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Auguste Comte

Isidore Auguste Marie Franois Xavier Comte (Montpellier, 19 de janeiro de 1798 Paris, 5 de setembro de 1857) foi um filsofo francs, fundador da Sociologia e do Positivismo. Nascido em Montpellier, no Sul da Frana, Augusto Comte desde cedo revelou uma grande capacidade intelectual e uma prodigiosa memria. Seu interesse pelas cincias naturais era conjugado pelas questes histricas e sociais e, com 16 anos, em 1814, ingressou na Escola Politcnica de Paris. No perodo de 1817-1824 foi secretrio do conde Henri de Saint-Simon (1760-1825), expoente do socialismo utpico; todavia, como Saint-Simon apropriava-se dos escritos de seus discpulos para si e como dava nfase apenas economia na interpretao dos problemas sociais, Comte rompeu com ele, passando a desenvolver autonomamente suas reflexes. So dessa poca algumas frmulas fundamentais: "Tudo relativo, eis o nico princpio absoluto" (1819) e "Todas as concepes humanas passam por trs estdios sucessivos teolgico, metafsico e positivo -, com uma velocidade proporcional velocidade dos fenmenos correspondentes" (1822) (a famosa "lei dos trs estados"). Comte trabalhava intensamente na criao de uma filosofia positiva quando, em virtude de problemas conjugais, sofreu um colapso nervoso, em 1826. Recuperado, mergulhou na redao do Curso de filosofia positiva (posteriormente, em 1848, renomeado para Sistema de filosofia positiva), que lhe tomou doze anos. Em 1842, por criticar a corporao universitria francesa, perdeu o emprego de examinador de admisso Escola Politcnica e comeou a ser ajudado por admiradores, como o pensador ingls John Stuart Mill (1806-1873). No mesmo ano, Comte separou-se de Caroline Massin, aps 17 anos de casamento. Em 1845, apaixonou-se por Clotilde de Vaux, que morreria no ano seguinte. Entre 1851 e 1854 Comte redigiu o Sistema de poltica positiva, em que extraiu algumas das principais conseqncias de sua concepo de mundo no-teolgica e no-metafisica, propondo uma interpretao pura e plenamente humana para a sociedade e sugerindo solues para os problemas sociais; no volume final dessa obra, apresentou as instituies principais de sua Religio da Humanidade. Em 1856, publicou o livro Sntese subjetiva, primeiro e nico volume de uma srie de quatro dedicados a tratar de questes especficas das sociedades humanas: lgica, indstria, pedagogia, psicologia, mas faleceu, possivelmente de cncer, em 5 de setembro de 1857, em Paris. Sua ltima casa, na rua Monsieur-le-Prince, 10, foi posteriormente adquirido por positivistas e transformado no Museu Casa de Augusto Comte. Todavia, importante notar que uma grande confuso terminolgica ocorre com a obra de Comte e seu "Positivismo": ele no tem nenhuma ou pouca relao com o chamado Positivismo Jurdico, ou Juspositivismo, de Hans Kelsen; com a "Psicologia positivista", ou "behaviorismo" (ou "comportamentalismo"), de Watson e Skinner; com o Neopositivismo, do Crculo de Viena, de Otto Neurath, Carnap e seus diversos associados, nem com tantos outros "positivismos" de outras reas do conhecimento.

A filosofia positiva A filosofia positiva de Comte nega que a explicao dos fenmenos naturais, assim como sociais, provenha de um s princpio. A viso positiva dos fatos abandona a considerao das causas dos fenmenos (Deus ou natureza) e pesquisa suas leis, vistas como relaes abstratas e constantes entre fenmenos observveis. Adotando os critrios histrico e sistemtico, outras cincias abstratas antes da Sociologia, segundo Comte, atingiram a positividade: a Matemtica, a Astronomia, a Fsica, a Qumica e a Biologia. Assim como nessas cincias, em sua nova cincia inicialmente chamada de fsica social e posteriormente Sociologia, Comte usaria a observao, a experimentao, da comparao e a classificao como mtodos resumidas na filiao histrica - para a compreenso (isto , para conhecimento) da realidade social. Comte afirmou que os fenmenos sociais podem e devem ser percebidos como os outros fenmenos da natureza, ou seja, como obedecendo a leis gerais; entrentanto, sempre insistiu e argumentou que isso no equivale a reduzir os fenmenos sociais a outros fenmenos naturais (isso seria cometer o erro terico e espistemolgico do materialismo): a fundao da Sociologia implica que os fenmenos sociais so um tipo especfico de realidade terica e que devem ser explicados em termos sociais. Em 1852 Comte instituiu uma stima cincia, a Moral, cujo mbito de pesquisa a constituio psicolgica do indivduo e suas interaes sociais. Pode-se dizer que o conhecimento positivo busca "ver para prever, a fim de prover" ou seja: conhecer a realidade para saber o que acontecer a partir de nossas aes, para que o ser humano possa melhorar sua realidade. Dessa forma, a previso cientfica caracteriza o pensamento positivo. O esprito positivo, segundo Comte, tem a cincia como investigao do real. No social e no poltico, o esprito positivo passaria o poder espiritual para o controle dos "filsofos positivos", cujo poder , nos termos comtianos, exclusivamente baseado nas opinies e no aconselhamento, constituindo a sociedade civil e afastando-se a ao poltica prtica desse poder espiritual - o que afasta o risco de tecnocracia (chamada, nos termos comtianos, de "pedantocracia"). O mtodo positivo, em termos gerais, caracteriza-se pela observao. Entretanto, deve-se perceber que cada cincia, ou melhor, cada tipo de fenmeno tem suas particularidades, de modo que o mtodo especfico de observao para cada fenmeno ser diferente. Alm disso, a observao conjuga-se com a imaginao: ambas fazem parte da compreenso da realidade e so igualmente importantes, mas a relao entre ambas muda quando se passa da teologia para a positividade. Assim, para Comte, no possvel fazer cincia (ou arte, ou aes prticas, ou at mesmo amar!) sem a imaginao, isto , sem uma ativa participao da subjetividade individual e por assim dizer coletiva: o importante que essa subjetividade seja a todo instante confrontada com a realidade, isto , com a objetividade. Dessa forma, para Comte h um mtodo geral para a cincia (observao subordinando a imaginao), mas no um mtodo nico para todas as cincias; alm disso, a compreenso da realidade lida sempre com uma relao contnua entre o abstrato e o concreto, entre o objetivo e o subjetivo. As concluses epistemolgicas a que Comte chega, segundo ele, s so possveis com o estudo da Humanidade como

um todo, o que implica a fundao da Sociologia, que, para ele, necessariamente histrica. Alm da realidade, outros princpios caracterizam o Positivismo: o relativismo, o esprito de conjunto (hoje em dia tambm chamado de "holismo") e a preocupao com o bem pblico (coletivo e individual). Na verdade, na obra "Apelo aos conservadores", Comte apresenta sete definies para o termo "positivo": real, til, certo, preciso, relativo, orgnico e simptico. A lei dos trs estados O alicerce fundamental da obra comtiana , indiscutivelmente, a "Lei dos Trs Estados", tendo como precursores nessa idia seminal os pensadores Condorcet e, antes dele, Turgot. Segundo o marqus de Condorcet, a humanidade avana de uma poca brbara e mstica para outra civilizada e esclarecida, em melhoramentos contnuos e, em princpio, infindveis - sendo essa marcha o que explicaria a marcha da histria. A partir da percepo do progresso humano, Comte formulou a Lei dos Trs Estados. Observando a evoluo das concepes intelectuais da humanidade, Comte percebeu que essa evoluo passa por trs estados tericos diferentes: o estado 'teolgico' ou 'fictcio', o estado 'metafsico' ou 'abstrato' e o estado 'cientfico' ou 'positivo', em que:

No primeiro, os fatos observados so explicados pelo sobrenatural, por entidades cuja vontade arbitrria comanda a realidade. Assim, busca-se o absoluto e as causas primeiras e finais ("de onde vim? Para onde vou?"). A fase teolgica tem vrias subfases: o fetichismo, o politesmo, o monotesmo. No segundo, j se passa a pesquisar diretamente a realidade, mas ainda h a presena do sobrenatural, de modo que a metafsica uma transio entre a teologia e a positividade. O que a caracteriza so as abstraes personificadas, de carter ainda absoluto: "a Natureza", "o ter", "o Povo", "o Capital". No terceiro, ocorre o apogeu do que os dois anteriores prepararam progressivamente. Neste, os fatos so explicados segundo leis gerais abstratas, de ordem inteiramente positiva, em que se deixa de lado o absoluto (que inacessvel) e busca-se o relativo. A par disso, atividade pacfica e industrial torna-se preponderante, com as diversas naes colaborando entre si.

importante notar que cada um desses estgios representa fases necessrias da evoluo humana, em que a forma de compreender a realidade conjuga-se com a estrutura social de cada sociedade e contribuindo para o desenvolvimento do ser humano e de cada sociedade. Dessa forma, cada uma dessas fases tem suas abstraes, suas observaes e sua imaginao; o que muda a forma como cada um desses elementos conjuga-se com os demais. Da mesma forma, como cada um dos estgios uma forma totalizante de compreender o ser humano e a realidade, cada uma delas consiste em uma forma de filosofar, isto , todas elas engendram filosofias. Como possvel perceber, h uma profunda discusso ao mesmo tempo sociolgica, filosfica e epistemolgica subjacente lei dos trs estados - discusso que no possvel resumir no curto espao deste artigo.

A Religio da Humanidade Os anseios de reforma intelectual e social de Comte desenvolveram-se por meio de sua Religio da Humanidade. Para Comte, "religio" e "teologia" no so termos sinnimos: a religio refere-se ao estado de unidade humana (psicolgica, espiritual e social), enquanto a teologia refere-se crena em entidades sobrenaturais. Considerando o carter histrico e a necessidade de unidade do ser humano, a Religio da Humanidade incorpora nela a teologia e a metafsica - respeitando, reconhecendo e celebrando o papel histrico desempenhado por esses estgios provisrios, absorvendo o que eles tm de positivo (isto , de real e de til). A Religio da Humanidade encontrou em Pierre Laffitte seu principal dirigente na Frana aps a morte de Comte, especialmente na III Repblica francesa. No Brasil, o Positivismo religioso encontrou grande aceitao no sculo XIX; embora com menor intensidade no sculo XX, o Positivismo religioso brasileiro teve grande importncia: por exemplo, durante a campanha "O petrleo nosso!", cujo vice-Presidente era o positivista Alfredo de Moraes Filho, e durante o processo de impeachment do exPresidente Fernando Collor de Mello, em que o Centro Positivista do Paran tambm solicitou, assim como a Ordem dos Advogados do Brasil e Associao Brasileira de Imprensa, o afastamento do Presidente da Repblica. A Igreja Positivista do Brasil, fundada por Miguel Lemos e Teixeira Mendes em 1881, em cujos quadros estiveram Benjamin Constant Botelho de Magalhes, o Marechal Rondon e o diplomata Paulo Carneiro, continua ativa no Rio de Janeiro. Obras

Opsculos de Filosofia Social (1816-1828) (republicados em conjunto, em 1854, como apndice ao volume IV do Sistema de poltica positiva) Curso de filosofia positiva, em 6 volumes (1830-1842) (em 1848 foi renomeado para Sistema de filosofia positiva) Discurso sobre o esprito positivo (1848) Discurso sobre o conjunto do Positivismo (1851) (Introduo geral ao Sistema de poltica positiva) Sistema de poltica positiva, em 4 volumes (1851-1854) Catecismo positivista (1852) Apelo aos conservadores (1855) Sntese subjetiva (1856) Correspondncia, em 8 volumes (1816-1857)