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Nanomedicina: fico ou realidade? - Observatrio do Algarve

Jos Figueiredo
Professor na Universidade do Algarve

Nanomedicina: fico ou realidade?

04-12-2009 20:56:00

corrente afirmar-se que o tamanho de um dispositivo inversamente proporcional ao seu poder tecnolgico. Aparelhos como telemveis, mquinas fotogrficas, e computadores, por exemplo, tm vindo a diminuir em dimenso, ao mesmo tempo que aumentam as suas capacidades tecnolgicas, de forma a satisfazer a crescente demanda por mais mobilidade e maior eficincia. A Nanotecnologia promete ir muito para alm da miniaturizao, produzindo equipamentos com dimenses nanomtricas que revolucionaro praticamente todas as actividades humanas. A prtica da medicina est entre as que mais podero beneficiar com as descobertas das nanocincias, como demonstra a cada vez mais efervescente actividade de investigao e desenvolvimento na rea da nanomedicina. Em sentido lato, a nanomedicina corresponde ao uso de processos de diagnstico, de tratamento, e de preveno de doenas e de leses traumticas, aliviando a dor, preservando e melhorando a sade humana, atravs do uso de nanoferramentas que actuam a nvel celular ou mesmo molecular. O conceito de nanomedicina teve a sua gnese no desafio visionrio de Richard P. Feynman, Prmio Nobel da Fsica, colocado, em 1959, aos seus colegas para se dedicarem ao desenvolvimento de tecnologia capaz de permitir o projecto e a fabricao de nanorobs escala molecular, que seriam introduzidos no corpo humano atravs da corrente sangunea, para efectuarem cirurgias a nvel celular. No seu desafio, Feynman prev que estas nanoestruturas levaro criao de novos processos e mecanismos de aplicao de novos frmacos, menos agressivos, e mais eficazes, em que a aco de vigilncia de um exrcito de nanorobs permitir melhorar significativamente a qualidade de vida dos seres humanos. Desde ento, mas principalmente a partir da dcada de noventa, um nmero significativo de empresas, laboratrios e centros de investigao procuram desenvolver um arsenal de nanomquinas, nanorobs e nanoestruturas capazes de eliminarem clulas malignas sem efeitos colaterais, ou fazer o diagnstico e participar na cura de doenas como diabetes, osteoporose, alzheimer ou parkinson. H mesmo quem invista no desenvolvimento de clulas e organelos artificiais como, por exemplo, glbulos vermelhos, baptizados como respirocitos, capazes de fornecerem muito mais oxignio por unidade de volume que os glbulos vermelhos naturais e, ao mesmo tempo, lidarem com o dixido de carbono libertado pelas clulas. Prev-se que estas nanoestruturas sejam capazes de prevenir as doenas antes de estas se manifestarem, actuando, em permanncia, como um exrcito de nanosensores e nanomanipuladores, programados para vigiarem as clulas, detectando pequenas alteraes celulares e removendo toxinas, e realizar cirurgias moleculares, reparando e revitalizando clulas ou organelos celulares. Outras nanoestruturas dedicar-se-o ao prolongamento do tempo de vida til das clulas, retardando o seu 1 of 3

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envelhecimento atravs da vigilncia e reparao do ADN celular. Fico ou realidade? Na verdade, estamos mais prximos da realidade do que possa parecer. Como referido no artigo As potencialidades da Nanomedicina, a agncia espacial norteamericana faz depender a viagem a Marte do desenvolvimento de novos processos de preveno de doenas como o cancro. Nesse sentido, financia investigao na rea de nanoestruturas capazes de efectuarem reconhecimento molecular. Testes preliminares com nanopartculas magnticas capazes de identificarem e se ligarem a certas clulas, para as quais foram funcionalizadas, parecem confirmar a possibilidade do uso de nanopartculas magnticas, portadoras de agentes quimioteraputicos, no combate ao cancro. Os resultados mostram que estas partculas podem ser conduzidas, usando campos magnticos, at s regies do organismo onde se encontra o tumor, agindo sobre as clulas malignas sem afectar os tecidos vizinhos. Este mtodo permitir maximizar o efeito dos agentes quimioteraputicos, requerendo, por isso, quantidades nfimas de frmacos. As quantidades de agentes quimioteraputicos usadas actualmente representam uma forte aco txica sobre o organismo. Para alm disso, a presena de nanopartculas magnticas no interior das clulas cancergenas permitir um aumento significativo na sensibilidade de exames de diagnstico como, por exemplo, a tomografia de ressonncia magntica, o que possibilitar a identificao de tumores ou metstases tumorais com dimenses muito inferiores ao milmetro. Actualmente, s se conseguem diagnosticar tumores com dimenses de alguns milmetros. Infelizmente, estes tumores j esto, muitas vezes, em avanada fase metasttica, sendo, por isso, muito mais difcil derrotar o cancro. Outra possibilidade usar estas partculas para destruir as clulas. Usando campos magnticos para promover a agitao das partculas magnticas instaladas no interior das clulas, provoca-se o aumento da temperatura do meio celular levando sua morte trmica. Nanocristais metlicos podero tambm ser usados para eliminar por completo tumores por induo da morte trmica das clulas. Uma vez no interior das clulas, sob influncia de um campo electromagntico, os nanocristais absorvem a radiao electromagntica incidente, aumentado a temperatura do tecido tumoral at que as clulas sejam destrudas, num processo semelhante termlise. Em ambos os casos, as partculas que no se incorporem nas clulas so eliminadas atravs da urina ou por filtrao do sangue, sem provocarem efeitos colaterais. Tambm em fase muito avanada de investigao est uma nova classe de nanocristais semicondutores, os pontos qunticos. Estes nanocristais confinam os electres em dimenses da ordem de alguns nanmetros, fazendo com que a sua energia seja quantizada, isto , s possa tomar um conjunto discreto de valores. Os pontos qunticos tambm so designados tomos artificias porque o processo de quantizao de energia idntico ao dos tomos naturais. Contudo, e ao contrrio do que acontece nestes, os nveis de energia dos pontos qunticos so determinados pelo tamanho e pela forma do cristal, e dependem dos materiais semicondutores usados. Estes nanocristais semicondutores apresentam propriedades de fluorescncia muito superiores s dos fluorforos naturais tradicionais. Podem ser programados para se tornarem numa espcie de faris, produzindo fluorescncia ao atingirem determinadas 2 of 3

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clulas. Ou ento, uma vez ligados s clulas, podem ser programados a emitirem determinada radiao apenas quando a clula sofrer uma transformao no prevista, podendo mesmo sinalizar diferentes estdios de um processo biolgico ou biomdico, emitindo diferentes cores. As suas dimenses nanomtricas e as suas propriedades fluorforas podem ainda ser usadas para auxiliar a administrao localizada de frmacos e a monitorizao de nanorobs no organismo. Em todos os casos, um dos maiores entraves ao uso destas nanoestruturas a sua fraca bio-compatibilidade. Por isso ser necessrio assegurar que no sofrem ataques dos leuccitos, por exemplo. Outro aspecto o risco de, uma vez no interior das clulas, sofrerem aces semelhantes fagocitose, isto , serem reconhecidas pelas clulas como corpos estranhos, sendo a sua funcionalidade anulada. Em geral, ser necessrio adicionar s estruturas revestimentos especiais e funcionalidades extra para evitar ou retardar as reaces imunolgicas. H ainda as questes da comunicao dos nanorobs com os sistemas de apoio externos como os computadores, por exemplo, e a inter-comunicao entre os nanorobs. Os nanorobs s sero teis de forem capazes de enviar e receber mensagens de forma a assegurar o controle e acompanhamento, em tempo real, das suas aces. Como num exrcito, cada rob ter a sua funo sendo, portanto, necessrio que eles comuniquem entre si. A intercomunicao entre robs dever ser predominantemente de natureza qumica, uma vez que este o meio pelo qual as clulas comunicam umas com as outras. Pode parecer que as propostas da nanomedicina no passem de fico cientfica. Pelo contrrio, actualmente existem centenas de frmacos nanoestruturados e vrias nanoestruturas auxiliares de diagnstico disponveis para uso dos servios mdicos.
'cincia' 'tecnologia' 'investigao'

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