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Uma leitura marxista do trabalho domstico* Marcus Orione Gonalves Correia1 Pablo Biondi2

1 Introduo

O labor realizado no mbito residencial , certamente, um dos que mais evidencia a idia do prprio trabalho como um no-valor na sociedade atual. A despeito de gerar o valor que interessa ao capitalismo, o trabalho em si tratado como no-valor pelo capitalista. Na perspectiva jurdica, embora o valor social do trabalho seja consubstanciado como algo a ser protegido (art. 1., IV, da Constituio), na realidade cotidiana, percebe-se que somente em sociedades com alto poder de aglutinao de trabalhadores isso consubstancia uma verdade (ainda que sempre relativa no capitalismo). Se, economicamente, na perspectiva do capitalismo, busca-se diminuir o valor do trabalho, o direito pretende, enquanto forma que 3, atribuir-lhe significado valorativo social (como se percebe da disposio constitucional antes mencionada). Na realidade, se o capitalismo atribusse a correta valorao ao trabalho, no poderia sequer existir, j que grande parte de sua existncia justificada pela diminuio da importncia a ser atribuda ao trabalho e a sua apropriao a partir da mais-valia. A atribuio da real dimenso ao trabalho consubstanciaria mesmo o fim da lgica capitalista. Portanto, como, no plano das relaes econmicas, isso no se pode dar, sob pena de inviabilizar a atual lgica das coisas, o direito busca atribuir-lhe alguma importncia, para que, na perspectiva individual da dignidade da pessoa humana, consiga a civilizao lidar com as distores decorrentes da espoliao do trabalho alheio. Parece-nos bvio, no entanto, que, embora existente na esfera jurdica, jamais esse valor ser incorporado no plano da economia. Parece-nos claro, ainda, que a dimenso jurdica, formalmente existente, ser sempre diminuta em relao verdadeira dimenso do valor social que o trabalho deveria assumir. Logo, como o trabalho no consegue se realizar como entidade plena na perspectiva da economia, cria-se uma fico legal que busca dar a aparncia de que h um valor, onde, na realidade dos fatos, somente pode existir um no-valor. Como j ressaltado, a verdadeira valorizao do trabalho, na sua exata dimenso, inviabiliza a existncia do capitalismo, que sobrevive essencialmente da mais-valia noo marxista que ser abaixo analisada. Alm da mais-valia, noes como a de trabalho morto ou objetivado
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Publicado em: Revista LTR, v. 75, p. 311-317, 2011. Doutor e Livre-Docente pela Faculdade de Direito da USP, Professor Associado do Departamento de Direito do Trabalho e da Seguridade Social da USP, onde ministra aulas tambm na ps-graduao na rea de concentrao em Direitos Humanos, Professor da Escola Paulista de Direito Social e Juiz Federal da 1. Vara Previdenciria de So Paulo, capital. 2 Mestrando na rea de concentrao em Direitos Humanos da Faculdade de Direito da USP e advogado. 3 Aqui, embora no nos interesse desenvolver essa idia, devemos lembrar que ela parte da noo de direito de Pasukanis. A respeito, para os que desejam se aprofundar sugerimos dois textos. O primeiro do prprio PASUKANIS, E. B. A teoria geral do direito e o marxismo. Trad. Paulo Bessa. Rio de Janeiro : Renovar, 1989. . O segundo de Mrcio Bilharinho Naves denominado Marxismo e direito um estudo sobre Pachukanis. So Paulo : Boitempo, 2008.

mostram como impossvel que o valor jurdico atribudo socialmente ao trabalho consiga dar conta da expropriao do trabalho pelo capitalista. Em sntese, a despeito de termos, como juristas, de realizar tentativas de aumentar o valor social do trabalho na esfera do direito 4, na essncia isso no resolve o problema, como se ver a seguir. O problema que o direito jamais conseguir resolver nsito seguinte proposio: trabalho gera valor para o capitalista, mas no pode ser considerado, em si mesmo, como um valor, sob pena de inviabilizar a primeira parte da proposio. A escolha especificamente do trabalho no mbito domstico, para a demonstrao da verdade da tese anterior, decorre do bvio. Considerando que essa modalidade de trabalho realizada essencialmente pela mulher em nossa sociedade (seja a dona de casa, seja a empregada domstica), revela como questes de gnero e de classe esto mais prximas do que se possa imaginar. A desvalorizao do trabalho da mulher como forma de gerar mais valor para o capitalista um problema que facilmente pode ser posto luz de premissas da teoria marxiana da mais-valia. Isso ser demonstrado a seguir. No caso especfico do trabalho da empregada domstica, o paradoxo antes denunciado (tenso entre no-valor econmico do trabalho e dificuldade de se lhe atribuir real valor jurdico, em vista mesmo de foras econmicas, que pretendem que o no-valor trabalho continue a gerar valor para o capitalista) mais facilmente denunciado. Alm disso, aqui fica claro o recorte de gnero (e ainda de raa), que revela que a sociedade produz no-valores econmicos que so incorporados pelo direito, ao mesmo tempo, que esse se pretende porta-voz de valores humanitrios. Est a demonstrar mesmo que o direito no conseguir, por si s, atribuir valor social a algo que tenha no-valor econmico, j que o valor social no pode ser entendido como categoria jurdica, devendo emergir como tal da prpria fora de mobilizao social e da mudana do atual sistema. No obstante, h que se promover, de forma bastante contraditria, mas necessria, a luta pela conquista de algum valor na esfera dos direitos fundamentais. Enquanto subserviente do interesse de certas esferas, o direito, por mais que deseje (e os juristas devem desej-lo e persegui-lo), no conseguir nunca, por si, atribuir valor a algo que representa um no-valor, e que deve continuar como tal para gerar um valor para o capitalista. Expliquemos. Quando se diz que o trabalho da empregada domstica (e o uso no feminino proposital) coincide com aquele que se realiza no mbito residencial e sem fins econmicos - e, com isso, promove-se uma intensa diminuio dos direitos dessa categoria -, essa assertiva deve ser vista no contexto da tenso anterior, com prevalncia do econmico sobre o jurdico claramente evidenciado atribuio de no-valor ao trabalho para gerao de valor para o capitalista. No crvel que qualquer atividade, inclusive a da domstica, no crie possibilidades para o desenvolvimento da atividade econmica como um todo. No entanto, para fazer crer o contrrio, o direito secciona a realidade e faz pensar o mbito residencial como um lugar infenso finalidade econmica geral em que a famlia est inserida. Do ponto de vista prtico, a fico brilhante, j que, partidos os mundos, no analisada a globalidade do fenmeno, o direito consegue dizer que, no mbito residencial, na lgica da existncia familiar, no h fins econmicos imediatos, portanto o empregado pode ser tratado de forma diferenciada at mesmo por conta da ausncia de um negcio familiar a supor a
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A respeito do tema e para construo de uma teoria jurdica do valor social do trabalho, confira-se o artigo denominado Interpretao dos direitos fundamentais sociais, solidariedade e conscincia de classe, publicado na obra Direitos fundamentais sociais. (CANOTILHO, J. J. Gomes; CORREIA, rica Paula Barcha; CORREIA, Marcus Orione Gonalves org.), So Paulo : Saraiva, 2010, p. 111-172.

existncia de lucros, suficientes a ensejar a mesma proteo legal que dada aos demais trabalhadores. Com isso, consegue-se, a baixo custo (desvalorizado o trabalho da empregada domstica), tirar a mulher mais qualificada da residncia, e coloc-la no mercado, concorrendo com o homem e propiciando, pelo salrio mais modesto que lhe pago, fazer uma regulao do mercado. Os homens na concorrncia com as mulheres, por sua vez, tambm so obrigados a aceitar determinadas condies em um mercado de trabalho em que a lgica da concorrncia, aqui na perspectiva de gnero, possibilita o aumento do contingente do exrcito de reserva. Isto , mais mo-de-obra posta disposio, aumentando a sua oferta e diminuindo o seu preo. A soluo, certamente, no seria devolver a mulher ao mbito domstico (privado) e deixar o homem na esfera pblica, mas considerar ambas tais esferas na perspectiva global e no dicotmica da vida, afastando-se a equao pblico versus privado e inserido ambos, homem e mulher, de forma igual, nesse que seria um espao nico e no compartimentado. Isso, no entanto, jamais ser possvel com a composio feita pelo capitalismo, sendo que o direito somente serve a reforar a dicotomia daquilo que deve ser visto de forma unificada (pblico e privado). No caso do Judicirio, a situao ainda fica pior, com interpretaes restritivas a partir da relao contida no art. 7. par. nico, da Constituio. Alis, a respeito do tema h um belo trabalho publicado na Revista do Departamento de Direito do Trabalho e da Seguridade Social da Faculdade de Direito da USP. 5 Logo, embora insustentvel luz da moderna teoria dos direitos fundamentais, os julgados trabalhistas, no raro, fazem uma leitura que restringe os direitos trabalhistas das domsticas quando cotejados com os dos demais trabalhadores. claro que tambm esse fator est apenas a denunciar as dificuldades a serem ultrapassadas pelos juristas no mundo moderno. Tais constataes, por si s, j demonstrariam a no sustentabilidade de uma noo de valor social do trabalho, que tenta se realizar apenas na esfera jurdica. Para melhor compreender a questo, no entanto, urge que faamos algumas digresses a respeito da questo da mais-valia na teoria marxiana e sua aplicao ao trabalho domstico.

2. A teoria marxiana do valor-trabalho

Nossa anlise adota como premissa a teoria marxiana do valor-trabalho. Trata-se do instrumental mais adequado para que se possa: (i) diferenciar o que h de histrico do que h de natural no trabalho humano; (ii) compreender os fundamentos da sociedade atual (capitalista); (iii) pensar o trabalho domstico luz dos referidos fundamentos. Iniciemos. Deve-se conceber o valor, primeiramente, como uma forma social, como um fenmeno cuja existncia depende de condies sociais e histricas determinadas. Eis uma das primeiras contribuies do marxismo para a economia poltica e o pensamento social como um todo, constituindo um primeiro ponto de ruptura com a economia clssica. A estrutura que historicamente rene as condies para a formao do valor o mercado, que poderia ser sintetizado como um espao em que se realizam as trocas do produto de trabalhos diferenciados, sendo que este produto passa a se qualificar como

CORDEIRO, Roberto Benavente. Dos direitos do empregado domstico. Incoerncia da interpretao restritiva em face do contedo principiolgico constitucional. Revista do Departamento de Direito do Trabalho e da Seguridade Social da USP, So Paulo, v. 2, n. 3, jan./jun. 2007, p. 173-231.

mercadoria6. No capitalismo, o mercado deixa de ser uma instncia marginal, convertendo-se na sede da produo da vida. Fora dele, inconcebvel a figura do capital, como veremos adiante. somente nas trocas (portanto, no mercado) que podemos entender o valor. Toda mercadoria est cindida em duas determinaes: um valor-de-uso, que corresponde a sua utilidade concreta e imediata (o valor-de-uso do po, por exemplo, servir de alimento), e um valor, que durante a circulao mercantil se expressa como um valorde-troca. Aqui, importa saber no a que serve o po, mas em que quantidade pode ser trocado, digamos, por papel, ou por qualquer outra mercadoria. Uma vez que qualquer produto pode ser trocado por outro no mercado, vemos a um nivelamento. Mas este nivelamento depende de um critrio. S se pode trocar um bem por outro com base num critrio de equivalncia: a permuta depende de se verificar o que h de comum entre po e papel, o que est presente em todas as coisas lanadas no mercado. este o requisito para se saber o quanto que uma coisa vale em relao a outra (da o sentido do valor). S existe um elemento que seja comum a toda e qualquer mercadoria: o carter de produto do trabalho humano. Cumpre destacar que se trata de um aspecto abstrato do trabalho. Do ponto de vista concreto, o trabalho se torna particular pela utilidade que gera. O carpinteiro produz utilidades diferentes das fornecidas pelo tecelo, de modo que o trabalho deles no se confunde. Por outro lado, a mesa e o tecido comungam do status de produto do trabalho humano abstratamente considerado. Ambos resultam de um dispndio de energia fsica e psquica que se realiza em qualquer atividade produtiva, embora em graus diferentes. Temos, nesta perspectiva, uma diferena meramente quantitativa no trabalho, e no qualitativa. O carter abstrato do trabalho adquire relevncia social apenas no mercado, pois somente nas trocas que importa conhecer o quanto que um bem vale em relao a outro. E se o critrio para a permuta depende de um trabalho que se concebe como dispndio geral de energia humana, apenas quantitativamente mensurvel, tem-se que a quantidade de trabalho se configura como o substrato do valor, o qual se mede pelo tempo de trabalho7. Mas a quantidade e o tempo de trabalho que embasam o movimento econmico so as grandezas socialmente necessrias para a produo, ou seja, referenciam-se na mdia permitida pelo estgio geral da tecnologia vigente num dado instante. Assim, nota-se que o mercado se apresenta como guiado por uma regra de equivalncia, pela qual os indivduos levam os bens que produziram a uma praa econmica, vendendo o que no lhes faz falta e comprando o que precisam por valores equivalentes. No entanto, esta estrutura perfaz um modelo de circulao simples, que no corresponde circulao capitalista, como se ver a seguir.
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A riqueza das sociedades onde rege a produo capitalista configura-se em imensa acumulao de mercadorias, e a mercadoria, isoladamente considerada, a forma elementar dessa riqueza (MARX, Karl. O capital: crtica da economia poltica: livro I, vol. I, 26a. ed.. Traduzido por Reginaldo SantAnna. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 57). Saliente-se que o determinante para a condio de mercadoria a destinao troca, e no a mera produo para outrem. A corvia feudal e o tributo moderno no assumem a forma mercantil. 7 O que determina a grandeza do valor, portanto, a quantidade de trabalho socialmente necessria ou o tempo de trabalho socialmente necessrio para a produo de um valor-de-uso. Cada mercadoria individual considerada aqui exemplar mdio de sua espcie. Mercadorias que contm iguais quantidades de trabalho, ou que podem ser produzidas no mesmo tempo de trabalho, possuem, conseqentemente, valor da mesma magnitude. O valor de uma mercadoria est para o valor de qualquer outra, assim como o tempo de trabalho necessrio produo de uma est para o tempo de trabalho necessrio produo de outra (MARX, Op. Cit., 2008, p. 61).

3. A mais-valia

O modelo que descrevemos no pargrafo anterior parece ser a essncia de uma comunidade pacata em que os produtores buscam a satisfao de suas necessidades nos colegas8. No falta tecido ao tecelo, mas falta-lhe uma mesa, motivo pelo qual procura o carpinteiro. Cada um comparece ao mercado visando exclusivamente a um valor-deuso, e o dinheiro se coloca como mero mediador do processo por sua funo de medida dos valores. Cabe chamar a ateno para o fato de que, para Marx, o dinheiro no uma comodidade convencionada pelos homens conforme seu arbtrio, mas sim uma mercadoria que, dentre as demais, foi projetada pelo prprio desenvolvimento do mercado para exercer a funo de medir os valores. Nas palavras do prprio autor, dinheiro a mercadoria que serve para medir o valor e, diretamente ou atravs de representante, serve de meio de circulao9. Numa sociedade de circulao simples, ento, a finalidade da produo a obteno de utilidades por intermdio do dinheiro. Este movimento econmico descrito na frmula M D M (mercadoria dinheiro mercadoria). Ocorre que, no capitalismo, o mesmo no se passa. Para o capitalista, o dinheiro no um mero mediador (ele s o quando pensamos o capitalista como um consumidor individual, como qualquer outro). Ao portador do capital, o dinheiro interessa apenas para produzir mais dinheiro; o seu objetivo final. Inverte-se a frmula: o que se tem D M D (dinheiro mercadoria mais dinheiro). O acrscimo ao final tambm uma necessidade lgica. No h sentido em se utilizar dinheiro num processo econmico para que, ao seu trmino, volte mo de quem o lanou a mesma quantidade de dinheiro lanada. Resta indagar como se d o acrscimo em comento. Ao senso comum, fica a impresso de que o lucro (mais dinheiro do que o que se investiu) se origina da venda da mercadoria a um valor superior ao real. Em outras palavras, o empresariado obteria seu lucro na circulao mercantil. Mas se assim fosse, a sociedade estaria condenada a uma inflao ad infinitum. Ademais, para compensar o aumento do outro, cada produtor elevaria o preo de sua mercadoria, de modo que a prpria circulao se encarregaria de fazer compensar as elevaes, anulando os acrscimos. Descartando-se a circulao, resta a produo. na produo capitalista que se origina a raiz do lucro, conforme uma anlise acurada de sua frmula (D M D) permite perceber. O que o proprietrio do capital faz, basicamente, empregar uma dada quantia de dinheiro na produo de mercadorias, na esperana de que, com a sua venda, realizese o lucro. Para produzir, o capitalista utiliza-se de outras mercadorias, como o maquinrio e os insumos. Dentre elas, h uma em especial, que define todo o modo de produo. Referimo-nos mercadoria fora de trabalho10.

Trocam-se valores-de-uso diferentes no mercado. A mercadoria produzida no tem utilidade para quem quer vend-la, mas sim para quem quer compr-la. Quem produz a mercadoria direciona suas atenes para o bem que vai receber na transao. Eis porque a diviso social do trabalho precede lgica e historicamente a estrutura do mercado. 9 MARX, Op. Cit., 2008, p. 156. 10 O que caracteriza a poca capitalista adquirir a fora de trabalho, para o trabalhador, a forma de mercadoria que lhe pertence, tomando seu trabalho a forma de trabalho assalariado. Alm disso, s a partir desse momento se generaliza a forma mercadoria dos produtos do trabalho (MARX, Op. Cit., 2008, p. 200).

A mercadoria fora de trabalho o grande trunfo do capitalista, e por uma razo muito simples: se a fonte do valor o trabalho humano, aquele que se apropria de uma mercadoria cuja especificidade consiste em produzir valor (ou seja, trabalhar) consegue valorizar o valor que investiu. No plano da aparncia, porm, isto no est claro. Afinal, o mercado rege-se pela troca de valores equivalentes. A compra da fora de trabalho pelo capitalista, portanto, deve se dar pelo valor da mercadoria comprada. De fato, assim , mas tal no significa que no haja apropriao de valor produzido. Esta apropriao existe porque o que o trabalhador vende ao capitalista no o seu trabalho, e sim a sua fora de trabalho. Diferenciar a compra do trabalho da compra de fora de trabalho decisivo. Trata-se de apurar a diferena que existe entre comprar peas produzidas por um indivduo (troca simples) e contrat-lo para que produza peas durante uma jornada de trabalho (troca capitalista). Do ponto de vista dogmtico-jurdico, o que aparece apenas uma distino entre tipos contratuais. Agora, se atravessarmos a cortina da dogmtica, encontramos relaes sociais de produo completamente diferentes, com consequncias completamente distintas. Adquirir contratualmente a fora de trabalho de uma pessoa significa ter disposio tudo aquilo que ela produzir em sua jornada, o que nada tem que ver com o valor do trabalho prestado. A paga obtida pelo trabalhador (o salrio) diz respeito ao valor da fora de trabalho comprada. Aqui ainda se faz presente a lei de equivalncia: o salrio nada mais do que o equivalente ao valor da fora de trabalho, o qual se determina pela mesma lgica, isto , a quantidade de trabalho socialmente necessria para a sua produo. Marx define fora de trabalho como o conjunto das faculdades fsicas e mentais existentes no corpo e na personalidade viva de um ser humano, as quais ele pe em ao toda vez que produz valores-de-uso de qualquer espcie11. A reproduo destas faculdades precisa observar o seguinte:
Enquanto valor, a fora de trabalho representa apenas determinada quantidade de trabalho social mdio nela corporificado. No mais que a aptido do indivduo vivo. A produo dela supe a existncia deste. Dada a existncia do indivduo, a produo da fora de trabalho consiste em sua manuteno ou reproduo. Para manter-se, precisa o indivduo de certa soma de meios de subsistncia. O tempo de trabalho necessrio produo da fora de trabalho reduz-se, portanto, ao tempo de trabalho necessrio produo desses meios de subsistncia, ou o valor da fora de trabalho o valor dos meios de subsistncia necessrios manuteno de seu possuidor. A fora de trabalho s se torna realidade com seu exerccio, s se pe em ao no trabalho. Atravs da sua ao, o trabalho, despende-se determinada quantidade de msculos, de nervos, de crebro etc., que se tem de renovar. Ao aumentar esse dispndio, torna-se necessrio aumentar a remunerao. Depois de ter trabalhado hoje, mister que o proprietrio da fora de trabalho possa repetir amanh a mesma atividade, sob as mesmas condies de fora e sade. A soma dos meios de subsistncia deve ser, portanto, suficiente para mant-lo no nvel de vida normal do trabalhador12.

Eis o ncleo de uma anlise dialtico-materialista sobre o salrio, que se deve percepo de que capitalista e trabalhador confrontam-se no mercado como possuidores de mercadorias distintas, sendo uma delas muito especial. Servimo-nos da citao para

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MARX, Op. Cit., 2008, p. 197. MARX, Op. Cit., 2008, p. 201.

deixar claro que os trabalhadores, no processo de produo, recebem no pelo valor que produzem na forma de produtos, mas pelo valor necessrio para se manterem13. Considerando, ilustrativamente, que um trabalhador gaste 4 horas de trabalho por dia para produzir uma quantidade de trabalho equivalente ao valor de sua fora de trabalho, a magnitude deste ser de 4 horas, e a ele corresponder o salrio, em sua expresso monetria. Entretanto, o trabalhador no trabalha apenas pelo tempo necessrio para pagar sua fora de trabalho. Ele pode trabalhar, por exemplo, outras 4 horas por dia, gerando um excedente que ser apropriado pelo capitalista. Observa-se, desta maneira, o seguinte: no capitalismo, o trabalho divide-se em dois momentos: tempo de trabalho necessrio (em que o trabalhador produz valor equivalente sua fora de trabalho, valor este que lhe retornar na forma salarial) e tempo de trabalho excedente, que no pago no salrio. neste ltimo que se produz o valor excedente, que a mais-valia14. Com a mais-valia, o dinheiro converte-se em capital. A mercadoria vendida no mercado traz em si o valor dos insumos consumidos para a sua produo, o valor do desgaste do maquinrio e, finalmente, o valor adicionado pelo trabalhador. Pela venda, o capitalista recebe mais do que investiu, j que embolsa todo o valor gerado por seus empregados. E assim, graas produo, que dinheiro retorna como mais dinheiro, perfazendo um circuito de valorizao do valor que caracteriza o capital. O objetivo da produo capitalista a crescente valorizao do valor, cuja representao epifenomnica o lucro. Neste sentido, produzir utilidades s serve para se envolver o valor com uma carcaa apta ao consumo, para dar ensejo realizao da mais-valia (que gerada na produo e realizada na circulao, com o chamado salto mortal da mercadoria). Sob o capitalismo, o trabalho submete-se aos imperativos da valorizao, cabendo produo de coisas teis um papel secundrio, meramente instrumental. H de se diferenciar duas dimenses do trabalho: uma natural, independente das contingncias histricas (o trabalho como um necessrio intercmbio material com a natureza15), e outra social, condicionada s relaes que os homens e mulheres travam entre si ao longo da histria. So as relaes sociais que investem os indivduos e as

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O que o operrio produz para si no a seda que tece, no o ouro que extrai das minas, no o palcio que constri. O que ele produz para si o salrio; e a seda, o ouro, o palcio, reduzem-se para ele a uma certa quantidade de meios de subsistncia, talvez a uma camisola de algodo, a uns cobres, a um barraco na favela (MARX, Karl. Trabalho assalariado e capital, 4. ed.. Traduzido por Olinto Beckerman. So Paulo: Global editora, 1987, p. 22). No mais, a atividade produtiva somente faz variar o valor da fora de trabalho, nunca o objeto da troca. No pelo mero arbtrio dos empregadores que o salrio de um operador de uma mquina sofisticada, que requeira uma formao tcnica especializada, seja superior ao de um empacotador de supermercado (funo essa, no raro, ocupada por menores). 14 interessante notar que o mecanismo econmico de extrao de trabalho excedente no claro ao primeiro olhar. como se a valorizao proviesse do prprio capital, como se fosse uma renda gerada pelos pertences do capitalista: O capitalista paga, por exemplo, o valor dirio da fora de trabalho. Sua utilizao, como a de qualquer outra mercadoria por exemplo, a de um cavalo que alugou por um dia , pertence-lhe durante o dia. Ao comprador pertence o uso da mercadoria, e o possuidor da fora de trabalho apenas cede realmente o valor-de-uso que vendeu, ao ceder seu trabalho. Ao penetrar o trabalhador na oficina do capitalista, pertence a este o valor-de-uso de sua fora de trabalho, sua utilizao, o trabalho. O capitalista compra a fora de trabalho e incorpora o trabalho, fermento vivo, aos elementos mortos constitutivos do produto, os quais tambm lhe pertencem. Do seu ponto de vista, o processo de trabalho apenas o consumo da mercadoria que comprou, a fora de trabalho, que s pode consumir adicionando-lhe meios de produo. O processo de trabalho um processo que ocorre entre coisas que o capitalista comprou, entre coisas que lhe pertencem. O produto desse processo pertence-lhe do mesmo modo que o produto do processo de fermentao em sua adega (MARX, Op. Cit., 2008, p. 219). 15 MARX, Op. Cit., 2008, p. 211.

coisas de uma condio particular, e aqui nos deparamos com mais uma contribuio do marxismo 16. Foquemo-nos no valor que o capital extrai do trabalho. Para ampli-lo, conforme lhe incita sua vocao expansionista, colocam-se dois caminhos, que foram batizados por Marx como mais-valia absoluta e mais-valia relativa:
Chamo de mais-valia absoluta a produzida pelo prolongamento do dia de trabalho, e de mais-valia relativa a decorrente da contrao do tempo de trabalho necessrio e da correspondente alterao na relao quantitativa entre ambas as partes componentes da jornada de trabalho17.

A mais-valia absoluta consiste no aumento da explorao do trabalho por uma via extensiva. Se um operrio trabalha 8 horas por dia, destinando metade do tempo para a produo de excedente para o empregador, a elevao da jornada para, digamos, 10 horas de trabalho dirias, faz com que 6 horas de trabalho (e no mais quatro) sejam laboradas gratuitamente. Contudo, h de se observar limites objetivos a esta modalidade de explorao. Sem um mnimo de descanso para o trabalhador, sua fora de trabalho se esvai muito depressa, comprometendo a produo. Torna-se invivel, mesmo na perspectiva puramente econmica, a elevao da jornada em carter indefinido. Mas eis que surge uma alternativa: possvel o aumento da apropriao de mais-valia sem que haja extenso da jornada, desde que diminua o tempo de trabalho socialmente necessrio para se produzir a fora de trabalho, o que ocorre, mais comumente, com o incremento da produtividade. Voltando ao exemplo anterior: se, por alguma melhoria tecnolgica, a produtividade do trabalho aumentar ( dizer, ser possvel produzir certa quantidade de mercadorias em menos tempo do que antes), aquele operrio poderia, quem sabe, levar apenas 2 horas para produzir o valor equivalente sua fora de trabalho. Ora, se sua jornada continua sendo de 8 horas (sabemos que o desenvolvimento tecnolgico no tem reduzido espontaneamente a carga de trabalho das pessoas), o capitalista passa a arrecadar 6 horas de trabalho excedente, e no mais somente 4 horas, desta vez permanecendo constante a jornada de trabalho. Assim se explica a mais-valia relativa. Outra possibilidade de mais-valia relativa, que no pode ser desprezada, a queda do valor dos meios de subsistncia indispensveis reproduo da fora de trabalho. Para diminuir o valor da fora de trabalho, tem o aumento da produtividade de atingir ramos

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Um negro um negro. S em certas condies que ele se torna escravo. Uma mquina de fiar algodo uma mquina de fiar algodo. S em certas condies que ela se converte em capital. Fora dessas condies, deixa de representar capital, assim como o ouro por si s no representa dinheiro ou acar, o preo do acar (MARX, Op. Cit., 1987, p. 31). Os destaques em itlico so do autor. Adicione-se que o capitalismo, enquanto sistema produtor de mercadorias em larga escala, s faz obscurecer as relaes sociais pela via do fetichismo: A mercadoria misteriosa simplesmente por encobrir as caractersticas sociais do prprio trabalho dos homens, apresentando-as como caractersticas materiais e propriedades sociais inerentes aos produtos do trabalho; por ocultar, portanto, a relao social entre os trabalhos individuais dos produtores e o trabalho total, ao refleti-la como relao social existente, margem deles, entre os produtos do seu prprio trabalho. Atravs dessa dissimulao, os produtos do trabalho se tornam mercadorias, coisas sociais, com propriedades perceptveis e imperceptveis aos sentidos. (...) Uma relao social definida, estabelecida entre os homens, assume a forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. Para encontrar uma smile, temos de recorrer regio nebulosa da crena. A, os produtos do crebro humano parecem dotados de vida prpria, figuras autnomas que mantm relaes entre si e com os seres humanos. o que ocorre com os produtos da mo humana, no mundo das mercadorias. Chamo a isso de fetichismo, que est sempre grudado aos produtos do trabalho, quando so gerados como mercadorias. inseparvel da produo de mercadorias (MARX, Op. Cit., 2008, p. 94). 17 MARX, Op. Cit., 2008, p. 366.

industriais cujos produtos determinam o valor da fora de trabalho, pertencendo ao conjunto dos meios de subsistncia costumeiros ou podendo substituir esses meios18.

4. Trabalho domstico e valor

O trabalho domstico compreende o conjunto de atividades relacionadas reproduo da vida que se situam no mbito da alimentao, do vesturio, da higiene etc. Sua particularidade reside no fato dele se situar fora do mercado, ou seja, margem da lei do valor. Sobre o assunto, Jess Albarracn manifesta-se no seguinte sentido:
As mulheres no elaboram a comida diria para troc-la no mercado e, caso assim fosse, no estaramos falando de trabalho domstico, mas de uma atividade mercantil. Por outro lado, se uma mulher faz a comida diria em outra famlia que no a sua, em troca de um salrio, no estamos na presena de um trabalho domstico, mas de um trabalho assalariado. A caracterstica fundamental do trabalho domstico o de ser realizado fora do mercado, no tendo, assim, valor de troca. Com ele, a mulher produz valores de uso que no tm valor de troca, pois esto destinados ao consumo em sua prpria famlia. Nesse sentido, no trabalho domstico, a relao de uma mulher com seu marido no se origina no mercado, mas na diviso sexual do trabalho. De fato, a relao familiar que ela est submetida no uma relao de explorao, j que dela no se extrai mais-valia, mas de opresso19.

Logo, no a natureza da atividade domstica em si que exclui a incidncia do valor, e sim a sua excluso das relaes mercantis. A limpeza um trabalho materialmente domstico, o que no quer dizer que uma empregada de uma empresa que presta servios de limpeza no produza valor. Ela certamente o produz, para si e para a empregadora, na forma de mais-valia. No caso da trabalhadora domstica que trabalha para a prpria famlia, e no para o mercado, efetivamente no se produz valor. Isto no significa, porm, que este fato no se comunique com a produo de valor na sociedade. Sustentaremos que, embora indiretamente, o trabalho domstico concorre para a formao do valor e da maisvalia20. Quanto empregada domstica propriamente dita, que recebe um salrio do empregador domstico (uma famlia que lhe contrata), faz-se presente o valor. Temos a uma relao de tipo M D M, pois a trabalhadora no persegue o lucro, no aplica capital. O que ela faz oferecer uma mercadoria (seus servios de lavar, passar, cozinhar etc.) em troca de dinheiro, para ento, com ele, adquirir meios de subsistncia. Sem a existncia de lucro na relao imediata entre ela e a famlia contratante, a circulao simples, e no capitalista. No obstante, veremos que, assim como no exemplo da mulher que trabalha gratuitamente para a prpria famlia, este trabalho colabora para a mais-valia por um caminho tortuoso.
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MARX, Op. Cit., 2008, p. 366. ALBARRACN, Jsus. O trabalho domstico e a lei do valor. In FARIA, Nalu; NOBRE, Miriam (orgs.). O Trabalho das Mulheres: Tendncias Contraditrias. So Paulo: SOF Sempreviva Organizao Feminista, 1999, pp. 47-48. 20 Ningum obtm mais-valia do trabalho de uma dada mulher em sua casa, mas o conjunto do sistema pode aumentar a massa total de mais-valia graas ao trabalho domstico do conjunto de todas as mulheres. Assim, o trabalho domstico no regulado pela lei do valor, mas, como ocorre com quase todas as coisas sob o modo de produo capitalista, ele no independente dela (ALBARRACN, Op. Cit., 1999, p. 57).

5. Trabalho domstico e mais-valia

Vimos que o trabalhador leva ao mercado sua fora de trabalho no processo de salrio mediante um salrio, o qual deve corresponder ao valor da mercadoria alienada. Tal necessidade advm do carter perecvel da fora de trabalho, isto , do desgaste que sofrem os msculos, nervos e crebro do trabalhador. evidente que, para repor msculos, nervos e crebro, exige-se um trabalho que, em geral, pratica-se na esfera domstica. No basta que os alimentos, roupas e produtos de limpeza estejam disposio: sem labor, a comida no se prepara, a vestimenta no se lava e a moradia no se limpa. Ocorre que isto passa margem do contrato de trabalho. Se o capitalista responsvel por garantir a reproduo da fora de trabalho, deveria ele no apenas fornecer meios em dinheiro para a subsistncia do trabalhador; mais do que isso, deveria providenciar o trabalho sem o qual a satisfao das necessidades materiais do obreiro no se d. Em poucas palavras, arcar com os custos das tarefas domsticas, tornando consequente o sentido econmico-capitalista do salrio. No por acaso, integra a pauta do movimento feminista mais combativo a reivindicao por creches no local de trabalho, por lavanderias e por refeitrios fornecidos pelos empregadores, para que a classe trabalhadora seja poupada de uma obrigao que, segundo a lgica econmica, cabe classe patronal. Interessados em diminuir os custos de produo, os empregadores resistem s mencionadas pretenses. De qualquer maneira, as atividades reprodutivas, ou domsticas, precisam ser feitas. Se o patronato no as providenciar, algum o far. Imaginemos que todos os operrios tivessem que cozinhar, lavar, passar e cuidar dos filhos depois da jornada de trabalho. Sem sombra de dvidas, o dispndio de energia seria tal que comprometeria sua sade e seu rendimento na produo. por isso que as trabalhadoras, ao padecerem da dupla jornada de trabalho, adoecem com mais frequncia; sofrem maiores desgastes fsicos e psquicos. Portanto, o capitalismo no poderia suportar de modo equilibrado a generalizao desse modelo. Ver-se-ia coagido a acolher uma diminuio na jornada de trabalho para que houvesse tempo e energia hbeis para a dupla jornada, ou ento a patrocinar, pelos lucros do capital, as tarefas reprodutivas. Em um ou outro desfecho, o resultado seria indesejvel para o empresariado: retrao na lucratividade. Ora, tendo em vista que os empregadores almejam ser poupados ao mximo do custo da reproduo da fora de trabalho (como desejam em face de qualquer custo de produo), e que, ao mesmo tempo, no lhes interessa a deteriorao muito rpida desta preciosa mercadoria, o trabalho domstico adquire uma instrumentalidade sistmica. Seja ele realizado pela esposa do obreiro ou por uma empregada domstica contratada (caso a remunerao familiar assim o permita), a classe capitalista quem se v beneficiada. Na medida em que alguns elementos que compem o valor da fora de trabalho (os atos de cozinhar, lavar, limpar etc.) passam por fora do contrato de trabalho, reduz-se o valor que o contratante deve utilizar no processo produtivo. Notase, enfim, uma depreciao do valor da fora de trabalho 21, que se equipara reduo do
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Vale acrescentar a reflexo de Albarracn referente aos casos de dupla jornada da trabalhadora: A incorporao massiva das mulheres ao trabalho assalariado mantendo no mesmo nvel o trabalho domstico, ou seja, a utilizao intensiva da dupla jornada, supe uma desvalorizao da fora de trabalho. Dado o nvel de vida dos trabalhadores e de suas famlias, determinado histrica e sociologicamente, a incorporao da mulher ao trabalho assalariado, sem reduo do tempo dedicado ao trabalho domstico, significa a desvalorizao do trabalho realizado pelo homem. De fato, antes, para manter e reproduzir a mesma famlia, era necessria uma jornada de trabalho assalariado; com a incorporao da mulher na atividade mercantil, se realizam duas. Isso significa que mais jornadas de

valor dos meios de subsistncia dos trabalhadores, ou do tempo de trabalho para produzi-los. Em suma, graas ao trabalho domstico, o trabalhador pode dedicar mais tempo produo capitalista e menos tempo para seus afazeres reprodutivos. E quem paga a conta a mulher, seja ela dona de casa, trabalhadora com dupla jornada, ou empregada domstica. Na ltima hiptese, inclusive, a prpria lei confere menos direitos coisas como a questo de sua jornada ou o carter facultativo do FGTS. O argumento para justificar a discriminao destas trabalhadoras o fato de no se vincularem a uma atividade econmica. Conforme nosso estudo, a falcia vem tona. Existe um liame entre o trabalho domstico e o lucro capitalista, e sua explicao s possvel sob a tica da mais-valia relativa.

Bibliografia:

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trabalho so cumpridas para se conseguirem as mesmas mercadorias que constituem o valor da fora de trabalho. Dessa forma, o capital poder reduzir a proporo da jornada de trabalho que os trabalhadores utilizam para reproduzir os meios de sua prpria existncia, o que, consequentemente, se traduzir em um aumento de mais-valia (ALBARRACN, Op. Cit., 1999, p. 58).

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