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O O Grgias de Plato e a cultura do prazer

1. Introduo

2. O que uma cultura do prazer?

Definir uma determinada cultura como uma cultura do prazer, significa dizer que esta toma como meta principal a obteno do prazer.

3. A cultura grega, uma cultura do prazer

3.1.

Cuidados ao abordar a cultura grega

Antes de mais nada, vale dizer que devemos tomar certos cuidados ao estudar os gregos. Em primeiro lugar, no podemos pens-los como nossos parentes e interpretlos em nossos termos. Trata-se de um povo bem diferente, bem anterior era Crist. Muitas vezes, os gregos soaro bem familiares, porm devemos ter certo cuidado para no estarmos enganados. Freqentemente, o que parece mais familiar e mais bvio a coisa mais peculiar de todas. Em segundo lugar, tambm no podemos ir ao outro extremo e afastar os gregos mais do que necessrio. No so nossos parentes, mas tampouco so completos opostos. 3.2. O hedonismo dos gregos

De forma geral, aceito que o povo grego um povo espontaneamente hedonista. De fato, praticamente todas as prticas culturais da Grcia eram prticas de prazer. A culinria e a poesia (na qual esto inseridas as tragdias e comdias) so exemplos dessas prticas que, de alguma forma, tinham como principal objetivo deleitar os cidados da Hlade. 3.2.1. Culinria

Uma das principais prticas de prazer do povo helnico era a culinria. Os primeiros livros de culinria, inclusive, foram escritos na Siclia, que na antiguidade fora colonizada pelos gregos. Predominavam na culinria grega as criaturas marinhas, especialmente o peixe, e o vinho. Peixes

A literatura sobre o prazer manifesta certo consenso ao definir o sentimento do grego para com os peixes. Trata-se de uma pulso, algo como um vcio, uma obsesso. O peixe chega a ser tratado quase como se fosse divino. quase irresistvel, e cobiado de uma forma que se aproxima do desejo sexual. O peixe seduz e conquista, funcionando como as foras de persuaso. No tendo sobrevivido nenhuma obra de gastronomia de Atenas, a nica referncia que temos das contribuies atenienses para a culinria so as comdias do sculo IV. Elas nos fornecem bastantes indcios de que a preocupao gastronmica dos sicilianos era partilhada por Atenas. comum encontrar nas comdias desse perodo personagens expondo receitas para cozinhar o peixe, descrevendo minuciosamente os ingredientes e o modo de preparao. Alm da tragdia, os testemunhos so poucos (podemos citar Demstenes, por exemplo), porm significativos e expressam de maneira direta a obsesso dos cidados. Vinho

Do outro lado, temos o vinho, que era apreciado por todo territrio helnico. A importncia do vinho era to grande que o seu consumo era considerado nada menos que o smbolo da identidade cultural grega (uma das marcas dos brbaros era que estes consumiam cerveja). Era do conhecimento dos gregos que outras culturas tambm conheciam o vinho, mas nesses casos, ele era mal utilizado. Parece que o vinho, assim como o peixe, tinha um carter sedutor, parecendo ser, tambm quase irresistvel. No perodo clssico, era dito que o cheiro do vinho produzia

um poderoso efeito nos amantes da bebida e esse cheiro era freqentemente comparado ao perfume das flores. O principal contexto para o consumo do vinho era o banquete, do qual falaremos mais tarde. Porm, o banquete era o principal, mas no o nico contexto do consumo de vinho. Dado o seu carter privado e elitista, os cidados que no pertenciam aristocracia tinham de procurar outro lugar para beber. Esse lugar era a taverna, um lugar bem mais popular do que o andron. Mesmo assim, a distino da taverna para o banquete se dava meramente em termos de classe. A taverna tambm era um lugar importante para a socializao do povo grego. Por isso, a sua reputao no era pior que a do banquete. 3.2.2. Poesia A raiz da cultura grega a poesia. O fato de o cenrio cultural grego poder ser caracterizado como uma cultura do prazer, est intimamente ligado tradio potica da Grcia Clssica. Alm de expressar uma determinada viso do prazer, a poesia tinha outro papel fundamental na sociedade grega: a educao dos gregos. Alguns textos dessa tradio potica, como, por exemplo, algumas passagens da Teogonia, manifestam uma viso de que os prazeres so valiosos neles mesmos e que, por isso, uma vida prazerosa a nica que vale pena ser vivida. Porm, como bem lembram Gosling e Taylor, a viso predominante acerca do prazer no perodo era uma viso moderada (haja vista, por exemplo, a escola pitagrica). 3.3. O banquete: uma sntese da cultura grega

O banquete ocorria no andron, uma sala dos homens, uma pequena sala com o cho um pouco erguido em todos os lados, o que fornece uma plataforma para os sofs, que, por sua vez, comportam duas pessoas. Os assentos estavam arranjados em forma de crculo. Tal crculo era interrompido pela porta, o que significa que havia posies demarcadas. As conversas, assim como as bebidas, seguiam da esquerda para a direita. A atmosfera do banquete era intensa e ntima.

Basicamente, podemos afirmar que o Banquete era a instituio fundamental da Grcia Antiga. Ele, simbolicamente, constitua o mundo grego. Tal ocasio era quase como um ritual. Sua importncia era crucial para a formao de alianas e amizades. O banquete era a festa que reunia todas as prticas de prazer da sociedade grega. Seus temas giravam em torno de amor, sexo, prazer e bebida. Havia poesia, os convidados realizavam discursos, alm do consumo das principais comidas e bebidas do mundo grego. Tambm cabe ressaltar o carter elitista da instituio. Mesmo com as tentativas da democracia do sculo V de fornecer outros lugares e outras ocasies pblicas para o festejo, o banquete preservou o seu carter aristocrtico. Tal fato chegou inclusive a ser satirizado por Aristfanes na sua comdia Vespas, onde na cena final um ateniense classifica o banquete como um mundo estrangeiro. Podemos afirmar, ento, que o banquete pode servir de modelo para o estudo da cultura grega. Tudo que era de suma importncia para o povo helnico tinha lugar no banquete.

4. Os ecos no Grgias No que diz respeito ao prazer, o Grgias um divisor de guas no pensamento de Plato. Isso porque a partir deste dilogo (como bem marca Francisco Bravo) que o discpulo de Scrates passa a se posicionar criticamente em relao ao prazer. No entanto, o que Plato parece fazer dialogar com a cultura no qual est inserido. Isso fica evidente quando, no decorrer do dilogo, vrios aspectos culturais da Grcia entram em cena. Um aspecto cultural criticado no Grgias a culinria, logo no primeiro momento do dilogo (a saber: a discusso entre Scrates e Grgias). Essa crtica est ligada crtica feita por Scrates Retrica que era definida por Grgias como uma tcnica. Scrates defende que a culinria, assim como a Retrica, no uma tcnica, mas, sim, uma prtica. Ambas as prticas fazem parte do gnero da kolakia (adulao). As

prticas desse gnero, a partir de um processo mimtico, copiam determinadas tcnicas (no caso da culinria a tcnica copiada a medicina) e passam a agir como se fossem tais. Porm, como simulacros das tcnicas, essas prticas visam no ao bem das pessoas, mas, pelo contrrio, procuram apenas proporcionar prazer. No caso especfico da culinria, esta, fazendo se passar por medicina, finge conhecer os melhores alimentos para o corpo. Contudo, em vez de buscar a sade do corpo, a culinria visa apenas ao prazer da pessoa. 5. Concluso