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CO STITUIO MISTA E PLEBESMO


Cicero Araujo1

[Este texto um extrato de minha tese de livre-docncia, intitulada Quod omnes tangit: fundaes da Repblica e do Estado (FFLCH-USP, 2004). Seu contedo est passando, no momento, por uma ampla reviso, a fim de ser, eventualmente, publicado. Contudo, creio que os trechos que selecionei do original correspondentes ao captulo 1 e parte do captulo 4 podero subsidiar nosso seminrio. Peo, de qualquer forma, para no citar.]

PARTE I

CO STITUIO MISTA: A HERA A CLSSICA

I.

Pensar as entidades polticas como constituies mistas atravessa pocas. J encontramos a idia em Herdoto e Tucdides, vemo-la reafirmada por Plato e Aristteles e pelo Helenismo romano. Ela retorna depois, no Baixo Medievo (Blythe 1992), como uma aproximao s monarquias feudais e, depois, ao Ancien Rgime. Ganhar imensa notoriedade no perodo iluminista, particularmente com a obra de Montesquieu. Mas com a Revoluo Americana ela receber a roupagem pela qual se apresentar ao pensamento poltico contemporneo. Impossvel, evidentemente, dar conta de toda essa evoluo. Nossa preocupao agora apenas oferecer um quadro sinttico da reflexo clssica (antiga) sobre a constituio mista e de sua recepo renascentista, e ver como a experincia urbana italiana comear a exigir deslocamentos para novos tpicos e novas abordagens.2 A questo crucial da constituio mista como incorporar, na ordem poltica, os diferentes estratos da sociedade sem corromper a repblica. O termo corrupo um
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Departamento de Cincia Poltica, FFLCH-USP. A no ser em breves aluses, no propsito deste trabalho fazer uma anlise especfica do problema da constituio mista na monarquia feudal ou na monarquia do chamado Ancien Rgime.
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signo da preocupao com a qualidade moral da cidadania a virtude , que identificamos neste trabalho como um dos acordes bsicos da reflexo em modo republicano. A ateno virtude tem a ver com a busca da excelncia no desempenho das responsabilidades pblicas, das decises coletivas (deliberativas), passando pelas judiciais at as militares. O problema, ento, : como ampliar a base social da repblica sem prejudicar esse objetivo. A forma clssica de introduzir o problema a tradicionalssima propenso grega de classificar os governos segundo suas formas/constituies, simples ou primrias, e segundo o critrio do nmero: o governo de um, de alguns e de muitos. A Constituio Mista a mescla de duas ou mais dessas formas simples. Alm de um molde analtico para aproximar-se de suas instituies polticas histricas, essa tradio usa a classificao para separar os governos moralmente aceitveis ou desejveis dos demais. Embora no tenha sido o inventor da classificao e do critrio, Aristteles certamente tornou-a bastante popular e deu-lhe um retoque prprio. Assim, na Poltica, ele fala em trs formas boas a realeza (basileia), a aristocracia e a repblica (politeia) e suas respectivas degradaes (tirania, oligarquia, democracia) (Pol. III.7, 1279b)3. Contudo, seu sinuoso raciocnio vai nos levar a concluir que pelo menos uma das formas boas mesmas embora no a idealmente melhor j uma constituio mista: a repblica (politeia), curiosamente o termo grego que tambm designa constituio de um modo geral. Mais curioso ainda: Aristteles afirma que a repblica uma mistura positiva de duas formas degradadas de governo: a oligarquia e a democracia (Pol. IV.8, 1294a). Voltaremos s suas razes logo adiante. Essa , talvez, a apresentao mais famosa, mas no a nica. Polbio e Cicero, por exemplo, usando terminologias diferentes, vo ater-se a uma classificao direta e enxuta, segundo o critrio numrico, das seis formas simples trs corretas e trs corrompidas , e apresentar a constituio mista apartada dessa classificao, como uma mescla das trs corretas. Em Polbio, temos o trio positivo realeza (basileia)aristocracia-democracia e o trio negativo tirania-oligarquia-governo da multido (oclocracia). J Cicero, usando termos que para alguns leitores soar menos familiar, fala em realeza (regnum), aristocracia (optimatium), governo popular (civitas popularis), de um lado, e despotismo (dominatus), regime das faces (potestas faccionis), despotismo da multido (dominatus multitudinis), de outro.
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Seguiremos a numerao de captulos da edio inglesa de R. McKeon (Random House).

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O motivo de Polbio apresentar sua concepo desse modo bem claro: ele quer marcar a inerente instabilidade das constituies simples, cujo remdio a prpria constituio mista. De quebra, aparentemente para tornar a idia da instabilidade mais viva, Polbio prope um ciclo (anacyclosis) das constituies simples, indicando que de sua natureza percorrer as seis formas segundo uma ordem determinada e unilateral, at retornar ao ponto de partida. Em princpio, o ciclo deve ir de uma forma correta para a sua correspondente degenerada, percorrendo as trs escalas (um, alguns, muitos) sucessivamente, assim: realeza tirania aristocracia oligarquia democracia

oclocracia, depois de que o ciclo se repete. Mas para fazer a ponte entre o estgio final (a oclocracia) e o inicial, Polbio acaba introduzindo, discretamente, uma stima forma simples, a monarquia exatamente o mesmo termo genrico para governo de um s, embora aqui Polbio defina-a como o governo do mais forte. O propsito fazer um uso normativamente neutro dele (Walbank 1943: 79 ss.). Depois do domnio da populaa, caracterizada (ao modo de Plato) como um bando de animais selvagens, e antes de retornar realeza, o ciclo tem de passar por uma etapa ainda brutal, mas que logra forar os selvagens obedincia. J a tirania a usurpao de uma ordem correta (a prpria realeza). Cicero, por sua vez, sugere a idia, no exatamente de um crculo, mas de uma trajetria de crescimento na direo da melhor constituio, que comea de uma forma simples e vai pouco a pouco absorvendo as outras formas ao longo do caminho. Em seu Da Repblica4, assim que a constituio romana teria atingido sua maturidade. Roma era uma monarquia ao tempo de sua fundao e, durante a prpria monarquia, foi incorporando elementos aristocrticos, com a criao do Senado (por Rmulo), e populares, com a introduo do rei eletivo (por Numa Pomplio) e a criao das Comitia Centuriata, no reino de Srvio Tlio. Quando a monarquia ameaou resvalar para o despotismo, no reino de Tarqunio, os nobres e a plebe uniram-se para derrub-la e instaurar o regime dos dois cnsules (a repblica). Logo depois, quando o novo regime ameaou resvalar para a oligarquia, com a instalao dos decmviros, o povo se sublevou e consolidou a instituio dos tribunos da plebe (De Rep., livro II).

Alm de sua ltima parte (o Sonho de Cipio), pouco era conhecido dessa obra at o sculo XIX, exceto fragmentos interpolados nos textos de Agostinho e outros autores do perodo imperial, e cartas do prprio Cicero, descobertas no sculo XIV. Vrios pedaos da obra continuam at hoje perdidos.

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Eventualmente, Cicero fala da inerente instabilidade das formas simples e da constituio mista como soluo disso (De Rep. I.44, 45, 69)5, mas no insiste que elas tenham de passar por uma sucesso determinada e nica. Na esteira de sua interpretao das instituies romanas projeta-se uma repblica ideal na qual as diferentes ordens da sociedade vo encontrando seu espao adequado e justo, encaixando-se umas s outras para formar um todo harmnico. Ele discerne a vantagem especfica da Constituio Mista em sua aequabilitas, que prov algo para todos preservando um elemento rgio, ao mesmo tempo satisfazendo os requisitos da aristocracia em relao ao status e autoridade, e os do povo em relao liberdade e participao (Lintott 1997: 82). Como a prpria citao sugere, aequabilitas no o nivelamento social, mas a firme garantia e reconhecimento, por parte da repblica, daquilo que prprio a cada ordem: No h razo para mudana quando cada pessoa est solidamente colocada em seu prprio degrau, sem a possibilidade de abrupto colapso (De Rep. I.69). Cicero compara a ordem poltica a um coro de vozes, onde um nvel de harmonia deve ser mantido entre os diferentes sons a fim de que se torne agradvel: assim tambm a repblica, atravs do equilbrio refletido entre as ordens mais alta e a mais baixa e as intervenientes, harmoniosa na concrdia de pessoas muito diferentes (II.69). Incorporar todas as partes da sociedade respeitando os degraus e as tonalidades especficas de cada uma: essa a Concordia ordinum, a principal realizao de uma constituio mista. A abordagem de Aristteles diferente, embora sua dialtica repleta de afirmaes provisrias torne muito difcil dizer qual sua exata posio. Como Cicero depois dele, o objetivo da constituio mista (mikte politeia) a unio dos diferentes elementos da comunidade, e isso que torna a ordem poltica mais estvel (Pol. IV.12, 1297a). Contudo, o foco da anlise aristotlica menos a distino e a hierarquia das ordens do que o antagonismo entre ricos e pobres. que o filsofo no se limita a classificar as constituies segundo o critrio numrico (um, alguns, muitos) que define quem governa , mas as v tambm segundo sua finalidade (cf. Wolff 1999: 107-12). isso que deixa claro por que a oligarquia e a democracia so degradaes das boas constituies. A finalidade dessas ltimas a justia, isto , governa-se para o bem de toda a comunidade. No caso das constituies degradadas, o quem governa determina a finalidade. Na realeza, o rei governa em benefcio de todos, enquanto o
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A numerao dos captulos da edio inglesa de J. Zetzel (Cambridge), que estamos seguindo, e difere da edio brasileira publicada na coleo Os Pensadores (Abril Cultural).

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tirano, por definio, governa em benefcio prprio; no h, de fato, como distinguir ambos a no ser a posteriori, em razo das diferenas de carter e desempenhos pessoais. E quanto oligarquia e democracia, por que se diferenciam da aristocracia e politeia? Como aqui se fala de governo de grupos, e no indivduos, Aristteles precisa de um critrio mais objetivo, porm s vai apont-lo claramente nas verses degradadas. O critrio precisamente o antagonismo entre ricos e pobres (IV.4, 1291b). Pois no basta dizer que a oligarquia o governo dos poucos em benefcio deles mesmos, e a democracia o governo parcial dos muitos; preciso determinar o fator que provoca esse tipo de perverso. E o filsofo encontra-o na situao social e material dos grupos: quando os ricos governam sozinhos, eles tendem a governar para si mesmos, e os pobres idem. Que os pobres sejam os muitos e os ricos, os poucos, uma condio acidental. Aristteles fala do relacionamento entre ricos e pobres como antagnico ou de opostos (enantia), o que caracteriza uma condio socialmente mais tensa do que a descrita por Cicero. Erigir a constituio mista promover a unio desses termos conflitantes: na verdade, a politeia uma constituio mista porque logra conciliar elementos tpicos do governo dos ricos (a oligarquia) com elementos do governo dos pobres (democracia). Como? O filsofo mesmo admite que se trata de uma operao de sucesso muito difcil e raro (IV.11, 1295b-1296a), mas aponta trs requisitos bsicos. Primeiro, ele fala da juno de mecanismos constitucionais oligrquicos com democrticos: um censo baixo para a ocupao dos cargos pblicos (critrio democrtico) mas, em vez de sorteios (tpicos da democracia), a eleio para os mesmos; ou ento instituir a multa para os ricos, em caso de no cumprimento de seus deveres polticos, e o pagamento, por sua participao, de um bulo para os pobres; e assim por diante. A fuso de mecanismos deve ser tal que faa um observador externo se confundir se est diante de uma constituio oligrquica ou democrtica (IV.9, 1294b). Contudo, Aristteles est ciente das limitaes de iniciativas como essas. Assim, em segundo lugar, preciso garantir que os respectivos anseios de ricos e pobres no sejam frustrados. Nos ricos, ele v o anseio pela preservao de seu status e, claro, sua condio material privilegiada. Nos pobres, ele v simplesmente a preservao da liberdade. Ser livre no estar sob o domnio de um senhor (despotas), que a condio escrava por definio; alis, a palavra liberdade (eleutheria), em grego,

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indica explicitamente essa negao (cf. Pitkin 1988). A pobreza uma condio de posse muito modesta de bens materiais, mas essa no , em si, uma situao degradante, pois o status do pobre , ainda assim, livre. Mas os pobres temem um arranjo poltico em que os ricos virtualmente se relacionem com eles mais ou menos como os senhores se relacionam com seus escravos. Por outro lado, os ricos temem que, sob um governo absoluto dos pobres, este acabe confiscando suas posses. Para ser bem-sucedida, portanto, a politeia tem de incorporar ambos, a riqueza (condensada na propriedade) e a liberdade (cf. IV.8, 1294a), e isso s pode ser alcanado se os grupos antagnicos forem capazes de ultrapassar suas perspectivas parciais: No se trata de negar suas pulses; trata-se, ao contrrio, de permitir sua realizao mediante o estabelecimento de um espao de compromisso, de um justo meio aceitvel para todos [...] Trata-se, enfim, nesse regime, fundamentalmente, de limit-las, moder-las, em funo do interesse superior de todos: a prpria existncia da cidade como comunidade autrquica e integradora de todos os cidados (Cardoso 2000: 40) Como ocorre na tica, o justo meio a busca de um equilbrio: a virtude est para o carter individual como a constituio mista est para a ordem poltica coletiva (IV.11, 1295a). S que no caso da politeia, a virtude constitucional menos a realizao de aes nobres do que a prudente convivncia de contrrios (cf. Cardoso: 44-45). precisamente a busca por esse justo meio que far Aristteles adicionar um terceiro requisito para o sucesso da constituio mista. Convicto de que uma condio simultnea de extrema riqueza e de extrema pobreza leva a uma desestabilizao do equlibrio almejado pela politeia, esta s funcionar se houver, entre ricos e pobres, um terceiro grupo que, com sua posse moderada de bens, d o tom social e moral do conjunto (Pol., 1295b-1296a). Talvez por causa do carter um tanto pragmtico desses requisitos, Aristteles acaba admitindo que a politeia est longe da melhor constituio possvel, e mais ainda da polis perfeita, sobre a qual fala em outras partes da obra. Ele no esconde sua preferncia pelo governo aristocrtico no qual, diz, se promove a unio no s da riqueza e da liberdade, mas tambm da virtude (IV.8, 1294a). Ao mesmo tempo, contudo, o filsofo no se detm no problema de apontar que combinao de formas constitucionais o governo aristocrtico representaria o que, em seus prprios termos, essencial para caracterizar uma constituio mista. Por trs dessa questo est, naturalmente, o ideal aristotlico da boa vida, o qual incorporado no ideal

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constitucional. Como ele destaca em vrias passagens da Poltica, ao decidirem viver sob uma mesma polis, os homens no buscam apenas viver, mas viver bem. A vida boa uma meta perfeccionista que distingue aes de status moral superior as quais no so apenas aes corretas, mas nobres , de aes menos elevadas, que no so em si incorretas, mas vulgares. Isso define uma distino de mritos, inclusive no grau de participao nas responsabilidades pblicas: A sociedade poltica existe em funo de atos nobres, e no simplesmente para a convivncia. Logo, aqueles que contribuem mais para tal comunidade devem ter maior participao nela, em comparao aos que, embora tenham a mesma ou maior liberdade ou nobreza de nascimento, so inferiores em virtude (III.9, 1281a). Em suma, a politeia, a constituio mista propriamente dita, uma concesso que faz o filsofo realidade. O melhor freqentemente inalcancvel, e portanto o verdadeiro legislador e homem poltico tem de estar familiarizado no apenas com o que melhor em abstrato, mas tambm com o que melhor relativamente s circunstncias (IV.1, 1288b). As motivaes prticas de sua empreitada, porm, esto sempre esgrimando com a nobreza que projeta para a ao poltica e para a prpria estrutura constitucional dos governos. O que no deixa de exprimir, e num alto grau mesmo, tenses morais inerentes ao pensamento republicano antigo.

Como j indicamos, em Polbio e Cicero a reflexo sobre a constituio mista est centrada na experincia romana. No que haja nisso um desprezo pela civilizao grega de um modo geral. Pelo contrrio, seus pensamentos so produtos do helenismo: Polbio ele mesmo um grego, e pode-se dizer que foi um dos grandes divulgadores das idias gregas sobre a constituio mista para o ambiente romano.6 E Cicero diz explicitamente que Polbio um de seus interlocutores em filosofia poltica, alm da evidente influncia do estoicismo e do platonismo em sua obra (De Rep. I.34 e II.27; cf. Lintott: 80). Contudo, ambos consideram que a Grcia menos uma realizao poltica do que artstica e intelectual. Isso est claro no balano que fazem da principal experincia poltica grega, a democracia ateniense. Ambos tendem a acompanhar as
Finley (1997: 153-54) afirma que a idia de constituio mista no s de origem grega, mas estranha prtica constitucional romana. Mas o fato que tal idia encontrava-se em circulao junto aristocracia helenizada em Roma pelo menos desde o incio do sculo II a.C., e o prprio Cato (o Velho), conhecido por suas restries ao intelectualismo grego, aproveitou-a para esboar, por conta prpria, sua viso sobre a constituio mista (cf. Lintott: 73). Parece-nos um tanto estranho que essa assimilao intelectual, feita por expoentes da elite poltica romana, deixasse de repercutir na prtica constitucional.
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avaliaes pouco edificantes que fazem dela os maiores expoentes da filosofia e histria gregas, e isso explica em parte por que em quase todos eles a palavra democracia indica uma forma degradada de constituio.7 No incomum encontrar Cicero se referindo a Atenas quando fala sobre os governos democrticos. Sua principal crtica o virtual nivelamento poltico que suas instituies estabeleceram entre as ordens, entre a nobreza e o povo: quando os atenienses, vrias vezes depois que o Arepago foi destitudo de sua autoridade, nada fizeram exceto pelas decises e decretos do povo, a repblica perdeu o seu esplendor, pois que no havia mais graus reconhecidos de status (De Rep. I.43). J Polbio, atento capacidade de cada constituio para levar uma comunidade ao sucesso em poltica interna e externa, destaca as fraquezas da democracia ateniense no que tange falta de decises prudentes, e faz a seguinte observao, entre outras: o povo ateniense se assemelha de um modo geral a um navio sem um mestre [...] a multido que decide tudo de acordo com seus impulsos desenfreados (Hist. VI.44). Polbio, e Cicero naturalmente, consideravam a repblica romana superior democracia ateniense, e mesmo a todas as formas de democracia. Contudo, no vamos encontrar a razo disso diretamente no problema da amplitude da participao, no problema do nmero dos cidados. Em certo sentido, a abertura romana para novos cidados era bem maior do que a ateniense. Em Roma, o governo concedia a seus estrangeiros direitos de participao e proteo perante a lei muito mais facilmente do que em Atenas, a qual, no auge de sua experincia democrtica (no tempo de Pricles), chegou a limitar esses direitos apenas aos filhos dos que j eram cidados (cf. Eder 1991). Do ponto de vista puramente quantitativo, a repblica romana era muito mais inclusiva. A questo fundamental, portanto, era como as respectivas constituies distribuam responsabilidades entre os admitidos como cidados. a que incidem as crticas: a forma ateniense no teria feito as devidas moderaes, de forma a atenuar a influncia dos grupos mais numerosos a multido, na percepo de Cicero e Polbio, os pobres, na percepo de Aristteles sobre a qualidade das decises e operaes coletivas. Estamos, outra vez, diante do problema da constituio mista: como incorporar a todos, nobres e povo, ricos e pobres, na comunidade poltica, sem ferir a sua virtude?
Que Scrates, Plato, Aristteles, Tucdides, Xenofonte, para ficar nos casos mais conhecidos, so crticos da democracia ateniense (ou seja, das prtica constitucionais vigentes nessa cidade nos sculos V e IV a.C.), praticamente senso comum na literatura sobre o assunto. Para uma sntese, cf. o verbete Democracy em Miller, Coleman, Connolly e Ryan (1987: 114-19).
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J falamos de Aristteles e Cicero. Falta tecer alguns comentrios adicionais reflexo de Polbio. Pargrafos acima, mencionamos a sua teoria do ciclo das constituies (anacyclosis politeion), que lhe serve para indicar a intrnseca instabilidade das formas simples. Mas ela indica algo mais: o frreo e incontornvel caminho que vai do nascimento, crescimento e morte das constituies, como se elas imitassem de fato um ciclo vital. A constituio mista teria o dom de estancar esse processo? Sua resposta no deixa dvidas: Que tudo est sujeito decadncia e mudana uma verdade a respeito da qual no h necessidade de insistir. O curso inexorvel da natureza basta para convencer-nos disso. Todas as comunidades polticas esto fadadas ao desaparecimento [...] e isso, acredito, evidente: depois de uma comunidade passar inclume por muitos e grandes perigos e obter afinal um poder esmagador e uma supremacia incontestvel, manifesto que, sob a influncia de uma prosperidade que durou tanto tempo e tornou-se habitual, a vida se tornar mais luxuosa e as rivalidades entre os homens na busca das mais altas posies polticas e outras distines se tornaro mais violentas do que deveriam ser [...] Quando isso acontece, a comunidade politica passa a usar para si mesma as palavras mais altissonantes, liberdade e democracia, mas ser de fato a pior de todas, a oclocracia. (Hist. VI.57)8 Em suma: a estabilidade das constituies mistas relativa. Maior do que a das formas simples, porm no marca de perenidade. Essa observao crucial, porque o vigor da forma mista no apenas comparvel s formas simples, mas s prprias constituies mistas entre si. Polbio, pouco exato conceitualmente para padres filosficos, mas um historiador bem emprico, tem um alvo concreto para sua teoria. Logo no incio do livro VI de suas Histrias, cujo quadro maior so as guerras pnicas, ele interrompe o fio da narrativa (a derrota dos romanos na batalha de Canas) para explicar como e em consequncia de que ordenao poltica veio a acontecer que, dentro de um perodo de menos de 53 anos [aps aquela famosa batalha, na qual a causa romana parecia perdida], todo o mundo habitado [ele est falando da civilizao mediterrnea e contigidades] caiu sob o domnio dos romanos. Um pouco mais adiante ele anuncia o princpio suposto nessa explicao: A maior causa do sucesso ou fracasso de todos os assuntos [relativos s aes de uma coletividade] evidentemente a
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Seguimos a traduo do livro VI que Von Fritz apendou ao seu prprio estudo, com uma ou outra frase ou palavra da traduo brasileira.

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ordem poltica da comunidade (VI.1). Contudo, diz Polbio em captulo posterior, a principal rival romana, Cartago, , do ponto de vista da estrutura formal de sua constituio, semelhante a Roma. Como esse princpio explicaria o sucesso de uma e o fracasso da outra? Veremos adiante como a noo de que as constituies tm diferentes fases de crescimento e decadncia ajudar o historiador a enfrentar a questo. Antes, porm, teremos de ver como o princpio anunciado em VI.1 incide sobre sua exposio da maquinaria do governo romano. Essa uma exposio que no deixaria de agradar aos cientistas polticos de nosso tempo, com sua conhecida obsesso pelas regras institucionais. Muito aqum, claro, daquilo que se poderia esperar de um analista preciso e consistente, como reclamam vrios estudiosos do prprio Polbio (cf. Von Fritz, cap.XI; e Walbank: 89), que registram omisses e contradies do historiador quanto operao das instituies romanas. De qualquer modo, ali se aplica, para um governo concreto, uma idia que se tornar preciosa no futuro: que a constituio mista, a fim de melhor promover a estabilidade, pode conter um sistema de agncias que, ao mesmo tempo, contrapem-se e cooperam entre si um sistema de freios e contrapesos, para usar a imagem mecnica popular de nossos dias, que Polbio mesmo no emprega. Mas a indicao est l. Falando da Constituio de Esparta, que tambm considera mista, ele elogia a perspiccia do legislador Licurgo ao impedir que as diferentes partes simples de sua ordenao crescessem indevidamente e degenerassem nos males que lhe so inerentes, desde que o poder de cada uma contrabalanada [antispomenes] pelo das outras (VI.10). Aqui emerge a idia de que a melhor estabilidade possvel se alcana atravs de um equilbrio de foras, foras acionadas por diferentes agncias polticas que crescem dentro de um mesmo arranjo global. a mescla das formas constitucionais simples que produz tais agncias, fazendo-as corresponder aos diferentes impulsos da realeza, da aristocracia e do povo. No , para ser historicamente preciso, uma idia nova, pois Plato, nas Leis, j havia sugerido algo parecido ao analisar a constituio espartana (cf. Von Fritz: 79-80; e Blythe: 16). Polbio estende essa idia para Cartago, mas a anlise mais extensa concentra-se em Roma. L, diz ele, a mescla to igual e harmoniosamente equilibrada que muito difcil discernir nitidamente do que se trata: mesmo um nativo no poderia ter determinado, definitivamente, se a comunidade como um todo era uma aristocracia, uma democracia ou uma realeza. Olhando para os

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poderes do consulado, dir-se-ia que uma realeza9; para os poderes do Senado, que uma aristocracia; e para os poderes do povo, que uma democracia (VI.11). Como essa aparente disparidade de poderes poderia combinar-se harmoniosamente, a fim de produzir uma ao coerente? A resposta de Polbio que as agncias distribuem entre si diferentes responsabilidades. Aos cnsules, por exemplo, so reservados o comando militar e, quando esto na cidade isto , no esto em operao de guerra lideram a administrao dos negcios pblicos, pois todos os magistrados, exceto os tribunos, lhes so subordinados (Hist. VI.12; Polbio fornece uma lista mais detalhada das atribuies dos cnsules nesse mesmo pargrafo). O Senado, porm, controla toda renda e gasto pblico, inclusive o mais abrangente e largo item de gasto, a construo e o reparo de obras pblicas; decide matrias de poltica externa; prov a investigao pblica de todos os crimes cometidos na Itlia [...] como traio, conspirao, envenenamentos e assassinato; e ainda outras (cf. VI.13), especialmente quando os cnsules esto ausentes. Finalmente, s o povo, em suas assemblias pblicas, tem o poder de conferir honras pblicas e infligir punies deliberar sobre a guerra e a paz (VI.14). Mas se essas agncias tm competncias exclusivas em seu campo, no poderiam abusar delas? Ocorre que nenhuma das grandes responsabilidades so completas em si mesmas. Para que se ponha em plena operao, cada agncia necessita da cooperao das demais. Seguem-se exemplos: exrcitos sempre precisam de suprimentos, e sem a vontade do Senado, nem comida, nem vestimentos, nem pagamento podem ser providenciados aos soldados, pois o Senado que controla o tesouro. Os cnsules no podem desprezar o favor do povo, porque este que ratifica suas aes no campo militar e aprecia, no final de seus mandatos, o conjunto de suas gestes (VI.15). O Senado no capaz de se desincumbir completamente da investigao e correo dos crimes mais graves contra a comunidade [...] a menos que a
Pode-se estranhar que o consulado, composto de dois cnsules, corresponda realeza, sobretudo quando se sabe que um tinha poder de veto sobre as aes do outro. Entre as cidades gregas, porm, no era incomum encontrar uma realeza composta de dois reis, como em Esparta (cf. Blythe: 15n.11). Mas Von Fritz insiste (p.191) que a noo de realeza expressava algo bem distinto daquilo que se esperava dos cnsules. 10 Entre as honras pblicas est o mais nobre prmio virtude cvica numa comunidade, a eleio dos magistrados. Fica entendido, linhas abaixo, que o povo no se encarrega do conjunto dos procedimentos para julgar uma punio, apenas a aprova ou rejeita. Ademais, no so todas as punies que vo s assemblias populares, e sim as mais graves: casos em que o resultado a imposio de uma multa, especialmente quando a multa considervel e os acusados so homens que exerceram cargos pblicos elevados; e a punio capital (VI.14).
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, alm de aprovar e rejeitar leis e

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concluso a que chegar seja confirmada pelo povo. Por outro lado, o povo tem de cuidar para manter-se em bons termos com o Senado, como um corpo e como membros individuais, pois, repetindo, toda contratao de obras pblicas, sua renovao ou cancelamento, passa por essa instituio. E as obras pblicas so executadas pelas pessoas comuns e se pode dizer que quase todos tm algo a ver com esses empreendimentos, ou como homem de negcios ou contratante ou trabalhador. Alm disso, os juzes dos processos legais mais importantes, privados ou pblicos, embora escolhidos por eleio popular, so selecionados dentre os membros daquele rgo aristocrtico. Assim, as pessoas do povo so muito cautelosas em opor ou obstruir as vontades do Senado (VI.16-17). Nossa exposio deliberadamente condensou ainda mais uma descrio que j um tanto vaga e imprecisa: como a historiografia factual foi capaz de constatar, Polbio deixou subentendido, quando no omitiu inteiramente, uma srie de prticas constitucionais da repblica romana que se descritas tornariam a viso de conjunto muito mais inteligvel (cf. Von Fritz, cap.VII). Mas no nos interessa, neste trabalho, suprir todas essas lacunas. Cabe, sim, enfatizar esses dois pontos, que os exemplos acima deixam transparecer suficientemente: a) h uma pretenso, em Polbio, de que as tarefas constitucionais esto divididas entre agncias separadas de governo. Evidentemente, essa diviso no segue a distribuio usual, moderna, de competncias isto , a diviso entre as funes legislativas, judiciais e executivas e, como resultado, um observador moderno encontrar muitos cruzamentos de funes entre as instituies romanas. Contudo, o que importa que b) essas agncias, pelo fato de nenhuma reunir tudo que precisa para agir de forma inteiramente independente, tm o poder ou de travar as outras, ou de cooperar com elas (VI.18). Mas por que elas haveriam de cooperar? Polbio parece no ver maiores dificuldades nessa questo. Sua resposta, suscinta, a seguinte. Primeiro, o medo de algum perigo comum do exterior os compele a esquecer seus desacordos e, quando isso acontece, o vigor interno da repblica se torna to grande que nada que necessrio para enfrentar essa situao negligenciada. O que ocorre, ento, quando no h perigos externos? Essa a situao mais delicada, pois os cidados encontram menos motivos para permaneceram solidrios entre si e, ao contrrio, tornam-se vaidosos, frvolos, mandes e insolentes. Nesse caso, o perigo maior, interno, o da dissoluo do imprio da lei, que Polbio antes estabelecera como uma das marcas de uma boa

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constituio e tornara idntica liberdade dos cidados (VI.4 e VI.10). E justamente a que o sistema de equilbrio entre agncias separadas revela suas virtudes: Pois sempre que um dos elementos da repblica excede seus limites naturais [...] e assume mais poderes do que lhe so devidos, ento, desde que nenhum deles capaz de conduzir qualquer coisa ao seu fim sem os outros [...] o resultado que nenhum deles pode de fato exceder seus limites e desprezar os demais (VI.18). Como se v, o que Polbio est descrevendo (e prescrevendo), para os tempos de paz, no exatamente uma cooperao positiva, mas uma anulao recproca dos excessos, o que faz com que a constituio permanea na posio correta. Passemos agora ao ltimo tpico da anlise polibiana. O historiador cita Esparta e Cartago como outros exemplos louvveis de constituio mista: ambas renem num mesmo arranjo poltico as formas da realeza, aristocracia e democracia. E isso inclui agncias semelhantes ao do Senado e do Povo romanos, alm, claro, de algum tipo de instituio rgia. Mas a anlise constitucional no pode se limitar descrio da maquinaria governamental. Pois tal enfoque no permitiria entender por que a repblica romana teria sido, assim mesmo, superior quelas outras duas. O problema agora tem se deslocar para os costumes e as leis concretas que do o carter das diferentes naes, especialmente no que diz respeito a sua capacidade para manter sua independncia e a fortiori sua liderana em relao s demais. Nesse sentido, a principal imperfeio que Polbio nota na constituio de Esparta o descompasso entre sua poltica interna e sua poltica externa. Em sntese, Licurgo, seu criador, fundou instituies que tornaram os espartanos profundamente frugais, solcitos e respeitosos uns com os outros, alm de rigorosos cumpridores das leis. Mas na poltica externa, ao contrrio, os espartanos adquiriram uma inclinao insacivel para guerrear e conquistar. Essa disposio podia at ser suficiente para adquirir e manter seu territrio vizinho. Mas quando ambicionavam ou eram levados a concretizar um projeto expansionista mais arrojado, imediatamente faltavam-lhes o talento e os recursos para sustent-lo. Para Polbio, o problema crucial dessa constituio que ele [Licurgo] tornou os espartanos o povo mais sensvel e sem ambio quanto s suas vidas privadas e s leis da repblica, e porm, ao mesmo tempo, deixou que fosse a mais ambiciosa, a mais sedenta de poder e a mais agressiva de todas as repblicas em suas relaes com os outros gregos (IV.48).

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O efeito dessa contradio que os espartanos nunca se preocuparam em acumular recursos materiais, especialmente monetrios, a ponto de torn-los autosuficientes durante uma empreitada blica demorada e longe de casa. Toda vez que fizeram isso, foram obrigados a implorar por subsdios junto corte persa, impor tributos sobre as ilhas e extrair dinheiro dos gregos em todo lugar isto , tornando-se devedores de quem havia sido, antes, seus inimigos e multiplicando tenses com possveis aliados. (Polbio atribui a falta de recursos monetrios ao fato de Licurgo ter desestimulado o comrcio com estrangeiros e a prpria acumulao de dinheiro: os espartanos no lidavam com moedas de curso universal, em ouro e prata, mas s com moedas feitas com ferro, de uso interno.) Assim, enquanto Esparta quase perdeu sua prpria liberdade quando tentou ganhar a supremacia sobre os outros gregos, os romanos, ao contrrio, uma vez ganho o controle sobre a Itlia, num curto perodo puseram todo o mundo habitado sob seu domnio, e por certo no foi de menor importncia o fato de sempre terem sua disposio suprimentos abundantes (VI.49).11 E o que dizer de Cartago? A grande rival romana, alm de possuir uma maquinaria governamental muito semelhante, no sofria as deficincias espartanas quanto ao talento para acumular recursos monetrios e suprimentos a fim de empreender guerras alm-mar. Cartago era conhecida por sua aptido para o comrcio: seus homens de negcios e suas embarcaes operavam com desembarao em todo o Mediterrneo, e isso a tornou imbatvel na arte naval. Nessas atividades, por sinal, os cartagineses eram nitidamente superiores aos romanos. Contudo, Polbio repara em seus costumes e leis problemas que tendiam a deformar o carter cvico e militar de seus cidados, os quais os colocavam em desvantagem decisiva em comparao aos seus principais inimigos. Assim: 1) Embora tivessem uma excelente marinha de guerra, os cartagineses negligenciavam totalmente o preparo das foras de terra, especialmente a infantaria, ao contrrio de Roma. A razo disso que Cartago dependia de mercenrios
Uma outra diferena entre a constituio romana e a espartana, feita captulos antes, e que poderia ter sido resgatada nesse ponto, diz respeito ao modo de sua fundao. que, diz Polbio, algumas constituies so erigidas por raciocnio (dia logon), quando uma pessoa ou grupo restrito de pessoas as concebem em seu todo, e de uma s vez. o que fez Licurgo em Esparta. Outras so resultantes de um processo natural (kata physin), crescendo gradualmente e sem planejamento, como a romana, a qual alm disso desenvolveu-se no curso de muitas lutas e problemas isto , ao longo de muitas dissenses internas (uma referncia aos conflitos entre patrcios e plebeus) (VI.10). Cicero faz observao semelhante no incio do livro II de seu Da Repblica. Porm, como Polbio contrasta a paz interna de Esparta com a vida civil mais tumultuada de Roma (o que Cicero no faz), ele poderia ter explorado essa linha de raciocnio para explicar o desempenho dos romanos no campo da poltica externa. o que far Maquiavel, como veremos em outro momento deste trabalho.
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estrangeiros, enquanto os romanos possuam um exrcito composto de cidados nativos. Isso dotava os ltimos de um enorme esprito de luta, especialmente nos reveses das batalhas e em situaes adversas, quando a ptria se via no mais iminente perigo de sobrevivncia (como ocorreu aps a batalha de Canas, quando as legies romanas foram massacradas pelo exrcito de Anbal).12 Esse fator subjetivo, relativo ao carter do soldado, fora importante at mesmo para suplantar a inferioridade tcnica da marinha romana, pois mesmo a vitria numa batalha naval depende em sua maior parte da bravura dos soldados a bordo do navio (IV.52). Ademais, os costumes romanos so especialmente voltados para a sistemtica emulao, pblica e privada, dos cidados que mais se destaquem na defesa ou em novas conquistas da repblica, como patente, por exemplo, nas cerimnias fnebres (VI.53). Isso teria o efeito de atiar nos espectadores, particularmente os jovens, o desejo de alcanar a mesma glria, a mesma reputao de valor entre seus compatriotas. 2) Polbio destaca as diferenas em relao aos modos de aquisio da riqueza. Em Cartago no h quaisquer restries ao ganho material, enquanto os romanos, embora no rejeitem a aquisio da riqueza em si, consideram extremamente vergonhoso aceitar subornos e tornar-se rico por mtodos imprprios. Essa diferena reflete-se nas instituies polticas, pois em Cartago os candidatos para cargos pblicos compram abertamente os eleitores, enquanto em Roma tal comportamento passvel de pena capital (VI.56). 3) O historiador tambm ressalta a importncia das prticas religiosas. Aqui ele no faz uma comparao explcita com Cartago, apenas menciona seu efeito entre os romanos. Muitas dessas prticas poderiam ser objeto de reprovao por seu carter supersticioso ele provavelmente est se referindo a prticas como os augrios e auspcios, to importantes nas cerimnias que precedem as decises mais graves , mas sua eficcia social que chama a ateno de Polbio. Se uma repblica consistisse apenas de homens sbios, tais prticas seriam realmente desprezveis. Porm, desde que a multido comum em todo lugar inconstante, cheia de desejos ilcitos, propensa paixo irracional e de temperamento violento, no h outro modo de refre-la seno pelo medo do desconhecido e pela cerimnia pomposa. Acima de tudo, esse temor supersticioso aos deuses torna os cidados comuns muito mais rigorosos consigo
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Aristteles tambm aponta as inconvenincias do uso de tropas mercenrias em Pol. V.6 (1306a).

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mesmos no que diz respeito aos compromissos assumidos, especialmente os concernentes aos negcios e bens pblicos (VI.56). Essas comparaes e descries de prticas especficas servem para instanciar uma tese mais ampla, proposta alguns pargrafos antes: Polbio pretende mostrar que as guerras pnicas flagraram as duas ordens polticas em momentos distintos de seus respectivos ciclos vitais. Eis por que importante estender, embora modificada, a teoria do ciclo das formas simples para as constituies mistas. A tese que, no perodo em que as duas repblicas se confrontaram, a constituio cartaginesa j tinha ultrapassado o ponto mximo de seu crescimento e se encontrava em declnio, enquanto a romana atingia justamente seu pleno vigor. O maior indicador disso que em Cartago a constituio mista chegara a um estgio em que o povo detinha o poder decisivo [...] enquanto em Roma o Senado estava em seu perodo de maior influncia e, por conseginte, as deliberaes polticas dessa ltima eram superiores (VI.53). Essa proposio sugere que as constituies mistas diferem entre si por estarem ou mais inclinadas para a aristocracia, ou mais para a democracia. Aparentemente, Polbio v mais vantagens na primeira alternativa. Essa questo ser retomada pelos renascentistas italianos, e a ela voltaremos oportunamente.

II.

Fazendo uma avaliao da teoria polibiana, Von Fritz afirma que o historiador grego no soube distinguir acuradamente uma constituio mista de um sistema de freios e contrapesos: o conceito de um sistema de freios e contrapesos e o conceito de uma constituio mista no so idnticos, embora estejam estreitamente relacionados [...] Polbio reteve o termo [constituio mista], mas de fato aplicou-o a um sistema de freios e contrapesos. De acordo com Von Fritz, a constituio mista propriamente dita um equilbrio de poder poltico entre duas ou mais classes sociais assim que, corretamente a seu ver, Aristteles a entendia , enquanto o sistema de freios e contrapesos de natureza puramente funcional e [praticado] em nvel governamental. Assim, ao identificar o consulado puramente funcional com o elemento monrquico, e o Senado com o elemento aristocrtico ou oligrquico [...], ele [Polbio] demonstrou que no estava ciente da diferena (Von Fritz: 336 e 343).

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Essa uma observao muito importante e que deve ser guardada, embora nos parea pouco aplicvel ao contexto antigo, especialmente o romano. De fato, perfeitamente possvel encontrarmos entre os pensadores antigos o tipo constitucional democracia, em que o povo (Polbio, Cicero) ou os pobres (Aristteles)

predominam praticamente incontestes ou seja, onde no h o equilbrio de poder entre grupos sociais almejado pela constituio mista e, ao mesmo tempo, algum sistema de diviso de funes constitucionais, com agncias competindo entre si. Historicamente, essa conjuno permaneceu inconspcua na principal experincia democrtica da Antigidade, a ateniense, dada a enorme prevalncia da assemblia popular (ecclesia) em relao s decises polticas mais importantes, contra a qual qualquer outra instituio que procurasse exercer algum freio sobre ela, como parece ter sido o caso do graphe paranomon13, revelava-se, ao fim e ao cabo, uma fora quase insignificante. Se as conhecesse, bem provvel que um pensador antigo viesse a chamar a grande maioria das constituies polticas do sculo XX de democrticas pelo simples fato de a aristocracia, qualquer que seja, no existir ou no ser relevante em sua operao. No entanto, praticamente todas essas constituies contemplam um robusto sistema de freios e contrapesos. Mas eis que essa questo aparece de forma bem distinta na prtica e no pensamento poltico da Antigidade. E ela particularmente relevante no caso romano. Pois ali ns encontramos uma slida hierarquia fixa de ordens ou estamentos, socialmente reconhecida e mesmo considerada natural, e que se cristaliza na prpria constituio. O Senado no apenas uma agncia funcional, encarregada de certas responsabilidades e no de outras, mas tambm a instituio aristocrtica por excelncia. O Povo, por sua vez, no propriamente uma classe social no sentido moderno definido em termos econmicos, em relao posio de seus membros no mercado ou na diviso social do trabalho , mas ele mesmo uma ordem. verdade que a ordem a que o termo (povo) se refere envolve uma ambigidade entre os prprios romanos: ele tanto pode designar uma ordem mais geral, o conjunto dos cidados, portadores de poderes polticos e legais exclusivos, claramente separado dos

O graphe paranomon um procedimento ateniense introduzido no decurso do sc. V a.C., atravs do qual qualquer cidado poderia processar outro por este haver feito uma moo ilegal na Assemblia, mesmo que a Assemblia soberana a tivesse aprovado (Finley 1997: 71; grifos do autor citado). Feito num tribunal separado da Assemblia, uma pessoa condenada por ele poderia ser obrigada a pagar uma multa ou mesmo receber a pena capital (cf. Boegehold 1996: 208-209). Contudo, segundo Finley, dos 39 casos conhecidos (alguns deles incertos) [...] talvez metade tenha terminado em absolvio (p.87n.9).

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no-cidados (os estrangeiros, as mulheres, os escravos); quanto uma ordem mais restrita, de status inferior, constituda pelos que no possuam distino aristocrtica, isto , gente de origem obscura, quando ento era tambm designada pelo termo plebe(s).14 Em tal contexto, claro que quando os autores antigos tratavam da constituio mista e da distino entre povo e aristocracia, era desse segundo sentido de povo que estavam falando. Que a realeza no tenha um correspondente no consulado no nos parece uma questo to relevante. Se a constituio mista um ideal de equilbrio de poder entre grupos sociais, a realeza no constitui de fato um grupo parte. Socialmente, o rei o primus inter pares da aristocracia. verdade, por outro lado, que no se deve reduzir a realeza a uma funo especfica dentro da diviso de trabalho constitucional: o rei a encarnao pessoal da comunidade, o smbolo vivo dela, e pode s-lo mesmo sem nenhum tarefa constitucional concreta. Como representante vivo da comunidade, carrega um potencial de independncia em relao aos pares da aristocracia. E h fortes indcios de que, em Roma, a crise que resultou na queda da monarquia foi alimentada por tenses crescentes entre o rei e o patriciado (Rouland 1997, cap.II; Roldn: 52-61). Com a instaurao da repblica, o Senado, ao tornar-se um poder constitucional independente (e no apenas um rgo assessor do rei), cuidou para que o consulado no se apropriasse dos smbolos da realeza: os cnsules so dois e no um, seu mandato anual, um cnsul tem poder de veto sobre as decises do outro etc. O fato de ambos os cnsules, no incio, procederem exclusivamente da aristocracia, criou uma fonte de conflito com o povo, que passou a exigir que pelo menos um deles fosse plebeu. Aps muitos conflitos (que, naturalmente, no se limitaram a essa questo), essa exigncia foi finalmente arrancada do patriciado, de modo que o principal magistrado da repblica, o qual poderia candidatar-se ao equivalente da monarquia, passou a ser tomado como um condomnio patrcio-plebeu (Roldn: 83-5). Assim, pelo menos na repblica romana, uma boa aproximao afirmar que a constituio mista um problema de composio, no de trs vetores sociopolticos fundamentais, mas dois. Insistamos, todavia: ordens no so classes sociais. Essa distino weberiana crucial aqui, como bem assinala Finley: Uma ordem ou estado [estamento] um grupo juridicamente definido dentro de uma populao. Possui privilgios e incapacidades formalizadas em um ou mais campos de atividade governamental, militar, legal,
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Sobre a origem da(s) plebe(s) em Roma, e sobre o significado do termo, ver Roldn 1999: 52-3.

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econmico, religioso, conjugal e situa-se em relao a outras ordens numa relao hierrquica. Idealmente, pertence-se a uma ordem hereditariamente, como no exemplo antigo mais simples e claro, a diviso dos romanos [...] em patrcios e plebeus (Finley 1986: 58; grifos do autor). Este historiador tambm lembra que a hierarquia das ordens no pode ser tomada muito rigidamente, pois no raro h trfegos, passagens, de indivduos, e mesmo famlias, de uma ordem em direo a outra, no sentido ascendente. Isso depende, claro, da porosidade da ordem superior. Sabemos, por exemplo, que, numa primeira fase de sua histria, a ordem dos patrcios a estirpe das famlias pioneiras, as consideradas mais antigas de Roma dominava exclusivamente o Senado. Contudo, quando os plebeus passaram a ser aceitos em cargos de magistratura, inclusive o consulado, indivduos plebeus vieram a integrar o Senado.15 E integrar o Senado significava ser admitido na ordem senatorial (ordo senatorius), uma categoria aristocrtica, porm mais ampla que a dos patrcios originais. Com o tempo vamos encontrar, dentro da prpria ordem senatorial, gradaes de status: alm dos patrcios, os homines novi, os plebeus recm-admitidos; e os membros descendentes de famlias cujos chefes, mesmo plebeus, tenham sido cnsules, passam a fazer parte da nobilitas, a qual vai constituir, em meados do perodo republicano, a crme de la crme da aristocracia romana. Essas categorizaes no se faziam apenas oficialmente, mas eram reforadas por smbolos e obrigaes sociais amplamente reconhecidos: o ordo senatorius se destaca nitidamente [...] do resto da sociedade romana, seno da antiga oligarquia possuidora, com traos tpicos o monoplio do poder poltico e a limitao da atividade econmica propriedade imvel que ainda se acumulavam, nos comeos do sculo II [a.C.], com signos externos caractersticos: tnica ornamentada com a faixa de prpura (laticlavius), sandlias douradas, anel de ouro [...] assentos especiais nos teatros etc (Roldn: 364). Em virtude desses desenvolvimentos, os historiadores de Roma costumam falar de uma aristocracia patrcio-plebia, mas a ambigidade do termo no deve nos enganar. No que a aristocracia deixou de ser aristocracia ou se plebeizou, mas sim que esta logrou cooptar, ao longo da histria republicana, importantes e abastadas famlias plebias para o seu crculo ntimo. A distino entre nobres e plebeus permaneceu firme e ponto de referncia central para a anlise poltica.

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Era uma regra constitucional no-escrita que um magistrado eleito, a partir de um certo nvel, passasse a integrar automaticamente o Senado.

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Em contexto antigo, a distino aristocrtica era certamente um sinal de riqueza. Em Roma, um membro da ordem plebia dificilmente poderia aspirar ordem senatorial se no possusse largos recursos econmicos, ou se no os amealhasse ao longo de sua carreira poltica (o cursus honorum), entre outros fatores porque o exerccio dos cargos pblicos no era pago, e muitas de suas operaes tinham de ser bancadas pelo prprio ocupante do cargo (Roldn: 132-33). Alm disso, a prpria sustentao da distino aristocrtica implicava um estilo de vida bastante caro. Todavia, o raciocnio inverso no vlido: a riqueza no significava ingresso automtico na aristocracia. Pois, como indicado na citao acima, o estilo de vida senatorial exigia oficialmente a absteno de certas atividades econmicas muito lucrativas: a compra e venda, o emprstimo a juros e outras atividades especulativas em suma, a aquisio baseada em capital mvel , enquanto a aristocracia propriamente dita restringia-se aos recursos auferidos da posse da terra. nesse espao que vai crescer uma camada social intermediria de homens de negcios, os equites, no raro mais rica que membros da ordem senatorial, porm no exatamente plebia, graas a certos traos de distino elevada politicamente reconhecidos (Roldn: 348). Eis ento o aspecto que gostaramos de sublinhar: o reconhecimento social, oficial e poltico era de tal modo importante para a identidade das ordens que sua organizao enquanto grupo social geralmente se cristalizava em agncias constitucionais. Ou seja, as diferentes agncias constitucionais, as quais exerciam certas responsabilidades polticas e no outras, tendiam a ser tambm rgos de manuteno da identidade das diferentes ordens. Assim, na teoria da constituio mista aplicada a Roma, a reflexo sobre as relaes entre o Senado e o Povo correspondia certamente a um ideal de equilbrio entre grupos sociais, mas tendia a corresponder tambm (como em Polbio) a uma descrio de diferentes agncias governamentais que, por conta das tenses entre essas duas ordens fundamentais, competiam entre si no exerccio das funes constitucionais. Seria errneo, contudo, definir o Senado ou o Povo por suas tarefas especficas na diviso de trabalho constitucional, como fazemos modernamente ao descrevermos as diferentes agncias de governo. O prprio Polbio no faz isso: ele diz claramente que o Senado uma agncia da aristocracia esse aspecto que lhe d sua identidade fundamental , ao qual eram contrapostas as agncias populares, as assemblias. A partir dessa definio ele mostra como a constituio romana busca um equilbrio

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adequado entre a aristocracia e o povo atravs, entre outros meios, de um sistema de diviso de tarefas polticas. Mas no se tratava de uma diviso fixa de trabalho, pois era a resultante de uma disputa social que gerava acordos provisrios a respeito de que responsabilidades pblicas cada ordem deveria se encarregar. Tal resultante relativamente pacfica fazia os prprios romanos conceber sua repblica no como uma unio de indivduos, mas como uma aliana entre as duas ordens fundamentais. Tal a fonte da insgnia romana: O Senado e o Povo de Roma (SPQR: Senatus populesque romanus), com a qual essa entidade poltica se fazia apresentar nas suas relaes externas. Por certo, os autores clssicos da Antigidade tm uma propenso a idealizar a constituio mista de modo a pend-la numa direo favorvel ao grupo aristocrtico. Provavelmente um sinal da enorme influncia que exercia sobre eles a noo de uma hierarquia de status, que viam como uma espcie de ncora social da preservao da alta qualidade da ao poltica por eles almejada. Por exemplo, eles tendiam a reservar aristocracia, e suas agncias especficas por serem tomadas como depositrias da prudncia republicana a tarefa de adensar a deliberao pblica, fazendo a reflexo contnua sobre o melhor caminho a ser adotado pelo governo, ainda que geralmente no lhes fosse atribudo o papel de sancionar uma deciso vlida para todos, tarefa delegada s assemblias populares. Embora, como dissemos, tal viso inclinava a constituio mista para o lado da aristocracia, esses autores tomavam solues como essa expresses de um equlibrio constitucional adequado Pois retirar da aristocracia esse papel

elevado, o de crebro da repblica, significava imediatamente pr em questo o status poltico e social que esse grupo reivindicava para si, desde que a condio econmica, por si s, no lhe dava esse fundamento. Compreende-se da a crtica democracia ateniense: concentrar na assemblia do demos praticamente todas as deliberaes pblicas, inclusive as mais cerebrais, sem a mediao aristocrtica, era tornar a aristocracia politicamente insignificante enquanto grupo, pois a destitua de uma agncia especfica que cultivasse sua identidade e preservasse sua fora poltica ainda que a hierarquia social de status continuasse a existir, como continuou; ou ento obrigava seus membros a disputar entre si, e com os populares, a condio de demagogos no de guias, mas de aduladores do povo. Segundo tal ponto de vista, o efeito geral dessa diluio poltica das ordens seria a perda das qualidades morais necessrias manuteno de uma repblica vigorosa.

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Dos autores que analisamos, Aristteles parece representar uma exceo a essa regra. Como vimos, sua constituio mista impregnada por uma diferenciao cuja marca econmico-social ricos e pobres o que aparentemente foge aos padres de distino das ordens. Para essa intuio inusitada, muito contribuiu a idia de que os governos no devem ser classificados apenas pelo critrio do nmero (ou seja quem governa?) um, alguns, muitos mas tambm por sua finalidade (para quem se governa?). Essa uma abordagem que haveremos de aproveitar neste trabalho, em outro momento. Mas h duas ressalvas a serem feitas na viso aristotlica. Primeiro, no se deve perder de vista que Aristteles repetidas vezes embaralha a condio de rico com a condio de nascimento e educao. Pois no est falando apenas da riqueza econmica, mas de um estilo de vida elevado como quando diz que nascimento e educao so comumente acompanhados de riqueza. Da que os ricos, ao j possurem as vantagens externas, cuja ausncia uma tentao para o crime, sejam chamados de nobres e cavalheiros. E essa uma boa razo para ocuparem postos de alta responsabilidade na repblica (Pol. IV.8, 1293b-1294a). Segundo, h que se levar muito a srio a sua famosa dialtica do mero viver e da vida boa uma distino que ele logrou transformar numa refinada elaborao filosfica, mas que no de sua lavra exclusiva , pois, transportada da tica para a teoria poltica, ela facilmente se transforma numa hierarquia de atividades sociais, em que a posio mais nobre ocupada pelo homem poltico, isto , aquele que dispe de cio, possui escravos, riqueza (de preferncia imobiliria) e um estilo de vida adequado para ocupar-se das altas questes da repblica. De certo modo, o ideal da vida boa d um pendor aristocrtico para a teoria antiga da constituio mista.

III.

Transportemo-nos agora para o contexto da cidade-repblica italiana. Para retratar o debate sobre a constituio mista nesse contexto, vamos nos apoiar, muito mais do que na anlise anterior, em fontes secundrias. A no ser no caso de Maquiavel, os protagonistas desse debate no figuram no panteo tradicional dos clssicos do

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pensamento poltico.16 No fossem os esforos pioneiros de estudiosos como Hans Baron, que inaugurou os estudos sobre o chamado Humanismo Cvico (Baron 1966) o qual nos deixou a marca propriamente poltica do Renascimento florentino , dificilmente autores como Lorenzo Valla, L. Battista Alberti, Coluccio Salutati, Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini, Paolo Vergerio, e outros, teriam sado da obscuridade.17 E de fato muito discutvel a relevncia desses autores em si mesmos. Falta-lhes, a julgar pelos prprios estudos a seu respeito, a genialidade dos clssicos de primeira linha. Mas sua importncia histrica no pode ser desprezada. O interesse maior desta seo mostrar a retomada renascentista do nosso tema, e apontar algumas inflexes. Skinner (1978), que talvez represente, at o momento, o esforo mais abrangente de destrinar o conjunto do pensamento poltico desse perodo e seus antecedentes o Baixo Medievo no norte da Itlia, onde germinou a experincia das cidades independentes , nos fornece uma lmpida enumerao e sntese dos

tpicos em debate, que retornam em ciclos, embora com nfases diferentes. Grosso modo, cada ciclo delimitado de acordo com a fase poltica vivida pelas cidades: 1) perodo de auto-afirmao perante o Imprio germnico e o Papado; 2) conflitos advindos do hegemonismo do Ducado de Milo e a signoria dos Visconti, correspondente, no que tange ao pensamento poltico florentino, ao Primeiro Renascimento (fins do sc. XIV e incio do sc. XV); 3) ascenso dos signori em todo o norte da Itlia, correspondente ao Renascimento Tardio (primeiras dcadas do sc. XVI). O tpico poltico central em torno do qual giram todos os demais a liberdade. E essa tem dois grandes significados: a independncia da cidade em relao aos potentados territoriais estrangeiros, dentro e fora da Itlia; e um viver poltico interno livre de senhores, o vivere civile que Skinner chama de republicanismo e o contrape ao domnio principesco (1978: 6-7; 77-79). H que se observar, porm, que os dois significados guardam estreita relao, desde que em ambos o desejo de liberdade implicava a rejeio de uma relao de servilidade, muito bem determinada pelo termo correlato, signoria. Se no contexto intelectual da Antigidade a liberdade, como

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Pocock (1975: 86) fala em trs gigantes do pensamento florentino: N. Maquiavel, F. Guicciardini e D. Giannotti, todos mais ou menos da mesma gerao, de qualquer forma posterior dos primeiros humanistas. 17 A pesquisa desencadeada a partir desse estudo seminal de Baron gerou uma enorme bibliografia em diversas lnguas. Um excelente estudo em lngua portuguesa, publicado recentemente, o de Bignotto (2001). Anexas a esse livro esto tradues de cinco pequenos textos daquele perodo.

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indicamos, um conceito inspirado, por oposio, na relao senhor/escravo, aqui temos uma oposio inspirada na relao senhor (signore)/servo que, por contigidade, projetada na relao suserano/vassalo, vistas, ambas, como imprprias para homens verdadeiramente livres. claro que, para a moralidade feudal, a vassalagem estava longe de ser imprpria; mas no para a moralidade urbana que ento se desenvolvia no norte da Itlia. Assim, a luta pela independncia significava a luta contra a vassalagem que as potncias feudais (cuja expresso mxima era o Imprio germnico) e o Papado pretendiam impor sobre as cidades, as quais, ao contrrio, queriam afirmar sua autonomia para fazer suas prprias leis, ter seu prprio governo etc. E a luta pela preservao do vivere civile era a luta contra a vassalagem que, nos prmeiros tempos, a remanescente nobreza feudal urbana (os magnati) tentava impor sobre a gente comum da cidade, o popolo. Posteriormente, isto , depois que esse tipo de nobreza perdeu sua fora dentro das cidades, a negao da liberdade, a signoria, foi outra vez projetada, tambm por analogia s relaes de servido e vassalagem, nos regimes polticos que resultaram da ascenso de um cidado poderoso qualquer (independente de ser um magnati) como senhor absoluto dos negcios da comunidade. Deixemos de lado o contexto mais remoto desse debate, e vamos direto aos principais tpicos que se firmaram a partir do Primeiro Renascimento, o do Humanismo Cvico florentino.18 Destaquemos os seguintes: 1) o ideal de uma constituio livre; 2) a relao entre essa constituio e a grandeza da cidade, e entre a virtude e o sucesso comunitrio; 3) se e como a riqueza privada dos cidados afeta a liberdade; 4) o problema das tropas mercenrias; 5) o problema das dissenses internas da cidade. 1) O ideal da constituio livre o da constituio mista. Toda vez que os humanistas cvicos e seus herdeiros do Renascimento Tardio se referem ao regime republicano, e o contrapem ao regime principesco, eles esto falando da forma mista (Skinner: 158). E na valorizao da mistura vamos encontrar duas noes tradicionalssimas. Primeiro, a noo grega da reunio das formas simples de governo uns, poucos, muitos numa s forma composta. Segundo, a noo aristotlicociceroniana de que uma boa constituio logra incluir e harmonizar os diferentes elementos da comunidade, promovendo uma justa distribuio de responsabilidades a
Um dos alvos historiogrficos do trabalho de Skinner mostrar, contra Baron, que esses tpicos j haviam sido elaborados por geraes anteriores dos humanistas cvicos, influenciadas, inclusive, pela escolstica medieval (1978: 71). Mas essa questo no vai nos interessar aqui.
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cada um deles e satisfazendo os anseios prprios de cada parte. Essas, naturalmente, so definies bem genricas e comportam interpretaes destoantes entre seus elaboradores. Assim, um autor como o chanceler florentino Leonardo Bruni enfatiza mais o segundo aspecto do ideal, vinculando-o ao da ampla participao comunitria nos negcios polticos. Uma constituio livre, diz ele, torna igualmente possvel para todos tomar parte dos assuntos da Repblica e isso d aos cidados a capacidade de criticar e controlar seu governo. Essa capacidade, por sua vez, prov a todos a segurana contra o poder dos demais de lhes causar danos, e os livra do perigo de serem escravizados por um regime tirnico (apud Skinner: 78). Em outros, o argumento pela constituio mista est de tal modo acompanhado da rejeio dos regimes rgios e das cortes principescas (id.: 79 e 158), que parecer difcil algo, porm, no anotado por Skinner encaixar essa forma especfica na combinao tradicional.19 E ainda outros enfatizam menos a participao do que o aspecto polibiano do equilbrio entre as agncias constitucionais (id.: 139-40). Esse ltimo aspecto encontra-se diretamente relacionado ao problema das dissenses internas da repblica e do arranjo institucional mais adequado para lidar com elas, sobre o qual falaremos adiante. 2) O tpico da grandeza da repblica pretende realar os superiores efeitos prticos dos regimes de ampla liberdade sobre aqueles em que ela sufocada. Ocorre que, onde vige a liberdade, um grande nmero de cidados, no encontrando freios experimentao de seus diversos talentos, esto permanentemente agitados na busca de honra e distino. Desde que suas posies de reconhecimento social no esto previamente estabelecidas, tal condio os estimularia industriosidade e rejeio da ociosidade. Haveria ento a mais prxima conexo possvel entre um ethos engag e competitivo entre os cidados e a manuteno de uma repblica forte e efetiva (id.: 80). Argumentos semelhantes sero usados, por exemplo, na defesa de Florena contra seu arquiinimigo o duque de Milo, nos anos 1400, defesa que, na pena de Poggio Bracciolini, vangloriar-se- de que nenhuma das magnficas cidades da
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Pocock chega mesmo a sugerir que, em sua defesa da partipao ampla, talvez Bruni tivesse como referncia a democracia ateniense, uma forma mais nitidamente popular do que se poderia esperar de uma constituio mista (1975: 87-90). Mas ele admite que a linguagem de Bruni ambgua. Ressalvem-se, ademais, as intenes retricas do texto de Bruni freqentemente mencionado a esse propsito: trata-se de um discurso em homenagem a um importante oficial de origem florentina morto em batalha a servio de Ferrara (aliada de Florena), diretamente inspirado na Orao Fnebre de Pricles, tal como relatado por Tucdides. Num documento posterior, Bruni dir que A Constituio de Florena no nem completamente aristocrtica, nem completamente democrtica, mas um tipo de mistura das duas (apud Bignotto, p.199).

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Itlia estava aos ps da repblica florentina ou em talentos ou conhecimento ou estudos sapientes ou prudncia cvica ou bons costumes ou virtudes (apud id. ibid.). Tal profisso de f no dom da inventividade e produtividade da repblica ser reiterada no Renascimento Tardio; desta vez, porm, sem o mesmo entusiasmo por Florena um reflexo, claro, da cidade ter sucumbido ao domnio principesco dos Medici pela segunda vez, aps um fracassado interregno republicano entre 1494 e 1512. Mas agora a questo ficar centrada num assunto correlato, e igualmente tradicional, o da relao entre a virtude e o sucesso. A discusso j se faz notar no Primeiro Renascimento, e apresenta um vis teolgico. Devem os homens apostar em sua prpria capacidade, desafiar as adversidades e almejar a felicidade e a glria nessa vida, ou devem esperar pela graa divina e resignar-se quilo que a Providncia lhes destinar? Essa pergunta, e as tenses com um certo pensamento cristo medieval nela implcitas, est seguramente no cerne do que se costuma chamar de Humanismo renascentista (id.: 88-101). Seus efeitos morais escoam para vrias direes, particularmente no sentido de uma abertura iniciativa e ao voluntarismo individuais. Esse um dos sentidos que carrega o termo italiano para virtude (virt): a capacidade humana (e individual) de confrontar uma realidade s aparentemente imutvel, de modific-la segundo seus projetos, ou ento de modificar-se a si mesmo para melhor enfrent-la; enfim, a noo de uma capacidade que as aes humanas possuem de fazer uma grande diferena na vida de cada um, quando guiadas por uma combinao apropriada de inteligncia e vontade livre. O termo tambm tem suas derivaes polticas. Aplica-se virt de um homem poltico, um prncipe mesmo talvez o significado que tenha ficado mais conhecido na posteridade. Mas no s. Pois quando usado na defesa de um regime republicano, os humanistas vo referir-se a uma comunidade de virt: capacidade de um grupo de homens, poucos ou muitos isso vai depender, claro, da inclinao aristocrtica ou popular de quem emprega o termo de fazer uma grande diferena quando agem concertadamente e de modo apropriado. O que esse modo apropriado e quais os seus princpios e caractersticas, uma questo que encontrar respostas bem diversificadas, aplicveis inclusive ao problema da virt individual. E dela vo surgir dois subtpicos, que tambm no deixam de ter seus acordes anticristos, a respeito, primeiro, da proporo que fatores independentes da vontade definem o resultado final de uma empreitada; e, segundo, a relao entre a presena, ou ausncia, da virtude e a sade de

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uma repblica. O primeiro leva diretamente dialtica da Virtude e da Fortuna, que o pensamento de Maquiavel tornou to famosa; o segundo, dialtica da Virtude e da Corrupo. A dialtica da Virtude e da Fortuna provocativamente anticrist, ao fazer meno a uma deusa pag caracterizada pelo capricho e pelo desejo de ser desafiada, como se apenas suas oscilaes levianas contassem como obstculo ou impulso das empreitadas humanas, ao contrrio da absolutamente fixa, inflexvel, porm igualmente insondvel, Providncia. J a outra dialtica serve como chave explicativa, no s do fracasso individual, mas do fracasso de toda uma comunidade de fixar-se no bem comum, e assim preservar a repblica e sua liberdade. Admite-se, ento, a possibilidade de um povo corrompido, e ser um tanto comum, entre os intelectuais do Renascimento Tardio, perguntar-se se isso no teria a ver com a f crist, com suas propenses passividade, resignao e desprezo pelas coisas mundanas (id.: 164-68). 3) A riqueza privada dos cidados corrompe a repblica? A conscincia do tempo guarda uma certa reserva para com a riqueza, pelo menos quando associada com a luxria, a lassido geral, o afrouxamento da disposio guerreira. Mas h sim um enorme esforo de reconciliar-se com ela e dar-lhe os devidos mritos. Uma ambigidade que lembra a do prprio Polbio que, como vimos, critica o rigorismo excessivo dos espartanos e, ao mesmo tempo, deplora a vocao dos cartagineses ao ganho sem limites. Em sua sntese, Skinner registra oscilaes renascentistas, que vo da despreocupada receptividade forte restrio, seno repdio. Vemos, por um lado, alguns dos primeiros humanistas darem glrias tanto opulncia quanto s atividades dos mercadores florentinos, cujas incansveis andanas [afirma L. Bruni] os levam to longe quanto a Gr-Bretanha, aquela ilha situada no oceano quase nos confins do mundo; ou, como L. Battista Alberti, ao insistir que as riquezas de cidados privados so extremamente teis para o bem pblico, j que podem ser aplicadas para suprir as necessidades de nosso pas, especialmente quando a ptria est em grandes apuros (id.: 74; cf. Baron 1993: 194-219). Skinner registra um ponto de vista muito menos otimista a respeito do enriquecimento entre autores da gerao de humanistas dos anos 1500. Em vrios de seus escritos, por exemplo, Guicciardini lembra algo do moralismo clssico antigo ao condenar os apetites desordenados daqueles que buscam riquezas em vez da verdadeira glria, e acaba atribuindo em parte a essa disposio materialista a

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decadncia poltica de sua cidade. No mesmo perodo, Maquiavel faz severos alertas em seus Discursos sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio, ao bater na tecla de que os hbitos luxuosos ameaam a liberdade e que a riqueza sem valor uma das causas da corrupo cvica (id.: 162-63). Maquiavel, por outro lado, esfora-se, como Polbio, para assimilar normativamente as atividades de enriquecimento econmico da cidade no quadro de uma ordem poltica civicamente saudvel. E, apesar de todos os elogios s posses modestas do heri Cincinato e seus apelos para manter a cidade rica, mas os cidados pobres (Discursos III.16 e 25), a busca do equilbrio entre os que tm e os que no tm, que est no centro de sua viso constitucional, no deixa de espelhar aquele esforo de assimilao. A despeito desse misto de entusiamo e desconforto, vale notar uma mudana generalizada de percepo quanto s fontes de riqueza e ocupaes consideradas dignas. Para contrastar, tomemos primeiro o pensamento (bem representativo da Antigidade) de Cicero a respeito. Evocando os preceitos disponveis, ele diz: De todas as coisas das quais se tira algum benefcio, nada supera o cultivo das terras, nada mais profcuo, nada mais agradvel, nada mais digno de um homem livre. Por outro lado, desaprovamos os ganhos que suscitam dio nos homens, como os dos recebedores de imposto e dos usurrios. So ignbeis e srdidas as remuneraes de todos os trabalhadores pagos pelo esforo e no pela habilidade; Devem ser tidos como vis os que compram dos mercadores para vender em seguida: nada ganham a no ser se mentirem de algum modo; e todos os operrios praticam uma arte abjeta, por no haver engenho algum na oficina (Dos deveres I.42; cf. Finley 1986: 53-4). Cicero, por certo, no diz que as ocupaes srdidas so desnecessrias: ele est se referindo a um padro nobre de decorum.20 De qualquer forma, essa acusao de indignidade das ocupaes mercantis, assalariadas e operrias fica no mnimo mais nuanada entre os intelectuais renascentistas. Tal nuance visvel no s na defesa, entre os primeiros humanistas cvicos, do enriquecimento privado que provenha da industriosidade e dos talentos comerciais, mas na aceitao geral da dignidade do trabalho. o que bem registra Baron, ao analisar a importncia crescente das guildas das indstrias da l e da seda na vida florentina, a partir do sculo XIV: O crescimento da fora industrial ir exercer uma influncia inconfundvel na viso sobre a vida e o
O decorum a face pblica de um estado pessoal de honorabilidade, o atributo daqueles que se comportam bem nas vocaes apropriadas ao seu grau e situao pessoal (Burchell 1998: 110). Para a representatividade dessa opinio de Cicero na Antigidade, ver Finley 1986: 54 ss.
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trabalho no Renascimento florentino. Uma sociedade industrial, em contraste com uma poca feudal relativamente esttica, capaz de considerar o progresso econmico, o trabalho produtivo e o labor incessante como valores em si mesmos como valores morais porque estimulam as energias humanas [...] O trabalho industrial, aos olhos dos cidados e humanistas florentinos ganhou uma dignidade at aquele momento desconhecida (Baron 1993: 287). 4) H um grande consenso entre as diversas geraes de humanistas de que o uso de tropas mercenrias malfico s constituies livres. Esse expediente militar parece no ter sido to marcante nos primeiros tempos das comunas21 do norte da Itlia, mas atingiu escala notvel a partir do sculo XIV (Waley 1968: 70-1). A complexidade crescente dos negcios mercantis tornou crescentemente difcil, para a maioria dos cidados mais ricos, desincumbir-se de suas obrigaes tradicionais de servio militar (Skinner: 75). Pelo menos desde Petrarca h, ento, fortes queixas de que a contratao de mercenrios no s no garante a segurana externa da repblica pois essas tropas esto interessadas apenas em dinheiro e no na defesa de uma terra da qual so estrangeiras mas uma ameaa sua liberdade e segurana interna, desde que propensas a cometer crimes e promover saques. Esse ponto de vista ecoa percepes clssicas a respeito, j expressas, como vimos, por Aristteles e Polbio. Contudo, no Renascimento Tardio vamos encontrar um debate a respeito da prudncia de se recrutar, como alternativa s tropas mercenrias, milcias compostas exclusivamente de cidados. Os dois grandes protagonistas desse debate so Maquiavel e Guicciardini. O primeiro, como se sabe, um apaixonado defensor das milcias, e o faz com base no exemplo da antiga Roma. Menos conhecida a posio de Guicciardini que, apoiado numa opinio marcadamente aristocrtica sobre a forma da constituio (como veremos no prximo tpico), expressa suas reservas em relao idia de distribuir armas a grandes contingentes de cidados. Num primeiro momento, ele apenas revela o temor de que essa distribuio possa ser, tal como no caso dos mercenrios, uma ameaa segurana interna. Mas depois ele vai rejeitar abertamente a alternativa das milcias, tomando por certo a impossibilidade de duplicar as condies romanas, isto , de fazer do treino e disciplina militares partes da personalidade cvica de cada cidado florentino (Pocock 1975: 240). Que fazer, ento? A alternativa de Guicciardini para as cidades-repblicas , em vez do caminho (a seu
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A comuna pode ser definida como a associao juramentada de homens livres exercendo coletivamente alguma autoridade pblica (Martines 1979: 18).

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ver) nostlgico do restabelecimento das virtudes cvico-militares, apostar numa combinao de dinheiro inclusive para dispor de condottieri, quando inevitvel e sutileza diplomtica. 5) Da perspectiva do presente trabalho, o tpico das dissenses internas o que suscita o maior interesse. As queixas sobre tais dissenses remontam aos primeiros tempos das comunas como entidades polticas independentes. claro que, enquanto os conflitos intra-urbanos puderam ser descritos como uma seqela necessria, dentro da cidade, da luta contra potncias feudais (o Imprio e o Papado e seus agentes em atuao nas comunas), essa questo aparecia menos perturbadora. E assim era exatamente porque a rede de famlias nobres que, nos primrdios, controlava o governo da maioria dessas cidades (inclusive Florena), podia ser tomada como continuao direta, sem mscara, dos mtodos de domnio dos prncipes feudais ainda que tais famlias tivessem anteriormente lutado, ao lado das comunas, contra os imperadores germnicos quando esses tentaram submet-las. Apesar de seu poder econmico no mais derivar estrita ou originariamente daquilo que caracterstico do nobre feudal a propriedade da terra , desde que, residindo na cidade, muitas dessas famlias enriqueceram graas a atividades comerciais e bancrias, os magnati (como eram chamados) procuravam resgatar insgnias e cdigos tpicos daquela nobreza: afirmar a continuidade de uma linhagem de sangue, sagrar-se como cavaleiro, demonstrar (ou afetar) experincia militar no cavalo, jurar lealdades do tipo suserano/vassalo e mesmo comprar grandes pores de terra no campo, quando no as possussem. E com essa pretenso buscavam justificar o virtual monoplio dos altos postos do governo comunal. Contudo, essas famlias raramente agiam de forma concertada e unida; pelo contrrio, em grande parte dessas cidades, lutavam encarniada e sangrentamente entre si, pelos motivos mais diversos e, no raro, fteis, perturbando a segurana dos demais citadinos e ameaando-os com os mesmos mtodos violentos com que tratavam seus rivais. Contra esses abusos e o virtual monoplio poltico dos magnati, ergueu-se uma nova fora social, o popolo organizado em guildas, que, aps anos de luta contra aqueles, acabou se afirmando como principal componente poltico da comuna (Martines 1979: 26-33; 45-51). Ocorre que, mesmo depois de essa etapa histrica das cidades ter sido largamente superada, as dissenses internas continuaram endmicas, sendo as excees muito raras. O popolo jamais constituiu uma entidade socialmente homognea, e no seu

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interior comearam a surgir conflitos entre as camadas mais abastadas (o popolo grasso) e as mais pobres (o popolo minuto). Alm disso, na medida em que ocupavam os altos postos de governo, algumas das famlias mais ricas passaram a se apresentar como uma nova linhagem aristocrtica, como uma nova classe de magnati (ou ottimati), buscando alianas simblicas ou prticas com os velhos cls nobilirquicos sobreviventes do perodo anterior, ainda que suas origens fossem indisfaradamente populares e seus mtodos no mais feudais. Mas, outra vez, esse estrato social dificilmente atuava em unssono, mas dividia-se em faces rivais essas sim, blocos compactos que freqentemente se enfrentavam em combates abertos e sangrentos, reivindicando divergncias de toda natureza, no apenas em relao politica comunal, mas em negcios, questes familiares (casamentos), religiosas etc.22 Como a inteligncia renascentista, em restropecto e em seu prprio tempo, elaborava essas violentas e contnuas dissenses internas? Como dissemos, antes mesmo das primeiras geraes de humanistas, as queixas so quase unnimes. E to enfticas que, entre os fatores de ameaa liberdade das repblicas, a discrdia civil e a faco ocupam o topo da lista. Mostrando atravs de casos histricos, com destaque para a repblica romana, como o facciosismo leva diretamente ascenso de tiranos, suas alternativas a esse estado de coisas no passam, geralmente, de exortaes para que os cidados, em particular os mais proeminentes, deixem de lado seus interesses pessoais ou seccionais e levem em considerao o bem comum. Isto , apelos para que abandonem completamente o esprito e a prtica das faces. Significativamente, essas alternativas so apresentadas no momento mesmo em que a maioria das cidades no Regnum Italicum [o norte da Itlia] chegou concluso mais ou menos voluntariamente que sua melhor esperana de sobrevivncia era aceitar o regime forte e unificado de um nico signore no lugar dessa catica liberdade (Skinner: 24). De fato, vrias cidades da regio passaram a ser governadas por regimes absolutos e principescos ao longo do sculo XIII e XIV. Florena sobreviveu a essa onda e, em fins do sculo XIV e incio do seguinte, chegou a liderar a luta contra a maior potncia principesca do norte da Itlia Milo, dominada pela famlia Visconti.
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H pouco consenso na literatura especializada quanto natureza dos conflitos sociais e do facciosismo das cidades italianas. A descrio apresentada aqui especialmente apoiada em Martines (1979) e Schevill (1963). Seus estudos atraram-nos, entre outras coisas, por no tomarem o popolo e os magnati como entidades estanques, impermeveis entre si. Ao contrrio, a hiptese com freqncia aludida nesses trabalhos, de que esses dois grupos com destaque, claro, para a camada superior dos popolani eventualmente se superpunham ou se interpenetravam, parece-nos muito razovel. Voltaremos a esse difcil problema na prxima seo.

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nessa conjuntura que rebenta a primeira gerao de humanistas cvicos na cidade, profundamente engajada na justificao da liberdade florentina contra a ausncia desta na rival. Contudo, o tema das dissenses internas, aparentemente, no ocupa o topo de suas preocupaes, pelo menos at a dcada de 1430. Skinner, que faz essa constatao, especula que esse fato talvez se deva incomum paz interna que vive a repblica por mais de uma gerao, aps o desmantelamento da revolta dos Ciompi a rebelio das camadas mais baixas de trabalhadores da cidade (id.: 73). Leonardo Bruni, um de seus expoentes, chega mesmo a dizer, num refro ciceroniano, que ns [os florentinos] fomos bem sucedidos em equilibrar todas as sees de nossa cidade de modo a produzir a harmonia em cada aspecto da Repblica (apud id. ibid.). Por certo, h que se colocar boa parte desse entusiasmo de Bruni, e do texto do qual foi extrada essa sentena, na conta do enorme consenso que a cidade vivia no momento em que a ameaa externa se mostrava especialmente aguda. Ao longo do sculo XV, porm, Florena vai seguir o caminho de outras cidades e sucumbir ao domnio dos signori: durante sessenta anos (1434-1494), o governo florentino fica sob o virtual controle da casa dos Medici. Dizemos virtual porque, formalmente, as instituies republicanas, embora com modificaes significativas, permanecem mais ou menos intactas; seus principais postos e operaes, contudo, so aambarcados por uma faco liderada pelo chefe da famlia Medici.23 Segue-se, ento, uma crise externa, provocada pela invaso francesa da Itlia, os Medici so expulsos de Florena e a repblica restaurada. Como reconstruir o governo? Em busca de um modelo, os florentinos voltam sua ateno para Veneza, a nica cidade importante que lograra preservar, ininterruptamente, as instituies republicanas. Leia-se: conservar a liberdade sem deixar-se acompanhar pelo mal endmico de tantas outras cidadesrepblicas (Florena inclusive), a discrdia intestina, a luta de faces. Com isso ganhara a reputao de cidade livre e tranqila, a Serenissima Repblica. Em suma, o mito de Veneza (Pocock 1975, cap.IV).

Ricos, astutos, decididos, os Medici construram um vasto e duradouro sistema de poder baseado em uma rede de amigos e de partidrios, progressivamente organizada graas a uma cuidadosa poltica de concesso de favores. Ofereciam a alguns a ajuda necessria para a abertura de negcios ou para superar dificuldades financeiras; a outros, emprstimos para os dotes destinados a casar suas filhas com distino e proveito. A outros, auxlios para resolver problemas com a justia ou com os impostos devidos. Desse modo, os Medici se tornaram os verdadeiros senhores da cidade, apesar de declararem freqentemente sua condio de cidados como os demais e de Florena conservar as aparncias de uma repblica livre (Viroli 2002: 28-9).

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O debate sobre a constituio mista no s volta ao primeiro plano, mas ganha uma inflexo importante. Como ponto de referncia da reflexo, as experincias antigas, com Roma ao centro, passam a enfrentar a concorrncia de uma experincia moderna, a de Veneza. Entre outras coisas, l estariam combinados, em quase perfeita harmonia, os trs elementos tpicos do regime misto: uma instituio rgia, o Doge, um cargo eletivo e vitalcio, uma instituio senatorial, o Consiglio dei Pregadi, e uma instituio, que os observadores relutavam chamar de popular de qualquer forma, um espao de participao mais alargado o Grande Conselho (Consiglio Grande), reunindo cerca de dois mil membros. Mas qual o segredo de sua estabilidade, de seu relacionamento interno sem graves convulses sociais e polticas? O que teria induzido seus cidados a deixarem de lado seus interesses mais particularistas em prol do interesse geral? O mito de Veneza, alm da reflexo terica, tem seus efeitos prticos: a partir de 1494, o republicanismo florentino retorna sob a gide das instituies venezianas. No que o novo governo imite exatamente suas agncias tradicionais. Na verdade, h uma mistura: procura-se revitalizar os rgos que o domnio Medici havia desfigurado e, ao mesmo tempo, impregn-los com o esprito da constituio de Veneza. Ergue-se, ento, uma estrutura de governo pensada em trs nveis: a cabea da repblica, com um colgio de priores (priori), eleito para um mandato curto, de uns poucos meses, e liderado pelo Gonfaloneiro da Justia (Gonfaloniere di Giustiza), que mais tarde, em imitao ao Doge, se tornar um cargo vitalcio; os braos, formados por pequenas comisses de gentiluomini, com membros tambm eleitos, encarregadas do acompanhamento dos diferentes assuntos de governo: as finanas, a poltica externa, a gesto militar e dos domnios fora da cidade e assim por diante; e o corpo, formado por um conselho geral de cidados, totalizando cerca de trs mil membros, o Consiglio Magiore, encarregado de aprovar ou rejeitar os assuntos mais gerais propostos pelos priores, inclusive as questes legislativas. Enfim, algo que aparentava a combinao rgia, aristocrtica e democrtica. Uma ateno especial ser dada ao modo de selecionar os magistrados e os membros de comisses e do grande conselho. Tambm aqui vamos encontrar uma confluncia da retomada da prpria tradio florentina e a imitao de Veneza: um complicado sistema de votao e sorteio reelaborado, com vistas a prevenir a

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manipulao e o choque de faces.24 Tal preocupao j reflete um aspecto do debate terico que se estender para alm da experincia prtica florentina desse perodo: o problema da maquinaria de governo. Trata-se, outra vez, de um deslocamento importante dos tpicos relativos aos modos de preservao da liberdade. A liberdade no seria o resultado exclusivo de uma disposio moral adequada dos cidados, de uma devoo especial de todos ao bem comum, mas tambm de uma prudenza voltada para articular corretamente as agncias e os postos oficiais, prefigurando os atritos, as crises e os modos de sua absoro sem traumas graves. Insinua-se a o ideal de um sistema de engrenagens com foras contrrias em equilbrio, que lembra algo da reflexo polibiana, e contudo algo mais, nutrido pelo clima renascentista de entusiasmo pela criatividade tcnica e artstica. Pocock, comentando o pensamento de Donato Giannotti no perodo subseqente, fala de uma aposta na mecanizao da virt (op.cit.: 284-85). Mas o debate florentino cresce, ganha sutilezas e desdobramentos. A repblica fracassa outra vez: em 1512, o governo derrubado por um exrcito sob comando espanhol em estreita articulao com os Medici, que ento retomam seu domnio. Enfim, novas reviravoltas em Florena, mas Veneza continua Serenissima. A constituio mista, supostamente em operao no regime que no lograra conservar-se, submetida a reexame. O dilogo mais profundo se d nas obras dos trs grandes pensadores polticos dessa fase: Maquiavel, Guicciardini e Giannotti. Evidentemente, no so eles os inventores dos termos da nova discusso como observadores ou participantes diretos da experincia fracassada, recolhem esses termos de uma reflexo coletiva difusa, e submetem-nos a uma reelaborao mais fina. A questo-chave: governo stretto ou governo largo? Por trs dela, o velho problema: as dissenses internas destroem a liberdade? Maquiavel, o mais velho dos trs, abre o dilogo da maneira mais inusitada. No livro que discute especificamente os regimes republicanos os Discursos a que j nos referimos , ele retoma, logo nos primeiros captulos, as anlises de Polbio sobre a experincia romana, o ciclo das constituies e o regime misto. Num primeiro momento, ele segue de muito perto as pegadas do historiador grego: as constituies simples so instveis e tendem a transmutar-se de uma para outra segundo um caminho inexorvel e recorrente; logo, as formas mistas so superiores porque so mais capazes de se conservar; em seguida, as experincias de Atenas, Esparta e Roma so
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Uma descrio razoavelmente detalhada desses sistemas em Florena e Veneza pode ser encontrada em Manin 1997: 54-67.

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comparadas, e a concluso favorvel s duas ltimas, por adotarem regimes mistos. Mas ento o leitor se depara com um deslocamento importante: Esparta contrastada com Roma, e aproximada a Veneza. Ambas (de Esparta e Veneza) as constituies ensejam uma ordem poltica interna tranqila e pacfica, porm apresentam srias deficincias em sua segurana externa embora Maquiavel reconhea que as deficincias de Veneza so menos graves, graas a sua localizao geogrfica e carecem da grandeza de Roma. Claramente, Maquiavel pretende criticar, pela via antiqua, o modelo da via moderna: seu alvo o mito de Veneza (Skinner: 171; cf. Disc. I.2 e 5) Mas o que fascina seus contemporneos a respeito de Veneza a conservao da liberdade sem as dissenses internas. Maquiavel tem de construir um argumento em torno desse ponto, se quer de fato atingir o corao do mito. nesse aspecto que surge o questionamento mais inusitado e, tambm, o de mais difcil aceitao: qual o problema com as dissenses internas? Em si mesmas, diz o florentino, elas no so as causas da destruio da liberdade. Pelo contrrio, uma coisa tem a ver com a outra, liberdade e dissenses se causam reciprocamente. S quando a discrdia civil se combina com fatores favorveis poltica autodestrutiva de faces que a liberdade pode ser ameaada. (O argumento absorve, nesse ponto, uma complicao, que no vamos desenvolver agora ver cap.IV, se.II; de qualquer forma sua inteno distinguir claramente dissenses internas de facciosismo.) Esparta e Veneza, por um lado, e Roma, por outro, so constrastadas em termos de poltica interna exatamente nesse ponto: as primeiras so sossegadas porque suas constituies no do espao e voz para as camadas inferiores, plebeas, da cidade; enquanto em Roma as plebes eram ativas. Da os tumultos romanos, os conflitos entre a aristocracia e o povo, resultado inevitvel da intromisso plebia no governo da repblica. Mas da tambm que a liberdade romana fosse mais ampla. Esparta e Veneza so verses do governo stretto, de uma constituio inclinada para a aristocracia, que Maquiavel mesmo reluta chamar de mista; e Roma, um tipo de governo largo, uma constituio, essa sim mista, seno inclinada para a democracia, certamente (na viso de Maquiavel) com forte componente popular. E, para concluir, o florentino vincula estreitamente esse aspecto da poltica

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interna com o sucesso e a grandeza externa da repblica romana (Disc. I.3-6; cf. Pocock: 194-99).25 Vamos agora ao reverso dessa linha de raciocnio: os argumentos de Guicciardini em defesa do governo stretto. No por acaso, so argumentos que simultaneamente alvejam o que poderamos chamar de mito de Roma, o que tambm bastante inusitado. Em seu Dilogo sobre o Governo de Florena, ele coloca em questo a sabedoria da constituio romana ao abrir-se para a discrdia civil. muito improvvel que um governo cheio de tumultos e convulses pudesse produzir o sucesso militar romano. Sua boa ordenao militar j se faz visvel durante a monarquia, portanto antes da ascenso das plebes liberdade. So, portanto, ocorrncias independentes. Pode-se mesmo afirmar que, no fosse pelo uso enrgico que faziam das armas, aquele governo instilado pela sedio seria levado mil vezes ao desmoronamento (Dial., livro II: 134; cf. Pocock: 238-39). O governo de Veneza, ao contrrio, embora seja uma citt disarmata, dependente de tropas mercenrias e menos voltada para a conquista o que Guicciardini aparentemente nada tem a objetar, em princpio , possui um ordenamento interno que se sustenta por si mesmo, sem depender das vicissitudes externas. E suas virtudes encontram-se precisamente na diviso de tarefas constitucionais de suas principais agncias: o Grande Conselho, o componente popular, cuida da proteo da liberdade, do imprio da lei e da segurana individual; o Doge e os Pregadi (os senadores), junto com os outros magistrados que deles descendem, garantem aquilo que se espera de um prncipe e dos ottimati, a tomada das decises mais importantes por homens experientes. Essa diviso proporciona tambm freios recprocos s ambies e aos excessos de ambas as partes: porque tais propenses vo sempre existir, so as instituies de governo que devem se encarregar de neutraliz-las (id. ibid.). Em seu exame crtico de Veneza, Maquiavel alude ao fechamento que bem cedo sua constituio estabeleceu contra a incluso de novos membros aos privilgios da cidadania, o que a tornou um atributo hereditrio e praticamente limitou-a a um nmero fixo de famlias.26 Esse um de seus critrios para identificar um pendor aristocrtico constituio, para qualific-la como governo stretto. Guicciardini no d muita importncia a esse argumento, pois, diz ele, trata-se de um problema comum a todas as
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Dado que esse tipo de anlise , de nossa perspectiva, central para mostrar a relevncia do problema da constituio mista para a poltica moderna, retomaremos os argumentos de Maquiavel na Parte II. 26 a serrata do Grande Conselho, em 1297 (cf. Bouwsma 1968: 60).

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cidades, pelo menos entre as modernas: em algum momento, elas sempre fecham suas instituies polticas ao ingresso dos recm-chegados imigrantes, plebeus de condio muito modesta etc. Isso acontece em Veneza de forma muito caracterstica, mas em Florena (supostamente mais democrtica nesse aspecto), no fundo, as coisas no so to diferentes. Logo, o que importa para diferenciar os popolani e os ottimati o critrio numrico e a posio relativa que cada qual ocupa dentro do quadro institucional: os primeiros so os muitos da que o Consiglio Grande veneziano ocupe a posio relativa dos populares, independente de seu real contedo social e os segundos, os poucos. Sua crtica experincia republicana fracassada de Florena que, no relacionamento interno, institucional, das agncias, o maior Conselho (dos muitos) operava sem os devidos freios, e no havia de fato uma agncia aristocrtica slida que o moderasse e assumisse as funes de crebro da repblica. Essa sua crtica ao governo largo (liv II: 97-103; cf. Skinner: 172). E, com base nela, Guicciardini constri um ideal constitucional no qual a autoridade do governo encontra-se de fato nas agncias rgia e ottimati, no por conta de seu carter social, mas por conta de seu nmero e qualidade intelectual. Aos muitos reservado, ento, um papel estritamente negativo: sua agncia deve providenciar um espao de competio para os lderes, dentro do qual suas virtudes permaneceriam incorruptas e eficazes (Pocock: 219 e 233).27 Donato Giannotti o menos conhecido dos trs interlocutores. No tivemos nenhum acesso direto sua obra, mas seus estudiosos nos chamaram a ateno para o seguinte aspecto de seu pensamento. Como Guicciardini, esse autor florentino fascinado pela estrutura constitucional de Veneza, e no esconde seu desejo de v-la um dia adaptada s condies de sua cidade. (Donato Giannotti ter um papel ativo na terceira e ltima experincia republicana de Florena, no final dos anos 1520, ocupando o mesmo posto que havia sido de Maquiavel na segunda repblica.) Mas seus argumentos apontam na direo do governo largo. E, para sustent-los, ele vai reexaminar o tpico da constituio mista de um modo bem peculiar: questionando o ideal de um equilbrio perfeito entre os componentes do regime. Pois se eles so perfeitamente equilibrados, suas foras so iguais; como a mistura dos componentes jamais ser to completa a ponto de fazer desaparecer a caracterstica (virt) especfica de cada um, o resultado de tal equilbrio ser uma repblica cheia de discordncias.
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Para mais comentrios sobre Guicciardini e a constituio mista, ver Blythe: 295-97. Para um estudo abrangente do dilogo entre Maquiavel e Guicciardini, ver Gilbert (1965).

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Sua alternativa , ento, uma constituio mista desigualmente temperada. Ou seja, um regime em que as diferentes agncias governamentais sejam profundamente interdependentes entre si, mas que funde essa interdependncia numa hierarquia, com uma das agncias ganhando predominncia sobre as demais. Mas quem, ou qual, deveria predominar? Giannotti est, nesse ponto, como que em busca de um locus do poder poltico, uma questo bastante nebulosa quando se pensa na gramtica da constituio mista. Repare-se, todavia, que o autor no est preocupado com esse problema enquanto associado ao da fonte e legitimidade dos entes polticos, questo que levar, por exemplo, os contratualistas modernos a operar num outro registro, tpico do que chamamos de modo estatista. Giannotti quer situar-se no mesmo campo de questes de Guicciardini e, porm, dar-lhes uma resposta diferente. Assim: se a qualidade central da repblica a prudenza, em que espao institucional mais provvel que ela se adense e se conserve? O argumento corre em mais de uma direo, porm se fixa principalmente nesta: a) os poucos (grandi) so acostumados a dar ordens e os muitos (popolari) a obedecer mas especialmente obedecer s leis; porm, mais fcil aos que esto acostumados a obedecer s leis aprender a dar ordens do que aos que sempre do ordens aprender a obedecer s leis; b) os muitos, que obedecem a uma ampla variedade de leis, tendem a agir com um certo grau de prudncia, o que os poucos com freqncia no fazem, pois suas paixes conhecem menos limites; e, como os popolari so mais numerosos que os grandi, pode-se dizer com probabilidade que eles [popolari] formam um maior agregado de prudncia (apud Pocock: 310-11; cf. Blythe: 298-99). Ao marcar distncia de Guicciardini, Giannotti no deixa tambm de distanciarse de Maquiavel, j que este mantm-se fiel ao ideal polibiano da igualdade das partes na balana constitucional. Dessa igualdade Maquiavel extrai heterodoxamente a virtude dos tumultos, o que Giannoti considera um vcio. Como resultado, este autor acaba se deslocando para uma teoria com um aspecto menos misto do que o tradicional, o que tambm o caso de Guicciardini, mas com ntido predomnio do componente popular. Todavia, como seu modelo a estrutura constitucional de Veneza, grandi e populari parecem estreitamente relacionados a muitos e poucos, isto , ao critrio numrico e sua posio relativa dentro do quadro das agncias governamentais. E, como em Guicciardini outra vez, tal critrio torna pouco ou nada relevante o contedo social da diviso.

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IV.

A tendncia, entre intelectuais renascentistas, de reduzir a diferena entre aristocracia e povo a um critrio numrico espelha de fato uma dificuldade crescente, ao longo da evoluo histrica das cidades italianas, de dar um significado social aristocracia. Com raras excees, os grupos aristocrticos sofrem uma contnua crise de identidade nessas cidades. Na esfera da reflexo poltica, essa questo coloca uma dificuldade sria para transpor a teoria antiga clssica da constituio mista para as novas realidades histricas. Como vimos, a teoria antiga est fortemente comprometida com a distino entre as ordens e com a hierarquia de status social que implica, tomada como natural . A constituio mista significa uma coalizo, uma unio poltica das ordens. Mesmo quando h transfuso de elementos de uma ordem para outra, como ocorreu no desenvolvimento da repblica romana, a distino permaneceu firme e ponto de referncia da reflexo poltica. E ainda que esta se deslocasse na direo de uma teoria sobre agncias governamentais que concorrem umas com as outras uma espcie de teoria de freios e contrapesos, como em Polbio esse deslocamento no oferecia maiores dificuldades, desde que as diferentes ordens se organizavam diretamente nas diferentes agncias, dando-lhes as respectivas identidades polticas. Contudo, o novo contexto urbano, medieval-moderno, do norte da Itlia, um terreno minado para esse tipo de elaborao. A abordagem sociolgica e histrico-factual desse contexto pode nos ajudar a esclarecer esse ponto. A aristocracia da Antigidade era, fundamentalmente, um estamento guerreiro: um estamento eqestre, cujos membros lideravam as batalhas montados em seus prprios cavalos. Nos primrdios das comunidades a que pertenciam, eram os nicos capazes de providenciar por conta prpria os custosos equipamentos de cavalaria. A liderana na guerra lhes emprestava imediatamente a legitimidade para exercer os postos mais honrados do governo da comunidade. Liderana militar e liderana poltica se combinavam, e eram sustentadas pela condio de grandes (em comparao ao restante da comunidade) proprietrios de terra. Guerra-governo-terra era a trade que dava uma identidade efetiva, tanto social quanto poltica, dessa aristocracia. A guerra, porm, no era importante apenas para esse estrato, mas para toda a comunidade urbana.

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Em Roma, por exemplo, as plebes passaram a ganhar relevncia poltica, e se constituir numa ordem separada e independente, isto , como povo, quando o protagonismo militar da aristocracia, baseado na cavalaria, comeou a sofrer a concorrncia de uma infantaria muito eficaz embora de custo de sustentao menor e status inferior composta de camponeses ou fazendeiros pequenos e mdios capazes de bancar o pesado equipamento de batalha (Von Fritz: 197-99). Apesar de s exercer a atividade militar em tempo parcial, por causa dos recursos econmicos mais modestos da maioria de seus membros, a capacidade de exerc-la era a condio sine qua non da participao plebia na comunidade poltica. O caso romano das plebes tem suas peculiaridades, mas essa forma de constituio do povo, primeiro como um exrcito hoplita (um corpo compacto de soldados a p) e, em seguida, como uma ordem no interior da comunidade poltica, pode ser encontrado em inmeros centros urbanos do mundo greco-romano.28 Essa concorrncia popular, contudo, no necessariamente punha em questo o prestgio da aristocracia, desde que seu status estava efetivamente articulado pretenso de continuidade de uma longa linhagem de homens experientes na guerra e no governo, apoiada pela disponibilidade real (graas grande propriedade da terra e ao ethos guerreiro) de cultivar e exercer a liderana nesses dois campos. O prprio estilo de vida nobre, marcado pela carreira militar e poltica, era a referncia bsica de ascenso do plebeu rico pois, de fato, s o reconhecimento nesses campos, e no a atividade estritamente econmica, lhes dava acesso aos nveis mais elevados da hierarquia social. No caso da aristocracia29 das cidades-repblicas italianas, essas credenciais da identidade de status superior muito depressa deixaram de ser perfiladas. verdade que, nos primrdios das comunas italianas, quando essas tiveram de se afirmar perante o Imprio e o Papado, a nobreza feudal que se transferiu de malas e bagagens para os ncleos urbanos teve um papel destacado na liderana dos combates que tiveram de ser travados contra aquelas potncias, e isso lhe conferiu o prestgio para exercer o virtual monoplio dos altos postos de governo (Martines: 18-21). Mas logo essas marcas de prestgio se diluram graas ao envolvimento crescente nas atividades tpicas dos estratos no-aristocrticos da comuna diga-se, os estratos burgueses, envolvidos no
A evoluo poltica do demos em Atenas, e em outras cidades voltadas para o mar, um caso especial, porque ali foi o papel importante das camadas de status inferior na composio da marinha de guerra, e menos a infantaria, que lhes trouxe o reconhecimento social e poltico (Strauss 1996: 313 ss.). 29 Dizemos a aristocracia apenas para simplificar a descrio, pois em realidade vamos encontrar grupos aristocrticos dispostos, eles mesmos, numa espcie de hierarquia interna.
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comrcio e na banca. Pois agora s essas ltimas, e no a propriedade da terra, poderiam lhes garantir o poder econmico necessrio para sustentar seu prestgio social.30 Porm, mais do que isso: essa diluio foi acompanhada pelo crescente afastamento da vida militar em defesa da comunidade, da atividade guerreira efetiva e direta contra o inimigo estrangeiro. Mas tal no a marca exclusiva dessa aristocracia socialmente diluda, pois estamos falando de um modo de vida extensivo a todos os habitantes da comuna, inclusive o emergente popolo, como bem observa Weber: Enquanto na Antigidade o exrcito hoplita e seu treinamento, e logo os interesses militares, crescentemente vieram a constituir o piv de toda a organizao urbana, no perodo medieval os privilgios da maioria dos burgos comearam com a restrio dos deveres militares do citadino ao servio de guarnio. Os interesses econmicos dos citadinos medievais repousavam no ganho pacfico atravs do comrcio e das trocas, e isso era ainda mais pronunciado nos estratos mais baixos da populao urbana [...] A situao poltica do citadino medieval determinava seu caminho, que era o do homo oeconomicus, enquanto na Antiguidade a polis preservou durante seus melhores dias seu carter como a tecnicamente mais avanada associao militar: o citadino antigo era um homo politicus. (Weber 1968: 1353-54) Essa luminosa observao, todavia, no pode nos distrair a respeito da tenaz persistncia da aristocracia nessas cidades. Pois, sem poder evocar as principais marcas de seu prestgio a vida dedicada guerra, apoiada na grande propriedade rural e no podendo sustentar sua pretenso de status diferenciado apenas na atividade econmica, esses estratos se apegaram com unhas e dentes nica garantia possvel de distino: o monoplio dos altos cargos pblicos, quando no de toda cidadania poltica (como aconteceu em Veneza). Ocorre que, na maioria das cidades onde isso se deu, os demais estratos da populao, organizados em agremiaes de cunho profissional e econmico (as guildas) e liderados pelas mais ricas, rebelaram-se violentamente contra essa pretenso ao longo dos sculos XII e XIII, no raro impulsionados pela luta fratricida
Uma peculiaridade das cidades que surgiram no Baixo Medievo a assimetria poltica entre a zona urbana e o contado, o campo das reas adjacentes. Ao contrrio das cidade antigas, as comunas medievais no lograram integrar politicamente as duas regies. Ainda que incorporassem o contado a seu territrio, como ocorreu na Toscana e Lombardia, seus habitantes permaneciam com um status politico inferior; de modo que quem vivia na zona rural ou no pertencia cidade de modo algum, ou era dela um cidado de segunda classe (Anderson 1984: 176). Esse fenmeno deve ter ajudado a desestimular a identificao da nobreza urbana com a propriedade da terra: mesmo que seus membros adquirissem imveis rurais no contado, seu vnculo com eles resultava bem mais dbil do que o de uma aristocracia agrria propriamente dita.
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entre as prprias famlias aristocrticas. Curiosamente, essas rebelies no tiveram como desfecho um compromisso entre as duas ordens, mas geraram um questionamento profundo da ordem poltica calcada na distino aristocrtica. Isso explica no s o surgimento de organizaes independentes do prprio popolo, fruto de uma unio poltica das guildas, mas no esforo de fazer dessas organizaes as referncias fundamentais da autoridade poltica da cidade como um todo experincia que resultou no que um estudioso chama de republicanismo de guildas (Najemy 1979). Esse esforo, verdade, jamais conseguiu completar seu objetivo, desde que a autoridade poltica sob hegemonia das organizaes do popolo tambm sofreu, ao longo do tempo, problemas endmicos de estabilidade interna31, o que acabava ocasionando retornos a uma ordem poltica apoiada nas distines de status s possvel, claro, atravs de uma complicada reinveno da aristocracia e de ideais polticos fundamentados em tais distines. De qualquer forma, a ascenso do popolo deixou marcas definitivas na histria das cidades, seja pelas instituies inditas que trouxe, seja pela diluio social ainda maior a que obrigou a velha nobreza: Sempre que o popolo foi completamente bem-sucedido, a nobreza ficou, de um ponto de vista puramente formal, apenas com privilgios negativos. Enquanto os cargos da comuna [de toda a cidade] eram abertos aos popolani, os cargos do popolo no eram abertos nobreza [...] Em certos momentos, apenas as resolues do popolo diziam respeito a todos os cidados. Em muitos casos a nobreza era explicitamente excluda, temporariamente ou permanentemente, de qualquer participao na administrao da comuna. (Weber: 1304) verdade que ocorreram muitas rebelies plebias nas cidades antigas, e que delas resultou a construo de novas instituies polticas, exclusivamente populares, como as concilia plebis e os tribunos romanos. Porm, elas raramente levavam a um questionamento to incisivo da prpria vida nobilirquica. Tanto que seus desfechos resultavam em alguma forma de negociao na qual os grupos aristocrticos concediam pequenos ou grandes espaos de participao plebia na comunidade poltica,
Em vrias cidades, depois da vitria sobre os magnati, a populao de artesos, o popolo minuto, organizada em guildas menos ricas, comeou a exigir do popolo grasso, das guildas mais poderosas, os mesmos privilgios obtidos junto aos magnati. Vai haver ainda um outro momento, em que uma multido de trabalhadores braais, pequenos artesos e pequenos comerciantes, no organizados em nenhuma das guildas tradicionais, exigir participao nas decises da cidade e a organizao e reconhecimento de suas prprias guildas. Esse ltimo estgio, embora menos freqente, foi marcado, por exemplo, pela revolta dos Ciompi em Florena, em 1378, ou em Perugia, no mesmo ano, onde temporariamente os pequenos artesos conseguiram excluir do conselho de priores [o mais alto posto executivo da comuna] no apenas a nobreza, mas tambm o popolo grasso (Weber: 1305; cf. Najemy 1991: 274-75).
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dependendo de quo democrtica era a natureza do compromisso.32 Nada parecido, portanto, com as medidas que foram implantadas em cidades-repblicas italianas por exemplo, os Ordenamentos da Justia, aps a vitria do popolo em Florena em 1293 visando a praticamente emparedar as famlias de escol: a excluso dos cargos pblicos de todas as famlias aderentes a um estilo de vida cavalheiresco, a exao de juramentos de conduta leal da parte da nobreza e a imposio de garantia financeira para o comportamento de todos os membros de uma famlia patrcia, a aprovao de leis penais especiais pelas ofensas polticas dos magnati, inclusive por insultar um popolano, e a proibio de compra de propriedade imobiliria vizinha propriedade de um popolano sem antes obter a permisso do mesmo (id. ibid.). Outra vez: evidente a dificuldade de elaborar uma teoria da constituio mista moda clssica antiga nesse contexto. Pois, como dissemos, tal teoria depende de uma viso hierarquizada da comunidade dos detentores de direitos de participao, a comunidade poltica (chamemo-la, para simplificar, de civitas). Se o critrio bsico de hierarquizao social a distino entre as duas ordens fundamentais apresentadas pela tradio, o povo e a nobreza, certamente a excluso da nobreza significava uma civitas horizontalizada, que buscava sua homogeneizao. Como construir uma teoria da constituio mista assim, se ela est fundada num ideal de aliana e compromisso entre distintos grupos sociais? Se a civitas o povo tout court, sem qualquer distino de status, ento h trs alternativas: 1) Ou a teoria da constituio mista definitivamente esvaziada de seu contedo social e reduzida a uma teoria de freios e contrapesos algo que comea a se insinuar nas reflexes de Guicciardini e Giannotti. Neste caso, a teoria tende a se transformar numa anlise puramente institucional das agncias de governo, cuja diferenciao tem de se basear num critrio relativo s operaes internas das mesmas o critrio do nmero e/ou o da especializao das funes constitucionais etc , o qual liberado da remisso a grupos sociais; 2) Ou a perspectiva da constituio mista colocada inteiramente de lado, e em seu lugar ergue-se uma teoria na qual o governo a expresso unvoca da civitas, isto ,
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Para o caso de Roma, ver Roldn: 71-88. No nos parece que a democracia ateniense seja um desvio muito radical dessa descrio. Do ponto de vista estritamente institucional ela constitui, de fato, uma experincia inusitada na Antigidade, desde que logrou diluir nas agncias populares qualquer articulao separada da aristocracia, o que muito a enfraqueceu politicamente (cf. Weber: 1365-68). Porm, no houve nenhum esforo comum de liqidar com a hierarquia social de status e com as marcas distintivas dela.

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dessa entidade homognea, sem hierarquia de status, que agora poderamos chamar, toda ela, de povo. uma aproximao tpica do pensamento poltico moderno, orientada para uma teoria pura da soberania popular, com duas possibilidades: uma teoria ao modo Repblica; ou uma teoria ao modo Estado; a segunda possibilidade, ademais, conduz a uma teoria do Estado Democrtico. 3) Ou a teoria reelaborada com base em outros critrios de clivagem social sobreviventes ao desaparecimento das ordens por exemplo, no a clivagem estamental povo versus aristocracia, mas a clivagem econmico-social digamos, como vislumbrado por Aristteles, ricos versus pobres. Essa teoria da constituio mista renovada acolhe a equao civitas = povo, mas opera com a suposio de uma ciso social em seu interior, de grupos antagnicos mas no inconciliveis, e ento idealiza um compromisso e um equilbrio entre eles. curioso, mas no surpreendente, que as reflexes de Guicciardini e Giannotti remetam-se experincia constitucional de Veneza. Pois essa cidade precisamente a grande exceo da evoluo histrica que vnhamos descrevendo. Ali, uma espcie de aristocracia burguesa se que podemos falar assim identificada no pelo ethos guerreiro nem pelo distanciamento da atividade comercial e bancria, mas pura e simplesmente pelo monoplio da participao poltica e dos cargos pblicos, logrou resistir durante sculos, impenetrvel e indivisvel, ao assdio do popolo. (Algo que no nem comparvel persistncia das slidas aristocracias dos grandes Estados nacionais europeus, nem mesmo a inglesa e a prussiana; pois todas elas estiveram sustentadas diretamente na herana feudal, graas em especial grande propriedade da terra, o que no o caso da veneziana.) Como essa sobrevivncia foi possvel, s mesmo um estudo especfico e detalhado da experincia veneziana poderia esclarecer e isso est inteiramente fora de nossas cogitaes.33 De qualquer modo, l estava uma civitas socialmente homognea, fechada, constituda de um nmero bem delimitado de membros e que, num sentido estritamente jurdico, poderia se chamar, toda ela, de povo. isso que far Rousseau34, mas no Guicciardini e Giannotti, ainda magnetizados, como vimos, pela perspectiva da constituio mista. Maquiavel tambm no o faz, no por rejeitar essa ltima perspectiva, mas porque, abrindo-se para uma teoria da constituio mista renovada, opera com o termo povo num sentido mais
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Mas veja Bouwsma, caps. II e III; e Martines: 158-160. um erro considerar o Governo de Veneza como uma verdadeira aristocracia. Se l o povo de modo algum participa do Governo, a nobreza o prprio povo (Rousseau, Cont. Soc. IV.3).
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sociolgico (porm, tambm no estamental) do que jurdico ou seja, como o conjunto dos estratos mais baixos e empobrecidos da hierarquia social , e este, naturalmente, ele no encontrou na constituio de Veneza.

A ausncia de ethos guerreiro da aristocracia e da comunidade urbana italiana de um modo geral nos leva ao tpico das tropas mercenrias. E esse a um fenmeno institucional cujo isolamento analtico da maior importncia para este trabalho. Aps um perodo herico em que as cidades, lideradas por uma nobreza ainda militarmente cultivada, enfrentam as tentativas do imperador germnico de submet-las a seu controle, e aps o reconhecimento poltico do popolo e das guildas, essas cidades passam por uma profunda transformao no modo de administrar a guerra e seu prprio territrio. Lauro Martines descreve bem os dois termos desse processo, estreitamente relacionados: a) Uma conseqncia inevitvel da ascenso poltica do popolo foi a rpida expanso do governo, a difuso do funcionalismo na criao de novos cargos e conselhos. Os sucessores do popolo, signorias e oligarquias, herdaram administraes hipertrofiadas e as utilizaram para seus prprios fins. b) Desde que os popolani eram menos dados guerra do que seus rivais a cavalo [os nobres], e porque as vitrias do popolo colocaram mais e mais nobres no exlio e em exrcitos profissionais, o nmero de mercenrios cresceu estavelmente e a guerra tornou-se crescentemente cara [...] Os custos de governar aumentaram e as complexidades das finanas pblicas multiplicaram-se. (Martines: 64) Como o texto acima sugere, o problema do modo de administrar a guerra tem vnculos importantes com a expanso da maquinaria governamental e a ascenso do popolo. Pois o uso de tropas mercenrias surge num contexto em que as cidades passam a erguer um aparato, ainda que bem discreto no incio, de funcionrios encarregados de conduzir a rotina do governo, e a criar novos mecanismos de impostos, diretos e indiretos, destinados a sustent-lo. Tais aparatos comeam a ganhar especial forma quando, pressionadas pelo popolo, as comunas a fim de dar cabo s vendettas entre as famlias nobres e impunidade de seus membros quando cometiam crimes contra a gente do popolo resolvem eleger e pagar pessoas de fora da cidade para administrar a justia, a fim de garantir sua imparcialidade no julgamento dos conflitos internos. Essas pessoas, que recebiam ttulos tradicionais e de origem imperial, como o podest,

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traziam consigo seu corpo particular de auxiliares, tambm pagos, e contavam com um corpo de milicianos recrutados das guildas para impor suas decises. Mais tarde, a comuna popular mesma, quando insatisfeita com a administrao providenciada pelas instituies mais tradicionais da comuna urbana, tratou de providenciar sua prpria justia, atravs do capitano del popolo, que tambm era pessoa contratada de outras cidades (Weber: 1302-03). A origem externa desses aparatos administrativos sutilmente sugeria uma distino entre eles e a comunidade de cidados para a qual serviam. Um fenmeno posterior foi a formao de um staff de auxiliares aos magistrados eleitos, na forma, por exemplo, das chancelarias em Florena. Como os magistrados possuam mandatos muito curtos e rotativos, a repblica carecia de funcionrios fixos que dessem continuidade rotina administrativa e secretariassem os colegiados eletivos. Geralmente, esses funcionrios eram escolhidos entre membros das guildas das profisses mais eruditas (notrios, juristas), e sua indicao aprovada pelos conselhos comunais. Os chanceleres recebiam salrios e freqentemente serviam a repblica durante anos a fio, como aconteceu com os clebres Coluccio Salutati e Leonardo Bruni (Viroli 2002: 28). (Na repblica de 1494-1512, Maquiavel tambm ocupou um posto de chancelaria; na verdade uma chancelaria de segunda diviso, que no tinha o mesmo status da que fora exercida por Salutati e Bruni.)35 Os recursos necessrios para sustentar essa pequena mquina governamental tambm puderam ser usados para bancar, inicialmente, as tropas mercenrias. Porm, com o aumento dos conflitos entre as cidades, e dos soldados empregados no campo de batalha durante o sculo XIV, combinado com o disparo dos custos do treinamento das tropas e da sofisticao da tecnologia militar, tais recursos tornaram-se mais e mais inadequados. Para expandir suas receitas, as comunas trataram de inventar uma srie de impostos indiretos, emprstimos forados e, mais decisivamente, um mecanismo de

Esse modo de governar contrasta claramente com o modo tpico, por exemplo, dos magistrados romanos durante a repblica. A comear dos cnsules, eles no possuam um gabinete, um staff oficial e pblico de auxiliares. Se tinham de operar algo sem a sua presena o que no era incomum na gesto dos cnsules, por causa de suas obrigaes militares fora da cidade , ou tal operao era diretamente encampada pelo Senado, tratando-se de uma questo mais grave, ou ela dependia da colaborao informal dos clientes, gente agregada s suas famlias (Weber: 1366-67). Essa caracterstica explica, pelo menos em parte, a influncia efetiva que o Senado manteve sobre os negcios pblicos durante a maior parte do perodo republicano (Von Fritz: 161 ss.; e 178-79). Mesmo o exrcito comandado pelo cnsul no era um corpo permanente, mas recrutado de acordo com as necessidades de guerra (Finley 1997: 28). No campo militar, esse quadro s mudou quando a repblica expandiu extraordinariamente seu territrio, dilatando os tempos de servio militar, quando no os tornando praticamente contnuos. Isso provocou, nesse campo to fundamental, a perda gradual da capacidade de influncia do Senado em comparao dos cnsules e outros comandantes militares.

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crdito junto aos cidados mais ricos muitos deles banqueiros j treinados em transaes desse tipo com pessoas privadas , que passam a amealhar vultosas somas atravs do pagamento dos servios desse crdito. Em Florena, o uso extensivo de impostos indiretos sobre produtos de consumo e transaes de todo tipo (gabelles) e do crdito pblico (o Monte Comune), especialmente durante guerras prolongadas, ser uma das grandes causas das convulses sociais e reviravoltas polticas que tomaro conta da cidade a partir de meados do sculo XIV.36 Causa essa que se juntou aguda crise econmica da cidade ao longo dos anos 1340, provocada pelo calote do rei da Inglaterra, ento financiado por banqueiros florentinos. Na esteira dessas novas fontes de receita vai se erguer um aparato administrativo igualmente expansivo nas cidades italianas, desconhecido nas repblicas da Antiguidade pelo menos at o perodo de maturao do Imprio Romano e que antecipa aqueles que sero erguidos pelos monarcas dos Estados nacionais.37 As repblicas antigas, diga-se de passagem, no conheciam tambm os mecanismos de contrao de dvidas pblicas para financiar seus empreendimentos militares (cf. Finley 1986: 273).38 Ainda que em estgio bem embrionrio, podemos flagrar no fenmeno institucional acima descrito um modo estatista de articular a administrao poltica. Como caracterizar genericamente esse fenmeno? O modo estatista de administrao se insinua quando as presses contrrias dos deveres polticos da cidadania e dos deveres sociais da reproduo material levam os cidados a admitir uma espcie de diviso de trabalho de segunda ordem. Quer dizer, no a diviso para produzir commodities, mas
Nas cidades-repblicas antigas, os tributos nunca se convertiam em imposto regular, estando os pobres totalmente isentos delas nas poleis gregas e em grande parte em Roma. De fato, os cidados pobres, os camponeses em especial, estavam livres de impostos: ocasionais impostos sobre vendas, direitos porturios e primcias para os deuses no constituam peso significativo. por esta razo que os impostos, to bsicos nos conflitos sociais da baixa Idade Mdia e da modernidade, quase no aparecem como ponto importante na Antigidade Clssica anterior ao Imprio Romano (Finley 1997: 46). 37 Em Florena, como em outros lugares, o oramento foi consideravelmente dilatado durante a primeira metade do sculo XIV, graas a despesas excepcionais exigidas com o abastecimento de comida, urbanizao e acima de tudo guerras [...] Esta inflao oramentria continuou depois de 1348-50; como antes, suprimentos e atividades militares ainda formam os principais tens de despesa, mais extensos do que nunca, mas estes tens so agora acompanhados por outros: por exemplo, a ereo sistemtica de fortificaes no contado [a zona rural] e o pagamento dos salrios dos empregados de uma burocracia em proliferao. (De la Roncire 1968: 141-42). Sobre a influncia das guerras e dos novos impostos introduzidos nesse perodo, ver Brucker in Rubinstein 1968: 315ss. 38 Parece ter sido prtica comum na Antigidade acumular provises durante a paz para as necessidades da guerra e acumular tesouros antecipadamente como instrumentos de conquista ou defesa, sem confiar em imposies extraordinrias, muito menos em emprstimos, em tempos de desordem e confuso. [...] Pelo contrrio, nosso moderno expediente, que se tornou bastante generalizado, consiste em hipotecar os rendimentos pblicos e confiar em que a posteridade pagar os encargos contrados por seus ancestrais (D. Hume, Escritos sobre Economia: 57).
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a diviso entre as atividades no-polticas e as atividades polticas inclusive e principalmente as militares , introduzindo portanto a especializao dessas ltimas. Como observa Skinner (1989: 112; 2003: 45), a concepo de Estado que ir predominar no pensamento moderno uma noo duplamente abstrata e impessoal: ela pensada no s como uma entidade distinta das pessoas dos governantes, mas tambm e aqui est a novidade que s se tornar categoria terica entre pensadores contratualistas modernos distinta da civitas, a comunidade dos cidados. Apesar de ser uma distino abstrata, o gradual aparecimento de um aparato administrativo permanente e uma organizao militar por sobre a civitas, no decorrer da notvel experincia das cidades-repblicas italianas, fornecer conscincia poltica moderna um objeto suficientemente palpvel, pronto para sublimar-se na elaborao conceitual. Se dizemos que o estatismo apenas se insinua nas cidades italianas porque outros fatores inibiam sua completa aceitao. H dois fatores que devem ser mencionados aqui. Primeiro, a concepo colegiada da atividade de governo: alm de submetidos a um rgido sistema de rotao, os magistrados tomavam suas mais importantes decises em comisses que diluam ao mximo a responsabilidade pessoal e a hierarquizao tpicas das burocracias modernas. Segundo, e no menos importante: essas cidades no chegaram a desenvolver um sistema independente de representao poltica. As variadas misturas de escrutnio pelo qual os candidatos s magistraturas eram indicados por um complicado sistema de votao e sorteio de seus sistemas de governo tinham o propsito de selecionar os ocupantes de cargos pblicos, e no de escolher cidados que fossem representantes de outros cidados (Manin: 51-67). E isso no acontecia por mero desconhecimento: a eleio de representantes j era um instituto bem estabelecido no Parlamento feudal, particularmente em suas cmaras plebias. Embora tenham admitido o crescimento de um aparato administrativo semiprofissionalizado, as repblicas italianas mantiveram uma atitude de desconfiana para com essa segunda forma de especializao da cidadania talvez por causa mesmo de suas origens feudais, em relao s quais um estudado distanciamento foi preservado at os estertores de sua existncia independente. O republicanismo moderno, que a primeira vertente intelectual a assinalar a distino entre a Repblica e as pessoas dos governantes (Skinner 1989: 102-12), ter, porm, srias dificuldades para reconciliar seus valores poltico-morais com qualquer forma de especializao da poltica. E, portanto, conservar uma atitude

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terica e prtica muito desconfortvel para com a distino entre Estado e civitas. Seu arranjo institucional ideal ser ou a constituio mista, na qual a civitas subsiste como comunidade politicamente ativa, embora socialmente estratificada ou cindida; ou o simples binmio civitas/governo, em que o primeiro lado do par concebido como uma comunidade homognea, sem estratificao ou ciso, e o segundo, como um simples comit executivo, eleito ou sorteado entre os membros da comunidade, com mandatos curtos e rotativos, e diretamente controlado por ela. Dado esse pendor antiestatista, no de estranhar que o republicanismo moderno, especialmente essa segunda vertente, acabe fazendo um cruzamento com a tradio revolucionria europia a partir do final do sculo XVIII.

PARTE II

A CO STITUIO MISTA PLEBIA: LIBERDADE, CO FLITO SOCIAL E AO

Ter o tipo Repblica um arranjo institucional que suporte a democratizao da civitas? Em outro lugar, indicamos um caminho em que a heterogeneidade e o antagonismo sociais, levados a cabo pela democratizao, provocam a imploso da civitas e sua transfigurao num Estado. Aqui, vamos explorar um caminho diferente, na qual a civitas pode sobreviver sua prpria democratizao e acomodar um arranjo institucional amigvel Repblica: a constituio mista plebia. Desde que a democratizao uma experincia pervasiva dos entes nacionais modernos, ainda teremos de mostrar, mas tambm em outro lugar, em quais sentidos a constituio mista plebia e o Estado democrtico so arranjos contrastantes. Na parte anterior deste texto, indicamos as razes de no tomar as experincias polticas da Antigidade clssica como Estados, tal como os definimos aqui; e por que poderamos dizer que um embrio de Estado teria germinado nas cidades-repblicas italianas, ainda

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que tipicamente seus intelectuais estivessem prontos a idealiz-las apenas como constituies mistas. Em nossos dias, ao contrrio, talvez estejamos mais preparados para descrever os entes nacionais apenas como Estados, e no como constituies mistas. De nossa parte, essa ltima aproximao tambm no seria apropriada, pelo simples motivo de que no vemos esses dois substratos como totalidades histricas perfeitamente distintas e independentes mas, antes, como tipos ideais moldados por argumentos e valores da moralidade poltica. E, como tal, so formas de compreender, exagerando-os, aspectos diferentes de uma mesma realidade.

I.

O momento crucial da constituio mista plebia a reflexo poltica suscitada nas ex-colnias britnicas da Amrica do Norte ou, se quiserem, o contexto psrevoluo americana. E o grande marco dela so os Federalist Papers (ou O Federalista, seguindo a traduo usual em portugus), nos quais nos apoiaremos para introduzir a nossa discusso. No Federalista o tpico tradicional do regime misto resgatado para dar conta das novas realidades polticas que emergiram da ruptura com o Imprio britnico e da conseqente pretenso de erguer uma nova ordem poltica nos territrios independentes. Sabemos o quanto os revolucionrios americanos nutriram-se dos autores clssicos antigos e renascentistas para pensar nesse assunto e projet-lo sobre o futuro de seu prprio pas.39 Mas se essa era a referncia, nada poderia ser mais forte do que a inflexo assinalada pela ausncia, no esquema terico do Federalista, daquele elemento indispensvel das constituies mistas clssicas ou renascentistas: a aristocracia. Que essa ausncia deliberada, podemos notar na definio de repblica que os autores constroem no texto. Repare-se, em particular, no modo com que James Madison o faz num dos artigos: Quais so os verdadeiros caracteres da forma republicana? Se quisermos resolver a questo sem recorrer aos princpios, mas admitindo a acepo que os escritores polticos tm dado a este termo [...] por certo nunca obteremos soluo satisfatria. A Holanda, em que nem uma nica partcula do poder
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Os estudos a respeito so, hoje, inmeros. Mas veja Bailyn (1967), para uma anlise abrangente e minuciosa.

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supremo derivada do povo, chama-se contudo uma repblica; e o mesmo nome se d ao governo de Veneza, onde alguns nobres hereditrios exercitam sobre a massa do povo o mais absoluto poder. A Polnia, honrada com o mesmo ttulo, oferece a mais desgraada mistura das formas aristocrticas e monrquicas. Nem com menos impropriedade que se d o nome de repblica ao governo da Inglaterra, onde se encontra, na verdade, um elemento republicano, mas onde esse elemento est combinado com a aristocracia e com a monarquia hereditrias. Todos esses exemplos [...] mostram a extrema inexatido com que a palavra repblica tem sido empregada nas discusses polticas. (Federal. 39: 118)40 A inteno, clara, no aceitar o marco formal do republicanismo caracterstico dos autores humanistas cvicos: a distino entre repblica e principado (ou monarquia absoluta). Pois essa distino, admitindo o elemento aristocrtico, podia classificar como republicanos atravs do esquema da constituio mista os governos de Veneza e de outras cidades-repblicas italianas com caractersticas semelhantes. Para os autores posteriores influenciados por esse modo de pensar, isso significava tratar como republicanos os governos das Provncias Unidas (Holanda) e da Polnia, e distingui-los claramente dos principados modernos, as monarquias hereditrias europias de origem feudal.41 Que definio emerge dessa crtica? Se, para fixarmos o verdadeiro sentido da expresso, recorrermos aos princpios que servem de base s diferentes formas de governo, neste caso diremos que governo republicano aquele em que todos os poderes procedem direta ou indiretamente do povo e cujos administradores no gozam seno de poder temporrio, a arbtrio do povo ou enquanto bem se portarem (id. ibid.). The People: essa a expresso para designar exclusivamente a civitas em seu conjunto, e no mais uma das ordens da repblica dentro de uma hierarquia estamental. Sim, uma expresso para designar juridicamente a comunidade dos cidados, o populus, como fariam os autores romanos, inclusive o prprio Cicero, mas tambm para designar socialmente uma comunidade sem distino de graus de status, como Cicero e Polbio jamais o fariam. Como, ento, tomar a Constituio Mista como

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Seguimos, com uma ou outra pequena modificao, a traduo feita pela coleo Os Pensadores, da Abril Cultural. Quando isso no for possvel (pois nem todos os artigos foram traduzidos naquela coleo), a traduo ser nossa. 41 Sobre essa distino nos sculos XVII e XVIII, ver Venturi 2003, cap.1.

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ponto de partida? Uma pista, freqentemente apontada pelos estudiosos do constitucionalismo americano, a remisso a Montesquieu e sua difundidssima interpretao da ordem poltica britnica. O prprio Montesquieu retoma explicitamente a teoria da constituio mista aplicada a Roma, tal como ensinada por Polbio e historiadores romanos depois dele42, e por essa via redescreve a britnica nos termos de um sistema de freios e contrapesos desta vez, porm, com uma diviso de funes das agncias governamentais claramente especializada nos poderes legislativo, executivo e judicirio (Do Esp. das Leis XI.6: 148-54). De fato, nas respostas a crticas da constituio elaborada na Conveno da Filadlfia (1787), os autores do Federalista evocam Montesquieu para explicar o princpio da separao e distino dos poderes Legislativo, Executivo e Judicirio sado daquela Conveno. Diz Madison: O orculo sempre consultado e sempre citado nesta matria Montesquieu. Se ele no for o autor do inestimvel preceito de que falamos, pelo menos foi quem melhor o desenvolveu e quem o recomendou de uma maneira mais efetiva ateno do gnero humano (Federal. 47: 124). Porm, a evocao tem o sentido ambguo, por um lado, de mostrar que a separao de poderes algo sempre imperfeito, passvel, inclusive, de ao parcial ou influncia de um poder sobre os outros e, por outro, de lembrar que Montesquieu elaborou sua doutrina tendo em vista as realidades polticas da Inglaterra (A Constituio inglesa era para Montesquieu o que Homero para todos os escritores didticos sobre poesia pica). Como vimos, porm, Madison j havia alertado que a Inglaterra, apesar de um elemento republicano, no era propriamente uma repblica. No perodo pr e imediatamente ps-revolucionrio, bom lembrar, a Inglaterra dificilmente poderia ser uma referncia constitucional limpidamente positiva, desde que os colonos haviam-na considerado, na Declarao da Independncia e em outros documentos, um sistema do qual emanavam aes tirnicas e esse julgamento no envolvia apenas as pessoas dos governantes, mas a Coroa e o prprio Parlamento. E agora o texto sugere que o Parlamento ingls, alm das funes legislativas, tendia a estender perigosamente seus tentculos sobre os poderes executivo e judicirio: A magistratura executiva forma parte constituinte do Poder Legislativo [...] por ele so tambm nomeados todos os membros da judicatura etc (Id.: 125). Artigos subseqentes mostram, ademais, que a nova Constituio Federal se aproxima melhor do princpio da separao de poderes do
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Do Esp. das Leis XI.12-19: 157-66. Montesquieu costumava copiar extratos e fazer sinopses dos livros que lia, e teria anotado as Histrias, de Polbio (cf. Shackleton apud Davies Lloyd 1998: 9).

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que o caso ingls, desde que o alto magistrado executivo eleito de modo separado dos representantes do Poder Legislativo, os principais magistrados do Judicirio so indicados pelo presidente, porm sujeito a confirmao por um dos ramos do Legislativo. Mais do que isso, todavia: todos os magistrados dependem, direta ou indiretamente, do consentimento popular, o princpio arquitetnico da Repblica enunciado pelos autores. Contudo, justamente esse princpio que Montesquieu no quer e no pode usar para interpretar a ordem poltica inglesa, pois tal significaria pr em terra o papel constitucional especial que prescreve nobreza. Em outras palavras, a constituio mista de Montesquieu, seguindo a tradio, no apenas um sistema funcional de freios e contrapesos, mas uma teoria de equilbrio social que supe uma hierarquia fixa de estamentos, a qual explicitamente idealizada a partir do ordenamento ingls: O poder legislativo ser confiado tanto nobreza como ao corpo escolhido para representar o povo, cada qual com suas assemblias e deliberaes parte e objetivos e interesses separados [...] O corpo dos nobres deve ser [tal como ocorre na Inglaterra] hereditrio. Ele o primeiramente por sua natureza e, alm disso, cumpre que tenha interesse muito forte para conservar suas prerrogativas, odiosas por si mesmas, e que, num Estado livre, devem estar sempre ameaadas. (Op.cit.: XI.6: 151). Se, porm, a constituio mista uma teoria do equilbrio social, do equilbrio entre diferentes grupos sociais em potencial antagonismo, como essa teoria poderia ser defendida no Federalista, que nega as distines de status? Na viso clssica, essa ausncia ameaaria reduzir a questo toda a um problema de maquinaria governamental ou, para usar um termo muito em voga em nossos dias (e inspirado numa certa interpretao do prprio Federalista) um problema de engenharia institucional , de agncias oficiais competindo entre si e buscando um balanceamento ao longo dessa competio. No disso que se ocupa boa parte dos artigos? Sim, mas nem tanto. Vrias passagens, seno artigos inteiros, indicam a preocupao dos autores de dar um contedo social ao imaginado jogo das instituies governamentais. E tal preocupao por demais patente quando insistem que a repblica idealizada na Constituio Federal deveria ser bem diferente das pequeninas repblicas da Grcia e da Itlia (petty republics of Greece and Italy), as quais so tambm chamadas de democracias, com sua rpida sucesso de revolues pelas quais eram mantidas num estado de perptua vibrao entre os extremos da tirania e da anarquia (Federal. 9: 118, ed.

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Penguin; o artigo da lavra de A. Hamilton). Aqui e em outras passagens, eles esto simplesmente reproduzindo a descrio tpica dos tumultos e das faces domsticas das democracias da Grcia clssica e das revolues do popolo na Itlia medieval-renascentista. Por analogia que no deixava de ter seu lado retrico , queriam sugerir que as experincias constitucionais de certos estados da confederao americana estariam caminhando na mesma direo. Em outras palavras, o clssico tema cvico-humanista das dissenses internas da repblica, e suas potenciais ameaas liberdade, volta tona. Mas agora preciso exp-lo em outros termos, e no mais na forma de um conflito entre aristocracia e povo. Aqui, o velho problema aristotlico de localizar uma clivagem econmicosocial para a teoria das constituies, para alm do critrio numrico, ganha um sentido renovado e crucial. E esse o problema que Madison confrontar no muito festejado artigo 10, quando l expe seu modo de ver os vnculos entre o jogo das faces e a liberdade. Madison diz que se pode lidar com as faces de dois modos: ou atravs de suas causas, ou atravs de seus efeitos. Com as primeiras, por sua vez, s haveria dois caminhos: (a) destruir a liberdade essencial sua existncia; ou (b) dar a todos os cidados as mesmas opinies, as mesmas paixes e os mesmos interesses. O caminho (a) rejeitado de imediato, desde que a liberdade para a faco o mesmo que o ar para o fogo; mas sufocar a liberdade seria um contra-senso. O caminho (b) igualmente rejeitado, por impraticvel, j que Enquanto a razo do homem no for infalvel e ele tiver a faculdade de exercit-la, h de haver diversidade de opinies; e enquanto existirem relaes entre a sua razo e o seu amor-prprio, as suas opinies e suas paixes ho de ter umas sobre as outras uma influncia recproca. E os homens so to propensos a animosidades recprocas que quando no tm ocasies importantes para exercit-las, as distines mais frvolas e mais extravagantes tm bastado para acordar paixes inimigas e fazer nascer violentos combates. Em suma: no h como refrear as faces pelo lado de suas causas. Mas eis que, na prpria anlise das causas das faces, Madison acaba lhes atribuindo uma certa racionalidade, mesmo admitindo ver nelas um alto grau de volatilidade e acaso. Haveria uma causa mais comum, objetivamente identificvel? Sim: a desigual distribuio das propriedades. Assim, os interesses dos proprietrios sempre foram diferentes dos que no o so. Algo semelhante separa os devedores dos credores. A clivagem social da qual saem as faces, contudo, no organizada apenas

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na polarizao entre ricos e pobres, como em Aristteles. Madison amplia a lista de fatores: de necessidade que entre as naes civilizadas se formem o interesse da agricultura, das manufaturas, do comrcio, das finanas [moneyed interest] e outros menos importantes, que dividem a sociedade em diferentes classes com pontos de vista e sentimentos diferentes (Federal. 10: 95-6). Qual o quadro que emerge dessa anlise? Que o povo, The People, embora constitua um nico e mesmo grau de status poltico, sem nenhuma distino estamental prvia, no forma um todo social homogneo. A civitas do Federalista, apesar de no estratificada por ordens, encontra-se sempre cindida por interesses econmicos e sociais antagnicos. dessa ciso que trata a constituio mista plebia, cuja meta primordial garantir que os interesses de uns no prevaleam sobre os demais, ou ento desde que certas decises pblicas inevitavelmente beneficiam, s vezes uns, s vezes outros (o que Madison no recusa) impedir que a prevalncia seja tal que leve ao aniquilamento da justia e da prpria liberdade: A Justia requer que se encontre um equilbrio [balance] entre eles. Outra vez: que existam interesses antagnicos, essa uma condio humana inescapvel. Da que no se possa eliminar as causas das faces. Pode-se, porm, lidar com seus efeitos? aqui que entra a construo institucional, o modo de manter, no plano das agncias de governo, a luta faccional em nveis compatveis com a busca do bem comum e da preservao da liberdade (id. ibid.). Insistamos, todavia: no Federalista, esse jogo institucional, visvel e pblico, se entrelaa com o jogo dos interesses formado de um pano de fundo, nem sempre visvel, de conflitos entre grupos sociais.

Como esse ideal do equilbrio ganha formato institucional? Essa a questo que leva ao j enunciado princpio da separao dos poderes; porm, a mais dois outros, igualmente importantes: o federalismo e a representao. H um problema: se o princpio republicano primordial que todos os poderes procedem direta ou indiretamente do povo (art. 39), e todos os magistrados falam e agem em nome dele, como garantir que os interesses antagnicos se equilibrem, ou mesmo se expressem na estrutura governamental? Os autores no se contentam com o princpio majoritrio que eles admitem derivar do fundamento estritamente popular da repblica , pois acreditam que maiorias podem constituir faces. A separao dos poderes, contudo, abre uma indita possibilidade de pensar o vnculo entre Povo e Instituies. Na leitura

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do Federalista, nenhum magistrado, nenhuma agncia a que esteja vinculado, incorpora na totalidade um mandato do povo. Ao fazer com que os membros do Poder Legislativo sejam eleitos pelo povo e, num sufrgio separado, com que o chefe do Poder Executivo tambm o seja, a Constituio est autorizando ambos os poderes, igualmente, a falarem em nome do povo. E tambm a cpula do Poder Judicirio, escolhida por uma injuno daqueles dois outros poderes. Qual o locus da autoridade popular, ento? Que agncia expressa a sua soberania? A resposta a essa pergunta a Constituio, e o Federalista, simplesmente a mantm na vagueza do enunciado inicial do princpio: a soberania reside no povo em geral (in the people at large), e no em quaisquer instituies especficas de governo (Wood 2003: 160). Cuidado, porm: isso no implica a noo de que, caso as instituies falhem, resta ainda o recurso consulta direta ao people at large, como sugere Wood na pgina seguinte ao trecho citado acima. Tal recurso teria de supor a resoluo prvia do problema da identidade do Povo, que o ponto de partida tipicamente estatista de elaborar o ideal de soberania. O encaminhamento do regime misto outro: o Povo uma entidade cindida, sempre o ser. As agncias governamentais em competio do expresso institucional a essa realidade incontornvel. Mesmo assim, elas devem promover, deliberadamente, aquilo que o people at large no faz por si mesmo, ou s faz de modo muito insatisfatrio: buscar o equilbrio de interesses. E as agncias no tm outro modo de encontr-lo seno tentativamente, na forma da negociao e do compromisso. J os princpios federativo e representativo emergem de um problema comum: a extenso do territrio da repblica. Em sua classificao trplice dos tipos de governo repblica, monarquia, despotismo , como sabemos, Montesquieu havia insistido que h vnculo estreito entre a forma do governo e o territrio. As repblicas s seriam viveis se permanecessem pequenas naturalmente, ele estava pensando nos modestos territrios das cidades-repblicas antigas e italianas, descontadas as suas eventuais expanses imperiais , enquanto as monarquias comportavam tamanhos mdios (como a Frana, a Inglaterra ou a Espanha), e os despotismos, como o Imprio persa e o prprio Imprio romano, territrios enormes. A repblica deve permanecer pequena por causa do princpio que a mantm estvel: a virtude, isto , a dedicao prioritria dos cidados ao bem comum. Numa repblica que se expande muito, porm, h grandes fortunas e, conseqentemente, pouca moderao nos esprtos. Quando isso

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acontece, os interesses individualizam-se e o bem comum sacrificado a mil consideraes, subordinado a excees, depende dos acidentes. Da que a repblica romana, ao conquistar seu imenso imprio, s poderia ter se transformado num regime desptico, desde que a virtude se extinguira no mesmo compasso. Entretanto, Montesquieu tinha claro que na poca moderna, com o surgimento das poderosas monarquias nacionais, extensas e populosas, as chances de repblicas pequenas sobreviverem ao perigo externo eram muito pequenas. No fora exatamente esse perigo que as repblicas italianas no conseguiram suportar a partir da segunda metade do sculo XV, com as invases da Frana e da Espanha? Montesquieu, porm, ainda via uma possibilidade de as repblicas ganharem fora, expandindo-se, sem necessariamente extinguir seu modo de operar: formando confederaes. Mas a confederao no significa mais que um pacto ou uma aliana precria entre repblicas, pois a prpria necessidade de preservar a virtude as impele a manter praticamente intacta sua autonomia poltica. No h unio efetiva. Num balano geral, portanto, era para esta concluso que o diagnstico de Montesquieu forosamente conduzia: se tudo que as repblicas podiam fazer eram confederaes, e estas representavam uma soluo intrinsecamente voltil, ento o futuro dos entes polticos modernos, com chances de permanecer razoavelmente estveis e livres, era a monarquia. Cada vez mais, as repblicas tornavam-se, assim, coisas do passado. Na Amrica revolucionria, esse diagnstico s poderia aparecer como um dilema. Na prtica, as ex-colnias (os estados) que se uniram para lutar contra a metrpole formaram algo semelhante a uma confederao. Mas tal soluo, vencido o inimigo comum, foi se mostrando inteiramente insatisfatria para boa parte dos revolucionrios, e tal insatisfao levou-os Conveno da Filadlfia.43 Com o objetivo de formar uma unio mais perfeita, eles apostaram numa soluo intermediria entre a frouxa aliana de repblicas concebida por Montesquieu e o centralismo das monarquias, e a isso deram o nome de federalismo. Mas apostar nas chances de uma repblica que tivesse o tamanho recomendado para a monarquia, ou mesmo mais pois muitos j falavam da construo de um imprio a oeste, a partir das treze colnias44 , era um desafio aberto ao raciocnio do orculo da separao dos poderes. Significava
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Para as razes dessa insatisfao, ver Wood: 139-51. Sobre o tpico imprio e os planos de Hamilton para os Estados Unidos a esse respeito, ver Stourzh (1970). Observe-se, porm, que esse uso especial do termo no tem nada de anlogo com seu uso mais comum por exemplo, quando se fala das relaes entre o imprio britnico e suas colnias (cf. Pocock 1988: 10-19; e 1987).
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estender essa separao para o plano da diviso territorial, e no apenas da diviso funcional de uma ordem poltica. Na verdade, a idia tem antecedentes em contexto britnico: num artigo curto e preciso, D. Adair (1974: 93-106) identificou a influncia de David Hume no pensamento de James Madison. Hume apresentara fortes argumentos a favor da viabilidade de uma repblica perfeitamente coesa em grande territrio, sem que se precisasse recorrer a uma confederao.45 E a defendeu no s por uma razo pragmtica (as pequenas repblicas podem ser subjugadas por qualquer grande fora que venha do exterior): o que na abordagem humeana instigou particularmente a imaginao dos autores do Federalista foi a idia de usar a extenso do territrio para atacar a doena das pequenas repblicas. As democracias so turbulentas, dizia Hume, e isso porque as circunstncias que facilitam a formao de repblicas nas cidades [o espao pequeno] so as mesmas que tornam sua constituio mais frgil e incerta (Ess.: 279). No artigo 10, Madison agarrou a idia e inseriu-a na sua anlise do jogo das faces de interesse. Nos espaos tpicos das petty republics of Greece and Italy os centros urbanos as comunicaes so mais fceis, os interesses seccionais se coligam com grande rapidez e encontram diversas oportunidades para manipular a seu favor o princpio majoritrio. Dispers-los em espaos mais amplos, que ultrapassassem de longe os limites de uma cidade, dificultaria a sua comunicao e diluiria o efeito subversivo daquilo que poderamos chamar de compactao. Porm, mais: a prpria formao de uma coligao com base em interesses seccionais comuns seria dificultada pelo duplo nvel da organizao federativa imaginada pela Constituio: a Unio, de um lado, os estados, de outro, cada qual com suas prprias comunidades e suas prprias leis, dentro de suas respectivas esferas de competncia. Mesmo que, em espao federal, as tendncias facciosas viessem a superar o obstculo da comunicao distncia algo nada implausvel para o tempo, dado o contnuo progresso econmico e tcnico os interesses regionais instalados nos estados poderiam servir de contrapeso; e vice-versa. verdade que a maior complicao institucional tornaria mais lentas as operaes de uma agncia sem a assistncia das demais; porm, ao mesmo tempo,

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Em ensaio muito celebrado, Hume apontara o equvoco da opinio segundo a qual os grandes Estados, como a Frana e a Gr-Bretanha, jamais podero ser transformados em repblicas, pois tal forma de governo s pode ser aplicada a cidades ou pequenos territrios. Parece provvel dar-se o contrrio. Embora a instituio de um governo republicano seja mais difcil num pas muito extenso do que numa cidade, depois de consumada essa instituio se torna mais fcil, no primeiro caso, conserv-la firme e uniforme, sem tumultos nem faces (Ens.: 279; Idia de uma Repblica Perfeita).

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maiores seriam os freios usurpao do conjunto por uma mesma faco. Crescendo, pois, a variedade dos partidos e dos interesses diferentes; o perigo de que a maioria tenha um motivo comum para violar os direitos dos outros cidados menos iminente, ou, se esse motivo existe, mais difcil queles, sobre os quais ele pode influir, conhecer sua prpria fora e obrar de concerto (Federal. 10: 99). A mesma questo do espao vai dar ensejo distino entre a repblica representativa, desejada pelo Federalista, e a democracia. Em outro lugar, indicamos as dificuldades da tradio republicana com o instituto da representao, dificuldade muito bem traduzida, modernamente, na obra de Rousseau. Recordemos que a resistncia emana da possibilidade da usurpao dos poderes constitucionais da civitas, com todas as suas conseqncias para a perda da liberdade coletiva dos cidados. Porm, no Federalista (como vimos), diferentemente do Contrato Social, a civitas se apresenta irremediavelmente cindida46: o problema relevante passa a ser ento como preservar a liberdade republicana a despeito dessa ciso. Sendo assim, a dificuldade maior no exatamente defender-se da ameaa de tirania de uma estrutura governamental sobre toda a comunidade, mas tomar precaues para defender uma parte da sociedade contra a injustia de outra parte mais numerosa, que venha, agora sim, a fazer das agncias de governo o instrumento de sua tirania. Colocada nesses termos, a representao ganha uma perspectiva, seno de todo confortvel, pelo menos aceitvel. No se trata agora de representar o Povo, em sua unidade sem fissuras, atravs de uma entidade o Estado que subsume a comunidade poltica dentro de si, transfigurando-a. A questo agora trazer para uma arena comum os diferentes interesses, e dar-lhes naquela arena um tratamento frio, circunspecto, distanciado das paixes originais de onde partiu. A distncia, um termo espacial, ganha aqui o carter de uma metfora para introduzir o ideal da racionalidade da ao poltica. E essa a maneira que o Federalista encontra para reintroduzir o princpio da virtude na repblica federativa em vias de nascer. Mas nesse ponto encontramos uma dificuldade terica que mesmo Madison, o mais perspicaz dos trs autores nessa questo, no parece se dar conta. Embora ele advirta em vrias passagens que no se pode confiar demasiamente na virtude das

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Os polticos especulativos, que tm sustentado esta espcie de governo [a repblica], tm discorrido sobre o princpio falsssimo de que a perfeita igualdade de direitos polticos pode trazer consigo a igualdade de propriedades, de opinies e de paixes (Federal. 10: 97).

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pessoas (suas qualidades de carter), e sim na sabedoria das prprias instituies,47 o tpico das qualidades pessoais retorna discretamente aqui. Assim, o objetivo da representao depurar e aumentar o esprito pblico, fazendo-o passar para um corpo escolhido de cidados, cuja prudncia saber distinguir o verdadeiro interesse da sua ptria e que, pelo seu patriotismo e amor da justia, estaro mais longe de o sacrificar a consideraes momentneas ou parciais (Id.: 98). Curiosamente, Madison tentado a projetar sobre os representantes do povo aquilo que os autores clssicos da constituio mista costumavam fazer para a aristocracia.48 bem sabido, alis, que, no lugar de uma aristocracia fixa, determinada pelo nascimento e a fortuna, certos revolucionrios americanos sonharam com uma aristocracia natural, eletiva e em perene rotao, baseada nica e exclusivamente no talento e na virtude poltica (Palmer 1959: 273). Mas como seria possvel que os representantes pudessem raciocinar e agir assim, se eles mesmos fossem produtos dos interesses conflitantes da sociedade? De algum modo, eles teriam de ser capazes de ver algo que seus representados dificilmente o seriam: seus interesses prprios serem promovidos na medida em que o interesse comum o fosse. Algo como a percepo de um interesse bem compreendido Tocqueville. Mas que qualidades de carter seriam essas que levassem os representantes a perceberam-na e buscarem-na inequivocamente? Se a aristocracia de nascimento e fortuna no fora capaz disso, o que haveria nos representantes do povo que os induzisse a resultados diferentes e positivos? Na frmula mais consistente do Federalista, esse problema no poderia ser resolvido pelo carter das pessoas, e sim pela qualidade das instituies e se essas fossem projetadas para a competio recproca, s se poderia esperar o mesmo dos prprios representantes. Logo, a racionalidade poltica teria de ser encontrada, de algum modo, no conjunto da estrutura de governo, e no em suas partes, muito menos em seus elementos pessoais. Todavia, tal como ocorrera entre os humanistas italianos, parecia haver algo nas dissenses internas e no facciosismo que
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vo dizer que homens pblicos sero hbeis para ajustar esses interesses opostos e torn-los todos subservientes ao bem pblico. Homens pblicos esclarecidos nem sempre estaro no leme (id.: 96; a traduo ligeiramente modificada est mais prxima do fraseado original). No art. 51, Madison volta carga: Se os homens fossem anjos, no haveria necessidade de governo; e se anjos governassem os homens, no haveria necessidade de meio algum externo ou interno para regular a marcha do governo (p.131). Esses pensamentos ecoam outra vez os do prprio Hume: Os autores polticos estabeleceram como mxima que, na instituio de qualquer sistema de governo e na fixao dos diversos freios e controles da Constituio, todo homem deve ser considerado um velhaco [knave], que tem como fim nico de todas as suas aes o interesse privado (Ess.: 269). 48 O tpico da representao gerou um agudo debate, posto pelos chamados Antifederalistas durante e depois da Conveno da Filadlfia, sobre os perigos do retorno disfarado de uma aristocracia. Ver a coletnea de textos antifederalistas editada por Ketchan (1986), e o comentrio de Kramnick (1987: 6263).

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continuava a perturbar as mentes dos founding fathers, algo que mesmo toda a aposta na sabedoria institucional no conseguia aplacar.49

II.

Na primeira parte deste texto, registramos que o pensamento de Maquiavel destoava de modo bem marcante dos demais pensadores renascentistas justamente nesse tpico das dissenses internas da repblica. tempo de resgatar sua anlise para darmos mais um passo na elaborao do ideal da constituio mista plebia. Para os nossos propsitos, muito esclarecedora a remisso aos Discursos sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio, em especial aos primeiros captulos do Livro I, onde encontramos uma abrangente reflexo sobre a constituio mista. Como j apontado na parte I deste texto, a inteno de acompanhar o argumento de Polbio flagrante logo no incio da anlise. L esto a classificao cannica das constituies simples e suas degeneraes, a idia do ciclo recorrente a que esto submetidas e que a melhor constituio, portanto, a mistura dessas simples (Disc. I.2). Tambm l esto a caracterizao polibiana da constituio romana, o fato de ter se aperfeioado ao longo do tempo, e no, como Esparta, estabelecida de pronto por um nico legislador. Contudo, ao pegar carona do historiador grego, Maquiavel vai aos poucos traando seu prprio caminho, de um modo tentativo e sinuoso, pois suas proposies se modificam conforme avanam o raciocnio e os captulos, at chegar a noes mais claras e firmes. Mas j no captulo 3 ele diz algo que Hume e Madison repetiro depois: Como mostram todos os que escreveram sobre poltica, e como numerosos exemplos histricos indicam, necessrio que quem constitui e d leis a uma repblica parta do princpio de

hbito entre intelectuais de esquerda, norte-americanos ou no, dizer que a Conveno de 1787 foi um movimento da gente proprietria para sufocar a ala popular da revoluo. A nova Constituio visou reverter a direo do pas, estabelec-la contra a poltica democrtica e participatria florescendo nos estados (Wolin 1981: 13). Negri chega a afirmar que Madison reflete longa e dramaticamente no artigo n. 10 do Federalist sobre a revolta de Shays uma rebelio de pequenos proprietrios rurais endividados em Massachusetts na dcada de 1780 como se a maior preocupao deste artigo fossem as revoltas sociais (Negri 2002: 231). Embora haja aluses a ela em outros artigos, a rebelio de Shays nem sequer mencionada no artigo 10. Os grandes heris dessa estria, naturalmente, so os antifederalistas. verdade que esses ltimos apresentavam fortes objees Unio, centralizao do governo. Porm, esse era um ponto do debate que no fazia distines de classe entre os participantes vide Jefferson e seus partidrios alguns anos depois e esse mesmo debate, hoje em dia, no faz distines ideolgicas. bordo freqente de ambientalistas, mas tambm de membros destacados do Partido Republicano.

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que todos os homens so maus, estando dispostos a agir com malignidade sempre que haja ocasio. Pois os homens s fazem o bem quando necessrio (se non per necessit); ao contrrio, se tm liberdade de escolher e fazer o que bem entendem, a confuso e a desordem no tardam a surgir em toda parte. Da que se que diga que, assim como a fome e a misria os tornam industriosos, as leis os tornam homens bons. A virtude fruto da necessidade (necessit), e a necessidade deriva ou da natureza ou do bom ordenamento (buono ordine) da repblica. Esse o prembulo de sua prpria leitura da evoluo poltica de Roma agora um tanto descolada de Polbio , e que resultar na introduo da tese que Maquiavel sabe polmica. H os que alegam, diz ele, que a repblica romana era to cheia de tumultos e confuses, que no fosse pela boa fortuna e a virtude militar para contrabalanar esses defeitos, sua condio seria pior do que qualquer outra repblica opinio, como vimos, externada por autores como Guicciardini. Quem pensa assim no percebe, porm, que se a prpria organizao militar boa, isso s pode derivar da boa ordem poltica, e raramente acontece que a boa fortuna no provenha dela. Mas em que consiste a boa ordem poltica? A essncia da boa ordem da repblica a preservao da liberdade. Roma nasceu livre (Disc. I.1) e por longo tempo soube conserv-la com glria. O que possibilitou-o, qual o seu segredo? Dessa pergunta emerge a bem conhecida proposio, que vale a pena repetir: Os que condenam as lutas entre os nobres e as plebes parecem desaprovar a causa primeira que assegurou a liberdade de Roma, prestando mais ateno ao barulho e ao clamor de tais tumultos, do que aos bons efeitos que deles resultam. No percebem que em qualquer repblica h duas diferentes disposies [umori], a do povo e a dos poderosos [grandi] e que todas as leis favorveis liberdade provm de sua desunio. (Disc. I.4: 113) Note-se a inverso da relao causa-efeito na anlise de Maquiavel: no que a liberdade traz como conseqncia as dissenses internas (como sugere o Federalista), mas so as ltimas que do lugar liberdade e a conservam. A tese parece contraintuitiva, j que a boa ordem, que tem a ver com a liberdade e muito valorosa, fica positivamente associada s dissenses, que significam conflitos, convulses, instabilidade, enfim, desordem, o que parece um grande inconveniente. Na verdade, Maquiavel nunca diz que os tumultos so bons e convenientes em si mesmos; apenas afirma que tais fenmenos produziram, em Roma, bons efeitos. Um dos grandes

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princpios de seu pensamento, repetido exausto, que nenhum acontecimento conveniente ou que produz algo conveniente deixa de ser acompanhado de algum inconveniente. preciso examinar, portanto, em todas as nossas resolues, qual apresenta menos inconvenientes, abraando-a como a melhor, porque jamais se encontrar nada que seja perfeitamente puro e isento de dvidas (I.6: 121). claro que a liberdade a prpria razo de ser do viver civil: no h qualidade mais conveniente. Recordemos em que ela consiste. Maquiavel no destoa aqui do senso comum renascentista (Skinner 1978: 157-58): uma comunidade livre, do ponto de vista externo, quando estabelece seu modo de viver coletivo, definindo suas prprias leis e governo, isto , quando dona de si mesma; e internamente livre quando no est sob o domnio absoluto de um signore. Desse segundo sentido provm a rejeio humanista do regime principesco, identificado com o domnio absoluto de um homem sobre os demais. Florena perdeu sua liberdade quando caiu sob tal domnio, e Roma idem. Mas tambm no era incomum usar a palavra num sentido mais amplo: os cidados so livres quando nenhum grupo no interior da comunidade alcana o domnio absoluto sobre os demais, isto , no logra tornar-se uma espcie de signoria grupal, em vez de individual. Da que o governo aristocrtico e o democrtico possam tornar-se tirnicos, na medida em que o grupo governante que cada qual representa venha a submeter os demais. Maquiavel utiliza com freqncia esse sentido ampliado, e aplica-o plenamente ao analisar as lutas sociais romanas. Pois ali a questo da liberdade no havia se encerrado com a expulso dos Tarqunios (a famlia real), mas continuou atravs da disputa entre os dois grupos fundamentais que dividiam a cidade. Pode-se at dizer, sem ferir as intenes do autor, que essa disputa trouxe vrios inconvenientes, mas foi a melhor maneira de evitar o entrincheiramento da liberdade, uma vez que a repblica se instalou. Em outras palavras, a liberdade republicana mais ampla ou estreita, conforme seus grupos sociais esto ou no colocados em p de igualdade no governo. Porm, quanto mais o estejam, mais agudos sero os conflitos internos. Em que consiste a diviso social da repblica? Em algumas passagens, Maquiavel sugere a diviso estamental clssica: de um lado, os nobres (nobili), de outro, o povo (popolo). Mas sua primeira definio formal da natureza da diviso lhe d um sentido mais amplo: a cidade est dividida por duas disposies (umori) antagnicas: os que querem dominar os poderosos (grandi) e os que no querem ser dominados, o popolo no sentido da raia mida (plebe). Segue-se quase de imediato dessa definio

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que a plebe, exatamente porque no deseja dominar, mas apenas no ser dominada, a melhor guardi da liberdade (I.5). Logo em seguida, porm, a definio se desloca para algo um pouco menos genrico: no grupo dos grandi esto aqueles que tm e temem perder o que tem (che temono di no perdere lacquistato), e no grupo da plebe esto os que no tm e desejam ter (che desiderano dacquistare) (I.5: 116-17). E a aquisio abrange tudo o que os homens possam desejar: poder poltico, riquezas, prestgio, precedncia, honrarias etc. No fundo, Maquiavel quer reduzir o conflito entre as ordens a uma simples instncia do conflito mais geral entre poderosos e no poderosos, grandes e pequenos, ricos e pobres, deixando de lado tambm toda pretenso de superioridade moral dos primeiros, ou de inocncia dos segundos. A diviso envolve qualquer clivagem social entre os que tm e os que no tm, podendo ser aplicada indistintamente tanto ao contexto social romano quanto ao contextos florentino e italiano modernos isto , luta no interior do prprio popolo (por exemplo, entre o popolo grasso e o popolo minuto) como de fato o autor o faz diversas vezes nesse e em outros escritos. A dinmica do conflito, por sua vez, depende do grau de insatisfao de ambos com sua prpria situao, ou do apetite de cada lado para melhor-la: pois os grandes podem desejar ainda mais do que tm, e os pequenos mais do que os poderosos esto dispostos a aceitar.50 E isso pode facilmente se tornar a causa de no pequenos distrbios (I.5: 118). Contudo, de nada adianta a liberdade interna se no houver garantia de liberdade externa. Maquiavel jamais perde de vista esse ponto: qual o vnculo entre a poltica interna, na qual h ou no dissenses e conflitos, maior ou menor liberdade, e a poltica externa? Tal o seu modo de esclarecer a discusso sobre a melhor formato da repblica, se governo stretto ou governo largo. O argumento se desdobra por comparao. Por um lado, Roma, exemplo de governo largo; por outro, Esparta e Veneza, exemplos de governo stretto. O que caracteriza um e outro? As constituies de Esparta e Veneza, a partir de um determinado momento de suas histrias, fecharam suas comunidades polticas para novos cidados, transformando todos os que j estavam dentro em nobres (gentiluomini) e os que ficaram de fora em gente simples (popolani). Como ambas as repblicas, alm dos rgos decisrios da nobreza, mantiveram uma
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Maquiavel no se ope ambio irrestrita, a menos que a restrio seja a ambio rival; e sua questo respondida de tal modo que a ambio deve ser, no todo, til repblica. Como os que tm procuram adquirir to avidamente quanto os que no tm, a aquisio deve ser a necessidade orientadora de qualquer repblica [...] Se a virtude republicana clssica o auto-sacrifcio, ento Maquiavel considera-a inadequada para as tarefas aquisitivas das repblicas (Mansfield 1996: 89-90).

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espcie de realeza nas figuras do duplo reinado espartano e do doge veneziano essa realeza se tornou, indiretamente, o nico anteparo dos popolani contra a opresso dos nobres, sua nica chance de liberdade nesse quadro institucional (I.6: 119-20). O governo stretto , na verdade, um tipo de regime misto que alia apenas a monarquia e a aristocracia. Como a realeza no socialmente distinta da aristocracia, essa combinao no incorpora poltica institucional a clivagem dos grupos fundamentais definida por Maquiavel, mesmo que o rei, por uma questo de auto-afirmao perante seus primos nobres, venha a buscar apoio indireto entre os que esto fora do jogo oficial. Que efeito esse tipo de regime produz em suas polticas interna e externa? Sem dvida, o governo para dentro deve ser muito tranqilo, sem grandes dissenses e tumultos; e, de fato, quem busca a paz no lugar onde vive no poderia desejar governos melhores que os de Esparta e Veneza, com seus muitos sculos de estabilidade. O problema o governo para fora: no podendo contar com o apoio de grandes e sempre renovados contingentes de cidados, disponveis ao recrutamento militar, sua poltica tem de ser cautelosa e defensiva. Veneza quase sempre seguiu esse curso com coerncia, preservando seus domnios sem o combate direto, graas inclusive sua posio geogrfica privilegiada. Esparta, porm, adotou um caminho inconsistente: sua quietude interna como Polbio j havia registrado divergia de sua poltica agressiva e expansionista para alm de seus domnios (II.3: 282-83). O resultado que, quando essa repblica logrou conquistar quase toda a Grcia, no encontrou foras internas suficientes para manter o que adquiriu, e rapidamente entrou em colapso. Mesmo Veneza, que por um lapso de imprudncia ocupou, em certa ocasio, uma larga poro da Itlia, no tanto pelo sucesso das armas, mas com dinheiro e astcia, quando teve de mostrar seu poderio, perdeu tudo numa nica batalha (I.6: 122). E o que dizer da constituio romana? Seu governo largo porque desde sempre Roma incorporou sua comunidade poltica novas correntes de cidados, isto , sempre foi politicamente receptiva aos estrangeiros (forestieri). No incio, isso aconteceu por pura necessidade, desde que a cidade vivia cercada de repblicas aguerridas, inimigos que s poderiam ser repelidos se todos os homens disponveis, independente de sua condio social, se pusessem em armas (II.2: 274; II.3: 282). Mais tarde essa prtica serviu menos para propsitos defensivos do que para a expanso territorial, e por isso mesmo tornou-se tanto ou mais necessria. Contudo, para os patrcios, o estrato mais poderoso que nos primeiros tempos controlava sozinho o governo da cidade, a prtica

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trouxe uma conseqncia inevitvel: o gradativo compartilhamento da autoridade poltica com os plebeus, os grupos recm-ingressantes. Nos tempos da monarquia, o atrito incipiente entre os dois lados foi amortecido pela proteo real. Com a sua queda, patrcios e plebeus se viram frente a frente, e o conflito teria adquirido um curso sangrento e totalmente disruptivo se os plebeus, depois de terem corrido em tumulto pelas ruas e se recusado a inscrever-se para a guerra, no tivessem obtido a concesso poltica que reclamavam: o reconhecimento dos tribunos, que a partir de ento se tornaram, ao mesmo tempo, protetores da liberdade plebia e mediadores dos conflitos com a aristocracia. Maquiavel, nessa altura, cauteloso com sua tese inicial de que os conflitos sociais preservam a liberdade, em vez de destru-la. Assim , desde que os grupos antagnicos consigam encontrar um terreno comum, ainda que movedio, em que possam selar compromissos, mantendo a tenso recproca em nveis compatveis com a convivncia poltica, isto , sem banimentos e banhos de sangue. Da os captulos dedicados ao modo sbio com que os romanos teriam lidado com as calnias, o instituto da acusao pblica (I.7-8). Os conflitos, claro, jamais pararam nesse ponto, apenas encontraram uma vazo institucional, reconhecida por ambas as partes, uma vazo que continuamente transformava e era transformada pelas relaes entre os adversrios sociais internos, e pelas relaes entre a repblica e seus inimigos externos. Qual dessas alternativas a melhor? Seguindo seu modo deslizante de argumentar, Maquiavel apresenta a pergunta com se fosse uma questo de escolha: se o que se quer a paz interna e uma longa estabilidade, e ao mesmo tempo uma repblica satisfeita com seus domnios originais, ento o melhor caminho o governo stretto, a constituio timidamente mista, isto , com vis aristocrtico; se, ao contrrio, busca-se o glorioso caminho da expanso e, em contrapartida, aceita-se o preo a pagar a repblica turbulenta ento a alternativa o governo largo, a constituio mista em sentido pleno, de vis popular. Logo, porm, o pensador florentino inflexiona o raciocnio e conclui que a escolha apenas aparente. Se as repblicas tivessem tal controle dos acontecimentos externos, que pudessem ser circunspectas e defensivas quando quisessem, e agressivas e expansivas quando necessrio, tudo estaria bem resolvido. Ocorre que como impossvel ajustar a balana de modo to fino e manter esse curso mediano [questa via del mezzo] no ponto desejado, deve-se considerar a possibilidade de desempenhar um papel mais honroso, ou seja, estar preparado para a expanso, se a necessidade assim o exigir, e ser capaz de preservar a posse do que se adquiriu (I.6: 123). No h, pois, como erguer uma repblica tmida e impetuosa ao

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mesmo tempo, pois essas caractersticas so inerentes sua constituio poltica, mais ou menos como a timidez e a impetuosidade so qualidades fixas do carter de um prncipe: o homem circunspecto, quando chega a ocasio de ser impetuoso, no o sabe ser, e por isso se arruna (Prncipe XXV: 104). Assim, o modo mais seguro de a repblica se precaver contra a incontrolvel variao dos acontecimentos externos e, por conseginte, preservar sua independncia sua liberdade externa o caminho expansivo. E esse caminho leva ao governo largo e a uma liberdade interna mais ampla; logo, incorporao poltica dos plebeus, ao confronto desses com os grandes, aos tumultos e s dissenses. A inimizades entre o povo e o senado devem, portanto, ser vistas como uma inconvenincia necessria para se alcanar a grandeza romana (I.6: 123-24). A idia da impetuosidade da repblica de vis popular recoloca, nessa reflexo, a dialtica da virtude e da fortuna, e lhe d contedo social. Sempre avesso a apresentar a condio humana de modo idlico, Maquiavel no cr que o esprito pblico necessrio s repblicas seja to desprendido a ponto de tornar seus protagonistas, os cidados, indiferentes s suas prprias ambies, aos seus desejos de acquistare. Tais ambies assumem aspectos diferentes dependendo do grupo social a que se pertence. Em princpio, os plebeus apenas no querem ser dominados. Mas uma vez lanados arena poltica, uma vez reconhecidos seus direitos de participao, esse grupo se torna quase to agressivo quanto seus adversrios: os plebeus querem adquirir o que no tm, e com isso tornam-se impetuosos. Naturalmente, vo tomar como um desafio quaisquer resistncias e obstculos ao seu caminho. Do mesmo modo, a repblica impetuosa toma qualquer resistncia sua expansividade como um desafio. As circunstncias externas so a sua fortuna: porque a fortuna mulher e, para domin-la, preciso bater-lhe e contrari-la. E geralmente reconhecido que ela se deixa dominar mais pelos impetuosos do que pelos tmidos (Princ. XXV: 105). Mas o que a virt? a capacidade humana de arrostar tais obstculos, enfrentar os desafios. Mas no se trata de um poder esttico, e sim de uma fora essencialmente dinmica, que se alimenta de sua prpria capacidade de agir sem descanso; por isso, s existe enquanto houver obstculo a vencer fortuna , uma est para a outra como a matria viva est para a sua forma. Disso segue-se o significado de corrupo: ela simplesmente a inanio, o resultado da indiferena ao desafio ou da ausncia de obstculos; a virt, o seu oposto, s pode s-lo porque movimento, ao criadora. Outra vez: no h nessa capacidade uma perversidade ou uma inocncia intrnsecas. Quer isso dizer que a virt isenta de

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qualidades morais? De modo algum. A liberdade e a glria, que Maquiavel associa a ela, so valores poltico-morais: a ao poltica impulsionada pela virt os tem na mira, e o que os cria. Porm, na constituio mista visada por Maquiavel, o esprito pblico liga-se liberdade e glria de um modo muito mais sinuoso do que poderia parecer ao argumento republicano mais comum, presente claramente nos humanistas cvicos, mas que no deixa de transbordar nos argumentos de Madison e do Federalista. H um vnculo muito estreito entre o carter da repblica expansiva e o carter de seus protagonistas internos. Se os plebeus no fossem impetuosos, a repblica tambm no o seria. Contudo, tambm no o seria se a camada social mais elevada, a dos ricos e poderosos, no respondesse em nvel adequado aos desafios provenientes das camadas de baixo. Ela poderia simplesmente ficar onde estivesse e responder de forma absolutamente negativa s esperanas plebias de melhorar sua condio. E se de fato a plebe aumentasse mais e mais seu desafio, uma resistncia inflexvel acabaria levando ao impasse e paralisia, destruindo a repblica por dentro. Mas ela poderia, ao contrrio, saber movimentar-se como a plebe e lidar flexivelmente com seus prprios desejos, encontrando uma vazo para os prprios anseios e de seus adversrios. Maquiavel fala explicitamente da vazo institucional (I.7: 124), mas ele no deixa dvidas ao leitor de que essa no a nica e nem, talvez, a principal: toda cidade deve encontrar meios com os quais o povo possa dar vazo s suas ambies [con il quali il popolo possa sfogare lambizione sua] (I.4: 114). A poltica externa uma resposta igualmente necessria ameaa do impasse. Na verdade, no h soluo puramente interna aos conflitos sociais: da que alimentem o carter expansivo da repblica de vis popular. Em Roma, aquilo que comeou como uma atitude defensiva da repblica (defender-se contra a agresso de seus inimigos) e defensiva do patriciado (ceder, sem render-se, presso plebia de reconhecimento dos tribunos) transformouse logo mais em poltica positiva sistemtica: elevao dos plebeus condio de scios juniores da repblica e expanso.51 Como um blido girando numa espiral em contnua acelerao, as duas respostas, a interna e a externa, passaram a se retroalimentar, tornando-o um complexo poltico to robusto que no mais encontrou

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Mansfield, um dos poucos estudiosos de Maquiavel por ns encontrados que centra sua interpretao na ntima ligao entre a liberdade republicana e a poltica externa expansiva, faz o seguinte comentrio sobre a natureza da parceria social romana: A virtude da legislao romana que ela tratava as plebes como uma grande nao vizinha, real ou potencialmente hostil, algo semelhante ao modo como os romanos tratavam os samnitas. De acordo com Maquiavel, os nobres romanos fizeram das plebes seus aliados (Mansfield: 90; grifo do autor).

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rivais. Onde buscar, nesse ponto elevado, mais combustvel, desafios e obstculos, para prosseguir? Exatamente nessa altura, porm, da extroverso passa-se introspeco. A grande ameaa repblica, agora, provm de seus prprios intestinos: and appetite, a universal wolf, / so doubly seconded with will and power / must make perforce a universal prey, / and last eat up himself.52 Eis o ciclo polibiano, Maquiavel: tambm a repblica mista tem sua trajetria de ascenso, znite e declnio. Mas tal qual Polbio, ele no v essa mortalidade como uma tragdia, e sim como um acontecimento natural. Importa compreender, sobretudo, o que essa repblica deixa para a posteridade, como exemplo a ser seguido. E at cumprir por inteiro o seu ciclo, a repblica idealizada por Maquiavel ter impresso no mundo a sua marca, que sua grandeza, a imortalidade de seus feitos. H nisso algo de assustadoramente nietzscheano, pago e anticristo, mas no precisamos discuti-lo aqui. O fato que virt, plebesmo, liberdade e propenso da cidadania para o conflito social e para a guerra esto profundamente imbricados em sua viso. E, de certa maneira, ela ajuda a explicar toda a frustrao de Maquiavel para com seu prprio contexto e vivncia poltica, a Itlia e a repblica de Florena. Sigamos um trecho das Histrias Florentinas, que talvez seja o seu depoimento mais incisivo a respeito, e tambm um dos mais claros quanto s suas expectativas de um autntico regime misto: As inimizades entre a nobreza e o povo que a princpio ocorreram em Roma terminavam em disputa, e as que ocorreram em Florena, em combates; as de Roma, com uma lei; as de Florena, com o desterro ou a morte de muitos cidados; as de Roma sempre aumentaram a virtude militar; as de Florena a extinguiram completamente; [...] as vitrias do povo faziam a cidade de Roma mais virtuosa porque, comeando os plebeus a participar com os nobres nos cargos civis, militares e judiciais, contagiavam-se a seu lado das brilhantes qualidades daqueles e, ao crescer a cidade em virtude, crescia em poder. Porm, em Florena, quando vencia o povo, os nobres eram privados dos cargos pblicos e, para reconquist-los, precisavam assimilar-se, no apenas na aparncia, mas na realidade, s opinies, costumes e modo de viver do povo. Daqui nasciam as mudanas que faziam os nobres de suas insgnias e ttulos familiares, a fim de parecerem plebeus; de modo que o valor militar e a generosidade de sentimentos se extinguiam na nobreza, e no podiam crescer
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Shakespeare, Troilus and Cressida (I.iii.120-24). A meno ao universal wolf est em Pocock (1975: 217).

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no povo, porque no os tinha, sendo Florena cada vez mais humilde e abjeta. (Hist. Flor. III.1: 144-45) No h nesse trecho uma condenao unilateral ao popolo florentino. Na verdade, uma condenao ao inteiro modo de proceder das cidades-repblicas italianas, que haviam assumido um estilo de vida que invabializava uma interao e um conflito produtivos entre poderosos e no poderosos. Se no norte da Itlia o declnio da nobreza feudal foi um fato auspicioso para a liberdade e Maquiavel disserta sobre isso nos Discursos (cf. I.55: 245-48) sua substituio pela nobreza urbana no preservou as qualidades da aristocracia que poderiam faz-la assumir, como ele supunha ter ocorrido em Roma, um papel de liderana poltica e militar nas repblicas em construo. Ao contrrio, esse grupo deixou-se contaminar por um modo de vida chamemo-lo de aristocrtico-burgus, por falta de um termo melhor, e apesar dos equvocos que possa carregar que a todos atiava o desejo de acquistare, mas no lhes providenciava nenhuma vazo. O resultado foi a luta intestina estril e a autofagia, muito antes de gerar qualquer grandeza. Segue-se da, obviamente, o alerta maquiaveliano contra os exrcitos mercenrios, mas tambm contra seu efeito mais provvel num regime onde o popolo encontrou os meios para participar do governo: a transformao das dissenses internas em facciosismo endmico.53 Voltando aos Discursos, eis o autor discorrendo, obliquamente, sobre a sorte desse regime: Se os Cus fossem to gentis para pouparlhe a necessidade da guerra, a ociosidade o tornaria efeminado ou faria proliferar as faces; e essas duas coisas, juntas ou separadas, trariam sua queda (I.6: 123).

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