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Como funciona um motor a gasolina auxiliado por hidrognio

por Bob Brooks e Editores do Consumer Guide - traduzido por HowStuffWorks Brasil http://carros.hsw.uol.com.br/motor-hidrogenio-gasolina.htm

Viso geral
Diante do custo crescente da gasolina, as montadoras de automveis do mundo inteiro esto fazendo hora extra para melhorar a economia do combustvel de maneira eficiente e, ao mesmo tempo, respeitarem os severos limites de emisso atuais. Uma forma promissora de aumentar a economia no consumo de combustvel adicionar hidrognio mistura combustvel/ar de um motor convencional a gasolina. Trata-se do motor a gasolina auxiliado por hidrognio. No entanto, como o hidrognio ainda no est disponvel no seu posto de gasolina, vender um motor desses no estava na lista de prioridades dos fabricantes. Quer dizer, at agora. Neste artigo, vamos explicar uma nova tecnologia que utiliza um reformador de bordo com resposta rpida para gerar uma pequena quantidade de hidrognio a partir da gasolina. Esse hidrognio ento adicionado mistura combustvel/ar normal do motor. Os motores projetados para rodar na mistura de gasolina/hidrognio conseguem chegar a um ganho de 20% a 30% na economia do combustvel sem necessidade de controlar emisses perigosas de NOx, xidos de nitrognio. Nas prximas duas pginas, vamos dizer como funciona esse novo motor econmico e por que ele tem o potencial para se tornar uma tecnologia vivel para a economia de O novo carro conceitual da BMW, o combustvel. Vamos ver os seguintes tpicos 7-Series movido a hidrognio, ainda relacionados a esta nova tecnologia: est longe das concessionrias O que um motor a gasolina auxiliado por hidrognio? Uma pequena quantidade de hidrognio produzida a bordo pelo reformador adicionada entrada normal da mistura ar/gasolina do motor do veculo, o que aumenta, bastante a qualidade geral de combusto ao permitir que quase duas vezes mais ar seja introduzida na cmara de combusto para uma determinada quantidade de combustvel. Isso mais econmico porque economiza a energia atravs da reduo da quantidade necessria de movimentos do motor. Aprenda o que os especialistas esto dizendo sobre esta nova tecnologia. O futuro dos motores a gasolina auxiliados por hidrognio Comeou a corrida pela liderana na economia de combustvel. Como o motor a gasolina auxiliado por hidrognio est posicionado em relao s outras tecnologias para economia de combustvel, como carros hbridos, veculos movidos a etanol E85 e os novos veculos movidos a diesel limpo? Quanta gasolina ele economiza em comparao aos outros veculos com combustveis alternativos? Os consumidores iro ver este tipo de motor nos carros em um futuro prximo? Descubra tudo isso nessa seo.

O que um motor a gasolina auxiliado por hidrognio?


A tecnologia do motor a gasolina auxiliado por hidrognio nova e est comeando a sair do laboratrio. Ela oferece a perspectiva de uma maneira econmica de se produzir uma pequena quantidade de hidrognio a partir da gasolina, utilizando um sistema de bordo. Inventado pelos cientistas do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachussetts) e sendo aperfeioado pela fornecedora da indstria de automveis ArvinMeritor juntamente com a empresa alem de engenharia automotiva IAV, esse sistema pode fornecer uma alternativa econmica tecnologia

de clula de combustvel e motores de combusto a diesel e gasolina tradicionais. possvel que os motores impulsionados por hidrognio possam preencher a lacuna entre os carros movidos a gasolina atuais e os veculos com clulas de combustvel do futuro. Embora os veculos com clulas de combustvel sejam uma promessa a longo prazo, a realidade que eles ainda vo demorar anos para serem produzidos em srie. Os crticos citam o alto custo do armazenamento de clulas de combustvel, problemas na produo em massa de hidrognio combustvel e problemas gerais de abastecimento como as principais barreiras. Alguns acreditam que ainda levar dcadas antes que os veculos com clulas de combustvel possam ser vendidos em massa. As fabricantes europias j voltaram suas atenes para motores a diesel mais caros, mas seu custo e complexidade relacionada est aumentando com os novos e rgidos limites de emisso de partculas e NOx.

Arvin Meirtor

Este prottipo de reformador, montado prximo ao motor para ser testado em um utilitrio esportivo com motor V6 tem 45 cm de extenso e 10 cm de dimetro.

As montadoras americanas, que esto enfrentando o mesmo problema com o diesel, esto relutantes em se comprometerem com o alto custo necessrio para migrar da gasolina ao diesel, que tem um custo maior. Por exemplo, os consumidores atualmente tm de pagar cerca de US$ 3 mil a mais por uma caminhonete movida a diesel em relao a um veculo movido a gasolina. E esse valor ir aumentar ainda mais para compensar os custos crescentes associados tarefa de garantir que os veculos a diesel estejam em conformidade com as futuras leis de emisso. A EPA (Agncia de Proteo Ambiental dos EUA) recentemente deu uma folga aos veculos a diesel ao atenuar os limites de NOx no curto prazo - mas a regra s vale at 2009. Depois disso, os limites de emisso de alta quilometragem ficaro mais rgidos.

que

dizem

os

especialistas

De acordo com os especialistas da ArvinMeritor e com os engenheiros executivos Rudy Smaling e Jens Beister, da IAV, a realidade do motor a gasolina impulsionado por hidrognio e suas vantagens so claros.

Uma pequena quantidade de hidrognio fabricada a bordo pelo reformador adicionada ingesto normal da mistura ar/gasolina. O que aumenta, bastante a qualidade geral de combusto ao permitir que quase duas vezes mais ar seja introduzida na cmara de combusto para uma determinada quantidade de combustvel. Isso mais econmico porque economiza a energia atravs da reduo da quantidade necessria de movimentos do motor.

Alm disso, tambm se ganha em economia graas ao uso de maiores relaes de compresso do motor, possveis devido s caractersticas das cargas ricas em hidrognio. Um sistema de combustvel impulsionado por hidrognio tambm economiza energia devido quantidade baixa de energia eltrica necessria para alimentar o reformador. De acordo com os desenvolvedores, preciso menos do que 75 watts, menos do que o necessrio para uma lanterna comum.

Uma anlise de veculo virtual aceita pelo mercado e baseada em dados de testes do motor indicou o potencial para melhorias como sendo de 20 a 30% na economia de combustvel para uma verso menor com turbocompressor do motor auxiliado por hidrognio, quando comparado aos motores convencionais a gasolina.

Na prxima pgina, vamos explicar o que esperar dessa tecnologia e onde os consumidores comearo a v-la.

O futuro do motores a gasolina auxiliados por hidrognio


Os motores a gasolina auxiliados por hidrognio tm potencial para melhorarem consideravelmente a economia de combustvel. Uma grande vantagem ambiental e de custo desse sistema so as pequenas quantidades de emisso de NOx, assim eliminando por completo a necessidade de controle externo dessas emisses. Atualmente, o controle das emisses de NOx aumenta muito o custo dos tipos de diesel que utilizam coletores caros para ficar dentro dos padres de emisso. Alm disso, as partculas emitidas pelo diesel tambm devem ser recolhidas por um filtro, que precisa ser renovado periodicamente.

Os motores a gasolina auxiliados por hidrognio no precisam de filtros de controle de NOx ou partculas, mas requerem somente um

catalizador de oxidao de baixo custo para controlar pequenas quantidades de emisso (hidrocarbonetos no queimados) que se

formam principalmente durante a partida e aquecimento do motor. Cortes adicionais nos limites de controle de emisso vm da

capacidade do motor em usar somente a carga enriquecida de hidrognio limpo durante a fase de partida a frio, momento em que 90% das emisses so geradas durante o teste de emisso.
Imagine um utilitrio esportivo grande como o Toyota Sequoia [abaixo], mas com

O sistema auxiliado por hidrognio uma tecnologia que pode ser agregada ao compartimento do motor de um veculo j existente. De acordo com os desenvolvedores, o custo do sistema menos da metade dos

economia de um sedan grande como o Ford Five Hundred [acima]. O reformador de hidrognio poderia tornar isso uma realidade

custos adicionados por diesel. Os custos de produo da indstria automobilstica dos EUA para preparar o diesel para substituir motores a gasolina so enormes e seriam duros para os fabricantes americanos, que atualmente enfrentam dificuldades financeiras.

O prottipo de um motor a diesel auxiliado por hidrognio est sendo instalado em um utilitrio esportivo com motor V6 que tem espao suficiente para o reformador e sistema conexo. O incio dos testes de longo prazo para desempenho, confiabilidade e durabilidade est marcado para o final de 2007, com as vendas da primeira produo previstas para 2010.

Os dados de desempenho gerados durante a fase inicial dos testes devem ser vistos de perto por quase todos os que esto preocupados com assuntos relacionados aos automveis e energia e ambiente, em parte porque o sistema est associado com a palavra da moda, "hidrognio".

L em cima da lista de interessados, esto os fabricantes de grandes utilitrios esportivos e vans, para os quais os reguladores do governo querem 10% a mais de quilmetros por litro, em mdia, em comparao com o nvel de 2007, que foi de 9,24 km/l. O novo nvel de 10,1 km/l deve ser posto em prtica at 2011.

Os veculos de quatro cilindros provavelmente tambm estaro entre os principais candidatos para a tecnologia, j que os preos da gasolina continuam a gerar concorrncia entre os modelos de economia de combustvel, que buscam liderana na quantidade de km/l. Um fator que contribui para o mercado de compactos pode ser a preocupao com o custo de vida til do veculo hbrido, devido complexidade do sistema e substituio das baterias, tudo isso pode chegar a US$ 5 mil. S agora isso est comeando a ter seus efeitos sobre os valores de revenda, medida que os primeiros hbridos j tm um maior tempo de uso.

Mas o motor auxiliado por hidrognio no estar sozinho na corrida pela liderana na economia de combustvel. Motores com vlvulas variveis injetadas de menor tamanho e turbocompressor avanado, motores a diesel CDRI, hbridos e combustveis "flex" lutam pela ateno das fabricantes na corrida da economia.

Nenhuma dessas tecnologias consegue ter todas as vantagens do motor auxiliado por hidrognio, que so o aumento drstico da economia de combustvel, emisses mnimas e melhor custo/benefcio. No final das contas, ser necessria uma combinao de vrias tecnologias para lidar com a sede do mundo por gasolina na hora de dirigir, mas provvel que ainda se fale muito do motor auxiliado por hidrognio no futuro.