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UM PENSADOR ESSENCIAL DA COMUNICAO

Muniz Sodr e Raquel Paiva1

Uma passagem do Zaratustra parece ter sido escrita para definir o francs Jean Baudrillard.
Amo todos aqueles que so como pesadas gotas caindo uma a uma da nuvem negra que paira sobre os homens; elas anunciam a chegada do raio e assim que elas caem por terra. Vede: eu sou um anunciador do raio, uma gota pesada que cai da nuvem; ora, este raio se chama super-homem.2.

Baudrillard reconhecidamente amvel como uma dessas partculas pesadas que tiveram o papel de ver, interpretar e analisar a sociedade em que viveu. Tarefa difcil e muitas vezes incompreendida, principalmente pela resistente resistncia a toda e qualquer mudana de padres acadmicos ou a todo vocabulrio que no se anuncie como socialmente otimista. Por esta razo, seu pensamento, suas anunciaes foram e so, por alguns, to erroneamente interpretados. Um crtico dessa sociedade em que o sentido mercadoria barata no pode ser considerado um otimista. Mas pessimista, tambm no: Jean Baudrillard certamente poderia ser considerado um niilista, no sentido adotado pelo filsofo italiano Gianni Vattimo. Niilismo, em Vattimo, conceito que assume uma pulso afirmativa e renovadora, na medida em que reconhece a falncia dos grandes modelos, projetos e ordens, apostando na insurgncia de novos formatos, para alm das vises instrumentais-racionalistas e iluministas. Para Vattimo, a aceitao da falncia das verdades consolidadas e da eficcia das crenas e grandes projetos, ao invs de significar a vigncia de uma aceitao passiva da existncia, representa, sim, a possibilidade efetiva de fuga da viso fatalista. esta faceta de Baudrillard

Professores da ECO/UFRJ, pesquisadores do CNPq, escritores e jornalistas. Este texto retoma alguns tpicos anteriormente desenvolvidos por ambos em outros contextos. 2 NIETZSCHE, F. Assim falava Zaratustra. Prlogo, & 7 e 4.

2 nunca enunciada por ele mesmo que muitos deixaram de alcanar, optando pela facilidade de conceb-lo como um negativista e aptico ps-moderno. Na verdade, Baudrillard, como vrios outros brilhantes ensastas franceses de geraes passadas (Ren Caillois, Roland Barthes e outros), praticavam o que o pragmatista norte-americano Charles Sanders Peirce chamava de abduo. Com este conceito, oposto induo e deduo, Peirce visava a um mtodo de descoberta por procedimentos errticos, eventualmente caticos, que comporta a inveno, a inspirao e o mito. A importncia e atualidade da contribuio peirceana evidenciam-se quando se problematiza o contexto em que se descobrem ou se propem hipteses cientficas. A se destaca a abduo como um conceito axial para entender-se a dinmica das mediaes entre o acaso e a determinao, na formulao de uma nova teoria cientfica. certo que essa maneira de pensar tem antecedentes clssicos: o prprio Kant j sustentara que, sem intuio, todo conceito vazio. Mas Peirce, ao conceber a abduo como conjetura espontnea da razo instintiva, faz dela uma espcie de lgica originria da idia criativa, um ponto de interseco entre a cincia e a arte. Do que chama de il lume naturale (o insight natural das leis da natureza), partiria a faculdade divinatria, instintiva (pulsional?) capaz de criar. A atitude abdutiva de Baudrillard sempre o manteve prximo ao campo de estudos da comunicao. Impulsionado desde os anos 60 pelo advento de um novo paradigma de produo econmica e de saber, inicialmente sob o aspecto da cultura de massa ou indstria cultural, esse campo o lugar onde hoje se experimentam proposies tericas e empricas, portanto verossimilhana acadmica, sobre um novo tipo de tecnologia de relaes sociais fortemente dependente de mercado e mdia. Enquanto as disciplinas sociais clssicas giram ao redor do Estado nacional, da religio e dos mecanismos do capital ainda representveis por uma lgica das substncias, predicativa e de inspirao aristotlica , a comunicao desenvolve-se em torno de algo nada histrico e materialmente substancial, que a realidade discursiva da mdia, a reboque do mercado e das mutaes por ele trazidas no empuxo da globalizao mercadolgica do mundo. Talvez decorra da o escasso interesse terico despertado pelos estudos de comunicao junto academia tradicional: referem-se a um socius no ajustado ao saber das clssicas cincias da sociedade. Por sua vez, o Estado nacional, em meio sua crise generalizada, no faz ao campo comunicacional o mesmo tipo de demanda tradicionalmente dirigida sociologia, antropologia, psicologia, economia e outros saberes (conhecimento da natureza das multides e das massas, avaliao dos povos submetidos ao regime colonial, o fato

3 social urbano, as patologias da individualizao, a produo e o consumo de mercadorias, etc.), a no ser sob a forma de uma reduo conceitual e metodolgica. Para um socilogo mais ortodoxo, a comunicao e a informao constituiriam apenas um foco especfico da disciplina sociolgica. A comunicao tende, assim, a ser percebida como prtica social relegada aos interesses fragmentrios do mercado ou, academicamente, como subtema de disciplinas clssicas do pensamento social. No se sabe que sujeito social (governo, empresa, hospital, partido poltico, sindicato, etc.) pode ser potenciado, como acontece com as tradicionais cincias da sociedade, pela objetivao cientfica do fenmeno comunicacional ou informacional. Por outro lado, o discurso que a mdia produz sobre si mesma de alguma maneira perturba o princpio epistemolgico (durkheiminiano) da no-conscincia, segundo o qual so inadequadas as motivaes dos agentes sociais para se estabelecer o sentido de suas aes. Este princpio, essencial autonomia terica da comunicao como cincia social especfica da tecnocultura, revela-se inaceitvel por parte de jornalistas, criadores de espetculos, diretores de televiso, produtores culturais e outros, j que produzem um discurso supostamente consciente do sentido de suas prticas, mais adequado gesto miditica daquilo que os logotcnicos julgam ser o social, deixando de reconhecer qualquer verossimilhana terica na teorizao comunicacional. O jornalismo de qualidade tende inclusive a assumir progressivamente o discurso crtico das cincias sociais. A problemtica do conhecimento globalizado algo que corresponde, em termos de economia poltica, a novas formas de complexidade dos processos de produo, intensificadas pelas novssimas tecnologias da informao e da comunicao, onde predominam o trabalho imaterial e a inovao tecnocientfica. Tematizada na esfera das cincias do homem pelo campo comunicacional, ela deixa transparecer novas estratgias de gesto da vida social, cujo ator no mais o sujeito social enquanto performer individual ou coletivo do teatro da sociedade (como na sociologia clssica), e sim um dispositivo semitico tecnologizado, simulador da realidade, que agora se oferece como plataforma para um novo tipo de inclinao sobre o homem e sobre a organizao social. verdade que este campo assemelha-se ao de todas as outras instituies sociais, que se desenvolvem dentro da prpria realidade que ajudam a criar e a administrar, mas com uma diferena: a mdia e, de modo mais amplo, as tecnologias avanadas do conhecimento vivem do discurso que fazem sobre sua prpria simulao das outras realidades. No se trata de discurso sobre representaes de substncias histricas, mas de discurso sobre discurso, isto , sobre a realidade imaterial que agora permeia as condies sociais de reproduo do capital. Por isto, em

4 termos de teoria do conhecimento, as questes da relao entre sujeito e objeto ou ento da intersubjetividade cedem lugar aos problemas da linguagem e da compreenso. A comunicao, em sua prtica, a ideologia mobilizadora de um novo tipo de fora de trabalho, correspondente etapa presente de produo das mercadorias por comando global. A sociedade tecnocultural ou digitalizada mostra-se, assim, atravessada pela fragmentao dos recortes, pela imaterialidade de um real discursivo e, ao mesmo, pelo primado dos objetos na sociabilidade. Como sabemos, desde os anos sessenta quando os objetos passam ao primeiro plano da vida social, como conseqncia do primado do consumo sobre a produo passa-se a problematizar fortemente toda a dimenso objetual da contemporaneidade. Depreende-se dos trabalhos de vrios pensadores seminais da modernidade que atravessamos e Baudrillard foi um grande exemplo a idia de uma irredutibilidade do objeto s tradicionais disciplinas de abordagem da vida social. O que no deixar de insinuar implicitamente a emergncia do primado do objeto ou dos fatos sobre a participao observadora de um sujeito investido de conscincia terica e munido de conceitos. A palavra emergncia no surge aqui toa. Para um grupo de especialistas estrangeiros, autor de um manifesto sobre interdisciplinaridade3, o processo de gerao do conhecimento comea no apenas no observador, mas tambm na ponta do objeto. Trata-se mais de emergncia do que de produo. Assim, qualquer produo de conhecimento ocorre como uma co-emergncia do fenmeno em questo e do seu observador. O que significa isto? Para os autores, que determinados fenmenos de algum modo escolhem os horizontes dentro dos quais aparecem. As propriedades de um observador precisam ser consistentes com as propriedades dos objetos observados. Nesse sentido, o universo traz impresso em si a imagem de um observador. Assim que uma observao realizada, portanto, o observador pode reconstituir uma histria consistente do objeto em questo, como se tivesse uma existncia prpria anterior observao, diz o manifesto.4 Nessa posio est inscrita uma exigncia de reviso do lugar do observador epistemolgico. Teoricamente, nada impede a emergncia de observadores no-humanos sofisticados, o que significa a possibilidade de que computadores venham a ter um comportamento adaptativo e, assim, desenvolver uma inteligncia epistmica prpria, anloga dos observadores humanos. Tal possibilidade j se desenha de modo geral no universo da comunicao e da informao, base da sociedade tecnocultural, uma vez que, nas formas de vida
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Trata-se do manifesto resultante de um congresso realizado na Universidade de Stanford e publicado pelo Caderno Mais, da Folha de So Paulo, de 24 de novembro de 2002. 4 Ibidem, p. 6.

5 emergentes (o bios virtual), as relaes sociais e de produo do saber so constitudas por seres humanos e mquinas, em parceria cada vez mais igualitria. A interobjetividade (o relacionamento entre objetos) tem hoje peso to grande, seno maior, quanto o da intersubjetividade. A interveno reflexiva de Baudrillard mostrou que o campo das cincias sociais requer um novo sistema de inteligibilidade para a diversidade processual da comunicao enquanto cincia social especfica do modo de produo ativo do conhecimento, possivelmente na direo de uma antropologia do vnculo e das relaes, isto , (a) o empenho por uma redescrio das relaes entre o homem e as neotecnologias capaz de levar em conta as transformaes da conscincia e do self sob o influxo de uma nova ordem cultural, a simulativa; (b) ao mesmo tempo, o empenho tico-poltico-antropolgico no sentido de viabilizar uma compreenso das mutaes socioculturais dentro de um horizonte de autoquestionamento, norteado pela afirmao da diferena essencial do homem, de sua singularidade. A operao redescritiva pode ter forte papel a desempenhar na interpretao dos fenmenos do conhecimento e o campo pode vir a definir-se mais claramente como um dispositivo de releitura das questes tradicionais da sociedade luz das mutaes culturais ensejadas pelas tecnologias da informao e da comunicao. Por outro lado, a forma ensaio adequada a essas formulaes comporta a experincia de limites, tal como o acolhimento indeterminao, a hibridizao de formas conceituais heterogneas, a contaminao do texto, como na literatura recente, por metforas cientficas. Isto pode ser considerado igualmente uma viso sinptica do processo social, em que modos diferentes de olhar e participar concorrem para uma focalizao especfica, no da exata realidade da cincia, mas de sua presena alusiva. Trata-se de privilegiar (analogicamente, metaforicamente) as conexes primeiro entre as teorias e depois entre estas e os fenmenos por parte do observador, embora sem as implicaes algbricas que eram tpicas do estruturalismo lvi-straussiano. So desta ordem, por exemplo, as analogias, oscilantes entre a fico e a teoria cientfica, especulativamente formuladas por Jean Baudrillard em suas anlises da mdia e da ps-modernidade, que lhe valeram, assim como a outros pensadores inventivos, a acusao de impostura intelectual. A razo disto que a metodologia na verdade, Baudrillard dispunha de uma metodologia bastante evidente apresenta-se como francamente abdutiva: ele inventa uma linguagem, ficcionaliza at mesmo a cincia dedutiva/indutiva para explicar. A compreenso conhecimento que se processa por apreenso imediata ou analgica de um fenmeno como que desafia a explicao, pretensamente objetiva e inimiga das metforas, a responder a suas representaes concretas. que, na compreenso, o conhecimento inclui necessariamente o

6 sujeito que conhece e, assim, obriga-se a pr em questo as construes do mundo (subjetivistas, resultantes de jogos de linguagem) que se tomam como fatos objetivos para a ao cognitiva. Vrios dos objetos colocados sob o foco do pensamento ps-modernista resultam verdadeiramente de metforas. certo que o pensamento social (assim como a idia deleuziana de filosofia), apoiado em categorias clssicas (tempo/espao, qualidade/quantidade, essncia/aparncia/, universal/singular/ diacronia/sincronia), busca sempre conceitos para dar conta de uma situao ou um acontecimento. s artes, caberia lidar com figuras de linguagem, a exemplo das metforas. No entanto, muito mais do que meros recursos de assemelhamento estrutural, as metforas so veculos de construo de conhecimento novo e de sua organizao, por meio de implicaes significativas. Precisamente por este motivo, Baudrillard, mestre numa anlise fortemente metafrica, foi um autor modelar para se introduzir o tpico da inveno metodolgica. Foi assim que ele reinventou a semiologia como uma operao de transversalidade para disciplinas bastante ativas nos anos setenta e oitenta, como a lingstica, a antropologia estrutural, a psicanlise e a anlise marxista dos processos produtivos. Ainda que a redescrio possa ser um impensado em seu trabalho, Baudrillard redescreveu, por metforas, tradicionais pontos fortes da metafsica. Por exemplo, ele retomou o empenho de David Hume, mesmo sem cit-lo, no que diz respeito a transformar, com elegncia estilstica, a terminologia reflexiva sobre a experincia humana, sua hibridizao retricosofstica de imagens cientificistas, ficcionais, lingsticas, etc. e tambm a relativizar o peso das pretensas verdades, encarando-as, do mesmo modo que o empirista ingls, como meras regularidades de representaes, ao invs de fundamentaes ontolgicas apoiadas na substncia e na existncia. Por outro lado, com a temtica da no-comunicao (ou incomunicao), ele redescreveu deslocando para o campo das prticas sgnicas na modernidade contempornea a reflexo de Hobbes (tambm sem cit-lo, nem apresent-lo conceitualmente) sobre a violncia e o medo como princpios originrios do funcionamento social. Em Hobbes, a ausncia de uma associao pacfica entre os indivduos, ou seja, uma no-relao, dissolutora dos laos comunitrios e transformadora do homem em lobo do outro, funda a vida social. Em Baudrillard, a no-comunicao o princpio fundador da ordem societria apoiada em meios de comunicao. Propomo-nos aqui, agora, a assinalar o impacto aleatrio de uma redescrio conceitual, operada por Baudrillard, sobre uma sistematizao cultural que, em termos empricos, lhe praticamente alheia. Trata-se da troca simblica, tal como foi desenvolvida h

7 quase trinta anos em seu conhecido trabalho sobre o simblico e a morte5; a sistematizao cultural diz respeito cultura afro-brasileira, tal como problematizada por Sodr num texto de duas dcadas atrs.6 Ao apresentar a sua concepo de ordem simblica, Baudrillard comea por afastar-se resolutamente de dois grandes cones da intelectualidade francesa: Lvi-Strauss e Lacan. Para Lvi-Strauss, em Antropologia Estrutural, a funo do universo simblico resolver no plano ideal o que vivido como contraditrio no plano real. Baudrillard fez a sua crtica: O simblico aparece aqui (o que no est longe de sua acepo mais degradada) como uma espcie de funo ideal de compensao, de mediao entre um real e um ideal separados. De fato, o simblico pura e simplesmente relegado ao imaginrio (76: 206). Em Lacan, ele no viu o mesmo contra-senso idealista de Lvi-Strauss, mas criticou tambm a instituio de um princpio de realidade psquico, inseparvel de seu princpio de realidade psicanaltico, no limite incompatvel com que denomina de simblico. O que mesmo, para Baudrillard, o simblico? O simblico no nem um conceito, nem uma instncia ou uma categoria, nem uma estrutura, mas um ato de troca e uma relao social que pe fim ao real, que resolve o real e, ao mesmo tempo, a oposio entre o real e o imaginrio (76: 204). A discusso desta definio a propsito da iniciao nas sociedades tradicionais extremamente importante para o que se dir depois sobre a cultura afro-brasileira. Com efeito, explica ele: O ato inicitico est no inverso de nosso princpio de realidade. Ele mostra que a prpria realidade da vida vem apenas da disjuno entre a vida e a morte. O efeito de real assim, por toda parte, apenas o efeito estrutural da disjuno entre dois termos, e o nosso famoso princpio de realidade, com tudo que implica de normativo e de repressivo, to s a generalizao desse cdigo disjuntivo em todos os nveis. A realidade da natureza, sua objetividade, sua materialidade decorre da separao entre o homem e a natureza de um corpo e de um no-corpo (76: 205). Desta maneira, o simblico aquilo que pe fim a esse cdigo da disjuno e aos termos separados. a utopia que pe fim aos tpicos da alma e do corpo, do homem e da natureza, do real e do no-real, do nascimento e da morte (76: 205). A primeira objeo terica a tal proposio poderia ser algo como esse conceito no se verifica empiricamente em nenhum lugar, logo no h nada que, academicamente, se possa fazer com ele. Na realidade, j escutamos, mais de uma vez, algo semelhante. E estamos certo
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Baudrillard, Jean. Lchange symbolique et la mort. Gallimard, Paris, 1976. Sodr, Muniz. A Verdade Seduzida por um conceito de cultura no Brasil. Codecri, Rio de Janeiro, 1983. As citaes seguintes provm desses dois livros.
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8 de que no se trata, em Baudrillard, de uma proposio descritiva, destinada a comprovar uma realidade substancial qualquer, e sim de formular um problema dentro de uma situao hermenutica em que os fundamentos nticos (a terminologia heideggeriana aqui oportuna) parecem historicamente ausentes, a menos que se considere o funcionamento atual de determinadas sociedades ditas primitivas. Seria longo e fastidioso, mas certamente possvel, mostrar como uma cultura (popular?) bastante ativa numa formao social moderna, baseada em estratgias de seduo litrgica, iniciao, segredo, luta e aparncias, est prxima de um constructum intelectual (o simblico) afastado da observao emprica e, por isto, aparentemente abstrato. Entretanto, como na idia freudiana da pulso de morte em que h, segundo Baudrillard, algo de irredutvel a todos os dispositivos intelectuais do pensamento ocidental, a proposio baudrillardiana da troca simblica algo radicalmente abdutiva e talvez subversiva, ainda que seja uma nfima subverso, para a antropologia acadmica. Ela representa, no fundo, uma ameaa da metfora universidade tranqila do conceito. Mas a cognio em pauta no certamente sociologia, antropologia, lingstica, anlise de discurso ou mesmo filosofia stricto sensu. So, sim, um pensamento e uma reinterpretao que acontecem nos limiares dessas disciplinas, ao modo daquilo que Deleuze e Guattari chamariam de cincia nmade, isto , uma problematizao de fluxos, de contingncias, sem teoremas e constantes.7 Para personalizar este modelo, um bom exemplo Raymond Williams, tido como o mais importante crtico cultural do ps-guerra na Inglaterra, apesar dos problemas que possa trazer a designao de crtico. Mas como bem observa Eagleton, nenhum dos outros rtulos convencionais socilogo, terico poltico, filsofo social, comentarista cultural se ajusta completa ou exatamente a sua obra. A transgresso de fronteiras tem sido uma metfora recorrente em seus textos, que tm abrangido o teatro e a lingstica, a literatura e a poltica, a educao e a cultura popular, o cinema, a ecologia e o nacionalismo poltico. Os limites entre texto crtico e criativo tm sido igualmente profanados.8 Torna-se, assim, fundamental incorporar os aportes de Debord, Lyotard, Foucault, Baudrillard e outros parceiros desta linhagem reflexiva, a partir da qual se pode conceber a Comunicao como uma hermenutica da existncia atravessada pelo bios miditico. A afinidade com Williams mostra-se mais intensa em Baudrillard. Neste, reflexo aproxima-se do autor ingls, cuja obra no-ficcional tem uma forte carga imaginativa e uma nfase puramente
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Cf. Deleuze, Gilles e Guattari, Felix. Mil Plats. Editora 34, 1997. Eagleton, Terry. A Funo da Crtica. Martins Fontes, 1991, p. 100.

9 experimental, que lhe permite enveredar, com muita facilidade, pela retrica e pela narrativa.9 Sem o rigor conceitual da filosofia e sem a relao especular que a sociologia pretende ter com a realidade social, o texto de Baudrillard investe-se do visionarismo dos que pretendem produzir, eles prprios, efeitos de realidade, desafiando o leitor a aderir ou afastar-se. A expresso hermenutica da existncia evoca Heidegger naturalmente, mas frisamos a transversalidade da midiatizao para deixar clara uma diferena, que a existncia visceralmente articulada com os dispositivos tecnolgicos de virtualizao ou substituio do mundo clssico por imagens. Hermenutica no se entende, assim, como inteligncia metodolgica ou doutrina de verdade da interpretao nem mesmo como uma filosofia universal da interpretao , e sim como um modo de inteligibilidade (uma lngua afiada) aplicado aos fenmenos de compreenso suscitados pela conscincia tecnolgica. Esse o nvel que consideramos propriamente comunicacional na anlise dos fenmenos contemporneos da comunicao e que implica uma redescrio da existncia em funo do bios tecnolgico (a virtualizao, a midiatizao) que agora rege o modo de ser do sujeito. Essa redescrio implicou, em Baudrillard, pesquisar reflexivamente o que se afigura como irredutvel lgica da representao tradicional: O que no objeto irredutvel ao sujeito; o que no sujeito irredutvel a ele mesmo, aos conceitos e frmulas que o analisam ou pelos quais ele se analisa; o que na troca irredutvel ao prprio social (a parte maldita, a massa crtica); o que no poltico irredutvel poltica; o que na histria irredutvel histria: o acontecimento; o que na sexualidade irredutvel ao sexo: a seduo.10 A Comunicao dispe-se elucidao ou compreenso dos novos modos de ser humano num mundo de tecnologias totalizantes. O agente desse conhecimento pode ser chamado de crtico, desde que se entenda o termo como a posio sinptica, ocupada por um sujeito (ou mesmo um objeto que nos pense, como diria Baudrillard) capaz de articular argumentativa e sensivelmente prticas e sistemas diferentes que confluem para o bios tecnolgico. O problema que as exigncias institucionais de conduo e apresentao das pesquisas mercadolgicas e acadmicas ainda se orientam por caminhos metodolgicos procedentes do campo clssico da anlise social. Isto no quer dizer que deixam de ser considerados pertinentes para o desenvolvimento do saber comunicacional os estudos disciplinares que, de dentro de sua especificidade terica, abordem problemas do campo comunicativo. Mas o que nos deixa como legado o trabalho de pensamento de Baudrillard a hiptese de que a cincia da comunicao se d, na crise do paradigma vigente das cincias
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Eagleton, Terry. Ibidem. Baudrillard, Jean. Vue imprenable. Cahier de l`Herne, 2004, p. 175.

10 sociais, como uma espcie de acontecimento a partir de uma oportuna interveno do pensamento e da pesquisa numa situao que problematize, no interior das mutaes culturais da sociedade contempornea, as contingncias da imbricao ou da tenso entre a relao societria e o vnculo comunitrio. Possivelmente por essas razes que Baudrillard permanece como um pensador que deixa leitores, mas no seguidores. Reiteramos que ele pertence linhagem francesa de crticos da cultura debruados sobre o limite das coisas, das formas, das representaes, com um estilo nico e inimitvel. Ele achava decididamente que o real excede as suas representaes possveis, que o real mais podia at mesmo desaparecer, isto , deixar morrer o sentido que lhe atribuam. Redescrevendo a sofstica, afirma-se como um pensador essencial da comunicao. .