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----- Original Message ----From: Joseph Smith Jr. To: asocial@tugamail.

com Sent: Sunday, November 30, 2008 11:20 PM Subject: uma longa histria, mas verdadeira UMA BREVE HISTRIA DE A IGREJA DE JESUS CRISTO DOS SANTOS DOS LTIMOS DIAS A VERDADE RESTAURADA De Gordon B. Hinckley da Primeira Presidncia de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias GNESIS Captulo 1 O OESTE do Estado de Nova York, em princpio do sculo dezenove, consistia quase que somente de territrio fronteirio, um lugar de oportunidades para aqueles a quem a tremenda tarefa de abrir e desbravar a terra virgem pouco atemorizava. Entre esses, estavam Joseph e Lucy Mack Smith, com seus oito filhos, que em 1816 vieram para as vizinhanas de Palmyra, no muito distante de Rochester. Eram uma famlia tpica da Nova Inglaterra, descendentes de ingleses e escoceses, que prezavam a independncia pela qual seus pais haviam lutado, na Revoluo Americana, em 1776. Eram pessoas religiosas, que liam a Bblia e faziam oraes em famlia, apesar de no pertencerem a nenhuma igreja, como a maioria das pessoas da poca. Esta situao existente entre o povo das reas fronteirias dos Estados Unidos da Amrica tornou-se assunto de sria preocupao para os lderes religiosos, e iniciou-se uma cruzada, a fim de se converter os descrentes. Esse movimento foi levado a efeito atravs de vasta rea, desde os estados da Nova Inglaterra ate Kentucky. Em 1820, alcanou o oeste de Nova York. Os ministros das vrias denominaes uniram seus esforos, e muitos colonizadores esparsos foram convertidos. Certa semana, um jornal de Rochester publicou: "Mais de duzentas almas tornaram-se sditas esperanosas da graa divina em Palmyra, Macedon, Manchester, Lyons e Ontrio, desde que o ltimo reavivamento foi iniciado". Na semana seguinte, j houve condies de registrar que "...em Palmyra e Macedon... mais de quatrocentas almas confessaram que o Senhor bom".(1) A Histria de Joseph Sob o mpeto desse reavivamento, quatro membros da famlia Smith - a me e trs filhos - juntaram-se a Igreja Presbiteriana. Joseph Jr., ento com quatorze anos, tambm sentiu forte desejo de se filiar a uma igreja.Queria, porm, estar certo ao dar um passo to importante como esse, e ficou profundamente desapontado, porque, apesar de os ministros terem reunido seus esforos quando do incio do reavivamento, discordaram profundamente entre si, mal os converses comearam a se filiar as vrias congregaes. Quanto mais ouvia as argumentaes controvertidas, mais confuso se tornava. Raciocinando, concluiu que nem todos poderiam estar certos, e o problema de determinar qual igreja era reconhecida por Deus como sua o perturbava grandemente. Num relato simples e direto, ele conta a atitude que tomou e os notveis acontecimentos posteriores: "Enquanto meditava sobre as extremas dificuldades causadas pelas lutas desses partidos religiosos, li um dia na epstola de Tiago, captulo primeiro, versculo quinto, o seguinte: 'Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos da liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada.' Nunca uma passagem da escritura veio com mais poder ao corao de um homem do que esta, nesse momento, ao meu... Refleti

repetidas vezes sobre ela, sabendo que, se algum necessitava da sabedoria de Deus, essa pessoa era eu; porque no sabia como agir e, a menos que obtivesse mais sabedoria do que a que ento possua, jamais chegaria a saber, pois os mestres de religio das diversas seitas interpretavam as mesmas passagens da escritura diferentemente, a ponto de destruir toda a confiana na soluo do problema pela consulta a Bblia. Por fim, cheguei a concluso de que devia permanecer em trevas e confuso ou fazer como Tiago ensina, isto , pedir a Deus. Finalmente, resolvi 'pedir a Deus', concluindo que, se ele dava sabedoria aos que necessitavam dela, e a dava liberalmente e no lanava em rosto, eu poderia aventurar-me. Assim, de acordo com esta minha resoluo de pedir a Deus, retirei-me para o bosque, a fim de realizar meu intento. Foi numa formosa e clara manh, nos primeiros dias da primavera de 1820. Era a primeira vez em minha vida que fazia tal tentativa, porque em meio a todas as minhas ansiedades, jamais havia procurado orar em voz alta ate ento... Tendo olhado em derredor, e visto que me encontrava s, ajoelhei-me e comecei a oferecer a Deus os desejos do meu corao. Apenas fizera isto, quando fui subitamente subjugado por uma estranha fora que me dominou inteiramente. Seu poder sobre mim era to assombroso, que me travou a lngua, de modo que no pude falar. Intensa escurido envolveu-me, e tive a impresso, por algum tempo, de que estivesse condenado a uma sbita destruio. Empregando todas as minhas foras para pedir a Deus, e no momento exato em que estava prestes a cair em desespero, abandonandome a destruio - no a uma runa imaginria, mas ao poder de algum ser real do mundo invisvel, que tinha uma fora to assombrosa como jamais havia sentido em nenhum ser - justamente nesse momento de grande alarma, vi uma coluna de luz sobre a minha cabea, de um brilho superior ao do sol, que gradualmente desceu ate cair sobre mim. Logo aps este aparecimento, senti-me livre do inimigo que me sujeitava. Quando a luz pousou sobre mim, vi dois personagens, cujo resplendor e gloria desafiam qualquer descrio, em p, no ar, acima de mim. Um deles falou-me, chamando-me pelo nome, e disse, apontando para o outro: 'Este meu Filho Amado. Ouve-o.' Meu objetivo, ao me dirigir ao Senhor, era conhecer qual de todas as seitas era a verdadeira, a fim de saber a qual unir-me. Portanto, to logo voltei a mim o suficiente para poder falar, perguntei aos personagens que estavam na luz acima de mim, qual de todas as seitas era a verdadeira, e a qual deveria unir-me. Foi-me respondido que no me unisse a nenhuma delas, pois 'eles se chegam a mim com seus lbios, porm seus coraes esto longe de mim; eles ensinam como doutrina os mandamentos dos homens, tendo uma religiosidade aparente, mas negam o meu poder".(2) Reaes Como era de se esperar, uma histria assim to fora do comum causou considervel agitao. De boa f, ele conversou sobre o assunto com um dos pregadores que se havia empenhado no reavivamento. O rapaz foi tomado de surpresa, quando o pregador se referiu a histria com desprezo, dizendo-lhe que tais coisas eram do diabo e que todas as vises e revelaes haviam cessado com os apstolos "e que no haveria mais nenhuma". Mas isso ainda no foi o encerramento do assunto para ele. Logo se viu alvo de ridculo, e homens que em circunstncias comuns no teriam dado ateno a um rapazola, esmeraram-se em aviltlo. Isto foi motivo de grande desgosto para ele. Sua narrativa continua: "Era um fato ter tido eu uma viso. Pensei, desde a, que me sentia como Paulo, ao fazer sua defesa perante o Rei Agripa, relatando o resultado da viso que tivera quando viu uma luz e ouviu uma voz; no

entanto, poucos acreditaram nele; alguns diziam que era desonesto, outros que estava louco; e ele foi ridicularizado e injuriado. Mas tudo isto no destruiu a realidade de sua viso. Ele tivera uma viso, sabia que a tivera, e todas as perseguies debaixo do cu, no poderiam mudar o fato; e, ainda que o perseguissem ate a morte, com tudo isso, sabia, e saberia ate o ultimo alento, que tinha visto uma luz e ouvido uma voz que lhe falara, e o mundo inteiro no podia fazlo pensar ou crer no contrrio. Assim era comigo. Eu tinha realmente visto uma luz, e no meio da luz vi dois personagens, e eles em realidade falaram comigo; e ainda que perseguido e odiado por dizer que eu tivera uma viso, entretanto era a verdade; e enquanto eles me perseguiam, injuriando-me e dizendo toda espcie de falsidades contra mim, devido a minhas afirmaes, fui induzido a dizer em meu corao: Por que me perseguem por dizer a verdade? Tive realmente uma viso; e quem sou eu para opor-me a Deus? Ou, por que pensa o mundo fazer-me negar o que realmente vi? Porque havia tido uma viso; eu o sabia, e no podia neg-lo, nem ousaria faz-lo; pelo menos eu sabia que, procedendo assim, ofenderia a Deus, e estaria sujeito a condenao".(3) Joseph Smith havia resolvido o grande problema que atribulara sua mente. No se filiou a nenhuma das igrejas que haviam procurado interess-lo. E, o que mais importante, aprendeu que a promessa de Tiago verdadeira: Aquele que no tem sabedoria, pode pedir a Deus e obt-la, e esta no lhe ser lanada em rosto. UM ANJO E UM LIVRO Captulo 2 Desde que contou a histria de sua viso, a vida de Joseph Smith nunca mais foi a mesma. Aquela notvel experincia havia deixado nele uma impresso indelvel. O conhecimento que havia assim recebido o colocava numa situao nica.No obstante, sua maneira de viver no era muito diferente da de outros meninos do campo daquele tempo, exceto pelo fato de que sempre se referiam a ele como um objeto de ridculo. Mas continuou a trabalhar na propriedade de seu pai e para outras pessoas daquela rea, e a se associar a companheiros da mesma idade. Aqueles que o conheceram bem, descrevem-no como um menino forte e ativo, de disposio alegre, que gostava de luta-livre e outros esportes. O melhor relate de sua vida e experincias nessa mesma ocasio encontra-se em suas prprias palavras: "Ca freqentemente em muitos erros levianos e demonstrei as debilidades da mocidade ... que, sinto diz-lo, me levaram a diversas tentaes ofensivas a vista de Deus. Ao fazer esta confisso, ningum deve crer-me culpado de qualquer grande ou srio pecado. Jamais existiu em minha natureza disposio para comet-lo... Em conseqncia disto, muitas vezes me senti condenado pelas minhas fraquezas e imperfeies; quando, na noite do mencionado vinte e um de setembro (de 1823), depois de me haver retirado para deitarme, pus-me a orar e suplicar, pedindo a Deus Todo-Poderoso perdo para todos os meus pecados e imprudncias, e tambm uma manifestao a mim, para que eu pudesse saber qual era minha situao perante ele; porque tinha a mais completa confiana em obter uma manifestao divina, como havia acontecido anteriormente. Enquanto estava assim, suplicando a Deus, vi uma luz em meu quarto, que continuou a aumentar ate meu quarto tornar-se mais claro que a luz do meio-dia. Imediatamente, apareceu um personagem ao lado de minha cama, suspense no ar, pois seus ps no tocavam o solo. Estava vestido com uma tnica solta da mais rara brancura. Era uma brancura que excedia a qualquer coisa terrena que jamais havia visto; nem acredito que qualquer coisa terrena pudesse ser to extraordinariamente branca e brilhante. Suas mos estavam descobertas e os braos tambm, um pouco acima dos pulsos; assim tambm estavam seus ps descobertos, e suas pernas, um pouco acima dos tornozelos. A

cabea e o pescoo tambm estavam descobertos. Verifiquei que ele no tinha outra roupa seno o manto, pois estava aberto, de modo que pude ver-lhe o peito. No s sua tnica era extraordinariamente branca,como toda sua pessoa era gloriosa acima de qualquer descrio, e seu semblante como um vivo relmpago. O quarto estava excessivamente iluminado, mas no to brilhante como a luz em redor de sua pessoa. No primeiro momento em que o vi, tive medo; mas o medo logo desapareceu. Ele me chamou pelo nome e me disse que era um mensageiro enviado da presena de Deus, e que se chamava Morni; que Deus tinha um trabalho a ser feito por mim; e que meu nome seria conhecido por bom ou por mau entre todas as naes, famlias e lnguas, ou que seria citado por bom ou por mau, entre todos os povos". Uma Escritura Americana "Disse que havia um livro escrito sobre placas de ouro, dando coma dos antigos habitantes deste continente, assim como de sua procedncia. Disse, tambm, que nele se encerrava a plenitude do Evangelho Eterno, como foi proferido pelo Senhor aos antigos habitantes (da Amrica). Declarou, tambm, que havia (depositadas com as placas), duas pedras em aros de prata, presas a um peitoral, que constituam o que chamado Urim e Tumim... A posse e uso dessas pedras era o que constitua os "videntes" dos tempos antigos ou primitivos; e que Deus as tinha preparado com o fito de traduzir o livro. Depois de dizer-me estas coisas, comeou a citar as profecias do Velho Testamento... (Joseph menciona, ento, algumas das passagens de escritura, citadas por Morni.) Tambm me disse que, quando eu conseguisse as placas sobre as quais havia falado - porque o tempo em que elas deve-riam ser obtidas no havia chegado - eu no as mostrasse a ningum; nem o peitoral com o Urim e Tumim; a no ser queles a quem eu fosse mandado mostr-las; se eu desobedecesse, seria destrudo. Enquanto conversava comigo a respeito das placas, a viso de minha mente se aclarou de tal modo, que pude ver o lugar em que estavam depositadas, e to clara e distintamente, que j conhecia o lugar quando o visitei. Aps esta comunicao, vi que a luz no quarto comeava a concentrar-se imediatamente ao redor da pessoa que estivera falando comigo, e assim continuou ate que o quarto, uma vez mais, ficou as escuras, exceto junto a ele; repentinamente, vi como se fora um conduto que se abria ate ao cu que ele ascendeu ate desaparecer inteiramente, e o quarto ficou como tinha estado antes que esse personagem celestial aparecesse. Fiquei meditando sobre a singularidade da cena, e grandemente maravilhado com o que me foi dito por ele, este extraordinrio mensageiro; nisso, em meio a minha meditao, repentinamente descobri que meu quarto estava novamente comeando a ser iluminado, e, num instante, como acontecera antes, o mesmo mensageiro celestial estava outra vez ao lado de minha cama. E comeou novamente a relatar as mesmas coisas que me dissera em sua primeira visita, sem a mnima variao; depois do que me informou dos grandes julgamentos que viriam sobre a terra, com grandes desolaes causadas pela fome, espada e peste; e que estes dolorosos julgamentos viriam sobre a terra ainda nesta gerao. Tendo relatado estas coisas, ele novamente ascendeu, como fizera antes. Nessa ocasio, to profundas eram as impresses deixadas em minha mente, que o sono fugiu de meus olhos, e jazi dominado pelo assombro do que tinha visto e ouvido. Mas qual no foi minha surpresa, quando, outra vez, vi o mesmo mensageiro ao lado de minha cama, e ouvi-o repetir as mesmas coisas como antes. Tambm me advertiu, dizendo que Satans procuraria tentar-me (em conseqncia das circunstncias de pobreza da famlia de meu pai), para obter as placas

com o fim de me tornar rico. Proibiu-me isto, dizendo que eu no devia ter nenhum outro objetivo em vista na obteno das placas, seno o de glorificar a Deus, e que no deveria influenciar-me por qualquer outro motivo, a no ser o de construir seu reino; do contrrio, no poderia obt-las. Aps a terceira visita, ele ascendeu novamente ao cu como antes, e outra vez fiquei meditando sobre a estranheza do que acabava de experimentar. Quase imediatamente aps o mensageiro celestial ter ascendido pela terceira vez, o galo cantou, e vi que o dia se aproximava, de modo que as nossas entrevistas deviam ter durado toda aquela noite. Pouco depois me levantei e, como de costume, fui cuidar dos necessrios afazeres do dia; mas, ao tentar trabalhar como das outras vezes, senti-me to fraco e exausto, que no me achava capaz para o trabalho. Meu pai, que estava trabalhando comigo, percebeu algo de anormal em mim e disse-me que fosse para casa. Sa com a inteno de ir para casa; mas, ao tentar passar a cerca do. campo onde estvamos, minhas foras me abandonaram por completo, ca inerte ao solo, e durante algum tempo fiquei inconsciente. A primeira coisa que pude recordar foi uma voz chamando-me pelo nome. Olhei para cima e vi o mesmo mensageiro acima de minha cabea, rodeado pela luz como antes. Ento me relatou tudo o que havia narrado na noite anterior, e mandou-me que voltasse a meu pai e Lhe contasse a viso e os mandamentos que havia recebido. Obedeci; voltei a meu pai que estava no campo e relatei-lhe todo o ocorrido. Ele respondeu-me que era de Deus, e disse-me que fosse e fizesse como o mensageiro mandara. Deixei o campo, e fui ao lugar onde o mensageiro dissera que as placas estavam depositadas; e devido a clareza da viso que eu tivera no tocante ao lugar, reconheci-o no instante em que l cheguei".(1) O Monte Cumorah Cerca de seis quilmetros e meio ao sul da Palmyra, acha-se uma colina de considervel porte, elevando-se abruptamente ao norte e declinando ao sul em longa descida. A oeste, no muito longe do topo, como Joseph tinha visto em viso, havia a desgastada superfcie de uma pedra arredondada, cujas extremidades se achavam cobertas de terra. Removeu apressadamente a terra, para que pudesse colocar uma alavanca sob a extremidade. Ao escavar, viu uma caixa formada por uma pedra no fundo, com outras pedras cimentadas, para formar os lados. L, de fato, estava o tesouro! - um peitoral, duas pedras fixadas em aros de prata, e um livro de folhas de ouro, presas a trs anis. Estendeu as mos ansiosamente para toc-los, quando sentiu um cheque. Tentou novamente e recebeu outro choque que o paralisou. No obstante, tentou outra vez e a o choque foi to profundo, que o fez sentir-se fraco e sem foras. Em sua frustrao, gritou: "Por que no posso obter este livro?" "Porque voc no guardou os mandamentos do Senhor", respondeu uma voz a seu lado. O rapaz virou-se, deparando com o mesmo mensageiro com quem havia conversado durante a noite. A sensao de culpa subjugou-o, e a solene advertncia de Morni, de que Satans iria tent-lo, devido a pobreza da famlia de seu pai, assomou-lhe a mente; e tambm que as placas de ouro eram para a gloria de Deus e que ele no podia ter qualquer outro propsito em mente com relao a elas.(2) Tendo sido assim censurado, foi-lhe dito que no receberia as placas naquela ocasio, mas que deveria passar por quatro anos probatrios, e que durante esse perodo, deveria ir a colina anualmente, no mesmo dia. "De acordo com o que me fora mandado", escreveu ele, "fui ao fim de cada ano. Sempre encontrava l o mesmo mensageiro, e, em cada uma de nossas entrevistas, recebia dele instrues e conhecimento com respeito ao que o Senhor iria fazer, e como e de que maneira seu reino

se conduziria nos ltimos dias... Por fim, chegou o tempo de obter as placas, o Urim e Tumim e o peitoral. No dia vinte e dois de setembro de mil oitocentos e vinte e sete, tendo ido como de costume ao fim de outro ano ao lugar onde elas estavam depositadas, o mesmo mensageiro celestial entregou-as com esta advertncia: que eu seria responsvel por elas; que, se deixasse que se extraviassem por algum descuido ou negligncia de minha parte, seria destrudo; mas, se eu empregasse todo o esforo para preservlas, ate que ele, o mensageiro, as procurasse, elas seriam protegidas".(3) Agitadores Joseph compreendeu de pronto o motivo por que Morni havia recomendado de maneira to rigorosa que guardasse o registro retirado da colina. Logo que se espalharam rumores de que ele tinha as placas, vrios esforos foram feitos para roub-las. Com a inteno de protege-las, a princpio as escondeu no tronco oco de uma btula. Colocou-as depois num ba existente em sua casa. Mais tarde, foram enterradas sob a lareira da sala-de-estar. O prximo esconderijo foi a oficina de um tanoeiro, existente do outro lado da rua. Todos estes e outros estratagemas foram empregados para mant-las a salvo dos arruaceiros vizinhos que varejaram e saquearam o lar da famlia Smith e a redondeza, e ate mesmo contrataram os servios de um adivinho, tal era a sua preocupao em localizar o registro. Em duas ocasies diferentes, atiraram contra Joseph, e logo se tornou evidente que ele no poderia encontrar paz nas vizinhanas de Palmyra. Alguns meses antes de receber as placas, havia-se casado com Emma Hale, da cidade de Harmony, na Pensilvnia. Haviam-se encontrado dois anos antes, quando ele se hospedara em casa do pai dela, na ocasio em que trabalhava na redondeza, em casa de um senhor chamado Josiah Stoal. Quando eles receberam, em dezembro de 1827, um convi-te dos pais da esposa, para irem viver em sua casa em Harmony, Joseph aceitou, na esperana de que l pudesse encontrar a paz de que necessitava para o trabalho de traduo. Uma vez confortavelmente instalado, comeou a trabalhar no registro. Era um volume estranho, tendo cerca de 15,24 cm de largura, 20,32 cm de comprimento e 15,24 cm de espessura. As pginas, ou placas douradas, eram mais finas do que lata comum, e estavam presas por trs anis num dos lados. Cerca de um tero das pginas podia ser folheado livremente, como pginas de um fichrio, mas os dois teros restantes estavam "selados", no podendo, pois, ser examinados. Nas placas foram encontradas belas gravaes, pequenas e bem talhadas. Joseph iniciou o seu trabalho copiando em papel vrias pginas dos estranhos caracteres. Alguns destes ele traduziu por meio do Urim e Tumim, os "intrpretes", que haviam sido recebidos com as placas. No muito longe do lar de Joseph, em Nova York, vivia um rico fazendeiro chamado Martin Harris. Ele tinha ouvido falar muito sobre as experincias de Joseph e, ao contrrio de muitas pessoas da comunidade, havia demonstrado interesse positivo por elas. Em fevereiro de 1828, o sr. Harris visitou Joseph. "No posso ler um livro selado" Foram-lhe mostradas as folhas de caracteres transcritos, com parte da sua traduo. Interessaram-no muito e ele pediu permisso para tom-las emprestado. Com o consentimento de Joseph, levou-as a cidade de Nova York e, de acordo com seu testemunho, apresentou os caracteres, assim como sua traduo, ao professor Charles Anthon, pessoa clebre pelos seus conhecimentos literrios. "O professor Anthon declarou que a traduo estava correta, muito mais que qualquer outra que tinha visto antes, traduzida do egpcio. Ento Lhe mostrei o que ainda no havia sido traduzido e me disse que eram egpcios, caldeus, assrios e arbicos; disse serem

eles autnticos... e que a traduo ate o ponto em que fora executada estava, tambm, correta. Tomei o certificado que me dera e o coloquei no bolso, e estava deixando o local, quando o sr. Anthon me chamou de volta, perguntando-me como soubera o jovem que havia placas de ouro no lugar onde as encontrara. Respondi! que um anjo de Deus lho revelara. Ele, ento, me disse: 'Deixe-me ver o certificado'. De conformidade, tirei-o do bolso e o dei a ele. Quando o pegou, f-lo em pedaos, dizendo que agora no havia tais coisas como manifestaes de anjos, e que, se eu levasse as placas, ele as traduziria. Informei-o que uma parte das placas estava selada e que me era proibido trazlas. Deixei-o e fui ter com o dr. (Samuel) Mitchell, que confirmou tudo o que o sr. Anthon dissera com respeito aos caracteres e traduo".(4) Alguns anos mais tarde, quando abordado por um difamador confesso de Joseph Smith, o professor Anthon afirmou-me que jamais comentara favoravelmente a respeito dos caracteres e da traduo. Entretanto, permanece o fato de que Martin Harris ficou to impressionado, que voltou para Joseph Smith e imediatamente seguiu para Palmyra, a fim de colocar em ordem os seus negcios e poder auxiliar na traduo. Retornou a Harmony no dia 12 de abril de 1828. O trabalho de traduo foi iniciado e levado adiante, apesar de haver sofrido freqentes interrupes. Por volta de 14 de junho de 1828, Martin Harris j havia registrado 116 pginas do manuscrito, ditadas por Joseph Smith. Durante esse perodo, a esposa de Martin Harris havia-lhe solicitado que trouxesse o manuscrito para casa, a fim de que pudesse v-lo. Martin pediu a Joseph que Lhe fosse concedido esse privilgio, mas este negou-lho. Recusando-se a aceitar a deciso, Martin continuou a insistir, ate que, finalmente, conseguiu autorizao para levar o manuscrito, desde que no o mostrasse a ningum mais alm dos membros de sua famlia. Martin concordou, mas ao regressar a casa, cedeu a insistncia de outros que estavam curiosos, e o trabalho foi-lhe, evidentemente, furtado. Joseph Smith compreendeu, tarde demais, que havia cometido um grave erro ao permitir que a traduo sasse de suas mos. Sabia que havia agido mal e sofreu grande angstia. Foi uma lio da qual jamais se esqueceu; nem Martin Harris jamais a esqueceria, pois no lhe foi permitido auxiliar novamente no trabalho de traduo. A parte perdida no foi retraduzida, pois era evidente que os inimigos de Joseph poderiam alterar o original, a fim de desacredit-lo publicamente. Durante o restante daquele ano e na primavera seguinte, Joseph no teve permisso para continuar seu trabalho com as placas. A maioria do seu tempo foi gasta no cultivo de sua prpria terra e trabalhando para outros. Descortina-se a Histria A 5 de abril de 1829, veio a sua porta um jovem chamado Oliver Cowdery. Era um estranho para Joseph, mas conhecia sua famlia, pois tinha morado com ela quando lecionara nas proximidades de sua casa, no ano anterior. Tinha ouvido a estranha histria das placas e estava disposto a investig-la pessoalmente. Dois dias aps sua chegada, comeou a escrever, enquanto Joseph lia em voz alta a traduo do registro. Encontraram uma histria extraordinria. Tratava, principalmente, dos descendentes de uma famlia que havia partido de Jerusalm cerca de 600 A.C. O pai, Le, tinha sido inspirado a fugir da cidade que estava condenada a uma dolorosa destruio, que ocorreu logo aps sua partida. Tendo construdo um navio, a famlia atravessou o oceano e aportou em certo lugar num dos continentes americanos.

Desta famlia surgiram duas naes, conhecidas como os nefitas e os lamanitas. A maior parte dos nefitas temia a Deus, enquanto os lamanitas eram em geral indolentes, briges e perversos. Os nefitas tinham a histria de Israel ate a poca em que a famlia havia deixado Jerusalm, e, juntamente com esta, mantiveram um registro de sua prpria nao, bem como tradues de escritos de outras civilizaes que encontraram. Sua histria registra que profetas e sacerdotes Lhes ensinaram os princpios de justia e administraram-lhes as ordenanas de salvao. O mais notvel, entretanto, foi a visita do Salvador a esse povo, aps sua ressurreio, em cumprimento de suas palavras registradas no evangelho de Joo: "Ainda tenho outras ovelhas que no so deste aprisco; tambm me convm congregar a estas e elas ouviro a minha voz e haver um rebanho e um pastor".Ensinou-lhes os princpios que havia pregado na Palestina, e estabeleceu sua Igreja entre eles, conferindo a sua liderana autoridade idntica a que conferira aos Doze Apstolos em Jerusalm. Aps haverem recebido os ensinamentos de Cristo, estes povos viveram em paz e felicidade durante vrias geraes. A medida, porm, que a nao prosperava, tornava-se perversa, a despeito das admoestaes dos profetas. Entre esses profetas, encontrava-se Mrmon, que, em seus dias, manteve a crnica da nao. Destes longos registros, ele compilou em placas de ouro um relate sucinto, dando-o ao filho, Morni, que, por sua vez, sobreviveu a destruio dos nefitas sob as mos dos lamanitas. Morni, antes da morte, enterrou os registros no Monte Cumorah, onde Joseph os recebeu, quatorze sculos mais tarde. O restante da nao lamanita encontra-se, hoje, entre os ndios das Amricas. O PODER DE DEUS ENTRE OS HOMENS Captulo 3 Entre as doutrinas ensinadas no antigo registro, achava-se a do batismo para a remisso dos pecados. Joseph Smith jamais havia sido batizado, pois no se tornara membro de nenhuma igreja. Quando ele e Oliver Cowdery discutiram o assunto, resolveu consultar o Senhor quanto a ordenana. Afastaram-se para a calma do bosque, as margens do rio Susquehanna. Foi no dia 15 de maio de 1829. Enquanto estavam entregues a orao, apareceu uma luz acima deles e desceu um mensageiro celestial. Anunciou-se como Joo, conhecido nas escrituras como Joo Batista. A Restaurao do Sacerdcio O mensageiro disse ter vindo sob a autoridade de Pedro, Tiago e Joo, apstolos do Senhor, que tinham as chaves do Sacerdcio, e que havia sido enviado para conceder-lhes o sacerdcio de Aaro, com autoridade para administrar nos assuntos temporais do evangelho. Colocou, ento, as mos sobre suas cabeas e os ordenou, dizendo: "A vs, meus conserves, em nome do Messias, eu confiro o sacerdcio de Aaro, que possui as chaves da ministrao dos anjos, do evangelho do arrependimento e do batismo por imerso para remisso dos pecados..."(1) Disse-lhes, a seguir, que com a autoridade do sacerdcio ento recebida, deveriam batizar um ao outro por imerso. Primeiramente, Joseph batizou Oliver no rio que ficava prximo, e Oliver, ento, batizou Joseph. Mais uma vez os homens batizaram-se com a devida autoridade, e da mesma forma como quando Jesus havia ido com Joo ao rio Jordo, "para cumprir toda justia".(2) Pouco tempo depois, verificou-se outro grande acontecimento, e ainda mais significativo. Teve lugar no "ermo entre Harmony, no condado de Susquehanna, Pensilvnia, e Colesville, condado de Broome, Nova York, no rio Susquehanna". Os antigos apstolos Pedro, Tiago e Joo apareceram e conferiram a Joseph Smith e a Oliver Cowdery os

poderes mais altos do sacerdcio, e os ordenaram "apstolos e testemunhas especiais" de Cristo. Com esta ordenao, foi restaurada a terra a mesma autoridade para agir em nome de Deus, que certa vez existiu na Igreja primitiva.3 Testemunhas Em junho de 1829, o trabalho de traduo foi completado. Cerca de trs meses de trabalho cuidadoso haviam sido devotados a tarefa, apesar de Joseph ter estado de posse das placas por mais de dois anos. Durante todo esse tempo, ele havia tido a maior precauo para protege-las, a fim de no as perder. Ningum teve permisso para v-las. Durante a traduo, porm, Joseph descobriu que o prprio registro continha a declarao: "...que ningum o veja, exceto trs testemunhas, pelo poder de Deus, alm do que receber o livro; e eles daro testemunho do livro e das coisas que contm. E no haver mais ningum que o veja, seno uns poucos, de acordo com a vontade de Deus, para dar testemunho de suas palavras aos filhos dos homens, porque o Senhor Deus disse que as palavras dos fiis seriam como se fossem de mortos".(4) Como j vimos, entre os que auxiliaram materialmente no trabalho, contavam-se Martin Harris e Oliver Cowdery. Outro jovem, David Whitmer, havia tambm auxiliado, apesar de t-lo feito s por um curto perodo. Quando esses trs souberam que haveria testemunhas, pediram tal privilgio. Joseph consultou o Senhor, e posteriormente anunciou aos trs que, se fossem humildes, poderiam ter o privilgio e a responsabilidade de testificar ao mundo do que haviam visto. Num dia de vero do ano de 1829, Joseph Smith, Oliver. Cowdery, Martin Harris e David Whitmer retiraram-se para o bosque nas proximidades da casa de Whitmer, ao sul do estado de Nova York. Sob a brilhante luz do dia, ajoelharam-se em orao, tendo Joseph orado primeiro, sucedido pelos outros. Mas, depois que todos tinham orado, nenhuma resposta foi recebida. Oraram novamente, tambm sem qualquer resultado. Aps este segundo fracasso, Martin Harris sugeriu afastarse do grupo, porque sentia ser ele quem impedia que a manifestao fosse recebida. Com o consentimento de Joseph, retirou-se. Novamente os trs se ajoelharam em orao, quando, no mesmo instante, viram uma luz no ar, acima deles, e um anjo surgiu. Trazia as placas consigo e deliberadamente virou folha por folha perante seus olhos, para que os homens pudessem ver as gravaes que havia nelas. Ouviram ento uma voz, dizendo: "Estas placas foram reveladas pelo poder de Deus, e traduzidas pelo poder de Deus. A traduo que tendes visto est correta, e vos ordeno que testemunheis do que agora vedes e ouvis".(5) Joseph deixou, ento, Oliver e David, e foi procurar Martin Harris. Descobriu-o orando fervorosamente, e juntou-se a ele, rogando sinceramente ao Senhor. Sua petio foi recompensada com uma experincia semelhante a dos outros. Esses homens escreveram a seguinte declarao, assinaram-na, e ela apareceu na primeira edio do Livro de Mrmon, e em todas as edies subseqentes: "Saibam todas as naes, famlias, lnguas e povos a quem esta obra chegar, que ns, pela graa de Deus, o Pai, e nosso Senhor Jesus Cristo, vimos as placas que contm estes anais, que so a histria do povo de Nfi e dos Lamanitas, seus irmos, e tambm do povo de Jared, que veio da torre da qual se tem falado. Sabemos tambm que foram traduzidas pelo dom e poder de Deus, porque assim nos foi dito pela sua voz; sabemos, portanto, com certeza, que esta obra verdadeira. Testemunhamos que vimos as gravaes sobre as placas e que nos foram mostradas pelo poder de Deus e no do homem. Declaramos solenemente que um anjo de Deus baixou dos cus, trouxe e mostrou-nos

as placas, de maneira que vimos as gravaes sobre as mesmas, e sabemos que pela graa de Deus, o Pai, e de nosso Senhor Jesus Cristo, que vimos e testemunhamos que estas coisas so verdadeiras. Isto para nos maravilhoso. Contudo, a voz, do Senhor ordenou que testificssemos isso; portanto, para obedecermos aos mandamentos de Deus, testemunhamos estas coisas. E sabemos que, se formos fiis em Cristo, nossas vestimentas se livraro do sangue dos homens, e nos apresentaremos sem mancha diante do tribunal de Cristo, e habitaremos eternamente com ele no cu. E honra seja ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo, que um Deus. Amm. (Assinado: Oliver Cowdery, David Whitmer, Martin Harris.)" Alm destas trs testemunhas, houve mais oito pessoas que viram as placas. Sua experincia, contudo, foi diferente. Aconteceu somente um dia ou dois aps os trs homens terem visto o registro que lhes foi mostrado pelo anjo. Joseph Smith convidou oito homens para verem as placas. Reuniram-se ao seu redor e ele Lhes mostrou o registro. Foi tambm sob a clara luz do dia. Cada qual tocou o estranho volume, com perfeita liberdade para folhear a parte que no estava selada, e examinar de perto as gravaes. No houve manifestaes de seres celestiais. Foi uma experincia simples e comum, da qual todos participaram. Segue-se o seu testemunho sobre o assunto, a mesma que aparece em todas as edies do Livro de Mrmon: "Saibam todas as naes, famlias, lnguas e povos a quem esta obra chegar que: - Joseph Smith Jr., o tradutor deste trabalho, mostrou-nos as placas j mencionadas, que tm a aparncia de ouro; que tantas pginas quantas o dito Smith traduziu, passaram por nossas mos, e que tambm vimos suas gravaes, parecendo uma obra antiga e diferente. E isto testemunhamos solenemente, que o mesmo Smith nos mostrou, vimos e apalpamos e sabemos seguramente que ele possuidor das placas de que falamos. E damos nossos nomes ao mundo para testemunhar do que vimos. E assim afirmando, no mentimos. Deus testemunha disso. (Assinado: Christian Whitmer, Jacob Whitmer, Peter Whitmer Filho, John Whitmer, Hiram Page, Joseph Smith Pai, Hyrum Smith, Samuel H. Smith.)" H dezenas de escritos que tratam das declaraes destes dois grupos de testemunhas. Durante mais de um sculo, vrias explicaes foram feitas, na tentativa de justificar o seu testemunho numa base diferente da mencionada pelas testemunhas. Em ultima anlise, todas as circunstncias - o fato de ambas as experincias terem-se realizado a luz clara do dia; de ter havido duas espcies de experincias completamente diversas; de todos os envolvidos serem homens maduros e de comprovada idoneidade - juntamente com os fatos e declaraes futuras destas pessoas, tudo leva a concluso de que as situaes de cada caso foram exatamente as que eles disseram ter sido. No houve fraude, engano ou dolo. Em cada caso, foi uma experincia sbria, real, que nenhum dos participantes jamais esqueceu ou negou. Todas as trs testemunhas afastaram-se da Igreja fundada por meio de Joseph Smith. Duas delas tomaram atitudes de forte oposio a ele. Mas nenhuma delas jamais negou seu testemunho a respeito do Livro de Mrmon. Ao contrrio, todas elas, em mais de uma ocasio, ate a morte, reafirmaram seu testemunho. Martin Harris e Oliver Cowdery voltaram a Igreja aps anos de desentendimentos, mas mesmo enquanto estavam fora da organizao, ousadamente declararam a validade do que fora publicado com seus nomes no Livro de Mrmon. David Whitmer no voltou a Igreja, mas freqentemente tomou a mesma posio de seus companheiros e, pouco antes de sua morte, publicou um folheto negando as afirmaes feitas na Enciclopdia Americana e na Enciclopdia Britnica, que diziam ter as testemunhas repudiado seu testemunho. Das oito testemunhas, trs deixaram a Igreja, mas nenhuma

delas jamais negou seu testemunho, em tempo algum. A Publicao do Livro Tendo sido completada a traduo, sua publicao foi possvel graas ao auxlio de Martin Harris, que hipotecou sua fazenda para garantir os custos da impresso. O trabalho foi feito por Egbert B. Grandin, de Palmyra, Nova York, que imprimiu cinco mil exemplares por trs mil dlares. O volume continha mais de quinhentas pginas e foi chamado o Livro de Mrmon, pelo fato de ter sido o antigo profeta e lder Mrmon o seu principal editor. Saiu da imprensa na primavera de 1830. Ao ser divulgado e lido, outra espcie de testemunha de sua validade surgiu, talvez mais poderosa do que o testemunho daqueles que haviam visto as placas. No prprio livro, encontram-se as seguintes palavras: "E, quando receberdes (lerdes) estas coisas, eu vos exorto a perguntardes a Deus, o Pai Eterno, em nome de Cristo, se estas coisas no so verdadeiras; e, se perguntardes com um corao sincero e com real inteno, tendo f em Cristo, ele vos manifestar sua verdade disso pelo poder do Esprito Santo".6 A maioria dos antigos conversos ao mormonismo filiou-se a Igreja pela leitura do Livro de Mrmon. Milhares deram a vida por sua crena. Desde sua primeira publicao, o livro foi traduzido em muitos idiomas, e tem afetado a vida de homens e mulheres em muitas terras. Os sofrimentos por que passaram e as obras que realizaram so, talvez, o mais forte de todos os testemunhos da veracidade das placas de ouro e de sua traduo no Livro de Mrmon - o livro que se tornou, nesta gerao, outra testemunha de Cristo. A Igreja Organizada Captulo 4 Pouco tempo depois de sua ordenao, sob as mos de Pedro, Tiago e Joo, foi esclarecido a Joseph Smith que a Igreja de Jesus Cristo deveria ser estabelecida na terra novamente. Esse acontecimento se verificou formalmente na primavera seguinte, em casa de Peter Whitmer, na cidade de Fayette, condado de Sneca, Nova York. Na tera-feira, 6 de abril de 1830, seis homens se reuniram na casa de Whitmer. Havia outros presentes, mas estes seis participaram das formalidades da organizao. Seus nomes eram: Joseph Smith Jr., Oliver Cowdery, Hyrum Smith, Peter Whitmer Jr., Samuel H. Smith e David Whitmer. Eram todos jovens, com mais ou menos vinte e quatro anos. Todos j haviam sido batizados anteriormente. A reunio foi iniciada com uma "orao solene", aps a qual Joseph perguntou aos presentes se estavam dispostos a aceitar a ele e a Oliver Cowdery como seus lderes espirituais. Todos concordaram. Joseph, ento, ordenou Oliver para o ofcio de lder no sacerdcio, e Oliver, por sua vez, ordenou Joseph. Administrou-se o sacramento da ceia do Senhor, e, a seguir, Joseph e Oliver impuseram as mos sobre a cabea dos demais presentes, e confirmaram-nos membros da Igreja, e conferiram--Lhes o dom do Esprito Santo. Aps, alguns dos irmos foram ordenados aos diferentes ofcios do sacerdcio. Durante o transcorrer da reunio, Joseph recebeu uma revelao, pela qual foi designado "...vidente... profeta, apstolo de Jesus Cristo..."(1) Desde aquela ocasio, tem sido chamado, na Igreja, "o profeta". A Igreja tambm foi instruda nessa ocasio a manter um registro de todos os atos, o que desde a tem sido feito cuidadosamente. O Nome da Igreja Por revelao, a nova organizao foi designada Igreja de Jesus Cristo, tendo sido acrescentada a frase "dos Santos dos ltimos Dias". Isto digno de nota. A Igreja no recebeu o nome de Joseph Smith nem o de qualquer outro homem. Nem foi denominada de acordo com qualquer peculiaridade de diretriz ou funo, como tem sido o caso de muitas sociedades religiosas. Era a Igreja de Jesus Cristo, restaurada

a terra nos "ltimos dias", e assim foi designada. Outro assunto de interesse a forma pela qual foram escolhidos os oficiais da Igreja. Joseph Smith fora divinamente indicado para dirigir a obra, mas sua posio como lder estava sujeita ao consentimento dos membros. Desde aquela primeira reunio, em 1830, os membros tm-se reunido periodicamente para apoiar ou votar naqueles que foram escolhidos para dirigir os assuntos da Igreja. Nenhum homem preside sem o consentimento dos membros. Foi convocada uma reunio para o domingo seguinte, e nessa ocasio, Oliver Cowdery proferiu o primeiro discurso pblico no ministrio da Igreja recm-fundada. Outros seis foram batizados ao findar-se a reunio, e uma semana mais tarde, sete outros foram includos nos registros. Quando a primeira conferncia geral foi realizada em junho seguinte, havia um total de 27 almas, e ao trmino da conferncia, mais 11 foram batizados no lago Sneca. Naquele mesmo ms, iniciou-se a atividade missionria. Samuel H. Smith, irmo do profeta, e que contava 22 anos de idade, partiu, munido de vrios exemplares do Livro de Mrmon, em viagem pelas cidades vizinhas, para divulgar a escritura recm-publicada. Aps andar quarenta quilmetros no primeiro dia, dirigiu-se ao proprietrio de uma estalagem, solicitando pousada para a noite. Quando o estalajadeiro soube da misso de Samuel, mandou que se retirasse. Naquela noite, o jovem lder dormiu ao relento. No dia seguinte, visitou a casa de um ministro metodista, o reverendo John P. Greene, que se estava preparando para visitar o seu distrito. O ministro no estava interessado em ler o livro, mas disse que ficaria com um volume e que anotaria o nome dos que desejassem comprar um exemplar. Samuel voltou para casa, sentindo que seus esforos haviam sido infrutferos; era pouco provvel que o ministro metodista encorajasse seu rebanho a comprar o Livro de Mrmon. Algo de muito estranho, porm, aconteceu. A sra. Greene pegou o volume e interessou-se grandemente por ele. Fez com. que seu marido o lesse, e ambos se filiaram a Igreja, mais tarde. Esse mesmo exemplar caiu nas mos de Brigham Young, de Mendon, Nova York. Este foi seu primeiro contato com a Igreja. Cerca de dois anos mais tarde, aps estudar e pesquisar cuidadosamente, foi batizado. O livro, distribudo por Samuel Smith e outros que o seguiram, produziu efeito semelhante sobre muitos que, futuramente, se tornaram lderes da Igreja. Parley P. Pratt, ministro campbelita, leu por acaso um volume emprestado, e logo abandonou seu ministrio para juntar-se as fileiras da Igreja recm-organizada. Levou o livro a seu irmo Orson, que mais tarde se tornou renomado cientista e matemtico, e que se dedicou com toda energia a nova causa. Willard Richards, medico de Massachusetts, aps ler uma pgina do volume, observou: "Deus ou o diabo so autores desse livro, porque o homem jamais o escreveu".(2) Leu-o duas vezes em dez dias e ento juntou-se a causa. E assim aumentou a influncia do livro. Por causa dele, os membros da Igreja receberam um apelido - que, de fato, no apenas um apelido - pelo qual tm sido popularmente conhecidos - Mrmons. Contudo, ao pregarem, com nfase, esta escritura do hemisfrio ocidental, jamais relegaram a Bblia a um segundo plano, a qual da mesma forma aceitavam e fortemente defendiam como sendo a palavra de Deus. Perseguio O trabalho era freqentemente criticado com maldade naqueles dias de fanatismo religioso. Logo depois que a Igreja foi organizada, Joseph Smith foi preso, enquanto dirigia uma reunio em Colesville, Nova York. Foi acusado de ser "desordeiro, agitando o pas com a pregao do Livro de Mrmon". O testemunho apresentado foi to ridculo quanto a acusao. Entretanto, assim que foi absolvido pelo juiz, prenderam-no novamente com uma acusao da mesma natureza, e

levaram-no para outra cidade, a fim de ser julgado, sendo novamente absolvido. Assim comeou a perseguio que o levaria a morte. Misso aos Lamanitas Em setembro de 1830, foi realizada uma segunda conferncia geral da Igreja. Entre os assuntos discutidos, achava-se o chamado de Oliver Cowdery para iniciar uma misso "nos territrios incultos, atravs dos Estados do Oeste e entre os indgenas". Peter Whitmer, Parley P. Pratt e Ziba Peterson foram mais tarde chamados para acompanh-lo. Esta misso determinou grandemente a futura histria da Igreja. Em outubro, os quatro homens deixaram suas famlias e partiram a p. Perto da cidade de Bfalo, encontraram-se com membros da tribo Catteraugus, a quem falaram sobre o Livro de Mrmon, explicando que continha a histria de seus antepassados. Muitos pareceram ficar grandemente interessados, e os missionrios deixaram exemplares do livro aos que sabiam ler. O lder Pratt, antes de sua converso, havia sido pregador leigo da Igreja dos Discpulos, fundada por Alexandre Campbell. Achava-se agora ansioso por discutir o mormonismo com seus antigos colegas e por esse motive, os missionrios viajaram para o norte de Ohio, onde vivia um grande grupo de seguidores de Campbell. O Elder Pratt procurou especialmente Sidney Rigdon, um dos principais ministros da f. O sr. Rigdon recebeu cordialmente os missionrios, mas estava meio ctico quanto a histria que lhe havia sido narrada. No obstante, permitiu-lhes pregar a sua congregao e concordou em ler o Livro de Mrmon. Pouco depois foi batizado, tendo-se tornado batalhador incansvel da causa do mormonismo. O Elder Pratt descreveu a situao com a afirmativa de que "a f era forte, a alegria grande e a perseguio pesada".(3) Uma colheita de Almas Trs semanas depois, 127 almas tinham sido batizadas. Antes de os missionrios partirem em dezembro, mil membros haviam ingressado na Igreja. Um dos conversos, o dr. Frederick G. Williams, acompanhou os missionrios ate o oeste de Ohio. Passaram varies dias entre os ndios Wyandot, que viviam na parte oeste do estado, e depois continuaram a viagem ate St. Louis, andando a p a maior parte do caminho. A respeito da viagem de volta a St. Louis, rumo oeste, o Elder Pratt escreve: "Viajamos a p 500 quilmetros atravs de vastas plancies e de lugares desertos, inexplorados e cobertos de neve - no havia estradas, as casas eram raras e dispersas, e o triste vento noroeste soprava continuamente, to cortante que quase nos tirava a pele da face. Viajvamos dias inteiros, de manh ate a noite, sem uma casa e sem fogo, atolando na neve ate os joelhos a cada passo, num frio to intenso, que a neve no derreteu no lado sul das casas, mesmo sob o sol do meio-dia, por quase seis semanas. Carregvamos as costas as nossas roupas, varies livros, po de milho e carne crua de porco. Muitas vezes comemos do nosso po gelado e carne de porco no caminho, mas o po se achava to gelado, que no podamos mord-lo e nem atingir qualquer parte dele alm da crosta externa".(4) Chegando a Independence, condado de Jackson, estado de Missouri, os lderes prepararam-se para visitar os ndios da zona fronteiria vizinha. Encontraram-se com o chefe dos Delawares, que os recebeu com bondade e ouviu com grande interesse a histria do Livro de Mrmon. Contudo, suas oportunidades de pregar foram logo limitadas. Os agentes do governo, por ordem de religiosos intolerantes, mandaram que os missionrios sassem das terras dos ndios. Quatro deles permaneceram no Missouri por algum tempo, enquanto o Elder Pratt retornava a Nova York, para fazer um relatrio de seus trabalhos. Primeira Arrancada Para o Oeste

Quando chegou a Kirtland, Ohio, o lder Pratt surpreendeu-se por encontrar ali Joseph Smith, e por saber que os membros de Nova York, estavam planejando mudar-se para Ohio na primavera. A perseguio tinha aumentado em Nova York, e o sucesso dos missionrios em suas viagens havia indicado o caminho do futuro destine da Igreja no oeste. A segunda conferncia anual foi convocada para junho de 1831, em Kirtland, Ohio. Nessa ocasio, a maioria dos membros de Nova York, se havia mudado para o oeste, e a congregao presente a conferncia j era de duas mil pessoas. A Igreja havia crescido substancialmente desde que os primeiros membros a organizaram, a 6 de abril de 1830. Nessa conferncia, vrios homens foram ordenados para o ofcio de sumo sacerdote, pela primeira vez na Igreja. Foram tambm chamados vinte e oito lderes para viajar pelo oeste do Missouri, indo de dois em dois e pregando pelo caminho. O profeta salientou que Lhe havia sido revelado que os santos l estabeleceriam Sio. Estes missionrios, inclusive Joseph Smith, viajaram "sem bolsa nem alforje", pregando com poder pelo caminho, aumentando continuamente o nmero de membros da Igreja. Chegaram ao condado de Jackson, Missouri, em meados de julho, e foram acompanhados por todo o grupo de santos de Colesville, Nova York, que havia acampado temporariamente em Ohio, e estavam-se mudando para o oeste. Em um lugar chamado Kaw, numa parte da atual cidade de Kansas, comearam a acampar sob a direo do Profeta e de Sidney Rigdon. O primeiro tronco para a primeira casa foi deitado por doze homens, representando as doze tribos de Israel. A terra foi dedicada para a reunio dos santos, e os presentes fizeram o convnio de "receber a terra com coraes gratos" e juraram "guardar as leis de Deus" e "cuidar de que seus outros irmos tambm guardassem as leis de Deus".(5) Assim se estabeleceram os primeiros Mrmons no Missouri. Mais tarde, no vero, Joseph Smith, Sidney Rigdon e outros lderes voltaram a Kirtland, Ohio. Durante os sete anos seguintes, as atividades da Igreja foram divididas entre as duas localidades, separadas por 1600 quilmetros, em Kirtland, Ohio, e nas redondezas, perto do local onde hoje se ergue Cleveland, e no condado de Jackson, Missouri, perto da atual cidade de Kansas. O MORMONISMO EM OHIO Captulo 5 Os anos em que as atividades do mormonismo centralizaram-se principalmente em Ohio e Missouri, foram os mais importantes e os mais trgicos da histria do movimento. Durante essa poca, a organizao bsica da Igreja foi estabelecida; muitas doutrinas fundamentais e notveis foram pronunciadas por Joseph Smith; a obra alcanou o exterior pela primeira vez; e, concomitantemente com o seu desenvolvimento, a Igreja foi objeto de intensa perseguio que custou a vida de muitos e com a qual os santos muito sofreram. Enquanto se verificavam simultaneamente acontecimentos de importncia histrica em ambas as localidades, as comunicaes entre os dois grupos eram limitadas, em virtude das dificuldades de transporte, apesar de os oficiais da Igreja viajarem de uma localidade a outra de acordo com a necessidade. Para clareza, este captulo discutir os acontecimentos que tiveram lugar em Ohio, de 1831 a 1838, e o captulo seguinte tratar da histria do Missouri, no mesmo perodo. A Bblia Sagrada Um dos projetos iniciados por Joseph Smith antes de partir para Ohio, foi uma reviso da Bblia em ingls. Ele no desacreditava da traduo do rei Tiago,* mas sabia, como desde a tem sido reconhecido, que certos erros e omisses existentes naquele registro haviam conduzido a numerosas dificuldades entre as seitas do

cristianismo. Havia recebido sua primeira compreenso deste fato pelo anjo Morni que, em sua primeira visita em 1823, mencionara a Joseph Smith trechos das escrituras com o texto um pouco diferente da linguagem contida na verso do rei Tiago. Ao chegar a Ohio, Joseph continuou com essa incumbncia, trabalhando tanto quanto o tempo permitia. As alteraes que fez indicam algumas interessantes interpretaes de partes da escritura. * N.T. = A verso da Bblia, feita sob a direo do rei Tiago, da Inglaterra, de uso oficial, na Igreja, nos pases de lngua inglesa. A verso adotada oficialmente, em portugus, a de Joo Ferreira de Almeida. Padres Doutrinrios Inevitavelmente, como decorrncia do crescimento da Igreja, surgiram numerosas perguntas e problemas. Joseph buscou o Senhor, para obter orientao - e a recebeu. A maior parte das revelaes, que desde a tm regulado o funcionamento da Igreja, foram recebidas durante o perodo Ohio-Missouri. Essas revelaes tratam de uma grande variedade de assuntos a idade para o batismo; a organizao e o mecanismo do governo eclesistico; o chamado de missionrios para trabalhos especiais; conselhos para uma vida saudvel; profecia sobre as guerras que afligiriam as naes; as glorias do reino na vida vindoura e uma variedade de outros assuntos. Todos refletem a amplitude do evangelho e a largueza de pensamento do Profeta. Somente alguns aspectos podem ser mencionados neste breve texto. A questo sobre a idade em que o indivduo deve ser batizado, tem sido fonte de discusses interminveis entre os povos cristos. A prtica de batizar crianas foi iniciada no segundo ou terceiro sculos e tem continuado ate agora, apesar de no encontrar sano nas escrituras. Na realidade, um dos propsitos fundamentais do batismo a remisso dos pecados - indica que quando algum batizado deve ser capaz de se arrepender e de viver uma vida melhor. O Livro de Mrmon ensina claramente contra o batismo de crianas, como uma negao da misericrdia de Cristo. Em novembro de 1831, Joseph recebeu uma revelao, estabelecendo oito anos como a idade em que as crianas devem ser batizadas. A 16 de fevereiro de 1832, Joseph Smith e Sidney Rigdon contemplaram em viso as glorias eternas. Ao registrarem esta experincia, testemunharam da realidade e personalidade do Salvador: "E agora, depois dos muitos testemunhos que se prestaram dele, este o testemunho, ultimo de todos, que ns damos dele: que ele vive! Pois vimo-lo, mesmo a direita de Deus; e ouvimos a voz testificando que ele o Unignito do Pai Que por ele, por meio dele, e dele, so e foram os mundos criados, e os seus habitantes so filhos e filhas gerados para Deus". (1) Ambos descrevem, ento, o que viram sobre os reinos da eternidade. Os homens, na prxima vida, no sero arbitrariamente designados para o cu ou para o inferno. O Salvador disse: "Na casa de meu Pai h muitas moradas".(2) Paulo escreveu: "Uma a gloria do sol, outra a gloria da lua, e outra a gloria das estrelas".(3) No outro mundo, de acordo com os ensinamentos do Profeta, h varies reinos e graus de gloria. Todos os homens ressuscitaro pela expiao de Cristo, mas sero graduados na prxima existncia de acordo com a obedincia aos manda-mentos de Deus. Tais ensinamentos, ao serem encarados pelo cristianismo tradicional, acirraram a indignao dos intolerantes. Na noite de 24 de maro de 1832, uma multido invadiu a residncia de Joseph Smith, enquanto dormia, e arrastou-o para fora de casa; espancaram-no severamente, sufocando-o ate se tornar inconsciente e ento o cobriram

com piche e penas, abandonando-o para morrer. Mas ele voltou a si, e com muita dificuldade retornou a casa. Sendo o dia seguinte domingo, pregou um sermo, e na congregao achavam-se alguns dos que tinham estado com a multido na noite anterior. Ao terminar a reunio, batizou onze pessoas. Na mesma noite, Sidney Rigdon foi tambm atacado pela turba. Arrastaram-no pelos calcanhares por certa distncia, fazendo com que sua cabea batesse contra o cho gelado. Durante vrios dias ele delirou, e parecia que no sobreviveria. Conseguiu, entretanto, recuperar-se. A Profecia Sobre a Guerra No dia de Natal do mesmo ano, 1832, Joseph Smith fez uma notvel profecia, iniciando-a com as palavras: "Assim diz o Senhor". Profetizou que a guerra sobreviria no mundo, "... a comear pela rebelio de Carolina do Sul... E tempo vir em que as guerras se esparramaro sobre todas as naes..." Disse que os estados do sul (dos Estados Unidos) se dividiriam contra os do norte, e que os primeiros recorreriam a Gr-Bretanha. Viria o tempo em que a GrBretanha recorreria a "... algumas naes, a fim de se defender contra outras, e ento as guerras se esparramaro sobre todas as naes... E assim, com a espada e o derramamento de sangue, os habitantes da terra lamentaro..."(4) Vinte e oito anos mais tarde, em dezembro de 1860, o estado de Carolina do Sul separou-se da Unio. A 12 de abril de 1861, foi atacado o forte Sumpter, na baa de Charleston, e se iniciou terrvel guerra civil. As foras dos estados do sul lanaram-se contra as do norte, e os sulistas, por sua vez, recorreram a Gr-Bretanha. Nada precisa ser dito aqui sobre guerras desde aquele tempo, nas quais a Gr-Bretanha tem recorrido a outras naes, nem sobre lamentaes e derramamentos de sangue que se tm verificado na terra. A histria bem conhecida de todos. Uma Palavra de Sabedoria Em fevereiro de 1833, outra interessante revelao foi recebida e proclamada ao povo. Encontra-se na seo 89 de Doutrina e Convnios, e conhecida pelos Mrmons como a Palavra de Sabedoria. Constituiu-se, essencialmente, num cdigo de sade. Nela os santos so admoestados contra o uso de fumo, bebidas alcolicas, "bebidas quentes" e ingesto abusiva de carne. Aconselha-se o uso abundante de gros, frutas, verduras e legumes. "Grandes tesouros de conhecimento", juntamente com bnos de sade, so prometidos a quem obedecer a esses princpios. Trata-se de um documento fora do comum, cujos princpios tm sido confirmados por nutricionistas e mdicos da atualidade. A aplicao de seus ensinamentos tem produzido um efeito salutar sobre as condies fsicas daqueles que os seguem. Educao Nesse mesmo perodo, Joseph Smith organizou a "Escola dos Profetas". Atravs de revelao, esclareceu-se que aqueles que fossem ensinar as boas novas de restaurao do evangelho, deveriam primeiramente preparar-se "...pelo estudo e... pela f".(5) Isto no queria dizer que aqueles que se achavam empenhados no ministrio de Cristo, devessem ser treinados em seminrios para tal propsito, por vocao, como quem escolhe a profisso de medico ou advogado. Cada homem portador do sacerdcio teria a responsabilidade de aprender o suficiente sobre o trabalho, a fim de estar capacitado a expor e defender a doutrina. Foi esclarecido pelo Profeta que a educao deveria ser uma das preocupaes da religio. Entre seus ensinamentos, acha-se o princpio de que "a gloria de Deus inteligncia".(6) E "qualquer princpio de inteligncia que alcanarmos nesta vida, surgir conosco na ressurreio".(7) Uma das justas preocupaes da Igreja era, portanto, o amplo desenvolvimento da mente e, para esse 'fim, foi

criada a Escola dos Prof tas. L no ha via somente aulas de teologia; era tambm mantido um renomado lingista para ensinar o hebraico. Essa foi uma notvel inovao na educao de adultos na fronteira do Ohio, e constituiu o incio do vasto sistema educacional Mrmon. Completada a Organizao da Igreja Na poca em que a Igreja foi estabelecida, estava sob a direo de um lder presidente. Mas, atravs de revelao, outros ofcios foram acrescentados, a medida que o nmero de membros aumentava. Trs ofcios distintos foram estabelecidos no Sacerdcio Aarnico: dicono, mestre e sacerdote. Em 4 de fevereiro de 1831, Edward Partridge foi nomeado "bispo para a Igreja",(8) e no dia 25 de Janeiro de 1832, Joseph Smith foi apoiado como presidente do Sumo Sacerdcio. Posteriormente, nomearam-se dois conselheiros para servir juntamente com ele, e esses trs constituram o que desde a conhecido como a Primeira Presidncia da Igreja. Em fevereiro de 1835, foi escolhido um Conselho de Doze Apstolos, e setentas foram chamados a assisti-los. Em 1833, o pai do Profeta foi ordenado Patriarca da Igreja, que, segundo Joseph Smith explicou, corresponde ao antigo ofcio de evangelista. Com todos estes ofcios do Sacerdcio estabelecidos e preenchidos, a mesma organizao bsica existente na igreja primitiva, com apstolos, setentas, lderes, sumos sacerdotes, mestres, diconos, evangelistas e bispos, encontrava-se novamente na terra. Em novembro de 1833, Brigham Young e Heber C. Kimball, dois homens que desempenhariam, mais tarde, papel preponderante no mormonismo, deixaram seus lares em Mendon, Nova York, e viajaram ate Kirtland, para encontrar Joseph Smith pela primeira vez. Encontraram o Profeta no bosque, abatendo e transportando madeira. Ali comeou uma longa e dedicada amizade entre Joseph Smith e o homem que iria sucedlo na presidncia da Igreja. Quando se verificou a sucesso, Heber C. Kimball tornou-se conselheiro de Brigham Young na Primeira Presidncia. O Primeiro Templo Uma das notveis realizaes dos santos, enquanto se encontravam em Kirtland, foi a construo de um templo de Deus. No dia 4 de maio de 1833, foi designado um comit para iniciar uma coleta de fundos para a construo do templo. Deve-se notar que este povo era financeiramente pobre. Seus lderes vinham devotando tempo e energias ao trabalho missionrio. Alm disso, haviam-se mudado recentemente de Nova York para Ohio, e os recursos esgotaram-se principalmente na compra de terras. No obstante, consideravam como mandamento as instrues que haviam recebido de construir uma casa sagrada e empenharam-se na tarefa. Surgiu uma questo sobre que espcie de material usar. Alguns pensavam que o edifcio deveria ser de madeira, ou mesmo de troncos, como era o costume na fronteira. Mas Joseph Lhes disse que no estavam construindo uma casa para o homem, mas para Deus. "Construiremos ns", perguntou ele, "uma casa de madeira para Deus? No, tenho melhores pianos. Tenho um projeto para a Casa do Senhor, que ele mesmo me deu; e logo vereis por isto a diferena entre nossos clculos e a sua concepo das coisas".(9) Apresentou, ento, o piano. Isso aconteceu na noite de sbado, e na manh da segunda-feira seguinte, foi iniciado o trabalho. Durante trs anos, os santos trabalharam com todas as suas foras e meios para completar a construo. Os homens trabalhavam nas paredes, enquanto as mulheres fiavam l e teciam fazendas. A respeito daqueles dias de provao, a me de Joseph escreve: "Quantas vezes cedi minha casa para acomodar os irmos e estendi um cobertor no cho para mim e meu marido, enquanto Joseph e Emma dormiam no mesmo cho, com nada alm de suas capas servindo tanto de cama como de coberta". (10)

O templo tinha as dimenses aproximadas de 18 x 24 m, 15 m de altura at o forro, e 33 m at o topo da torre. As paredes eram construdas de pedra, e o interior acabado com madeira natural, maravilhosamente trabalhada. Nenhum esforo foi poupado para tornar a casa digna da Divindade. Ao examinar o edifcio, como se encontra agora, um articulista escreveu: "A execuo, esculturas, relevos etc., demonstram excepcional habilidade. Muitos motivos so usados nas diversas partes, variando em linha, contorno e desenho, mas combinamse harmoniosamente... pouco provvel que os trabalhadores empenhados na construo fossem hbeis artesos; no obstante, o resultado to harmonioso, que nos faz pensar se eles no teriam sido inspirados, como os construtores das catedrais da antigidade".(11) Um Pentecostes Moderno O edifcio foi terminado e preparado para a dedicao em 27 de maro de 1836. Foi um dia muito importante - o clmax de trs anos de trabalho e sacrifcios. Os santos se reuniram, vindos de perto e de longe. Cerca de mil deles puderam entrar no edifcio, e foi realizada na escola uma reunio com os restantes. Os servios dedicatrios duraram quase o dia todo, desde as nove horas da manh ate as quatro da tarde, com somente um breve intervalo. O Profeta proferiu a orao dedicatria, que em si mesma constitui uma impressionante obra literria. O sacramento da ceia do Senhor foi, ento, administrado. Considerando que nem todos os que desejavam participar podiam ser acomodados nos servios de dedicao, estes foram repetidos, e durante muitos dias, vrias espcies de reunies foram realizadas no edifcio e experimentadas muitas manifestaes espirituais. O Profeta comparou-o ao dia de Pentecostes. A mais significativa dessas experincias ocorreu no domingo, 3 de abril. Joseph e Oliver Cowdery achavam-se entregues a oraes, ante o plpito do templo, que havia sido separado do salo por meio de cortinas. Quando se levantaram da orao, tiveram uma viso que se acha descrita em Doutrina e Convnios da seguinte maneira: "O vu foi retirado de nossas mentes, e abertos os olhos do nosso entendimento. Vimos diante de ns o Senhor, de p, no parapeito do plpito; e sob seus ps, um calamento de ouro puro, da cor de mbar. Seus olhos eram como a labareda de fogo; seus cabelos eram brancos como a pura neve; o semblante resplandecia mais do que o sol; e a sua voz era como o som de muitas guas, mesmo a voz de Jeov, que dizia: Sou o primeiro e o ltimo; sou o que vive; sou o que foi morto; sou o vosso advogado junto ao Pai".(12) O xodo de Ohio Ao crescer a Igreja em nmero e em poder espiritual, as foras que trabalhavam contra ela tambm se tornaram mais vigorosas. No princpio do ano de 1837, foi constitudo um banco em Kirtland, em cuja administrao se encontravam autoridades da Igreja. Pouco tempo depois, uma onda de depresso alastrou-se pelo pas. Durante os meses de maro e abril, as falncias, s em Nova York, ultrapassaram cem milhes de dlares. A instituio de Kirtland seguiu as outras, e alguns dos membros da Igreja que perderam seu dinheiro no desastre, perderam tambm a f. Foi um perodo desanimador na histria do mormonismo. Nesse nterim, foram chamados lderes para irem a GrBretanha e iniciarem a obra missionria. Heber C. Kimball foi nomeado para chefiar essa misso, e Orson Hyde, o dr. Willard Richards, e Joseph Fielding foram chamados para acompanh-lo. Deveriam encontrarse com John Goodson, Isaac Russell e John Snyder, na cidade de Nova York, e da seguir para seu campo de trabalho.

Deixaram suas casas e familiares a 13 de junho de 1837. Tinham pouco dinheiro e encontraram muitas dificuldades para alcanar Liverpool, onde aportaram a 20 de julho de 1837. De Liverpool, viajaram para Preston, cidade manufatureira que ficava cerca de 48 quilmetros ao norte, onde o irmo de Joseph Fielding era pastor de uma capela de Vauxhall. Os missionrios tiveram a oportunidade de falar na capela no domingo seguinte. Assim, iniciou-se a obra da Igreja nas Ilhas Britnicas, resultando, nos anos seguintes, no batismo de milhares, muitos dos quais emigraram para os Estados Unidos, e se tornaram grandes lderes. Enquanto isso, em Kirtland, aumentava a perseguio, e bandos de religiosos fanticos destruam as propriedades. O Profeta no podia encontrar paz e, a 12 de Janeiro de 1838, acompanhado por Sidney Rigdon, partiu para o Missouri, para jamais voltar a Kirtland, onde uma parte to grande e importante da obra havia sido realizada. A IGREJA EM MISSOURI Captulo 6 Voltemos ao ano de 1831. O oeste de Missouri era, ento, uma bela plancie de suaves encostas e de vales cobertos de rvores. Seu solo rico, sua agradvel paisagem e clima ameno, tornaram-no uma terra de grandes oportunidades. Achava-se colonizado esparsamente. Em Independence, sede do condado de Jackson, por exemplo, havia somente o edifcio do tribunal, dois ou trs armazns e umas poucas casas, na maioria construdas de troncos. Joseph Smith afirmou a seu povo que naquela rea, entre o Atlntico e o Pacfico, construiriam a sua Sio, uma cidade de Deus. Os missionrios que haviam sido enviados aos ndios, voltaram, relatando a natureza da terra e, em julho de 1831, o primeiro grupo de santos chegou ao oeste do Missouri. Cerca de sessenta deles tinham vindo num s grupo, de Colesville, Nova York. A 20 quilmetros a oeste de Independence, no que agora parte da cidade de Kansas, deitaram os alicerces de uma nova colonizao. A Cidade de Sio Outros membros da Igreja seguiram logo aps. Joseph Smith, que ento se encontrava em Missouri, declarou que compraria terras suficientes para que pudessem viver juntos como um povo. Determinou o local onde deveriam construir seu belo templo, dedicado a Deus, como sua casa santa. Este deveria constituir a coroa de gloria da cidade de Sio. O Profeta tambm planejou a cidade. Sua concepo era inovadora e significativa em planejamento urbano. No haveria reas pobres e escuras, to comuns nas cidades daqueles dias. Por outro lado, a famlia do agricultor no viveria to isolada e s. A cidade deveria ter cerca de dois quilmetros quadrados, divididos em lotes de dez acres, com ruas de 40 metros de largura, As quadras centrais seriam reservadas para edifcios pblicos. Os celeiros e estbulos deveriam ser construdos nas terras adjacentes as fazendas. "O cultivador do solo, bem como o comerciante e o mecnico, vivero na cidade", disse o Profeta. "O agricultor e sua famlia, portanto, gozaro das vantagens das escolas, conferncias e outras reunies. Sua casa no mais ser isolada, e a sua famlia no sero negados os benefcios da sociedade, que tem sido e sempre ser a grande educadora da raa humana. Gozaro dos mesmos privilgios da sociedade e podero cercar seus lares com a mesma vida intelectual e fineza social que forem encontradas na casa do comerciante, do banqueiro ou do profissional. Quando este bloco for assim preenchido", continuou o Profeta, "ser construdo um outro da mesma forma, ...para assim encher o mundo nestes ltimos dias".(1) Conquanto no tivesse oportunidade de por o piano em prtica em todos os detalhes, seus princpios bsicos tornaram possvel uma

bem sucedida colonizao do oeste, anos mais tarde. A prtica comum da poca era que cada homem se estabelecesse numa vasta rea de terras, onde ficava isolado dos vizinhos. Mas os Mrmons iniciaram a colonizao da nova terra em grupos, construindo comunidades onde as casas eram construdas junto a Igreja, escola e oportunidades sociais, e os stios nos seus arredores. Entre as primeiras realizaes da nova colonizao, conta-se o estabelecimento de uma impressora para a publicao de um peridico, "The Evening and Morning Star" (A Estrela Vespertina e Matutina) - bem como outras publicaes. William W. Phelps foi nomeado editor do Star. Antes de sua converso ao mormonismo, tinha sido editor de um jornal em Nova York. Era homem de grande capacidade intelectual, e seu jornal logo se tornou uma fora importante na comunidade. O Princpio das Dificuldades Desejosos de construir a sua Sio, os santos comearam com brilhantes perspectivas a frente. Logo, porm, depararam-se com srias dificuldades. Os colonizadores que os precederam no gostavam de sua religio, nem de sua industriosidade. Dois ministros, principalmente, achavam-se empenhados em criar oposio. Os Mrmons eram descritos como "inimigos comuns da humanidade".(2) Outra fonte de atritos foi a diferena poltica. A maioria dos Mrmons provinha do nordeste, onde havia estados anti-escravagistas, enquanto o Missouri estava ligado ao sul, na condio de pr-escravagista. Esta, e outras diferenas semelhantes, foram o bastante para suscitar o antagonismo dos antigos colonizadores. A primeira indicao real de dificuldades verificou-se uma noite, na primavera de 1832, quando uma turba quebrou as janelas de vrias casas de Mrmons. No outono do mesmo ano, queimaram pilhas de feno e atiraram contra as residncias. Estes atos nada mais eram que o incio de uma tempestade de violncia, que deveria varrer os Mrmons do Estado do Missouri. Em julho de 1833, os antigos colonizadores, influenciados por agitadores, reuniram-se em Independence, para determinar meios de se livrarem dos Mrmons, "pacificamente, se pudermos, e a fora, se necessrio".(3) No havia sequer evidncia de que os Mrmons tivessem violado qualquer lei, mas simplesmente porque eram julgados como um mal que penetrara entre eles, e que precisava ser removido de qualquer forma. Exigiram que daquela data em diante, nenhum Mrmon pudesse fixar-se no condado de Jackson; que os que ali residissem, deveriam prometer mudar-se do lugar; e que deveriam deixar de imprimir seu jornal; e que os outros negcios deveriam cessar. Foi dado o ultimato e nomeou-se um comit de doze membros, para apresent-lo aos Mrmons. A reunio foi suspensa por duas horas, a fim de que o comit fosse apresentar o manifesto, e voltasse com a resposta. Quando a notificao foi apresentada aos Mrmons, eles no se achavam em condies de dar resposta. As exigncias eram inteiramente ilegais. Os santos haviam comprado a terra na qual viviam; no haviam transgredido nenhuma lei, nem eram acusados de hav-lo feito. Foram tornados de surpresa, e pediram trs meses de prazo para considerar o assunto. Isto Lhes foi negado imediatamente. Pediram, ento, dez dias, e receberam resposta de que quinze minutos era tempo mais do que suficiente. Obviamente, os Mrmons no podiam concordar com tais exigncias. O Tumulto O comit voltou a reunio e apresentou o relatrio. O resultado foi a deciso de se destruir a impressora. Trs dias mais tarde, uma multido de quinhentos homens passou pelas ruas de Independence, agitando uma bandeira vermelha, e brandindo pistolas, pedaos de pau e chicotes. Destruram a impressora e juraram que fariam desaparecer os Mrmons do condado de Jackson. Zombaram de todos os pedidos de misericrdia e justia. Num esforo para salvar seus

companheiros, seis dos principais lderes da Igreja ofereceram-se como refns pelos santos. Disseram estar dispostos a ser espancados e mesmos mortos, se isso satisfizesse o populacho. Praguejando, responderam que no somente eles, mas tambm todos os seus companheiros seriam aoitados e expulsos, a menos que deixassem o condado. Reconhecendo-se indefesos e sob coao, os Mrmons concordaram em partir no ms de abril de 1834. Com este acordo, a multido se dispersou. Mas no levou muito tempo para que voltassem a invadir as casas e ameaar os santos. Sabendo que no haveria segurana para eles, apelaram ao governador do estado. Este respondeulhes que deveriam levar o caso aos tribunais locais. Tal sugesto era ridcula, em vista do fato de o juiz do tribunal do condado, dois juzes de paz e outros oficiais do condado serem os lderes da turba. No obstante, os Mrmons contrataram um advogado para defender sua causa. Como era de se esperar, nenhum resultado foi obtido, a no ser o de incitar ainda mais a multido. Em 31 de outubro, iniciou-se um reino de terror. Dia e noite, homens armados passavam pelas ruas de Independence, incendiando casas, destruindo moblias, plantaes de milho, aoitando e assaltando homens e mulheres. Sem saber para onde se dirigir, os habitantes fugiram para o norte, rumo as cabeceiras desoladas dos rios. A caminhada sobre o cho gelado e coberto de pedras foi marcada pelo sangue de seus ps dilacerados. Alguns perderam a vida, como resultado de doenas e de fome. Felizmente, seus irmos que se encontravam em Ohio, ao saberem das dificuldades, trouxeram auxlio e conforto o mais depressa possvel. Quando chegaram, mais de duzentos lares j haviam sido destrudos. E, ainda mais trgico, fora desfeito o sonho de construir Sio. No Alto Missouri Os santos encontraram refgio temporrio no condado de Clay, na outra margem do rio Missouri, do lado oposto de Jackson. Para manterem a si mesmos e suas famlias, trabalhavam para os colonizadores daquela rea, fazendo toda espcie de trabalho, desde cortar madeira, ate ensinar em escolas. Construram casas provisrias de troncos, nas quais viviam em condies precrias, ate que pudessem fixar-se de modo mais permanente. A nordeste do condado de Clay, havia uma plancie selvagem e inexplorada em sua quase totalidade. Nela viram alguns uma terra de oportunidade, enquanto outros viram um lugar para pr os Mrmons, onde estariam a sua prpria merc. Em dezembro de 1836, a legislatura de Missouri criou o condado de Caldwell, tendo em mente que se deveria tornar "um condado Mrmon". Com sua caracterstica iniciativa, os santos compraram a terra e comearam a cultiv-la e a construir cidades. Sua colnia principal era Far West, e outra colnia importante foi iniciada ao norte, em Diahman. Dois anos aps a criao do condado, Far West tinha uma populao de cinco mil habitantes, dois hotis, uma imprensa, oficinas de ferreiro, armazns e 150 casas. Muito do seu crescimento foi devido ao in-fluxo de membros da Igreja, vindo de Ohio, inclusive Joseph Smith que, como vimos, partiu de Kirtland em Janeiro de 1838. A Lei Financeira da Igreja Durante este perodo de intensa atividade, o Profeta pronunciou, como revelao, a lei do dzimo, determinando que todos os membros deveriam pagar um dcimo de sua renda a Igreja, para sustentla. Isto se constituiu, naturalmente, apenas no revigoramento de uma lei antiga. Como em outros assumes de doutrina e prtica dos Mrmons, a instituio do dzimo em 1838 foi somente a restaurao de um princpio que havia sido pronunciado nos dias bblicos. Havia sido

a lei de Deus a seu povo nos dias de Abrao e dos profetas que o haviam sucedido, e agora Deus havia declarado novamente que seu povo deveria pagar o dzimo, "... e isto Lhes ser uma lei perptua".(4) Uma Praga de Dor No dia 4 de julho de 1838, os Mrmons de Far West celebraram o dia da independncia nacional e a liberdade de que gozavam. No mesmo dia, lanaram os alicerces de um novo templo. Deveria medir cerca de 33 m de comprimento por 24 de largura, maior do que a estrutura de Kirtland. Banda de msica e desfiles, seguidos de uma reverente dedicao, tornaram esse dia memorvel. Esta paz, porm, e este progresso que celebraram, deveria durar pouco. Seus velhos inimigos, ao notarem a sempre crescente populao Mrmon, comearam a semear novamente a dissenso. Deve-se lembrar que o Missouri era ento fronteira do oeste. A fronteira era geralmente caracterizada por um esprito de ausncia de leis, pelo fanatismo originrio da ignorncia e de recursos sociais extremamente limitados, pela suspeita e pelo cime. Em tal atmosfera, era fcil instigar intolerncia e dio. Tal agitao levou a um conflito na cidade de Gallatin, a 6 de agosto de 1838, que no teria tanta importncia, no fossem as terrveis conseqncias que acarretou. Um candidato a legislatura estadual, no Mrmon, instigou os antigos colonizadores, dizendo que, se os Mrmons tivessem direito de votar, os antigos colonizadores logo perderiam seus direitos. Era simplesmente uma questo poltica. Quando os Mrmons foram depositar suas cdulas de votao, viram-se terminantemente proibidos de faz-lo. Chegou a Far West um relate exagerado do acontecido, e um grupo de membros da Igreja foi investigar. Nenhuma atitude foi tomada e, na volta para Far West, pararam em casa de Adam Black, juiz de paz, e dele obtiveram uma declarao, afirmando possuir intenes pacficas para com os Mrmons e que no se ligaria a qualquer turba. Mas os inimigos dos santos logo tiraram partido dessa viagem do grupo de Far West a Gallatin. Varies deles, inclusive o prprio juiz Black, assinaram uma declarao, afirmando que quinhentos Mrmons armados tinham ido a Gallatin para prejudicar os que no eram Mrmons naquela rea. Esta falsidade agiu como um fsforo num monte de palha. Boato aps boato resultou em enorme quantidade de ofensas imaginrias. Para agravar ainda mais a situao, um ferrenho anti-Mrmon dos dias do condado de Jackson, Lilburn W. Boggs, tornou-se governador. Os rebeldes enviaram-lhe notcias de que os Mrmons se achavam em insurreio; que se recusavam a se submeter as leis, e que se estavam preparando para fazer guerra contra os antigos colonizadores. Grupos ameaadores cavalgaram novamente pelas comunidades Mrmons, determinados a desencadear uma "guerra de extermnio". Quando um grupo de cidados pacficos que no eram Mrmons apelou ao governador, consta ter ele respondido: "A disputa entre os Mrmons e a multido, e eles podem decidi-la, lutando".(5) Com tal assentimento, o terror alastrou-se como fogo sob vento forte. Quando os Mrmons tentaram defender-se, isso imediatamente se tornou uma desculpa para o governador emitir uma ordem desumana e ilegal de extermnio. "Os Mrmons devem ser tratados como inimigos e, se necessrio, exterminados ou expulsos do estado, para a tranqilidade pblica".(6) No dia 31 de outubro, um grupo de soldados aproximou-se da cidade de Far West. O coronel George M. Hinkle, que chefiava os defensores da cidade, pediu uma entrevista com o general Samuel D. Lucas, comandante dos soldados. Durante esta entrevista, ele concordou em entregar os lderes Mrmons, sem mesmo consultar esses homens. Essa traio resultou na entrega de Joseph Smith, Hyrum Smith, Sidney Rigdon, Parley P. Pratt e Lyman Wight.

Foi realizado um julgamento militar naquela noite, e os prisioneiros foram sentenciados a morte ao nascer do sol, na praa pblica de Far West. O general A. W. Doniphan foi encarregado da execuo. Ao receber a ordem, Doniphan, indignado, respondeu: " assassinato a sangue frio. No obedecerei a ordem. Minha brigada marchar para (a cidade de) Liberty amanh de manh, as oito horas; e se executar esses homens, eu o acusarei como responsvel perante um tribunal terreno. Que Deus me ajude a faz-lo".(7) Doniphan jamais foi intimado a responder por esta insubordinao que salvou a vida do Profeta. Quanto ao lder Mrmon e seus companheiros, foram lanados numa cela escura e imunda, onde permaneceram por mais de cinco meses. Em nmero muito menor, e tendo-lhes sido negada qualquer proteo legal, quinze mil membros da Igreja abandonaram seus lares e propriedades em Missouri, com um prejuzo, na poca, avaliado em um milho e meio de dlares. Durante o inverno de 1838-39, caminharam penosamente rumo leste, em direo a Illinois, sem saber mais para onde ir. Muitos faleceram, por causa das intempries e doenas no trajeto. A Primeira Presidncia da Igreja se achava encerrada na priso, e Brigham Young, membro do conselho dos Doze Apstolos, dirigiu esta penosa retirada, que precedeu um movimento ainda mais trgico, realizado menos de oito anos depois, e do qual ele seria o lder. NAUVOO, A BELA Captulo 7 O Povo de Quincy,Illinois, recebeu os refugiados Mrmons com amabilidade. Contudo, pareceu conveniente a Brigham Young e a outros tomar providncias para que esses exilados se fixassem e comeassem a produzir novamente. No dia 22 de abril de 1839, Joseph Smith e aqueles que haviam sido aprisionados com ele em Liberty, Missouri, chegaram a Quincy. Seus guardas haviam permitido que sassem, e eles se dirigiram para o lado de Illinois, no rio Mississipi. No dia seguinte, o Profeta convocou uma conferncia e organizou-se um comit, que foi encarregado da compra de terras. No primeiro dia de maio, foi realizada a primeira compra, seguida de muitas, de modo que obtiveram extensas propriedades, tanto do lado de Illinois como de Iowa. A principal localidade era Commerce, Illinois, situada cerca de 72 quilmetros ao norte de Quincy. Neste ponto, o rio faz uma larga curva, dando a sua margem leste o aspecto de um promontrio. Por ocasio da compra, a vila era constituda somente de uma casa de pedra, trs de madeira e dois fortins. Era um lugar insalubre, to mido, que era difcil atravess-lo. Os cavalos e bois de carga atolavam ate as ancas. A respeito do local e de sua compra, o Profeta disse mais tarde: "Commerce era insalubre e poucos poderiam viver ali; porm, crendo que poderia tornar-se um lugar saudvel com a bno dos cus aos santos, e no se apresentando local melhor, considerei de bom alvitre tentar construir ali uma cidade".(1) A f que o Profeta demonstrou ter nessa localidade evidenciada pelo nome que Lhe deu: Nauvoo, de origem hebraica, e que significa "o belo local". Manifestao do Poder de Deus Drenaram-se os pntanos e construiu-se a cidade com ruas que se cruzavam em ngulos retos. Mas a edificao se processava vagarosamente. O povo estava prostrado e exausto, em virtude das privaes por que havia passado. Suas energias estavam gastas e tornou-se vtima fcil da malaria.

Na manh de 22 de julho, Joseph, que tambm estava doente, olhou ao seu redor e tudo o que viu foram outras pessoas doentes. A casa em que vivia estava repleta, e vrias tendas dispostas em seu quintal abrigavam outros enfermos. Wilford Woodruff relata os acontecimentos posteriores, aps as consideraes do Profeta sobre esta desoladora situao: "Ele (Joseph) clamou a Deus em orao, e o poder do Senhor pousou sobre ele poderosamente e, da mesma forma como Jesus curou todos os enfermos ao seu redor em seus dias, Joseph, o Profeta de Deus, curou todos os que o cercavam naquela ocasio. Curou todos os que estavam em sua casa e a sua porta, e ento, em companhia de Sidney Rigdon e de vrios dos doze, dirigiu-se aos doentes que jaziam as margens do rio, onde Lhes ordenou em alta voz, em nome de Jesus Cristo, que se levantassem e fossem curados, e todos o foram. Quando havia curado a todos que se achavam no lado leste do rio e que estavam doentes, ele e seus companheiros atravessaram o rio Mississipi numa balsa para o lado oeste... a primeira casa em que entraram foi a do Presidente Brigham Young. Este se achava doente no leito na ocasio. O Profeta entrou na casa e o curou, e todos saram juntos. Ao passarem pela minha porta, o Irmo Joseph disse: "Irmo Woodruff, siga-me". Estas foram as nicas palavras proferidas por todo o grupo desde o momento em que saiu da casa do Irmo Brigham, at que atravessou a praa pblica e adentrou a casa do Irmo Fordham. Este se encontrava as portas da morte, desde uma hora atrs, e esperava-se que cada minuto seu fosse o ultimo. Senti que o Esprito de Deus fortalecia o seu Profeta. Quando entramos na casa, o Irmo Joseph dirigiu-se ao Irmo Fordham, tomou-o pela mo direita, enquanto com a esquerda segurava seu chapu. Viu que os olhos do Irmo Fordham estavam vidrados e que se achava inconsciente sem fala. Aps tomar-lhe a mo, olhou para o rosto do moribundo e disse: "... Voc cr que Jesus o Cristo?" " Creio, Irmo Joseph", foi a resposta. Ento o Profeta de Deus falou em alta voz, como na majestade de Jeov: "Elias, eu te ordeno, em nome de Jesus de Nazar, que te levantes e sejas curado". As palavras do Profeta no foram como as de um homem, mas como a voz de Deus. Parecia-me que a casa estava estremecendo em seus alicerces. Elias Fordham saltou da cama, como se tivesse sido ressuscitado. Uma cor sadia veio-lhe a face e a vida se manifestava em todos os seus atos. Seus ps estavam envolvidos em cataplasmas indgenas, de farinha. Lanou-os longe, esparramando o contedo, e ento pediu que Lhe trouxessem suas roupas e as vestiu. Pediu um prato de po e leite e comeu. Ps, ento, o chapu e nos acompanhou a rua, para visitar outros que estavam doentes".(2) Elias Fordham viveu mais quarenta e um anos depois dessa experincia. Misso na Inglaterra Mesmo tendo diante de si a tarefa de construir uma cidade, os Mrmons no deixaram de pregar o evangelho. Durante o vero de 1839, sete membros do Conselho dos Doze Apstolos partiram de Nauvoo para a Inglaterra. Esses homens foram missionrios poderosos. As provaes pelas quais tiveram de passar haviam fortalecido sua convico sobre a causa que haviam abraado e conquistaram centenas de converses, com seu poderoso testemunho. Os esforos de Wilford Woodruff foram particularmente bem sucedidos. Enquanto pregava em Hanley, no distrito de Potteries, na Inglaterra, teve a intuio de deixar o local, sem saber o motivo. Obedecendo a esse impulso, dirigiu-se a uma rea rural de Herefordshire. Foi acolhido cordialmente em casa de John Benbow, prspero agricultor do distrito. Foi-lhe dito que um grande grupo religioso daquela rea se havia afastado de sua igreja e reunia-se

para estudar as escrituras e procurar a verdade. O lder Woodruff foi convidado a falar, recebendo novos convites posteriormente. A organizao era composta de seiscentas pessoas, inclusive mais de vinte pregadores. Todos estes, com uma nica exceo, abraaram o mormonismo. Antes de partir do distrito, mil e oitocentos membros haviam sido convertidos a Igreja, atravs de seus esforos. Numa conferncia realizada nas Unas Britnicas, em abril de 1840, ficou decidido publicar uma edio do Livro de Mrmon, um hinrio e um peridico. Misso um tanto incomum levada a cabo durante esse perodo foi a de Orson Hyde, sobre quem o Profeta havia, anteriormente, pronunciado esta bno: "No devido tempo, irs a Jerusalm, a terra de teus pais, e sers por atalaia sobre a casa de Israel; e pela tua mo realizar o Altssimo uma obra, que preparar o caminho, e grandemente facilitar a coligao daquele povo".(3) Em Janeiro de 1841, Orson Hyde partiu dos Estados Unidos e dirigiu-se a Londres, onde trabalhou com outros missionrios durante alguns meses. Dirigiu-se, ento, a Palestina. Na manh de domingo, 24 de outubro de 1841, dirigiu-se ao alto do Monte das Oliveiras e l, com a autoridade do sacerdcio, dedicou a terra da Palestina para a volta dos judeus. Sua orao diz, em parte: "Permite, portanto, Pai, em nome do teu bem-amado Filho, Jesus Cristo, que seja removida a esterilidade desta terra, e que fontes de gua viva jorrem para molhar seu solo sedento. Que as videiras e oliveiras produzam com toda sua fora e que a figueira floresa e produza... Faze com que os rebanhos aumentem muito e se multipliquem sobre as montanhas e colinas e que a tua grande bondade conquiste e subjugue a descrena do teu povo. Tira deles seu corao de pedra, e d-lhes um corao de carne; e permite que o sol da tua proteo desfaa a negra nvoa que obscurece sua atmosfera... Permite que reis se tornem seus pais afetuosos e que rainhas com afeto maternal enxuguem a lgrima de dor de seus olhos..."(4) Aps a orao, ele erigiu um pilar de pedras como altar e testemunho de seu ato. Tendo completado sua misso, voltou a Nauvoo, l chegando em dezembro de 1842. Uma Cidade Nascida nos Pntanos Enquanto isso, vrios acontecimentos se verificaram a oeste da colnia de Illinois. Casas, lojas e jardins nasciam onde havia outrora os pntanos de Commerce. Mas, em virtude da extrema pobreza em que se encontrava esse povo, seus problemas foram seriamente agravados. Vrias tentativas infrutferas foram feitas de obter compensao e indenizao pelas perdas que haviam sofrido no Missouri. A mais notvel destas foi a petio feita ao Congresso dos Estados Unidos, em uma entrevista de Joseph Smith com o Presidente dos Estados Unidos, Martin Van Buren. A petio de nada valeu, e o senhor Van Buren respondeu com a frase que ficou famosa na histria Mrmon: "Sua causa justa, mas nada posso fazer por vocs... Se os apoiar, perderei o eleitorado do Missouri".(5) O governador do Missouri reagiu contra essas peties, exigindo que o governador de Illinois prendesse e Lhe entregasse Joseph Smith e cinco de seus companheiros, como fugitivos da justia, apesar de dois anos terem-se passado desde que Lhe havia sido permitido fugir da priso em Missouri. O governador de Illinois atendeu a ordem, mas com um hbeas corpus que foi impe-trado, o Juiz Stephen A. Douglas libertou os acusados. Contudo, esse fato somente retardou os missourianos na realizao de seus propsitos confessos. A Construo do Templo Durante o mesmo perodo, foi decidido que se construsse um templo em Nauvoo. Esse edifcio sagrado deveria ser reservado para

realizao de ordenanas especiais, inclusive o batismo vicrio. A doutrina pela qual aquele que tem oportunidade de ser batizado salvo, enquanto os que no tm tal oportunidade so condenados, sempre foi considerada injusta por muitas pessoas. No obstante, as escrituras dizem: "... aquele que no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus".(6) Esta lei abrange a todos. Joseph Smith resolveu esta questo com a doutrina do batismo vicrio pelos mortos, anunciando-a como revelao d.e Deus. Quando efetuado por autoridade verdadeira, o batismo pode ser recebido por um representante vivo que age em favor do morto. Tal prtica existia na Igreja primitiva, o que confirmado pelas palavras de Paulo aos Corntios: "Doutra maneira, que faro os que se batizam pelos mortos, se absolutamente os mortos no ressuscitam? Por que se batizam eles ento pelos mortos?"(7) Com a finalidade de conseguir instalaes para a obra vicria, bem como para outras ordenanas sagradas, o Profeta recebeu ordem, por revelao, de levantar um templo. No dia 6 de abril de 1841, dez mil membros da Igreja reuniram-se para lanar a pedra fundamental da construo. A oito de novembro, a fonte batismal foi terminada, e a 30 de outubro de 1842, a construo havia progredido o suficiente para permitir que se fizessem reunies em algumas salas. Contudo, somente a 30 de abril de 1846, quando a maioria dos santos havia deixado Nauvoo, que foi completado em todos os detalhes. O edifcio custou um milho de dlares, e naquele tempo era considerado como a melhor construo do estado de Illinois. O magnfico edifcio erguia-se na parte mais elevada da cidade e dele se avistava todo o campo em ambos os lados do rio. Tornou-se a coroa de Nauvoo, contrastando esta cidade com a maioria das outras da fronteira. Antes que os Mrmons se retirassem, era a maior cidade existente em Illinois. Muitos visitantes famosos estiveram em Nauvoo durante es-se perodo de intensa atividade. Em 1843, num artigo que foi amplamente divulgado, um escritor ingls descreveu a comunidade Mrmon nos seguintes termos: "A cidade tem grande dimenses, planejada numa ordem admirvel; as ruas so largas e se cruzam em ngulos retos, o que contribuir grandemente para sua ordem e magnificncia, quando terminadas. Ergue-se numa leve inclinao do Mississipi e, das imediaes do templo, pode-se contemplar a bela paisagem ao redor. Ao seu lado, encontra-se o templo, uma das maravilhas do mundo. Pelos seus arredores e abaixo, vem-se bonitas lojas, vastas manses e lindos bangals entremeados no cenrio variado... Paz e harmonia reinam na cidade. Raramente se v um bbado, ao contrrio de outras cidades, nem as horrveis imprecaes ou maldies profanas nos ferem os ouvidos; mas, enquanto fora tudo tempestade e confuso a respeito dos Mrmons, dentro tudo paz e harmonia".(8) O coronel Thomas L. Kane visitou Nauvoo trs anos mais tarde. Sua descrio muito interessante: "Subindo o alto Mississipi no outono, quando as guas estavam baixas, fui obrigado a atravessar por terra a regio das corredeiras... Meus olhos se horrorizaram ao ver por todos os lados os colonizadores srdidos, vagabundos e preguiosos, a terra danificada, sem progredir, entregue a mos descuidadas: Ao descer a ultima encosta de minha viagem, uma paisagem de agradvel contraste surgiu a minha frente. Semicircundada por uma curva do rio, uma bela cidade se mostrava a luz do brando sol matinal; suas habitaes claras e novas erguiam-se entre jardins verdes e frescos, dispostos ao redor de uma colina arredondada, encimada por um edifcio nobre, de mrmore, cuja torre brilhava com matizes de branco e dourado. A cidade parecia cobrir vrios quilmetros. Alm dela, ao fundo, viam-se belos campos,

marcados pelo alinhamento cuidadoso das plantaes bem sucedidas. Os sinais inequvocos de industriosidade, iniciativa e prosperidade em toda parte, tornavam a cena singular e da mais rara beleza".(9) Os visitantes que vinham a Nauvoo ficavam impressionados com o homem sob cuja direo esta notvel cidade se havia elevado dentre o pntano infestado de doenas. O Profeta, naquela ocasio, achava-se no auge de sua carreira. Muitos dos que ento o conheceram, descreveramno. Era bem formado, medindo cerca de um metro e oitenta de altura, pesando aproximadamente noventa quilos. Seus olhos eram azuis, o cabelo castanho e ondulado, a pele clara e quase imberbe, Um homem de grande energia e porte digno. Aps visit-lo, o gro-mestre manico do Estado de Illinois escreveu: "Sobre o assunto de religio, diferamos grandemente. Mas ele parecia ter boa vontade em permitir que eu gozasse do meu direito de opinio, como acredito que todos ns deveramos ter, deixando os Mrmons gozarem do seu. Imaginem a minha surpresa ao encontrar, ao invs do impostor, tirano e ignorante, um companheiro inteligente e perspicaz, um verdadeiro cavalheiro".(10) Um dos homens mais notveis que visitou Joseph Smith durante esse perodo foi Josiah Quincy, que havia sido prefeito de Boston. Sobre suas impresses a respeito do Profeta, escreveu mais tarde: "No improvvel que um livro didtico do futuro contenha uma pergunta mais ou menos assim: qual o americano do sculo dezenove que exerceu a mais poderosa influncia sobre o destine de seus concidados? E no impossvel que a resposta a esta pergunta seja escrita assim: Joseph Smith, o Profeta Mrmon... Nascido na mais extrema misria, sem ter aprendido em livros e com o mais comum dos nomes, tornou-se, a idade de trinta e nove anos, um poder sobre a terra. Da imensa famlia Smith, de Adam em diante (refiro-me a Adam, autor de "Riqueza das Naes"), nenhum outro conquistou tantos coraes e moldou tantas vidas como este Joseph". (11) Tal foi a reao dos estranhos que vieram a Nauvoo e visitaram seu cidado mais importante. Em 1839, os Mrmons haviam comprado uma terra to pantanosa, que at mesmo um cavalo encontrava dificuldade de atravessar. Em 1844, haviam construdo no mesmo solo uma cidade sem igual em toda fronteira americana. Casas resistentes de tijolos, algumas das quais ainda esto sendo habitadas, grandes plantaes, lojas, escola e um templo magnfico, com vinte mil habitantes, reunidos no s dos estados do leste (dos Estados Unidos) e do Canad, como tambm das Unas Britnicas, tal era Nauvoo a Bela! OS MRTIRES Captulo 8 Na noite de 6 de maio de 1842, o ex-governador do Missouri, Lilburn W. Boggs estava em sua casa, quando um assaltante desconhecido atirou pela janela e o feriu seriamente. A arma foi encontrada do lado de fora, mas o quase assassino no foi apanhado. Temeu-se por algum tempo que Boggs morresse, o que, entretanto, no aconteceu. Como ele havia desempenhado um papel importante na expulso dos Mrmons do Estado, logo surgiu o rumor de que eles eram os responsveis pelo que havia acontecido. O ex-governador sem qualquer fundamento aparente para o seu ato, escreveu uma declarao, acusando de crime Orrin Porter Rockwell, membro da Igreja. Fez ainda outra declarao, acusando Joseph Smith de solidrio com o crime. Solicitouse ao governador do Missouri que intercedesse junto ao governador de Illinois, para que Joseph e Porter fossem entregues a um representante do Estado de Missouri. Emitiu-se uma ordem de priso, e os homens foram presos, mas

libertados aps ser julgado um pedido de hbeas corpus. Os pianos dos inimigos missourianos do Profeta haviam sido frustrados, mas eles no se deixaram vencer to facilmente. Inimigos Internos Em 1840, o dr. John C. Bennett filiou-se a causa Mrmon. Era um homem de diversos dotes, culto e capaz, mas no tinha princpios. Por ser capaz, teve ao seu encargo vrias responsabilidades, mas, aps envolver-se em ofensas morais, foi repreendido por Joseph Smith. Revidou, abandonando Nauvoo, e publicando um livro contra a Igreja. Entrou, ento, em contato com os inimigos da Igreja em Missouri, deitando combustvel ao fogo j vivo do dio. O resultado foram novas maquinaes para prender Joseph Smith. Novamente foram inteis seus esforos. Havia um outro grupo em Nauvoo, contudo, cujos esforos deveriam ser coroados do maior sucesso. Seis homens, William e Wilson Law, Frances M. e Chauncey L. Higbee, Charles A. e Robert D. Forster haviam sido desassociados da Igreja, motivo pelo qual resolveram arruinar o Profeta. Alm dessas dificuldades, havia a situao poltica. Os Mrmons votavam em homens cuja poltica julgavam poder proporcionar benefcios, algumas vezes candidatos de um partido, algumas vezes de outro. Na campanha presidencial de 1844, discordando da poltica de ambos os partidos principais, tomaram um outro caminho, apoiando Joseph Smith candidate a presidncia dos Estados Unidos da Amrica, com Sidney Rigdon na vice-presidncia. O lder Mrmon proclamou sua plataforma, na qual dava suas idias sobre o governo, com o que atraiu a ateno de muitos. Entre outras coisas, advogava que o governo deveria resolver o problema dos escravos, comprando os negros, libertando-os e compensando seus proprietrios, poltica que, se fosse seguida, teria trazido economia para o Tesouro e salvo as vidas que foram sacrificadas mais tarde, na guerra civil. Sugeria ainda que se transformassem as prises em escolas, onde os criminosos pudessem aprender ofcios teis, e assim, tornarem-se membros teis da sociedade. Para proclamar ao povo da nao os pontos de vista do Profeta, um grande nmero de homens partiu de Nauvoo, a fim de fazer campanha pela sua candidatura. Enquanto muitos desses homens se achavam ausentes de Nauvoo, as dificuldades do Profeta atingiram o auge. A 10 de junho de 1844, os seis homens j citados publicaram um jornal difamatrio, denominado "Nauvoo Expositor" ("O Expositor de Nauvoo")- Causou grande agitao, porque difamava abertamente cidados proeminentes da comunidade. O povo todo ficou inflamado. Uma vez que a legislatura estadual de Illinois, ao conceder a condio de municpio a Nauvoo, dera-lhe autoridade para "declarar o que for um empecilho, preveni-lo e remov-lo", o conselho da cidade se reuniu, durante cerca de quatorze horas, obteve as provas, leu as leis sobre o assunto, consultou a carta concebida pela legislatura para determinar seus direitos e obrigaes, declarou o jornal sem utilidade pblica e ordenou ao prefeito, que era Joseph Smith, que o extinguisse. Ele, por sua vez, emitiu uma ordem ao delegado da cidade, para que "destrusse a mquina impressora da qual saa o 'Expositor de Nauvoo', amontoasse na rua os tipos do estabelecimento e queimasse os exemplares e documentos difamatrios ali encontrados".(2) O delegado executou a ordem e fez o relatrio. Seus editores imediatamente usaram esse fato como pretexto para acusarem Joseph Smith e seu irmo Hyrum de violao da liberdade de imprensa. Ambos foram presos, julgados e ab-solvidos. Mas, desde a, tal circunstncia tem sido denunciada por dezenas de autores. Uma anlise profunda da lei em vigor na poca, todavia, fez com que

distinguida autoridade legal conclusse: "Postos de lado os danos causados pela desnecessria destruio da imprensa, pelos quais as autoridades de Nauvoo so inquestionavelmente responsveis, o restante das aes do conselho, inclusive sua interpretao da garantia constitucional de uma imprensa livre, pode ser apoiado pela consulta a lei em vigor naqueles dias".(3) Mas o fogo do rancor, que por tanto tempo havia sido alimentado, irrompia agora com fria. Corriam boatos em todo o oeste de Illinois. Os inimigos do Profeta dirigiram-se ao governador Thomas Ford com histrias exageradas, e o governador pediu que Joseph e Hyrum o encontrassem em Cartago, onde o sentimento contra ambos era particularmente forte. Ele acrescentou: "Garantirei a segurana de todos os que vierem a esse local, procedentes de Nauvoo, seja para julgamento, seja como testemunhas do acusado".(4) Sentindo a real importncia da situao, Joseph Smith respondeu: "No ouso ir apesar de V. Excia. prometer proteo. No obstante, V. Excia. expressou o temor de no poder controlar o povo, e nesse caso, seramos deixados a merc dos mpios. No ousamos ir, porque nossas vidas estariam em perigo, e no somos culpados de crime algum".(5) O Profeta sabia do que falava. Apesar de ter sido preso e absolvido trinta e sete vezes, escreveu na ultima anotao em seu dirio: "Eu disse a Stephen Markham que, se Hyrum e eu fssemos presos novamente, seramos massacrados, ou eu no era um profeta de Deus".(6) Pensou em fugir para o oeste, mas alguns dos que se achavam achegados a ele o aconselharam a ir a Carthage e submeter-se a julgamento. A seu irmo ele disse: "Seremos massacrados".(7) No obstante, na manh de 24 de junho de 1844, o Profeta e vrios amigos partiram para Carthage. Detendo-se perto do templo, contemplaram o magnfico edifcio e a cidade, que somente cinco anos atrs tinha sido pouco mais do que um pntano. Joseph Smith disse ao grupo que o acompanhava: "Esse o mais belo local e o melhor povo que h sob os cus; ele pouco sabe das provaes que o aguardam".(8) Mais adiante, fez outra observao significativa: "Vou como um cordeiro para o matadouro; mas estou calmo como uma manh de vero; tenho a conscincia livre de ofensa contra Deus e contra os homens. Morrerei inocente e ser dito de mim - foi assassinado a sangue frio". (9) Ao chegarem a Carthage, foram presos, acusados de traio, e encerrados na cadeia mediante uma falsa ordem de priso. Quando se protestou contra a ilegalidade de tal ato junto ao governador Ford, este replicou no considerar seu dever interferir, uma vez que eles estavam nas mos da lei. Entregou portanto o assunto ao magistrado local que casualmente era um dos lderes do populacho e sugeriu que os "Carthage Greys" (milcia local) fossem empregados para garantir o encarceramento.(10) Joseph Smith conseguiu entrevistar-se com o governador, que lhe prometeu que ele seria protegido da turba que j se reunia em Carthage. Alm disso, o governador assegurou-lhe que se ele, como governador, fosse a Nauvoo para investigar pessoalmente o assunto, como Joseph solicitara que fizesse, levaria o Profeta consigo. No obstante suas promessas, na manh de 27 de junho o governador Ford foi a Nauvoo, deixando Joseph e Hyrum Smith, Willard Richards e John Taylor encarcerados em Carthage, com o populacho reunido na praa da cidade. Os prisioneiros passaram o dia em palestra e escrevendo cartas. A esposa, Joseph escreveu: "Estou resignado a minha sorte, sabendo estar justificado e que fiz o melhor que poderia ter feito. Transmita meu amor aos filhos... e a todos os que perguntarem de mim... Que Deus abenoe a todos..." As cartas foram enviadas com visitantes que partiram as 13 h 30 minutos da tarde.

Enquanto o dia passava, um sentimento de depresso abateu-se sobre o grupo. A pedido do Profeta, John Taylor cantou "Um Pobre e Aflito Viajor", hino que se referia ao Salvador, e que havia sido popular em Nauvoo: "Um pobre e aflito viajor Por meus caminhos ao cruzar Auxlio suplicou-me, e amor, E eu no pude lhe negar. Seu nome nunca perguntei Qual seu destino ou sua grei, Mas seu olhar, consolao Me trouxe ao triste corao. A minha mesa to frugal Estava posta, quando entrou. To fraco estava que, afinal, Tudo lhe dei, e ele tomou. Mas deu-me parte a mim tambm, Qual po do cu, manjar do alm. Aliviou-me toda a dor, Qual do man foi seu sabor. Junto a um regato a murmurar, Sedento o vi chegar um dia. Mas j sem foras tropear Ao p da fonte que corria. Em seu auxlio me apressei, Meu prprio copo lhe ofertei, Aps beber, tambm bebi, E sede nunca mais sofri. Em noite horrvel a chamar, Mesclada a voz do furaco, Sua voz ouvindo o fui buscar Para o meu lar e proteo. Abrigo e roupas eu lhe dei, Meu prprio leito lhe ofertei, No cho deitei-me a repousar, E foi to doce o meu sonhar. Junto ao caminho o encontrei, Ferido e prestes a morrer; Seu corpo e alma confortei, Curei-lhe as dores e o sofrer. Oculta dor que me afligia, Naquele instante eu no sentia, E nunca mais essa aflio, Amargurou meu corao. Numa priso o vi chorar, Sob o rigor da humana lei. As torpes lnguas fiz calar, E sob escrnio honra lhe dei. Pediu-me, ento, morrer por si, A carne fraquejou, tremi, Mas forte o esprito venceu E respondi-lhe: "Aqui estou eu". O estranho ento se transformou Naquele instante e mesmo ali. As mos e o lado me mostrou, Meu Salvador reconheci. Meu pobre nome ouvi chamar: "Tu, que soubeste assim me amar, Dando aos humildes teu amor, Vem para o gozo do Senhor". (Veja A Liahona, agosto de 1967, p. 30; Hinos, n 15)

No muito depois de terminar a cano, "...houve um pequeno rumor na porta externa da cadeia, um grito de rendio e quatro disparos se seguiram. O doutor olhou atravs das cortinas da janela e viu cerca de cem homens armados, a porta... A multido cercou o edifcio e alguns deles conseguiram passar pelos guardas; subindo o lance de escadas e arrebentando a porta, iniciaram a sua obra de morte". Hyrum foi abatido primeiro. Caiu ao solo, exclamando: "Sou um homem morto". Joseph correu para ele, dizendo: "Meu querido irmo Hyrum!" John Taylor foi ento atingido e caiu ao solo seriamente ferido. Felizmente, contudo, o impacto da bala foi diminudo pelo relgio que estava no bolso do colete, o que lhe salvou a vida. Com balas explodindo pela porta a dentro, Joseph saltou para a janela. Trs balas atingiram-no quase que simultaneamente, duas vindas da porta e uma da janela. Mortalmente ferido, ele caiu pela janela aberta, exclamando: " Senhor, meu Deus!" O dr. Richards escapou sem qualquer ferimento. A Igreja, porm, havia perdido seu Profeta e seu irmo, o patriarca. O ato havia sido completado em questo de segundos.(12) Tristeza e Esperana Quando a notcia do assassnio de Joseph e Hyrum chegou a Nauvoo, foi como se uma nuvem de tristeza se abatesse sobre a cidade. No dia seguinte, os corpos dos mortos foram levados para Nauvoo. Milhares de pessoas saram as ruas para ver passar o cortejo. Os dois irmos foram enterrados no dia seguinte. Entrementes, os habitantes de Carthage refugiaram-se em suas casas, temendo que os Mrmons viessem em massa, exigindo vingana. Mas no havia disposio de pagar dio com dio. Os santos contentaram-se em deixar os assassinos nas mos do Senhor, que disse: "A vingana minha. Eu retribuirei". Os instigadores haviam pensado que, matando Joseph Smith, estariam matando o mormonismo. Mas, ao assim procederem, no entenderam o carter do povo, nem a organizao da Igreja. Joseph havia conferido as chaves da autoridade aos apstolos, com Brigham Young a frente, e o povo o apoiou em tal posio, apesar de ter havido alguma confuso por certo tempo. Sob a liderana de Brigham Young, o progresso de Nauvoo continuou. Tornava-se cada vez mais claro, contudo, que no haveria paz para os Mrmons em Illinois. O sangue dos irmos Smith parecia somente ter feito seus inimigos mais ousados. A lei no havia punido os assassinos: o governador, aparentemente, fora conivente com eles. Por que no deveriam completar a obra de extermnio? Ao diminuir o choque dos assassnios, recomearam as depredaes contra propriedades. Campos de cereais foram queimados, o gado dispersado, e queimadas as casas dos arredores da cidade. Sob tais circunstncias, Brigham Young e outros lderes da Igreja resolveram procurar um local onde os santos pudessem viver em paz, sem serem molestados pelas turbas e pelos polticos inescrupulosos. Joseph Smith havia pronunciado uma notvel profecia em 1842, quando os Mrmons estavam em Nauvoo. Dissera que "os santos continuariam a sofrer muitas aflies e seriam expulsos para as Montanhas Rochosas. Muitos apostatariam, outros seriam mortos por perseguies ou perderiam a vida sob as intempries e doenas e alguns deles viveriam para ajudar na colonizao e no erguimento de cidades e veriam os santos se tornarem um povo poderoso nas Montanhas Rochosas". (13) L na vastido do oeste, estava a esperana de paz. Constantemente fustigada pelas ameaas e pela fora da turba, a Igreja comeou os preparativos para abandonar sua bela cidade no outono de 1845, e partir em direo ao deserto, a fim de encontrar um local onde os santos finalmente pudessem adorar a Deus, de acordo com os ditames

de

sua

conscincia.

XODO Captulo 9 O xodo dos Mrmons de Nauvoo, Illinois, em fevereiro de 1846, figura como um dos acontecimentos picos na histria dos pioneiros dos Estados Unidos da Amrica. No rigoroso inverno, eles atravessaram o rio Mississipi, tendo carregado em carroes o pouco que podiam levar consigo. Atrs deles deixaram os lares que haviam construdo no pntano de Commerce durante os sete anos que puderam viver em Illinois. Diante deles, estendiam-se regies desabitadas e desconhecidas em sua grande parte. Em virtude de esta marcha parecer-se tanto com o xodo dos israelitas do Egito para uma terra prometida, que no tinham visto, os Mrmons deram a esse movimento o nome de "O Acampamento de Israel". Brigham Young e o primeiro grupo atravessaram o rio a 4 de fevereiro. Alguns dias mais tarde, o rio estava suficientemente gelado para agentar os cavalos e os carroes. Mas, apesar do frio ter apressado o movimento, trouxe tambm intenso sofrimento. Eliza R. Snow, membro do grupo, escreveu o seguinte, a respeito das condies em que se encontravam esses exilados: "Fui informada de que nasceram nove crianas na primeira noite de acampamento e, desde aquela poca, ao prosseguirmos viagem, as mes davam a luz sob as mais variadas circunstncias, algumas em tendas, outras nos carroes, sob a chuva ou tempestade de neve... Deve-se lembrar que as mes dessas crianas nascidas no ermo no eram selvagens, acostumadas a vagar pelas florestas e a desafiar os temporais e tempestades... A maioria delas ha via nascido nos estados do leste (dos Estados Unidos) e l abraaram o evangelho, tal como havia sido ensinado por Jesus e seus apstolos, e pela sua religio haviam-se unido aos santos. Sob trgicas circunstncias, haviam auxiliado, com f, pacincia e energia, a fazer de Nauvoo o que o nome indica: "A Bela". Tinham tido lindas casas, decoradas com flores e enriquecidas com rvores das melhores frutas, que mal haviam comeado a produzir abundantemente. A estes lares, sem terem sido alugados ou vendidos, elas acabavam de dizer adeus e, com o pouco que podia ser carregado em um, dois, e em alguns casos, trs carroes, partiram em direo ao ermo, para onde? A nica resposta a esta pergunta, naquele tempo, era: 'Deus sabe.'"(1) Brigham Young presidia este grupo de peregrinos. Aceitaramno como profeta, lder e inspirado sucessor de seu querido Joseph. Acreditavam que ele os conduziria a um local de refgio "entre as Montanhas Rochosas", onde Joseph havia predito que se tornariam "um povo poderoso". Plantio Para Outros Ceifeiros Depois que os exilados chegaram a Iowa, pelo rio Mississipi, organizaram-se em grupos de cem e determinaram os padres de conduta. Subdividiram-se em grupos de cinqenta, que por sua vez eram divididos em grupos de dez, com oficiais que orientavam cada grupo. Brigham Young foi apoiado como "presidente de todo o Acampamento de Israel". (2) Viajaram a noroeste, atravessaram o territrio de Iowa, por uma regio pouco habitada entre os rios Missouri e Mississipi. Nos primeiros dias de percurso, a neve se acumulava no cho, numa altura de cerca de dois metros a dois metros e meio, oferecendo as cobertas de lona de seus carroes pouca proteo contra o frio e o cortante vento setentrional. Com a chegada da primavera, a neve se derreteu, tornando a viagem ainda mais difcil. No havia estradas na direo em que os santos viajavam e eles tinham de construir seu prprio caminho. As

vezes a lama era to profunda, que se necessitava de trs juntas de bois para puxar uma carga de duzentos e cinqenta quilos. Exaustos aps um dia de puxar e empurrar, cortar madeira para pontes, carregar e descarregar carroes, os viajantes descobriram ter viajado apenas uns dez quilmetros. A lama e a chuva faziam de seus campos verdadeiros atoleiros. O fato de estarem expostos a tais condies, e mais a alimentao inadequada, ceifou uma grande quantidade de vidas. Os enterros durante a viagem eram freqentes. Um tosco atade feito de madeira, uma breve cerimnia fnebre e os bem-amados do morto voltavam a face e os animais em direo ao oeste, compreendendo que jamais passariam novamente por aquele caminho. admirvel que esse povo no se tenha tornado amargurado e vingativo, especialmente quando se lembravam de suas casas confortveis, agora assaltadas e queimadas pela turba de Illinois. Mas aliviavam as dores com prazeres que eles mesmos encontravam. Tinham banda de msica, e utilizavam-na bastante. Os colonizadores de Iowa admiravam-se de ver aqueles pioneiros limpar a terra ao redor de seu acampamento e ento danar e cantar ate que a corneta soasse o recolher. Foi enquanto viajavam nessas circunstncias que um deles, William Clayton, comps um hino pico das plancies, "Vinde, Santos". Adaptado de antiga canoneta inglesa, tornou-se um hino de esperana e f para os milhares de pioneiros Mrmons. Talvez nada expresse melhor o esprito desse movimento. Quando o alimento comeou a se tornar escasso, viram-se obrigados a trocar seus preciosos bens - pratos, talheres e rendas, trazidos do leste e de alm-mar, por um pouco de milho ou de carne salgada. Assim os lares de muitos colonizadores de Iowa foram enriquecidos, e os Mrmons puderam aumentar seu parco suprimento. De vez em quando, a banda afastava-se consideravelmente para dar um concerto em algum acampamento da fronteira, com o propsito de aumentar suas provises. Uma das notveis caractersticas desse movimento foi a construo de povoaes temporrias pelo caminho. O grupo pioneiro detinha-se o tempo suficiente para limpar, cercar, arar e plantar vastas reas. Os lideres pediam voluntrios, alguns para cortar as toras, cercar e construir pontes, outros para arrancar rvores, e outros ainda para arar e semear. Eram construdas algumas casinhas, e vrias famlias destacadas para ficar e cuidar da plantao. A companhia, ento, movia-se para adiante, deixando as plantaes para serem colhidas pelos grupos que viessem mais tarde. Vinde, Santos William Clayton Antiga Melodia Inglesa Vinde, santos, sem medo ou temor, Mas alegres andai. Rude o caminho ao triste viajor, Mas com f, caminhai. bem melhor encorajar, E o sofrimento amenizar. Podeis agora, em paz cantar: Tudo bem! Tudo bem! For que dizeis: " dura a provao?" Tudo bom, no temais. For que pensais em grande galardo, Se a luta evitais. Mas no deveis desanimar, Se tendes Deus para vos amar; Podeis agora, proclamar: Tudo bem! Tudo bem! Sem aflio, em paz e sem temor, Encontramos um lar.

Hoje, libertos do pesar e dor, Vamos todos cantar. Partindo de nosso corao, Bem alto e com resoluo, O nosso glorioso refro: Tudo bem! Tudo bem! Chegando a morte, tudo ir bem, Vamos paz, todos ter. Livres das lutas, e dores tambm, Com os justos, viver. Mas, se a vida Deus nos poupar, Bem alto poderemos cantar, A uma s voz entoar: Tudo bem! Tudo bem! O movimento caracterizava-se por um esprito de cooperao mtua, sem o que a Jornada de vinte mil pessoas atravs do ermo teria, talvez, terminado em desastre. Aproximadamente trs meses e meio aps deixar Sugar Creek, seu acampamento na margem oeste do Mississipi, os pioneiros chegaram a Council Bluffs, no Missouri. Seguindo-os atravs de todo o territrio de Iowa, vinha um vagaroso comboio de centenas de carroes. Deveriam continuar deixando Nauvoo e movendo-se sobre as colinas de Iowa, durante todo aquele vero e ate quase o fim do ano. L estava a moderna Israel em busca da terra prometida! O Batalho Mrmon Certa manh de junho de 1846, os Mrmons encontravam-se em um de seus acampamentos temporrios, quando foram surpreendidos pela aproximao de uma companhia de soldados dos Estados Unidos. Comandava-a o capito James Allen, trazendo um chamado para quinhentos jovens capazes, a fim de lutarem na guerra contra o Mxico. O capito foi enviado a Council Bluffs, para se avistar com Brigham Young e outras autoridades da Igreja. No de admirar que os lderes tenham observado a ironia da situao: seu pas, que havia permanecido alheio enquanto eles, como cidados, eram despojados de seus lares de forma inconstitucional, agora solicitava voluntrios militares. verdade que os Mrmons haviam pedido auxlio ao governo na forma de contratos para a construo de fortins ao longo da estrada para o oeste. Acreditavam que isto podia ser uma grande ajuda aos milhares de emigrantes, Mrmons ou no, que fossem para o oeste nos anos seguintes. Tais fortins ofereciam proteo contra os ndios e outros perigos das plancies. Mas a convocao de quinhentos homens to necessrios, no era a resposta que esperavam. Alm disso, esse nmero era altamente desproporcional, se comparado a populao do pas como um todo. No obstante, atenderam. Brigham Young e outros foram de acampamento em acampamento hasteando a bandeira nacional em cada posto de recrutamento. E apesar de isso significar que deixariam famlias sem chefe nas plancies, os homens se alistaram, quando o Presidente Young lhes assegurou que seus familiares teriam alimento tanto quanto sua prpria famlia. O capito Allen admirou-se com a msica e as danas na vspera da partida. Os recrutas deveriam ir ao Mxico. Suas famlias teriam agora necessariamente de estabelecer pousada para o inverno e esperar ate o ano seguinte, a fim de ir para as Montanhas Rochosas. Onde e quando se encontrariam novamente, era difcil de responder. Talvez fosse a afirmao de Brigham Young que tivesse diminudo a dor da partida. Ele prometeu aos homens que "se cumprissem fielmente seus deveres, sem murmurar, e fossem em nome do Senhor, humildes, orando todas as noites e manhs", no teriam de lutar, e retornariam aos lares em segurana.(3)

De Council Bluffs, marcharam para o Forte Leavenworth. L receberam pagamento adiantado para roupas e enviaram grande parte do dinheiro para auxiliar suas famlias. De Leavenworth, marcharam para o sudoeste, em direo a velha cidade hispnica de Santa F. Ali foram recebidos por uma guarnio sob o comando do coronel Alexander W. Doniphan, o mesmo homem que havia salvo a vida de Joseph Smith, no Missouri. De Santa F, prosseguiram para o sul, atravs do vale do Rio Grande, mas antes de alcanarem El Paso, seguiram para oeste, acompanhando o Rio So Pedro. Atravessaram ento o rio Gila, marcharam para Tucson, seguiram o rio Gila ate o Colorado, e transpuseram as montanhas de San Diego, Califrnia. Grande parte do caminho que trilharam foi mais tarde seguido pela Estrada de Ferro Union Pacific. A histria dessa marcha memorvel constituda de sofrimento, em virtude das raes insuficientes, da sede abrasadora, das tentativas desesperadas de conseguir gua, da viagem exaustiva atravs de pesados desertos de areia e da abertura de picadas atravs de montanhas quase intransponveis. Deixaram suas famlias em junho de 1846. Alcanaram San Diego a 29 de Janeiro de 1847. A guerra havia terminado quando chegaram a seu posto, e no tiveram de lutar. A promessa proftica de Brigham Young havia sido cumprida. Ao chegarem a costa do oceano Pacfico, seu comandante, o coronel Philip St. George Cooke, do Exrcito dos Estados Unidos da Amrica, cumprimentou-os com uma citao que dizia, em parte: "O tenente-coronel comandante congratula-se com o batalho por ter chegado a salvo as praias do Oceano Pacfico e por ter concludo sua marcha de cerca de 3200 quilmetros. Em vo se procurar na histria tal marcha de infantaria. A metade do percurso foi feita atravs de zonas inspitas, onde nada se encontrou alm de selvagens, animais ferozes e desertos, onde, pela falta de gua, no havia ser vivo. Num esforo quase sem esperanas, escavamos poos profundos, que o viajante poder aproveitar no futuro. Sem ter um guia que as tivesse atravessado antes, aventuramo-nos em terras desconhecidas, onde no encontramos gua em vrias marchas. Carregando alavancas de ferro, picaretas e machados nas mos, abrimos o caminho atravs de montanhas que pareciam desafiar a todos alm da cabra montesa, conseguindo passagem atravs de uma fenda na rocha viva, mais estreita que nossos carroes".(4) Mas, enquanto os membros do Batalho estavam servindo sob a bandeira do pas, os que permaneceram em Nauvoo estavam sendo expulsos pelo populacho que desafiava toda garantia constitucional. A Queda de uma Cidade Apesar de a maioria dos Mrmons ter conseguido sair de Nauvoo antes de 1 de maio de 1846, data determinada para deixarem a cidade, alguns deles ainda no tinham tido tanta sorte. Em agosto, havia cerca de mil, muitos deles doentes e velhos. Pensava-se que a turba pouparia ao menos esses. Mas a histria testemunha sombriamente o fato de que aqueles que haviam tido idias to otimistas estavam grandemente enganados. Ao ficar evidenciado o fato de que a turba no esperaria, o povo de Nauvoo apelou ao governador, pedindo auxlio. Em resposta, este enviou um certo major Parker, com dez homens, para representar a milcia do estado de Illinois. Posteriormente, o major Parker foi substitudo por um tal major Clifford. Os apelos do major para uma soluo pacfica do desentendimento foram respondidos pela turba com ataques feitos a este e aos Mrmons que se haviam oferecido como voluntrios para lutar sob suas ordens. Em nmero muito menor, os defensores da cidade disfararam cinco mastros velhos de navio como canhes e construram parapeitos improvisados. Em nome do povo de Illinois, o major Clifford

ordenou a multido que se dispersasse. Em resposta, atacaram a cidade. Os defensores conseguiram mant-los a distncia por algum tempo, mas eram em nmero to infinitamente menor, que os Mrmons no tiveram outra alternativa, seno concordarem com o abandono da cidade, assim que conseguissem reunir seus parcos bens. Nem mesmo isso satisfez a turba. Enquanto os Mrmons se afastavam, foram perseguidos e atacados, tendo seus carroes sido pilhados. Dirigiram-se para o lado de Iowa, e ali acamparam temporariamente. O coronel Thomas L. Kane, de Filadlfia, que os viu por acaso naquela ocasio, descreveu mais tarde para a Sociedade Histrica de Pensilvnia a sua situao: "Foi, de fato, horrvel, o sofrimento daqueles seres esquecidos; intimidados e encolhidos sob o frio e as queimaduras de sol, alternando-se a medida que cada dia e cada noite se arrastavam, eram, quase todos, vtimas indefesas de doenas. Estavam ali porque no tinham lares, nem hospital, nem albergues, nem amigos para lhes oferecer qualquer coisa. No podiam satisfazer a fome de seus doentes, no tinham po para aquietar os gritos desesperados de fome de seus filhos... Assim estavam os Mrmons, famintos, no condado de Lee, Iowa, na quarta semana do ms de setembro, no ano de Nosso Senhor de 1846. A cidade (que acabara de visitar) era Nauvoo, Illinois. Os Mrmons tinham sido os proprietrios daquela cidade e do belo campo que a cercava. E aqueles que haviam interrompido os arados, silenciado os seus martelos, os seus machados, os seus teares e as suas rodas, aqueles que haviam apagado o seu fogo, comido os seus alimentos, inutilizado os seus pomares e pisado sobre os seus milhares de alqueires de trigo ainda no colhido, tomavam conta de suas habitaes, faziam orgias em seu templo, e sua anarquia embriagadora insultava os ouvidos dos que estavam morrendo".(5) Nessas condies extremas, muitos teriam morrido, no fosse pelas milhares de codornas que voaram sobre seu campo, as quais puderam ser apanhadas com as mos. Eles as consideraram como man dos cus, uma resposta as suas oraes. Felizmente, no tiveram de permanecer nestas condies por muito tempo. Seus irmos, que haviam partido na frente, enviaram carroes de socorro e dividiram com eles as suas parcas raes. A ultima viso de Nauvoo, ao caminharem tristemente pelas colinas de Iowa, era a torre do seu sagrado templo, agora danificado e violado. RUMO TERRA PROMETIDA Captulo 10 Tornara-se aparente para Brigham Young e outros lderes da Igreja que no seria prudente tentar alcanar as Montanhas Rochosas no ano de 1846, pois a expedio havia sido grandemente enfraquecida com a perda dos jovens que marcharam com o Batalho Mrmon. Assim sendo, estabeleceram um acampamento temporrio, ao longo do rio Missouri. O local, perto da atual cidade de Omaha (no estado de Nebraska), logo teve mais a aparncia de uma cidade do que de um acampamento. Muitas pessoas satisfaziam-se com casebres de madeira e outros abrigos rsticos. Contudo, mil casas resistentes de madeira foram levantadas antes de Janeiro de 1847. Durante aquele inverno, houve uma febril atividade. As bigornas soavam, consertando e produzindo carroes. Estudaram cuidadosamente os mapas e relatrios disponveis e fizeram todos os preparativos possveis para a viagem programada para a primavera seguinte. A comunidade no deixava de ter os seus prazeres, apesar de o conforto ser escasso. Freqentemente eram realizados bailes, patrocinados pelos vrios quoruns do sacerdcio. A adorao religiosa

continuou, como se o povo se tivesse fixado permanentemente. As escolas para as crianas funcionavam com sucesso, pois a educao dos jovens tem sempre sido de primordial importncia na filosofia Mrmon. Mas, freqentemente, um aluno e algumas vezes vrios, deixava de se apresentar ao toque da sineta da escola. Uma espcie de escorbuto, chamada cancro negro, iniciou dolorosa ceifa. A falta de boa alimentao, os abrigos insuficientes e os extremes de temperatura nas baixadas do rio, tudo isso tornou o povo presa fcil das doenas. H alguns anos, a Igreja ergueu um monumento no cemitrio de Winter Quarters. De enorme tamanho, mostra uma me e um pai, enterrando uma criana num tmulo que sabiam jamais poderiam visitar novamente. Ao redor do monumento, acham-se as sepulturas de cerca de seiscentos dos que morreram nesse acampamento temporrio das plancies. Rumo ao Oeste No incio da primavera de 1847, foram completados os pianos de enviar as Montanhas Rochosas um pequeno grupo para reconhecimento. Foram encarregados de traar um mapa e de encontrar "um lugar" para os milhares que os seguiriam. A 14 de Janeiro, o Presidente Brigham Young deu aos santos o que ele declarou ser uma revelao do Senhor. Tornou-se a constituio que dirigiu seu movimento para o oeste. Eis um trecho desse interessante documento: "A palavra e vontade do Senhor, concernente ao Acampamento de Israel nas suas viagens ao oeste. Que todo o povo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, e aqueles que com eles viajam, sejam organizados em companhias, com o convnio e promessa de que guardaro todos os mandamentos e estatutos do Senhor nosso Deus. Que as companhias sejam organizadas tendo um capito para cada cem, cada cinqenta e cada dez, sob o comando de um presidente e dois conselheiros, sob a direo dos Doze Apstolos. E este ser o nosso convnio: obedecermos a todas as ordenanas do Senhor... E se qualquer homem quiser elevar-se e no procurar o meu conselho, no ter poder algum, e a sua imprudncia se far manifesta. Buscai; e cumpri todas as promessas que fizestes uns aos outros; e no cobiceis aquilo que pertence ao vosso irmo. Guardai-vos do pecado de tomar o nome do Senhor em vo... Cessai de contender uns com os outros; cessai de falar mal uns dos outros. Cessai de vos embriagar; e em vossas palavras, procurai edificar-vos uns aos outros. Se tomardes algo emprestado a vosso vizinho, pagareis o que tomastes e, se no puderdes pag-lo, ento ide diretamente ao vosso prximo e lho dizei, para que no vos condene. E se achardes o que o vosso prximo tiver perdido, procurareis diligentemente ate que o encontreis para entregar o que achastes. Sede diligentes na preservao do que possus, para que sejais mordomo sbio; pois o que possus ddiva gratuita do Senhor vosso Deus e sois o seu mordomo. Se estiverdes alegres, louvai ao Senhor com cnticos, com msica, com dana e com oraes de louvor e aes de graa. Se estiverdes tribulados, buscai ao Senhor vosso Deus com splicas, a fim de que a vossa alma se alegre. No receeis os vossos inimigos, pois esto em minhas mos e agirei com eles como me parecer bem".(1) A estes padres de conduta, foram acrescentadas outras regras especficas. Todo homem deveria trazer consigo um revolver carregado, ou t-lo em seu carroo, onde, em caso de ataque, pudesse ser alcanado prontamente. A noite, os carroes deviam acampar em

crculo, a fim de formar um curral para os animais. No domingo, no se deveria viajar nem trabalhar; tanto os homens como os animais deveriam descansar nesse dia. A orao, pela manh e a noite, deveria ser uma prtica comum no acampamento. No dia 5 de abril, os pioneiros batedores partiram para o oeste. Seu grupo consistia de 143 homens, 3 mulheres e 2 crianas, com Brigham Young a frente. Felizmente, ao se afastarem uma pequena distncia do acampamento, os apstolos Parley P. Pratt e John Taylor chegaram a Winter Quarters, vindos da Inglaterra. Trouxeram consigo barmetros, sextantes, telescpios e outros instrumentos. Nas mos de Orson Pratt, cientista competente, tornaram possvel aos pioneiros determinar diariamente sua latitude, longitude, temperatura e elevao acima do nvel do mar. Estas informaes foram de incalculvel valor para os que vieram mais tarde. J existia na margem sul do rio Platte uma das famosas trilhas histricas. Nos anos seguintes, milhares de emigrantes que se dirigiam para o Oregon e Califrnia, tambm viajaram por ela. Contudo, Brigham Young ops-se a utilizao da estrada de Oregon, e decidiu-se pela abertura de um novo caminho ao norte do rio. Assim fazendo, disse ele, os Mrmons evitariam conflitos com outras pessoas que tambm se dirigiam ao oeste, e alm disso, teriam mais pastagem para o gado dos grupos que vi-riam mais tarde. interessante notar que, quando a ferrovia Union Pacific foi construda, alguns anos mais tarde, seguiu a estrada feita pelos Mrmons por uma distncia considervel. Em 1847, grandes rebanhos de bfalos erravam pelas plancies. Era prtica costumeira dos emigrantes atirar contra eles, simplesmente por esporte. Mas Brigham Young tomou uma atitude. Ordenou ao povo que no matasse mais do que o necessrio para alimento. O Registro da Viagem Por uma srie de razes, sendo que uma das mais importantes era a preparao de um guia para os que viessem depois, os pioneiros queriam saber o nmero de quilmetros percorridos a cada dia. O primeiro aparelho que usaram para determinar isso foi um pano vermelho amarrado em uma roda de carroa. Contando as voltas da roda e multiplicando-se esse nmero pela circunferncia do aro, era possvel determinar a distncia viajada. Logo, porm, se tornou cansativo observar as evolues da roda o dia todo. Era necessrio uma forma mais prtica. Aps estudar o assunto com Orson Pratt, Appleton Harmon resolveu o problema. Entalhando um conjunto de engrenagens de madeira, construiu o que foi chamado "rodmetro". Tratava-se de algo novo, que foi o precursor do moderno odmetro. Embora feito em madeira, era de preciso admirvel. Para orientao daqueles que viriam depois, o grupo de pioneiros batedores deixava cartas de instruo, contendo a quilometragem e as condies da estrada. Eram colocadas em caixas de correio improvisadas, ou pintadas no crnio de bfalos, ressecados ao sol. Dirios eram mantidos cuidadosamente, anotando-se pormenores da viagem. Dois trechos do dirio de Orson Pratt ser-vem como ilustrao: "22 de maio - Um quarto depois das cinco da manh, o barmetro fixou-se em 26.623, o termmetro anexo marcava 11 graus, e o termmetro avulso marcava 10 graus. Havia uma ligeira brisa soprando do sul - o cu, parcialmente coberto de nuvens tnues... A 8.900 metros de nosso acampamento matinal, atravessamos um regato, que denominamos Crab Creek; 3 quilmetros adiante, paramos para o almoo. A observao do nosso meridiano do sol nos colocou em latitude 41 30' 3". Eu pretendia ter extrado a distncia lunar, para a longitude, mas as nuvens impediram. Com nossos culos de alcance, a Rocha Chimney pode agora ser avistada a uma distncia de cerca de 67

quilmetros rio acima. A esta distncia, parece uma torre colocada sobre uma elevao ou colina. Mais 6,5 quilmetros nos levaram a um outro local, onde o rio bate contra as ribanceiras; como de costume, tivemos de passar por cima delas e, cerca de 3,5 quilmetros adiante, chegamos ao incio da plancie e acampamos, aps andar mais uma pequena distncia, tendo viajado 25 quilmetros durante o dia. De 1,5 quilmetros para c, a formao do terreno, mais particularmente a das ribanceiras, tem-se alterado gradativamente da areia para a marga e pedra de cal macia e terrosa, cuja contextura est comeando a alterar a natureza da terra, apresentando paisagens de notvel beleza... 23 de maio - Hoje, como de costume, descansamos e deixamos os animais descansar. O mercrio do barmetro evidencia presso atmosfrica muito abaixo do que seria normal na nossa escala gradual; as cinco horas parou em 26.191; o termmetro anexo indicava 12,5 graus, e o avulso 11 graus de temperatura. Essa baixa de presso no mercrio indicativo de ventania. Hoje, varies de ns visitamos o topo de algumas dessas ribanceiras e, por medida baromtrica, determinei que a altura de um deles era de 7,30 m acima do rio, e 112 m acima do nvel do mar... H abundncia de cascavis nesta regio... Logo aps o jantar, reunimo-nos em adorao pblica, tendo o povo ouvido o Presidente Brigham Young e outros, que falaram de maneira interessante e inteligente". A rota dos pioneiros ligou o vale do rio Platte a confluncia dos rios North Platte e South Platte. Seguiram, ento, o North Platte atravs do que agora o Nebraska e Wyoming, ate o local onde o rio Sweetwater desemboca no North Platte. Acompanharam esse riacho ate sua nascente, perto de South Pass, Wyoming. A 1 de junho, o grupo chegou ao velho Forte Laramie, onde se surpreenderam ao encontrarem um grupo de membros da Igreja de Mississipi, que tinha vindo do Sul, atravs de Pueblo Colorado, com o propsito de se juntar aos pioneiros e seguir com eles ao seu destino. A 27 de junho, atravessaram o South Pass, local em que as Montanhas Rochosas declinam suavemente ate a plancie, e pelo qual passava a maioria dos emigrantes que se dirigiam ao oeste. Em South Pass, os Mrmons encontraram-se com o major Moses Harris, famoso caador e batedor. Receberam dele uma descrio da bacia do Lago Salgado que, alias, foi desfavorvel. Sobre essa entrevista Orson Pratt escreveu: "Obtivemos muitas informaes dele com relao a grande bacia interior do Lago Salgado, a terra de nosso destino. Seu relatrio, tal como o do Capito Fremont, desfavorvel a formao de uma colnia nessa bacia, principalmente devido a escassez de madeira para construo. Ele disse que j viajara toda a circunferncia do lago, e no encontrara indcio algum da mesma".(3) A 28 de junho, encontraram o hbil veterano do oeste, Jim Bridger. Ansiosos por saber o que pudessem a respeito da terra para a qual estavam viajando, os Mrmons aceitaram sua sugesto e acamparam em sua companhia naquela noite. Informou que podiam ser encontradas algumas partes boas tanto ao norte como ao sul da bacia do Lago Salgado, mas desencorajou qualquer piano para estabelecimento de uma grande colnia na prpria bacia. A 30 de junho, apareceu Samuel Brannan. Era membro da Igreja e, a 4 de fevereiro de 1846, quando se iniciou o xodo de Nauvoo, ele havia navegado de Nova York para a Califrnia, contornando o cabo Horn. Aportando em Yerba Buena, hoje So Francisco, estabeleceu o primeiro jornal ali publicado em lngua inglesa. Partiu da Califrnia em abril, viajando pelas montanhas para encontrar-se com Brigham Young. No caminho, passou pelo cenrio da tragdia de Donner Party, ocorrida no ano anterior, e fez aos Mrmons uma descrio daquele desventurado acampamento, no qual mais de vinte pessoas morreram de fome nas neves das Serras. Brannan descreveu entusiasticamente para o

Presidente Young as belezas da Califrnia. Era, disse ele, uma terra rica e produtiva, de grande beleza e clima ameno, um lugar onde os Mrmons poderiam prosperar. Mas o Presidente Young no desistia do propsito a que se havia proposto. Deus tinha um lugar para seu povo, e l iriam eles construir seu destino. "Este o Lugar Certo" Ao se aproximarem das montanhas, a viagem tornou-se mais difcil. Seus animais estavam estafados e as carroas estragadas. Alm disso, as ngremes passagens da montanha, com seus regatos ligeiros, rochas enormes e mata cerrada, apresentavam problemas muito diversos dos que haviam enfrentado nas plancies. A 21 de julho, Orson Pratt e Erastus Snow, dois batedores, entraram no Vale do Lago Salgado. Trs dias mais tarde, Brigham Young, que se tinha movido mais vagarosamente por se achar enfermo, atravessou a passagem e olhou o vale. Deteve-se e, com gesto proftico, anunciou, ento: "Este o lugar certo". Aquela era a terra prometida! Aquele vale com seu lago salgado brilhando ao sol de julho. Aquela plancie sem rvores, nas montanhas. Aquele pedao de terra seca, entremeada somente por poucos regatos borbulhantes correndo dos desfiladeiros para o lago. Esse era o objeto da viso e da profecia, a terra com a qual os milhares que ainda estavam em Winter Quarters sonhavam. Essa era a sua terra de refgio, o lugar onde os santos "tornar-se-iam um povo poderoso em meio as Montanhas Rochosas". COLONIZAO DO DESERTO Captulo 11 Duas horas aps a chegada do grupo principal de pioneiros, j comearam a arar o Vale do Lago Salgado. Mas o solo era to seco e duro, que os arados se quebraram. Desviaram, ento um dos regatos do desfiladeiro, e o solo absorveu a gua, tornando mais fcil a arao. No dia 24 de julho plantaram-se batatas e irrigou-se o solo. Este foi o princpio da irrigao feita pelos povos anglo-saxes no oeste, e marcou, de fato, o incio da prtica da irrigao moderna. Apesar de outras sementes terem sido plantadas, alm de batatas, havia pouca possibilidade de que a plantao fosse adiante, mas todos esperavam que uma quantidade suficiente fosse produzida, e que, assim, tivessem sementes para a primavera seguinte. Brigham Young chegou num sbado. No dia seguinte, o pessoal se reuniu para os servios de adorao, tendo recebido os estatutos que deveriam reger a nova colnia. O Presidente Brigham Young declarou: "No se far nenhum trabalho aos domingos. Se o fizerem, perdero cinco vezes o que ganharam. Ningum deve caar nesse dia... Nenhum dos homens que aqui chegou deve procurar comprar terras, pois que no h terras a venda. Todos tero a sua terra medida em lotes para urbanizao e cultivo. Podero cultiv-la como bem lhes aprouver, mas preciso que se esforcem e cuidem convenientemente dela. No haver proprietrios de regatos, e a madeira ser considerada propriedade comum. Quero tambm aconselh-los a usar somente rvores mortas para combustvel, economizando as vivas para o futuro. Caminhem fielmente a luz destas leis e sero um povo prspero".(1) O Primeiro Inverno No dia seguinte, todos se ocuparam com a explorao dos arredores, para conhecerem suas possibilidades. Apesar de sua f ser forte e grande sua esperana, a situao no podia ser chamada de encorajadora. Constituam um grupo pequeno, com poucas provises, situados a 1600 quilmetros da colnia mais prxima a leste, e a cerca de 1150 quilmetros da costa do oceano Pacfico. No conheciam as fontes de riqueza desta terra estranha e nova, de natureza diferente

das que haviam deixado. No obstante, iniciaram os preparativos para uma vasta cidade. Quatro dias aps chegarem ao vale, Brigham Young caminhou ate um ponto ao norte do acampamento, e ento proclamou: "Aqui est o local para o nosso templo".(2) A cidade foi, ento, distribuda em volta desse lugar, com ruas de quarenta metros de largura. Tal dimenso era considerada inteiramente desnecessria naqueles dias, mas a prudncia desse ato tornou-se evidente com o advento do trfego moderno. O projeto de comunidade denominou-se Cidade do Lago Salgado. Uma particularidade que captou a ateno dos pioneiros ao explorarem o vale foi a semelhana desta Sio recm-descoberta com a Terra Santa. Quarenta quilmetros ao sul do seu acampamento encontrava-se um belo lago de gua doce, com um rio que corria da para outro Mar Morto, o grande Lago Salgado. Deram a esse rio o nome de Jordo. Aps terem sido fixados os regulamentos e os pianos, Brigham Young e outros iniciaram a longa viagem de volta a Winter Quarters. Aqueles que permaneceram no vale, iniciaram imediatamente a construo de um forte, no qual se alojaram e a grande leva que aguardavam para o final do vero. A maioria das famlias passou o primeiro inverno no forte, apesar de alguns terem se aventurado a construir suas prprias casas. Felizmente, aquele primeiro inverno foi excepcionalmente brando. No obstante, os colonizadores sofreram. Os alimentos eram escassos, e as roupas estavam piores ainda. Para alimento, cozinhavam razes de lrio sego e cardos. Em lembrana do papel que representou no sustento dos pioneiros, o lrio sego hoje a flor smbolo do Estado de Utah. No perderam tempo em se preparar para o futuro. Durante todo o inverno, progrediu o trabalho de cercamento e limpeza da terra. Araram e plantaram um campo comum de mais de vinte quilmetros quadrados. Considerando-se os utenslios que este povo possua, foi uma grande realizao. A Chegada das Gaivotas Na primavera, os vastos campos de gro verde constituam ampla recompensa pelos labores do outono e do inverno anteriores. Agora, pensavam eles, haver fartura tanto para ns como para o numeroso grupo de imigrantes esperado no vero. Com a irrigao, a plantao brotou. O futuro parecia radioso. Notaram, porm, um dia, que enormes gafanhotos estavam devorando os gros. Tinham sido observados pelos primeiros homens que entraram no vale, e os recm-chegados notaram que os ndios os ingeriam como alimento. Mas no esperavam que isto fosse acontecer. Dia a dia a situao piorava. Os insetos vinham aos milhares, devorando tudo em seu caminho. O terror se abateu sobre o corao do povo, ao verem que sua plantao desaparecia ante os insetos. Tentaram com todas as foras elimin-los, com fogo e com gua. Procuraram aoit-los com ps e vassouras. Todos os meios possveis foram usados para se tentar salvar as colheitas. Mas eles continuavam a chegar e a comer todos os brotos que encontravam. Exaustos e desesperados, os santos voltaram-se para o Senhor, rogando em orao que fosse preservado o po para seus filhos. Para seu espanto e admirao, viram grandes bandos de brancas gaivotas, voando do lago para o oeste e pousando nos campos. A princpio, pensaram que fosse um novo inimigo que vinha para feri-los. Mas as gaivotas voaram atrs dos gafanhotos, devorando-os e afastandose para vomitar e retornar a carga. A colheita de 1848 foi salva. Na praa do Templo, na Cidade do Lago Salgado, ergueu-se um monumento a gaivota. Gravadas em bronze, lem-se as seguintes palavras: "Erigido em grata memria da

misericrdia de Deus para com os pioneiros Mrmons". Ouro na Califrnia Brigham Young retornou a Winter Quarters a 31 de outubro de 1847. A 5 de dezembro, foi apoiado como presidente da Igreja. Desde a morte de Joseph Smith, Brigham Young tinha dirigido a Igreja na qualidade de presidente do Conselho dos Doze Apstolos. Nomeou seus conselheiros Heber C. Kimball, que se havia filiado a Igreja juntamente com ele, e o dr. Willard Richards. A 26 de maio de 1848, partiu de Winter Quarters, para jamais retornar ao leste. Apesar de agora conhecer o caminho, esta segunda viagem foi mais difcil do que a primeira. O grupo que ele liderava "... era composto de 397 carroes, com 1229 almas, 74 cavalos, 19 mulas, 1275 bois, 699 vacas, 184 cabeas de gado, 411 carneiros, 141 porcos, 605 galinhas, 37 gatos, 82 ces, 3 bodes, 10 gansos, 2 colmias, 8 pombos e 1 corvo".(3) No era fcil pastorear tal caravana atravs de 1600 quilmetros de plancies e montanhas. Chegaram ao vale a 20 de outubro, 116 dias aps a partida de Winter Quarters. Enquanto isso, aconteceu algo na Califrnia que ateou fogo aos coraes aventureiros em todo o mundo e que deveria afetar os Mrmons. Depois que o Batalho Mrmon deu baixa na Califrnia, alguns de seus homens detiveram-se no Forte Sutter, no vale de Sacramento, a fim de trabalhar e ganhar um pouco de dinheiro, antes de atravessar as montanhas para se reunir as famlias. Seis deles, com o capataz de Sutter, James W. Marshall e alguns ndios, iniciaram a construo de uma serraria no entroncamento sul do rio Americano. L, em 24 de Janeiro de 1848, Marshall recolheu um pouco de ouro das areias do crrego do moinho. Naquela noite, Henry Bigler, um dos membros do batalho, escreveu em seu dirio: "Neste dia, foi encontrada no crrego uma espcie de metal que parece ouro".(4) Essa anotao histrica a nica documentao da descoberta que provocou a corrida de homens por terra e mar para a Califrnia. Mas, enquanto alguns corriam para o rio Americano, os homens do Batalho terminaram seu contrato com Sutter, reuniram suas posses e dirigiram-se para o leste, pelas montanhas, para o semi-rido vale do grande Lago Salgado, para l se empenharem com seus amigos na dolorosa tarefa de subjugar o solo. Enquanto isso, a febre do ouro havia-se apossado de alguns dos que se encontravam no vale e que tinham acabado de atravessar um inverno difcil. Naquela ocasio, Brigham Young falou: "Alguns me consultaram sobre sua partida. Eu lhes disse que Deus indicou este local para a reunio dos seus santos e ficaro melhor aqui do que partindo para as minas de ouro... Aqueles que aqui permanecerem e forem fiis a Deus e ao seu povo, ganharo mais dinheiro e sero mais ricos do que os que correrem atrs do ouro do mundo; e eu lhes prometo, em nome do Senhor, que muitos de vocs que partirem pensando que enriquecero para depois retornar, desejaro nunca ter-se afastado daqui e ansiaro por voltar, mas isso no ser possvel. Alguns voltaro, mas seus amigos que aqui permanecerem tero de ajud-los; e o restante, que no tiver de voltar, no ganhar tanto dinheiro como seus irmos que permanecerem para ajudar a construir a Igreja e o Reino de Deus. Prosperaro e lero duas vezes mais. Aqui o local que Deus indicou para seu povo. ... A medida que os santos se reunirem aqui e se fortalecerem para possuir a terra, Deus abrandar o clima, e construiremos uma cidade e um templo para o Altssimo neste lugar. Estenderemos nossas cidades e nossas colnias para leste e para oeste, para o norte e para o sul, construiremos vilas e cidades as centenas, e milhares de santos reunir-se-o das naes da terra. Esta se tornar a grande estrada das naes. Reis e imperadores, os nobres e os sbios da terra nos visitaro aqui, enquanto os maus e os inquos invejaro

nossos lares confortveis e nossas posses. Tende coragem, irmos... Arai vossa terra e plantai trigo e batatas... O meu maior temor quanto a este povo que se torne rico nesta terra, esquea-se de Deus e seu povo, prospere, se expulse mutuamente da Igreja e caia no inferno. Este povo agentar toda espcie de turbulncia, roubos, pobreza e perseguies, e permanecer fiel. Mas meu maior temor que no possam suportar a riqueza; pois tornar-se-o o povo mais rico da terra".(5) Antes do final do ano de 1848, a populao do vale era constituda de cinco mil pessoas. Este grande afluxo de emigrantes tornou-se bastante pesado para as possibilidades da terra. A fome e o sofrimento foram comuns naquele inverno, e estas circunstncias contriburam para o desencorajamento de muitos. Em meio a essas trgicas circunstncias, Heber C. Kimball, falando ao povo em uma reunio, profetizou que, em menos de um ano, haveria fartura de roupas e de outros artigos necessrios, vendidos nas ruas de Lago Salgado por menos do que em Nova York, ou St. Louis.(6) Tal situao era inacreditvel, mas o cumprimento da profecia verificou-se de maneira notvel. Acreditando poder enriquecer-se com a venda de mercadorias na Califrnia, muitos comerciantes dos estados do leste carregaram seus grandes carroes com roupas, ferramentas e outras mercadorias que seriam necessrias nas escavaes. Mas, ao chegarem a Cidade do Lago Salgado, souberam que outros concorrentes os haviam precedido, viajando de navio e contornando o cabo Horn. Seu nico interesse, ento, foi descarregar o que tinham, por qualquer preo, e partir para a Califrnia o mais depressa possvel. Realizando leiles em seus carroes nas ruas de Lago Salgado, vendiam tecidos e roupas por menos do que em Nova York. As ferramentas de que tanto os santos precisavam, puderam ser compradas por menos do que em St. Louis, Missouri. Belas parelhas, cansadas da longa viagem, foram ansiosamente trocadas pelas parelhas mais gordas, porm de menor valor, dos Mrmons. Muitas carroas boas e pesadas, to necessrias na colnia montanhosa, foram trocadas por veculos mais leves, nos quais os cavadores de ouro ganhariam tempo. Boas Novas ao Mundo Enquanto homens ambiciosos viajavam por terra e mar a procura de ouro, os Mrmons tambm enviavam homens ambiciosos, por terra e mar - a procura de almas. Foram enviados missionrios para os estados do leste (dos Estados Unidos) e Canad, e para as ilhas Britnicas. Apesar dos terrveis preconceitos que tinham de enfrentar, fizeram bastante progresso, batizando milhares de pessoas. A obra missionria na Franca e na Itlia no produziu resultados muito animadores, apesar de se haverem batizado alguns conversos, a princpio. Nos pases escandinavos, os lderes eram atacados e aprisionados, mas o esprito de tolerncia desenvolveu-se gradativamente e foram feitas milhares de converses naquelas terras. Esses pregadores, viajando sem bolsa nem alforje, foram a Malta, ndia, Chile e as ilhas do Pacfico. Em quase todos os lugares, encontravam o dio e o ataque da multido. Mas em todas essas terras, encontraram alguns que aceitaram sua mensagem. Aps batizados, esses conversos desejavam quase invariavelmente reunir-se aos outros de sua f, nos vales das Montanhas Rochosas - Sio, como os denominavam. E mais uma vez as diferenas de lngua e de costume desapareceram a medida que homens e mulheres de muitas terras trabalharam juntos na edificao de uma comunidade. Sio Estende seus Ramos Era inevitvel que os limites da Igreja se estendessem fora do vale do Lago Salgado. Com milhares de conversos vindos de outras naes, outras colnias foram fundadas. A princpio, eram prximas da colnia-me, mas logo os carroes foram-se movimentando para norte e

sul, para vales distantes. No final do terceiro ano, as colnias j se estendiam a 320 quilmetros ao sul. Ao findar-se o quarto ano, encontravam-se colnias numa distncia de 480 quilmetros. Em 1851, quinhentos santos foram chamados para se dirigirem ao sul da Califrnia, e ali estabelecer uma colnia. Estabeleceram l os alicerces de So Bernardino. Em quase todos os casos, a colonizao envolvia grandes sacrifcios. Muitas famlias tinham de partir de seus lares confortveis e de seus campos cultivados, a fim de se dirigirem a regies incultas e l comearem novamente. Mas, atravs de seus esforos, centenas de colnias foram plantadas num vasto territrio do oeste. A respeito da extenso da colonizao, James McClintock, historiador do estado do Arizona, escreveu: " fato pouco reconhecido que os Mrmons tenham sido os pioneiros na colonizao agrcola de quase todos os estados montanhosos de hoje... Sem serem levados por vises de riqueza, a menos que esperassem por manses celestiais, procuraram, especialmente, vales onde a paz e a abundncia pudessem ser conseguidas com trabalho... Os primeiros Mrmons que surgiram nas colinas do oeste do continente foram os do acampamento de So Francisco, membros vindos pelo navio "Brooklyn". Aportaram a 21 de julho de 1846, para fundarem a primeira comunidade de lngua inglesa do Estado Dourado (Califrnia), ate ento mexicano. Esses Mrmons estabeleceram a colnia agrcola de Nova Helvcia, no vale de So Joaquim, no mesmo outono, enquanto os homens do Batalho Mrmon, a 24 de Janeiro de 1848, participavam da descoberta de ouro no Forte Sutter. Os Mrmons tambm foram os pioneiros no sul da Califrnia, onde, em 1851, vrias centenas de famlias daquela f se estabeleceram em So Bernardino. A primeira colnia anglo-saxnica dentro dos limites do atual estado do Colorado foi Pueblo, estabelecida a 15 de novembro de 1846, pelo Capito James Brown e cerca de 150 homens e mulheres Mrmons, que haviam sido mandados de volta de Novo Mxico, para onde tinham ido, e constituam uma parte do Batalho Mrmon que marchara para a costa do Pacfico. O primeiro acampamento americano em Nevada foi o dos Mrmons, no Vale Carson, em Gnova, 1851. Em Wyoming, desde 1854, havia uma colnia Mrmon em Green River, perto do Forte Brigder, conhecido como Forte Supply. Tambm em Idaho foi solicitada preeminncia, em virtude de haver uma colnia Mrmon em Forte Lemhi, no rio Salmon, em 1855, e em Franklyn, no vale Cache, em 1860. ... Em lugar de importncia, quanto a precedncia, (na colonizao do Arizona), devem ser notados os acampamentos Mrmons em Muddy e Virgin". Referindo-se a qualidade da colonizao Mrmon, F. S. Dellenbaugh, grande estudioso da colonizao do oeste americano, escreveu: "Deve-se reconhecer que os Mrmons foram colonizadores de primeira qualidade. Eles no somente penetravam na terra inculta, mas tambm permaneciam nela e, ao invs de uma destilaria de gengibre e de casas de jogo, estabeleciam, como pedras fundamentais de seu progresso e como exemplo aos nativos da superioridade do homem branco, pomares, jardins, fazendas, escolas e lares pacficos.(8) ANOS DE CONFLITO Captulo 12 Mesmo sob as condies mais favorveis, a colonizao de regies incultas tarefa cansativa e trabalhosa. Na Grande Bacia do Oeste, foi uma luta interminvel contra secas, ndios, condies difceis de locomoo, pobreza, escassez de fora hidrulica, fretes

excessivos das mercadorias transportadas, gafanhotos e perda de plantaes. As tragdias eram freqentes na luta para conquistar uma posio firme naquela terra vasta e proibida. Talvez algum julgue que, sob tais condies, houvesse pouco tempo para assuntos religiosos. Mas os Mrmons sempre estiveram conscientes do motivo pelo qual tinham vindo para essa regio. No fora pela aventura, nem para se enriquecerem. Tinham passado por suficientes aventuras em Missouri e Illinois, e as terras que deixaram eram muito mais ricas do que as dos vales e das montanhas. Tinham vindo para adorar a Deus e para realizar sua obra. Conversos de Outras Naes Era bastante comum ver os homens serem chamados para irem a terras distantes como missionrios. Tal trabalho compreendia, invariavelmente, grandes sacrifcios, tanto para o missionrio, como para a famlia que ficava. Enquanto o pai pregava o evangelho, a me e os filhos realizavam tarefas pesadas, apesar de serem sempre auxiliados pelos membros do sacerdcio, que lhes dedicavam tempo tirado dos seus prprios afazeres. Grande nmero de conversos reunia-se nas colnias das montanhas. Para auxiliar os pobres, foi instituda em 1849 a Companhia de Fundos de Emigrao Perptua ("The Perpetual Emigrating Fund Company"), da qual os necessitados podiam tomar emprestado para pagar seu transporte, devendo o dinheiro ser devolvido o mais depressa possvel, para que outros fossem, tambm, beneficiados. O fundo comeou a funcionar em 1850. Nos trinta anos seguintes, auxiliou quarenta mil pessoas a chegarem a Utah, e suas atividades chegaram a envolver a elevada soma de US$ 3.600.000. Antes da chegada da estrada de ferro, era impossvel encontrar carroes suficientes para conduzir todos os que desejavam atravessar as plancies. Alguns estavam to ansiosos por se reunir a Igreja, que caminharam, puxando carros de mo, por mais de 1600 quilmetros. A maioria dos que viajavam desta maneira alcanaram o vale do Lago Salgado to segura e rapidamente como os que se transportaram por juntas de bois e carroes. Lamentvel tragdia, contudo, abateu-se sobre dois grupos de carros de mo. Sua histria resumida em dois marcos que se ergueram num campo coberto de salva, do estado de Wyoming, perto de South Pass. Em um deles acha-se inscrito: "Os emigrantes Mrmons que viajavam com carros de mo, sob o comando do capito James G. Willie, a caminho de Utah, completamente exaustos pelas neves profundas de um inverno prematuro, e sofrendo pela falta de alimentos e de roupas, aqui se reuniram para reorganizao, a fim de aguardarem os grupos de socorro de Utah, em fins de outubro de 1856. Treze pessoas morreram de frio numa s noite, e foram aqui enterradas numa vala comum. Duas outras morreram no dia seguinte, e foram enterradas nas proximidades. Do grupo de 404 pessoas, 77 morreram antes que o socorro chegasse. Os sobreviventes Chegaram a Cidade do Lago Salgado a 9 de novembro de 1856". Ao contemplar aquele local abandonado e trgico, fcil de se imaginar a triste situao em que se encontravam aqueles emigrantes em 1856 - um grupo de homens, mulheres e crianas famintos, amontoados em meio a um ermo sombrio e desolado, exaustos por terem andado mais de 1600 quilmetros, muitos deles doentes devido ao cansao, e a falta de alimentos, com os carros que haviam puxado estacionados ao lado das tendas improvisadas, erguidas contra a neve. Esses dois grupos haviam-se atrasado na partida da cidade de Iowa, porque seus carros no ficaram prontos quando esperavam. As autoridades de Lago Salgado no foram avisadas de sua vinda e, conseqentemente, no haviam tornado providncias para que fizessem a viagem. Quando as primeiras tempestades se abateram sobre eles no oeste de Missouri, viram-se em circunstncias desesperadoras.

Felizmente, foram alcanados no caminho por missionrios que voltavam numa carroa leve. Vendo a situao desses homens, apressaram-se a alcanar Lago Salgado. Encontraram a Igreja em conferncia geral, mas quando Brigham Young ouviu seu relato, suspendeu a reunio e organizou imediatamente varies carroes para partirem em socorro dos emigrantes flagelados. Depois de passar por terrveis experincias, o grupo de socorro alcanou o grupo Willie em Rock Creek Hollow. Deixando auxlio ali, apressaram-se para alcanar o grupo Martin, um pouco mais a leste. As trgicas experincias desses dois grupos foram as mais lamentveis de todo o movimento Mrmon. Os Lamanitas Se a histria dos pioneiros que viajaram com carros de mo um triste captulo da histria Mrmon, muito mais trgica a histria dos ndios da Amrica. A filosofia de que "o nico ndio bom o ndio morto" era a crena de grande parte dos homens da fronteira. Em forte contraste, a poltica de Brigham Young era de que " manifestamente mais econmico e barato aliment-los que combat-los".(1) Seu tratamento generoso aos peles-vermelhas levou o senador Chase, de Ohio, a observar que "nenhum governador jamais fez tanto bem aos ndios desde William Penn".(2) Esse respeito pelos nativos surgiu do Livro de Mrmon. O livro afirma que os ndios so descendentes de Israel. Seus progenitores so nele conhecidos como lamanitas e, profeticamente, o livro fala de um futuro de esperana para esse povo. Mas, apesar de os Mrmons serem pacientes e generosos, ocasionalmente havia dificuldades. Os rebanhos de cavalos e gado eram uma tentao a que os ndios muitas vezes no conseguiam resistir. Freqentemente atacavam as colnias e houve dois ataques importantes, que ocasionaram grandes perdas. Contudo, em vista do vasto territrio que colonizaram, os Mrmons tiveram relativamente poucos problemas com os ndios. A histria de suas relaes com os nativos demonstra a sabedoria da poltica de Brigham Young. A Guerra de Utah Apesar de os Mrmons terem tido poucas dificuldades com os ndios, estavam destinados a sofrer outras presses. A 24 de julho de 1857, os habitantes de Lago Salgado celebravam o dia da Independncia, e tambm o dcimo aniversrio de sua chegada ao vale. Muitos deles haviam ido para este fim a um dos desfiladeiros adjacentes. Durante as festividades, um cavaleiro empoeirado e exausto galopou apressado em direo a Brigham Young. Trazia nefastas notcias. Os Estados Unidos da Amrica estavam enviando um exrcito para esmagar os Mrmons! Pelo menos era esta a histria ouvida dos soldados que se dirigiam ao oeste e que se gabavam do que fariam, assim que chegassem a Lago Salgado. Isto havia sido motivado pelo fato de dois pretensos oficiais pblicos terem enviado a Washington notcias de que os Mrmons estavam em rebelio contra os Estados Unidos da Amrica. Como ficou mais tarde provado, suas histrias eram absurdas. Entretanto, baseado nas fracas evidncias de tais fbulas, o Presidente havia ordenado que 2500 soldados dominassem a "Rebelio Mrmon". Apesar de Brigham Young ter sido empossado legalmente no governo do territrio, no havia sido informado sobre a vinda das tropas. Sem saber o que esperar, os lderes Mrmons prepararam-se. Haviam determinado que nenhum outro grupo, armado ou no, habitaria novamente as casas que haviam construdo. Se fosse necessrio, fariam de Utah o deserto que tinha sido antes de sua chegada. Vrios homens foram enviados para fazer o que pudessem, a fim de retardar o exrcito e ganhar tempo, na esperana de que algo fosse feito para afastar o Presidente daquele loucura. A plancie foi queimada e dispersado o gado do exrcito. As pontes que os Mrmons construram foram destrudas e as passagens dragadas. Mas nenhuma vida

se perdeu. Em virtude desse plano bem executado, o exrcito foi obrigado a acampar durante o inverno no territrio que ora corresponde ao oeste do estado de Wyoming. Mas os Mrmons no estavam completamente sem amigos. O coronel Thomas L. Kane, irmo de Elisha Kent Kane, o famoso explorador do rtico, conhecera os Mrmons quando viajavam atravs de Iowa. Havia testemunhado as injustias que sofreram. Fez uma petio ao Presidente e foi autorizado a ir a Utah verificar a verdadeira situao. Principalmente devido aos seus esforos, o Presidente foi persuadido a enviar a Utah uma "comisso de paz", na primavera de 1858. Brigham Young concordou que o exrcito passasse pela cidade, mas no que acampasse dentro dos seus limites. E, para que no houvesse violao do acordo, levou a efeito um piano traado previamente. Quando os soldados entraram no vale, encontraram a cidade deserta, com exceo de alguns guardas armados com revlveres e machados afiados. As casas e os celeiros estavam cheios de palha, prontos para serem incendiados em caso de violao, e os machados estavam prontos para destruir os pomares. O povo havia-se transportado para o sul, deixando seus lares para serem queimados, como j haviam feito mais de uma vez, anteriormente. Alguns dos oficiais do exrcito ficaram profundamente impressionados ao marcharem pelas ruas silenciosas, compreendendo o que sua vinda havia ocasionado. O coronel Philip St. George Cooke, que havia comandado o Batalho Mrmon em sua longa marcha, e sabia dos males que anteriormente foram impostos a esse povo, descobriu a cabea, em respeito reverente. Felizmente, no houve dificuldade. O exrcito acampou a 65 quilmetros a sudoeste da cidade, e o povo voltou a suas casas. Um homem Ativo Joseph Smith foi sucedido por um homem to adequado para dirigir a Igreja em sua poca, como o Profeta havia sido em seus dias. Brigham Young, chamado por um de seus bigrafos o "Moiss Moderno", havia conduzido Israel a outra Cana com seu Mar Morto. Horace Greely, editor do New York Tribune, que entrevistou o lder Mrmon em 1859, traa uma interessante descrio de sua pessoa: "Brigham Young falava prontamente... sem qualquer hesitao ou reserva e sem desejo aparente de esconder qualquer coisa; e tambm no se recusou a responder a qualquer de minhas perguntas, nem as classificou de impertinentes. Estava vestido simplesmente, em roupa fina de vero, e no tinha nenhum aspecto de beato ou de fantico. Era um homem de porte, com muito bom humor, forte, de cinqenta e oito anos de idade, aparentando gozar a vida e sem nenhuma pressa de ir para os cus. Seus companheiros eram homens simples, evidentemente nascidos e criados numa vida de trabalho, e pareciam menos hipcritas e escroques do que qualquer outro homem que j conheci".(3) Em 1860, foi iniciado o famoso correio a cavalo ("Pony Express"). A correspondncia, que a princpio havia sido transportada do leste em carroes vagarosos, puxados a boi, e mais tarde em diligncias, levava agora, de St. Joseph, Missouri, a Lago Salgado, seis dias. A chegada de cada cavalo era um grande acontecimento. No muito tempo aps, os cavaleiros comearam a entregar correspondncias no vale, e notcias de tremendo significado alcanaram o oeste: os estados do sul haviam-se separado da Unio. Os Estados Unidos estavam sendo dilacerados pela Guerra Civil. Para os Mrmons, estas trgicas notcias foram a confirmao da profecia feita por Joseph Smith a 25 de dezembro de 1832. Apesar de Utah no ser estado, estava ligado a Unio em lealdade, o que foi expressado por Brigham Young, na primeira mensagem enviada atravs do telgrafo, em outubro de 1861: "Utah no se separou. Permanece fiel a Constituio e

as leis de nossa ptria outrora feliz".(4) A 10 de maio de 1869, a estrada de ferro Union Pacific, construda do rio Missouri para o oeste, e a Central Pacific, em construo da Califrnia para o leste, encontraram-se em Promontory, Utah. Para os Mrmons, significava o fim do isolamento e das viagens em carro de bois atravs das plancies. E tambm, que encontrariam melhor compreenso para si prprios e para sua obra, com a vinda de milhares de visitantes para testemunharem o milagre que haviam realizado no deserto. A paisagem que o itinerante contemplava nesses vales era, de fato, interessante. Havia dezenas de cidadezinhas limpas, envolvidas por campos irrigados e, alm destas, os pastes repletos de gado. Na praa do Templo, em Lago Salgado, via-se o grande tabernculo e tambm um templo, j parcialmente construdo. A terra havia sido aberta para o templo em 1853, e uma pedreira inaugurada no desfiladeiro Little Cottonwood, 32 quilmetros ao sul da cidade. O transporte de granito, contudo, apresentou-se como um srio problema. Nos primeiros anos de construo, quatro juntas de bois levavam quatro dias para ir e voltar, trazendo uma por uma as enormes pedras do alicerce. Quando o exrcito chegou a Utah, a escavao e os alicerces foram cobertos, para dar ao local a aparncia de um campo recm-arado. A construo no foi reiniciada, ate que a poltica do governo fosse determinada. O trabalho no templo foi executado com grande carinho. Brigham Young, dirigindo a construo do edifcio, dissera: "Quando o Milnio terminar... quero que esse templo ainda permanea, como altivo monumento a f, perseverana e industriosidade dos santos de Deus nas montanhas, no sculo dezenove".(5) Enquanto o templo em Lago Salgado estava sendo construdo, foram edificadas estruturas similares em St. George, 525 quilmetros ao sul; em Manti, 250 quilmetros ao sul, e em Logan, 130 quilmetros ao norte. Em 1863, enquanto prosseguia a construo do Templo de Lago Salgado, foi tambm iniciada a construo do Tabernculo, na Praa do Templo, que se tornou um dos edifcios mais famosos da Amrica. As dimenses do Tabernculo so: 77,5 m de comprimento, por 46,5 m de largura e 24,8 m de altura. O problema de construir-se um teto sobre tal rea era complicado, pois no existiam varetes de ao, nem pregos, nem cavilhas. Primeiramente, foram deitados os quarenta e quatro suportes de pedra de cantaria. Estes formaram as paredes do edifcio, com as portas. Cada um desses pilares tem 6,20 m de altura, 93 cm de largura, e 2,80 m de comprimento. Sobre eles foi construdo o gigantesco teto. Para form-lo, foi construda uma vasta ponte de madeira, em forma de trelias. Estas foram ligadas com cavilhas de madeira e couro cru, para evitar que se rachassem. Essa trelia ocupa um espao de 3 m, entre o forro estucado e o telhado. No h pilares interiores segurando o teto. A fim de completar esse vasto auditrio, Brigham Young precisava de um magnfico rgo. Joseph Ridges, construtor de rgos, que se havia filiado a Igreja na Austrlia, foi designado para a tarefa. A madeira apropriada para o instrumento, de grnulos longos e retos, foi transportada por juntas de bois de um local situado a 500 quilmetros do vale Pine, perto de St. George, e trabalhada por hbeis artesos. Terminada a construo do edifcio e do rgo, em 1870, organizou-se um coro. Assim surgiu o afamado Coro do Tabernculo, que se tornou mundialmente conhecido, em virtude de seu programa, transmitido semanalmente da Praa do Templo, e de seus concertos em muitos pases. A Morte de Brigham Young Em 1875, o Presidente dos Estados Unidos da Amrica, Ulysses

S. Grant, visitou Utah. Ao chegar a Lago Salgado, passou pelas ruas cheias de grande multido. Ele havia acreditado nas falsidades a respeito dos Mrmons, que ainda circulavam no leste e, ao passar pelas longas fileiras de crianas rosadas que acenavam as mozinhas e davam vivas, virou-se para o governador que o hospedava e perguntou de quem eram aquelas crianas. "Filhos de Mrmons", respondeu o governador. Ao ouvir isto, o Presidente observou: "Fui enganado".(6) Brigham Young, por esta ocasio, tinha 74 anos de idade. Gozava de boa sade, mas as provaes que os anos lhe impuseram eram evidentes. A vida tinha sido uma luta constante, desde quando se filiou a Igreja, em 1833. Resumindo os resultados daquela luta, ele escreveu um artigo para o editor de um jornal de Nova York, atendendo ao pedido que lhe havia sido formulado, sobre o resumo de seus trabalhos. "Agradeo o privilgio de apresentar os fatos conforme so. Terei prazer em fornec-los sempre que forem solicitados. Os resultados de meus labores durante vinte e seis anos, resumindo brevemente, so: o povoamento deste territrio por santos dos ltimos dias, com cerca de cem mil almas; a fundao de mais de duzentas cidades, vilas e povoaes, habitadas por nosso povo, com o estabelecimento de escolas, fbricas, moinhos e outras instituies planejadas com o propsito de melhorar e beneficiar nossas comunidades. Toda minha vida dedicada ao servio do Todo-Poderoso e, ao mesmo tempo que lamento que minha misso no seja melhor compreendida pelo mundo, sei que tempo vir em que serei compreendido. Deixo para a posteridade o julgamento de minha obra e de seu resultado, que se manifestaro".(7) O fim de seus trabalhos chegou a 29 de agosto de 1877. Alguns dias antes, ele havia cado gravemente enfermo, do que os mdicos mais tarde julgaram ter sido apendicite. Em suas ltimas palavras, ao expirar, chamava o homem a quem sucedera - "Joseph... Joseph... Joseph..."(8) ANOS DE SOFRIMENTO Captulo 13 A histria da Igreja Mrmon acha-se to entremeada com a doutrina da poligamia, que nenhuma histria da Igreja seria completa, sem que se mencionasse, com certo pormenor, esta prtica. A doutrina foi primeiramente anunciada por Joseph Smith, em Nauvoo, em 1842. Muitos dos homens ligados a ele conheciam-na e aceitavam-na como um princpio ordenado por Deus. Contudo, s em 1852 foi ensinada publicamente. Devemos dizer, a princpio, que sua prtica pelos Mrmons era radicalmente diversa da dos povos orientais. Cada esposa, com seus filhos, ocupava uma casa separada ou, se as esposas vivessem na mesma casa, como acontecia algumas vezes, moravam em aposentos separados. No se fazia nenhuma distino entre qualquer das esposas ou dos filhos. O marido sustentava cada famlia, era responsvel pela educao de seus filhos, e dava tanto a eles como as mes, as mesmas vantagens que daria a sua famlia, se fosse mongamo. Caso no fosse considerado em condies de assim proceder, no lhe era permitido participar do casamento plural. Apesar de a prtica ser extremamente limitada - somente uma minoria das famlias a praticavam - e apesar de ser mantida em nvel extremamente elevado, era algo de que os inimigos da Igreja podiam facilmente tirar vantagens. A reao contra a doutrina desenvolveu-se em todo o pas, e a questo entrou na campanha presidencial em 1860. Quando perguntaram a Lincoln o que pretendia fazer a respeito dos Mrmons, este

respondeu: "Deix-los em paz".(1) Em 1862, o Congresso aprovou uma lei, proibindo a poligamia, mas referia-se a casamentos plurais, e no a relaes polgamas. Dez anos mais tarde, o Congresso votou uma lei, proibindo a poligamia. Foi considerada inconstitucional por muitas pessoas no pas, e pelos Mrmons em geral. O caso foi levado aos tribunais de Utah, e apresentado ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos da Amrica, resultando desfavoravelmente aos Mrmons. Enquanto ainda existia essa dificuldade, John Taylor foi levado a presidncia da Igreja. Os anos seguintes foram, realmente, de grande sofrimento. "O Campeo da Liberdade" O lder Taylor nasceu na Inglaterra, onde foi pregador metodista leigo. Emigrou para o Canad, por volta de 1832 e, quatro anos mais tarde, ouviu falar do mormonismo pela primeira vez. Quando se ligou a Igreja, o seu esprito arguto, sua mente educada e sua facilidade de expresso fizeram dele notvel defensor da causa. Serviu como missionrio no Canad, em sua terra natal, a Inglaterra, e na Frana. Esse homem adotou como lema: "O Reino de Deus ou Nada".(2) Certa vez, observou: "No creio numa religio que no possa ter todos os meus afetos, mas sim numa religio pela qual eu possa viver e tambm morrer. Prefiro ter Deus, a todas as outras influncias e poderes, como meu amigo".(3) Com esse esprito, defendeu o mormonismo com tal vigor, que seus amigos da Igreja o denominaram "o campeo da liberdade". Foi ele quem foi ferido quando Joseph e Hyrum Smith tombaram mortos na cadeia de Carthage. Como membro snior, presidente do Conselho dos Doze Apstolos, sucedeu a Brigham Young na Presidncia da Igreja. Durante seu perodo administrativo, os Mrmons sentiram novamente a mo amarga da perseguio. Em 1882, o projeto Edmunds foi aprovado pelo Congresso, tornando punvel a poligamia com multa ou priso geralmente priso. Nenhum homem que tivesse mais que uma esposa poderia agir como jurado em qualquer dos tribunais de Utah. No estado de Idaho, os que eram membros da Igreja perderam seus privilgios. Os que admitissem acreditar em poligamia, no poderiam tornar-se cidados. O Presidente Taylor previra essas dificuldades. Em abril de 1882, aconselhara os santos: "Tratemos isso (o projeto Edmunds) da mesma forma como hoje de manh, enquanto vnhamos em meio a tempestade de neve - fechemos bem as golas dos casacos... e esperemos, at que a tempestade amaine... Haver uma tempestade nos Estados Unidos dentro em pouco; e quero que nossos irmos se preparem para ela. Na ultima conferncia... adverti a todos os que tivessem dvidas que aproveitassem esta poca de prosperidade e pagassem todos os dbitos; para que no se ponham sob servido ante ningum, e para que, quando a tempestade vier, estejam preparados para enfrent-la".(4) A tempestade irrompeu com toda a fria cinco anos depois. Em 1887, aprovado o projeto Edmund-Tucker, foi dado maior poder aos juzes que julgavam os casos de poligamia. Essa lei tambm dissolvia a pessoa jurdica de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, que recebeu ordens da Corte Suprema para encerrar todos os negcios como sociedade corporativa, alm de ter seus bens confiscados pelo governo. A lei foi aplicada com extrema severidade. Milhares de Mrmons perderam seus privilgios de cidadania, no podendo mais votar. Cerca de mil homens foram presos por terem famlias plurais. Os lares foram desfeitos. O processo poltico foi tirado das mos do povo. Em meio a essas circunstncias e acontecimentos, John Taylor faleceu, a 25 de julho de 1887. Foi sucedido por Wilford Woodruff. Manifesto ao Povo Assumir a responsabilidade da Igreja sob tais condies no

era fcil tarefa. As colnias dos santos dos ltimos dias achavam-se agora esparramadas desde o Canad ate o Mxico. Em todos os Estados Unidos da Amrica, era desenvolvida diligente obra missionria, como tambm nas ilhas Britnicas, na maioria das naes da Europa e nas Ilhas do Pacfico. Apesar da firme oposio, foram feitos muitos conversos em todas essas misses. No obstante, a Igreja em Utah perdeu suas propriedades, e muitos de seus lderes encontravam-se nas prises ou enfrentavam acirrada perseguio. Sob tais condies, Wilford Woodruff assumir a responsabilidade de liderana. Tinha oitenta anos de idade naquela ocasio. Felizmente, havia sido bem treinado para assumir as rdeas da liderana. Tinha-se unido a Igreja somente trs anos aps sua organizao. Marchara de Ohio a Missouri para auxiliar seus irmos, quando foram expulsos do condado de Jackson, e enfrentara a perseguio no Missouri. Como j vimos, fora um pode-roso missionrio na Inglaterra, onde fizera mais de duas mil converses a Igreja. Havia partido para o oeste com o primeiro grupo. Brigham Young estava em seu carroo, quando pronunciou a frase proftica, referindo-se ao Vale do Lago Salgado: "Este o lugar certo". Wilford Woodruff havia participado da maioria dos acontecimentos importantes ligados ao desenvolvimento do territrio, desde aquela ocasio. Mas agora, todo o progresso achava-se interrompido, sob a mo pesada da execuo da lei. Em revelao dada a Igreja no ano de 1841, o Profeta Joseph Smith havia declarado o seguinte, como palavra de Deus: "Na verdade, na verdade vos digo que, quando a qualquer dos filhos dos homens eu mando que faa um trabalho em meu nome, e aqueles filhos dos homens empregam toda a sua fora e tudo o que tm para realiz-lo, e no cessam na sua diligncia, e vindo os seus inimigos sobre eles os impedem de realiz-lo, eis que importa a mim no mais requerer das mos dos filhos dos homens o trabalho, mas aceitar as suas ofertas".(5) Outro ensina-mento fundamental da Igreja cabvel nesse caso, a dcima segunda regra de f da organizao. Diz ela: "Cremos na submisso aos reis, presidentes, governadores e magistrados, na obedincia, honra e manuteno da lei". O que deveria ser feito sob tais circunstncias? A prtica do casamento plural se iniciara por revelao. E chegou a termo tambm por revelao. Aps sincera orao perante o Senhor, o Presidente Woodruff emitiu, em 6 de outubro de 1890, o que conhecido na histria da Igreja como o "Manifesto". Declarava o fim da prtica do casamento plural. Desde esse tempo, a Igreja no tem praticado, nem aprovado tal forma de casamento. O Fim de Uma Era A 6 de abril de 1893, declarou-se terminado o grande templo da Cidade do Lago Salgado, e o edifcio foi dedicado a Deus como sua casa santa. Antes de sua dedicao, muitos no-membros da Igreja foram convidados a visitar o edifcio, e suas vrias instalaes lhes foram explicadas. Desde a sua dedicao, somente membros dignos tm tido permisso de entrar. Foi justo que Wilford Woodruff tivesse vivido para oferecer a orao dedicatria. Quarenta e seis anos antes, ele havia enterrado a estaca para marcar a localizao de onde seria o edifcio. Quarenta anos antes, observara o seu incio. O seu trmino e dedicao constituram-se em um dos maiores acontecimentos da histria local. Antes de seu falecimento, em setembro de 1898, o Presidente Woodruff participou de outro acontecimento importante. Apesar de os habitantes do territrio solicitarem, em 1849, que o mesmo passasse, por decreto, a categoria de estado, isso havia sido negado, em virtude da agitao contra os Mrmons, em toda a nao. A 4 de Janeiro de 1896, Utah foi admitido na Unio como Estado. Nas cerimnias relacionadas ao acontecimento, o Presidente Woodruff proferiu uma

orao que diz muito a respeito da viso daquele homem: "Deus Todo-Poderoso, criador dos cus e da terra. A ti, que s o Deus das naes e o Pai dos espritos de todos os homens, ns nos curvamos humildemente nesta grande ocasio... Quando contemplamos estes frteis vales com seus produtos abundantes dos campos e das hortas... seus lares agradveis e seus habitantes prsperos... e contrastamos isto com as plagas estreis e silentes que saudaram os olhos dos pioneiros quando contemplaram pela primeira vez a terra seca, h menos de meio sculo, nossas almas se enchem de assombro e de louvor... E agora, quando os esforos de vrias dcadas para alcanar a inestimvel graa de perfeita liberdade poltica... foram finalmente coroados de glorioso sucesso, sentimos que a ti, nosso Pai e nosso Deus, devemos esta preciosa bno... Oramos que abenoes o Presidente dos Estados Unidos e seu gabinete, para que possam ser inspirados a dirigir os negcios desta grande nao com sabedoria, justia e eqidade, que seus direitos sejam mantidos aqui e em outras partes, e que todos os cidados possam desfrutar dos privilgios dos homens livres... E possam os privilgios de um governo de liberdade estender-se a toda terra e clima, ate que a tirania e a opresso sejam derrubadas, para no mais se erguerem, ate que as naes se unam pelo bem comum, para que a guerra possa cessar, e se cale a voz da contenda, e prevalea a fraternidade universal, e que Tu, Deus, sejas reverenciado em toda parte como Pai Eterno e o Rei da paz!"(6) A ERA DA BOA VONTADE Captulo 14 O Presidente Wilford Woodruff faleceu a 2 de setembro de 1898, e Lorenzo Snow, contando j 84 anos, uma idade em que a maioria dos homens j ps de lado os labores da vida, sucedeu-o como Presidente da Igreja. Como acontecera aos homens que viveram antes dele, bem cedo na vida obteve grande experincia na Igreja, servindo em misses, tanto no pas, como no exterior. Ao assumir a liderana da organizao, a Igreja encontravase em situao financeira desesperadora. A nao havia atravessado uma severa depresso econmica que fora sentida no oeste e tambm em todos os outros lugares. Nessa poca, com a perseguio contra a poligamia, o pagamento de dzimos havia diminudo consideravelmente. As propriedades da Igreja haviam sido confiscadas, e muito do incentivo para o pagamento do dzimo havia desaparecido. A organizao da Igreja estava abalada, sob a carga pesada dos dbitos. Em meio a toda essa situao, na primavera de 1899, o Presidente Snow viajou para a cidade de St. George, no sul da Utah. A seca havia causticado a terra. O inverno anterior havia sido o mais seco em trinta e cinco anos, e o anterior a este o mais seco em trinta e quatro anos. O povo se desencorajara, pois parecia haver cado uma maldio sobre o que fora um dia um jardim. Por inspirao, como disse o Presidente Snow, ele falou aos santos reunidos, sobre a lei do dzimo. No havia o Senhor dito, atravs do profeta Malaquias, que Israel o tinha roubado em dzimos e ofertas? E tambm no havia ele prometido que, se lhe trouxessem o dzimo a sua casa, ele abriria as janelas do cu e derramaria tantas bnos que eles no poderiam receb-las todas? O Presidente prometeu, ento, aos santos, que, se pagassem fielmente o dzimo, poderiam plantar suas sementes, pois as chuvas viriam. O povo aceitou o seu conselho. Pagaram o dzimo, no s em St. George, como tambm em toda a Igreja, pois o Presidente continuou a clamar obedincia a este mandamento de Deus. Mas as semanas se passaram, enquanto nas colnias do sul os ventos ainda sopravam

quentes e ressequiam as plantaes. Certa manh de agosto, foi colocado um telegrama sobre a mesa do Presidente, que dizia: "Chuva em St. George". Os regatos se encheram e as plantaes produziram. Em 1907, foi paga a ultima dvida da Igreja. Desde a, a Igreja ficou livre de dificuldades financeiras. Joseph F. Smith Lorenzo Snow faleceu a 10 de outubro de 1901. Foi sucedido por Joseph F. Smith, filho de Hyrum Smith, assassinado na cadeia de Carthage. Sua vida reflete a histria do mormonismo, passando de uma situao de ignomnia para de grande respeito. Nasceu a 13 de novembro de 1838, em Far West, Missouri. Naquela ocasio, seu pai achava-se prisioneiro da milcia, cujo propsito era o de exterminar os Mrmons. Quando ainda de colo, sua me o carregou na fuga de Far West para Illinois. Uma das coisas mais antigas de que se lembrava era a noite histrica de 27 de junho de 1844, quando tinha cinco anos de idade. Bateram a janela da casa, e uma voz murmurou que seu pai havia sido morto na cadeia de Carthage pela turba. Aos sete anos de idade, ouviu o troar de canhes na expulso final dos Mrmons de Nauvoo, e antes do seu oitavo aniversrio, dirigiu uma junta de bois pela maior parte do caminho, atravs do estado de Iowa. Em 1848, a famlia atravessou as plancies. No era fcil tarefa para um menino de dez anos jungir e desencangar juntas de bois e dirigi-las quase o dia todo. Quando estava com treze anos de idade, sua me faleceu, por ter perdido toda a vitalidade, em virtude das provaes pelas quais havia passado. Dois anos mais tarde, ele foi chamado para cumprir misso nas Unas Havaianas. Dirigindo-se a costa, trabalhou em uma serraria para ganhar o dinheiro e pagar sua viagem as ilhas. Aps suas experincias missionrias no Hava, serviu a Igreja nas Ilhas Britnicas e em outros campos de trabalho. Tornou-se Presidente da Igreja em 1901. Logo aps, Reed Smoot, membro do conselho dos Doze apstolos, foi eleito senador pelo Estado de Utah. Mas sua posse foi logo combatida por inimigos polticos que ainda se apegavam a velha questo da poligamia. Mas foi Joseph F. Smith, todavia, quem se tornou o alvo principal dos ataques, em lugar do senador. Foi ridicularizado, caricaturado e caluniado em toda a nao. Mas ele j havia visto tanta intolerncia em toda a sua vida, que ignorou esta nova manifestao, referindo-se da seguinte forma aos que a ele se opunham: "H aqueles... que fecharo os olhos a toda virtude, e todo bem relacionados com esta obra dos ltimos dias, e que iro lanar torrentes de falsidade e calnia contra povo de Deus. Perdo-lhes por isso. Entrego-os na mo do justo Juiz".(1) A despeito de todos os ataques, foram anos de progresso para a Igreja. A obra missionria ampliou-se. Dezenas de belos edifcios foram levantados, inclusive trs templos - um no Arizona, um no Canad, e outro no Hava. Foi estabelecido um Centro de Informaes na praa do Templo, em Lago Salgado. Milhares de turistas vieram de todas as partes do mundo, principalmente movidos pela curiosidade. Mas, souberam a verdade sobre os Mrmons. Os antigos dios, a antiga oposio, foram desaparecendo aos poucos. A 18 de novembro de 1918, Joseph F. Smith faleceu. Os jornais que haviam difamado seu carter, homenagearam-no, e os homens eminentes em toda a nao prestaram elevado tributo a sua memria. Os anos o haviam vingado e a causa a qual dedicara sua vida. Heber J. Grant Quatro dias aps a morte do Presidente Smith, Heber J. Grant tornou-se o Presidente da Igreja. Seu pai, que havia sido conselheiro de Brigham Young, falecera quando o filho contava nove dias de idade.

Nasceu a 22 de novembro de 1856, tendo sido o primeiro presidente da Igreja nascido no oeste. Heber J. Grant tinha um reconhecido talento para finanas, e, quando jovem, adquiriu invejvel situao no mundo dos negcios. Foi ordenado membro do Conselho dos Doze Apstolos com a idade de vinte e seis anos. Daquela ocasio em diante, trabalhou zelosamente pela causa do mormonismo. Sua habilidade foi grandemente demonstrada, quando, na poca da depresso financeira, nos fins do sculo passado, foi enviado ao leste (dos Estados Unidos) pelo Presidente da Igreja, para tomar dinheiro emprestado. Apesar da situao dos negcios e da posio do povo com relao aos Mrmons, voltou com centenas de milhares de dlares, o que constitua grande feito naqueles tempos difceis. Heber J. Grant foi tambm figura decisiva no estabelecimento da indstria do acar de beterraba no oeste. A Igreja interessava-se por ela, pois significava a venda das colheitas de milhares de seus membros. Assim sendo, auxiliou materialmente a fundao desta indstria, que tem colocado milhes de dlares nas mos dos agricultores do oeste. Um dos projetos favoritos do Presidente Grant era a distribuio de livros. Os fundos para esse fim ele denominava seu "dinheiro de cigarros", isso porque, segundo dizia, o dinheiro que alguns de seus amigos gastavam com cigarros, ele despendia adquirindo livros. Durante toda a vida, distribuiu mais de cem mil volumes a sua prpria custa. Inflexvel em sua lealdade a Igreja e aos seus ensinamentos, ele fazia, no obstante, grande nmero de amigos. Os lderes em negcios, educao e governo eram seus amigos ntimos, e sua capacidade de lidar com as pessoas contribuiu grandemente para que fosse derrubada a muralha de preconceito contra os Mrmons. Sua administrao foi uma era de progresso. A Igreja comemorou seu centsimo aniversrio em 1930, celebrando condignamente o acontecimento. Livre da opresso da intolerncia religiosa, da brutalidade das turbas, suficientemente forte para afirmar seu poder para o bem, floresceu numa era de boa vontade desconhecida em toda a sua histria anterior. George Albert Smith O Presidente Grant faleceu a 14 de maio de 1945, em seu octogsimo nono ano de vida. Foi sucedido por George Albert Smith. O Presidente Smith nasceu em Lago Salgado, a 4 de abril de 1870. Na mocidade, serviu como missionrio nos estados do sul dos Estados Unidos e, aps tornar-se membro do Conselho dos Doze Apstolos, presidiu as atividades da Igreja na Europa. Um de seus maiores interesses foi o escotismo. Foi membro da Junta Nacional de Escoteiros da Amrica e recebeu as mais altas condecoraes por servios locais e nacionais prestados causa do escotismo. Em homenagem prestada a ele por oficiais nacionais do movimento, afirmou-se que "ao seu entusiasmo pelo programa (de escotismo) deve-se em grande parte o fato de Utah estar acima de todos os outros estados americanos na percentagem de garotos que so escoteiros".(2) Durante muitos anos, o Presidente Smith desempenhou importante papel no registro da histria dos pioneiros da Amrica. Organizou e serviu como presidente da Associao de Trilhas e Marcos Pioneiros de Utah, sob cujo patrocnio a estrada de Nauvoo a Lago Salgado foi marcada com pedra e bronze. Serviu, da mesma forma, como vice-presidente da Associao dos Monumentos das Trilhas do Oregon e foi um dos organizadores da Associao de Trilhas Pioneiras da Amrica. David O. Mckay O Presidente Smith faleceu no dia 4 de abril de 1951, no dia

de seu 81 aniversrio. Seu funeral foi realizado no Tabernculo de Lago Salgado, a 7 de abril, e dois dias depois, no mesmo edifcio, os membros da Igreja, "em assemblia solene", apoiaram David Oman McKay como presidente da Igreja. David O. McKay tinha setenta e sete anos nessa poca, havendo nascido em Huntsville, Utah, a 8 de setembro de 1873. Era um educador formado, mas devotou a maior parte de sua vida a Igreja. Foi nomeado para integrar o conselho dos Doze Apstolos com a idade de 32 anos. Homem com caractersticas de lder e dinmica personalidade, logo ganhou amigos na igreja, onde quer que fosse, em suas viagens por todo o mundo, no interesse da causa da Igreja, a qual devotara seu corao. Promoveu um grande crescimento no programa de construes, e fez erigir milhares de novas casas de adorao, templos na Sua, Inglaterra, Nova Zelndia e Estados Unidos, e uma dramtica expanso do Sistema Educacional da Igreja. Joseph Fielding Smith O Presidente McKay faleceu em Lago Salgado, no dia 18 de Janeiro de 1970, contando 96 anos, e foi sucedido, cinco dias depois, por Joseph Fielding Smith, presidente do Conselho dos Doze Apstolos, do qual foi membro durante sessenta anos. Era filho de Joseph F. Smith, o sexto presidente da Igreja, e neto de Hyrum Smith, o que foi assassinado juntamente com o Profeta Joseph Smith, em 1844. O Presidente Joseph Fielding Smith foi, durante toda a vida, um estudioso da doutrina e histria da Igreja. Suas inmeras obras publicadas sobre esses assuntos tornaram-no um reconhecido autor nesses campos, alm do que, durante muitos anos serviu como Registrador e Historiador da Igreja, sendo responsvel pela conservao de grande quantidade de documentos em arquivos, que se tornaram tesouro de informaes, no somente a respeito da Igreja e sua histria, mas tambm das culturas nas quais ela se desenvolveu. Harold B. Lee O Presidente Smith faleceu na Cidade do Lago Salgado, no dia 2 de julho de 1972, sendo sucedido por Harold B. Lee, no dia 7 de julho do mesmo ano. Em 1936, quando o pas e a maior parte do mundo encontravam-se paralisados, devido a uma trgica depresso econmica, os oficiais da Igreja, elaborando sobre princpios postulados por Joseph Smith, inauguraram o que foi denominado Programa de Seguro da Igreja, posteriormente chamado Programa de Bem-estar da Igreja. Os governos lutavam com o aumento da onda de desemprego, atravs de vrios sistemas de auxlio social, envolvendo alguns projetos de trabalho e distribuio de dinheiro, alimento e outros, sem providenciar a necessria reposio, mediante trabalho, da parte dos auxiliados. Mas a Igreja ensinava o princpio de que, nos momentos de crise, a responsabilidade pela soluo do problema repousa primeiramente na prpria pessoa, a seguir em sua famlia, e s depois na Igreja, e no no governo. O lder Lee recebeu a incumbncia de estabelecer um sistema "... sob o qual a maldio da preguia seria eliminada e os demnios da esmola abolidos, deixando brotar no seio do nosso povo a independncia, a industriosidade, a economia e o respeito prprio".(3) Todos os membros da Igreja deveriam trabalhar em conjunto, para ajudar os que estivessem aflitos. Fazendas foram adquiridas; processamento, produo e distribuio foram implementados atravs da construo de instalaes; outros recursos foram acionados, para que o desempregado conseguisse trabalho e meios, a fim de ter a oportunidade de suprir suas necessidades e preservar sua integridade. Este programa, que continua expandindo-se ao passo do crescimento da Igreja, tem sido elogiado por especialistas em bem-estar social de muitas partes do mundo. Spencer W. Kimball O Presidente Lee faleceu na cidade do Lago Salgado, a 26 de

dezembro de 1973. Quatro dias depois Spencer W. Kimball recebia as rdeas da presidncia. O total de membros da Igreja j havia ento ultrapassado a marca dos trs milhes, e no espao de cinco anos sob sua liderana dinmica mais um milho de almas foram agregadas aos registros. O Presidente Kimball nasceu em Lago Salgado, em 28 de maro de 1895, mas foi criado no Arizona, onde serviu em diversas posies na Igreja, ao mesmo tempo que desempenhava seus afazeres particulares. Foi ordenado apstolo em 1943 e viajou por quase todo o mundo, edificando e fortalecendo o reino. Embora pequeno em estatura fsica, ele foi um verdadeiro dnamo no cumprimento de suas responsabilidades como presidente de uma igreja em expanso. Repetidas vezes exortou os membros a alargarem o passo e acelerarem o ritmo. Abriram-se novas misses em diversos pases, e milhares de rapazes e moas serviram nessas misses, dedicando seu tempo e recursos livremente ao ensino do evangelho restaurado de Jesus Cristo as naes da terra. Foi de grande significado o anncio feito pelo Presidente Kimball, em 9 de junho de 1978, segundo o qual o Senhor "...ouviu nossas oraes e, por revelao, confirmou que chegou o dia, de h muito prometido, em que todo homem fiel e digno na Igreja pode receber o santo sacerdcio, com poderes para exercer sua autoridade divina e partilhar com seus entes queridos toda bno que dele deriva, incluindo-se as bnos do templo. Portanto, todos os membros dignos do sexo masculino da Igreja podem ser ordenados ao sacerdcio, sem levar em considerao sua raa ou cor".(4) As notcias desta mudana de norma, observada h quase um sculo e meio, foram transmitidas pelos meios de comunicao por todo o mundo, e a reao foi altamente favorvel. Durante os anos da liderana do Presidente Kimball, o respeito pela Igreja cresceu notavelmente. Trs itens que indicam esta mudana devem ser mencionados. Como j explicamos anteriormente, os santos dos ltimos dias foram expulsos do Missouri atravs de uma desumana e ilegal ordem de extermnio, emitida pelo governador Boggs. No dia 25 de junho de 1976, seu sucessor nesse ofcio, o governador Christopher S. Bond, emitiu outra ordem executiva, cujo teor, em parte, este: "Tendo em vista que a ordem do governador Boggs contraria claramente os direitos a vida, liberdade, propriedade e liberdade religiosa, conforme garantidos pela Constituio dos Estados Unidos, assim como pela Constituio do Estado de Missouri... Eu, ... agora, portanto... ordeno, por meio desta, o seguinte: Expressando em nome de todos os Missourianos nosso profundo pesar pela injustia e sofrimento indevido provocados por esta ordem de 1838, rescindo, atravs desta, a Ordem Executiva Nmero 44, datada de 27 de outubro de 1838, emitida pelo Governador Lilburn W. Boggs". (5) Em 1978, um notvel memorial as mulheres da Igreja foi dedicado em Nauvoo, Illinois. Retrata, em uma variedade de figuras esculpidas em bronze, dispostas em um amplo parque, mulheres, jovens e idosas, mes e filhos, que viviam em Nauvoo, e foram compelidos a abandonar seus lares e fugir para o santurio que estabeleceram nas montanhas, morrendo muitos a caminho. Nesta dedicao, representantes governamentais do estado e do pas, bem como homens e mulheres eminentes, de Illinois e de outras partes do pas, prestaram homenagem aos Mrmons, que outrora edificaram uma bela cidade, fazendo-a surgir dos pntanos. E tambm em 1978, o Presidente dos Estados Unidos assinou um decreto, aprovado pelo Congresso, repelindo o Projeto Edmunds-Tucker, de 1887 - legislao empregada na poca para dissolver a pessoa jurdica da Igreja e confiscar suas propriedades, atravs de penosos

processos e perseguies contra os santos dos ltimos dias, durante as ultimas dcadas do sculo dezenove. Ezra Taft Benson O Presidente Spencer W. Kimball faleceu em 5 de novembro de 1985, e cinco dias depois, a 10 de novembro, Ezra Taft Benson foi apoiado como dcimo terceiro presidente da Igreja. Como presidente da Igreja ele lidera seis milhes de membros em todo o mundo. Tendo o mesmo nome de seu bisav, que foi membro do Quorum dos Doze Apstolos, Ezra Taft Benson nasceu em Whitney, Idaho, em 1899. Ainda bem jovem, com pouco mais de dez anos de idade, assumiu grande parte das responsabilidades do trabalho de uma fazenda enquanto seu pai cumpria misso de tempo integral para a Igreja. Ele foi chamado para a misso na Inglaterra, e depois da misso, graduou-se na Universidade Brigham Young. Tendo obtido o grau de mestrado na Universidade Estadual de Iowa, serviu como consultor de economia agrcola em Boise, Idaho. Em 1939 ele foi para Washington, D.C. como secretrio executivo do Conselho Nacional de Organizaes de Fazendeiros. Ali foi chamado como presidente da Estaca Washington D.C. da Igreja, posio que ocupara anteriormente em Idaho. Em 1943, foi apoiado como membro do Conselho dos Doze Apstolos. Quando Dwight David Eisenhower foi eleito Presidente dos Estados Unidos em 1952, convidou o lder Benson para exercer o cargo de ministro da Agricultura em sua administrao. O lder Benson aceitou e serviu com distino durante oito anos como um dos conselheiros oficiais do Presidente. Quase imediatamente aps seu chamado como profeta da Igreja, o Presidente Benson ressaltou para os membros da Igreja a leitura e o uso do Livro de Mrmon. "No s temos de falar mais do Livro de Mrmon, como precisamos aproveit-lo melhor", declarou ele. Desde essa data o uso deste volume de escritura na obra missionria e no ensino e no estudo pessoal e familiar aumentou dramaticamente. Em sua primeira mensagem de Natal, a nova Primeira Presidncia dirigiu um eloqente apelo aos descontentes, aos crticos, e aos transgressores para "voltarem" a associao com os santos. "Voltai e banqueteai-vos na mesa do Senhor, e provai novamente dos doces e saciadores frutos da fraternidade dos santos".(7) O Presidente Benson tambm tem falado poderosamente a favor do apoio e da solidariedade e fortalecimento da famlia. O Presidente Benson(*) preside a Igreja em uma poca, de amplo respeito e admirao e de crescimento rpido. Mas o presente tambm tem seus desafios, quando a obra progride em todo o mundo. A Igreja no mais uma igreja de Utah ou uma igreja americana. A obra forte e est crescendo no s nos Estados Unidos e no Canad; em outras reas do mundo o ndice de crescimento ainda maior. Nas Ilhas Britnicas e na Europa Ocidental, em todo o Mxico, nas Amricas Central e do Sul, na frica, nas antigas ilhas da sia, na Austrlia, na Nova Zelndia, e nas ilhas do Pacfico Sul so encontradas congregaes de santos fortes e em desenvolvimento. Uma vez convertidos em misses no exterior "renem-se a Sio". Agora permanecem em suas terras de origem para construir Sio ali com a mesma organizao, os mesmos programas, e os mesmos ensinamentos encontrados onde quer que a Igreja tenha sido estabelecida. Hoje o mesmo testemunho que Joseph Smith primeiro prestou a seus vizinhos no Estado de Nova York pode ser ouvido em muitas lnguas, declarando que Deus vive, que Jesus o Cristo, que seu antigo evangelho foi restaurado na terra, e que a Igreja de Jesus Cristo est novamente a disposio de toda a humanidade. (*) Nota de atualizao: Aps o falecimento do Presidente Benson, Howard W. Hunter foi designado presidente da igreja. Por sua vez, o Presidente Hunter foi sucedido por Gordon B. Hinckley - atual presidente.

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