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TECNOLOGIAS DO IMAGINRIO

Texto, contexto e hipertexto: trs condies da linguagem, trs condies da mente


RESUMO Este artigo trata da questo das tecnologias e sua relao com a linguagem atravs da evoluo do homem em distintas pocas. ABSTRACT This paper deals with technologies and their relationship with language along the evolution of mankind in different epochs. PALAVRAS-CHAVE (KEY WORDS) - Tecnologias (Technologies) - Linguagem (Language) - Mente (Mind)

Derrick de Kerckhove
Universidade de Toronto - Canad

A S TECNOLOGIAS QUE sustentam ou gerenciam a linguagem tambm afetam a mente, por necessidade, simplesmente porque a linguagem um sistema para a articulao da mente, um tipo de sistema operacional amplamente editado. Deste modo, a linguagem possui uma relao prxima e ntima com nossa mais interna sensibilidade e tambm com o contedo e com a estrutura de nossas mentes, como mostramos nesse artigo. Por exemplo, as sociedades orais possuam muito menos suporte de memria verbal e eram mais ou menos obrigadas a viver em um mundo no qual o corpo tinha que fazer o trabalho de lembrar e eles tinham que continuar a reforar o passado. Duas grandes tecnologias modificaram nos sos primeiros relacionamentos com a linguagem: a escrita e a eletricidade. A escrita atravs da separao entre texto e contexto e tambm atravs do isolamento do leitor e da liberao das mentes individuais de uma mente nica e coletiva que era a mente das tribos. A eletricidade traz todos os sentidos de volta para a linguagem, mas, ao mesmo tempo, ela externa as mentes dos leitores na tela e torna mais uma vez pblicos os contedos e os traumas da mente privada da escrita. Com a ajuda da teoria dos objetos mentais de Jean-Pierre Changeux, tentaremos estreitar algumas caractersticas da men te hipertextual, a partir de com pa ra es entre objetos mentais e digitais. O pr xi mo passo tecnolgicolgico que est nas TIs (Tecnologias da Inteligncia), depois do wirelessness (sem cabos), a mente-mquina-conectada7

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diretamente, onde a principal interface de tempo real a mente humana. Com a convergncia cada vez mais forte entre oralidade (tempo real), escrita (bases de dados e todos os arquivos) e eletricidade (todas as coisas digitais), podemos esperar um aumento gigantesco da mente. Existem mesmo trs estgios prin ci pais da linguagem, conforme sabemos, oral, escrita e eletrnica. A principal interface entre o eu e o mundo na sociedade oral o corpo f si co. O corpo inteiro fala, o corpo inteiro lembra, os corpos de todos fazem parte do corpo poltico. Por razes bvias, a sociedade oral a sociedade do contexto, no do texto. As pessoas esto sempre em contexto, elas vivem em uma espcie de presente prolongado, contudo, elas referem-se a eventos que aconteceram no passado. Elas reverenciavam os seus ancestrais que lhes mostraram as regras operacionais da sua principal referncia, Deus (ou deuses), o ur-contexto. Essas so ci e da des eram religiosas quase que por necessidade, no por escolha. A sobrevivncia delas dependia da experincia compartilhada. Este o contexto. Para manter o contexto vivo, elas o ritualizavam e o reforavam, que uma forma encontrada para a coletividade lembrar. Elas no estudavam o passado, sim ples men te o tornavam pre sen te. uma so ci e da de que per cep ti va men te dominante no sentido que os seus membros confiam nos seus sentidos (sen so ri ais) mais do que no sentido puro (sig ni fi ca do) para que a realidade possua sentido. Mesmo a sua me m ria ancorada em mo da li da des sen so ri ais, esttuas, mo nu men tos, canes, contar estrias, atuaes. As sociedades da escrita utilizam uma ferramenta para armazenar a linguagem. Essa ferramenta ajuda as pessoas a transformar o contexto em texto, a separar o texto do contexto, conseqentemente a separar eles mesmos do contexto. Quanto mais confivel e simples a ferramenta, mais fcil separar o texto do contexto
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e recoloc-lo em outros contextos (a origem da fico, claro, mas tambm a origem da maior parte das tecnologias). O material impresso a interface dominante da sociedade da escrita. O que escrito/ impresso/lido no constitui toda linguagem, so apenas cui da do sas selees de linguagem, ento o que impresso toma a sua posio em uma certa ordem de prioridade, em qualquer nvel, em qualquer gnero e em quaisquer categorias. Livros e papis propem amplamente s pessoas os contedos de realidade filtrados atravs da modalidade do texto. Para um leitor, nas culturas alfabetizadas, a linguagem primeiro aparece como uma corda abstrata de signos facilmente reconhecveis, depois como uma construo mental, uma espcie de memria assistida. Ao contrrio das sociedades orais, as sociedades do texto no se preocupam em perder o passado, elas apenas o arquivam. Ento a sua propulso para o futuro. sempre um avano, um salto ser melhor do que o passado, com todas as maravilhosas tecnologias que continuam desaguando. Elas no so muito religiosas e nem sem pre precisam dos outros para se de sen vol ver. Elas so mais ou menos pessoas que se fazem por si mesmas. A eletricidade, desde o tempo do te l gra fo, formatou a linguagem, transformou-a em ubqua, instantnea e, agora, em digital. Atravs da traduo de toda ex pe ri n cia, incluindo as sensoriais, em uma mes ma substncia simplificada, a digitalizao permite que as experincias retornem s tecnologias da troca lingstica. isto que significa multi ou hipermdia (viso, audio), realidade virtual (sinestesia), sistemas interativos (tato). O que Walter Ong nomeou oralidade secundria , na verdade, o resultado da eletrificao da linguagem. Quer estejamos assistindo televiso ou surfando na web, estamos vendo trans po si es multissensoriais da linguagem, com uma alta nfase na iconicidade. A mente do hipertexto dominada por co nes,

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logotipos, links. Sua principal interface a tela. O hipertexto no implica simplesmente um texto que est ligado a outros textos, ele realmente circunda todo o mundo da comunicao eletrnica em um processo de armazenamento permanente de informao. Ao mesmo tempo, o hipertexto introduz as mentes dos usurios s telas, interconectando-os e os acelerando em redes. Qualquer um que esteja on-line , de fato, parte de um hipertexto mundial. A questo-chave a da forma da mente do hipertexto. Ela similar quela do con tex to, mas no absolutamente coletiva, uma vez que ela opera em tempo real (e tambm fora de sincronia em relao ao tem po) com e atravs de endereos es pe c fi cos. quase como a mente do texto, mas invertida, exteriormente orientada para a tela em vez de interiormente orientada para a psique privada. A mente do hipertexto compartilha das mentes do texto e do contexto. Tem um pouco de cada uma e mais. conectiva. Isto significa que, enquanto a memria coletiva est mais ou menos disponvel em bancos de dados e on-line, o portal de cada um de ns privilegiado, nossa navegao nica e nossa ex pe ri n cia so partilhadas apenas ao nvel em que a permitimos. Na verdade, podemos dizer que a mente oral tambm compartilhada. Sim, mas o nico tipo disponvel, a mente pri va da sendo includa ao pensamento e fala comuns. bem provvel que a intolerncia encontrada em muitos grupos fundamentalistas seja mais constitucional do que uma inteno racional. A mente eltrica ver da dei ra men te ps-escrita no sentido que pode dar-se ao luxo de conhecer sobre si prpria e sobre a mente escrita, ela pode combinar o privado e o coletivo em uma nica entidade, a conectiva, sem ameaar uma outra. O coletivo, o privado e o conectivo fa vo re cem diferentes formas de processos de pensamento sem exclurem completamente um ao outro. A forma dominante de pensamento nas sociedades

orais a fala. Se a palavra pensamento muito ambgua, a subs ti tua por deliberao. a deliberao da corte, da palavra, do teatro, da competio retrica, do debate pblico, da persuaso poltica, do sermo, do orculo, da frmula mgica do doutor. Ns temos sempre admitido que o pensamento era silencioso, uma operao internalizada e privada da mente em isolamento, mas talvez es te ja mos errados. Sociedades orais pensam em voz alta e juntas. Os princpios de Francisco Varela se aplicam muito bem ao processo de pensamento nas culturas orais: A fala uma incorporao da linguagem e pensamento. A compreenso comum (a mente) emerge do discurso. Situaes orais implicam intersubjetiv idade, que a co-presena do tempo real dos sujeitos que falam. Oralidade caracterizada pela sua permanente condio de circulao. As palavras no possuem local de descanso, so mantidas em circulao permanente (por esta razo requerendo muita repetio e expresses formuladas). Pessoas da escrita falam si len ci o sa men te em suas cabeas e chamam isso de pensamento, enquanto as sociedades eltricas paradoxalmente escrevem oralmente. Esse um tipo de tratamento da linguagem que aparece simultaneamente em contexto e arquivado ao mesmo tempo. Em uma mente da escrita o acesso memria pri va do e discreto, no entanto um acesso ape nas memria do sujeito e a mais nin gum. O acesso ao texto pode estar comumente disponvel, mas a transformao do texto em pensamento e em imagens in tei ra men te privada (que a razo pela qual, ao contrrio da viso popular e acadmica, os jornais no so mdia de massa). Pensamento ou deliberao em condies hi pertextu ais significa acessar as memrias de todos e compartilh-las diretamente em tempo real com o capital do conhecimento da condio
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humana. desnecessrio dizer que uma afirmao como essa precisa ser matizada pelo reconhecimento de que as condies polticas e econmicas alteram esse estado ideal. Entretanto, a cognio hipertextual no limitada ao nico indivduo acessando a memria coletiva em uma forma conectada. tambm uma cognio compartilhada. Os contedos de nossas telas esto simultaneamente disponveis a muitas pes so as ao mesmo tempo, sincronicamente, ou alm do tempo, diacronicamente. Os contedos das telas e dos bancos de dados podem no ser to flexveis ou matizados e complexos quanto aqueles de nossas mentes privadas, mas eles so, constantemente, mais confiveis, no apenas por repetirem fielmente o que representavam originalmente, mas tambm por os enriquecerem com novos links e novas adies e exem pli fi can do novas parcerias no pensamento. O que partilhamos na tela o equi va len te tecnolgico do que o neurobiologista fran cs Jean-Pierre Changeux chama de ob je tos mentais (OM). Os OMs so configuraes sinpticas da atividade neuronal que representam ou evocam imagens e idias ou sons e sensaes que o sujeito ex pe ri men ta, reconhecendo-as como sig ni fi can te, quer no isolamento ou na conexo com outras imagens, idias, sensaes. Para Changeux o principal critrio para isto o nvel ao qual o objeto mental ir enderear os receptores sensoriais, ou respostas estruturalmente embebidas nestas partes do c re bro que so responsveis por integrar os dados ao sentido. Baseado no nvel de contedo sensrio que diferentes si tu a es de pensamento evocam, Changeux sugere que existam trs tipos principais de grficos neuronais, ou seja, configuraes de conexes sinpticas: Perceptos: so as imagens que dependem mais do contato direto e em tempo real dos sujeitos com a realidade ambiental na frente ou ao redor deles;
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possuem um contedo altamente sensrio e, por isso, eles se endeream a reas do crebro onde esse tipo de dado processado e tambm sofre oposies. Conceitos: esses so as configuraes das conexes sinpticas que se referem pre fe ri vel men te a padres, modelos e outras figuras abstratas que so fceis de misturar e de unir e de interconect-los entre eles mesmos. Eles so processados em partes di fe ren tes e combinaes diferentes de colaboraes entre as partes do crebro. cones (ou imagens da memria): es tes so feitos de uma mistura das re fe rn ci as sinpticas perceptuais e conceptuais e nos fornecem os itens de lembrana e me m ria. Tipicamente, por causa do contedo sensorial que evocado e no experimentado e apoiado pela estimulao externa, eles tendem a serem mais fracos (exceto, talvez, em pessoas dotadas de uma imaginao viva ou em leitores experientes de poesia e de novelas). Quando aplicada aos estudos de m dia e compreenso de como as tec no lo gi as afe tam nossas mentes, interessante ob ser var que a oralidade claramente favorece relaes perceptuais, enquanto a escrita encoraja o predomnio de referncias con cei tu ais. As mentes da sociedade de leitores so dominadas por conceitos. Em com pa ra o com a sociedade oral, a sociedade escrita est muda, muito asensorializada e abstrata. O papel dos artistas nas sociedades desse tipo consiste em manter viva a vida sen so ri al e ainda interessada (msica po pu lar e sofisticada, mdia, literatura, etc.). A ele tri ci da de, por outro lado, fa vo re ce re la es ic ni cas. Tudo aquilo que vemos numa tela uma forma de objeto mental, um cone, uma imagem da memria, embora externada. Quando a tela comporta a exibio de objetos digitalmente cons tru dos, no podemos deixar de observar as grandes si mi la ri da des entre objetos mentais e

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objetos digitais (OD). Pontos em comum entre os ODs e os OMs:

per ti nen tes (hi per ti nen tes como eu as chamo). A rpida melhora dos mecanismos de busca dos primrdios do Yahoo at o tempo presente em que o guru da rede e - Eles dependem de conexes; o Google apresentam progresso cognitivo em saltos e limites. Po de mos esperar - Eles so recriados sob pedidos, so just- para breve algo que eu chamo MenteMquina-Conectada-Diretamente MMCD in-time; (Mind-Machine-Di rect-Connect MMDC), - Eles so razoavelmente confiveis (ODs quando apenas o fato de pensarmos sobre mais do que os OMs); algo na frente de uma tela possibilitar no apenas resgatar algo das profundezas dos - So vulnerveis aos ataques sistmicos e bancos de dados do mundo, mas tambm destruio (colapsos mentais, viroses); modific-lo e compartilh-lo atravs de um - Fazem parte de algo maior nico pensamento. Em um certo ponto, razoavelmente homogneo; parecer que, exceto pela fonte eletrnica ou orgnica, no h muita di fe ren a - Necessitam de muito pouca energia de operativa entre OD e OM. Nesse momento, intensidade eltrica (orgnica e eletrnica); precisaremos de um pensamento muito disciplinado a fim de no entrar em um - So constitudos de doses variveis de mundo que no queremos, pois haver contedo perceptual, icnico e conceitual cada vez menos resistncia da matria (wireframes e polgonos so equivalentes ao poder do pensamento am pli fi ca do, tpicos dos conceitos de imagem, enquanto es ten di do, simulado e executado pela renderizao anloga ao trabalho da eletricidade. memria sensorial); Podemos estar bastante certos de que o tipo de sociedade que estamos entrando - Possuem escalas e so suscetveis aos ser diferente daquela do texto e daquela curtos-circuitos e generalizaes; do contexto. Acredito que poderemos es pe rar uma melhora geral em nossas - So feitos para estarem em rede. estratgias colaborativas. Logo, as pessoas descobriro que, colocando as mentes em Poderamos continuar por mais sries em vez de em paralelos, obteremos um tem po e, se pensssemos mais, resultados melhores, mais rpidos e mais pro va vel men te de ve r a mos. O valor, pertinentes. Um dia, a academia poder entretanto, de alinhar es ses pontos finalmente multiplicar as inteligncias e os de comparao no est em ser coraes dos seus estudantes em vez de exaustivo, mas sim sugestivo das muitas simplesmente disp-los juntos como eles complexidades da mente que so emuladas ainda fazem hoje. A outra coisa que o pelas TIs. claro que os ODs tambm software e as interfaces que ainda sero adicionam o enorme e expandido potencial construdas para desenvolver comunidades de ambos de serem fornecidos por outros co nec ta das so belos. Eles atrairo alm da mente do usurio e por serem programao especulativa como uma forma As comunidades agradveis para co-produo em tempo de arte. do hipertexto iro desenvolver tecnologias real por diversos participantes. Como efeito, as tendncias tecnolgicas de software quase biolgicos, para alm do mostram a inexorvel corrida em direo que hoje chamamos biotecnologia, sero a conexes mais rpidas e maiores, softwares que interagiro to intimamente assim como em direo a conexes mais em nossa vida co ti di a na e em nossos
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modos sensoriais que ns praticamente iremos vestir o am bi en te como nossa pele como McLuhan te ria gos ta do de dizer e como Steve Mann demonstra de fato em seu trabalho sobre computadores vestveis. A sade crescer ainda mais na economia geral, mas se estender ecologia, e talvez at mesmo ir substituir muito do militarismo. Isto tam bm encorajar uma maior descentralizao, claro, desde que as tendncias presentes continuem distribuindo pelo mundo inteiro as tecnologias sem cabo com custos cada vez mais baixos. Na verdade, uma conseqncia po l ti ca da conectividade ser uma transformao gradual do poder da fora para o poder da inteligncia. E poder da ao tambm. Numa comunidade conectada propri a men te em MMCD em tempo real, com hi per ti nen te e acesso quase automatizado aos bancos de dados mais relevantes, as pes so as podem realmente fazer as coisas acontecerem. O que queremos saber agora quais so as prioridades e responsabilidades do pensamento e sentimento em uma con di o com a qual eles possam ser realizados. Uma das culturas sobreviventes mais an ti gas e, de fato, desafiadoras viveu e que continua viva sem tecnologia por mais ou menos 50 mil anos em condies de misria e escassez que mal podem ser com pa ra das com nenhuma outra. Os abo r ge nes da Austrlia sonham realidade, eles no apenas a sofrem ou a fazem. Sonhar realidade uma atividade in tei ra men te hi per tex tu al. Igualmente, o antigo livro chins da sabedoria, o I Ching, convida os seus usurios a jogar moedas ou dados para relacionar as suas interrogaes s afirmaes oraculares que so como o seu horscopo dirio mas, no entanto, mais profundamente racional em sua coerncia quase matemtica. Qualquer um brincando com o seu ho rs co po dirio pratica o pen sa men to hi per tex tu al sem o saber. O que voc
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faz quando tenta relacionar as predies simplistas endereadas a voc e a todos que nasceram naquele dia ou ms ligar o texto que voc v na sua frente ao amplo banco de dados que voc contm na sua me m ria. Assim como temos praticado as es tra t gi as cog ni ti vas contextuais e textuais aparentemente por todo o sempre, tam bm temos sido ca pa zes de fazer ligaes hipertextuais tanto privada quanto socialmente desde o incio dos tempos. O novo fator interessante introduzido pelos amplos poderes expansivos da linguagem mul ti pli ca da pela ele tri ci da de que a tarefa mais urgente que se apresenta aos artistas, cientistas e polticos em um mundo per ma nen te men te beira de desastres so ci ais e eco l gi cos tambm a mais antiga: sonhar com um mundo em que queremos viver .

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