimos receber o restante. Numa sesso subseqente, na qual eu estava ausente, a Srta. Scatcherd recebeu a (suposta) concluso. Ela me trouxe os dois negativos, e eu anexo as impresses dos mesmos que espero que voc seja capaz de compreender. Lodge, em sua resposta datada de 23 de dezembro de 1916, escreve: Estou surpreso por ouvir que voc foi a Crewe e obteve resultados. Confesso que sou extremamente ctico em relao a esse homem, Hope. claro que estou impressionado com sua evidncia, mas no posso dizer que estou convencido. . . . O fato de voc ter sido convencido um dos mais extraordinrios sobre os quais tomei conhecimento em relao aos fenmenos de Crewe. . . Numa segunda carta datada de 27 de dezembro de 1916, Crookes adiciona: Considero a evidncia que eu tenho sobre a genuinidade da fotografia de Crewe como incontestvel. Aprofundei-me na questo dos truques fotogrficos h muitos anos,120 e estou familiarizado com todos os possveis tipos de confisses e admisses de trapaceiros. No meu caso, em Crewe, a chapa esteve comigo o tempo todo e o nico momento em que no estava em minhas mos foi quando o Sr. Hope a colocou e a tirou da cmera. No h nada que ele pudesse ter feito para me enganar. A imagem que eu revelei na chapa no uma cpia de qualquer fotografia j tirada de minha esposa. Reproduzimos a primeira das fotografias mencionada por Crookes (chapa 5), cujas marcas identificatrias podem ser vistas claramente. Fournier dAlbe observa, a respeito desta fotografia, que o negativo, de acordo com o Sr. Gardiner [um assistente de Crookes], mostrou claros sinais de dupla exposio. uma pena que nenhum dos negativos parea existir nos dias atuais. A Srta. F. R. Scatcherd relata de forma notvel uma, do que parece ser uma srie de sesses de materializao na casa de Crookes, em sua contribuio no volume intitulado Survival (G. P. Putnam, Londres e Nova Iorque, 1924). A referncia perna ferida dele

Cf. pgs. 40 e 124, refere-se respectivamente aos anos de 1873 e 1894. Destaca-se que na dcada de 1850 Crookes foi editor do Liverpool Photographic Journal e mais tarde do Journal of the London Photographic Society. No Researchs, em muitos de seus numerosos artigos ele se refere teoria e prtica de fotografia.

120

125

e presena de uma enfermeira indicam a data como abril ou maio de 1917 (vide Life of Sir William Crookes de Fournier dAlbe, pg. 406). A Srta. Scatcherd fazia parte da S. P. R. e foi editora da Asiatic Review. Segue o relato dela. Foi no pequeno quarto escuro do falecido Sir William Crookes, na Kensington Park Gardens, n.7, que finalmente verifiquei certas conjecturas sobre o uso do ectoplasma como um meio de demonstrar sobrevivncia. Nenhuma meno a estas ltimas experincias foi feita pelo Sr. Fournier dAlbe, no seu livro Life of Sir William Crookes, exceto por uma pgina que traz uma referncia em termos vagos e enganosos.121 Estavam presentes a Sra. Z, a mdium, Sir William e eu. Sendo que Sir William requeria cuidados especiais por ter ferido a sua perna em uma queda. Ainda assim, a sua sade estava em perfeito estado. A enfermeira se ops s suas atividades psquicas, e juntamente com outras pessoas que compartilhavam desta mesma opinio, acabou tornando as coisas difceis. Depois que Sir William se acomodou sozinho em sua poltrona no quarto escuro, havia espao apenas para duas outras pessoas sentarem, e nenhum espao para se moverem sem serem descobertas. Uma certa tarde, depois que as luzes haviam sido apagadas e os fenmenos j tinham comeado, algum abriu a porta. Um feixe de luz incidiu em cheio na mdium, que ofegou em agonia, enquanto gritei: Feche a porta. Voc est estragando a nossa experincia. Mas a porta no foi adequadamente fechada e, por meio dos feixes de luz eu vi um amontoado volumoso de massa passar entre Sir William e eu, parcialmente escurecendo a luz, e ocultando-a completamente em certos lugares. Por um momento eu pensei que a mdium havia deixado a sua cadeira, e ao estender a minha mo esquerda, acertei o joelho da sensitiva que estava em transe, imvel em seu lugar. Ao mesmo tempo uma voz disse: Voc machucou a minha mdium. Voc foi avisado que nunca deveria toc-la quando estivermos trabalhando. Ela j estava sofrendo por causa da luz. No, no encerre a sesso. Ns a protegeremos da luz, e faremos o que for possvel para continuar. Sir William foi literalmente envolvido no nevoeiro ectoplsmico, que parecia no pesar, j que ele no sentia nada, embora o nevoeiro estivesse repousando sobre sua perna ferida. Mas a substncia se espalhou de modo a tapar a luz que atingia a mdium, mas deixando luz o suficiente para que eu pudesse ver, at certo ponto, o que acontecia. Nesse meio tempo, uma conversa muito ativa acontecia entre Sir William e o esprito da sua falecida esposa, que pareceu mais habilidosa no que se refere ao controle da coluna ectoplsmica, manipulando-a de acordo com todos os tipos de desejos expressos pelas pessoas presentes. Eu no vi surgir a mo que acariciou a testa do marido e que me saudou com um toque, mas ouvi Lady Crookes dizer, em resposta ao pesar de Sir William sobre no poder v-la (ele estava de costas para a porta), Estou aqui ao seu lado, meu caro Willie. Escute enquanto carrego a caixa de msica pelo quarto.

121

Life of Sir William Crookes, p. 405.

126

Mas eu notei a extremidade superior da coluna ectoplsmica transformar-se em um aparato bruto, capaz de agarrar, e a ouvi tateando procura da caixa de msica aos nossos ps. Atravs do feixe de luz eu vi a caixa de msica girar, atravessar a porta e em circular vrias vezes em volta da cabea do Sir William. A caixa de msica tinha sido comprada para essa finalidade, um ou dois dias antes, na Gamages, e foi dada corda e parou de tocar de acordo com o nosso desejo, ou com o desejo de uma inteligncia invisvel, de um modo impossvel de ter sido executado por ns, em funo da natureza de seu mecanismo. Deslizou suavemente para cima e para baixo em sua perna ferida e durante a maior parte do tempo duas ou mais vozes falavam com Sir William e comigo. Mas me concentrei em observar na medida do possvel o comportamento do ectoplasma, e acabei no fazendo o meu registro habitual das conversas. Eu conheci a Sra. Crookes quando ela estava viva, e agora estava testemunhando uma de suas tentativas de utilizar ectoplasma como meio de demonstrar sua sobrevivncia, atravs de aes e efeitos que precisavam apenas do auxlio dos cinco sentidos normais para serem notados. A mdium ficou doente por algum tempo em conseqncia do choque causado pela repentina invaso de luz. Alm disso, no lugar onde coloquei a minha mo no seu joelho a fim de descobrir se ela havia deixado sua cadeira, ficou um machucado escuro enorme que desapareceu gradualmente alguns dias depois, e que a princpio estava bem dolorido. improvvel que ainda exista algum testemunho independente sobre estas sesses. De modo que, at o momento, esta narrativa no confirmada no o bastante para confirmar que acontecimentos paranormais realmente aconteceram. No entanto, o fato (confirmado por Fournier dAlbe) de que Crookes participou de sesses de materializao neste ltimo perodo importante no que se refere hiptese de Trevor Hall de que Crookes, teve, quarenta anos antes, participao na fabricao sistemtica de efeitos fraudulentos de materializao. Pode se considerar improvvel que algum que tenha estado nos bastidores durante prolongados perodos de fraude, e que conhecia bem as fraudes, mais tarde teria cado to facilmente nos mesmos truques, e teria se preparado para fazer parte dessas atividades mais uma vez.

11. A ATITUDE DE CROOKES EM RELAO HIPTESE DE SOBREVIVNCIA


Uma opinio comumente aceita a de que Crookes emergiu de suas observaes de Katie King, e de outras manifestaes do tipo, convencido sobre a hiptese da sobrevivncia. Ao tentar compreender as idias e motivaes de Crookes, importante manter em mente que do comeo ao fim do perodo de seu trabalho com mdiuns fsicos, ele, assim como Cox e outros investigadores proeminentes, nunca aceitou a interpretao espiritualista dos fenmenos, embora,

127

cada um a seu modo, tenha acreditado na atividade de algum tipo de fora psquica. A evoluo das idias de Crookes demonstrada nas duas cartas a seguir. A primeira (publicada no Spiritualist em 15 de junho de 1871, pg. 161) foi escrita sobre suas investigaes e discorrem sobre o que ele esperou realizar. 20 Mornington Road, N.W. 10 de maio, 1871. Cara Senhorita D., penso que esta carta expressa a idia que estava em minha mente na outra noite, e que voc pediu que eu colocasse no papel. inegvel a existncia de testemunhos histricos que registraram a ocorrncia de comunicaes feitas entre mortais e seres invisveis inteligentes distintos da raa humana, e evidncias contemporneas sobre ocorrncias semelhantes acumulam-se diariamente. Este assunto pode ser abordado do ponto de vista teolgico e sentimental, ou examinado em seu aspecto cientfico, e sem desejar de maneira alguma menosprezar o trabalho dos muitos pesquisadores honestos que avanam em seus estudos com base em seus sentimentos, eu penso que o meu papel ser melhor desempenhado se for pautado com base na capacidade do meu prprio intelecto, o que me permitir examinar o assunto com olhos puramente cientficos. Considerando esse ponto de vista, parece ser tarefa da pesquisa cientfica legtima determinar: Primeiro: Segundo: Se temos um esprito distinto do corpo, e se isto pode ser demonstrado atravs de qualquer outra prova alm da duvidosa e discutvel revelao? Caso a resposta seja positiva, qual a relao entre esprito e matria; quando em contato com a matria quais seriam os seus poderes? E quais seriam as suas capacidades quando o esprito se apresenta livre do vnculo com a matria? Se entidades espirituais inteligentes distintas existem, so os espritos de homens mortos, ou uma categoria de seres distinta da raa humana? Se estes seres inteligentes se comunicam conosco, os mortais, nos dias atuais; e se esto se esforando para melhorar os meios de comunicao?

Terceiro: Quarto:

Para que uma pesquisa desta natureza seja bem-sucedida, ela deve ser feita por um homem da cincia, sem paixo e sem sentimento. Todas as idias romnticas e supersticiosas devem ser suprimidas e ele deve ser guiado apenas pelo seu intelecto. Supondo que existam seres inteligentes invisveis que tentam se comunicar conosco, faz sentido supor que melhorias possam ser feitas em seu mtodo de telegrafia; e enquanto outros obtm comunicaes copiosamente repletas de palavras, eu prefiro me dedicar ao trabalho mais humilde mas no menos til de engenheiro de telegrafia, esforando-me para melhorar o meio instrumental no lado de c, e para determinar as condies que tornaro a comunicao ainda mais possvel, e de modo geral deixar a linha em um bom estado de isolamento. Se estes

128

pareceres esto corretos cada melhoria nestes aspectos agir por si s, e promover melhoras que facilitaro a troca de idias e sugestes entre os operadores de cada uma das extremidades. Sinceramente, WILLIAM CROOKES. A segunda carta, escrita a uma Madame B., de St. Petersburg pouco depois da partida de Katie King (21 de maio de 1874) mas no publicada at 1900 (na Light de 12 de maio, pg. 223), mostra que ele perdeu as esperanas de determinar a questo da sobrevivncia humana. Estamos em dvida com A. Aksakoff pela preservao deste to valioso registro. 20 Mornington Road, London. 1 de agosto, 1874. Madame, Acabei de receber a sua carta. com grande pesar que no posso dar senhora esperanas de receber as provas satisfatrias que me pediu. Estabelecer a identidade de uma pessoa j morta tem sido meu principal objetivo nos ltimos trs ou quatro anos, e eu no deixei escapar nenhuma oportunidade de faz-lo. Tive oportunidades quase ilimitadas de investigao, talvez mais do que qualquer outro homem na Europa. O Sr. Home mal deu uma sesso na Inglaterra durante suas visitas recentes sem a minha presena, e a maioria das sesses dele ocorreram em minha casa ou na casa de meu irmo. Durante seis meses Kate Fox deu sesses em minha casa uma ou duas vezes por semana, e desde o ltimo Natal a Srta. Cook tem sido quase como uma pessoa da nossa famlia, estando mais aqui do que na casa dos pais dela, e realizando testes e sesses vrias vezes por semana. Alm destes mdiuns altamente dotados tive freqentes sesses com todos os outros bons mdiuns cujos nomes so conhecidos pelos espiritualistas. Durante todo esse tempo, tentei da forma mais sria possvel conseguir a prova que voc procura a prova de que os mortos podem retornar e se comunicar. Nunca tive acesso a uma prova satisfatria de que isto seja verdade. Obtive centenas de comunicados supostamente provenientes de amigos mortos, mas todas as vezes que tentei averiguar se eles realmente eram quem afirmavam ser, tudo sucumbiu aos testes. Ningum foi capaz de responder s questes necessrias para a comprovao de identidade; e o grande problema do futuro a mim to impenetrvel quanto um mistrio jamais foi. Tudo o que sei que existem seres invisveis inteligentes, que alegam ser espritos de pessoas mortas, mas as provas que eu tanto necessitava eu nunca consegui; apesar de eu estar disposto a admitir que muitos amigos meus declaram ter realmente recebido as provas desejadas, e que eu mesmo estive diversas vezes muito perto da convico. Sendo assim, eu no posso alimentar nem mesmo a mais leve das suas esperanas de ter suas perguntas satisfatoriamente respondidas por qualquer mdium que se colocaria

129

minha disposio. No penso que tais testes possam ser obtidos a menos que a pessoa mais interessada neles nesse caso, voc mesma esteja presente. A abordagem mais prxima de uma prova satisfatria qual cheguei, foi atravs da mediunidade de uma senhora reservada que se desenvolveu como uma mdium de escrita na minha frente, e que nunca participou de sesses com mais ningum. Por causa dela eu passei a nutrir grandes esperanas de que minhas dvidas seriam esclarecidas; mas infelizmente ela perdeu o poder. Minha opinio que se voc realizar sesses de mediunidade escrita com algum amigo de confiana, que coloque uma mo na sua para controlar o excesso de poder, voc talvez consiga testemunhar comunicaes inteligentes; todavia, voc provavelmente teria que tentar com vrios amigos antes de encontrar o mais apropriado para essa tarefa. Sinto muitssimo por no poder lhe dar garantias. Passei pelo mesmo dilema e sei o quo sinceramente a alma suplica por um nico pequeno sinal de vida almtmulo. Atenciosamente, W. CROOKES. A crena de Crookes na existncia de seres inteligentes invisveis, que se professam como espritos de pessoas mortas mas no conseguem provar sua identidade, coerente com seu interesse em Teosofia. Ele se uniu Sociedade Teosfica em 1883 e permaneceu como um membro at sua morte. Nesse sentido, vale a pena citar uma passagem muito interessante de uma carta122 de C. C. Massey (um membro do conselho da S. P. R. no princpio da Sociedade) ao Coronel Olcott , datada de 17 de dezembro de 1875. Massey escreve: Sentei-me prximo a Crookes no jantar na outra noite e tive uma conversa muito interessante com ele. De fato nenhum de ns dirigiu a palavra a mais ningum durante todo o jantar. Ele um ocultista, e um pupilo de Eliphas Levi, com quem se encontrou em Paris. Ele prprio obteve alguns resultados, mas contou-me que como todos os verdadeiros ocultistas havia segredos que ele no tinha permisso para revelar. Ele um novato na turma da Madame? Provavelmente no, pois ele no parece acreditar em espritos humanos e disse que a Magia quase toda m e perigosa. Perguntou muito sobre voc e Madame B. e Felt, cujo trabalho ele deseja participar. Ele lhe escrever, sendo que tem interesse em encontrar a semelhana de resultados aos quais ambos chegaram. Desculpou-se o melhor que pde por no ter escrito a voc antes e reconhecido pessoalmente a importncia do seu livro.123 No escondi o fato de que voc estava ofendido, nem omiti que na minha opinio voc tem razo para estar. Contou-me uma boa parte dos escndalos, mas apenas o que se referia a ele e Srta. Showers. Entendi que ele afirmou ou sugeriu que as cartas comprometedoras foram falsificadas por um demnio que esteve

122 123

Preservado nos Theosophical Archives em Adyar, Madras. Supostamente People from the Other World, American Publishing Company, Hartford, Conn.,

1875.

130

temporariamente fora do seu controle.124 Disse que em sua ltima apario Katie King se ofereceu para ser submetida aos seus abraos125 mas implorou que ele no se aproveitasse da situao um pedido um tanto quanto ambguo ou inconsistente que ele aparece ter interpretado e ao qual se submeteu com autodomnio de acordo com os princpios da moralidade. A descrio de Massey sobre Crookes como um pupilo de Eliphas Levi de interesse considervel; se tem qualquer fundo de verdade explicaria a aparente prontido de Crookes em aceitar foras e entidades no-humanas no local da sesso. A atitude de Levi em si claramente exposta no seu La Clef des Grandes Mysteres,126 Bailliere, Paris, 1861. Ele discute o fenmeno de D. D. Home at certo ponto, e mesmo acreditando que estes fenmenos fossem paranormais, ele toma uma atitude familiar aos ocultistas ao insistir que eles no se originam de seres humanos mortos. Embora, como vimos na carta escrita Madame B. de St. Petersburg, Crookes tenha emergido da sua extensa srie de provas na dcada de 1870 em sua procura no recompensada por evidncia de sobrevivncia, ele parece ter entrado neste perodo convencido da realidade tanto da sobrevivncia quanto da comunicao. No dirio que ele manteve durante a expedio do eclipse de 1870 h uma entrada em 31 de dezembro de 1870127 na qual ele se refere ao que evidentemente foi uma sesso realizada no ano anterior. Ele escreveu: No consigo no voltar essa mesma poca no ano passado. Nelly [a Sra. Crookes] e eu estvamos juntos, numa sesso, em comunho com queridos amigos falecidos, e meia noite eles nos desejaram feliz Ano Novo. Sinto que eles me observam agora, e como o espao no obstculo para eles, creio que eles estejam observando Nelly ao mesmo tempo [...]. Que Ele nos permita continuar recebendo comunicaes espirituais do meu irmo que atravessou a fronteira quando estava em um navio em alto mar h mais de trs anos.

124

Massey est seguramente enganado nesse ponto! As cartas comprometedoras so evidentemente as que, na carta a Home, Crookes afirmou terem sido forjadas pela Sra. Showers. Talvez Massey esteja confundindo as duas histrias, a das cartas forjadas e a do demnio que Crookes acreditou ter se manifestado atravs de Florence Cook (vide p. 68).
125

Isto, sem dvida alguma, se refere ao clebre episdio descrito por Crookes em seu Researches, ed. 1, p. 106. Nas palavras dele: Pensando, pois, que eu no tinha um esprito perto de mim, mas sim uma senhora, pedi-lhe permisso de tom-la nos meus braos, a fim de poder verificar as interessantes observaes que um experimentador ousado fizera recentemente, de maneira to sumria. Essa permisso foi-me graciosamente dada, e, por conseqncia, utilizei-me dela, convenientemente, como qualquer homem bem educado o teria feito nessas circunstncias. Isto no foi, como Massey diz, na ltima apario dela, mas sim dois meses antes.
126 127

Traduzido por Aleister Crowley como The Key of the Mysteries, Rider, London, 1959. Fournier dAlbe, The Life of Sir William Crookes, T. Fisher Unwin, London, 1923, p. 171.

131

Tarde na vida Crookes voltou-se para a crena na sobrevivncia e comunicao, embora parea, ao menos at o episdio do crculo de Crewe (vide pg. 124), ter tido algumas dvidas pairando em sua mente. Sua carta de condolncia na ocasio da morte de Florence Cook (vide pg. 73) foi moldada com base em termos espiritualistas, mas ele pode ter simplesmente escolhido palavras que pensou que dariam mais conforto aos parentes dela. No dia 6 de fevereiro de 1915, um ano antes da morte de sua esposa, ele escreveu com muita cautela ao Sir Oliver Lodge: No que se refere minha suposta declarao de que eu nunca obtive uma prova satisfatria de que os mortos podem retornar e se comunicar, voc deve ter em mente que esta citao de uma carta que dizem ter sido escrita por mim em 1874. Pouco lembro sobre as minhas opinies daquela data, mas no tenho nenhuma dvida de que a declarao era verdadeira naquela poca. Est implcito que ele obteve algum tipo de prova aps 1874, embora no tenhamos conseguido localizar nenhuma disso. Uma declarao publicada na Light de 9 de dezembro de 1916, pg. 397, por vezes citada como representante das ltimas crenas de Crookes. L-se: Respondendo ao seu convite eu no tenho nenhuma objeo em reafirmar minha posio no que se refere ao que so conhecidos como fenmenos psquicos, e declaro mais uma vez, como declarei em meu discurso presidencial na Associao Britnica em 1898, que a respeito das investigaes iniciadas primeiramente por mim h mais de quarenta anos, eu mantenho as minhas declaraes publicadas e nada tenho a retratar. O fato de, at este momento, eu no ter julgado necessrio me expor a qualquer generalizao sobre os fatos para os quais chamei ateno, de forma alguma invalida o meu testemunho sobre aos fatos em si. A meu ver evidencia as alegaes que foram feitas por vrios de meus colegas e amigos da Sociedade para Pesquisa Psquica, a saber, que eles apontam a existncia de outro tipo de vida humana paralela a esta, e demonstra a possibilidade em certas circunstncias de comunicao entre este mundo e o outro. WILLIAM CROOKES. 28 de novembro de 1916 No entanto, esta declarao, de fato, no foi feita pelo prprio Crookes. Uma carta do Sir Oliver Lodge ao editor da Light deixa isso bem claro, e desperta interesse por sugerir que havia dvidas na mente de Crookes at mesmo nesse ltimo perodo. Lodge escreveu: Caro Sr. Gow, penso que voc fez um timo trabalho ao conseguir uma declarao de Sir

132

William Crookes. Eu cheguei a ficar muito preocupado sobre esse assunto. Os oponentes constantemente alegam que ele mudou de opinio e est em um beco sem sada no que diz respeito s suas investigaes, e que essa a razo pela qual ele tem estado to silencioso. Note que as investigaes dele no tocaram to diretamente na questo de sobrevivncia quanto na dos fenmenos fsicos de vrios tipos, materializaes, etc., que podem at deixar implcita a hiptese de sobrevivncia mas no a demonstra claramente do modo que tem sido feito desde ento. Por isso eu no sei at que ponto ele est satisfeito com a evidncia de sobrevivncia em si. Sem dvidas ele est muito inclinado a acreditar nela; contudo preciso que o ceticismo cientfico antigo seja enfraquecido at finalmente desaparecer, sendo que ele est sujeito a reaparecer, por vezes de uma maneira inesperada. Tenho certeza de que voc tomar cuidado para no compromet-lo alm do que ele deseja ser comprometido. Quisera eu que ele pudesse traar esse limite por si s. Acredito que no o teremos conosco por muito tempo. Numa nota enviada a mim ele disse que me inveja pela prova absoluta que eu obtive sobre a continuao da existncia do meu filho. Compreendo o desejo dele de obter uma prova absoluta semelhante sobre a continuao da existncia de sua esposa, com quem ele viveu mais de sessenta anos. Mas este no um assunto a ser tratado em papel. Apenas digo isso como uma espcie de aviso para que as crenas dele no sejam levadas longe demais. Cordialmente, OLIVER LODGE. A carta de Crookes a Lodge sobre os fenmenos de Crewe, trs semanas mais tarde, refere-se sua posse desta positiva prova de sobrevivncia (vide pg. 125), e no parece haver nenhuma dvida de que bem no fim da vida ele alcanou a convico absoluta que Lodge hesitou atribuir a ele.

12. DISCUSSO E CONCLUSO


Tentamos ao longo de todo este artigo evitar o tipo de clarividncia histrica que to freqentemente caracterstica nos escritos dos historiadores mais intrpidos. Como o novelista Josephine Tey sabiamente observou:128 Somente os historiadores dizem a voc o que eles pensaram. Os investigadores concentram-se no que eles fizeram. Neste sentido, nos consideramos investigadores ao invs de historiadores, e um de nossos objetivos foi nos livrarmos o tanto quanto possvel dos falsos acrscimos feitos pelos historiadores do passado e do presente. No decorrer deste artigo apresentamos grande parte do material que serviu de fonte para a nossa pesquisa sem incluirmos comentrios crticos, preferindo reservar nossos comentrios a esta seo. O incio deste artigo deve ser tido como garantia suficiente de que no estamos recomendando a a-

128

The Daughter of Time, London 1951, p. 112.

133

ceitao acrtica das notveis afirmaes feitas pelos investigadores do sculo dezenove. Em funo da abordagem demasiadamente seletiva do Sr. Trevor Hall julgamos necessrio restaurar o equilbrio recorrendo ao substancial nmero de testemunhos favorveis, alguns deles provenientes de observadores cuja competncia e imparcialidade no podem ser deixadas de lado. Alguns leitores podem achar que demos demasiada nfase aos pareceres e aos relatrios daqueles que se inclinaram aceitao dos fenmenos relatados. No entanto, um dos propsitos que mantivemos em mente a todo momento, foi o de tentar esclarecer a importante diferena da atmosfera psicolgica entre as opinies de hoje em dia e daquelas existentes na ltima metade do sculo dezenove, e foi principalmente com base nisso que guiamos o processo de seleo do nosso material. , por exemplo, tanto assustador quanto elucidador, do nosso ponto de vista atual, descobrir que um homem na posio do senhor Rayleigh, tido como um dos mais distintos fsicos do sculo dezenove, esteve a ponto de considerar seriamente a sugesto de Crookes de que talvez os espritos fornecessem o vestido a uma inconsciente Srta. Showers (vide pg. 107). fcil ser enganado pela falta de apreciao desta mudana de perspectiva. Um exemplo instrutivo o fato de que o leitor atual pode ter a sensao de que ele apenas precisa olhar as fotografias de materializaes (por exemplo, as chapas 2 e 4) para imediatamente notar que os fenmenos so fraudulentos. Afinal de contas, ele pode argumentar que as dobras e os vincos assim como a textura do material so claramente visveis. Neste ponto podemos suspeitar que algo no est certo. Por que esta to perceptvel fraude no foi notada pelos investigadores daquele tempo? Ser que Crookes, Lodge e Myers no seriam capazes de ver uma fotografia como ns a vemos? Na verdade, Crookes e seus colegas teriam ficado perturbados se tivessem visto as fotografias e no notado os vincos. O que passou despercebido ao longo do tempo que os investigadores nunca acreditaram que a roupagem do esprito fosse feita de outra coisa que no fosse pano ou material similar, passvel de ser manipulado, cortado, e em algumas ocasies preservado aps a seo. A possibilidade de um ectoplasma sem textura no foi considerada. Crookes teria se mostrado bastante contrariado em relao suposio de Harry Price de que a vestimenta de Helen Duncan teria que ter sido feita de gaze ou algo parecido introduzido no quarto da sesso, simplesmente porque as fotografias revelaram a textura da roupa.129 Esta natureza muito material da vestimenta frisada repetidas vezes nos registros contemporneos. Harrison refere-se Katie de

129

Regurgitation and the Duncan Mediumship, Bulletin 1, National Laboratory of Psychical Research, London, 1931.

134

Florence dizendo que ela sem sombra de dvidas fez essa roupagem com material obtido dos vestidos de cada uma das pessoas presentes.130 Quatro anos mais tarde encontramos a Lillie Gordon de Kate Cook dizendo a mesma coisa com detalhes adicionais em uma longa dissertao supostamente apresentada via escrita direta.131 Apesar do fato de que nos dias atuais consideraramos tais afirmaes como inverossmeis, quase no h dvidas de que Crookes e seus contemporneos no as teriam considerado inaceitveis. Numa carta a Blackburn, datada de 11 de maio de 1874, Crookes observa: Depois Katie cortou pedaos de seu vestido e os deu a algumas pessoas presentes. Uma declarao ainda mais notvel atribuda a ele por Lord Lytton. Lord Lytton, o filho do novelista famoso, foi um dos convidados juntamente com William Crookes em Terling, manso de Lord Rayleigh, em setembro de 1891. Lord Lytton interessou-se consideravelmente pelo Espiritualismo e, como o quarto Baro Rayleigh diz em sua descrio desta reunio, Crookes, encorajado pela presena de um ouvinte simptico, acabou expondo-se mais do que estava acostumado.132 No dia seguinte Lytton enviou um longo registro da conversa para a Sra. Maria Theresa Earle.133 Aparentemente o relatrio dele correto, j que as histrias de Crookes, relatadas por Lytton, sobre os fenmenos observados com Kate Fox, e de um teste eltrico com uma mdium sem nome (claramente Eva Fay) esto praticamente de acordo com a verso original publicada, sobre a qual Lytton parecia no ter conhecimento. Lytton mostrou-se particularmente interessado no problema da roupagem do esprito. Ele diz: Outra vez, durante o perodo das visitas do esprito (isto de Katie King), que duraram somente trs anos e foram de ocorrncia diria, ele (Crookes) freqentemente cortou, com a devida permisso, grandes pedaos do vestido dela, e assim que ele os cortou os buracos na roupa se fecharam diante de seus olhos, e as partes cortadas foram aparentemente substitudas por uma formao espontnea exatamente do mesmo material sem nenhuma emenda ou junta perceptvel. Eu perguntei se ele ainda tinha as partes cortadas, e ele respondeu que sim, que tinha inmeras delas, e que todas eram feitas de um tipo muito pobre de algodo extremamente adulterado na manufatura.134

130 131 132

The Spiritualist, 12 de dezembro de 1873, pg. 452. The Spiritualist, 11 de janeiro de 1878, pg. 15.

Life of John William Stnitt, Third Baron Rayleigh, O.M. de Robert John Strutt, Fourth Baron Rayleigh, F.R.S., Londres, 1924, p. 265. Lord Rayleigh (o quarto Baro) adiciona: Ele (i.. Crookes) disse que com frequncia se mostrava reservado sobre esse assunto porque no gosta de ser tido como um bobo ou um idiota.
133 134

Memoirs and Memories da Sra. C. W. Earle, Londres, 1911, pg. 381-5.

A insistncia de Crookes na natureza slida e permanente do tecido materializado condiz com a sua viso geral dos fenmenos. Sabemos atravs da carta de Lord Lytton e de outros registros, que mechas de cabelo materializadas da cabea de Katie King foram conservadas por Crookes e outros: uma das mechas ainda existe no Britten Memorial Library. E numa carta ao Sr. Oliver Lodge (agora na coleo Lodge) datada de 9 de maro de 1910, Crookes diz: Penso que se eu tivesse passado uma faca em K. K. [isto , Katie King] ela teria gritado e sangrado, e um exame microscpico do sangue dela talvez tivesse mostrado que o sangue era humano.

135

Pode-se, naturalmente, discutir que isto ocorreu durante o perodo Katie King em que o pobre julgamento de Crookes (de acordo com o Sr. Hall) foi oprimido por sua louca paixo por Florence. Mas as maravilhas predominaram igualmente tanto antes quanto depois do advento de Katie. O Researches de Crookes, por exemplo, inclui a descrio feita por ele de um episdio de escrita direta durante uma sesso de D. D. Home na luz, e no decorrer da sesso um lpis equilibrado sobre a sua ponta perambulou sozinho em uma folha de papel e, falhando em escrever, recorreu a um pequeno sarrafo de madeira que avanou sobre o lpis, levantou, e se ofereceu como um ponto de apoio.135 No fim, mesmo com o auxlio do sarrafo, o lpis no conseguiu escrever e Crookes descreveu a experincia como um fracasso! Oferecemos um outro exemplo tanto instrutivo como ilustrativo da diferena entre a atitude de Crookes e a nossa no que diz respeito aos padres atuais de relatrios necessrios para eventos de natureza to improvvel. Em Researches (ed. 1874, pg. 94) ele nos diz: A seguir um exemplo ainda mais impressionante [de materializao]. Como no caso anterior, o Sr. Home era o mdium. Uma forma fantasma veio de um canto do quarto, pegou um acordeo e circulou pelo quarto tocando o instrumento. A forma manteve-se visvel a todos os presentes por muitos minutos, sendo que o Sr. Home tambm podia ser visto ao mesmo tempo. Quando a forma se aproximou de uma senhora que estava sentava separada do restante das pessoas, a senhora deu um leve grito, e a forma fantasma desapareceu. de se esperar que este notvel evento de tamanha importncia evidencial tenha demandado a mais cuidadosa documentao. Contudo, e pelo contrrio, ele foi descrito da forma mais casual; nem a data nem os nomes das testemunhas foram fornecidos, e nem mesmo o local foi revelado. Por um golpe de sorte que Crookes no poderia ter previsto, Stainton Moses registrou esta informao em seu caderno confidencial, e seu registro da sesso foi publicado muito mais tarde por Myers (Proceedings S.P.R., 9, 1893-4, pg. 309). A data deve ter sido 7 de maio de 1873 (dez meses antes do primeiro relatrio de Crookes sobre os fenmenos de Florence Cook), na casa da senhorita Douglas, na South Audley Street, n. 81 em Londres, e os acompanhantes (alm de Home) eram a Sra. Home, Crookes e sua esposa, Serjeant Cox, senhorita Douglas e Stainton Moses. A senhora que gritou foi a Sra. Crookes. Moses no faz nenhuma meno

135

Researches, 1874 ed., p. 93.

136

forma fantasma tocando o acordeo, mas a Sra. Crookes, a pedido de Myers (e presumivelmente com conhecimento e consentimento de Crookes), deu em 1893 um testemunho que substancialmente compatvel com o que foi dito por Crookes mas que apresenta muitos detalhes extras. Aps o seu grito e o subseqente desaparecimento da apario, que se afundou no assoalho at a cintura, deixando somente a cabea e os ombros visveis, ainda tocando o acordeo, que estava acerca de um p fora do assoalho, ela relata a reclamao do Serjeant Cox que disse: Sra. Crookes, voc arruinou a melhor manifestao que ns j tivemos. O relatrio surpreendentemente casual de Crookes sobre tais eventos caracterstico de quase todos seus escritos que tratam de questes psquicas daquele perodo. As pessoas que trabalham atualmente neste campo esto dolorosamente cientes de que, no importa quo respeitadas elas sejam, palavras no fundamentadas tero pouqussima importncia. Mas este no foi o caso de Crookes. Em resposta aos seus crticos, ele escreve (Researches, ed. 1874, pg. 22): Outros e fico contente ao dizer que so muito poucos chegaram ao ponto de duvidar da minha veracidade: O Sr. Crookes deve escolher melhor as testemunhas antes de esperar que acreditemos nele! Por mais acostumado que eu esteja a ter a minha palavra acatada sem testemunhas, este um argumento que no posso me rebaixar a responder. Em um artigo recente,136 Trevor Hall insiste, como fez em seu livro, que uma circunstncia altamente suspeita nas sesses de Florence Cook era a omisso de Crookes dos nomes de todas as outras pessoas presentes nas sesses que poderiam ter corroborado as observaes cuidadosamente controladas. Mas tal argumento seguramente deve estar baseado na ignorncia da prtica geral de Crookes nestas questes. O que foi chamado de omisso encontrado tanto nos relatrios dos trabalhos com Eva Fay, Kate Fox e, na maioria das vezes, com D. D. Home quanto nos relatrios sobre o trabalho com Florence. De fato no foi at 1889, em seu Notes of seances with D. D. Home (S. P. R. Proceedings, 6, pg. 98) que Crookes, sem dvida sob a influncia dos seus colegas da S. P. R., publicou informaes que agora seriam consideradas como essenciais. Em correspondncia privada na poca das sesses Crookes no hesitou em nomear os participantes (cujos nomes podem ser lidos em uma carta que ele enviou a Blackburn em 11 de maio de 1874), o que certamente faz com que a afirmao de que ele ocultou esta informao parea absurda. Um ponto que no h como ser destacado o suficiente que os fenmenos atestados por Crookes em mais de seis anos e em centenas de sesses so completamente consistentes. As maravilhas de Florence Cook no foram mais a credulidade de algum do que as outras maravilhas de D. D. Home, Kate Fox, Charles Williams e da Sra. Eva Fay. Se a Katie de Florence, com sua vestimenta autoreparadora e sua escrita direta, nos parece

136

Trevor H. Hall, Florence Cook and William Crookes: a footnote to an enquiry, Tomorrow, Vol. 11, Autumn, 1963, p. 341.

137

ser pura bobagem, ento, o mesmo deveria ser dito sobre a forma fantasma de Home tocando o acordeo enquanto deslizava pelo quarto. Assim como tambm deveria ser o caso do duplo da Sra. Fay vestido exatamente como ela, distribuindo objetos variados pela abertura das cortinas do quarto da sesso enquanto (somos levados a acreditar) a Sra. Fay mantinha-se calmamente sentada em sua cadeira (vide pg. 103). E ainda assim uma testemunha to distinta como o Lord Rayleigh parece ter se mostrado satisfeito com as condies experimentais sob as quais este improvvel acontecimento ocorreu.137 Apenas suprimindo uma grande quantidade de evidncia possvel fazer com que o fenmeno de Katie King parea to diferente do restante das experincias atestadas por Crookes a ponto de nos obrigar a conjecturar sobre alguma motivao especial que o teria levado a se empenhar em fraudes naquela srie de sesses. Se ele, de fato, enganou sistematicamente o seu pblico e os seus colegas durante todos aqueles anos, o motivo seguramente no pode ser atribudo a uma aventura sexual isolada, como o Sr. Trevor Hall sugere, mas sim a alguma forma de megalomania: talvez ele visse a si mesmo como o Newton de um novo e vasto reino de esforo cientfico. Uma base de apoio para esta viso a sua falha em tornar conhecidos, exceto a seus amigos mais prximos,138 os fatos sobre o repreensvel comportamento da Srta. Showers, e o motivo que ele deu ao D. D. Home para este fracasso (vide pg. 114). Ele parece ter considerado a si mesmo como o guardio do conhecimento vital cuja imagem pblica seria manchada caso as delinqncias da Srta. Showers viessem a ser conhecidas por todos. Revendo os fatos podemos perceber que ao reter esta informao Crookes simplesmente adiou o acontecimento que ele tanto temia. Repetidas exposies de proeminentes mdiuns nas duas dcadas seguintes levaram a prtica da mediunidade fsica a uma lstima da qual ela nunca se recuperou. O Sr. Trevor Hall deu grande destaque ao que ele considera como a evidncia para uma ligao entre Crookes e Florence Cook. Num

137

Mesmo depois de muitos anos parece que Rayleigh no mudou de idia sobre a legitimidade desta prova. Lord Lytton, na carta de 1891 mencionada anteriormente, diz: Eles [i.. Crookes e Lord e Lady Rayleigh] declaram que se durante um nico instante a mdium tivesse retirado qualquer uma de suas mos da manivela, a remoo teria sido indicada instantaneamente pelos movimentos do galvanmetro. . . no quarto ao lado, enquanto o galvanmetro permanecia perfeitamente imvel, livros foram jogados da estante e todos os mveis revirados no quarto escuro.
138

de interesse considervel que Myers possa ter sido um destes. Myers, em um de seus artigos sobre a mediunidade de Station Moses, fez uma declarao positiva em relao a Moses, ao afirmar que ao menos uma vez foi convencido por uma manifestao que depois foi provada como sendo completamente fraudulenta (S.P.R. Proceedings, 9, p. 255). Parece muito possvel que esta declarao de Myers tenha sido baseada no conhecimento da confisso de Srta. Showers. Moses certamente ficou impressionado com uma delas. A sesso de Showers (vide Light, Primavera de 1963, pg. 26), e nenhuma outra ocorrncia de mediunidade descrita nas agendas de Moses parecem se encaixar to bem descrio provada como sendo completamente fraudulenta.

138

artigo139 que apareceu depois que a maior parte do presente estudo j havia sido escrito, Hall queixa-se que em duas resenhas sobre o seu livro nenhuma meno foi feita a alguns comentrios adversos feitos por trs dos contemporneos de Crookes, citados no The Spiritualists, e que um dos crticos omitiu a meno de uma inferncia um tanto quanto inacreditvel que Hall extraiu de um verso de Byron citado por Crookes. As trs declaraes contemporneas, o verso de Byron, e o testemunho de Anderson compem a evidncia da suposta ligao. O verso de Byron e as dedues de Hall foram discutidos at certo ponto pelo Dr. Thouless,140 de modo que no precisamos nos deter a eles. O testemunho de Anderson tambm foi muito discutido.141 Comentamos brevemente este assunto no apndice. As declaraes contemporneas nos soam mais como fofocas do que como testemunhos substanciais, e por este motivo deixamos a discusso das mesmas para a seo final. Uma delas, feita por J. N. Maskelyne, o mgico, apareceu em um livro divertido mas no muito substancial chamado Modern Spiritualism (Frederick Warne, Londres, 1876), sendo que os registros no so baseados em experincias que tenham sido diretamente testemunhadas. Outra declarao foi feita pelo Rev. C. M. Davies, que praticava o jornalismo e tinha inclinaes espiritualistas, num artigo impresso no Daily Telegraph e reeditado no seu livro Mystic London (Tinsley Bros., Londres, 1875). Neste artigo ele cita o relato de uma pessoa annima que alegou ter estado em uma das sesses finais de Katie King realizadas em Hackney entre 30 de abril e 21 de maio de 1874 e que descreveu Crookes como algum que despertou suspeitas pelas ateno voltada, no mdium, mas ao fantasma. Relutamos a dar importncia a um testemunho annimo como esse. Talvez deva ser mencionado que, embora Davies tenha claramente declarado que citou a histria de um amigo, Hall preferiu acreditar que a experincia foi do prprio Davies. No fcil perceber como poderia ter sido assim, j que os nomes das pessoas que participaram desta srie de sesses esto disponveis em relatrios ou registros inditos (e so expostos quase completamente por Hall no Captulo 3 do seu livro), e que o nome de Davies no estava presente em nenhum deles. Os demais registros contemporneos citados por Hall so um pouco mais substanciais j que ao menos sabemos a identidade do autor. Um certo Sr. J. Enmore Jones, um espiritualista, em uma carta142 descrevendo a sesso de 16 de maio de 1874, observou:

139

Trevor H. Hall, Florence Cook and William Crookes: a footnote to an enquiry. Tomorrow, Vol. 11, Autumn de 1963, p. 341.
140

Journal of Parapsychology, Vol. 27, junho de 1963, pgs. 134-5; e S.P.R. Journal, 42, Dezembro de 1963, pg. 205.
141

S.P.R. Journal, 41, pgs. 376, 388-92; 42, pgs. 93-7, 140-4, 203-4; e Journal of Parapsychology, Vol. 27 de junho de 1963, pgs. 126-32.
142

The Medium and Daybreak, 22 de Maio de 1874, pg. 327.

139

O lder [evidentemente Crookes] ficou na frente do toldo, e mostrou-se muito ativo cada vez que Katie apareceu; abaixando-se, ou com o rosto quase tocando o rosto de Katie; fisicamente, e de modo no-cientfico impedindo todos os movimentos dela, o que fez com que ela, por diversas vezes, usasse as mos para afastar o rosto dele, embora o tenha feito de maneira brincalhona; o que me fez lembrar de um exibicionista inquieto, que de repente descobriu o desejo de se exibir para a audincia. Tendo em vista as intrigas, suspeitas e hostilidades que existiram entre os investigadores, os espiritualistas e os mdiuns (vide, por exemplo, a carta de Luxmoore, pg. 119, e a carta da Sra. Crookes, pg. 116), difcil saber at que ponto se deve atribuir credibilidade a este relato sem saber mais sobre a posio de Enmore Jones. Os maneirismos que ele julgou censurveis podem, permitindo um possvel exagero de sua parte, no ser nada mais do que o que Myers (vide pg. 94) chamou de a maneira que Crookes, ponderadamente e com muito xito, adotou para deixar os mdiuns vontade, postura que, neste caso, se estende s aparies. No artigo no jornal Tomorrow, citado acima, Trevor Hall levanta duas outras questes que requerem um breve comentrio. No acompanharemos em detalhes a discusso sobre a carta da Sra. Crookes que trata das manifestaes de Leila (vide pg. 69), j que muito deste tpico consiste na repetio de vrias conjecturas no comprovadas no livro de Hall (tal qual a afirmao de que Blackburn suspeitava de uma relao adltera entre Florence e Crookes). Contudo, Hall levanta uma questo que parece merecer considerao: Se a prova final da separao das identidades da mdium e da materializao foi obtida pela apario das duas [i.. Florence e Leila] em conjunto no gabinete, por que Crookes triunfantemente no preparou o relatrio ele mesmo e silenciou os seus crticos para sempre ao fazer esse registro com a sua prpria assinatura, independente dos relatos dos supostos observadores annimos que tambm haviam testemunhado estes milagres? Uma resposta bastante bvia que, na verdade, a Sra. Crookes no alegou que observadores independentes haviam testemunhado estes milagres, alegou apenas que visitantes estavam presentes quando as sesses no foram muito bem sucedidas (vide a sentena final de sua carta). Tambm deve ser mantido em mente que muito antes disso Crookes havia feito um grande esforo para induzir o desconfiado mundo cientfico a testemunhar os fenmenos fsicos da mediunidade, com uma desalentadora falta de sucesso. Como ele disse em uma carta ao Sir Oliver Lodge datada de 20 de outubro de 1894: Parece cruel que Home tenha estado em Londres durante anos, pedindo que homens da cincia viessem at aqui e investigassem, se oferecendo

140

a ser submetido a qualquer teste que eles quisessem fazer, e que com uma ou duas excees ningum tenha tirado proveito da oferta dele. Fiz o possvel para convencer cientistas a examin-lo, mas infelizmente tudo o que recebi foi uma sugesto de que sou demente e insultos direcionados ao Home.143 No parece difcil presumir que, por volta da metade do ano de 1875, Crookes no teria sentido nenhuma forte tentao de alimentar mais sugestes de demncia insistindo em alegaes que, aparentemente, teriam sido baseadas em grande parte nos testemunhos no comprovados dele mesmo e de sua esposa. A outra sugesto de Trevor Hall que vale a pena ser brevemente mencionada diz respeito s cartas de Crookes escritas ao D. D. Home que tm Rosina Showers como assunto (vide pg. 113 et seq). Hall oferece um resumo inadequado desta correspondncia e, talvez calculadamente, prope que Crookes tinha ou tentava manter uma relao com Rosina, o que fazia dele um mentiroso e perseguidor de jovens mulheres. Um tratamento deste tipo quando reservado evidncia passa a ser algo parecido com uma rampa escorregadia. Tendo decidido, com base em conjecturas longe de serem conclusivas, que Crookes era amante de Florence Cook, tornou-se quase obrigatrio atribuir um significado sinistro evidncia sobre Rosina. Trata-se de um tema que poderia ser discutido quase que por tempo indeterminado. Ouvimos, por exemplo, sugestes, que aparentemente foram levadas a srio, de que Crookes era amante de Eva Fay, que Signor Rondi era amante de Kate Cook, e que at o Dr. Gully era amante da me de Florence e o verdadeiro pai de Florence! A questo sobre a competncia de Crookes como observador , naturalmente, de importncia vital. Sabemos que aparentemente ele tinha extrema confiana nos prprios poderes crticos e que no hesitava em exigir que seus leitores compartilhassem desta mesma confiana. A infeliz conseqncia disso, como j observamos, que segundo os padres modernos, seus relatrios so desastrosamente inadequados e no oferecem base suficiente para avaliar sua competncia experimental. Quando se l a narrativa dele parece difcil acreditar que, com frequncia, os fenmenos no tenham apresentado ambigidade o suficiente para que ele pudesse se enganar. Em, por exemplo, uma carta a Blackburn datada de 11 de maio de 1874, ele descreve uma sesso em Hackney, realizada em 9 de maio na presena do Dr. e da Sra. Speer, entre outros, no curso da qual viu Katie e Florence juntas sob condies que fariam parecer impossvel que ele pudesse ter sido enganado. Ainda assim, todas as informaes que obtemos sobre as medidas de precaues que foram tomadas esto contidas nesta sentena: Antes de ela entrar na sala de visitas dos fundos, agora usada como gabinete, examinei o local e eu mesmo examinei o quarto e tranquei a janela e a porta lateral. Somos levados a fazer suposies

143

Cf. uma declarao similar no S.P.R. Journal, 6, pg. 345.

141

sobre os procedimentos de inspeo do quarto e fechamento da janela e porta. O prprio Crookes desprezou tais dvidas ao exclamar: Meus crticos no me daro crdito pela posse de um mnimo de bom senso? E ser que eles no imaginam que as bvias precaues que lhes ocorrem, to logo eles se dedicam a apontar falhas em minhas experincias, no so improvveis de tambm terem ocorrido em minha mente no curso de minha prolongada e paciente investigao?144 Todavia, no h como no pensar que a descrio de detalhes triviais sobre inspeo e segurana seria apaziguadora! Nesse sentido, o relato de Crookes sobre a experincia com o crculo de amigos de Crewe (vide pg. 124) pode ser interpretado como inquietante. A afirmao dele, na primeira carta escrita a Lodge, de que a chapa fotogrfica esteve sob seus cuidados durante todo o tempo provou-se sem fundamento na segunda carta, e no est claro se ou quo cuidadosamente ele examinou a cmera. Em vista da posterior e infeliz histria da fotografia psquica, parece provvel que o fato de ele havia se convencido de que estava familiarizado com todos os truques possveis o levou a cometer um erro nesta ocasio. No entanto, naquela poca ele estava com oitenta e quatro anos e sofrendo a recente perda de sua esposa. Seria arriscado fazer qualquer inferncia quanto ao seu julgamento de quarenta anos antes. Com relao investigao feita por Crookes sobre a mediunidade de Florence Cook, certo que ele participou de mais sesses com ela do que o nmero de sesses registradas, o que mostrado em sua declarao, citada na pg. 106, na qual ele afirma que esteve em cerca de trinta a quarenta sesses com ela antes de sentir-se confortvel a dar um parecer positivo. E na sua carta a Madame B, citada na pg. 129, ele alegou ter tido oportunidades quase ilimitadas de investigao, talvez mais do que qualquer outro homem na Europa. Sendo assim, ele no pode ser acusado de ter formado uma opinio com base em experincias insuficientes! Neste ponto, devemos citar suas prprias palavras, contidas em uma carta datada de 24 de maio de 1871, que ele escreveu a John Spiller, um colega que sugeriu que Crookes havia aceito os fenmenos psquicos rpido demais: Pelo amor de Deus! Um de ns teria que ter mudado bastante para que tivssemos que lidar com uma sugesto desse tipo. Alguma vez mostrei pressa ao formar uma opinio? Alguma vez considerei um novo fato cientfico baseado em testemunho insuficiente? Em vez disso ser que eu no mostrei cautela ao exigir que cada passo de uma investigao fosse testado da maneira mais absoluta e incontestvel antes de acreditar que algo fosse verdade? Eu, durante todos os anos que voc me conhece, dei algum passo falso em cincia, ou tive que retirar uma nica declarao minha? No tenho eu cavado e selecionado e examinado a evidncia de tal maneira que junto com tudo o que h de mau eu joguei fora muito do que havia de bom porque a evidncia no era boa o suficiente, e

144

Researches, 1874 ed., p. 43.

142

somente me mantive firme s pequenas amostras de verdade absoluta? E agora sou pedido para peneirar a evidncia... Ainda posso assinar como Seu velho amigo, WILLIAM CROOKES145 Nem o tempo alterou a opinio de Crookes. Passados mais de vinte anos, em seu Discurso Presidencial na Associao Britnica em 1898, ele bem que poderia ter se abstido de fazer seus ouvintes recordarem essas velhas controvrsias, mas escolheu falar delas mais uma vez e declarou: Nada tenho a retratar. Confirmo minhas declaraes j publicadas. Na verdade, eu teria muito a acrescentar. Lamento s uma certa crueza naquelas primeiras exposies que pesaram, sem dvidas de forma justa, contra a aceitao das mesmas no mundo cientfico.146 A tese de que durante seus cinco anos de investigao Crookes apoiou e, talvez at tenha ajudado a produzir uma srie de manifestaes fraudulentas,147 seria mais fcil de ser aceita se a trajetria dele fosse a nica srie prolongada de demonstrao aparentemente bem sucedida deste tipo de fenmenos. Se, sem contar as pesquisas de Crookes, somente experincias isoladas foram registradas, estas bem que poderiam ser consideradas como o resultado de novatos enganados por trapaceiros habilidosos. Se assim fosse, a alegao de Crookes de que ele testemunhou estes fenmenos repetidamente sob condies controladas por ele mesmo continuaria a ser considerada como uma anomalia muito suspeita. No entanto, Crookes de modo algum foi o nico observador que alegou ter testemunhado fenmenos de mediunidade fsica durante um longo perodo. Um exemplo marcante a prolongada srie de sesses em que Stainton Moses participou como o mdium fsico atestado, entre outras pessoas, pelo Dr. Speer e sua esposa. Estas sesses aconteceram mais ou menos na mesma poca das sesses organizadas por Crookes e reproduzem todos os fenmenos importantes descritos por Crookes. Levitao, materializao, produo de roupagem do esprito, passagem de matria pela matria: fenmenos que alegada e repetidamente teriam sido testemunhados em boas condies. Myers, em dois longos artigos no Proceedings148 analisa detalhadamente o estado, a avaliao e a credibilidade das principais testemunhas, algumas das quais ele conhecia bem, e no nos deixa a menor dvida sobre a sua prpria opinio. No primeiro artigo ele escreve:149

145 146 147

Citado na pg. 200 da biografia de Crookes escrita por Fournier dAlbe. Researches, edies 1926 e 1953, pg. 130.

A questo geral da cumplicidade de Crookes na produo de fraude foi discutida a fundo pelo Dr. Thouless no Journal of Parapsychology, Vol. 27, junho de 1963; e tambm no S.P.R. Journal, 42, Dez. 1963.
148 149

Proceedings, 9, pgs. 245-353, e 11, pgs. 24-113. Proceedings, 9, pg. 254.

143

A evidncia para todos estes incidentes praticamente a mesma: o grupo das testemunhas atesta de forma conjunta, por exemplo, tanto a queda de prolas do ar quanto a escrita automtica ou os fenmenos de transe; eu no consigo perceber como um meio termo poderia ser plausivelmente considerado. A fraude permanente do grupo inteiro, ou a exatido substancial de todos os registros, so as nicas hipteses que me parecem capazes de cobrir os fatos. Em todo o caso, antes de discutir esse tpico, proponho citar o suficiente a fim de permitir que meus leitores formem suas prprias opinies. Minha nica contribuio pessoal s informaes que devemos considerar consiste na minha impresso um tanto quanto confiante de que meus amigos em questo, sobre os quais eu francamente discorro, tm e costumavam ter o hbito de falar a verdade. No segundo artigo Myers indica sua convico sem equvocos. Ao escrever:150 Que [os fenmenos] no foram produzidos fraudulentamente pelo Dr. Speer nem por outros participantes eu considero como algo que j foi provado tanto por consideraes morais quanto pelo fato de que foram constantemente relatados como ocorrendo quando o Sr. Moses estava sozinho. Eu considero moral e fisicamente inacreditvel que o Sr. Moses tenha ele mesmo produzido fraudulentamente os fenmenos. Assim como considero tanto fisicamente inacreditvel quanto inteiramente inconsistente com o teor de seus prprios relatrios e os de seus amigos que ele tenha preparado e produzido estes fenmenos em um estado de transe. Conseqentemente considero os fenmenos relatados como realmente tendo ocorrido de um modo genuinamente supernormal. Ainda que as investigaes de Crookes nunca tivessem ocorrido, as sesses de Stainton Moses apresentariam um enigma muito real. Ao considerarmos ambas as investigaes fica claro que se uma fraude macia ocorreu na dcada de 1870, ningum, Crookes ou qualquer outro, poderia ter sido o cabea desse acontecimento. Assim como o esquema de fraude de C. E. M. Hansel sugerido recentemente nos experimentos de Shackleton,151 a hiptese de fraude parece exigir que um nmero quase inacreditvel de pessoas aparentemente respeitveis estivessem envolvidas em prticas fraudulentas. Utilizando um exemplo mais prximo do nosso tempo, no se pode evitar ficar impressionado pelas circunstncias em que o comit de Npoles produziu um relatrio favorvel sobre Euspia Palladino. Este comit, formado por Everard Feilding, W. W. Baggally e Hereward Carrington, foi enviado pela sociedade a Npoles em 1909 para investigar Euspia. Os membros do comit tinham pleno conhecimento do prvio registro de fraude cometida por Euspia, como registrado por Sidgwick, Myers e Hodgson em Cambridge em 1895. Todos eles eram homens com grande experincia em mediunidade fraudulenta e um deles era um mgico perito. Todos os trs eram, naquela poca, cticos a respeito

150 151

Proceedings, 11, p. 24 Proceedings, 53, maio de 1960.

144

da legitimidade de fenmenos fsicos. interessante notar que Baggally, em especial, havia participado repetidamente de sesses com alguns dos melhores mdiuns conhecidos do sculo XIX, incluindo Florence Cook, e tinha se mostrado bem pouco impressionado.152 De fato, os fenmenos de Euspia no eram de uma natureza to extrema quanto a dos mdiuns de materializao dos anos da dcada de 1870. No obstante notvel, e deve influenciar, ou no, a nossa estimativa sobre a probabilidade das alegaes dos investigadores do sculo XIX, que nestas circunstncias tais investigadores, cticos e experientes, chegaram a um veredicto favorvel sobre o que tinham visto pessoalmente, incluindo os fenmenos de materializao. A importncia deste veredicto no foi diminuda em funo de uma srie adicional de sesses subseqentes com Euspia, nas quais o comit no observou nada convincentemente supernormal, e que muito do que foi visto provavelmente no passou de fraude. Como o senhor William Barrett observou:153 Qualquer um que esteve envolvido em muitas destas desconcertantes investigaes sabe que o que parece sem propsito e pura fraude freqentemente aparece no caminho at mesmo da mais conclusiva evidncia de fenmenos genunos jamais obtida. E isto que resulta em uma pesquisa totalmente inadequada no caso de um investigador apressado e inbil. Se os fenmenos no se opusessem completamente ao curso de uma experincia normal, provavelmente haveria pouca dvida sobre qual seria a nossa opinio a respeito desse assunto. Mesmo que, como o prprio Crookes admitiu, quase todos os mdiuns que ele investigou tivessem sido por vezes culpados de fraude,154 suas precaues foram aparentemente to completas, seus testemunhos freqentemente to impressionantes, e os efeitos, como relatados, to alm da possibilidade de fraude, que pouco hesitamos em dizer que o caso est provado alm da dvida razovel. Mas a natureza dos fenmenos das sesses de D. D. Home, Florence Cook, Charles Williams, Stainton Moses e dos demais tamanha que no podemos propor sua autenticidade, mesmo em parte, sem supor que, em um determinado perodo da histria, muitos homens testemunhavam repetidamente eventos que desafiaram tanto a lei da fsica quanto o senso comum. Se um tecido de algodo barato poderia se materializar e reconstituir aps ser cortado, se um lpis poderia escrever sem apoio, no h nada inerentemente absurdo no conjunto de fenmenos espiritualistas do sculo XIX. Da mesma forma, devemos admitir, poderia uma autntica Lillie Gordon ter escrito cartas espirituais genunas a Blackburn, assim como uma apario

152 153

Obituary notice of W. W. Baggally, S.P.R. Journal, 24, p. 276. On the Threshold of the Unseen, by Sir William Barrett, F.R.S., Kegan Paul, London, 1917, p. Veja pg. 50.

318.
154

145

translcida produzida por D. D. Home poderia ter tocado o acordeo enquanto se afundava no assoalho at suas axilas, como a Sra. Crookes testemunhou. Os prprios investigadores estavam bem cientes desse dilema. Crookes, em seu Researches,155 disse: Os fenmenos que eu estou pronto para atestar so to extraordinrios e to diretamente opostos aos princpios mais firmemente enraizados na crena cientfica entre outros, a ubiqidade e a ao invarivel da fora da gravitao que, mesmo agora, ao recordar os detalhes que eu testemunhei, h um antagonismo em minha mente entre a razo que pronuncia que esses fenmenos sejam cientificamente impossveis, e a conscincia de que meus sentidos, tanto o tato quanto a viso fenmenos estes que foram detectados pelos sentidos de todos aqueles que estavam presentes no so testemunhas mentirosas quando atestam contra os meus preconceitos. Cerca de cinqenta anos mais tarde, o Professor Charles Richet, fisiologista mundialmente renomado (e presidente da S.P.R. em 1905), desculpou-se publicamente a Crookes pela sua ridicularizao anterior e confirmou tudo o que Crookes havia alegado sobre os fenmenos de materializao. Ele escreveu: A idolatria das idias correntes era to dominante naquele tempo que nenhuma medida foi tomada para verificar ou refutar as afirmaes de Crookes. Os homens se satisfizeram ao ridiculariz-las, e eu declaro com vergonha que eu estava entre os intencionalmente cegos... Eu ri.156 Eu tinha absoluta certeza de que Crookes devia estar redondamente enganado. E assim tambm pensava Ochorowicz. Mas ele se arrependeu, e disse, como agora eu fao, batendo no meu peito, Pater, peccavi!157 Richet no fica atrs de Crookes em relao ao cuidado reservado conduo de suas experincias: Tendo visto muitas materializaes... minha nica preocupao, e a que preencheu meu ser por completo, foi sempre a de nunca ser enganado.158 Suas afirmaes foram to enfticas que tomamos a liberdade de cit-lo um pouco mais: Certamente ns no a compreendemos [isto , a materializao]. muito absurda, se que uma verdade pode ser absurda. Espiritualistas me culparam por usar esta palavra absurda; e no puderam compreender que admitir a realidade destes fenmenos significou sentir uma dor real; mas pedir a um fisiologista, um mdico, ou a um qumico que admita que uma forma que tenha uma circulao de sangue, calor e msculos, que exala cido carbnico, tem peso, fala,

155 156

Researches, 1874 ed., p. 82.

Traiti de Metapsychique (Alcan, Paris, 1922), traduzido do francs por Stanley de Brath, M.Inst.C.E., como Thirty Years of Psychical Research (Collins, London, 1923), p. 31.
157 158

Ibid., p. 410. Ibid., p. 464.

146

e pensa, pode sair de um corpo humano deve exigir dele um esforo intelectual realmente doloroso. Sim, absurdo; mas no importa verdade.159 Em outra parte do mesmo volume Richet observa: A alternativa... que ou os fenmenos so genunos ou so resultados de fraude. Eu estou muito ciente de que eles so extraordinrios, to monstruosamente extraordinrios que a princpio a hiptese de imensurvel, repetida, e ininterrupta fraude parece a explicao mais provvel. Mas seria tal fraude possvel? Eu no consigo acreditar que sim. Quando eu recordo as precaues que todos ns tomamos, no uma vez, mas vinte, cem, ou mesmo mil vezes, inconcebvel que ns tenhamos sido enganados em todas estas ocasies.160 O Professor Challis, de Cambridge, levou essa mesma discusso adiante. Crookes161 o cita: Em resumo, os testemunhos foram to abundantes e unnimes, que ou os fatos devem ser aceitos como foram relatados, ou a possibilidade de certificar fatos atravs do testemunho humano deve ser abandonada. O problema desapareceu com o tempo e por alguma razo tais fenmenos no esto mais disponveis para serem estudados. Seria demais esperar que um mdium fsico possa ainda aparecer no futuro e que esteja disposto a ser submetido a testes com o mtodo experimental aperfeioado agora disponvel, isto , o visor infravermelho para ver na escurido? Se isto puder ser aplicado com sucesso, ele ou ela talvez venha a assumir a distinta tarefa de dar um fim controvrsia a respeito dos fenmenos fsicos da mediunidade. Mas caso esta consumao sinceramente desejada no seja privilgio nosso, o leitor moderno est livre para formar sua opinio da melhor maneira possvel com base em um registro escrito, que tentamos apresentar da forma mais completa possvel, dentro do espao obrigatoriamente restrito de um artigo como este, no que se refere ao papel de Crookes nestes estranhos eventos. Crookes foi enganado? e se o foi, teria sido por uma sucesso de mdiuns, sendo que algumas delas e no todas, como o Sr. Hall parece pensar, eram meninas jovens e atraentes. Foram Crookes, Richet, e todos os numerosos outros cientistas competentes que atestaram fenmenos similares, enganados? Ou vamos acreditar que eles, e ns, ao nos aproximarmos dos fenmenos da pesquisa psquica cruzamos um limite encantado, proposto pelo Dr. W. F. Prince162 de uma forma muito diferente, e sofremos alucinaes que no se encaixam em qualquer parte do domnio da sanidade e nos tornamos verdadeiramente encantados?

159 160 161 162

Ibid, p. 543-4. Ibid., p. 467. Researches, 1874 ed., p. 32. Presidente da S.P.R., 1930-1.

147

Quanto mais reflito... mais me conveno de que no sabemos absolutamente nada sobre o universo que nos cerca. Vivemos num tipo de sonho e ainda no compreendemos nada acerca das agitaes e tumultos deste sonho.163 APNDICE

FOTOGRAFIAS DE KATIE KING POR CROOKES


De acordo com Crookes (Researches, ed. 1874, pg. 108), Katie apareceu em sua casa um pouco antes do anoitecer, durante a semana anterior sua despedida final em 21 de maio de 1874, e permitiu que ele a fotografasse usando luz artificial. Ele conta que ao final daquele perodo tinha quarenta e quatro negativos, alguns de baixa qualidade, alguns razoveis e alguns excelentes. James Burns comenta este assunto: Uma longa srie de fotografias de Katie tiradas em diversas poses, algumas delas muito expressivas e clssicas, e todas belos exemplos da arte fotogrfica por meio da luz eltrica. (The Medium and Daybreak, 12 de maro de 1875, pg. 162.) Em 1874 um Sr. J. Hawkins Simpson fez um retrato de Katie baseado em algumas das fotografias. Crookes, na resposta a um inqurito do Sr. Simpson, deu alguns detalhes interessantes sobre os arranjos da iluminao. Escreveu (The Spiritual Review, Londres, Vol. III, maio de 1901): Sabendo por experincia quo terrivelmente cruas as fotos tiradas pela luz eltrica podem ser, tentei de todas as maneiras suavizar e iluminar as sombras. Mantive a luz eltrica de um lado e o magnsio do outro, em movimento. Lenis brancos tambm foram pendurados pelo quarto para refletir a luz. A exposio foi de aproximadamente trs segundos. No de forma alguma certo que as fotografias de Katie ainda existentes (por exemplo, aquela reproduzida como chapa 2) sejam algumas das consideradas por Crookes como excelentes, assim como no possvel saber sequer se todas as fotos so de Crookes. Sabe-se que ao menos Harrison tambm fotografou Katie usando luz artificial. Certamente as fotografias existentes dificilmente seriam qualificadas como belos exemplos da arte fotogrfica. O retrato de Simpson, que supostamente reproduziu as fotografias de forma razoavelmente exata, no se parece muito com qualquer uma das fotografias que ns vimos. Simpson descreve seu retrato com as seguintes palavras:

163

Richet.

148

Katie est de p com olhos fechados, de vestido branco, gola baixa e luvas curtas, um vu branco e fino cai sobre os ombros sem esconder os cachos soltos do cabelo ruivo, os braos esto cruzados sob o colo nu, no qual encontra-se um buqu de lrios e samambaia. Em cartas posteriormente enviadas a Simpson, Crookes escreveu que havia exibido o retrato de Simpson em sua biblioteca durante o ms de julho de 1874, pedindo a opinio de todos aqueles que conheceram Katie; em uma carta de Crookes a Simpson datada de 20 de julho, consta o consenso de crticas muito numerosas. Se Katie, na casa de Crookes, era, na verdade, Florence embrulhada em um lenol, certamente trata-se de uma situao curiosa que tantas testemunhas deveriam analisar em detalhes, e em plena luz do dia, a exatido da semelhana entre o retrato e Katie, s vezes, pelo que parece, na presena da prpria Florence. Seria muito interessante se uma cpia deste retrato pudesse ser localizada. Nunca ficou claro o que motivou Crookes a no publicar as fotografias de Katie durante toda a sua vida. O que sobreviveu foram algumas poucas cpias, de pouca qualidade e de origem obscura. Sua atitude quanto publicao expressada, mas no explicada, em uma carta a um capito T. D. Williams, escrita em 4 de agosto de 1874. O original estava no Sir Arthur Conan Doyles Psychic Museum, e foi perdido provavelmente quando a maioria dos itens foi destruda por uma inundao. L-se: Em funo do desejo expresso por Katie King, pela senhorita Cook e por mim as fotografias que tirei foram mantidas de modo estritamente confidencial, e mostradas apenas aos amigos ntimos. No entanto, caso voc no permita que o retrato circule ou seja copiado de nenhuma maneira o considerando como algo completamente confidencial, terei grande prazer em pedir que aceite o item que anexo a esta carta. Conclumos com uma breve nota sobre a fotografia de uma manifestao muito posterior de Florence, que reproduzimos como a chapa 4. Essa fotografia foi tirada com o uso de luz eltrica em aproximadamente 1902, dois anos antes da morte de Florence, por um Sr. Searle, um fotgrafo profissional de Stockport, e foi reproduzida na Psychic Science em janeiro de 1927. O cavalheiro, um dos participantes, no nomeado na nota escrita pelo Sr. A. W. Orr e publicada no mesmo jornal. Uma observao do Sr. Orr oferece uma interessante impresso sobre a aparncia de Florence naquela poca: Eu estava presente uma ou duas noites antes daquela na qual a fotografia foi tirada, e vi a forma da mulher jovem, alta e delgada que aparece no retrato; sendo que a Sra. Corner pequena, um tanto quanto robusta, e de pele mais escura do que a do esprito-dama. As duas filhas de Florence teriam ento cerca de vinte e poucos anos, e

149

seria interessante saber se alguma delas acompanhou a me at Stockport. CRONOLOGIA As seguintes abreviaes so usadas: William Crookes (WC) Florence Cook (FC) Kate Cook (KC) Charles Blackburn (CB) Rosina Showers (RS) D. D. Home (DDH) 1832 1856 1859 1863 1864 1867 1869 1870 1871 Katie King(KK) Lily Gordon (LG) Florence Maple (FM) The Spiritualist (S) The Medium and Daybreak (MD) The Quarterly Journal of Science (QJS)

Nascimento de William Crookes. Casamento de WC e Ellen Humphrey. Nascimento de Florence Eliza Cook em 03 de junho. Nascimento de Kate Cook. WC eleito Membro da Sociedade Real. WC se junta ao editor do novo QJS (posteriormente nico editor). Morte do irmo de WC, Philip (de 21 anos) a quem ele foi muito ligado. Cromwell Varley desperta o interesse de WC nos mtodos espritas de comunicao com mortos. WC comea sua investigao de fenmenos psquicos. Nos anos posteriores ele declara, tive oportunidades quase ilimitadas de investigao, talvez mais do que qualquer outro homem na Europa. O artigo de WC Spiritualism Viewed by the Light of Modern Science publicado no QJS de julho. A famosa srie de testes de WC com DDH e Kate Fox. Experimental Investigation of a New Force, um relatrio sobre os trabalhos com DDH publicado no QJS de julho. Encaminha registros de suas experincias Sociedade Real em 15 de junho. Convida os dois secretrios a visitar o seu laboratrio para conhecer DDH. Em 20 de junho escreve, considero meu dever enviar primeiramente Sociedade Real, pois agindo desta forma eu deliberadamente coloco em xeque a minha reputao cientfica apostando na verdade do material que envio. Os secretrios no acatam o convite. No artigo de outubro, Some Further Experiments on Psychic Force, publicado no QJS, WC registra sua abordagem Sociedade Real. No Quarterly Review de outubro surge um ataque annimo furioso, que sabido que partiu do Dr. Carpenter, Escrivo da Universidade de Londres e bilogo renomado.

150

1871-2

1872

1873

1874

A resposta de WC ao QJS de dezembro Psychic Force and Modern Spiritualism: a Reply to the Quarterly Review. O S de 15 de junho registra a primeira referncia publicada sobre a mediunidade de FC no artigo A New Medium por T. Blyton, sec. Dalston Association of Enquirers into Spiritualism. FC participa vrias vezes de sesses com os mdiuns Williams e Herne. Algum tempo depois, Katie King, um de seus espritos controles dirigentes, supostamente filha de John King, passa a ser o controle das sesses de FC. Sesses em conjunto de Herne com FC. Tambm de FC com o Sr. e a Sra. Holmes, mdiuns americanos, posteriormente acusados de fraude. Harrison, o editor do S, denuncia Herne por fraude. Os registros da mediunidade de FC passam a encher as pginas do S deste momento em diante. FC recebe apoio financeiro de Charles Blackburn. WC assiste um nmero de sesses com FC. FC perde o emprego de professora em Hackney. (maio) KC entra em transe pela primeira vez. A forma espiritual Lily Gordon mais tarde torna-se controle. (maio) RS, 16 anos, aparece como mdium. Forma espiritual FM. KK apresenta uma materializao completa, andando e conversando com os participantes no local da sesso. De nov. de 1873 a fev. de 1874 WC participa de uma srie de sesses aparentemente bem sucedidas com o mdium Charles Williams. (dez) Um Sr. Volckman agarra a forma espiritual de KK e declara que era FC. Imediatamente depois, FC declara que visitou WC e pediu que uma investigao fosse feita. Notes of an Enquiry into the Phenomena called Spiritual during the years 1870-1873 de WC no QJS de jan. (janmaio) Aps a exposio de Volckman CB exclui o pblico das sesses de FC. A gerncia fica a cargo de WC. (fev) Varley aplica testes eltricos em FC. WC e Varley afirmam que ela passou no teste com sucesso. (10 abr). WC anuncia no S que KK e FM tinham andado em meu laboratrio com os braos entrelaados moda das colegiais, sob uma forte luz. Nas edies do S de 6 de fev e 3 de abril WC declara que viu a forma de FC em transe dentro do gabinete enquanto KK se materializava do lado de fora. (5 de junho) WC descreve a visita de despedida de KK: Era comum para ns sete ou oito ver a Srta. Cook e Katie ao mesmo tempo sob o pleno brilho da luz eltrica. WC tira um total de 44 fotografias de KK em um laboratrio usando luz artificial e cinco cmeras.

151

1875

1876

1877

(29 de abr.) FC casou com E. E. Corner. As sesses na casa de Cook em Hackney acontecem em 30 de abr., e 4, 9, 13, 16 e 21 de maio. Na casa de WC quase de noite acontecem de 14 a 21 de maio. (15 de maio) Serjeant Cox publica um relatrio sobre ter exposto a fraude de RS. WC participou de sesses com RS mas no se mostrou nem um pouco satisfeito com os resultados. (21 de maio) Despedida de KK na sesso em Hackney. Anunciada algum tempo antes (de acordo com S desde sua primeira apario com FC). Sesses com FC na casa de WC continuam por pelo menos 9 meses com a aprovao do seu marido. WC recebeu a Medalha Real da Sociedade Real. (jan) Experincias com a Sra. Eva Fay. Uma longa investigao a ser liderada por Myers, Sidgwick, Rayleigh e WC foi planejada mas no foi realizada. WC assume a investigao e usa uma prova eltrica com sucesso. (junho) A Sra. Crookes escreve numa carta a FC (publicada no S de 21 de junho) que a sucessora de KK, uma forma espiritual chamada Leila, tinha aparecido entre 20 e 30 vezes em sua prpria casa, s vezes com visitantes presentes; assim como em 3 outras casas. (nov). Cartas de WC a DDH afirmando que RS tinha confessado Sra. Fay que todas as manifestaes eram fraudulentas e como tinham sido realizadas. WC obteve uma confisso escrita de RS, prometendo no a expor publicamente se ela prometesse abandonar estas fraudes, e afirmando que advertiria apenas os amigos mais prximos. Ela declarou que contou com a ajuda de cmplices, e WC conta a DDH que dos cavalheiros envolvidos um deles (sem nome) tem desde ento dito coisas vergonhosas sobre ele. (Este trecho d a entender que o cavalheiro citado por WC Luxmoore, que escreveu uma carta, que embora no tenha sido confirmada, discorre sobre um caso de difamao movido por WC contra o marido de FC. Aps o desenvolvimento da mediunidade de FC, a mediunidade de KC torna-se proeminente: primeiro rostos de espritos, ento escritos de espritos, at finalmente chegar completa materializao de Lillie Gordon. Vista com suspeita em diversas reas. Nenhuma evidncia de qualquer interesse de WC. Todo o interesse de CB foi transferido para KC e sua LG. CB aumenta o apoio financeiro KC e famlia Cook. Algum tempo depois de 1875 a Leila de FC foi substituda por Marie, figura central at sua morte. As sesses de Marie aconteceram em dois perodos: de 1875/6 a 1881, e de 1890 a 1903. De 1881 a 1890 houve uma longa pausa nas atividades medinicas de FC. (abr). LG de KC emerge pela primeira vez em uma materializao completa. Ela d incio a uma srie de cartas a CB escritas atravs de escrita espiritual direta.

152

Sir George Sitwell denuncia FC personificando uma forma espiritual. CB e a famlia Cook mudam-se para uma nova casa em Londres. CB morre, deixando a maior parte de sua fortuna para a famlia Cook. FC participa de sesses em Usk com Florence Marryat, autora e amiga. CB suposamente se comunicou. 1893 Anderson visita FC e depois declara que ela se tornou sua amante. A ligao continuou durante vrios meses. 1896 WC presidente da S.P.R. No Proc. VI (1889-90) publicou o artigo Notes on Seances with D. D. Home mas no mencionou nada que se referisse s materializaes com outros mdiuns. 1897 WC nomeado cavaleiro. 1898 WC Presidente da Associao Britnica. No seu Discurso Presidencial ele faz aluso sua pesquisa psquica: Nada tenho a retratar. Confirmo minhas declaraes j publicadas. Eu s lamento uma certa crueza naquelas primeiras exposies que pesaram, sem dvidas de forma justa, contra a aceitao das mesmas no mundo cientfico. Sesses de FC com Lt. Col. Le Mesurier Taylor (membro da SPR). 1899 FC visita a Alemanha e posteriormente Varsvia. O comentrio do Comit de Varsvia: Comdia miservel mal-conduzida. No entanto, muitos relatrios em seu favor entre 1899 e 1903. 1901 Capt. (posteriormente Sir Ernest) Bennett favoravelmente impressionado com Marie a forma spiritual de FC. FC deixa Wales e vive na rua Battersea Rise, n. 20, Londres, S.W.11. 1903 Sesses de FC com a Srta. Dallas (membro da SPR). 1904 FC morre de pneumonia em Battersea. 1907 E. E. Corner casa com a irm de FC, KC. 1910 WC recebe a Ordem do Mrito. 1913 WC Presidente da Sociedade Real. 1916 (maio). Morte de Lady Crookes. WC muito abalado. 1919 (abril) Morte de WC. 1923 KC morre de apoplexia. 1928 Morte do Capt. Corner. 1922 & 1949 F. G. H. Anderson visita a S.P.R. 1960 T. H. Hall publica The Spiritualists.

1880 1884 1891 1892

153

Chapa 1. Florence Cook, 1874 (fotgrafo B. J. Edzvards, Hackney)

Chapa 2. Katie King, 1874. (fotgrafo provavelmente Crookes)

154

Chapa 3. Florence Cook em transe, com a forma de esprito atrs, 1874 (fotgrafo provavelmente Crookes)

155

Chapa 4. Forma de esprito materializada (presumivelmente Marie) numa sesso com Florence Cook, c. 1902 (fotgrafo Sr. Searle, Stockport)

156

Chapa 5. Fotografia do esprito tirada em Crewe, mostrando a suposta imagem de Lady Crookes, dezembro de 1916. (fotgrafo William Hope: chapa de Crookes, desenvolvida por ele).

157