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Rom: da Antiguidade ao Uso Atual na Medicina Popular

encontrado em www.sbq.com.br
Angelo C. Pinto1 e Marilza B. Corra2
Instituto de Qumica, BL A, CT, Universidade Federal do Rio de Janeiro, 21945-970 Cidade Universitria, Rio de Janeiro

A rom, cujo nome cientfico Punica granatum, pertence famlia das punicceas. Nativa e domesticada no Ir (antiga Prsia) por volta de 2000 A.C., esta fruta foi levada pelos fencios para o Mediterrneo de onde se difundiu para as Amricas, chegando ao Brasil pelas mos dos portugueses. Na poca das guerras Pnicas, os romanos trouxeram a fruta dos territrios de Cartago e chamaram-na Malum punicum. Portanto, julgaram-na erroneamente como sendo originria do norte da frica. As propriedades medicinais da rom so conhecidas desde a Antiguidade, sendo descritas no Papiro de Ebers1. A literatura descreve a rom principalmente como um potente tenfugo, sendo suas propriedades anti-helmnticas assinaladas h sculos por Dioscorides e outros naturalistas da Antiguidade. O ch feito com as folhas de rom usado na medicina contra irritao nos olhos, e o ch produzido com as cascas dos frutos, para tratamento, na forma de gargarejo, de infeces de garganta. Esse mesmo ch utilizado no combate s helmintoses. Em diarrias e desinterias crnicas, o ch das cascas da raiz da romzeira freqentemente usado em combinao com tintura de pio2. . Rom vermelha e amarela Dois tipos de rom podem ser encontrados no CEAGESP a vermelha e a amarela. Apesar de ambas serem originrias do Vale do So Francisco, a primeira uma variedade canadense, enquanto que a segunda nacional. Analisando-se visualmente a fruta, percebe-se na vermelha menor quantidade de sementes, casca mais fina e o mesocarpo (parte carnosa entre a casca e as sementes) maior. J a amarela tem maior quantidade de sementes, apresenta casca mais grossa e mesocarpo mais fino. O formato dos lculos (bolsas, onde esto armazenadas as sementes) tambm so diferentes, como podemos observar nas fotos. No sabor, parece no haver diferena. Quanto ao aspecto econmico, a variedade de cor vermelha custa cerca de 50 a 60% a mais do que a amarela, sendo destinada a um pblico de maior poder aquisitivo que freqenta os grandes supermercados, quitandas especializadas, etc. As cascas das razes da romzeira contm cerca de 0,6 a 0,7 % de alcalides. Os mais importantes so a peletierina (1) e a pseudo-peletierina (2). Esses alcalides so os responsveis pelas propriedades tenfugas da rom. A peletierina o componente responsvel pela atividade das cascas das razes da romazeira contra platelmintos3 . O pericarpo da fruta, do qual isolou-se taninos elgicos, dotado de atividade antimicrobiana contra Staphylococcus aureus, Clostridium perfinges e contra o vrus Herpes simplex II, responsvel pela manifestao do herpes genital. A comprovao destas atividades fornece validade ao uso popular do ch de rom no tratamento das infeces da boca e garganta. As cascas do fruto so ricas em taninos elgicos e derivados de cido glico, flavonides glicosilados, antocianinas, dentre outros compostos. Das sementes do fruto da rom foi isolado o cido puncico (9-Z,11-Z,13-Eoctadecatrienico) (3).

Figura 1 - Alguns constituintes encontrados nos frutos No Oriente Mdio, a rom usada na culinria regional em pratos salgados, no preparo de almndegas e peixes recheados e em saladas com berinjela. 100 gramas da fruta fornecem 62 kilocalorias, sendo altamente rica em fsforo. O fruto consumido fresco e o suco feito com as sementes utilizado na fabricao do xarope granadina, usado em condimentos e licores. No Ir, a rom hoje uma das frutas preferidas da populao. Smbolo do amor e da fertilidade por suas numerosas sementes, o culto rom vem dos rituais pagos da Antiguidade que continuaram a se propagar mesmo com o advento do cristianismo. A rom uma das sete frutas pelas quais a terra de Israel foi abenoada. Entre os judeus de origem ocidental existe o costume de colocar sementes da fruta embaixo do travesseiro na passagem do Ano Novo Judaico, comemorado em setembro. Faz-se isso para atrair sorte, sade e dinheiro no prximo ano. Na mitologia grega, Persfone, filha de Demeter e deusa da terra e da colheita, foi levada para o inferno por Hades, deus das profundezas. Jurou no comer nada no cativeiro, mas no resistiu a uma rom. Comeu seis sementes. Quando Hades afinal perdeu Persfone para Demeter, teve a permisso de ficar com ela durante seis meses de cada ano, por causa das sementes. Esses seis meses se tornaram o inverno. Na mitologia iraniana, o fruto desejado da rvore sagrada a rom e no a ma, como na religio crist. Segundo a crendice popular brasileira, a rom tambm traz sorte e prosperidade. por essa razo que as vendas dessa fruta aumentam muito a cada final de ano, principalmente no Nordeste. Muitos brasileiros tambm acreditam que tero um ano novo com sorte e dinheiro se colocarem sementes de rom nas suas carteiras de dinheiro ou em partes da casa. Muitos, pelo mesmo motivo, comem as sementes da fruta no Natal e na passagem de ano. De acordo com a Bblia, no templo de Salomo, a circunferncia do segundo capitel das colunas do prtico era ornamentada com 200 roms postas em 2 ordens. O profeta Maom afirmava coma rom para se livrar da inveja e do dio. Tanto as folhas como suas flores so encontradas nos sarcfagos dos antigos egpcios. No Cntico dos Cnticos, poema dramtico-idlico apcrifo, atribudo ao rei Salomo por uma velha tradio (mas ao que tudo indica composto no sculo IV A.C.), o amor humano exaltado atravs de 2 personagens principais, o esposo e a esposa. Muitos, entretanto, vm a figura de um simples pastor no lugar do esposo. J as tradies judaica e crist viram no cntico o smbolo do amor de Jeov por Israel e do povo eleito por seu deus. Nesses cnticos, a beleza da face da amada comparada ao fruto da romzeira, cuja cor talvez represente o ideal de beleza daquela poca. no bosque de roms que a amada promete entregar-se ao seu amor.

Figura 2 - Pormenor da tapearia IX da srie de D. Joo de Castro (foto retirada da revista OCEANOS n 13, maro de 1993 Referncias Bibliogrficas: 1 - Trata-se de pergaminho com compilao de textos mdicos dos mais antigos que se conhecem, datado de cerca de 1550 A.C. Este papiro foi descoberto prximo cmara morturia de Ramss e contm 700 frmulas mgicas e remdios feitos base de plantas. Descoberto pelo egiptlogo e novelista alemo George Maurice Ebers, em 1873, o papiro de Ebers se encontra na Universitats Bibliothek de Leipzig, Alemanha. (http://www.egiptologia.org/fuentes/papiros/ebers) 2 - Alziro de Amorim e Hlcio Resende Borba, Rev. Bras. Farm., 71, 85 (1990). 3 - http://webofscience.fapesp.br/CIW.cgi (Punica granatum)

4 - Fabulous Feasts - Medieval Cookery and Ceremony. Madeleine Pelner Cosman, NY, 6 ed. 1995.

" SPICY POMEGRANATE DRINK" Ingredientes: Xcara de acar 1/2 Colher de ch de cinamomo 1/4 Colher de ch de noz-moscada 1/8 Colher de ch de gengibre 1/2 Limo sadio 1/4 de suco de rom fresca ou 6 a 8 frutas de tamanho mdio Preparo: As sementes devem ser espremidas, pulverizadas e passadas na peneira. Em um recipiente esmaltado colocar a gua, o acar e as especiarias. Levar ao fogo e deixar ferver suavemente durante 7 minutos. Raspar finalmente a casca do limo e deix-lo de lado. Espremer o suco do limo. Adicionar o suco de rom e o suco de limo suspenso das especiarias ainda quente. Levar tudo ao fogo brando e deixar ferver durante 2 minutos. Servir quente com enfeite de casca de limo ralado, ou servir frio enfeitando cada copo com tiras de limo no canto da taa.