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Comunicao, cultura e tecnologias de informao

Jos Manuel Paquete de Oliveira Gustavo Leito Cardoso Jos Jorge Barreiros

No contexto de um rpido desenvolvimento e crescimento das Tecnologias de Informao e Comunicao e de uma globalizao dos mercados, a consolidao da sociedade da informao aparece como factor estratgico para a constituio de novos modelos econmicos e sociais. Assim, actualmente, a informao assume uma importncia central enquanto vector estruturante de um conjunto plural de domnios socioculturais, econmicos e polticos. Portugal, que na ltima dcada tem vindo a assistir constituio e organizao de agentes, instituies e infra-estruturas ao nvel da sociedade da informao, necessita de constituir uma base de informao que permita avanar no conhecimento do sector. A Internet como infra-estrutura mundial de informao e comunicao assume um papel cada vez mais preponderante na redefinio das representaes existentes acerca da sociedade da informao. Configura-se, portanto, como objecto de estudo prioritrio no mbito da investigao cientfica. O conhecimento sociolgico evidenciou desde h muito o lugar central da informao/comunicao, enquanto vectores estruturantes de um conjunto plural de domnios socioculturais, econmicos e polticos. inegvel a
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centralidade de que se revestem as temticas relacionadas com a informao e a comunicao nas sociedades contemporneas. As infra-estruturas e o negcio da informao assumem cada vez mais importncia no contexto da economia capitalista globalizada, sendo o volume e o fluxo de informao superior aos precedentes e desempenhando um papel estratgico a vrios nveis da vida social. Multiplicam-se, nos mais diversos domnios cientficos, as reflexes tericas e os questionamentos sobre a emergncia, e provveis consequncias, das redes globais de informao de que a Internet a primeira expresso generalizada. Os pases da Unio Europeia apontam o sector da informao e telecomunicaes como um sector estratgico que urge estudar, compreender e caracterizar, tal como se encontra expresso no Livro Branco Para o Emprego, Desenvolvimento e Competitividade, no estudo elaborado pela Comisso Europeia que teve expresso no Relatrio Bangmann para a Sociedade da Informao e ainda na concretizao do Livro Verde Para a Sociedade da Informao em Portugal e nos dois projectos e-europe que tm acompanhado as polticas nacionais e europeias dos ltimos anos. Num sector caracterizado por transformaes aceleradas, onde os aspectos de natureza global se cruzam com as especificidades de cada pas, urge desenvolver uma reflexo e orientaes prprias. Neste contexto, tambm Portugal que na ltima dcada tem assistido constituio e organizao de agentes, instituies e infra-estruturas ao nvel da sociedade da informao necessita de definir, implementar e consolidar polticas nestes sectores estratgicos da economia mundial. Espera-se, com este livro, sistematizar uma anlise integrada de diferentes facetas do espao meditico e comunicacional presente na Internet, produzindo um contributo e uma reflexo sobre os impactos e consequncias da Internet nos processos de inovao e mudana social que desencadeia. O estudo do fenmeno Internet deve, como tal, trazer discusso as questes sociais, econmicas, polticas e culturais que caracterizam a nossa actualidade. A emergncia deste novo meio de comunicao e informao deve ser pensada como mais uma faceta da nova realidade, permitindo iluminar o questionamento em torno das grandes linhas estruturais que se mantm da modernidade e as mudanas que as reconfiguram. A sua problematizao, enquanto objecto de estudo, insere-se no mbito mais vasto da discusso em torno da constituio e da realizao da sociedade da informao.
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Internet, interfaces do social


Quando, h alguns anos, inicimos este projecto, movia-nos uma particular determinao: contribuir para o estudo da sociedade da informao a partir do nosso lugar e do nosso espao nessa sociedade. Ou seja: numa perspectiva sociolgica e de observao especfica realidade nacional. A grande maioria dos estudos e investigaes realizados sobre a sociedade da informao inscrevem-se em especial nas vertentes tecnolgica e econmica. Por outro lado, os discursos produzidos sobre a Internet, como grande axioma e supremo paradigma dessa dita sociedade, referem normalmente parmetros internacionais da dimenso global do fenmeno. Da o nosso propsito de partida ter sido o de tentar colher elementos informativos que ajudassem a perceber que posio estava a ocupar Portugal na sociedade da informao e colocar essa informao ao dispor de quem, afinal, tem poder e competncia para decidir o nosso futuro. A denominao Sociedade da Informao est muito generalizada, mas longe de ter um entendimento comum. No sentido que lhe deu a Misso para a Sociedade da Informao, no seu Livro Verde2, trata-se de um modo de desenvolvimento social e econmico, em que a aquisio, armazenamento, processamento, valorizao, transmisso, distribuio e disseminao de informao conducente criao de conhecimento e satisfao das necessidades dos cidados e das empresas desempenham um papel central na actividade econmica, na criao de riqueza, na definio da qualidade de vida dos cidados e das suas prticas culturais. A Sociedade da Informao, expresso atribuda a socilogos norte-americanos, de entre os quais se destaca Daniel Bell, na sua anlise ao ps-industrialismo3, assenta na concepo de que, com as novas tecnologias de informao e comunicao, a informao passa a ser a fonte principal da produo de valor e consagra a primazia das actividades informacionais em relao s actividades do sector secundrio e tercirio. A indstria pesada , assim, substituda pela informao e o valor-trabalho pelo valor-saber. Informao e conhecimento sobrepem-se fora do trabalho e ao prprio capital. Informao e comunicao tornam-se componentes fixas de todas as formas de produo4. A sociedade da informao baseia o seu funcionamento e o seu desenvolvimento em trs vectores principais: as tecnologias de informao, o com17

plexo conglomerado do audiovisual e as telecomunicaes. Todavia, em toda a configurao, realista ou imaginria, da sociedade da informao e do mundo globalizado, e em globalizao, que ela preconcebe e preconiza, efectivamente, a Internet a sua estrutura emblemtica.5 A Internet o paradigma duma sociedade em rede e o instrumento potenciador da sua concretizao. Por isso, decidimos avanar para um projecto que nos ajudasse a percepcionar essa plataforma estrutural da sociedade da informao, no particular segmento da sociedade portuguesa, em especial, no que diz respeito aos actores sociais da comunidade nacional, nas utilizaes que vo fazendo desse espao e nos contedos com que o substancializam. O grande primeiro obstculo s nossas pretenses foi de teor metodolgico e epistemolgico. O nosso objecto de investigao contm uma contradio de raiz na sua concepo: como delimitar um domnio (um territrio, embora virtual) que se inscreve num espao cuja caracterstica essencial ser universal? Porm, nesta antinomia residia a originalidade possvel do projecto. Tentar abstrair do todo para ajudar a delimitar o espao portugus, de como se vai formando o nosso territrio nesse espao global desterritorializado. A configurao em rede por suporte electrnico apresentada como uma reinveno da sociedade. Numa sociedade em rede electrnica no a relao com um territrio, com um pas, que define a condio e qualidade de cidadania. Mas, para aceder a essa sociedade em rede e dela usufruir, so indispensveis infra-estruturas fsicas, tcnicas, tecnolgicas, disponibilidade financeira por parte dos diferentes pases. Por outro lado, por parte dos indivduos, alm dessas precondies, porventura garantidas por programas nacionais, so exigveis algumas competncias, predisposio psicolgica, cultural, social para o acesso a essa cidade virtual e para a utilizao, manuseamento, rendibilidade dessas ferramentas, aproveitamento e produtividade da matria-prima que a informao como via para o desenvolvimento. As diferentes abordagens tericas, a reflectir por vezes outros tantos posicionamentos poltico-ideolgicos, face sociedade da informao so tendentes a acentuar, cumulativa ou separadamente, estes cinco vectores de anlise: o tecnolgico, o econmico, o ocupacional, o espacial e o cultural.6 Ao acentuarem a importncia do vector tecnolgico, a maior parte dos autores que o fazem privilegiam de alguma maneira a tecnologia, a inveno tecnolgica, como responsvel de todas as transformaes nas mais diversas acti18

vidades humanas, ao nvel local, nacional e internacional. Imprimem, assim, mudana social, no mbito das naes ou do mundo, um valor determinstico ao vector tecnolgico.7 A esta viso da tecnologia como factor determinstico outros estudos neste domnio contrapem o carcter de condicionamento, e no determinstico, que a tecnologia coloca ao desenvolvimento econmico, cultural e social. A anlise dos vectores econmico e ocupacional salienta sobretudo as alteraes que a informao, como nova mercadoria, veio introduzir em todo o sistema produtivo, alterando as formas das organizaes, a dinmica do emprego, os ritmos da produtividade, a criao de novos bens e servios, estabelecendo profundas modificaes na criao, acumulao e distribuio de riqueza. Efectivamente, um vector fundamental de anlise lgica de implementao e realizao de uma sociedade da informao, de um mundo globalizado, esta nova organizao nacional da dimenso espcio-temporal do mundo. A libertao do espao e do tempo, operada pelas novas infra-estruturas da informao e comunicao, ao tornarem o mundo um lugar nico, na expresso de R. Robertson, um pr-requisito para a globalizao.8 Esta vertente igualmente importante enquanto eixo fundamental nas alteraes das relaes sociais e que merecem, na obra de autores como Anthony Giddens, anlise especfica. Enquanto, para Giddens9, a globalizao consequncia directa da modernizao, para Robertson, a globalizao que viabiliza a modernidade da sociedade. O vector cultural amplia-se entre uma anlise que considera os factores causais e as consequncias neste eixo de uma sociedade em rede ou aldeia global e a abordagem especfica da confluncia dos velhos e novos media na criao de uma sociedade global. A globalizao um processo multifactorial e multicausal que tem de ser analisado nos seus mais variados aspectos, e em particular na sua dimenso econmica, poltica e cultural. E se, por um lado, como defende Wallerstein10, a economia mundial cada vez mais a extenso do sistema mundial capitalista, dominada pelas grandes empresas transnacionais que se impem ao prprio poder poltico, a industrializao da cultura, intrinsecamente associada aos velhos e novos media, factor axial no processo da globalizao e, por isso, merece ateno especial. O alongamento espcio-temporal um pr-requisito para a globalizao. Ou, por outras palavras, a compresso do espao e do tempo seguramente
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um dos efeitos mais conseguidos pelas tecnologias de informao. E se, para este efeito, contriburam j de modo bastante incisivo os media tradicionais, a imprensa, a rdio, a televiso, indubitvel que esse novo medium que a Internet contribui decisivamente para fazer do mundo um s local. A globalizao da cultura e da informao uma componente fundamental que est por detrs de todas as outras dimenses institucionais da globalizao.11 E se, para a formao do processo de globalizao, convertido hoje em modelo da modernidade, interessante verificar, na anlise dos mais diferentes autores (Mc Luhan, Giddens, Harvey, Roseneau, Robertson e outros), o contributo que para isso tiveram o aparecimento do relgio mecnico, a inveno do dinheiro e da electricidade, esse prolongamento do sistema nervoso central, e os rpidos meios de transporte12, imprescindvel estudar e investigar o influxo, embora em tempos diferidos de vrias globalizaes, que a Internet veio trazer para a imploso de uma sociedade global. A Internet , provavelmente, o mais eficaz meio para realizar a compresso espao-tempo.13 Tal como outros autores, tambm defendemos que a globalizao sempre foi uma meta preconizada atravs dos tempos e das civilizaes, com momentos mais fortes e mais fracos. Contudo, s na contemporaneidade recebeu uma enorme acelerao. Evidentemente, no agora o lugar de considerarmos toda a complexidade deste processo, nem to-pouco questionarmos a dimenso ideolgica que o prprio conceito de globalizao comporta. Seja qual for a perspectiva de anlise, parece-nos que fica patente a oportunidade de investigar a Internet, como medium e ferramenta decisiva para a compresso do espao e do tempo, como infra-estrutura base que delimita a distncia e condiciona a forma como as relaes sociais decorrem. Por isso, com propriedade, o j referido Malcolm Watters avana com este teorema: as trocas materiais localizam, as trocas polticas internacionalizam e as trocas simblicas globalizam. Com efeito, perante a Internet no estamos apenas diante de uma ilimitada tecnologia de acesso e fornecimento de informao. Estamos diante de uma tecnologia social, onde milhares ou milhes de diversos actores e sujeitos sociais interagem, criando, portanto, dimenses novas de relao social e projectando at, porventura, novas formas de organizao social. A anlise desta dupla dimenso da Internet, como tecnologia de informao e como tecnologia social, enquanto de algum modo ordenadora de novos modos e
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formas de vivencialidade e convivialidade, complexa. Nem poderemos pretender abarc-la neste programa de investigao. Ainda nem completmos a anlise dos efeitos sociais ocasionados pelos media da primeira gerao, por ns aqui identificados como media tradicionais, e j estamos confrontados com as mudanas operadas pelos media da segunda gerao14. Como tecnologia social, talvez mais expressamente dito, como tecnologia de transformao social, a Internet ainda uma realidade pouco conhecida. Nesta nossa investigao nem vamos avanar por a. Limitamo-nos a ficar porta ou talvez at no patamar da porta desse mundo ciberespacial de que a Internet uma parte, mas no o todo, desse admirvel mundo novo. Queremos contribuir para perceber num perfil sociolgico quem so geralmente os habitantes desse novo espao, quem so os utilizadores desse novo medium e que tipos de utilizao dele fazem. Estamos perante um campo de conhecimento ao qual a sociologia no pode ficar alheia. Por outro lado, como acentua Robertson, sendo a globalizao um fenmeno escala mundial, no dispensa, antes envolve a relativizao de pontos de referncia nacionais e individuais perante os de natureza geral ou supranacional. Isto exige uma anlise com a interligao entre estes quatro elementos: indivduo, sociedade nacional, sistema internacional e humanidade.15 Achamos, por isso, pertinente discutir aqui as condies de acesso dos cidados que do territrio e da sociedade portuguesa entram nesse novo mundo que a Internet e o que procuram fazer eles nesse novo espao.

Da comunicao tica da informao


Inicia este livro um texto dedicado aos desafios globais que a comunicao coloca hoje s nossas sociedades. Peppino Ortoleva, no seu texto, procura analisar o percurso da comunicao no sculo XX e como a comunicao de massa se tornou num elemento central das nossas sociedades e vidas. O desenvolvimento tcnico e organizativo dos instrumentos destinados comunicao, isto , produo e troca de mensagens, uma caracterstica que atravessa todo o sculo XX, sendo, de alguma maneira, um dos aspectos que mais peculiar tornam este sculo no quadro global da histria da humanidade. Ortoleva procura, assim, lembrar que no podemos olhar as novas tecno21

logias de informao enquanto elementos separados do seu contexto de criao. Ou seja, a Internet e as novas geraes de telemveis so fruto de um sistema dos media formado no sculo XX, ao mesmo tempo que a sua difuso e apropriao pelos utilizadores esto a criar um novo sistema dos media. Da compreenso entre essas relaes passado/presente depende, na opinio de Ortoleva, muito do que sero as futuras sociedades da informao. Frank Webster, no seu contributo Desafios globais e respostas nacionais na Era da Informao, questiona-se sobre o que est a acontecer no mundo hoje, particularmente no que diz respeito s sociedades mais avanadas e abundantes da Europa, da Amrica do Norte e do Extremo Oriente. Quais so as principais linhas de desenvolvimento e que opes e constrangimentos representam estas tendncias? O autor discute o quanto a informao efectivamente central no que est a acontecer e como, apesar de ser necessrio olhar as perspectivas globais, a dimenso nacional ainda fundamental para perspectivar os modelos sociais que hoje comeam a germinar. O primeiro captulo termina com um texto dos organizadores deste livro intitulado A Internet na construo de uma cidadania participada. Procura, de algum modo, realar que as novas tecnologias no podem apenas ser encaradas enquanto propiciadoras de ganhos ou mudanas no quadro econmico. fundamental olhar a sua apropriao social e cvica, enquanto factor necessrio para a consolidao dos prprios modelos democrticos e da responsabilidade social e geracional. O segundo captulo tenta apresentar algumas das diferentes faces da Internet e do modo como o surgimento desta tecnologia, a sua difuso e apropriao social podem mudar as nossas vidas. David Lyon demarca este intrito ao reflectir sobre a World Wide Web da vigilncia e a Internet e os fluxos de poder. Segundo Lyon, a vigilncia, enquanto compilao electrnica automtica de dados pessoais, desenvolveu-se rapidamente na Internet e provvel que este processo se intensifique com a comercializao das comunicaes mediadas por computador. Depois de enquadrar este fenmeno no contexto dos sistemas de vigilncia j existentes, David Lyon analisa alguns aspectos da vigilncia no ciberespao, nomeadamente, a monitorizao da utilizao, o policiamento e segurana e o marketing, este ltimo o mais generalizado e o menos perceptvel para os sujeitos. Cookies e spiders esto entre as mais recentes inovaes tecnolgicas mencionadas, a considerar na relao com os seus objectivos sociais.
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Brian Loader, por seu turno, em colaborao com outros investigadores, introduz na anlise dos usos da Internet a dimenso de apoio comunitrio virtual e poltica social e a emergncia da ajuda social mediada por computador, discutindo as principais implicaes da emergncia e do aumento da utilizao da Internet na anlise da poltica social em Inglaterra. Loader procura, assim, esboar um programa de pesquisa no domnio da poltica social, relacionado com esse aspecto particular do uso da Internet a entreajuda e o apoio social on-line , que designa por apoio comunitrio virtual. Mark Deuze finaliza este captulo com a anlise da apropriao da Internet no campo jornalstico. A Internet, e particularmente o seu interface grfico, a World Wide Web, adoptada em todo o mundo, com nveis de utilizao cada vez mais elevados. Especificamente sobre o jornalismo praticado on-line tanto na produo de notcias assistida por computador, como num tipo especfico de jornalismo, o jornalismo on-line , podemos agora identificar e teorizar os impactos que o sistema global de computadores em rede est a ter na prtica jornalstica. Este texto destaca quatro tipos especficos de jornalismo on-line, discutindo as caractersticas-chave hipertextualidade, interactividade, multimedialidade que determinam o valor acrescentado destes tipos de jornalismo, e fornece trs estratgias especficas a que os jornalistas podem recorrer para desenvolverem o potencial do jornalismo on-line: registo anotado de informao, jornalismo open source e hiperadaptividade. O terceiro captulo versa sobre complementaridade tecnolgica e apropriao social. Embora a Internet surja como elemento central na apropriao social das novas tecnologias, h igualmente velhas tecnologias que atravs da digitalizao tm vindo a desempenhar novos papis. Neste captulo, discute-se a apropriao social das tecnologias e o seu possvel papel transformador. O captulo inicia-se com um texto de Giuseppe Richeri sobre a indstria discogrfica e o desafio da rede. O autor procede a uma anlise da indstria discogrfica, evidencia os factores que podem estar na origem do encontro entre um sector maduro da indstria de contedos e os vrios servios em rede, em particular, os associados Internet. Fausto Colombo, por seu turno, procura, atravs do exemplo italiano, discutir modelos interpretativos para a utilizao do telemvel em Itlia nos anos 90. Colombo, numa anlise cheia de similitudes com Portugal, aborda o tema da difuso do telemvel em Itlia como fenmeno no apenas tecnolgico ou econmico mas, de forma mais abrangente, social e cultural. A dis23

cusso articula-se em trs seces: na primeira, atravs de uma incurso histrica, descrito o desenvolvimento do telemvel em Itlia; na segunda, de forma muito sinttica, apresentada a sua difuso actual e as tendncias do seu crescimento; na terceira, so descritos alguns modelos interpretativos do fenmeno e relacionados com alguns posicionamentos tericos de relevo relativos ao desenvolvimento e difuso das tecnologias. O captulo III encerra com um texto de Manuel Castells sobre o papel da Internet na criao da Sociedade em Rede. Castells analisa a sociedade em rede como uma sociedade cuja estrutura social est construda em torno de redes de informao a partir da tecnologia de informao microelectrnica. Mas a Internet para Castells no apenas um meio de comunicao; ela tambm o equivalente ao que foi a fbrica ou a grande empresa para a organizao social ou ainda ao que a electricidade representou para as populaes na Era Industrial. A Internet o centro de um novo paradigma sociotcnico que, na realidade, constitui a base material das nossas vidas e das nossas formas de relao, de trabalho e de comunicao. O ltimo captulo procura discutir a tica da informao, tomando como exemplo um acontecimento o 11 de Setembro e a sua cobertura pelos media, e analisar os pressupostos fundadores do conceito de sociedade da informao. Em Porqu estudar os media? O 11 de Setembro e a tica da distncia, Roger Silverstone interroga-se sobre o real papel dos media especialmente os media electrnicos nas nossas sociedades e a nossa dependncia deles, quer seja por prazer e por informao, para conforto e segurana, ou num sentido de continuidade da experincia, e de vez em quando tambm para intensificar a experincia. O livro encerra com a contribuio de Cees J. Hamelink, na qual o autor questiona se podemos descrever adequadamente as sociedades com apenas uma varivel abrangente; caso isso seja possvel, poder ser posto em causa se a informao uma categoria mais precisa que o dinheiro, o crime ou a agresso. Hamelink considera que h indubitavelmente desenvolvimentos informativos nas sociedades modernas e, atravs da interaco com outros desenvolvimentos sociais, estes tero um impacto na forma como o futuro dessas sociedades se moldar de formas diferentes dependendo das diferentes circunstncias histricas. Mas Hamelink recorda que a referncia a sociedade inspira boas e velhas questes sociolgicas de poder, lucro e participao: quem beneficia, quem decide, quem participa e quem responsvel?
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Hamelink convida-nos, assim, a discutir sobre os desafios morais das sociedades em que hoje vivemos e que estamos a construir. Os autores aqui apresentados convidam-nos a realizar uma anlise que nos leva da comunicao tica da Era da Informao, proporcionando-nos um debate e uma reflexo aprofundados sobre a nossa sociedade em rede, a sua cultura e as suas tecnologias de informao.

Notas 1 Ciberfaces A Sociedade de Informao em Anlise: Internet, Interfaces do Social, Apresentao. 2 Misso para a Sociedade de Informao (1997), Livro Verde para a Sociedade de Informao em Portugal, Lisboa, MSI, p. 7. 3 BELL, Daniel (1976), The Coming of Post-Industrial Society, Nova Iorque, Basic. 4 PORAT, Marc (1977), The Information Economy, Washington, United States Department of Commerce, cit. por MIGE, Bernard (2000), O Pensamento Comunicacional, Petrpolis, Vozes, p. 113. 5 MIGE, Bernard (2000), O Pensamento Comunicacional, Petrpolis, Vozes, p. 112. 6 WEBSTER, Frank (1995), Theories of the Information Society, Londres e Nova Iorque, Routledge. 7 ROSENAU, J. (1990), The Study of Global Interdependence, Nova Iorque, Nichols, cit. por WATERS, Malcolm (1999), Globalizao, Oeiras, Celta, p. 28. 8 ROBERTSON, R. (1992), Globalization, Londres, Sage, p. 8. 9 GIDDENS, Anthony (1990), As Consequncias da Modernidade, Oeiras, Celta, p. 64. 10 WALLERSTEIN, I., Culture as the Ideological Battleground of the modern World-System cit. por FEATHERSTONE, Mike (org.) (1990), Global Culture, Londres, Sage, pp. 31-56. 11 GIDDENS, Anthony (1990), op. cit., p. 77. 12 McLUHAN, Marshall (1964), Understanding Media The Extensions of Man, Londres, Routledge, p. 358. 13 WATERS, Malcolm (1999), op. cit., p. 143. 14 POSTER, Mark (1995), The Second Media Age, Cambridge, Polity Press, p. 31. 15 ROBERTSON, R. (1992), op. cit., pp. 22-41.

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