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Escrito por Sinval Santana.

- O AUTOR E SUA POCA: No decorrer do sculo XIX, os meios de produo receberam impacto positivo com a utilizao de novas formas de energia, a eletricidade e o petrleo, ampliando o poder da Burguesia europeia. Na outra ponta da produo industrial, o proletariado comea a organizar-se em sindicatos, realizando as primeiras manifestaes por melhores salrios e condies de trabalho mais favorveis. A burguesia francesa mobiliza-se pela implantao da Repblica, que se torna o smbolo de modernidade poltica, mas s a consolida aps grave crise no incio de 1870, devido derrota da Frana na guerra contra a Prssia, e ao levante dos proletrios, conhecido como a Comuna de Paris, em 1871.

Na segunda metade do sculo XIX, houve o surgimento e o desenvolvimento de importantes reas das Cincias Humanas, especificamente a Psicologia, a Sociologia e a Lingustica. O reconhecimento destas Cincias representou um salto importante para a compreenso dos mecanismos da mente humana, das relaes interpessoais e intersociais. Influenciadas pelas teorias da Biologia, estudiosos condicionaram o comportamento do indivduo e dos grupos sociais s condies do ambiente, passo importante para a compreenso da vida humana. O maranhense Alusio Azevedo surgiu nesse contexto, em que as leis das Cincias da Natureza, especificamente da Biologia, determinavam a compreenso do comportamento individual e social. Natural de So Lus, MA, 14 de abril de 1857, mudou-se para o Rio de Janeiro na juventude, atuou na Imprensa como cronista, jornalista, caricaturista e autor de folhetins. Por essa poca conheceu as teorias do Determinismo, do Positivismo, do Darwinismo, influncias fundamentais em sua obra. Alusio Azevedo tentou durante algum tempo viver da Literatura, mas rendeu-se realidade, que no permitia a sua ambio intelectual, e entrou na carreira diplomtica, vivendo na Espanha, Japo, Argentina, onde faleceu em 21 de janeiro de 1913. Sua obra alterna folhetins sem importncia literria e a obra madura, crtica, os romances naturalistas, especialmente O Mulato, Casa de Penso e O Cortio. - O MOVIMENTO LITERRIO: NATURALISMO: O Realismo surgiu em 1857, com a publicao de Madame Bovary, de Gustav Flaubert, como resposta ao esgotamento das frmulas romnticas, dos folhetins centrados sempre em conflitos amorosos vividos por personagens idealizados. O pblico da Literatura amadureceu, medida que a Burguesia revelava sua face real e se afastava dos ideais de liberdade, igualdade e fraternidade, e tambm pelo desenvolvimento das Cincias Naturais, pelo Positivismo, que conduziu a sociedade a uma viso no fantasiosa de realidade. O Realismo, em face das transformaes sociais, criou o modelo novo de romance, que busca a objetividade, o carter analtico, o senso psicolgico, o reformismo crtico. . O Romantismo no percebeu a transformao da sociedade, os novos rumos da Histria, a crise do casamento, a decadncia das instituies burguesas, o drama do indivduo frente a essa nova realidade. Gustav Flaubert, com Madame Bovary, Charles Dickens, Oliver Twist, Ea de Queirs, O Crime do Padre Amaro, deram novo rumo Literatura, representando os conflitos pessoais e/ou sociais de forma crua, chocando o pblico, com os temas do adultrio, da misria, da corrupo do clero, rompendo com a viso cor de rosa do Romantismo e introduzindo o mundo cinza do Realismo. Em 1859, Charles Darwin publica um divisor de guas do conhecimento humano: A Origem das Espcies. Em 1865, o mdico francs Claude Bernard publica Introduo ao Estudo da Medicina Experimental, propondo o OHERIC: Observao - Hiptese - Experincia - Resultado - Interpretao Concluso. Estas duas obras so fundamentais para a criao do Naturalismo, a vertente cientfica do Realismo. O francs mile Zola cria, com o romance Thrse Raquin o modelo de romance naturalista, o romance de tese, o romance experimental, em 1867, uma dcada aps o incio do Realismo. Zola criou o conceito de romance experimental,

embasado na Medicina experimental de Claude Bernard, que propunha a anatomia rigorosa do corpo em busca da causa da doena. Na Literatura, os autores dissecam a sociedade em busca da origem do que eles consideravam doenas sociais. O desdobramento da literatura do perodo em Realismo e Naturalismo/o Realismo cientfico observou-se na Frana, com Zola e sua obra prima, Germinal, e no Brasil, com Alusio Azevedo. O Realismo e o Naturalismo tiveram incio simultneo no Brasil em 1881. O primeiro com Memrias Pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis, o segundo com O Mulato, de Alusio Azevedo. O primeiro romance naturalista brasileiro revela influncia do escritor portugus Ea de Queirs, de quem o autor herdou a crtica ao clero e ao comportamento mesquinho, hipcrita, da Burguesia. O segundo romance de Alusio Azevedo, Casa de Penso, prepara o caminho para sua obra prima, O Cortio Os dois primeiros romances revelam imaturidade do autor, pela idealizao de Raimundo, no primeiro, e pelo final trgico, moralizante dos dois romances. O autor atingiu a maturidade em O Cortio, a obra prima do Naturalismo brasileiro - CARACTERSTICAS DO ROMANCE NATURALISTA: A perspectiva naturalista dos problemas da sociedade e do indivduo revela forte influncia das Cincias Naturais, da o nome Naturalismo. A presena de Darwin, Lamarck e Mendel nota-se na construo dos personagens e dos conflitos e gera as principais marcas do movimento. Os autores do Naturalismo veem o comportamento humano numa tica animal, o indivduo regido por seus instintos primitivos, o zoomorfismo, predominam os grupos, a ideia de bando, pessoas condicionadas pelo ambiente, em que os mais fortes prevalecem, conforme a lei da seleo natural. Os personagens so, portanto, planos, sem profundidade psicolgica, porque se comportam como animais. Acentua-se tambm o Determinismo, o social, o biolgico, e o histrico. O indivduo perde o livre arbtrio, fruto do meio, da raa e do momento. A teoria determinista implica o conceito do europeu superior, do negro inferior e de que toda forma de mestiagem uma aberrao; refora a ideia do brasileiro sensual e preguioso, devido ao clima tropical e ao carter mestio de nosso povo. Outra marca naturalista a forma como os autores encaram o que o movimento considerava problemas da sociedade, desvios do comportamento estabelecido: a prostituio, o adultrio, a homossexualidade so vistos como problemas da sociedade, como patologias, doenas sociais. Os autores do perodo seguem a lgica do pensamento da poca. Observe que o que a sociedade considera hoje como preconceito, na poca, eram ideias aceitas, eram verdades consensuais. A influncia positivista percebida no Naturalismo refere-se preocupao de observar os problemas retratados nos romances. O autor escolhe o objeto de sua obra, o mtodo de anlise e procura vivenciar os problemas ou pesquis-los para a composio de suas obras. Este aspecto se confirma no Brasil nos romances de Alusio Azevedo, que escreveu O Mulato baseado em fatos reais da sua cidade natal, So Lus MA, e conviveu em cortios para a construo de sua obra prima. A observao da realidade reflete-se na veracidade dos personagens e cenas, na linguagem, normalmente explorando a oralidade, conferindo obra maior verossimilhana, maior compromisso com a realidade retratada. - O CORTIO: O ENREDO: - O NARRADOR: A narrativa naturalista se marca pela objetividade, imparcialidade, impessoalidade, influncia da postura cientfica da escola literria. O romance O Cortio, portanto, apresenta narrador em terceira pessoa. Como se munido de uma cmera, este narrador se posiciona distanciado dos fatos narrados, construindo para o leitor painel minucioso do ambiente e dos personagens, seus aspectos fsicos, das relaes pessoais e sociais.

- O CORTIO: O ponto de partida do enredo a chegada do imigrante portugus Joo Romo ao Brasil, com apenas 13 anos, para trabalhar na venda de um conterrneo no Botafogo. Doze anos depois, depois de muito trabalho e sacrifcio, o patro retorna a Portugal, deixando a Joo a venda e um conto e quinhentos. Proprietrio, Joo Romo trabalhou com mais entusiasmo em sua ambio desmedida. Ao lado da venda, havia a quitanda da negra Bertoleza, escrava trintona, cujo dono mudara para Minas e a quem ela pagava a alforria, enviando vinte mil ris por ms. A negra vivia com um portugus que literalmente puxava uma carroa, o que lhe causou a morte por carga excessiva, fato que possibilitou a Joo proximidade maior com a negra. A partir deste momento, cria-se entre os dois relao cada vez mais ntima. O portugus torna-se o confidente e o caixa da crioula, criando o clima para a consequente unio dos dois. Quando Joo Romo prope a Bertoleza morarem juntos, ela fica feliz, por ser mulher de europeu, raa superior a sua, ela reconhecia. Joo amplia a venda, construindo uma casinha de dois cmodos ao lado, para acomodar a quitanda e os pertences de Bertoleza. Agora Joo tem mulher, cozinheira, empregada e, alm de no lhe custar nada, ele se apropria das economias da negra, no enviando mais o dinheiro ao antigo dono e ainda falsifica uma carta de alforria para alegria de Bertoleza que em sua ignorncia nem desconfia. Trabalhando sem nenhum momento de lazer, nem mesmo a missa aos domingos, e, tendo a seu lado a mo de obra de Bertoleza, que se desdobrava ainda mais, Joo Romo, ao fim de um ano, dispunha de economias para adquirir o terreno vizinho, abundante em gua, em um leilo. A seguir, ele incorpora mais e mais terreno, adquirindo mais lotes e construindo os barracos que viro a constituir o cortio. Para esta empreitada, trabalha como pedreiro, rouba com a negra, noite, material de construo nas vizinhanas e na pedreira que h ali ao fundo de sua propriedade e que ele compra a logo depois. Devido localizao e gua abundante, que ele organiza em bicas e tinas para alugar s lavadeiras, sobram candidatos a seus barracos, que totalizaro noventa e cinco. Ele fecha o ciclo da explorao: ganha com o aluguel dos barracos e das tinas, com a venda, com a quitanda, que fornece comida aos trabalhadores, com a pedreira. Joo Romo est a um passo de seu objetivo: ser reconhecido como homem rico graas a seu esforo. - O SOBRADO: Enquanto o cortio se formava, outro portugus, o Miranda compra o sobrado ao lado, alegando que sua esposa, Estela, no suportava a agitao do centro, onde ele tinha um negcio de tecidos. Logo a vizinhana descobre a mentira e espalha o boato sobre o verdadeiro motivo para a mudana, a traio da esposa. Impotente diante do adultrio, no pode separar, no pode matar a esposa, pois casou-se pelo dote de oitenta contos que ele s tem o direito de administrar, no resta a Miranda outra opo a no ser mudar-se para o bairro distante com sua esposa, sua filha, Zulmira, os criados, a negrinha virgem Leonor e a mulata sonsa Isaura, o negrinho Valentim, protegido de Dona Estela, o velho Botelho, sujeito mal humorado, espcie de confidente, de agregado, verdadeiro parasita, que vivia das sobras, e mais o rapazinho de quinze anos que veio do interior para estudar, o Henrique, cujo pai, fregus do Miranda, pagava para o menino morar no sobrado e cuidarem dele. Miranda, assim como Joo Romo, veio de Portugal fazer a vida no Brasil, mas sente muita vergonha da maneira como enriqueceu e da vida que suporta, seja porque Estela o humilha, seja pela dvida da paternidade de Zulmira. A vida de casados, os dois levam de forma inusitada. Ao descobrir que a mulher o traa, no podendo mat-la, Miranda aceitou o fato e se afastou dela a princpio, saciando o mpeto sexual com as criadas ou na rua. Mas no resistiu em procurar a esposa e, depois de uma primeira negativa, os dois, marido e mulher, tornam-se amantes em uma relao bem animalesca. A relao com Joo Romo tambm conflituosa, primeiro pela inveja e raiva recprocas, segundo pela condio do cortio, vizinho e sem muro, o que causa incmodo ao sobrado. Miranda inveja o vendeiro,

por sua fora, por sua gana de enriquecer; Joo inveja a posio social que o sobrado e o nome de Estela representam: Deixa estar, conversava ele na cama com a Bertoleza; deixa estar que ainda lhe hei de entrar pelos fundos da casa, se que no lhe entre pela frente! Mais cedo ou mais tarde como-lhe, no duas braas, mas seis, oito, todo o quintal e at o prprio sobrado talvez! Alusio Azevedo O Cortio p. 05 disponvel emww.domniopublico.gov Miranda faz o muro do fundo, Joo o da frente, mas o cheiro do cortio permanece no sobrado. Estela continua a trair o marido descaradamente, aproveita a presena de Henrique e inicia o menino na vida amorosa. O menino, que se prepara para o curso de Medicina, aparentemente srio, alm de Estela, tem relaes com as mulheres do cortio. Botelho um tipo caracterstico da poca, parasita, caracterizado como abutre ou como ave de rapina, velho, amargo, preconceituoso, j negociara escravos, mas perdeu tudo com as leis abolicionistas, que o deixavam irado. O velho serve de confidente tanto para Miranda como para Estela, guardando os rancores e os segredos dos dois, e ter importncia fundamental ao desenrolar do conflito, pois ele percebe a ascenso econmica de Joo Romo e aproxima-se do proprietrio do cortio, sendo a ponte para a ascenso social de Joo. Botelho percebe em Joo a possibilidade de sua aposentadoria, para isso articula a entrada do vendeiro na sociedade, instruindo-o a se vestir, a frequentar teatro, a ler jornais. O golpe final do agregado consiste em casar Joo Romo com a filha de Miranda e Estela, Zulmira. Botelho v a metamorfose da menina em moa. No incio da narrativa, ela tem 12 anos, no final j est em idade de casar e ser o instrumento da ascenso de Joo. Botelho ganhar nove contos para executar seu plano. - OS MORADORES DO CORTIO: O captulo III o mais explorado do romance, consta de quase todos os livros do ensino mdio. Nele conhecemos os moradores do Cortio. So trabalhadores da pedreira e das primeiras indstrias do Rio de Janeiro, mascates, lavadeiras, gente de toda espcie, reunidas em bando, nos barracos amontoados. Alguns tipos se destacam, em maior ou menor importncia: Leandra, por alcunha a Machona, portuguesa feroz (...) Tinha duas filhas, uma casada e separada, Ana das Dores, a quem s chamavam a das Dores e outra donzela ainda, a Nenen, e mais um filho, o Agostinho (...); Augusta Carne-Mole, brasileira, branca, mulher de Alexandre, um mulato de quarenta anos, soldado de policia (...); a Leocdia, mulher de um ferreiro chamado Bruno, portuguesa pequena e socada, de carnes duras (...); Paula, uma cabocla velha, meio idiota, a quem respeitavam todos pelas virtudes de que s ela dispunha para benzer (...) feia, grossa, triste, com olhos desvairados. Chamavamlhe Bruxa (...); Marciana e mais a sua filha Florinda. A primeira, mulata antiga, muito seria e asseada. (...) A filha tinha quinze anos, a pele de um moreno quente, beios sensuais, bonitos dentes, olhos luxuriosos de macaca. Toda ela estava a pedir homem, mas sustentava ainda a sua virgindade e no cedia, nem mo de Deus Padre, aos rogos de Joo Romo, que a desejava apanhar a troco de pequenas concesses na medida e no peso das compras (...); ... a velha Isabel, isto , Dona Isabel, porque ali na estalagem lhes dispensavam todos certa considerao (...) Fora casada com o dono de uma casa de chapus, que quebrou e suicidou-se, deixando-lhe uma filha (...) a flor do cortio. Chamavam-lhe Pombinha. Idem. Ibidem. pp.13, 14 O captulo IV apresenta mais personagens significativos da obra: o portugus Jernimo, a mulata Rita Baiana e Librio, o avelho avaro, semelhante a um rato, que rouba moedas das crianas e guarda garrafas cheias de dinheiro, verdadeira fortuna. Jernimo muda-se para o Cortio com a esposa Piedade, para gerenciar a pedreira recm-adquirida por Joo Romo, tm uma filha, Senhorinha, que passa a semana no

colgio. Rita Baiana reaparece depois de algum tempo na cidade e j arma um jantar e uma festa em seu barraco, ao lado de seu companheiro, o capoeirista Firmo, mulato, morador de um cortio vizinho. - OS PRINCIPAIS CONFLITOS DO ROMANCE: O Cortio ganha vida, torna-se o protagonista do romance e molda o comportamento de todos os personagens da narrativa. Os conflitos do livro giram em torno dele, o ambiente, por isso a classificao em Romance de espao, pois o meio influencia o comportamento de todos: o dono do Cortio, Joo Romo, em sua obsesso por riqueza, os seus moradores, perturba os vizinhos do sobrado, a famlia de Miranda, cuja vida vira um inferno. Revela-se, no primeiro plano, o conflito entre o portugus do Cortio e o portugus do sobrado. Joo Romo, neste processo, representa a Burguesia em ascenso, Burguesia no conceito europeu, a classe que trabalha. Miranda representa, por sua esposa, a burguesia ociosa da Corte, a aristocracia decadente, que vivia de rendas, das heranas, dos dotes, e que considerava o trabalho um papel inferior dos negros escravos. H uma tenso muito forte entre Joo Romo e Miranda, de inveja e dio, de admirao e rancor. Joo inveja a condio social de Miranda, o Comendador, e este inveja a condio econmica de Joo Romo, o comerciante, que triunfa pelo esforo prprio. Os moradores do Cortio desenvolvem conflitos paralelos, dos quais dois ncleos se destacam: Pombinha/Costa/Leonie e Jernimo/Rita Baiana/Firmo. Jernimo o terceiro portugus do romance, contratado por Joo Romo para gerenciar a pedreira, consegue a princpio cumprir o papel, preservando a sua origem e a dignidade de seu ncleo familiar. o nico dos portugueses a viver dentro do Cortio, logo o que receber influncia do meio, meio em que conhece a mulata Rita Baiana. Esta o seduz, como a serpente tropical, inoculando em seu sangue o vrus da brasilidade, transmitindo-lhe a indolncia e a sensualidade. Aps conhecer Rita, Jernimo inicia o processo de abrasileiramento que culminar no s em sua degradao, mas tambm na da esposa/Piedade e da filha/Senhorinha. De forma gradativa, comeando no caf e na cachaa, passando pela preguia e pela msica, pelo banho e pela entrega mulata o que o leva ao conflito com Firmo, morto por Jernimo. Aps o assassinato, o portugus e a mulata mudam para outro cortio. Piedade e a filha, abandonadas, entregam-se ao alcoolismo e prostituio, respectivamente. Jernimo termina como um bbado deplorvel, e Ritinha j busca outro homem. Outro conflito significativo dentre os moradores envolve a menina Pombinha, a flor do Cortio, noiva de Costa, empregado do comrcio, que j montou casa e s espera pela transformao dela em mulher, ela ainda no menstruou. A menina, cuja me sonha com o casamento para sarem da vida degradante daquele ambiente, no entanto j se contaminou pelo clima promscuo daquela vida, j que suas razes se desenvolveram no esterco que alimenta a vida primitiva e animal dos moradores. De sua iniciao sexual com a prostituta Leonie, passando por sua menstruao, pelo casamento com Costa, que ela no via como homem suficiente para suas necessidades de fmea, at ao adultrio e prostituio, ser caminho curto, que passar por dois anos de casada, dois amantes, o abandono do esposo, o reencontro com Leonie, a vergonha e aceitao da me. Ao final do romance, aproxima-se de Senhorinha, a filha abandonada de Jernimo e Piedade, a quem protege e iniciar na vida, repetindo o ciclo animal da sexualidade. O conflito social e econmico entre o Cortio e o sobrado se resolve no final sem a tenso que marcou a ascenso burguesa na Europa, mas dentro do padro brasileiro de acomodao das relaes conflituosas, confirmada no unio de Joo Romo com a filha de Miranda e Estela, a agora mocinha Zulmira. O parasita Botelho, espcie de agregado do sobrado, o mediador do desenlace deste conflito. Botelho percebe em Joo Romo a possibilidade de uma velhice tranquila e ganha nove contos de ris para coloc-lo no sobrado, arranjar o namoro com Zulmira e ajud-lo a livrar-se da negra Bertoleza no final. A relao de Joo Romo com Bertoleza tem relevncia no romance por ilustrar a relao do branco, europeu, dominador, com a negra, escrava, dominada, como exemplo de reificao, o ser humano

reduzido condio de res/objeto/coisa. Ele a usa para enriquecer, comprando a rea do Cortio com as economias dela, explorando a sua mo de obra como cozinheira, como empregada, tendo-a como objeto sexual. No clmax da narrativa, Joo Romo livra-se de dois incmodos, dois obstculos a sua ascenso social: a negra e o Cortio. Do Cortio, livra-se no acidente que causa a destruio do mesmo em um incndio. Os amigos de Firmo vm vingar-lhe a morte e no meio da confuso causada pela briga dos moradores dos dois cortios, Paula a bruxa inicia o fogo que destri os barracos. Joo Romo, que colocara o lugar no seguro, s se preocupa em buscar o barraco de Librio e roubar-lhe as garrafas em que guardava dinheiro. Com o dinheiro do velho avarento e do seguro, reconstri o espao, no mais os barracos desordenados, mas uma estalagem organizada e frente a Alameda So Romo. Bertoleza, ele friamente a descarta, devolvendo-a ao filho do antigo dono. Enganou a negra todo o tempo, inclusive falsificando uma carta de alforria que ela guardava orgulhosa em sua ignorncia. Ao ver a polcia chegar, acompanhada do filho do dono, a negra se mata com a faca usada para preparar os peixes. Morre como uma porca, estrebuchando na lama de sangue. Joo Romo, na sequncia desta cena, recebe membros de uma associao abolicionista que lhe concede diploma de scio benemrito por cuidar to bem de uma escrava como cuidara de Bertoleza. Mais irnico impossvel. - CONCLUSO: Mais importante realizao do Naturalismo brasileiro o romance O Cortio rene todos os ingredientes do modelo de mile Zola, na concepo de romance de tese, de romance experimental, segundo os princpios da Medicina de Claude Bernard. Alusio Azevedo disseca a sociedade brasileira da poca, como corpo comprometido pelas patologias sociais, fazendo do romance uma alegoria do Brasil que iniciava o processo de aburguesamento que culminaria na Abolio, na Repblica, na urbanizao em busca da modernidade europeia. O romance recorre, na construo das personagens, ao recurso da metonmia, cada um representando um elemento significativo da sociedade brasileira da segunda metade do sculo XIX. O migrante portugus em todos os ngulos, do bem sucedido ao fracassado os mulatos, indolentes e sensuais, preguiosos e safados o negro, objeto da explorao do branco caucasiano, superior. Linguagem as mulheres, enquanto objeto (Bertoleza, Piedade), enquanto sujeito (Rita Baiana), enquanto sujeito e objeto (Pombinha e Estela). A linguagem sinestsica produz o romance dentro do mximo possvel de verossimilhana, como convm ao propsito cientfico do Naturalismo. O narrador procura passar ao leitor a sensao de estar em um cortio, pelo apelo sensorial, pelo descritivismo, o detalhismo extremado, um filme em cmera lenta, com a tcnica do zoom, afastando e aproximando o aas cenas, conforme elas se desenrolam. Alusio Azevedo legou Literatura brasileira no s o mais importante romance naturalista ou um dos mais importantes do sculo XIX, mas um modelo que servir a importantes escritores do Modernismo, especificamente da Segunda Fase, o Romance de 30, de Jos Amrico de Almeida, de Jos Lins do Rego, de Jorge Amado e principalmente de Graciliano Ramos, que era leitor e admirador confesso de O Cortio.