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CACAU HISTRIA E EVOLUO Quando os primeiros colonizadores espanhis chegaram Amrica, o cacau j era cultivado pelos ndios, principalmente

e os Astecas, no Mxico, e os Maias, na Amrica Central. De acordo com os historiadores, o cacaueiro, chamado cacahualt, era considerado sagrado. No Mxico os Astecas acreditavam ser ele de origem divina e que o prprio profeta Quatzalcault ensinara ao povo como cultiv-lo tanto para o alimento como para embelezar os jardins da cidade de Talzitapec. Seu cultivo era acompanhado de solenes cerimnias religiosas. Esse significado religioso provavelmente influenciou o botnico sueco Carolus Linneu (1707 1778), que denominou a planta de Theobroma cacao, chamando-a assim de manjar dos deuses. Os ndios consideravam as sementes de cacau to valiosas que as usavam como moeda. Quatrocentos sementes valiam um countle e 8.000, um xiquipil. O imperador Montezuma costumava receber anualmente 200 xiquipils (1,6 milhes de sementes) como tributo da cidade de Tabasco, que corresponderiam hoje a aproximadamente 30 sacas de 60 quilos. Diz-se que at um bom escravo podia ser trocado por 100 sementes. Ainda sobre o uso do cacau como moeda, Peter Martyr da Algeria escrevia em 1530, no livro DE ORBE NOVO PETRI MARTYRES AB ALGERIA: Abenoado dinheiro, que fornece uma doce bebida e beneficio para a humanidade, protegendo os seus possuidores contra a infernal peste da cobia, pois no pode ser acumulado muito tempo nem escondido nos subterrneos. A Arvore dos frutos de ouro O cacaueiro originrio de regies de floresta pluviais da Amrica Tropical, onde at hoje, encontrado em estado silvestre, desde o Peru at o Mxico. classificado do gnero Thebroma, familia das Esterculiceas. Foi citado pela primeira vez na literatura botnica por Charles de l Ecluse, que a descreveu sob o nome de Cacao fructus. Em 1937, foi descrito como Theobroma fructus por Linneu, que em 1753 props o nome Theobroma cacao, que permanece at hoje. Os botnicos acreditam que o cacau originrio das cabeceiras do rio Amazonas, tendo-se expandido em duas direes principais, originando dois grupos importantes: Criollo e Forastero. O Criollo, que se espalhou em direo ao norte, para o rio Orinoco, penetrando na Amrica Central e Sul do Mxico, produz frutos grandes, com superfcie enrugada. Suas sementes so grandes, com o interior branco ou violeta plido. Foi o tipo de cacau cultivado pelos ndios Astecas e Maias. O Forastero espalhou-se bacia amaznica abaixo e em direo s Guianas. considerado o verdadeiro cacau brasileiro e se caracteriza por frutos ovides, como superfcie lisa, imperceptivelmente sulcada ou enrugada. O interior de suas sementes violeta escuro ou, algumas vezes, quase preto. Para se desenvolver melhor, o cacaueiro exige solos profundos e ricos e clima quente e mido, com temperatura mdia de cerca de 25C e precipitao anual entre 1.500 e 2.000 milmetros, sem perodos secos prolongados. A Longa Viagem do Cacau A medida que o cacau ia ganhando importncia econmica com a expanso do consumo de chocolate, vrias tentativas foram feitas visando implantao da lavoura cacaueira em outras regies com condies de clima e solo semelhantes s do seu habitat natural. Em conseqncia, as suas sementes foram se disseminando gradualmente pelo mundo. Em meados do sculo XVIII, o cacau tinha atingido o Sul da Bahia e, na Segunda metade do sculo XIX, foi levado para a frica. As primeiras plantaes africanas foram feitas por volta de 1855, nas ilhas de So Tom e Prncipe, colnias portuguesas ao largo da costa ocidental africana.

Oficialmente, o cultivo do cacau comeou no Brasil em 1679, atravs da Carta Rgia que autorizava, os colonizadores a plant-lo em suas terras. Vrias tentativas feitas no Par para concretizar essa diretriz fracassaram principalmente por causa da pobreza dos solos daquela regio. Apesar disso por volta de 1780, o Par produzia mais de 100 arrobas de cacau. O cultivo, entretanto, no se estabeleceu naquele tempo e permaneceu uma simples atividade extrativa at anos recentes. Riqueza Gerando Divisas Em 1746 Antonio Dias Ribeiro, da Bahia, recebeu algumas sementes do grupo Amelonado Forastero- de um colonizador francs, Luiz Frederico Warneau, do Par, e introduziu o cultivo na Bahia. O primeiro plantio nesse estado foi feito na fazenda Cubculo, s margens do rio Pardo, no atual Municpio de Canavieiras. Em 1752 foram feitos plantios no Municpio de Ilhus. O cacau se adaptou bem ao clima e solo do Sul da Bahia, regio que produz hoje 95% do cacau brasileiro, ficando o Esprito Santo com 3,5% e a Amaznia em 1,5%. O Brasil 5 produtor de cacau do mundo, ao lado da Costa do Marfim, Gana, Nigria e Camares. Em 1979/80, a produo brasileira de cacau ultrapassou as 310 mil toneladas. Cerca de 90% de todo o cacau brasileiro exportado, gerando divisas par o pas. No perodo 1975/1980, o cacau gerou 3 bilhes 618 milhes de dlares.

CACAU E CHOCOLATE O mundo civilizado s tomou conhecimento da existncia do cacau e de chocolate depois que Cristvo Colombo descobriu a Amrica. At ento, eram privilgio dos ndios que viviam no Sul do Mxico, Amrica Central e bacia amaznica, onde o cacau se desenvolvia naturalmente em meio floresta. Hoje, quase 5 sculos depois, derivados do cacau so consumidos em muitas formas, em quase todos os pases, e fazem parte da vida do homem moderno. Esto presentes em todos os lugares: nas mochilas dos soldados e nas bolsas dos estudantes, em barras de chocolate de alto valor nutritivo; nos sales de beleza mais sofisticados, nas formas

mais variadas de cosmticos; e nas reunies sociais, atravs de vinhos e licores. Seus resduos so utilizados como adubo e rao para os animais. Saindo da floresta amaznica para conquistar o mundo, o cacau percorreu um longo caminho. Sua histria cercada de lenda, est marcada por episdios curiosos, foi usado pelos Astecas, como moeda, provocou discusso entre os religiosos sobre o seu uso nos conventos devido s suas supostas propriedades afrodisacas e, por muito tempo, foi uma bebida exclusiva das mais faustosas cortes da Europa. Suas sementes, levadas para outras regies e continentes, formaram grandes plantaes que, hoje, representam importante fonte de trabalho e renda para milhes de pessoas. Valor Energtico do Chocolate O chocolate o alimento melhor balanceado que existe, contendo uma associao bem equilibrada de cacau, leite e acar. Devido ao seu alto ndice de carboidratos e gordura, o chocolate apresenta taxas de protenas bastante aprecivel. Um tablete de 100 gramas corresponde a 6 ovos ou 3 copos de leite ou 220 gramas de po branco ou 750 gramas de peixe ou 450 gramas de carne bovina. Um tablete de 100 gramas de chocolate ao leite contm: Glucdios Lipdeos Protdeos Celulose gua Calorias 56 g 34 g 6g 0,5 g 1,1 g 550 Elementos minerais Potssio Magnsio Clcio Ferro 418 mg 58 g 216 mg 4mg Vitaminas Vitamina B1 Vitamina B2 Vitamina PP 0,10 0,38 mg 0,80 mg

USO MLTIPLO DO CACAU Muito alm do Chocolate Cacau lembra chocolate. Sempre foi assim, desde os astecas, que em suas cerimnias religiosas incluam o Chocolate. Agora, do fruto do cacaueiro comea a se industrializar tambm o suco de cacau, a partir da extrao da sua polpa. Com a polpa de cacau pode se fazer ainda gelias, destilados finos, fermentados - a exemplo do vinho e do vinagre - e xaropes para confeito, alm de nctares, sorvetes, doces e uso para iogurtes. Existe mercado amplo e imediato, principalmente para o suco de cacau, tanto no pas como no exterior. Pesquisa d Lucro Pesquisas desenvolvidas pelo MA/CEPLAC comeam a gerar, recentemente, tecnologias capazes de otimizar a produo cacaueira, atravs do aproveitamento integral dos subprodutos e resduos da ps-colheita. Este programa, alm de contribuir para diversificar a receita das propriedades rurais, pode resultar em incremento significativo da renda lquida do produtor de cacau, tornando-o menos dependente das flutuaes do mercado externo, que regula o preo do produto. Semente Vale Ouro O cacaueiro sempre foi cultivado para dele aproveitar-se apenas as sementes de seus frutos, que so a matria-prima da indstria chocolateira. As sementes secas representam no mximo 10% do peso do fruto do cacaueiro. Apenas recentemente que os 90% restantes comearam a despertar o interesse dos produtores, a partir de estudos desenvolvidos por tcnicos do MA/CEPLAC. Uma tonelada de cacau seco, por exemplo, representa 400 a 425 Kg de polpa integral.

A casca tambm tem uso A casca do fruto do cacaueiro, tambm pode ter aproveitamento econmico, conforme atestam pesquisas de tcnicos do MA/CEPLAC. Ela serve para alimentar bovinos, tanto in natura como na forma de farinha de casca seca ou de silagem, como tambm para sunos, aves e at peixes. A casca do fruto do cacaueiro pode ainda ser utilizada na produo de biogs e biofertilizante, no processo de compostagem ou vermicompostagem, na obteno de protena microbiana ou unicelular, na produo de lcool e na extrao de pectina. Uma tonelada de cacau seco produz 8 toneladas de casca fresca. Um sabor extico O suco de cacau possui sabor bem caracterstico, considerado extico e muito agradvel ao paladar, assemelhando-se ao suco de outras frutas tropicais, como o bacuri, cupuau, graviola, acerola e tapereb. fibroso e rico em acares (glicose, frutose e sacarose) e tambm em pectina. Em termos de protena e de algumas vitaminas, equivalente aos sucos de acerola, goiaba e umbu. Algumas das substncias que compem o suco de cacau lhe conferem uma alta viscosidade e aspecto pastoso. De mos dadas Estimular a produo de suco de cacau e a abertura de mercados para o produtor, atravs da soma de esforos e diluio de custos. Estas so, em sntese, as aes que os produtores de cacau objetivam com a criao da sua Associao de Produtores de Polpa e Frutas do Vale do Rio das Contas. O MA/CEPLAC apia esta iniciativa e, inclusive, copatrocinaram na regio cacaueira baiana um workshop "A retomada do Plo Agroindustrial do Vale do Rio de Contas". A Aprosuco tem sede (em instalao) na prpria regio cacaueira, na cidade de Ipia. Contatos podem ser feitos atravs do telefone (0XX) 73 - 3531-3856. Subprodutos de cacau com referncia a uma produtividade anual de 750 Kg do produto seco por hectare: ubprodutos Cacau seco Semente fresca Mel de cacau Gelia Vinagre Destilado Polpa Suco congelado Nctar Geleiado Rendimentos ..................... 750 Kg ..................... 1.875 Kg ..................... 200 litros ..................... 150 Kg ..................... 180 litros ..................... 25 litros ..................... 300 a 400 litros ..................... 300 a 400 litros ..................... 600 a 800 litros ..................... 200 a 300 litros